Está en la página 1de 272

r

ERIC A HAVELOCK
,
PREFACIO APLATON

,
k= = =:.... _
1'"
I

Literatura y Debate Crtico - 17


"
Coleccin dirigida
por Carlos Piera
y Roberta Quance
Diseo grfico: Alberto Corazn

Ttulo origina l: Pretece to Plato


e 1%3 by t he Presldent and Fellows
of Harvard College
Published by arrangement wilh
Harvard University Press
e De la presente edicin
VISOR D ISTRIBUCIONES, S. A , 1994
Toms Bretn, 55
28045 Madrid
ISBN: S4-m 4717-2
Depsito Legal: M. 10.9881994
Visor Fotocomposicin
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Grficas Rgar, S. A.
Fuenlabrada (Madrid)
h. _
I

,

1
..
A mis padres
-
1
,

Prlogo
..
Este volumen nace con la esperanza de encabezar una futura serie de
estudios encaminados 3. recoger lo que podramos denominar el desarrollo
de la mentalidad primitiva griega. No se trata. a mi entender. de otra
historia ms de la filosofa griega, en el sentido normalmente atribuido a
la expresin. Todas las civilizaciones humanas se apoyan en una especie de
'libro' cultural; esto es: en su capacidad par:l almacenar informacin
susceptible de volver :1 ser utilizada. En los tiempos anteriores a Homero.
el ' libro' cultural griego se almacenaba en la memoria oral. No debemos
permitir que Jet hallazgos y conclusiones basados en el reciente descifra-
miento del ' lineal B' -por fascinadores que sean y por muy de moda que
estn- nos hagan perder de vista este claro esencial. Entre Homero y
Platn empez a cambiar el mtodo de almacenamientO:-porque "Ia
informacinsefue alfabetizando y. paralelamente, el ojo fue susti tuyendo
al "odo en el papel de rgano principal utilizado a tal propsito. Los
resultados de la alfabetizacin no se manifestaron plenamente en Grecia
hasta el advenimiento del periodo helenstico, cuando - por as decirlo-
adquiri fluidez. _el pensamiento conceptual y su vocabulario alcanz cieno
grad- de normalizacin. Platn. que vivi en pleno centro de esta
revolucin, me su heraldo y se trOC en su profeta.
El uso lingstico es la nica prueba directa que de los fenmenos
mentales puede aducirse. Si la revolucin que acabamos de bosquejar
ocurri de veras en Grecia, de ello tendran que dar fe los consiguientes
cambios lxicos y sintcticos operados en el griego escrito. La informaci n
semnt ica que se ha ido recopilando en los lexicones griegos no nos
resultar de gr.m utilidad. dado que las diversas acepciones de las palabras
no suelen presentarse de modo histrico. sino analtico. como tomos de
significado finit o suspendidos en el vaco, y no como reas de significado
que un contexto contiene y define. Ello trae como consecuencia que se
tienda a dar por sentado, aunque sea de modo inconsciente. que la
experiencia griega. de Homero a Aristteles. constituye una constante
cultural representable mediante un sistema de signos de gran variedad
-desde luego-e, pero compuesto meramente de conjuntos de partes
intercambiables.
La urea que tenemos por delante parece, pues. consistir en documentar
el desarrollo en el griego preplatnico de un vocabulario abstracto
considerado no como adicin a la lengua (aunque t ambin este aspecto
11
~
I
habr de tomarse en consideracin), sino como remodelacin de unos
-- - ~
recursos ya existentes.
" Esie empeo, para ser de algn valor. tendr que basarse en cimientos
colocados por otros; y d ~ d e luego que mis deudas son diversas, parque
las sntesis aqu expuestas se apoyan en muchos descubrimientos diferentes,
entre los hechos por los estudios clsicos en reas que, a primera vista,
parecen no estar relacionadas. lToda intento de reinterpretar la historia de
la mentalidad griega, para entenderla como una bsqueda de conceptos sin
realizar y de terminologa sin inventar, tendr que enfrentarse, con el
formidable obstculo que representan las crnicas tradicionales que de la
antigedad helenstica y romana nos han l e g a ~ En stas se da por
sentado que los filsofos griegos primitivos se plantearon problemas
metafsicos desde el primer momento, formulando soluciones que presu-
ponen el dominio de lo abstracto; es decir: que fueron filsofos en el
moderno sent ido de la palabra. En 1879, la publicacin de los Doxographi
Graeci de Diels demostr que tales crnicas estaban tomadas de una
historia de los filsofos fsicos, de Teofrasto, que contena partes consa-
gra<l.s a la met afsica y que se ha perdido; no obstante, la obra de Diels
no suposo merma algun a en el prestigio de las crnicas antiguas , como
puede comprobarse con toda facilidad echando un vistazo a libros como la
Early Greek Philosophy de Burnet. A fin de cuentas, qu mejor autoridad
que la obra de Teofrasto, discpulo y sucesor de Ari stteles, fundador,
con otros varios, de la historia de las ideas? Los descubrimientos de
Cherniss (1935) sirvieron para asentar la conclusin de que "las interpreta-
ciones metafsicas de los pensadores preplatnicos, tal como se recogen en
la obra de Aristteles, est n en gran parte adaptadas a los problemas e
incluso a la metodologa del sistema aristotlico. Pero an tuv.o que venir
McDiarmid en 1953 a sealarnos que la exposicin que hace Teofrasto de
los Primeros Principios -y que apuntala toda la t radicin posterior-e -
parece est ar basada en un cotejo de Jos datos recogidos por el propio
Aristteles, con lo que en modo alguno puede atriburseles mayor
autoridad que a estos ltimos. De pronto, una muy elaborada est ructura,
que vena gozando de gran prestigio en los estudios modernos - al menos
desde la primera edicin de la magistral historia de la filosofa antigua de
Zeller- , se desmorona y se hace pedazos. Si la doxograffa se apoya en
Teofrasto, y ste es mero reflejo de las opiniones histricas de Aristteles
(que sitan el pensamiento griego primitivo en un contexto de problemas
muy aristotlicos, pero nada presocrt icos), resulta que la t radicin no
puede ser histrica. Esta conclusin sigue antojndoseles inadmisible a
muchos estudiosos, pero no parece haber modo de evitarl a. La.familiaridad
en modo alguno garantiza la fidelidad. . .
La tarea siguiente estribara en elaborar una nueva exposicin de las
posturas metaf sicas de los pensadores griegos primit ivos. Ya ver el lector
cmo, a la luz de los hallazgos arri ba aludidos, me ha sido posible ir un
12
7
lt. _
"
, ,
,

-
paso ms adelante, poniendo radicalmente en duda la nocin misma de
que el pensamiento griego primitivo se o ~ p s e para nada de la metafsica,
o de que dispusiera del lxico necesario a tal efecto. Retirando una especie
de teln de refinamientos, que hasta ahora se vena interponiendo entre el
historiador moderno y la mental idad griega, alcanzamos a ver esta ltima
con nuevos ojos, como un fenmeno de ingenuidad esencial - cuya
naturaleza se hizo parcialmente perceptible para la mirada moderna tan
pront o como Diels public en 1903 la pri mera edicin de los Fragmente
der V orsokratier, pues en esa obra se presentaban los ipsissima verba por
una parte y la tradicin por otra, en secciones que se excluan recproca-
mente, con lo que se vena a poner de manifiesto que entre ambas exista
un conflicto lingstico que bien puede calificarse de irreconciliable.
Pero, si no abstracta ni metaf sica, qu era la mentalidad griega y qu
t rataba de expresar? La pist a siguiente nos viene suministrada por la
epigrafa, cuyo primer organizador fue Carpenter. Porque la epigrafa
apuntaba la conclusin de que la cultura griega se sostuvo sobre funda-
mentos exclusivamente orales hasta el 700 a. de C.; y. si tal cosa era
cierta, los primeros hombres a quienes se ot orga la denominacin de
filsofos vivieron y hablaron en un periodo que an estaba ajustndose a
las condiciones de la posible alfabet izacin posterior; condiciones quev-a
mi entender, hubieron de cumplirse con sealada lenti tud, porque no
dependan de que unos pocos dominaran el art e de la escritura, sino de
que muchos llegaran a leer de corrido sin dificult ad.
Los pocos que se erigieron en prototipos de los filsofos del futuro lo
hicieron por virtud de su-inrenro de racionalizar las fuente s del conoci-
miento. Qu forma haba adopt ado el conocimiento a fin de quedar
preservado en la memoria oral, permaneciendo all almacenado para
posterior utilizacin? En est e punto acud a la obra de Milman Parry,
creyendo entrever en ella los puntos principales de la solucin - y
tambin de la respuest a a otra pregunta: por qu hablaban de un modo
tan peculiar los primeros filsofos cuyo nombre nos ha llegado, es decir
jen fanes, Herclit o y Parmnides? El esti lo formulario caractersti co de
la composicin oral no implicaba solamente cien os hbitos mtricos y
verbales, sino tambin un determinado encauzamiento de las ideas, una
condicin mental. Los presocrticos eran, en lo esencial, pensadores
orales, profetas de lo concreto vinculados por muy viejos hbitos al
pasad y a forma s de expresin que tambin eran formas de experiencia;
pero estaban empeados en elaborar un vocabulario y una sintaxis que
valieran para un nuevo futuro, para el momento en que las ideas tuvieran
que expresarse en cat egoras organizadas segn una sint axis adecuada al
pensamiento abstract o. Esta fue su tarea fundamental, en la cual invirtieron
la mayor parte de sus energas. De modo que, lejos de inventar sistemas
al modo de los filsofos posteriores, lo que hicieron fue consagrarse a la
tarea primaria de inventar un lenguaje que hiciera posible los sist emas
13

fut uros. Esta, sucintamente expresada, era la nueva nocin que empezaba
a ofrecrseme. Estoy convencido, no obstante, de que tampoco en ese
punto me habra atrevido a asumir la responsabilidad de extraer semejantes
conclusiones de la obra de Perry, de no haber sido por el proft ico
artculo publicado por Nilsson en 1905, donde se especulaba con la
posibilidad de que los primitivos t extos milesios fueran de carct er oral. A
estos indicadores he ido ajusranto los pasos de mi investigacin.
Lo que cn este libro se pone por delante -el ataque de Platn contra
la tradicin potica griega- es precisamente lo ltimo que me fue dado
aprehenderj Entre t anto, de otros mbi t os han ido llegando refuerzos, en
apoyo de una reconside racin de la historia de la llamada 'filosofa'
primitiva o arcaica; sobre t odo, con la aparicin de varios estudios sobre
la utilizacin del vocabulario primitivo. Un artculo de Burnet, T he
Socratic Doctrine of t he Soul [el,a doctrina socrtica del almas] .abri
nuevos caminos al demost rar que una nocin generalment e tomada por
fundamental para toda clase de acti vidad especulat iva probablemente haba
sido inventada en la segunda mirad del siglo quinto. La monografa de
Stenzel sobre Scrates, que apareci en 1927 en Pauly-Wissowa, abund
en este mismo punto de vista, proponiendo la t esis general de que el
socrat ismo fue, en lo esencial, un experimento por el que se pretenda
fortalecer el lenguaje, acompaado por el descubrimiento de que el
lenguaj e posee podcrcsi . sej-mplea '-:9}1 ejicacia, tanto para definir como
para _l;ontrolar laaccin. Los- estudios de Snell"y' vo Ft7.- llamaron la -
que la terminologa que en Platn y Ari stt eles
pretende definir con precisin las diversas operaciones de la consciencia,
en categoras. que normalmente damos por supuestas, tuvo de hecho que
atravesar un considerable peri odo de desarrollo antes de alcanzar semejante
grado de precisin.
Cabe suponer .9.l:Ie la idea no se posee mientras no aparece la palabra a
ella ajustada; y li palabra, para ajustarse, ha de emplearse en el contexto
adecuado. No escasean los sntomas de que nuestros estudios se estn
acercando al mismo planteamiento genticohisr rico ya vigente en otras
reas de la t erminologa y de las ideas; as ocurre, por ejemplo, en el
intento de asimilar las nociones griegas del t iempo en su forma originaria.
No hay ms remedio que reconocer aqu el est mulo general que para
estos estudios de mbito clsico han supuesto otras disciplinas, especialmente
la antropologa comparat iva y la psicologa analt ica. Los historiadores del
pensamiento griego arcaico no estn obligados a acept ar todas las teoras
de Levy-Bruhl para reconocer la deuda que con l ti enen contrada. Si en
el racionali smo griego primitivo se siguen apreciando la persistencia del
simbolismo religioso y del tab ritual, si los mundos de Homero y de
Plat n pueden entenderse en t rminos de contraste entre la cult ura de la
vergenza y la cult ura de la cul pabilidad, cabe afirmar que t ales tesis, lejos
de poner en peligro el propsito de mi libro, ms bien le prestan cieno
14
apoyo. No obstante, lo cierto es que el quid de la. cuestin radica en la
transicin de lo oral a lo escrito y de lo concret o a lo abst ract o; a tal
efecto, los fenmenos que nos toca estudiar son muy precisos, y proceden
de cambios, tambin muy precisos, en la tecnologa de preservaci n de lo
comunicado.
Los profesores Christine Mitchell, Adam Parry y A.T . Cole leyeron el
borrador de mi manuscrito; sus diversas enmiendas y mejoras, que desde
aqu agradezco, quedaron incorporadas al t exto. Dado lo muchsimo que
he pretendido abarcar en este empeo, es imposible que no se hayan
deslizado errores; espero, no obstante, que otros me los corrijan, abriendo
paso a la ms profunda investigacin de problemas aqu s610 parcialmente
expuestos, o no resueltos a la perfeccin.
E.A.H.
Cambridge, Mass.
Ab,iI 1962
1',
15
NOTAS
En aras de la brevedad, las fuentes modernas se identifican casi siempre
por el apellido del autor y la pgina del libro a que se hace referencia. El
lect or deber consultar la bibliografa para completar la referencia. Cuando
hay que distinguir entre dos o ms obras del mismo autor, se emplea el
apellido para la obra de ese autor que vaya enumerada en primer lugar
dentro de la bibliografa; las restantes obras se indican aadiendo fechas O
abreviat uras de los ttulos. [En las cit as de La repblica, que el profesor
Havelock incluye siempre en caract eres griegos con traduccin inglesa.
respetamos invariablemente el texto por l utilizado. Para la traduccin
cast ellana hemos acudido 3. Platn, La repblica, Edicin bilinge, traduc-
cin, notas y estudio preliminar por J os Manuel Pabn y Manuel
" Fernndcz Galiana (Madrid: Cent ro de Estudios Const it ucionales, 3.'
edici n, 1981 ; t res tomos). El lector no interesado en la edicin bilinge
hallar la misma traduccin, aun con ciertas correcciones de est ilo, en El
libro de bolsillo de Alianza editorial, nmero 1349. En algunas ocasiones,
las referencias que da Havelock (siempre de la edicin de Enrique
Estfano, Pars, 1578) no coinciden con las lneas correspondiente s en el
texto griego utilizado por Pabn/Fz. Galiana . La diferencia nunca supone
gran dificult ad para la localizacin de la cit a. Nota del traductor.]
,
16

s
PRIMERA PARTE
Los hombres que pensaban con imgenes
i

CAI'(TULO 1
Platn y la poesa
Ocurre a veces, en la historia de la palabra escrita, que ciertas obras
literarias importantes llevan un tirulo que no refleja fielmente su contenido.
Parte de la obra se identifica con el t odo, o el significado de algn epgrafe
queda tergiversado en la t raducci n. Pero si tal epgrafe posee resonancias
familiares y reconocibles, puede que acabe ejerciendo una especie de
, mro} mental sobre quienes toman el libro en sus manos. Estos lectores
parten de una expectativa conforme al t tulo, pero desment ida en gran
parte por la subst ancia de lo que dice el aut or. Aferrndose a una noci6n
previa de las intenciones del autor, estos lectores, sin darse cuenta,
permiten que su mente moldee el contenido de lo que van a leer.
ajust ndolo a la forma esperada.
Lo que acabamos de mencionar es plenamente aplicable al tratado
plat nico que conocemos por el nombre de La repblica. Si no fuera por
el ttulo, resultara f,cil leerlo como lo que es, y no como un ensayo de
teora polti ca utpica. De hecho, slo un tercio! de la obra se dedica a las
cuest iones de estado propiament e dichas. El text o se ocupa en abundancia
y con frecuencia de una gran variedad de materias que, aun siendo
relativas a la condi cin humana, en modo alguno podran incluirse, hoy,
en un t rat ado de teora pol ti ca.
En ningn momento es esto ms evidente para el lector que cuando se
adentra en el dcimo y ltimo libro. No es normal que un autor tan hbil
y experto como Platn permita, como remate de una obra, que las ideas
se le dispersen en las lt imas pginas. Y. sin embargo, la parte fmal de La
repblica se abre con un anlisis de la naturaleza de la poesa, no. de_lo
poltico. Sin hacer diferencias ent re poeta y pintor, Platn pretende
demost rar _que el artist a genera una versin de la experiencia dos veces
apartada de la realidad; que su obra es frvolac.cuando no peligrosaajagto
para la c iencia-como pI-a la moral; que los grandes poetas griegos,
empezandopor Homero y termi nando por Eurpides, han de ser e xclUioos
_del sistema educat ivo de Grecia. Y tan extraordinaria tesis se expom-con
gran apasionamiento; El alegato, en su int egridad, ocup.a la primen mitad
del libro. Ni qu decir t iene que La repblica, como ti rulo, en modo
alguno nos prepara para semejante ataque frontal contra el coraz n de la
literatura griega. Si la argumentaci n se ajusta a un plan determinado, y si
19
-
el alegat o, t eniendo en cuenta el momento en que se produce, constituye
parte esencial de dicho plan, no sed. posible que el objeto del t ratado, en
su int egridad, se constria a los lmites de lo que denominamos teora
polt ica.
Algo ms adelante nos ocuparemos de la est ructura general de la obra.
Analicemos ahora con algn det enimiento el t ono y la ndole del at aque
platnico, cuyo primer paso est riba en equiparar el efecto de la poesa con
:1 un 'estrago de la mente" . Esta mos, pues, ante especie de enfermedad,
que es menester combatir con el correspondiente ant doto. El cual ha de
consistir en el conocimiento de lo que ... las cosas son en realidad. Dicho
en pocas palabras, la poesa es una especie de veneno mental, un enemigo
de la verdad. Algo que no puede sino herir la sensibilidad del lector
moderno, cuya incredulidad no disminuye, ciertamente. ante la perorat a
con que Platn remat a su argumento, unas cuantas pginas ms adelant e:
pues, ms grande de lo que parece es, querido Glaucn, el
combate en que se decide si se ha de ser honrado o perverso; de modo que
ni por la exalt acin de los honores ni por la de las riquezas ni por la de
mando alguno ni tampoco por la de la j$oesa vale la pena descuidar la
justi cia ni las ot ras part es de la virtud..
3
Dado que a rengln seguido nos
exhorta a enrolamos en la justa guerra contra la poesa - como un san
Pablo gr iego, combat iendo contra las fuerzas de la oscuridad-e, slo nos
quedan dos posibilidades: o Platn ha perdido todo senti do de las
proporciones, o el blanco de sus denuestos no . pued e ser poesa, tal
como nosotros la entendemos , sino algo mucho ms fundamental en la
experiencia griega, y ms poderoso. "
'-"H a habido cierta resist encia natural a t omar al pie de la letra sus
palabra-s. Los admiradores de-Plat"n -Idevoros, p-or lo general:-aesus
aspectos ms ligeros- en cuanto tropiezan con un t exto l como ste
empiezan a mirar a un lado y a otro, en busca de escapat oria; y, en este
caso, la que encuentran parece tend rsela el propio autor. ' No acaba de
decimos, un poco antes de esta parrafada, que la poesa "bien puede
defenderse sola. si la dejan? Acaso no ha rendido pl eitesa a sus
abrumadores encant os? Acaso no reconoce su reluct ancia a expulsarla,
cont radicindose? La pleitesa es innegable, desde luego, pero tomarla
cont radiccin es equivocarse mucho' y muy profundamente, en cuanto a la
moti vacin platnica. De hecho, los propios trminos en que Plat n hace-
faconcesin a la poesa, dejndola en libert ad para defend erse, si ello le
place, son ya condenat orios. Porque la tr-ata, en efecto, como 'a una
especie de prostituta, o _como a una Dalila muy capaz de seducir al
Salomn plat nico, desposeyndolo de su fueriaal-menTdescui do. Puede
encantamos con sus mimos, sus carantoas y sus arrebatos. pero todo esas
facultades son precisamente lo que de fiGl
4
ifen ella. No osemos
presrarIeodOS"" si no hallamos el modo de contrarrest ar su embrujo con
ot ro nuestro. H emos de repet imos. una y otra vez, la lnea de razonamient o
20
..
//
anteriormente seguida. Hemos de estar en guardia: ..el que la escuche ha
I de guardarse temiendo por su propia repblica interior- t .
El tono de este pasaje nos desvela el meollo de la dificultad. El
objet ivo de Plat n parece consisti r precisamente en la experiencia poti ca
como tal. Una exPeriencia que nosot ros calificaramos de est tica yque,
para l. es una especie de veneno psquico. Hay que tener siempre
preparado el ant doto. Platn parece apuntar a la destruccin de la "poesa
como tal, excluyndola en cuanto vehculo de comunicacin. Sus at aques
no se limitan a la mala poesa, ni a la exagerada. Esto ltimo queda
perfectament e claro a lo largo de toda la argumentacin que va elaborando
en cont ra de la poesa. As, el poeta consigue aadir color a su expresin
por el empleo de palabras y de frases>, engalanndose con los recursos del
metro, del ritmo y de la armona-, Los cuales son como afeites . que,
a aaparjencja exfertot-, disimulan la pobreza de la expresin tras
ellos oculta". As como el artis t a grfico acude al ilusionismo para
egaarnos
8
, as confunden nuest ra inteligencia los efectos acsti cos
empleados por el poet a". De modo que Platn at aca la propia forma . Y...
subst ancia de la expresin poetizada, sus imgenes, su.ritmo, su eleccin
de Tampoco escatima su host ilidad al registro de
experiencias que el poet a pone a nuestro alcance por tales procedimientos.
Puede, sin duda alguna, ret rat ar mil situaciones, pintamos mil emocionesre.
Es precisamente en la variedad donde radi ca el problema. La pintura que
el- poeu hace puede poner en libertad un fondo nuestro de respuesta
posit iva, evocando una amplia t esit ura de nuestras emociones!' . Todo lo
cual es peligroso, sencillamente inaceptable. Dicho en pocas palabras, lo
que PlaM"n 'ataca en el poeta es justamente lo que nosotros le aplaudimos:
su registro, su universalidad, su dominio del abanico emotivo humano, su
intensidad y sinceridad, su capacidad para expresar cosas que slo l puede
expresar, de revelarnos cosas que slo l puede revelamos. Para Platn,
rod ello const ituye una especie de enfermedad, y no queda msremediO
. _ .
que pregunt arse por que.
Sus objeciones se sit an en el contexto de las normas educacionales
que l mismo t rata de establecer. Lo cual en nada contribuye a que
aclaremos algo que dentro dc sus ideas se nos antoja, como mnimo,
paradjico, por no decir, atenindonos a nuestros valores, quc constituye
un absurdo. Para l, la poesa, en cuanto disciplina docente, no plantea
solamente un peligro moral, sino tambin intelectual. La poesa confunde
los valores humanos, privando al hombre de carct er y despojndolo de
rodapercepci n de la verdad. Sus cualidades estticas son meras frivolidades,
e indignos de imit acin los ejemplos que nos proponen. As argumenta el
filsofo. Nosotros, probablemente, t enderamos a invertirj sus plantea-
si nos pusiramos a analizar el posible papel de la poesa en el
mbito docente. La poesa puede reforzar los pnCipiosmOCles, inspirn-
donos el ideal; puede ampliar el campo de nuestras afinidades moralesu
21
F
. ,
es estticamente verdadera. en cuanto la realidad que penetra constituye
un misterio negado a los intelectos prosaicos. Ninguna de tales cosas
podra exhibir ant e nuestros ojos sin el lenguaje, las imgenes y el rit mo
que integran su peculio panicular; y cuanta ms cabida t enga tal lenguaje,
en el sistema educati vo. mejor para t odos.
I A qu sorprendemos. pues, de. queIosjntrpretes de Pbtn se hayan
resist ido a tornar sus palabras al pie de la letra? De hecho, resUlta-muy
difcil vencer la tentacin de no hacerlo. no era elpropio maestro
__ un gran poet a, dueo de un estilo que, cuando quera, saba dejar-de lado
las abstracciones, para invocar todos los recursos de la imaginacin, ya por
el retrat o en vivo, ya por el mito simblico? Cmo admitir que un
prosista un sensible pudiera ser no ya indiferente. sino hostil. a la
disposicin rtmica y a la imaginera verbal que const ituyen los secret os
del estilo potico? Sus palabras t ienen que proceder de la irona, o de
algn _arrehato.de .vanidad.-N;-es po-sible-que hablase en seno. El a taque
cont ra la poesa puede y debe expl icarse, reducindolo a sus verdaderas
proporciones, hacindolo lo suficientemente inocuo como para que encaje
en nuestro concepto del plaronismo u.
Tales la linea argumental, al menos en el subconsciente; y en ella se
refleja una idea preconcebida propia de la modernidad: de vez en cuando
hay que evit ar que sobre Platn recaigan las consecuencias de sus propias
palabras, para que su filosofa no desentone con nuestro paladar moderno.
Este mtodo podra denominarse reductivo -tipo de interpretacin
igualmente aplicable a det erminadas facetas de la poltica, la psicologa y la
tica'Platnicas- y consiste en ir podando las elevadas arboledas platnicas
hasta reducirlas a un-tamao que encaje en nuestro jardn panicular.
I.r poda se ha operado a mansalva en esta seccin de La "pb/ica que
estamos considerando. A tal propsit o se ha utilizado determinado
utillaje, aplicndolo a diferentes partes del argumento. En lneas generales,
Platn se acomoda al gusto moderno argumentando que el programa de
La es _u tpico y_que_la _cxclusin de la poesa slo rige en
-t:t condiciones ideales, que nunca hallarn cumpliiniento en ninguna sociedad
terrena previsible. Aunque as fuera, an cabra preguntarse P:2r_quL
razn ha de ser precisamente la Musa quien quede excluida de Utopa. De
hecho, sin embargo, esta fuga de la argumentacin plat nica se basa, como
ya he dicho, en el supuesto de que el libro (llamado) La repblica se ocupa
de asuntos polticos. Acaso no lleva etiqueta la botella? La lleva, sin
duda, pero no conviene pasar por alto que su contenido, una vez catado,
deja un regusto a teora de 1:1 enseanza, no de la poltica. Las reformas
a emprender se consideran de urgencia en ti empo presente, y no son en
modo alguno utpicas. La poesa no es objeto de acusacin poltica,2.iyo._
intelect ual, y, consiguientemente, la consti tucin queha de protegerse de
su influencia se define, en dos ocasiones, con las palabras propia repblica
(de cada uno}.14. "<;_____
22
..-
.
Los crticos hin con otro instrumento de fuga, partiendo
del supuesto de que los pasajes ms radicales de la polmica platnica
estn dirigidos contra una moda de critica literaria que imperaba en
aquellos tiempos, de modo pasajero, y preconizada por los sofistas,
Quienes, se arguye, pretendieron hacer un empleo artificial de los poetas,
presentndolos como fuente de instruccin en todos los t emas de ndole
prctica y llegando, con ello. a defender el absurdo. Explicacin que no es
de recibo. Por descontado que Platn habla de 'campeones', de defensores
de la poesat e, pero sin identificarlos nunca como profesionales. Ms bien
parece referirse a los portavoces de la opinin comn. Y, adems, Platn
expresa tales alegatos como si los estuviera haciendo el propio Homero; es
decir. como si la opinin pblica participara de tan exagerada opinin de
Hornero" . J:,p cu.antO uos sofistas!,. por lo general no suele hacerse
suficient e hincapi en el hecho de que, siguiendo . su Jfne;l._argUplent aI,
Platn no los enumera entre sino entre sus posibles aliados
enla batalla educativa los poetas sosrienete. Esto ltimo no se
ajusta a IJs ideas pm stablecidas que suelen aplicar los crticos en su
posicionamiento de los sofistas con respect o a Platn; pero, al menos por
el moment o, Platn los sita en un contexto del que no cabe deducir que
al atacar la poesa est atacando la nocin de poesa que ellos t ienen.
An queda otra arma en la panoplia de la crtica defensiva: argir que
el .. objet ivo de Platn, al menos en parte de lo que dice, no debe
identificarse con ti poesa como tal, sino slo con el teatro e incluso con
determinadas formas teatrales que entonces seguan una moda de extremado
realismo'", Pero la verdad es que el text o no pued.e someterse a semejante
desguace de sus partes, como si Platn, por un lado, atendiera a Homero,
Hesodo y el teatro, y, por otro, solamente al teatro. Cierto .que ti
thged.ia se halla en el primer plano de,su atencin, yello, anllenienaer,
sencilliment e. por. ser contempornea, Pero lo que ms nos sorprende es
que Platn se niega sist emticamente a trazar una distincin formal entre
pica y tragoo.ia en cuanto gneros diferenciables, o entre Homero y
" Hesodo, por una parte (porque tambin de este ltimo se hace mencin)20,
y los poetas trgicos por otra. En ciertos pasajes, Platn llega a utilizar un
lenguaje del que cabra inferir que 'tragedia' (esto es: el teatro) es t rmino
aplicable a toda la poesa sea en yambos, sea en versos picos-u . Lo que
parece estamos indicando es que no hay por qu hacer distingos entre
Homero y Esquilo. Plat n define del modo siguiente el tema de lo que
consiruye el blanco de sus ataques: la poesa imitativa nos presenta a los
hombres realizando actos forzosos o voluntarios a causa de los cuales
piensan que son felices o desgraciados y en los que se encuentran ya
apesadumbrados ... Esta definici n resulta tan vlida para la
l/jada como para cualquier represent acin teatnll: be hecho, Platn pasa
a ilustrar sus palabras citando una del dolor de un
padre ante la prdida de su hijo. Lo cual se halla en evidente relacin con
I
23
,
otro ejemplo aducido anteriormente en La repblica, cuando Platn est
pensando en el derrumbamient o de Priarno ante la prdida de H ct or-'.
Ningn estudioso habra sucumbido a la tentacin de reducir el
objetivo de Platn. en estos contextos, al t eatro, si no hubiera sido por el
hecho de que el filsofo parece dedicar excesivo espacio al anlisis de la
reaccin emotiva del pblico ante la representacin. El motivo de ral
inters se pondr de manifiesto en un captulo posterior. Es, de hecho.
una de las claves del rompecabezas plat nico. En nuest ra experiencia
moderna, la nica sit uacin art stica capaz de provocar una reaccin del
pblico como la descrita sera la representacin de una obra teatral. Ello
nos impulsa a deducir que Plat n t ena la vista puesta en el escenario,
exclusivamente, olvidando que en la prctica griega los recitales de poesa
pica t ambin constit uan una representaci n, y que el rapsodo>, al
parecer, est ableca con su auditorio una relacin anloga a la del actor con
su' pblico.
, t ~ mtodos para debilitar los at aques plat nicos consist en en
debilitados haciendo que se dispersen en toda una variedad de objet ivos.
La ' intencin es buena, pero responden a una equivocada nocin del
espritu y del contenido de la argument acin. La cual conforma un todo
unitario; se lanza, como veremos en un anlisis posterior, en,primer lugar
contra la expresin pot ica en cuanto t al; y luego contra la experiencia
potica en cuanto tal; y se lleva a cabo con intensa seriedad," Plat n se
expresa apasionadame nte, como convencido de que se est enfrentando a
. un formidable oponente, capaz de congregar en su defensa t odas las
~ fuerzas de la tradicin y de la opinin contempornea. Alega, arguye,
denuncia, lisonjea. Es David plantado ante Goliat. Y se expresa como si
no tuviera opcin, como' si no le quedara ms remedio que pelear a
muerte.
Hay en todo esto algo mist erioso, una especie de rompecabezas
histrico. No lo resolveremos haciendo como que no exist e, esto es:
suponiendo que Platn no quiso decir lo que dijo. Evidentemente, la
poesa a que l se refiere no es la que hoy identificamos por t al
denominacin. O, mejor dicho: su poesa y la nuestratienen muchsimas
cosas en comn, pero nosotros hemosm odificado el entorno que rodea la
prct ica-.Qe. la poesa, En cierto modo, Plat n est hablando de una
situacin cult ural de conj unto que ya no existe. Habr que desent raar las
claves de este misterio, a resultas del cual nuestros valores comunes han
experiment ado t al cambio, que la poesa cuenta ahora entre las fuentes
ms inspiradoras y provechosas tanto para el cultivo de la mente y como
para el cultive del espritu.
Antes de buscar la solucin al problema tendremos que proceder a
aumentarlo de tamao. La lucha de Platn contra la poesa no se cie _al a
primera mitad del ltimo libro. De hecho, como nos recuerda en el
"prefacio del libro X, la poesa, en cuanto - imit at iva-->, ya ha sido
24
, .
,
rechazada antes, y por todos los conceptos. Se est refiriendo a un anlisis
de la lexs o mecanismo verbal de la poesa, cont enido en el Libro III de
La rep-blica y prolongacin, a su vez, de un ataque previo contra el
contenido de la poesa (logoi)26. Tal ataque se inicia antes del final del
Libro 11
27
, cuando Platn preconiza una polti ca de desprecio y de censura
total de los poetas griegos, pasados y present es. Qu gua - se pregunta,
t raspasando la cuestin a sus lectores- nos suministra la poesa tradicional
en lo t ocante a la moral? Su respuesta es: poqusima, suponiendo que nos
creamos sus historias de dioses, hroes y hombres normales. Est plagada
de muerte y de incesto, de crueldad y de t ricin; de pasiones incontroladas;
- - de debilidad, de cobarda, de maldad. La repet icin de tales asuntos no
puede sino conducir a la imitacin por part e de quienes an poseen una I
mente tierna y sin formar. No queda ms recurso que la censura. En
resumidas cuentas, la postura de Platn no difiere en mucho de la
adoptada por quienes recomendaban la enmienda del Viejo Testamento
para su lectura por los jvenes; aunque, claro est, teni endo en cuenta la
condicin de la mi tologa griega, la propuest a de Platn t ena que ser ms
dr st ica.
Hasta aqu, los objet ivos del filsofo nos resultan comprensibles.
prescindiendo de que puedan parecernos equivocados. Pero a rengln
seguido, dejando el contenido de los relatos narrados por los poetas, pasa
a considerar el modo en que narrados. Al problema de la
sucede el problema deL'cstilo - y, en este momento, el lect or, por
compre nsivo que sea, em'pte-V: a senti rse engaado. Platn preconiza una
clasificacin prctica, aunque bast ante simplista, de la poesa, en t res
ep grafes-e: la que relata lo que sucede, por boca del poeta; la que
teatraliza 10 que sucede, permit iendo que los personajes hablen por s
mismos; la que mezcla una y ot ra modalidad. Una vez ms, es H omero
quien ocupa el primer plano, en la mente del filsofo. Homero es
exponent e del estil o mixto, mientras la tragedia se consagra ent eramente
a lo teat ral. Tendremos que volver sobre este anlisis, con ms det enimiento,
en el captulo prximo. Por el momento, bsrenos con observar la
evidente animadversin de Plat n hacia el est ilo teat ral en s. Claro est
que t endr que t olerarlo, a fin de cuent as; es decir: tolerar la poesa de
la situacin y del lenguaje teatralizados, con t al que los personajes de tal
modo .present ados sean ticamente superiores. Al empezar el libro X,
.. . cuando trae de nuevo a colaci n los prrafos recin aludidos, ya se ha
olvidadoo de-hast a qu punto llev su tolerancia. A todo lo largo del
libro III persiste una fuerte corriente de sospecha y desdn hacia la
empatla teat ral en s. Da la impresin de cons iderar que siempre hay que
preferir el est ilo puramente descriptivo, llegando a sugerir que H omero.
parafraseado para producir un efecto meramente descripti vo, quedara
reducido a la insignificancias '. No ' puede uno, por consiguiente, evitar la
sensacin de que en estos prrafos, aun siendo mucho menos drsticos que
25
sus correspondientes del libro x, Plat n pone de manifiesto una hostilidad
bsica hacia la experiencia potica rse, as como hacia el acto imaginativo
que en tan gran medida constituye nuestra experiencia. Y esto no tiene
ms remedio que desconcertamos.
Un primer paso hacia la solucin del rompecabezas estribar en tomar
La repblica en su conjunto y situarla en perspectiva, para preguntamosr-
Qu papel desempea 13. poesa en la t otalidad de este tratado? Se limita
a los pasajes y2 aludidos, en que se presta atencin analtica a lo que dice
el poeta? No, no se limita a estos pasajes. La tesis formal a demostrar y
defender en el corpus de La repblica se plantea para discusin en la
obertura del libro 11
31
All se plantea a 'Scrates', como un desafo, la
I posibilidad de aislar el principio de la moral en lo abstracto, y en cuanro
pueda existir como -iiperat ivo moral alma del hombre. Algo que
debedefinirse y ser defendido porsimismoj cuyas recompensas o castgos
deben considerar se incidentales; y se trata de demostrar que est e t ipo puro
de moral constituye la ms dichosa condici n bumanav. Este desafio
domina el pl an de toda la obratt , y - aun d ndosele respuesta formal en
los ltimos prrafos del libro IX- sigue siendo la principal fuerza motriz
de la argumentaci n hasta el libro X
J4

Por qu reviste este desafo una importancia tan fundamental ? Sin


\
duda alguna, porque seala una innovaci n, E.sa .moral pura nunca se haba
planteado con anterioridad. Lo que Grecia haba venido disfrutando"hasta
entonces (dice Adimanto 'en un pasaje de gran fuerza y sinceridad) es una
tradicin de moral escindida, una especie de zona crepuscular; un pacto.
en el mejor de los supuest os, o una confabulaci6n cnica, en el peor, para
que las generaciones ms jvenes fueran siempre adoctrinadas en la noci n
de que lo important e no es tanto la moral en cuanto prestigio social como
la recompensa que puede derivarse de una reputacin de moralidad, con
independencia de que sta sea merecida o no. O, de otro modo (y con ello
no se incurre en inconsistencia), se adviene a los jvenes que la virtud es
el idealcpor supuesto, pero que-eS-difiCil y suele quedar
En la mayor parte de los casos, la falta de principios resulta ms
remuneratoria. Acaso no otorgan los dioses sus favores al injusto, con
frecuencia? Y, en todo caso, la conducta inmoral siempre puede expiarse
por la va rpida, mediante los correspondient es rit os religiosos. Como
consecuencia de todo ello, el adolescente griego se ve cont inuamente
. condicionado hacia una act itud que en el fondo es cnica. Es mis
, importante .mantener las apariencias que llevar la practica a la realidad. El
decoro y el buen comportamient o I no se quebrantan de modo evidente,
. . pero s el principio interno de 10 moral.
\
Lo se est es la griega y su sistema educativo
Las principales autoridades que se Citan en apoyo de este tipo de moral
entre dos luces son los poetas. Sale a relucir el nombre de Homero y el
de Hesodo, y se citan prrafos de ambos; tambin de otros. Podra
26

parecer que La rep b ca se plantea un problema que no es filosfi co en el


sentido especializado del t rmino, sino mis bien social y cultural. Lo Que
pone en cuestin es la tradicin griega en s, sin olvidar los cimi entos
sobre los que se levanta. Para esta t:r:ldid n es fundamental la condicin
y calidad de la enseanza griega. Sea cual sea, proceso por el que se
forman las mentes y actitudes de los jvenes constituye la intrngulis del
problema platnico. y en alguna parte de este punto central se hall a, a su
vez, la presencia de los poet as. Los cuales son consubstanciales al
problema. Surgen de inmediato, ya al principio del tratado, como 'enemigos',
y en calidad de tales se les obliga a desempear su papel del libro X.
'tan pronto como comprendemos un
at aque contra el sistema educativo la lgica de
total se nos a la
empiezanaencajar a la perfeccin. c uando nos de- que
los poetas son educativo. La parte de la f
argumntaci que se ocupa directamente de lateclrra poltica no abarca
ms que un tercio de los nueve librosv , y cada vez que surge es para ir
dando lugar a sucesivas lucubraciones sobre teora de la enseanza-t. El
marco poltico puede antojrsenos ut pico; pero en modo alguno lo son
los objet ivos educacionales. As. en el libro 11, una vez propuesto el
problema -un problema que afecta a la const ruccin de la justicia en el
alma del individuo-e, se acude al procedimiento de describir la sociedad
polt ica en general, para hacerla luego corresponder con el individuo en 10
particular. La evolucin de esa sociedad se va siguiendo hasta el momento
en que surge la clase de los guardianes, clave del Estado. Y, a partir de ese
moment o, la exposicin se concentra en la educacin de los guardianes: en
efect o. Platn pasa a proponemos un programa de enseanza elemental y
secundaria. revisado a partir de la prctica griega entonces vigente. Una
vez concluido esto ltimo, se vuelve brevemente a la poltica, pan
describir con detalle las tres clases que componen el Estado. junto con sus
virtudes correspondientes. Luego viene la psicologa del alma individual
teora evidentemente amoldada para que encaje en los objet ivos docentes
de Platn. Sigue algo de teora poltica, social, econmica -la igualdad de
los sexos, la familia comunitaria y el papel de la guerra limitada-e, hasta
desembocar en la paradoja de que el poder poltico no tenga ms que un
receptor fiable y apropiado, y ste sea el filsofo. Otra novedad. Los f
filsofos del pas no pasan de grupo minori tario, y su carcter se define en
contraste explcito con el de los asistentes al teatro, el pblico de las
'representaciones t eatrales, y similares. Una vez ms. por implicacin. el
poeta resulta ser el enemigow. Luego, habiendo trazado un cuadro de la
actual situacin ambigua del filsofo en las sociedades existentes - t enido
unas veces por loco y otras por delincuente-e, nos enfrentamos con el
problema de cul ser la educacin adecuada. para l; y se nos hace
partcipes de la secreta fuente del verdadero conocimiento sobre el que se
27
levanta la integridad del filsofo. Luego, en el libro,VII, el ms import ante
de La rep blica, Platn entra en los pormenores del plan de estudi,,;-a
seguir para que el filsofo reciba una educacin a -13. altura de- su
'desempeo. Se- parte- de la matemtica pr a llegar a la 'dial ctica.r y debe
proponerse-e al grupo' de edad comprendido entre los veinte y los t reinta
y cinco aos; la cualificacin ha de obtenerse segn criterios de competi-
t ividad, por los qne se irn eliminando, en fases sucesivas, 10'Smeos
capaces-t. Una vez concluido lo ante rior , la exposicin, en el libro YIIJ.
vuelve a la .1eor(a_p.!if a. Habiendo presentado la degeneracin de las
sociedades y de los individuos, su alejamiento del ideal. en cuatro fases
sucesivas, Plat n, en el libro IX. retoma el problema desde el principio".
La moral absoluta. en cuanrcise opone a la moral coyuntural, ya ha
quedado definida; ella consti t uye la condicin del filsofo aut ntico. Es
tambi n la ms dichosa condicin humana? Antes de replicar que s,
Platn, en el libro X, vuelve su atencin a un asunto que se haba dejado
sin concluir. Haba det allado el nuevoplan de estudios de la Academia",
pero sin justificar ausencia de la poesa" . SuexCIusin se ha hecho
j ahora lgica e inevit able, porque su genio resulta totalmente incompatible
j con la epist emologa subyacente en el nuevo programa. De manera que los
poet as - que, de pasada, en el libro V. ya haban sido denunciados como
enemigos de los filsofos, quedan ahora, en el libro X, totalmente al
descubierto--;- -Y excluidos ,de la disciplina que debe reinar en el mbito de
la' instruccin-filosfica.
Desde est; ' de vista, el material docente de La repblica puede
situarse en dos estadios principales: estudios primarios y secundarios,
denominadosjmousike, y plan de estudios universit ariosv del libro VII.
Cada' uno de ellos se apoya en una excusa o mot ivo poltico: en el libro
11 hacen entrada los guardianes, los reyes-filsofos en el libro V. En el
pri mer nivel se mantienen los estudios pot icos tradicionales. aunque no
sin segn principios que no dejan de ant oji rsenos curiosos; en
el segundo nivel, hay que prescindir de todos los estudios pot icos, sin
ninguna clase de ceremonias-e.
Estamos ante una exposicin esplndida, soberbia, documento funda-
mental para la historia de la cult ura europea. Seala la introduccin del
sist ema universitario en occidente. Pero plantea a la ment alidad moderna
varios problemas de ndole histrica. En primer lugar, cul es el motivo
de. que el sistema griego de _enseanza vigente en tiempos de Platn
concediera tan absolutamente crucial _a la -po:esa?A
juzgar por Platn, podra decirse que sta goza de un monopolio t otal. En
segundo lugar, por qu propone Platn tan curiosas reformas en el campo
de estilo pot ico? Por qu es tan importante la tearralizaci n, y por qu
la considera peligrosa? En tercer lugar, por qu se le ant oja esencial que
la poesa quede totalmente excluida del plan de enseanza universitaria?
En ella es, precisamente, donde el gusto y la prctica de nuestros tiempos
28

f
I

hallan posible la mxima explotacin de las posibilidades de la experiencia


potica, dentro de las humanidades. Cul es el motivo de que Platn se
comprometa tanto y tan apasionadamente en la bat alla cont ra la experiencia
pot ica? Las respuestas a todas estas preguntas pueden no carecer de
relevancia para la historia del pensamiento griego.
29
NOTAS
I Cf. injra, nota 37.
2 595bS ... .-ik . " h OOV'6J\I 3f'Zvo<r:;.
) 608b4 d p.; yip, 4;7]", ,; iAyc." xd.
608bl ;';"!"pl rTh b 7:"0)\1":'&[2; &8n. d . 605b7 n-oAn".!";:rv S:,. l xzrrr-ou rfj
....
601a4-S.
6Ot aS.
7 601b2 brd "(t)p. vcJ J&u re :,wv * .t OWHX.iJt; XSt.>P.if'lII -rd TW" 1rOlV'W", .%Uf'.i
bp ' I,J: ;'Tc'J" J.cr.UCII3-, O' P. ;:rl = t iS;""" 0[(( 'jI.%iIlEr.%I.
1 602d l-4.
<) 603b6-dJ.
10 604c1-2 OXOUV ro p.e... fJ- 1p.1jul v XaI; ,nmc{).1jv IXt" ro d rall<xxnnx y.
11 605dJ-4.
11 Lo que podramos denominar ct edra- en lo t ocant e a Plat n {Zeller, Ncttleship,
Wilamowitz, Shorey, entre otros). ante lo que de sorprendente o indigest ible hay en la
primera mitad del libro x , ha seguido insistie ndo en que al pan, pan, y al vino, vino. As,
por ejemplo, Net rleship, sin permi tirse reducir el objet ivo de Platn, lo identifica como
' literat ura imaginaria' (pp. 349, 351), citando la novela victoriana de sus tiempos como
paralelo. Ot ros, sin dejar de t ornarse muy en serio los objeti vos, recurren al ingenio. As,
Perguson ([ntrod., p. 21) propone que la crtica esttica de La repblica es casi con toda
seguridad una herencia que Platn recibe de Scrates, apoyando la hiptesis en b.
imposible descripcin de un Scrat es capaz de ir tras los libros como UD borrico tras la
earuhoria... Segn Priedlaender, por ot ra parte, el poeta mimt ico del libro X ha de
equipararse con el autor de los propios dilogos de Platn; cf. rambin Lcdge, pp. 173-74,
quien no obstante trata de realzar los dilogos a escala metafsica. al contrario de
Friedlaender, que los rebaja (si lo he entendido bien). (No obs tante. en Las /.ryn 811c
vienen recomendados los dilogos como tipo de composicin que debera f U$lituir a la
poesa]. Tales explicaciones tienen al menos el mrito de entender que Platn esd.
hablando en serio. La va opcional, junto con los especi alistas que la defienden, se revisa
m..s adelante, en la nora 37 al capt ulo segundo. No cabe sorprenderse de que con todo
ello aument e la tentacin de entender la cuestin en trminos de ambigedad (cf. Atkins,
pp. 47-50, que se manifiesta, al mismo tiempo, predispuesto y ret icente a tomar ..al pie de
la lena - las palabras de Platn).
u Grecue, pp. 55-6 (quien, no obst ant e, se niega a tergiversar el senti do directo del
libro X, considerado en s mismo: ..En este punto est claro su propsito de hacer a la
poesa t anto dao como le sea posible..) y Grabe, p. 203: ..Quedan todos excluidos del
Estado ideal. Pero se t rata, repito, del Estado ideal-).
Supra; nota 4.
15 Cornford, pg. 322 ..El objeto principal del ataque... es lo que por aquel entonces
sostenan los sofistas... que Homero, en panicular, y tambin, en menor grado, todos los
trgicos, eran nuestros en todo conocimiento tcnico... cr. ibid. p. l B , nota 2. Ferguson
(notas a 598d4 y 606e1) adjudica a Ant stenes el papel de brallvnx ' OfujpOlJ.
11> 5987c7 y d8, 606el , 607d6 T"oi.; trpOtrri u /;
17 599d> ff.
l' 6OOc6 ff.
l ' Webster. - Ok. Tbeories- pp. 166-7; a quien sigue Comord, pp. 324 Y 335. nota 1.
20 600d6.
II 602b8-10.
JO
-,
II Con 603c4 f' apb, M;6Jr.or.x;. lIJl.&lHn 7 l1J.l. 1) Trx1; fJudOlJ( i
"p{t U; .. . d ovrot; l';"QI 1Jnk Kai frp&; til OC1plv TE Ki 7rat&v r&O'"
d'l6pw1Clv6JV rrp" rJuiT6J'I ...
n 603e} ff. remite (i ).iyolv) al libro 2, 387d ff, y especialmente a 388M f.
N En 600d6, Plat n emplea 5afC!J3erv para describir tanto la actividad de Homero
como la de Hesodo.
2S 595a5; d . infra, n. 29. "
lf, 39200 TdI d A.rw", !ri PI :xiTcu piAO{" ro3i ).i{t:ruc; . ruTa r oiJTo rnt.t rnoll.
tr 377b5 fC. '
!J 39M 2 ff.
rJ 595<1.1, donde r o p7)8rq..!J ;r2p:z3ixcu6a:1 (se. rijt; <rt) ''!P7JTIX> pare-
ce u pres.ane como si fuera el principio ya defendido en el libro 1lI. Esta fraseologa
plat nica ha suscitado dos problemas int erpretati vos distintos: (i) El libro 11I no proscribe
t oda la poesa mimtica. Cmo explicar la aparant e contradiccin entre 111 y X? (Est o
lti mo ha llevado a deducir que el li@o X es una ocurrc m;:ia_dLltima....h2r2. y que la
conexin carece de import ancia; d. infra, nota 46TTu) Segn se va exponiendo la
argumentacin del libro X, ms claro resulta que por mimesis hay que entender toda clase
de poesa, y no slo una p:.rt e de ella (lo cual nieg:. Collingwood , aunque pan ello tenga
que mal tratar el u no de Platn, como seala Rosen, pp. 139-40). {'Cmo, pues, explicar
la segunda cont radicci n :.parente dent ro del propio libro )G La solucin, comn a ambos
problemas, estriba en el hecho de que Platn ve b poes a desde un punto de vista contro-
lado por su programa docente (infra, p. J6). En el nivel de [a elite no hay sitio pan la
poesa, y s lo haba en cambio en el nivel escolar. As, pues, la frase empleada en 595a2
p j.l),). ov pO,'J:j ';xit;OfJ.E:v njv r 6,l,v se refiere al plan de est udio del libro VII,
y es peciaJmente a VII. 521b13 ff, donde la gimnstica y la msica quedan ambas
descartadas, por no ser idneas para este plan de est udios - la msica no alcanza a
proporcionar (522a5)-; y a rengln seguido aade Platn: 8i: 1r:pO{
r OlOijro... 1"1 yo..., 0[0'" (Jr) ,,:;... l;7jTe';, 0U'b i ... vTjj. Es precisamente 1:. fundamental
ausencia de mathcma enIa ' msica' lo que se expone por entero en el libro X. Pero en el
nivel universitario Platn tiene que tener en cuenca el papel a desempear por sus propios
dilogos, especialmente La rqnblicll.. Siguen consti tuyendo una opcin decente vlida
frente a la ' msica.' ? Son O no son una forma de poit'si5? Lo son, desde luego (sobre la
poiesiI, captul o segundo, nota 37; Friedlaendcr parece haber captado este hecho, pero no
la distincin implcit a entre el dilogo en prosa y la poesa; cf. supra, n. 12). Platn, con
su caracterstica despreocupacin terminolgica, est aqu pensando en poitsis, genricamente,
y ya se dispone a demostrar que una de sus especies -c-concrerameneee [a enseanza poti ca
t radicional- h. de excluirse de [a educacin superior.
JO 601b2 f.; d . 393dS ff.
) 1 Comford, p. 41: ..El problema que Scrates ha de resolver vuelven a plantearlo
Glaucn y Adimanto'"_
sa Cf. infra , cap t ulo 12, pp. 220 ff.
)l Infra, captulo 12, notas 13, 20.
l 4 Pero que slo se traen a colacin explcitamente en cone xin con la segunda mitad
del libro x, en 612b2 ff.
lS 362el .367a4.
}I> El af.in de acomodar la. doctrina del libro X a una t eora del arte (infra, captulo
segundo, n. 37) t rae consigo la resistencia a reconocer la prioridad que tienen los motivos
educacionales sobre los estticos en la mente de Platn; d . Verdenius, p. 9: - Plat n gusta
de disfrazar sus teoras, vistindolas de celo pedaggico-: p. 19: - Plat n exagera las
deficiencias de la poesa.... por motivos pedag giccs-; y p. 25 -un fatal retomo a la postura
de educador.
) 7 El libro 1 es ciertamente 'politice', en el sentido de que el desafo de Trasmaco
depende esencialmente de cmo se haya formado su opinin sobre el modo de gobernar y
31
..
de cmo se gobiernen de hecho los Estados, ignorando el problema docente (aunque, de
hecho, plantee casi ab initio, 331e ff, el problema de la autoridad de los poetas ; c. At kins,
p. 39). Su carcter ha cont ribuido a que los lectores acepten L4 repblica como ensayo
sobre recria polfrica. Pero el libro puede haber sido compuesto originalmente como un
dilogo ' aportico' diferenciado (d . Comford, C. Q. 1912, p. 254, nota 3), y me ha
parecido bien excluirlo siguiendo un crit erio estad stico, p;ra exponer La homogeneidad de
criterio existente en los nueve restantes. En stos, la teora pollrica se presenta en el libro
11 368e-374c, en el libro III 412b, hasta el libro IV 434a, en el libro V +4'h--473b, en el
libro VIII 543a, hasta el libro IX 576b. Todo ello asciende a 81 pdginas, sobre el rotal de
239 que la obra tiene en La edicin de Enrique Esrfano.
:la Los pbyIakN hacen entrada, en contexto poltico, en 374d8; en 374e4-376d se define
su 'tipo' (pby!) humano, que se corresponde con su funcin; hasta que en 376<'2 se
formula la pregunu =-l{ OIl f rra.&r, cmo formar a este tipo de hombre? La respuesta
concluye en 41 2h2 o till m1 nr.OI rra.8d a.; TE xxi =-PO? f; oi h ot rill eiev, Con ello se
remata el anlisis del plan de estudios escolares de la poca. En 473cll (en contexto
polt ico) hace entrada el philoSQPbos. En 474b4 se plantea por primera vez el problema de
cul sea su tipo humano; la respuesta queda incluida en la Teora de las Formas, pero m s
adelante se present;, de modo resumido, en el libro VI, t rovuv dpx.ullol rorolJ ro]
).you (viz. en 474b4) i).iyop.E\I, 1'O'l\l a.rII rpwroll sa xa.rap. a8e"i1l. La respuesta a
este problema, incluida la definicin de la physis y las condiciones para su cumplimiento
(es el filsofo un t ipo humano sin utilidad, O peligrosol), o las posibilidades de que tal
tipo se d en la vida real, esto contenidas en el libro V, hasta 502c. Donde - cn S02et o-
surgen t res preguntas: r lla. rp rroll fp.711 xai ix ':"ll.l ll r e xai 01
l1.lrifpe.; "i l1ova, x:zi. x:z;-x ro:z; f, ).:x:z.; iKirr;- )l1 ixr6.l&llOI .
Ta les preguntas contienen en s las respuestas dadas en las tres parbolas, en el plan de
estudios y en los requisitos de edad que ocupan el resto del libro VI y la totalidad del VII.
As, los dos programas educativos quedan organizados de un modo simtrico, dentro de la
exposicin. En t odos los casos se aduce excusa poltica por el procedimiento de presentar
un t ipo humano adecuado para el desempeo de determinadas funciones polticas. A
eonrinuacin se procede a definir psicolgicamente cada tipo (10 cual, en el caso de los
filsofos, requera de cierta elaboracin), y en seguida se analiza el pertinente programa de
formacin.
" 0 . infra, captulo 13, nota s 26-31.
40 537b8-S3ge2.
El proceso de seleccin sigue adelante incluso despus del descenso a las mrpeireia
(53'k5-540a5).
588bl -4.
Priedlaender, p. 92: La educacin de los guardianes (Libro VII) no puede diferir
significativamente de la que reciben los dems estudiantes de la Academia; d . tambin
Grube, p. 240.
El ProtgoTas (347c-348a) se adelant a a La repblica demostrando lo errneo de todo
intento que los adultos hagan por tratar con seriedad a los poetas; sus necesidades
ment ales requieren una disciplina dialctica. Las leyes siguen atenindose a dicha premisa,
pero concentrndose en el plan de estudios escolares (<< El arte, en general, se relega a la
educacin de (os jvenes y el esparcimiento de los adultos - Grube, p. 207, donde hay
que leer 'poesa' en vez de ' art e' ; d. tambin Gould, p. 11 8, quien sugiere que Platn, al
concluir Las leyes, pens que el Concejo Nocturno siguiese un plan de estudios casi
idntico al de los guardianes de La replblica). No hay en ello ningn cambio: la poesa
puede ser tolerada, e ind uso utilizada por el legislador en la enseanza primaria y
secundaria, a pesar de estar excluida de la universidad; Marrou, p. 488.
s Para las condiciones que necesiariamente limitan el empleo de esta palabra, aplicada
a la Academia, vid. Chemiss, pp. 61-70.
32
l L
t
<16 La lgica oteWnulativa de esta disposicin prescinde del argumento de que ..su ataque
a [a poesh semeja un aadido , slo superficialmente vinculado a lo anterior ... ,.. haciendo
innecesaria la especulacin de que ..1:1. censura de la poesa dr amtica... ser ya conocida,
suscit ando Un2$ crticas que Platn se apresuro a rebatir. (Cornford, p. 321, Y cf.
Nettleship, pp. 340-1 ). Aun suponiendo que una de las dos mitades del libro X haya
quedado [alta de revisin interna (Neerlcship, 341, ]55) , ello no afect ara el conjunt o del
rutado, en su est ructura. El hecho de excluir la poesa de la educacin superior no puede
precomzarse sin haber definido antes tal educacin, ni tampoco pueden sealarse 105
premios correspondiente! .11 la just icia sin antes haber dorado a su. de autonoma, Ya en
1913, Hackfc rt h, en rplica a Cornford, ugument que (a) "no hay ningn aspecto
importante en que el esquema educativo de 6-7 sea incompatible con el de 2-4_. pero que
(b) ambas partes representaban, no obstantedos lneas de pensamiento radicalmente
distintas, Hackfort h, sin embargo. localizaba el ori gen de la diferencia en la meraflsica,
ms que en el deseo de mejorar el sistema docente griego de la poca; pero cf. Havelock,
Why was Scrates Tricd- [. Por qu fue juzgado Scrates, p. 104.}.
33
,
C APTULO II
La mimesis
Hemos hablado de la oculta corrient e de host ilidad hacia la experiencia
potica que se detecta en Plat n; fenmeno muy desconcertante para los
platnicos, que llegan a sentirse abandonados por el maestro en este
punto. De hecho, la crt ica que Platn hace de la poesa y de la situacin
potica resulta compl icada, e imposible de comprender si no nos hacemos
una idea correcta del ms escurridizo de los trminos de su vocabulario
filosfico, la palabra griega mimeSf:' Dentro de La repblica, Platn
empieza utilizndola como f.lasificacin_estilstica.pua definir la composicin
dramti ca, en cuanto opuestialidescriptiva. Pero ms adelant e parece ir
hasta incluir en "l "ot ros varios fenmenos. Su
inclusin va haciendo que se manifiesten ante nuest ros ojos det erminadas
claves del carcter de la situacin cult ural griega.
La palabra aparece por primera vez en el libro 1112, cuando Platn pasa
del tipo de relat o que narra el poeta al problema de la t cni ca de
comunicacin verbal- que st e emplea. Frase cuya complicacin"apenas si
tr.duCe en t ooa su alcance la palabra griega Iexis, que -como se ve en los '
prrafos siguientes- abarca en su integridad el aparato verbal, rtmico y
de imaginera que el poet a tiene a su disposicin. La crt ica que sigue a
cont inuacin se escinde, si la analizamos atentamente, en tres partes.
Platn comienza examinando poeta per se?, su est ilo de
composicin y los efectos que con l se ob-tienen. En mitad de su
razonamiento pasa a considerar problemas relati vos a la psicologa de los
guardianes-e, est o es de los ciudadanos soldados, problemas que, a su
entender, est n relacionados, pero que ciertamente ocupan un lugar muy
dist into dentro de la comunidad, porque en modo alguno cabe at ribuir la
condicin de poetas a los ciudadanos soldados. Algo ms adelante>, Platn
vuelve al problema de la composicin poti ca y del est ilo, y el poeta ocupa
de nuevo el cent ro de su atencin, sust ituyendo al guardin. Veamos en
pri mer lugar qu es lo que se dice en los dos pasajes relativo a los poetas
,
y su poesra.
Platn, en efecto, inicia su argumentacin afirmando que en t oda
comunicacin verbal se da una distinci n bsica entre el mtodo
y el mtodo teatral. Una vez ms se t oma a Homero como prototipo de
ambos. Dentro de sus poemas cabe distinguir entrediscursos con inter-
cambio - como el que se produce ent re actores- y expresiones interpuestas,
35
e
pronunciadas por el propio poeta. Los primeros constituyen ejemplos de
mimesis, de imitacin- teatral o personificaci n; las segundas, ejemplos
de recitacin simple-s o, cabra decir, de narracin directa en tercera
persona. La pica.-.in toto, const it uye pues un 'ejemplo del modo_mixto de
compos icin, mientras que el teat ro no representa sino fa composicin
mimt ica. Las palabras de Plat n nos indican con toda claridad que no le
interesa distinguir entre pica y t ragedia en cuanto gneros - t al como
hacerse-c-, sino entre diferentes t ipos b sicos de
verbal. De conformidad con su criterio de clasificacin, el teat ro entra en
el concepto de pica, exactamente igual que la narrativa. As nos lo da a
entender cuando. en respuesta a la sospecha de Adimanto sobre si va a
discutirse la conveniencia de admitir el teatro en la ciudad ideal, viene la
rplica siguiente: Tal vez; o quiz cosas ms importantes todava que
st as. Por mi parte, no lo s todava; adonde quiera que la argumentacin
nos arrastre como el viento, all habremos de ir..?; lo cual nos prepara para
la crt ica ms fundamental, que se recoge en el libro X y que nos hace
saber que la distincin entre pica y drama no es en s relevante para el
propsito filosfico de Plat n.
Hasta est e moment o, cabe afirmar que el trmino_mimesis se ha venido
aplicando, con buen sentido prctico y con satisfact oria precisin,
--Y-definir el mtodo de composicin. Pero en el transcurso de esta parte del
razonamienw se ha---- deslizado una muy curiosa afirmacin: Y cuando nos
ofrezca [el poet a] un parlament o en que habla por boca de otro, no
diremos que entonces acomoda todo lo posible su modo de hablar [lexis]
al de aquel de quien nos ha adven ido de antemano que va a t omar la
palabra?... Y contina: el asimilarse uno mismo a Ot ro en habla o aspecto,
no es imitar a aquel al cual se asimila uno" (practicando por consiguiente
la mimesis)?8. Pero esto, a primera vista. const ituye un autnt ico non
sequitur. Entre ambas afirmaciones se echa en falta un eslabn, que podra
expresarse as: Todo poeta que acomode su medio verbal al del hablante
estar acomodndose l mismo a est e hablantes". Esto lti mo, aplicado al
acto creativo de composicin por parte del poet a, es evidente mente falso.
El poeta ejercita conscientemente su talento en la eleccin de palabras
apropiadas a Agamenn. De modo que, lejos de imitar a Agamenn en su
propio carcter, lo que t iene que hacer es mantener dist anciada su
integridad artstica, porque en seguida. un moment o ms tarde. habr de
poner el mismo talento para hablar por boca de Aquiles. Pero la
suposicin de Platn sera aproximadamente cierta si no se aplicara a la
creacin del poema. sino al actor o recit ador que lo recita. Este, en alguna
medida, t iene que ident ificarse con el original suminist rado por el arti st a
creador. Tiene que meterse en el papel, precisamente porque no lo est
creando, sino reproducindolo, y tal reproduccin es en beneficio del
pblico, cuyo inters y atencin tiene que capt ar. Si se niega a ..imit ar, la
respuesta que el actor obtenga bien puede no pasar de ti bia.
36
Acaba de plante rsenos la primera dificultad en lo que respecta al
modo platnico de utilizacin de la palabra m imesis. Por qu emplearla l
tanto para el acto de composicin. - acto de creacin- como para la - .
interpretacin del actor -c-mero portavoz o recitador-c-P Es sta una -
ut ilizacin imprecisa y confusa de la palabra? O est Platn expresando
con toda fidelidad una situacin cultural ajena a la nuest ra?
Cuando, en el lt imo t ercio' ? de su razonamiento, Platn vuelve a
ocuparse del poeta, persiste no obstante la ambigedad ent re la situacin
del arti sta creat ivo y la del actor o intrpret e. Resulta imposible discernir,
dentro de una determinada sentencia, cul de los dos ocupa el primer
plano de la atencin del filsofo. Considerado como - orador.., o
poeta platni co optar por un estilo con un mnimo de mimesis y un
mximo de descripcin. Su incursin en las formas extremas de la mimesis
- que puede llegar incluso a los gruidos y gritos de los animales-e
depender direct amente de su inferioridad como poet a. Y enseguida aade
Platn un coment ario que participa del anlisis estilstico y del juicio
filosfico: [la diccin mim ticodramtica] necesit a, para ser empleada con
propiedad, de toda clase de armonas y rit mos..
l1
Es polimorfa y, por as
decirlo, rene las caractersticas de una corrient e de experi encia rica e
impredecible. El modo descriptivo reduce al mnimo esta tendencia. /
Hemos pues de admitir en la ciudad la interpretacin de ese poeta
verstil capaz de meterse en la piel de cualquier persona y de representar
prct icamente cualquier cosau! Dicho sea con t odo el nfasis: no. Est -
claro pues que la sit uacin del artista creat ivo y la del int rprete de una ',. - k:
obra de arte siguen ent remezclndose en la mente de Platn. .../
Esta parrafada plantea no obst ante otro problema, que ya tocamos en
el captulo anterior. A qu se debe la profunda hostilidad del filsofo
hacia la amplitud de registro y la versat ilidad que la t eatralizaci n hace
posibles? Se ha sostenido que su atague estaba dirigido exclusivament e al
burdo y extremaclo.- de suscomemporneosu, Pero lo
Cie"O'"" es que la objecin filosficase_RO.J1e .enprincipio a la variedad y 'a-
ha deronsiderarse aplicable tanto en el caso del
t eat ro malo como en el del bueno: Cmo es que una virtud pot ica que
(a nuest ros ojos) ensancha el abanico de significados del producto,
despert ando, al mismo tiempo, la simpata emotiva del pblico, se t rueca
para Platn precisamente en un vicio?
En la seccin intermedia de su razonamiento, Plat n olvida de pront o
a los poet as y a los int rpretes, para centrar su at encin en los jvenes
guardianes del Estado, aplicando a su caso la situacin mimt ica.....iDeben a:=
_ser mimi...ti,-oslCli..guardianes? - se pregunrat-. Est claro que no van-a ser z>
ni poetas ni actores, sino ciudadanos soldados, luego cmo puede '
afectarles el problema de la mimesis, que es cuest in de estilo artstico y ' -l'<>
de mtodo? La clave est en las ocupaciones.., ..t areas.., -procedimient os-"
o prct icas (de t odas estas maneras puede t raducirse la palabra griega
37
epitedeumata) que admitamos como predomi nantes en la vida de tales
jvenes. Al llegar a la edad adulta tendrn que convenirse en artesanos
de la libertad- te del Estado. Pero tambin tendrn que aprender el oficio,
y esto se llevar a efecto por la prct ica y por la ejecucin, es decir por
" l r una . educaci6n_cn,_que se les ensei!ar a modelos previos de
, ..@.l'!1portamiento
17
De modoque se_ t rueca ahora en trmino
a la sit uacin de aprendizaje, del estudiant e que absorbe sus
eccionesT"que repit e - que ..imita, por cons iguiente- lo que se le dice
- que debe '(tominar. La cuest in nos resulta todava ms clara cuando
Platn hace referencia a un principio social y docente anterior, segn el
cual se haca necesaria la divisin del trabajo y la especializacin-t. Los
jvenes guardianes plantean un problema de formacin. La tarea que se les
asigna no ser estrictament e tcnica: tambin requerir carcter, y capacidad
d...!.juicio ti co. Estos, afirma Platn, se derivan precisamente de la
enseanza, que apela a la ..imitacin constante, emprendida ya en la
1
niez!". Est claro, por consiguient e, que el.contexto del razonamiento se
ha desplazado de la situacin artst ica a la educat iva. Pero est o no hace
.6l .: sino complicar todava .:nLe:l misterio plant eado porl a de la
-m;mesis. Cul es e mot ivo de que Plat n, lejos de cont ent arse coaplicar-
'-- la misma palabra tanto a la creacin como a la interpretacin del poema.
tambin la apl ique al acto de aprendizaje llevado a cabo por un discpulo?
Por qu est a confusin entre las-respectivas situaciones ' del -art ista, del
actor y del discpulo? Y no acaban aqu las ambi gedades de la palabra.
Segn Platn se va adentrando en el tema del discpulo-guardin y de
ctp,:o su condicin moral depende de quese le propongan las im{t ac}mes-?
el discpulo parece trocarse en un adult ow que,
razM , est constantemente recitando o int epret ando poesa, 10 cual puede
comprometerlo en desafortunados tipos de imitacin. Lo mejor, advierte
Platn, es que se mantenga al acecho, censurando su propia actuacin. En
pocas palabras: ha es ya slo que se confunda la situacin potica con la
educativa, sino que a continuacin se mezcla tambin la educativa con la
recreat iva - si tal es la palabra adecuada para calificar el talante de la .
recitacin adulta.)
No cabe sorprenderse, pues, de que expertos y crt icos hayan tropezado !
con tantas dificult ades a la hora de determinar con exactitud lo que t
Plat n entiende por mimesis, Y an, sin salir del libro 111, hay otra
complicacin que .no podemos dejar de mencionar. La palabra, en su r >
primera utilizacin, se emplea para definir slo un eiaos
2
roespecieae "')
composicin, .' concretamente el dramtico, al que se oponan .,tii:o_
estilo simple de narraci n directa como el estilo mixto, en que se
emplean conjuntamente ambas modalidades. A este sentido de la palabra
se atiene Plat n a lo largo de casi todas sus medit aciones acerca del estilo.
Pero, ant es de llegar al final, Adimanto - sin que Scrates le ponga
objecin- habla de ..la imitacin del modelo virtuoso simple-P. Est amos
. ------ ---_.-
38
ante un mero desliz, o hay que llegar a la conclusin de que eLtnnino
tambin puede aplicarse a los tipos no dramticoscdecpoesla -r-y- por
consiguiente, a t oda la poesa qua poesa?
'-----=--- - --_.- - ..... .._--
' Esta es precisamente la acepcin que la apalabra adquiere a medida que
se desarrolla la argumentaci n del libro X. Desde luego que. en principio,
la exclusin se limita a la poesa que sea imitativa; pero ms adelante
desaparece esta cualificaci n". Como l mismo dice, Platn ha afinado su
concepto de lo que en verdad es la poesa>. H a superado la crt ica del
libro 111, que se planteaba el teat ro como nico objet ivo. Ahora se ponen
en cuestin no slo los autores dramticos, sino t ambin Homero y
Hesodo. El problema no se limita ya a la proteccin del carcter moral.
El peligro estriba en causar grandes estragos al intelecto. Pero por qu?
La repuesta, nos dice Platn, hace necesaria una completa y total
definicin de lo que verdaderamente representa la mimes;$26.La respuesta
depender de que aceptemos o no la doct rina plat nicas? - expuest a en
los libros inte rmedios- de que el conocimiento absoluto, o, si preferimos '1
llamarlo as, la verdadera ciencia, _est en las Formas y solamente en las !
I1
Formas, de modo que la aplicada, ot cnica, depender de que
artefactos copien las Formas: Ni el poeu
lS
ni el pintor"5
obtienen semejante logro. La poesa no es ya que carezca de funcionalidad, \{
sino que es anti '[unciona]. Carece por entero del conocimiento preciso que -
un art esano, por ejemplo, puede aplicar en el desempeo "de su oficio.e y
menos an posee capacidad para definir con precisin las metas y
propsitos que guan al buen educador en su tarea de formacin intelectual. \
Porque tal formacin depende de la capacidad para y los \
engaos de la experiencia sensible se corrigen crt icametite "p'-el
de la razn. La poesa, por el contrario, incurre en un ilusionismo
permanente, doblado de confusin e irracionalidadw, En esto consist e, en
lt ima instancia, la mimesis. en una funcin de sombras chinescas, /
parecidas a las imgenes que a oscuras se perciben en las paredes de la /
caverna. ' !
Hemos resumido aqu lo fundamental de est e tema. Ms adelante
volveremos a ocupamos de l con ms detalle. Atengmonos, por el
momento, a lo evidente: que ha convertido en la palabra pa;,
excellence entre las_ut ilizadas para describi rel medio lingstico del poeta
y la facult ad que ste posee para, haciendo uso de dicho medio
(incluidos el metro y las imgenes), expresar la realidad. Pla1. n,J.a
realidad no puede ser sino racional, cientfica y lgica. El mediO potico,
lejos de desvelar las verdaderas relaciones de las cosas -oliS verdaderas
definiciones de las virtudes m orales, t iende una especie de pantalla
"refractaria que disfraza y distoTsio- la realidad - y que, al mismo tiempo,
nos con nosotros, -apelando a las zonas ms chat asJie
uestra sensibilidad.
-- --
39
De modo ahora, es el act o t otal . de .Ia.cepresent acin
potica, solament e al estilo dramti co. En qu se basaba
Platn para emplear la misma palabra, primero en su sentido ms
restringido, luego en el ms amplio? Y, repito, cmo explicar, dentro de
este sentido ms amplio, la fundamental host ilidad filosfica hacia la
experiencia potica por ser tal?
En su diseccin de la expresin potica, Platn tambi n intenta definir
la de la consciencia a que dicha expresin apelan, y a la cual, por
consiguient e, 'estn diri gidos el lenguaje potico y el ritmo. Tr rase del
rea de lo no racional, de las emociones patolgicas, de los sentimientos
aesemre-nados y- fluct uantes que expe rimentamos sin pensarlos nunca. Si _
incurrimos en ellos, podemos llegar a debilitar e incluso destruir nuestra
-capacidad racional, en la cual radica toda esperanza de salvacin personal
y, desde luego, de certeza cientfica" . Mimesis acaba de aplicarse al
contenido de la expresin poetizada. Pero, al considerar el atractivo que
dicho tipo de expresin t iene para nuest ra consciencia, Platn se ve
llevado a retratar lapat ologa del pblico asistente a una funcin po tica;
y mimesis vuelve a adoptar uno de los significados que tena en el libro
Hl . Ahora es el nombre de esa ident ificacin pers onal activa por razn de
la pblico secompenet ra con la int erpret acin>. Es el nombre de
nuestro sometimient o al embrujo. Ya no describe la imperfecta visin del
artista - sea sta cual sea-c-, sino la identificacin del pblico con tal .
visin. Jo
Como ya hemos dicho, el libro II I nos ha preparado de antemano para
esta acepcin de mimesis; si Platn no empleara la palabr a ms que en ta l
sentido, o principalmente en tal sentido, nuestras dificultades se veran
reducidas en mucho. La ..imitacin, entendida como forma de compene-
tracin, es un concepto comprensible. Aun teniendo en cuenta la posibilidad
(
de que el buen act or infunda nueva vida a su papel, lo cieno es que, en
,;,,.-l - general; la interpretacin se percibe f.cilmente como un act o imitati vo.
. Fruncimos el entrecejo, en cambio -o deberamos frunciri o-, ante la
\. nueva aplicacin de la palabra mimesis, llevndola a abarcar la compenetra-
cin . del pblico con. un acto- int erpretati vo. En est e contexto, las
descri pciones de Platn hay un cierto deje de psicologa de las masas. Lo
que nos dice no nos hace pensar en el talante y actitud de quienes hoy en
da asisten a una. funcin teatral; pero menos an en el tipo de at encin
que un discpulo pone en clase, "De hecho, no podemos dejar de percibir
en los griegos un curioso sentiment alismo, ajeno a nuest ra experiencia. Lo
cual forma parte del considerable rompecabezas que nos hemos propuest o
resolver. Pero, teniendo en cuenta la sensibilidad actual y los valores a que
responde, nada ms difcil de digerir que el ret ratcdeIa mimesis que nos
brinda Plat n.al. aplicar la palabra al propio contenido de la
potica, al genio de la experiencia poetizada. Cmo diablos se le ocurre
juzgar la poesta;' mr por el rasero de la ciencia, la filosofa, las
40
I
-
matem ticas o la tecnologa? Por qu exigir que el poeta sepa, en el
sentido en que un carpi ntero sabe cmo hacer una cama? Todo ello viene
a const itui r, sin duda, una degradacin de las normas aplicables a la
creacin potica, someti endo sta a criterios indignos 0 , por lo menos,
1
impropios o irrelevantes. Tiene el poeta que ser experto en la materia de
su canto? He aqu una presuncin carente de todo sentido. -
Y. sin embargo, tal es precisamente la suposicin que Platn hace suya
en el libro X, si.{uometerla a ningn anlisis; ello nos fuerza a enfrentarnos
con el lt imo y ms crucial problema en nuest ra bsqueda de claves para
desentraar el significado de todo este asunt o. Vimos, en nuestro repaso
del t ratado en su conjunto, que la t eora educativa consti tuye la parte
central de La repblica; de idntico modo, la poesa es a su vez la parte I
central de la teora educativa. Tal era la posicin que ocupaba en la
sociedad de ti empos de Plat n, y ello no por los mri t os que ahora le
atri buiramos -c-concret amente , su accin inspiradora e imaginativa-e, sino
por su calidad de inagotable depsito de conocimientos tiles, de enciclo-
pedia de la tica, de la poltica, de la historia y de la tecnologa, puesta a
disposicin del ciudadano, para que st e la incorporase al ncleo de su
utillaje educat ivo. La poesa no representaba lo que ahora conocemos por ~
t al nombre, sino un adoctrinamiento que ahora se incluira en los libros de -----.,
te xt o y en las obras de referencia.
Plat n, en el libro X, es muy explcit o: habr que analizar el gnero
trgico y a Homero, su gua, ya que omos decir a algunos que aqullos
conocen todas las artes y t odas las cosas humanas en relacin con la virt ud
y con el vicio, y tambin las divinas. Tales afirmaci ones, a juicio de
Platn, son insostenibles. No obstant e, propone a rengln seguido,
ignoremos por un momento la afirmacin de competenci a tcnica y
concentrmonos en . las cosas ms importantes y hermosas de que se
propone hablar Homero, sobre las guerras, las campaas, los regmenes de
las ciudades y la educacin del hombre, As expuesta, la afirmacin
parece proceder del propio Homero. Es decir: Plat n nos t ransmi te la
valoracin que tradicionalmente se hace de la poesa de Homero, valoracin
que crist aliza en la n ~ i n de Homero como manual educativo helnico
por excelencia. Plat n. presentndolo como falso, se plantea una pregunta
retri ca: Pero crees, Gl aucn, que si Homero, por haber podido conocer
estas cosas y no ya slo imitarlas, hubiese sido realmente capaz de educar
a los hombres y de hacerlos mejores, no se habra grangeado un gran
nmero de amigos que le hubi esen honrado y amadob- Los sofistas
tuvieron sus seguidores, lo cual demuest ra, por lo menos, su eficacia
docent e. Pero dnde estn los di scpulos de Homero o de Hesodo?35.
Todo esto suena muchsimo a argumentum ad hominem. Sea ello como
sea, Platn abandona la ret rica para tomar la dialcti ca, procediendo a
demostrar de modo prolijo la dist ancia que separa la verdad, tal como es
ent endida por la razn, de los engaos verificados por la poesa. Y ms
41
_ h
adelante, cuando se dispone a dar remate a la polmica, vuelve a traer a
colacin el concepto de Homero que a l le parece imposible: cuando
topes, Glaucn, con panegiristas de Homero que digan que este poeta fue
quien educ a Grecia y que. en lo que se refiere al gobierno y direccin
de los asuntos.humanos, es digno de que se le coja y se le estudie y de que
conforme a su poesa se instituya la propia vida... Ante semejante
afirmacin. lo nico que se puede hacer es reaccionar de modo amabl e,
pues quienes tal defienden son los mejores sujetos en su medidas (lase:
tan buenos como se puede ser habiendo recibido la educacin homrica);
pero no por ello dejar Homero de resultar inadmisible, as entendido.
Pero qu difcil es. rechazarlol, exclama Platn. Acaso no nos hallamos
todos bajo el embrujo de Homero? No nos queda ms remedio que
renunciar al aprecio en que lo t enemos, por t radicional y profundo que
st e sea, tan grandes son los peligros que para nosotros representa:
El amor de esa poesa... nos [lo ha hecho nacer dentro] la educacin
de nuestras hermosas repblicas. Pero es arriesgado, y ut ilizar
antidoto de la raz n, para librarnos de caer por segunda vez
en un amor propio de los nios y de la mul t itud -te.
De t odo lo aducido se desprende con claridad que los poetas en
general y _Homero en particular eran t enidos por fuente de instruccin en
lo tocante a la t ica y a los conocimientos admi nistrativos, y eran. por
consiguiente, autnticas instituciones en' el seno de la sociedad griega.
Condicin que, por as decirlo, reciba respaldo del Estado, porque de los
poetas se obtena una formacin con la que contaban los mecanismos
sociales y polticas para su ms eficaz funcionamiento.
Todo ello nos lleva a comprender que Plat n adopta. entre sus
cont emporneos, una visin del poeta y de su poesa que resulta totalmente
ajena a nuest ro modo de pensar. Nosotros partimos del supuest o de que
el poeta es un artista y de que sus productos son obras de arte. Platn, en
ciertos momentos, parece pensar lo mismo, como cuando compara al
poeta con el art ista visual, el pintor. Pero esta comparacin no la plantea
en el mbi to esttico. De hecho, no exageraremos mucho si afirmamos
que la nocin de la esttica en cuanto sistema de valores eventualment e
aplicables a la literatura o a la composicin artlsrica jams se torna en
consi deracin. Plat n escribe como si nunca hubiera odo hablar de la
esttica -o del art e-c-", empendose en t rat ar de los poetas como si la
l
funcin de stos estribara en proporcionar enciclopedias mtricas al
pblico. El poeta es fuente. por un lado, de informacin esencial, y, por
otro, de formacin moral, tambin esencial. H istricamente hablando, su
predicamento se ext iende incluso a la transmisin de enseanzas tcnicas.
)
Es como si Plat n esperase que la poesa desempeara todas las funciones
.q que nosot ros dejarnos, por una parte. p:lra la enseanza religiosa o la
"<, r Formaci n moral, Y. por otra parte, para los libros de texto. los manuales
l: las historias, las enciclopedias y las obras de referencia. Tr tese de un
42
}
modo de concebi r la poesa que. en efecto. ni siquiera da lugar a Plant earl
1
t al como nosotros la entendemos. N i por un..jn c ment c .se tiene en cuenta
la posibilidad de que la poesa_sea un arte _somet ido a.sus propias reglas, _
y no una fuente de informacin ni un sistema de adoct rinamiento.
Es una postura para nosotros sorprendent sima; pero, una vez aceptada.
provee de coartada lgica a Platn para aplicar la crtica ' filosfica a la
poesa. ponindola a t al efeeto en relacin con la Teora de las Formas. La
Teora es epistemolgi ca: t rata de definir el carcter del conocimiento que
nosot ros denominaramos universal, exact o y final. A este respecto puede
bastarnos el ejemplo de la ciencia matemtica. La ciencia aplicada no es
ajena a este tipo terico de conocimiento. Por el contrario, se sirve de l,
empleando las Formas nicas y exactas como modelos a copi ar en
productos materiales existentes. Las camas, en plural, son copias que el
carpintero ejecuta a part ir de la nica Forma de cama. El poeta, en
cambio, se refiere en su poesa a las camas, pero sin saber nada de ellas, sin
t ratar de manufacturarlas. La acusacin puede aplicarse a H omero si ste
nos propone su obra como manual para la buena fabri cacin de camas y
dems productos. En t al caso, se t rata de un psimo manual, afirma
Plat n. N o est compuesto por la clase de hombre que comprende
tcnicamente las camas, los barcos o los caballos, ni ninguna otra cosa.
Por el contrario: lo que hace el poeta es pintar ret ratos con palabras, .----
d.escribiendo. t i de las situaci(:mes su r
era no se aplica smo a la crcacron de ilusiones, mediante rmagenes verbales j
y rtmicas, sin que en ellas pueda encontrarse ninguna indicacin concreta
de cmo manufacturar un a cama.:
Esta es la ..imitacin en segundo grado-u a que Plat n relega al poeta
en la parte ms fundamental de su crtica del libro X. Este empleo de la
mimesis indica esencialmente que las expresiones del poeta resultan
majaderas, puros engaos, cuando se confrontan con la exact itud y
fidelidad mecnicas del carpinrero w; y el trmi no se aplica a todo el
contenido bsico de la expresin potica en cuanto tal, y no slo al teatro.
Tal es la ltima y definitiva metamorfosis que la mimesis experimenta
a manos de Platn. Se trata, en verdad, de una palabra prot eica. Pero
detr s del rompecabezas de su aplicacin en el sent ido de ilusi onismo
pot ico total, est el segundo rompecabezas, el que dio sent ido al
primero. Se trat a, repit o, del para nosotros sorprendentisimo presupuesto
de que [a poesiaren su concepcin original, t ena por objeto la elaboraci n
de una especie de enciclopedia social. Si en tal estribaba su propsito, es
evidente que en t iempos de Platn no est aba cumplindolo satisfactori a-
mente. Era imposible que desempeara semejante tarea segn los criterios
est ablecidos por-__ Plat n para la Academia . El marchamo de su propio
sistema de enseanza podra venir representado por la palabra griega
episteme, uno de cuyos posibles equivalentes es nuestra palabra 'ciencia' . El
graduado de la academia plat nica pasaba por un riguroso aprendizaje en
43
,
,
el mbit o de las matemticas y de la lgica, lo cual le permita definir las
metas de la vida humana en trminos cientficos, para tratar de alcanzarlas
en una sociedad reorganizada segn lneas cient ficas. El poeta, como
posible aspirante al desempeo de t al papel, se convierte pues en un
blanco fcil; demasiado fcil. a nuestro entender. Para empezar, nunca
deberan haberlo colocado en una posicin tan inadecuada. Platn no
debera haberle hecho eso. Pero se lo hace, y a nosotros toca averiguar por
,
que.
-;
44
<
NOTAS
1 Varias interpretaciones recient es del t rmino se analizan ms adelante, n. 37; de sus
historia previa nos ocupamos en el captulo 3, n, 22.
2392clS.
, 392cl2 (C'C r.O fwOo}.6r6JV if ;rOIl; r wv M p:Tat.
4 3941' 1 n repov r.,uiv sad"al -:-OU{ 1'),ClX311; 7} 01I.
En 397al ; pero la transicin se verifica mediante la insercin de /;"; ,0;;0{ 396elO.
;(;,:,Jij 0I17rr,t:rI' J92d5. 393<:17. 394b1.
1 394dS-9.
8 393cl -9.
9 Adam Parry me ha hecho ver que el hueco resulta mayor en la sint axis inglesa que en
[a griega, donde .uOIO" n;\I 1111.b, ).i{ l\l conduce naturalmente a &,1.1 010;;" i a:JTo\l x:zd
l
x
'
M
; " .
1: 397al -398b5.
11 397c5.
u 3982 1-2.
\) Captulo l . nota 19.
H Supra, n. 4.
15 394c3 ff.; d . 395c2.
16 395c1.
17 395c3 H.
18394e3.
., 395dl -3.
2t J96c5 ,u rplOt; ivf,p.
21 Intra, n. 37.
u 396hlO.
1) 397d4-S, donde sin embargo he parafraseado ray roa p p.rr1v ixp:aoy para
expresar la conclusin de que la calidad del agente expresa aqu la calidad de la
int erpretacin. {Pabn/ Fz. Galiano dan la imiucin pura de lo bueno...]
capt ulo 1, n. 29.
25 595a6 ...
Z6 595c7 }.K lxo; dv .lo, r sror ' En esta pregunta no parece
tenerse en cuenta el argumento (infra n. 37) de que hay dos clases de mime sis profesional
[i.e. artst ica), aunque el libro X slo t rat e de una de ellas.
27 596a5 ix rifr; d wl:Jvx.; u: 88ov.
:!ll El hecho de que aqu se incluya el rwrpi,?or; (pri mero en 596e6) como fJ-'fl.1JTl'i:;
(597e2) parece hacer buena la consecuencia de que Plat n esta proponiendo una Teoria
del arte.. [infra n. 37). As, por ejemplo, Verdeni us, p. 15: ded ara expresamente que la
poesa y la pintura son de nat urileu simi lar ." de modo que sus Caractersti cas, luna cierto
punto, son reciprocamenre aplicables... Pero la presencia del pintor en est e co nt exto se
debe a razones puramente ad boc. El pintor es un supuesto 8rfJ-lOvpyr; (596e6) cuyo
mt odo es inferior al del ..verdadero demi urgc- , es decir el x.l. ,yo!ro6r; o 1'i xTwv( 597b9).
Ambos u.bajan con las "!.aJ!.0s (el. Xf;?oriXV1'X 596c5, 597a6), Esto permite a Platn
est ablecer una jerarqua de produccin en orden descendente (d, Rosen, p. 142), esto es,
u'a,erarquJaJc ..prod uctores.. (':':'Of1j Tac 596d4). Lo cual , por otra parte, le permite incluir
verbalment e en dicho orden al poietee por excelencia, es decir al poeea- . La necesidad de
establecer este orden t ambin explica la sugerencia, por otra parte extraordinaria, de que
el .. dios.. ha de ser el prod uct or- de la Forma. Pero el objetivo fina l sigue sin ser el
(en nuest ro sentido); es exclusivament e el prod uct or de palabras, es deci r el
- poera, (597b6). Este es: (i) imitador indiscrimi nado de los objetos fsicos, como en un
reflejo (5%b12 ff.; con ello parece dars e por supuesta la doct rina de la t al como
45
-
p
se recoge en.la seccin sobre 1:1. Linea, al f inal del libro VI; d. Nerrleship, p. .H7, YPatee,
p. l OO); Y (in imitador que dist orsiona y que por cons iguiente no es digno de confianza
(598a7 ff., 502c7 ff .); esto lt imo da por supuesta la doct rina de 1:1. 7l"AiY7] del libr o V (con
602c12 d . 479d9, y, ms adelant e, capt ulo 12, n 37). En resumen, pues, la t cnica del
pintor resulta t il a Platn durant e un momento, (i) para hacer posible la degradacin del
pocu, situndolo por debajo del anfice; (ii) para ilustrar dos defectos particulares de la
poesa.
1'1 598c6- d5.
}O 602c4- 603b8.
31 598b6 ff.
)2 603bl 0 aro l;"Ow!uy :iJr; &J'. yoJ'.e; roii1'o cJ r.poCi.ui.d f, rife;
uu n xf,.
l ) cr. en especia.l605b4 ro;"OrI OTIXY.
).4 6Osd3 i ll8vrCt; r,p.i; :x! rou.;- h rptfJ:x f7!.tpr.i azoyu t;.
598d7 ff., 599c6 ff., 600c2 ff.
l6 60bel ff., 607e4 ff.
) 7 Entre quienes niegan 1:1. existencia de una teora platnica del art e cabe enumerar a
Wilamowitz, Shorcy, Cassirer (d . verdemus, p. 39, n. 9) y, muy ltimamente, Friedaender
(p. 119: -cuya elaboracin nunca pas por la cabeza de Pl.atna). A esta relacin pueden
aadirse los nombres de Paren, Sikes (cap. 3) y Rosen, qui enes, en Otros cont ext os, han
llegado a la conclusin de que el juicio definitivo que Platn dicta sobre la poesa es de
epist emolgico, de modo que la exclusin viene det erminada por las premisas de
su propio slst eli:'""Recientement e, una formidable nmi na de expert os (entre ot ros!
Greene, Tate, Grube, Collingwood, Webster, Comiord, Lcdge, Verdenius) han tratado de
eludi r esta conclusin, basndose en dos presupuestos comprens ibles, pero equivocados:1i)
que art e.. t iene que haber significado para Platn casi lo mismo que para nosotros, y que,
por consiguient e, no hay ms remedio que acomodarlo dent ro del sistema plat nico; Q
que en el arte,. griego hay que incluir la poes a griega. Est os principios se defiende n
incluso contra la evidencia de que las palabras arte" y artis ta, en nuestro uso actua/,
carecen de t raducci6n posible al griego arcaico y clsico (el. Coll ingwood, p. 6: Cuando
no hay palabra para una cosa, es porque sta no se percibe como entidad diferenciada-), La
posibilidad de una nocin de esttica. como disciplina autnoma, aparece por vez primera
en Aristteles. No es correct o aducir su t eora de la mimesis y su influencia en el posterior
concepto clsico de la imitacin,. artstica (como, por ejemplo, hace Verdenius, pp. 38,
41) como si viniese a demost rar que Plat n ya haba elaborado ant es una rec ria de la
estt ica. El lIpoyo para una valoracin plat nica favorable "'al art e debe por sUJo/esto
ob tenerse de su t ext o, y en tal sentido los mtodos de obtencin han sido diversos . (a) Se
aduce que Plat n crea en la existencia de una buena- mimesis, en contrast e con t. que

ocupa su tencln en La imIta de -mooo realist a, que la buena


lO"hiCe-id;J]le""n-te; de modo que el _ma.l.a artista - o poeta- se ocupa de apariencias
superficiales, a dos grados de la realidad, mientras que el buena anisu. - o poeta - imita
las Formas, o belleza ideal, a slo un grado. Para SOSt ener la invencin de la -buena-
"";j;;esr se profusamei:eparrafos como Rep. 5.472d, donde el pint or se cita por
- su construccin de un hombre ideala (descartada por Wi1amowirz, I p. 703, n. 1, por ser
una idealizacin carente de incompat ible con la verdadera est ticas), y
_Rep. 6.SOObS-SOl dI O (admit ido por Tate, que, sin embargo, no lo empica sino como
_metfora prolongada- CQ. 1928, p. 21); tambin se acude al procedi miento de forzar la
int erpretacin del anlisis de las imgenes y del uso del t rmino mimesis en el Sofista (vid.
infra). Est e mtodo se deriva de dos art culos publicados por Tat een 1928 y 1932, Yha
sido adoptado con variant es por Grube, Websrer, Lodge, Cornford y Vardenius; d.
asimismo Atkins, p. 68:"' Pero tambin (b) se argumenta que, apane del arte mimt ico y de
la mala poesa -c- variedad de que se ocupa, para excluirla, L:1. repblu.<J- , Plat n aceptaba
46

la exsi'ehcia de una variedad enteramente no mimtica -est O es: no de


Ello, ;Jesd el punto de visu filolgico."representa lo opuesto al mt odo (a)
y. en efect o, lo excluye, aunque no por ello se dejen de ut ilizar muchos t est imonios
coincidentes. La ms vigorosa exposicin de esta postura puede hallarse en Collingwood:
. El ataque p!;l t:Qnico el arte un. miro cuya vitalidad arr oja una luz irreal sobre la
quienes, habindolo invent ado, 10 perpetuaron. El hecho es que 'Scrates' , en
La rqJblica de Platn, distingue entre dos clases de poesa: la representativa y la no
represenutiva..:-Tod.l poesLt represcntariva queda excluida del Estado, pero no OCUlTe lo
llsmo con cienos-tipos de -poesa-no representativa (p. 46). Por ltimo ..{el, se hace
fervient e apelaci n (d. Verdenius pdssim) .1. los muchos pasajes de los dilogos donde se
h-abla de J inspiraci n del poeta, ent endiendo sta no en el sentido peyorativo, equivalente
(cf:-At kins; p. 39; Rosen, 144.45), sino en el sentido de algo que nos permltC
un acceso directo a la verdad y :lo lo real. En est os expedientes PU; rescat ar ; Platn de
sus propias palabras se observa qucl 0 todos pretenden enmendar lo que explcitamente se
dice en el libro X, recurriendo 2- lo que implcitamente puede deducirse de OU;S obras; (ii)
todos se ;poym sobremanera en el uso metaf rico de imitacin, similit ud, parecido, erc.,
2- que acude Plat n pua describir la relacin de nuestras vidas (si las vivimos correctamente)
con las Formas (Tare, 1928, pp. 1819, no seala que en Rep. 401-2, p rrafo que trae a
colacin, es un nosotros.. integrado por los filsofos quien sabe cmo incorporar el ideal
a las vidas de los discpulos, quedando los poetas a nuestras rdenes) o con paniculares
de las Formas. Pero en ninguna parte dice Plat n que la poe sa const ituya t al parecido, ni
que tal cosa sea posible [acerca de est a metifor; dentro del platonismo, vid. iofra, cap. H ,
n. 34). (il) As como es errneo confinar el sentido -y por consiguiente el problema-e- de
la mime';;, a la ..imiu cin.. (vid. mi texto), tampoco debe considerarse que poiesis sea
sinnimo de poesa en todos los casos. Powis abarca unto la produccin como 12- autora
(d. Simposio 20sb8 f.), y, por consiguiente, ..poiesis mimtica consti tuye un tipo de
aut ora en Rep. la, pocsis es lo que de potico.. hay en la autora; (iv) en El mfi std cabe
afirmar la existencia de una rehabilitacin parcial de la mimesis, pero no as de la poesa.
En cuanto trmino de la diaeresis, la poiesis, como lo era en Rep. 10, es el smbolo de la
produccin (265b), que se tienen en cuenta no son creaciones de lo que
denomina.mos ..m e, y, en todo casO,-nunca quedan libres del estigma del engao e incluso
la falsedad (240a, 26Oc), y mimesis (con mimemd) se emplea par; describir un tipo de
produccin o una expresi;tqe-no- recoge la verdad sino de modo relativo o condicional
(240a, 26Oc), opuesto a la certeza absolut a de I; epistemr, que se deriva del mundo de las
Formas, Platn reconoce que este tipo de verdad limit ada, que se busca de modo
consciente (267e), tiene su sit io dent ro del discur so; pero no guarda relaci n alguna con el
2ft e ni con la ..poesa.., que -como dir2- Platn, si alguien le plantease el problema-e,
es la versin de la mimesis compuesta por un hombre que no sabe lo que est haciendo.
(v) Suponer que Plat n hara suyas las pretensiones de los profetas hebreos -Q, en otro
Ca50, de los poetas romnricos-> equivale a volver del revs el platonismo (sobre la
controversia relativa .1. la inspiracin, vid. infra a p. 9, notas 28 y 29). Incluso en el Fedro,
supuesto t ributo a [a visin superior del artista inspirado (At kins, p. 53), el poietikos
(248d-e) queda relegado al sexto lugar con respecto a la realidad, por debajo del philosophos
y del politiko5. Hay quid un cuarto expediente PU2- hacer de Platn un simpatizante del - - -
me, dejando de lado la manipulaci n semntica para basarse en la filologa. Las palabras
m e.. r._.. artista- pueden emplear se pan tr aducir el uso me tforico que Plat n hace de
p:l1abr.tS como tedme y JnriOMrgoS (..el arte de vivir- ...el arte de gobernare, ..el artista del
universo; d. Lodge pdssim), y lo dicho en t ales contexto mera ricos se interpreta luego
como part e de La teora platni ca del arte, en senti do profesion al. As, por tal procedimient o
puede hacerse un artista incluso del filsofo platnico, reduciendo el texto de Plat n a una
past a viscosa con capacidad par; adherirse a cualquier objet o que haya dent ro de la mente
del crtico.
1lI 597e.} fe.
47
,
. "
Lodge, p. 36, iI pmpsito del libro X, escribe: . EJ escultor y el pintor (y tal es la
esencia de sus respectivos artes] producen algo cuyas proporciones parecen ' correctas' al
espectador, sugiriendo las proporciones matemt icas precisas del original... A mi modo de
ver, lo que Plat n dice es exact ament e lo contrario: las proporciones. lejos de sugerirs e. se
falsifican,
48
CAPiTULO III
La poesa como reserva de comunicacin
Si repasamos lo expuesto en los dos capt ulos anteriores, veremos que
en las pginas de Platn los poetas griegos desempean una serie de
papeles difciles de explicar. Puede que Platn est tratando de comunicarnos
al respecto algo mucho ms importante de lo que hasta ahora se ha venido
entendiendo; pero, supuesto que as sea, de qu puede tratarse? En cien o
modo, la presencia de los poet as se percibe, a todo lo largo de su ex-
posicin, como si const it uyera un tenaz obstculo, capaz de entorpecer su
contacto con el pblico o con los discpulos, cerrando camino al pla-
t onismo.
y, sin embargo, nuestro examen de lo que Platn dice de los poetas
no ha servido para poner de manifiesto el motivo de esta presencia. Hasta
ahor-a, han ido quedando al descubierto los siguient es problemas:
Primero: Por qu se habla de la poesa como si poseyera el monopolio
de la enseanza estatal de la poca?
Segundo: Cmo es posible de que sehable de la obrade Homero Y-
de los t rgicos no en cuanto arte, sino como si const ituyera una vasta
- enciclopedia informat iva, una gua completa para el gobi erno tanto de la
vida privada como de la pbl ica?
Tercero: Por qu est Platn t an absolutamente decidido a erradicar
la poesa de la enseanza superior, en vez de ot orgarle algn desempeo
de menor importancia en dicho nivel?
Cuarto: Por qu, en la aplicacin del trmino mimesis a la poesa y en
el anlisis de sus consecuencias, Platn parece dar por sentado que el
acto artst ico de creacin, el act o de imitacin del intrprete, el ..acto
de aprendizaje del discpulo y el acto de esparcimiento del adulto
coinciden todos en algo? Por qu se confunden y entremezclan de tal
modo dichas situaciones?
Quinto: Cmo puede aplicar el trmino mimesis t anto al drama corno
a la pica, sin otorgar importancia alguna a la distincin genrica entre
ambos?
Sexto: Por qu se deja obsesionar con tanta frecuencia por la
psicologa de la reaccin, t al como la experiment a el pblico? En su
descripcin del impacto emotivo de la poesa, hay muchas ocasiones en
49
,
que Plat n parece estar detallando una situacin casi patolgica. Digamos
cuant o menos que, t al como l nos la pinta, la intensidad de reaccin del
pblico y de los estudiant es griegos nos resulta desconocida.
Estas preguntas no pueden cont estarse todas al mismo tiempo, pero lo
cien o es que int egran una plantilla interr elacionada y que nos llevan a una
serie de conclusiones que, tomadas en su conjunto, arrojan luz sobre el
carct er general de la condicin cult ural helena, permitindonos un primer
at isbo revelador de los secret os de la mente griega. Empecemos por
sealar el hecho -c-basranre obvio, e implcit o en los problemas cinco y
seis- de que a Platn no le resulta fcil hablar de poesa ni decir nada
sobre ella sin referirse tambin a las condiciones en que se interpreta, en
que se recita la poesa. Ello se percibe con toda claridad en el libro I1I,- en
- la primera exposicin de la mimesis; pero tambin en la crtica, ms
drstica y profunda, contenida en el libro X. Hay que llegar a la
conclusin de que la interpret acin de la poesa t ena en el modelo
cult ural griego mucha ms importancia de la que a nosotros nos es dado
concebir. No es nicamente cuest in de unas cuantas lect uras selectas,
hechas en pbl ico o en privado, ni de fest ivales en el teatro. Muy al
cont rario: el hecho de que no se establezca una firme dist incin entre la
condicin del alumno y la del adulto impl ica sin duda que la recitacin de
poesa era parte fundamental del esparcimiento adulto: a ojos de Plat n,
ambas situaciones servan a idntico fin. Los alumnos que escuchaban
tocar el arpa y el pblico de un recital pico, o de una funcin teat ral,
participaban todos de una prct ica comn y generalizada.
De todo esto, lo primero que se desprende es que interpretacin
significa, sin duda alguna, interpretaci n oral. Ni de jvenes-i de mayores
solan los griegos acudir a los libros en busca de instruccin o esparcimiento.
Nadie clavaba los codos en una mesa para ponerse al corriente de algo; no
se acceda al conocimient o de Homero y de los tr gicos comprando sus
libros y llevndoselos a casa para su lectura. - -
En este sentido, el t estimonio de Plat n no permit e llegar a ninguna
otra conclusin. Y viene reforzado por el lenguajt;, que repetidamente
emplea para exponer la sit uacin del poeta en su sociedad. Como ya
hemos vist o, al iniciarse la poderosa argumentacin del libro II, los poet as
aparecen en primer plano de la discusin. Tras un intervalo, vuelven a
aparecer para somet erse a la censura de fondo y de est ilo, en los libros II
y III . Luego, en el libro V, su influencia aparece en segundo plano, como
opositores de la filosofa; ms adelante, en el libro X, se les hace objeto de
diseccin y condena. A 10 largo de t odas estas exposiciones se da una y
otra vez por supuesto que eL esrudiante y. eI.l relacin
con la poesa por medio del.odo, y no- de la lect ura; y. del mismo ITOdo,
el autor siempre entra en "contacto con su pbl ico o con sus vot antes en
calidad de recitador y/o actor, nunca de escrirort . Hay demasiados
ejemplos como para enumerad os. Podemos citar uno singularmente llama-
so
ti vo. Para abri r la polmica del libro X, Platn califica de fundamental el
delito de la poesa. Por qu? Porque mente_de.
la ltima precisin, que a nosotros se nos antoja
innecesaria, delata la inconsciente presunc in de que la influencia intelectual
de la poesa, con t odo lo negativa que es, s-lo se produce en la
Interpret acin oral-, . -- -- - --
pues concluir que la situacin cultural descrita por Plat n es t al
que en ella t odas las relaciones importantes y todas las transacciones
vitales vlidas estn dominadas por la comunicacin oral. Haba libros,
por supuesto, y el alfabeto se vena empleando desde haca ms de tres
siglos; pero la cuest in es: Cuntas personas lo utilizaban? A qu fines?
Hasta el moment o en que escribe Plat n, la int roduccin del alfabeto ha
supues to muy pocos cambios prct icos en el siste ma educati vo o en la
vida intelectual de los adultos . Esta conclusin result a difcil de aceptar,
especialmente para los eruditos de la palabra escrita, que estn acostum-
brados a operar con libros de referencia y con document os, y a quienes se
hace muy dificil concebir una cultura digna de t al nombre en que las cosas
no funcionen de modo similar. De hecho, cuando cent ran su at encin en
el problema de la documentacin escrit a manifiestan una congruente
tendencia a dar por vlidas las pruebas de su exist encia en mbitos tan
dilat ados en el espacio y en el tiempo} como les resulta posible". Resta
veracidad este prejuicio al hecho de que los griegos vinieran utilizando el
alfabeto desde el siglo VIII ? Acaso no exist e un ext raordinario acervo de
inscripciones? No se publicaban por escrito los decretos est atales en el
siglo V ateni ense? No abunda la comedia antigua en referencias al empleo
de document os? No cabe suponer, por la reforma de! alfabeto ti co, para
adapt arlo al jnico - medida t odava reciente en ti empos de Plat n-e, que
el uso de la documentacin se hallaba suficientemente ext endido? En
cuant o al plan de estudios, jo es verdad que el propio Platn, en su
Protgoras'> - que cabe suponer escrito antes de La repblica- nos
proporciona e! locus classicus por el que se atest igua la enseanza de las
letras en la escuela? .. Valgan, estas pregunt as como muestra de las
objeciones que podran aducirse contra la conclusin de que la cultura
griega, a caballo entre los dos siglos, segua siendo esencialmente oral.
Pero ah est el t estimonio de Platn, imposible de refuta r.
pront o como logramos aceptarlo empezamos a capt ar, tambin, cun
complicados pueden ser.los probl emas relativos al desarrollo del alfabetismo
en- Grecia, y qu poco concretas son las pruebas de que disponemos al
respect os. En pri mer lugar, hay que entender que el hbito de las .
inscripciones pblicas no necesariamente demuest ra que' mundo
supiera leer : tambin podr a significar lo cont rario; tampoco sirve como
"demostracin la costumbre de poner por escrito la obra, sin duda alguna
19cneralizada entre los poetas griegos a partir de Homero. Tanto en uno
como en otro caso, puede que el mejor modo de describir tal escritura
51
-
/
'f'
",
fuera el calificat ivo de gremial: las inscripciones pblicas se componen
como t exto de referencia para quienes han de trabajar con ellas y como
medio de evitar las interpretaciones arbitrarias"; el poeta, por su parte,
escribe para su propio beneficio. sabiendo que as le resultadr " ms-fcil
mejorar su -capacidad de composicin, pero teniendo en cuenta que el
destinatario final de su obra serun pblico que la escucharsin leerlas,
La.clave del problemano radica en el empleo de-caracteres escritos ni en
el de objetos para la escritura - que es lo que suele atraer la atencin de
\ los esrudiosos-c- , sino en y.st a depende de
la universalizacin de t'!.s.Jetras, _El trauma de la lect ura - por emplear un
triirio-moderno--::='" ha de imponerse en el nivel primario de escolarizacin,
y no en el secundario. Hasta poca tan tarda como la primera mitad del
siglo V, las pruebas, a nuestro entender, parecen demostrar que los
at enienses, si es que aprendan a l eer. J o adolescencia." Est e-
nuevo conocimiento se superpona a una formacin previa de t ipo oral - y
lo ms probable es que no se aprendiera mucho ms que a escribir el
propio nombre (lo primero que apet ece escribir), y que la ortografa fuese
muy vacilante' v. En Las nubes
tl
, que data de 423 o algo despus: hay una
escena en que se describe una escuela de chicos encabezada por el arpista.
En el pasaje no hay referencia alguna a las let ras, dest acndose la
recitacin. Est escrito en vena nost lgica y, puesto en relacin con la
afirmacin del Protgoras, en el senti do de que los nios aprendan a leer
en la escuela, cabe deducir de l que en las escuelas ticas la implantacin
generalizada de las letras en .el ,primer nivel se produjo a principios del
ltimo tercio del siglo V12. Esta conclusin est en lnea con el hecho de
que la alfabet izacin general se consiguiera al final de 1.1 guerra, como
seala Las - De hecho, esta ltima pieza de conviccin
debera servir -para recordarnos que la Comedia Antigua, cuando introduce
el empleo de documentos escritos en alguna situacin _teatral!", lo hace
para darles la consideracin de novedad, ya cmica, y.a sospechosa, y hay
pasajes en la tragedia en que se capt an los mismas insinuacionesu.
, Dicho sea en pocas palabras: al observar el creciente empleo de la
escritura en la prctica ateniense, suponemos una fase -c-caracterstica de
los dos primeros tercios del siglo V, y que podemos considerar semialfa-
btica- durante la cual se va extendiendo gradualmente entre la poblacin,
con enormes dificultades ; la capacidad de leer y escribir; pero t odo ello sin
el correspondient e incremento en la fluidez de lectura. Si nos paramos a
considerar la sit uacin a finales de la guerra del Peloponeso, comprendemos
que el desajuste era inevitable, porque slo la disponibilidad de libros y
peridicos en grandes cant idades hace posible la flui dez de lecrurat e. El
hbito de la lectura en modo alguno puede populari zarse por mediaci n
de las inscripciones. Todo ello hace mucho m:s tolerable el t est imonio de
Platn - t an aplastante como molesto-e: y aun ms tolerable resultad si
adimos la suposicin de que el sist ema educat ivo, hasta tiempos de
52
Platn, e incluso con posterioridad a l, anduvo a la zaga de los adelantos
tecnolgicos, prefiriendo atenerse a los mtodos t radicionales de enseanza
oral, a pesar de que ya existi eran ot ras opciones. Es alt amente probable
que Platn nos est descr ibiendo un est ado de cosas ya en pleno proceso
de cambio mientras l escribe" . Cabra seguramente apelar al test imonio !
de los oradoresw para demostrar que la silenciosa revolucin ya se haba
producido a mediados del siglo IV, y que los griegos cul tivados haban
pasado a int egrar una comunidad de lectores. -
No es st e, sin embargo, el supuesto de que parte Platn, a quien
tampoco interesa percibir la posibilidad de cambio - y ello por una razn
fundamenrallsima-c-. Si aceptamos la persistencia de la sit uacin oral a
todo lo largo del siglo V, habr que llegar a la conclusin de que tambin
persistira, en el mismo periodo, una mentalidad oral; por as decirlo, un
modo de consciencia y, como ms adelante veremos. un vocabulario y una
sintaxis que no eran los propios de la cultura del libro. Admitido lo
ant erior, y dando por sentado que se produjo un desajuste temporal y que
la mentalidad oral pudo sobrevivir durante un periodo en que ya haba
cambi ado la t ecnologa de la comunicacin. resulta muy comprensible que
Platn siguiera vjertdo en la mentalidad oral su principal enemigo.
Pero estamos adelantando cosas que an tendremos que demost rar.
Planteemos la primera pregunt a: Suponiendo que el sistema social y la
civilizacin imperantes en la H lade carecieran, en principio, de toda
documentacin escrita, para pasar luego a una fase posterior, de tres
siglos, en que la escritura se mant uvo en niveles mnimos, cmo pudo
conservarse la maquinaria de dicha civilizacin? Nos referimos en este
punto al derecho pblico y privado del grupo. a sus propiedades y
tradiciones, su sentido hi strico y su conocimient os tcnicos.
A esta pregunta, si es que llega a plantearse, se suele contesta r con
demasiada frecuencia que la conservacin y transmisin de la costumbre
corresponden al inconsciente de la comunidad y al intercambio entre las
generaciones, sin ms
l 9
C 1S0 que a nuestro entender no llega a producirse
nunca. La tradici n - por atenemos a la palabra ms cmoda- siempre
ha de incorporarse a algn arquetipo verbal. al menos en las culturas
dignas de tal nombre. La tradicin t iene que recogerse en alguna expresin
lingstica, en alguna manifestacin prcti ca que responda a la ambicin de
describir y al mismo tiempo sancionar el modelo de comportamiento
poltico y privado a que se atiene el grupo - y que le ot org.a cohesin. El
modelo t iene que ser objeto de normalizacin. para que el grupo pueda
operar como tal grupo y para que goce de lo que podramos denominar
una consciencia y un conjunto de valores comunes. Para normalizarse, y
para mantenerse as, el modelo habr de alcanzar una est abilidad no
somet ida al antojo de los hombres. Y tal est abilidad tiene que adopt ar la
forma lingstica, en que no slo se ilustrar, con repetidos ejemplos. cul
es el comportamiento adecuado, sino que tambi n se aportarn definiciones
53
aproximadas de los procedimientos tcnicos normalmente aplicados por el
grupo en cuesti n (como, por ejemplo. el mtodo a seguir para edificar
una casa, para botar un barco o para preparar comida). Nos parece,
adems, que esta expresi nl ingstica o paradigma - en que se nos dice lo
que somos y cmo debemos comportarnos- no puede surgir por casualidad,
sino que nace para- inst ruir a las generaciones siguientes, segn van
accediendo a su puesto dent ro del sist ema de clanes O familias. De este
model o lingstico depender el contenido del sistema educat ivo del
grupo. Lo cual puede aplicarse t anto a nuest ras sociedades actuales
- donde el necesario acondicionamiento se adquiere por medio de los
libros y se controla por documentos escritos- como a las sociedades
prealfabricas donde estos documentos faltan .
Cmo se conserva esta expresin en las sociedades prealfab ricas? No
cabe eludir la respuest a: en la memoria viva de los hombres, que primero
son jvenes, y luego vieiosr y luego mueren. De un modo u otro, la
memoria social colect iva -c-persist ent e y fiable- constituye un requisito
previo en el plano social, para que una civilizacin mantenga en
funcionamiento su maquinaria. Pero ,cmo... har,Ja.JlleIIi.Q!ia..xiyuara
ret ener una ' expresin lingstica tan elaborada sin resignarse a que sta
vaya cambiando en las sucesivas transmisiones de generacin en generacin,
perdiendo as -fijeza y autoridad? An hoy, nos bastar con hacer
un simple mensaje por una cadena de personas para comprender que 'la
tarea de preservacin nunca pudo corresponder a la prosa. La nica
tecnologa verbal capaz de garant izar la conservacin y la estabilidad de 10
transmitido consista en la palabra rtmica hbilmente organizada segn
modelos mtricos y verbales lo suficientemente nicos como para retener.
la forma. Tal.es la gnesis hi strica, la fans et origo, la causa originaria del
fenmeno que an hoy denominamos poesa',.-. Si tenemos en cuenta"Jo
radicalmente que ha cambiado la funcin de la poesa - y no slo ella,
sino tambin la sit uacin cultural-, nos ser posible comprender que
Platn, cuando se refiere a la poesa, no est hablando de lo que nosotros
entenemos por tal.
Con lo anterior quedan reveladas las posibles soluciones a dos de
nuest ros problemas. Platn t rataba la poes a como si sta fuese- una
especie de bibliot eca referencial, o un enorme t ratado de t ica, poltica. y
estrategia militar, porque tena en mente su func in inmemorial en las
culturas orales, dando as t estimonio de que st a segua siendo la funcin
de la poesa dentro de la sociedad griega de su tiempo. Por encima de
cualquier otra cosa, la poesa es una herramienta didctica que sirve para
transmiti r la tradicin...
lO
Luego, en La repblica, Platn siempre se '
refiere a la poesa como si en la prcti ca sta di sfrutase de monopolio total ;
en lo tocante a la fonnacin de los ciudadanos; con lo cual no hace sino ,
describir con toda fidelidad los mecanismos docentes de tal cultura. EIJ
contenido lingstico tena que ser potico - o no ser nada.
S4
y las soluciones de otros varios rompecabezas se nos manifiestan
tambin cuando paramos mient es en lo que son los mecanismos educat ivos
en una cultura oral. No cabe identificarlos estrechamente con escuelas y
maest ros o profesores, como si st os representaran la ni ca fuente de
adoctrinamiento - al igual que sucede en nuestra sociedad alfabetizada- o
La memorizaci n-! de la tradicin potica siempre depender de la
recitacin const ante y reiterada. No cabe acudir a ningn libro, ni
memorizar a partir de ningn libro. De modo que la poesa slo existe y
s610 alcanza efecti vidad en cuanto herramienta educat iva cuando se
interpreta. La interpretaci n del arpi sta en beneficio del discpulo no
const ituye ms que una parte del procedimiento. El discpulo puede
olvidar con el ti empo. Su memoria vivatieneque serJ eforzada a cada
momento por la presin social. Dado-un cont exto adulto, esto se cumple
en la representacin privada, cuando la t radicin potica se repi te a la
hora de comer, en los campamentos milit ares, en los banquetes y en el
ritual famijiar; pero tambin en las representaciones pblicas, en el teat ro
y' en el mrcado. La recitaciones de padres y personas mayores, de nios
y de adolescentes, se suman a las recit aciones profesionales dadas por los
poetas, los rapsodas y los actores. La comunidad t iene que conspirar
consigo misma, de modo inconsciente, para mantener viva la tradicin"
para fortalecerla en la memoria colect iva de una sociedad donde esta
memoria no es sino la suma de las memorias individuales -que han de
cargarse y volverse a cargar continuamente-, en todos los niveles de
edad. De ah que la mimesis de Platn - donde se confunde la situaci n
del poet a con la del actor, y ambas con la del estudiante en su aula y la---
del adulto en sus horas de esparcimiento- haya de considerarse fiel a la
realidad de los hechos. J
- Dicho en pocas palabras: lo que est describiendo Plat n es una
tecnologa enteramente consagrada alspreservacin de la palabra, que en
nuestros-das ya-noexist e-eil- Europa. Pero no hemo s- agot ado todas las
facetas de tal tecnologa, caracterst ica de la cultura oral . Aun hemos de
tener en cuenta La situacin personal del individuo - hombre o muchacho-
de quien se requiere con toda urgencia que memorice una serie de cosas,
para mantener fresca en la memoria la tradici6n verbal de que depende su
cultura. Primero escucha, y luego repite, una y otra vez, ensanchando su
repertorio hasta llegar a los limites de su capacidad mental, que naturalmente
variar de hombre a hombre y de muchacho a muchacho. C6mo se hace
para poner esta proeza memorstica al alcance de t odos,"no slo de los
ms dotados, sino tambin de los miembros com entes del grupo, dido'
" que todos han de poseer por lo menos un entendi miento mnimo de la
" rradici ni A nuestro entender, eUo s6lo puede hacerseplot,-"do recursos_
psicolgicos que se hallan latentes en la consciencia de cada individuo,
"pero que hoy en da han dejado de ser necesarios. En un pr ximo captulo
est udiaremos con ms detalle el modelo de dicho mecanismo psicolgico.
55
-
Pero su carcter puede resumirse diciendo que se trata de un estado
tal co mpromiso personal y. por consiguiente, de completa identificacin
emotiva con la subst ancia de la expresin poetizada cuya memorizacin
__ requiere del individuo. Cualquier estudiante de nuestros das se dar por
satisfecho desviando una pequea fraccin de su capacidad psquica para
aprenderse de memoria un sonet o de Shakespeare. No por ello debemos
considerarlo ms perezoso que a su equivalente heleno. Lo que ocurre, sen-
cillamente, es que el estudiante moderno vuelca toda su energa en la lec-
t ura y el aprendizaje de libros, empleando los ojos en lugar de los odos. Su
equivalente heleno, en cambio, t ena que movilizar los recursos psquicos
necesarios para aprenderse de memoria a Homero y los poetas -c-rant os
como hicieran falta para obtener el necesario efecto educacional-o
slo poda hacerse por el mismo procedimiento que utiliza un act or para
con sus frases. Hay que ponerse en la situacin de Aquiles,
h;y que identificarse con su ofensa y con su clera. Quien escucha tiene
_' que transformarse en Aquiles, y 10 mismo hace quien recita. T reint a
ms tarde, el escucha era capaz de repeti r automticamente 10 dicho por
Aquiles' y lo que el poeta comentaba al respecto. Tan enorme capacidad de
memorizacin potica slo poda adquirirse a cambio de una prdida total
1 d_e. ..: Los au que.s platnicos iban en verdad cont ra
\ rodun procedimiento educacional, contra toda una manera de VIVir.
{.
Todo ello const ituye la clave principal por la que se explica que Plat n
eligiera la palabra mimesis para describir la experiencia potica. En un
principio, el vocablo no se aplica al acto creativo del artista, sino a su
capacidad para conseguir que el pblico se identificara - de un modo
patolgico y, desde luego, aprobatorio- con lo por l expresado. As,
t ambi n, cuando parece confundir el gnero trgico con el pico, lo que en
realidad est diciendo Platn es que t oda expresin poet izada debe
plantea rse y recitarse de modo que opere al modo de una obra teatral,
jtanto en el alma del recitador como en la del pblico. Esta especie de obra 1.
! teat ral, est e modo de revivir la experiencia en la memoria, en lugar de )
_analizarla y comprenderla, es para Plat n ..el enemigo . -
Si aplicamos todos estos hallazgos a la historia de la literatura griega
ant erior a Plat n, habremos de admit ir que la palabra literatura, ta l como
nosotros la entendemos, no es de recibo en este punto. Homero viene
representar el momento aproximado en que halla t rmino el largo periodo
de no escritura durante cuyo t ranscurso alcanz su madurez la poesa oral. ]
y en el cual se seguan mt odos orales para educar a los jvenes y para
transmitir las cost umbres del grupo. La escritura lleg a unos cuantos no
ms t arde de 700. Esto es indiscuti ble. La duda est en a quin lleg. El
crculo de usuarios del alfabeto se fue ampl iando con el t iempo, pero lo
natural y lgico es que los hbi tos previos de instruccin y comunicacin,
junto con sus correspondientes mentalidades, subsist ieran mucho despus
de que el alfabeto hicera posible la cult ura de la letra. Esto nos lleva a la
56
conclusin de que toda. -aproximadamente hasta la
muerte de Eurpides"=' no slo goz del monopolio casi indi scutido de la
preservaci n oral, sino que fue compuest a en unas condiciones que nunca
luego se han repetido en Europa y en las cuales ti ene que estar una parte
del secreto de su singular poder. En general se considera que Homero es
el ltimo representante de la composicin puramente oral . Pero incluso
esto es dudoso: result a poco probable que la transcripcin alfabti ca no
haya dado lugar a alguna reorganizacin de sus poemas. Pero sta es
cuest in pol mica, que para nada afect a el planteamiento principal. Lo
indiscut ible es que todos los poetas. a partir de Homero, son ya
escrit ores. Pero no menos indiscutible es el hecho de que tal es escritores
escriban para ser recitados y escuchados. Puede decirse, por tanto, que
componan' para un pblico de oyentes. Las ventajas de la escritura
quedaban para el propio poeta y para sus colegas, quienes tenan que
moldear .sus palabras y frases de modo que resultaran repetibles, que
fueran "musicales. - en un sentido funcional al que ms tarde volveremos.
y elcontenido tena que ser tradicional. La osada invent iva es privilegio
de escritores asentados en una cultura de libros .
En resumen: los sucesores de Homero seguan dando por supuesto que
sus obras seran repetidas y memorizadas. De ello dependan su fama y su
esperanza de -inmortalidad. Luego tambin daban por supuest o - aunque
de modo fundamentalment e inconsciente- que sus palabras deban ser las
apropiadas para preservarse en la memoria viva del pbli co. Esto les
impeda apartarse de la corriente principal de la t radicin helnica, pero
tambin fort aleca inmensamente lo que podramos denominar la elevada
seriedad de sus composiciones.
1-0 que aqu nos int eresa no es la crt ica literaria, sino los orgenes del
inrelect ualismo abstracto a que dio forma la filosofa griega. Hemos de >,
comprender que obras geniales compuestas dentro de la t radicin semi- I
oral, aun suponiendo una magnfica fuente de placer pan el lector
moderno del griego antiguo, const it uan o representaban una mentalidad
tot al que no es la nuestra ni tampoco la de Platn; y que as como la
poesa, mientras ejerciera su reinado absoluto, se alzaba como un obstculo
para el logro de una prosa eficaz, as t ambin exista una mentalidad que, (
por conveniencia, podramos denominar pot ica. u homrica" o condicin
oral de la mente, que constitua el principal obstculo al racionalismo
cientfico, al empleo del anlisis, a la clasificacin de la experiencia. a su \
reorganizacin en secuencias de causa y efect o. De ah que la mentalidad V
potica sea para Platn el Iormidablec archienemigo -y resulta fci
comprender por qu- oLas prdicas de Platn van contra una costumbre
secular, contra el hbito de memorizar la experiencia mediante palabras
rt micas. Plat n est pidiendo al hombre que examine esa experiencia y
que la reorganice, que piense lo que dice, en lugar de limitarse a decirlo;
y que se distancie de ello, en lugar de identifica rse: el hombre ha de
57
alzarse en sujeto aparte del objeto., reconsiderando, analizando y1.
evaluando ste, en lugar de limit arse a imitarlo. J
Resulta, pues, que la histori a de la poesa griega es tambin la historia
de la padeia griega primitiva. Los eoetas aportan sucesivas ampliaciones
del plan de estudios. Segn Platn, docente va "pasando por
Homero, -Hesodo, los t rgicos, los sofistas, hasta parar en sus propias
manos. Orden que no deja de t ener sentido, a la luz de la hiptesis de que
la escritura fue haciendo pasa.r a Grecia del analfabet ismo al semianalfabe-
,tismo, hast a hacerla desembocar en la plena cult ura escrita. A lo largo de
" l Edad Oscura, el vehcul o por excelencia para la preservacin de la
. palabra fue sin duda la pica, que ta mbin tuvo que ser, durante el mismo
. periodo, el principal vehculo de enseanza. lnduso en forma purament e
oral, aunque con el apoyo de la tcnica formu laica, la pica asumi en
parte el papel de una versin autorizada. Una vez disponible la transcripcin
alfabt ica, surgieron versiones ms normalizadas, para propsitos docentes.
La tradici n asocia determinadas reformas escolares con la poca de Sol n,
y una revisi n del texto homrico con Pisst rat o. Cabe poner ambos
nombres en conexi n para deducir lo ocurrido: durante un largo periodo
de tiempo, lo ms probable es que se fueran ajustando unas con otras las
versiones escrit as, para utilizacin en las escuelas. El rapsoda haca
tambin las veces de maestro. l, al igual que el poeta - y haba puntos
de coincidencia entre ambas profesiones, como nos muestra la evoluci n
seguida por Tirteo-e-, act uaba segn las t radiciones de la escritura. El
rapsoda se serva del texto homrico para corregir los posibles fallos de su
memoria, pero lo enseaba oralmente a la poblaci n (que lo memorizaba
sin llegar a leerlo nunca). Al igual que el poeta, el rapsoda operaba para un
pblico de oyentes.
Pero en Atenas, bajo Pisst rato, se otorg apoyo gubernamental y
condicin oficial a un segundo modo de composici n oral. Las obras de
teatro atenienses, compuestas en un idioma ms prximo al verncul o de
los nat ivos, se convirtieron en el suplemento tico a Homero, en cuant o
vehculo para la preservacin de la experiencia, de las enseanzas morales
y de la memoria histrica. Las piezas teatrales fueron memorizadas,
enseadas, citadas y consultadas. Cuando se acuda a ver una obra nueva
ya se saba que iba a tratarse de las mismas cosas de siempre,
demododistinto, con gran acopio de aforismos, proverbios y ejemplos de
conducta; con continuas recapitulaciones de fragmentos de hist oria cvica
' y- 't ribal, de recuerdos ancestrales a cuyo servicio se pona el arti sta en
cuanto vehculo inconscient e, pan. registrarlos y repeti rlos. Las situaciones
siempre eran t picas, no inventadas; copiaban de modo interminableIos
antecedentes y los juicios, el aprendizaje y la sabidura - t odo lo que la
cultura helnica haba ido acumulando-o
"
Plat n, sin aportar pruebas al respecto, presenta a Homero como
figura arquet pica; y ello porque su pica no slo era y segua siendo el'

58
protot ipo de t oda la comunicacin preservada, sino que - en cuanto ')
compendio y en cuanto frecuencia de lectura pblica- aporraba una {
continuidad de la cual tomaba el teatro, por va de imitacin, tanto su J"
cont enido como su mtodo de interpretacin (los cuales, desde el punto
de vista estilstico, se distinguan en grado, pero no en especie, como eL
propio Pl1tn no dej de percibir). El trasfondo homrico de la t r g e i ~
es inst itucional y bsico. Se trata de una mejora o expansin tecnolgica.
para pasar del rapsoda que recitaba la expresin preservada, interpretando
por s mismo todos los papeles, a la funcin escnica donde los diferentes
recitados 'corren a cargo de actores>. Cabe aadir que, mientras todo esto
suceda, la" inteligencia ti ca logr demostrar su superioridad sobre los
rest antes I estados helenos por el proced imiento de aadi r al plan de
estudio sus propios ingredient es caractersticos. En el siglo V, la paideia a
memorizar por los nios y adolescentes de Atenas inclua el teatro griego,
o extract os de sus obras, y. por cons iguiente, ofreca unas posibilidades y
unos recursos mucho ms ampl ios que los disponibles en aquellas comu-
nidades donde Homero conservaba el virtual monopolio docente.
Pero el peso principal del at aque recae sobre Homero, situado siempre
en el primer plano de la mente de Platn. Nos toca ahora analizar est a
visin que Platn tena de Homero, considerndolo una especie de
enciclopedist a. N os t oca, en otras palabras, analizar la tesis de que este')
.... arqueti po pico de la palabra preservada por medios orales se compona de ?
un compendio de materia a recordar, de tradiciones a mantener y ~
paideia que transmitir.
: t
59
..
NOTAS
I De ah que la traduccin que da Comford de pOKW por ' escritor' (Rq . 397<:8) y de
<1 p o ~ por 'escribir' (598e4) no pueda considerarse afortunada.
1 S9Sb5-6. En RqJ. 6Q6e.4 Y ApologJ 22b Platn habla de ' t omar' ( !iU:A2J.f3 illelll)
[recoger algo, levantar, [nota del trad. j) a un poeta, presumiblemente con las manos; con
ello se sugiere la idea de estar leyendo un manuscrito. Pero las acotaciones de este tipo
son, a mi ent ender. excepcionales. al menos en lo que se refiere a los primeros dilogos.
, } Vid. nota 6.
r, 4 Los expenos siempre se inclinaron por los siglos X O IX a la hora de fechar la
introduccin del alaberc en Grecia. Rhys Carpcnter, en 1933, habiendo somet ido a
revisin determinadas ..autoridades- en la materia, lleg en cambio a la cond usin de que
unto las pruebas histri cas como las epigrficas (posible contacto con los fenicios,
comparacin entre las formas de las letras, inscripciones ms tempranas) apuntaban
inevitablement e hacia una fecha situada ..en torno a 720-700.. (p. 32). Al ao siguiente, y
en nombre de los tradicionalistas, le dio la rplica Ullman, echndole en cara el hecho de
no haber tenido en cuenta Otras autoridades.. (como si la cuestin pudiera solventarse
contando las seseras a favor y las seseras en contra) y elaborando un cuadro comparativo
de caracteres en apoyo de la afirmacin de que todo apunta no al siglo VIII, sino al XI
o XII, o induso ant es, como fecha de introduccin del alfabeto en Grecia. Sin entra r en
el valor otorgado por Ullman a las opiniones tradicionales, esta conclusin se basaba
claramente en la demostrada antigedad de las letras fenicias, as como en la incapacidad
para creer que las cultura griega primit iva se haya podido mantener en el analfabetismo
durante tan largo tiempo. Carpenter se incorpor a la polmica en 1938, despojando de
todo fundamento la primitiva datacin de una inscripcin griega que se haba aducido
como prueba y, sobre todo, analizando las formas de las letras sobre la base del propio
cuadro elaborado por UlIman, para llegar a la conclusin de que -el periodo de transmisin
de lo semtico a lo griego tupo por tanto que producirse entre c. -825... y el siglo VII-.
Resulta inst ructivo observar la reaccin de los distintos eruditos ant e esta controversia. En
1948, Lorimer volvi a revisar (pp. 11-19) las autoridades de la datacin tradi cional
- hasta Rehm, quien todava en 1939 defenda una fecha tan alejada como el siglo X- o
inclinndose ella por el periodo comprendido entre -780 y -750; pero sin mencionar para
nada a Carpenter, que fue quien dio lugar a la reapertura del caso y quien fij los lmites
temporales a que se at iene la propia Lorimer. Que llega incluso a decir los especialistas
en ningn momentO someten a examen las condiciones en que cabe suponer que se
produjera el prstamo, dentro de las fechas convenidas, siendo as que Carpenter
propona en su obra una reconst rucci n de tales condiciones (AJA 37, pp. 20, 28). En
1950, Lorimer insisti en su datacin. apoyndola ahora en una reimpresin del cuadro de
caracteres elaborado por Ullman (con lo que vena a resultar que Carpenter, corrector de
Ullman y preconizador de la fecha ahora aprobada por todos, era preterido en favor de
quien propuso la dataci n equivocada, aunque hubiera sido el autor del cuadro). Tanto las
not as que Ullman aada a sus cuadros como el texto de la propia Lorimer (p. 129)
ignoraban la reciente nueva datacin de la vasija de Dipilon [Iit ., 'puerta doble', por lo
general en una muralla. La ms conocida fue la del barrio de los ceramistas de Atenas,
zona de enterramientos ya en el siglo -XII. N. del r.], de la que tanto se haba hecho
depender. Entretanto. Albright (1949, p. 1%), habiendo tornado nota de la polmica
Ullm;m-Carpenter, pero ignorando tambin la datacin COITe'Cta de la mencionada vasija,
acusa a Carpenrer de haber retrasado en exceso la fecha, optando l por afirmar que ..como
vengo sosteniendo desde hace tiempo (el subrayado es mo), los griegos adoptaron el
alfabeto fenicio a finales del siglo IX o, ms probablemente, a principios del VllI a. de c..
Esta sentencia ex ( ttw J ra -que, en el fondo. parece basarse en la antigedad aceptada de
los caracteres fenicios- es ms adelante confirmada por su autor en diversas ocasiones
60
(1950 Y 1956; cf. notas 1 y 66 al ltimo de estos dos artculos); y mis adelante (1958) 101
utiliza Webs[("r (p. 272) para mencionar la fecha de 850-750 como la ms recientemente
propuesta. Un :mo antes, Dunbabin se h.ba pronunciado a favor del mismo periodo (p.
60), aadiendo que a duras penas puede defenderse [a exagerada tesis de Rhys Carpemer
y ptros especialistas, en el sentido de que el origen del alfabeto griego no puede situarse
mucho antes del ao 700 a. de c.,. En 1959, Page (p. 157) estrecha los lmites, afirmando
que el alfabeto fenicio no fue adoptado por los griegos -ni en parte ni, desde luego, en su
total idad, hasta mediados del siglo VIII, como prontc-: aadiendo luego que la fecha
propuesta por Carpenter, mlfcho m4S tarda [la cursiva es ma), resulta en este momento
jn scst enible (cuando la diferencia entre lo afirmado por Page y lo preconizado por
Carpenrer no asciende, en el supuesto mnimo, a ms de treinta aos). Para terminar, al
medo de Lorimer, Page aade que -c st a es la conclusin (a saber: la adopcin del al[;beto
fenicio dura nt e los siglos IX al VIII) que siempre me ha parecido derivarse de as pruebas
aportadas por Ullman. De modo que, una vez ms, se parte del principio de" que la fecha
buena es el siglo VIII, para luego aceptar la autoridad de un estudioso que fech el
alfabeto en los siglos XIlt-XI. La razn de que las fechas propuestas por Carpenter (720-
700) se consideren no resultad. evidente para el lector no especializado.
Hasta ahora, el nmero to tal de objetos con inscripciones alfabticas primit ivas asciende
aproximadamente a una docena. Las unidades se distribuyen a levant e y ponient e del
Mediterrneo (Atenas, Beocia, Egina, Arglida, Rodas, Gordion, haca, Pireusa, Cumas,
Erruria). Ninguno de ellas, segn se desprende de las diversas descripciones profesionales,
suscita el consenso absolu to de los especialistas en cuanto a su dau n en el siglo VIII . La
pri mera que se descubri sigue siendo la ms ant igua; se trata de la ya mencionada jarra
de la Dipilon ateniense, que, segn Young (pp. 225-29), es, a juzgar por la forma, de
finales del siglo VII I. o posterior- (en cualquier caso, la incisin se hizo despus de
la pieza por el fuego). H;y tambin la "copa de N sror-, que Buchner (Att i dcll' Accad.
Naz, dei Lincei Ser. 8 Vol. 10 [1955], pp. 215-22) pretende ubicar en el siglo VIII , aunque
..quizi en el ltimo cuartos, y quien sepa leer entre lneas comprender que el autor del
articulo no excluye el siglo VII . Tenemos tambin los casos de Gcrdion, que son los ms
recientes. De ellos dice Young (1960, pp. 385-87) que son en t odos y cada uno de sus
detalles tan primit ivos como cualquier otro de los ejemplos griegos que poseemos>. No
est nada claro a dnde nos conduce semejant e informaci n, pero s est clarsimo, en
cambio, que los fundamentos epigrficos de 1J. argumentacin defendida por Carpenter an
no han sido superados: - Los ejemplos mis anti guos que nos han llegado son del siglo VII ,
o incluso de finales del concluyen Cook y Woodhe;d (175 ff .). Las autoridades-
que todava insisten en atrasar las fechas no tienen ms remedio que apoyarse enteramente
en 101 hiptesis del - dcsenvofvimiemo- (Page, Lori mer, Dunbabin, et aJ.), para la que ms
all de toda inscripcin alfabtica hallada en Grecia, en 1J. MJ.gna Grecia o en Asia Menor ,
tiene que extenderse un periodo de experiment acin no especfica y de duracin incierta
[eunas cuantas dcadas, Page, p. 157; Youngcfcc, cit., aventura que si el alfabeto frigio se
deriva del griego - lo cual est lejos de haber sido demostrado- st e tiene que haberse
formado con anterioridad al siglo VIII, pues de ot ro modo no habra tenido tiempo para
penetrar. Pero luego aade: - Por tierra se viJ.j a muy deprisa, cuando no Se lleva a cuestas
mds que el alfabcro-. Lo cual deja el problema mis o menos donde estaba antes. Y esta.
afirmacin se produce despus de habernos explicado que las comuniacioncs de larga
distancia ent re Frigia y Carchemisa, a Finales del siglo VIII, se verificaban probablemente
mediante la escrit ura cuneiforme o en tabletas de arcilla-). Los convincentes argument os
que aporta Carpentcr en contra de tan prol ongado desenvolvimiento (1933, p. 20) tambin
han sido ignor ados, aunque el propio Young subraye el hecho de que las vocales, fact or
esencial en la invencin del alfabeto, nunca variaran. u datacin elegida por Lorimer se
inspira parcialment e en la esperanza de que las listas en que se incluyen los ms ant iguos
vencedores olmpicos (que Se" remontan a -776) estn basadas en alguna versin alabeti zada
previa (ol la fecha ms alta supondra su uso desde Corcho en adelante, escribe en 1948 (p.
61
20); para insistir en 1950 (p. 129): el alfabeto quiz llegara con tiempo suficiente para
registrar el nombre de Koroibos como vencedor de la Olimpiada. Este extremo tambin
haba sido tratado por Carpenter (1933, p. 24), Y tambin se ha ignorado su aportacin al
respecto. Est claro que una datacin tan tarda como el ltimo cuarto del siglo VIII
resulta indigestible para los especialistas: pero las razones en que stos basan su rechazo
guardan escaslsima relacin con lo hasta ahora probado y admitido: de ah que se les haga
tan difcil perdonar al primer responsable de que se eliminara la datacin t radicional (que
ahora, a regaadientes, se califica de imposible, pero que t odava ejerce su atractivo, como
denota el hecho de que todos los especialistas se remonten todo lo que pueden por el siglo
YUI, llegando incluso a araar el IX)... El motivo de esta larga nota - int rusin de un no
especialista en un campo de hallazgos altamente especializados- no estriba en resolver una
cuestin que rebasa mis competencias (puede, a fin de cuentas, que sea defendible una
fecha algo anterior a la propuesta por Carpemer, especialmente si tenemos en cuenta la
razonable hiptesis de Wade-Gery [pp. 11-13], segn la cual el invento fue obra de los
bardos), sino en hacer ver hasta qu punto la controversia relativa a las fechas sigue an
dominada por motivos extrnsecos, originados en la idea previa que cada uno tiene acerca
de la cultura griega primitiva. Es precisamente contra estas ideas previas, en un contexto
diferente, contra quienes va dirigido mi libro. Hay una prueba indirecta, relativa a la
cuestin de la escritura alfabtica, que lleva bastante tiempo ante nuestros ojos. Si
Hesodo - o Arqulloco, como propone Wilamowitz- es la primera personalidad que
surge en la literatura griega, no hay lugar a preguntarse por qu? Seguramente, porque el
recuerdo de un poeta individual tena muchas ms probabilidades de sobrevivir en la forma
autobiogrfica de sus propios versos, y esta forma de poesa (a diferencia de la pica) no
pudo alcanzar la condicin de lit eratu ra hasta que sobrevino la alfabetizacin (cf. ms
adelante, cap. XV, nota 35). La epigrafa no hace sino confirmar una conclusin hacia la
que viene apuntando desde hace tiempo la historia de la literatura griega.
Addendum: Hay que reconocer, y no sin agradecimiento, que la int roduccin de la
seorita Jeffery (pp. 1-21) a la cuestin del origen del alfabeto griego - que no tuve al
alcance de la mano mientras redactaba esta nota- compensa ms que satisfactoriamente
los sesgos introducidos por otros autores. No ha)", dice (p. 16), nada que aadir al
escueto comentario de Carpenter: 'la prueba por omisin se hace cada ao ms formidable
y ms concluyente' . Jeffery da por supuesto que la oinokhoe [jarra, n. del t.] de la
Dipilon ateniense representa la ms antigua inscripcin, de modo que sigue siendo crucial
la fecha que se le atribuya (no se tiene aqu en cuenta la posibilidad de una incisin
posterior a la fabricacin de la vasija): en la pgina 16, nota 1, la fecha se establece a fines
del siglo VIII (cit ando a Young, quien, sin embargo, no haba excluido los principios del
VII); pero, en la pgina 68, nota 4, Jeffery dice la segunda mitad del siglo VIII (cit ando
a Dunbabin), juicio en el que parece reflejarse cierta resistencia residual a aceptar la idea
de que el alfabeto pudiera llegar a Grecia en fecha tan tarda como el ao -700. Para tal
acontecimiento, Jeffery opta por en algn momento de mediados del siglo VIII. Ante lo
cual, y en lo que se alcanza a un no especialista, seguimos sin disponer de pruebas
incontTovrrt ibles que nos siten la adopcin del alfabeto antes del 700. Jeffery, desde luego,
prescinde de la hiptesis del desenvolvimiento, arguyendo adems que las partes ms
antiguas de la lista olmpica y de la relacin de foros reposa seguramente en la tradicin
oral, aduciendo en apoyo de esta tesis no slo ejemplos de memorizacin, sino tambin los
antiguos ttulos de cier tos dignatarios, en cuya denominacin viene implcita la funcin de
recordar. .. Pequea pero muy significati va prueba que, a mi entender, concuerda muy bien
con la imagen de las condiciones inherentes a la preservacin de la comunicacin en la
Grecia arcaica que trazo yo en captulos posteriores de este libro. Dado que la datac in
subgeomtrica- del alfabeto, en fecha tan t arda como el 700, invoca el espectro (o la
pesad illa: Albright, 1950, sita la pica griega en el siglo X] de Homero dictando la Iliada
a un escriba despus del -700, muchos especialistas seguirn sin poder digerir tal fecha,
aunque para evitarlo tengan que buscar apoyo en terrenos ajenos a la epigrafa.
62
5 325e, donde sin embargo hay que sealar que el alumno, t ras haber aprendido las
letras pasa a la. lect ura de los poetas (dv:xytyvwox Elv) para aprendrselos de
memoria Cabe presumir que este sea el moment o en que aprende K{JpIU;
(325e1 y 36b4); d. infra, nota 12. '
'" La. valiosa resea de Temer sobre los test imonios relativos al empleo de libros en
siglos V y IV. t iene la desventaja, apuntada en e! tt ulo, de que no se establece diferencia
ent re la sit uaci n de uno y ot ro siglo. Lo aportado por la. t ragedia, la comedia J.Ilti gua. y
las vasijas pintadas e inscripciones de! siglo V, se amalgama con pruebas de muy disti nto
calibre, lomadas de aut ores del siglo IV (Iscrat es, Las leyes de Platn, erc.}, para ut ilizar
todo ello en apoyo de una afirmacin como lect ura y escritura son parte normal de la
educacin ateniense de cada da... Lo normal es que todo ateniense sepa leer y escribir...
carecen de todo peso las historias que supuestamente demuestran lo cont rario... Lo que se
me antoja axiomtico es esto: que e! hecho de saber leer y escribir es un presupuesto
bis ico de la democracia ateniense, He aadido las cursivas para resaltar el hecho de que
(al esta forma de ver el problema constituye en verdad un de 1. moderna
ment alidad literaria, y no una conclusin impuesta por la evidencia (cf. la situacin paralela
ent re los especialistas. tal como la expusimos en la nota 4); (b) de conformidad con este
planteamiento, las experiencias atenienses de los siglos V y IV vienen tratadas como si
fuesen un fenmeno nico y homogneo donde los datos son constantes (como denota el
empleo del present e de indicativo por part e de Tumer); de manera que, por ejemplo, las
conclusiones basadas en la mencin que Platn hace de la caligrafa. en Las pueden
ret rot raerse a la edad de Pericles, o la sit uacin que dio lugar al COStoso empleo de las
inscripciones en mrmol - siglo V- puede identificarse con la que dio lugar a la
cost umbre de Iscrares de hacer circular sus obras escritas -siglo IV- No obstante, hay
que agradecer a que definiera el objeto de la investi gacin en trminos de averiguar
-el papel desempeado por la palabra escrita en la revolucin que se produjo en la tcnica.
de! pensamientos (a lo que aade durante el siglo V..). Mi nica reserva se refiere
precisamente a la fecha: si la mencionada revolucin se hubiese producido tan pronto, en
e! siglo V, la polmica planteada por Platn no habra sido en modo alguno necesaria.
1 Incluso cabe la posibilidad de que un documento recogido en papiro reciba la
consideracin de arquetipo nico y se guarde apart e, en lugar de ponerlo en circulaci n
general; ctEsquilc, Suplicantes, 947 ff., especialmente y (3lfJAJv
interpretado por Torner como referent e a una hoja de papiro doblada y sellada, en La que
se contena una versin del decreto pan. su conservacin en Metroon. De modo semejante,
Herclito (D.L. 9.6) deposit en un temp lo el manuscrito de su t ratado (':0 fue una
compilaciri de sus enseanzas, compuesta por sus discpulos?). As, la invenci n-de las
-Ietras- se explica por la necesidad de preservar lo digno de recordarse (Esquilo, P,v. , 459
ff., d. 789; Eurpides,/rag. 578; Gorgias, Pa/ameMs 30; d. tambin Platn Fedro 275a), no
F a componer Y mucho menos para leer - Iiterarura-. En la comedia antigua, la
documentacin escrita suele recibir La consideracin de crnica (N uks 19- ff., Pjaros,
infn., nota 14, Avispas 538 ff., Tbesm. 769 f.).
8 En una pyxis ateniense de c. 445, se represent a a la musa en actit ud de dar un recital
con un libro en la mano (citado por Tumor). Lo cual contrasta con el lector silencioso de
un relieve funerario datado a finales de siglo (Birt , Die Bucbrolle in der Kumt, fig, 90). Aun
trazando una dist incin formal entr e pint ura y poesa, Platn lo hace en t rminos de opsis
contra ak oe (Rq. 603b6-7). Los primeros prosistas no tuvieron ms remedio que adoptar
k>s mismos mtodos. Con respect o a ellos, Turner escribe: Segn los planteamientos,
puede decirse que el orador primero escribe los discursos o conferencias y luego se los
aprende de memoria, mientras que los libros tienen el objeto de ser ledos en voz alta a
un amplio auditorio. De ser as, tales hbitos denotan la cult ura de comunicacin oral y
memorizacin que Platn da por supuesta: la publicacin y difusin de la palabra en pros
se adapt en principio a las reglas previamente establecidas para 10 potico. No se produce
ninguna. ruptura inmediata en las costumbres, ni surge de pronto un pblico lector. El
63

...
trmino apodexis en el proemio ; Herdoto seguramente implica publicacin oral (aunque
Pearson, Early l onian Histori4. nt, p. 8, no lo vea s), a la manera pica t radicional. para
servir los objetivos picos definidos en el rest o de la Frase (pues incluso la l t ima clusula,
la que int roduce la airia, es parfr.lsis de la l/iada 1.8). Per contra, el lcido cont raste
trazado por T ucdides (1.22.4) entre su x"riJwz t I; Y el i r6ya,u:z i :; ':'"0 h :xp0l):pifp. :x
b ocn de sus predecesores denota sin duda la permanente icfhiencia de un manuscrit o
estilstiumente compuesto para los lectores. comparada con los ms dmeros efectos de
una composicin destinada a la recitaci n en un concurso- oral, interpret acin que viene
reforzada por la penltima sentencia anterior- x:xi t I; Mv ixp:zr:nv aw; . 0 p.r,
iup7':llr."poV Ipzvei-rc:. Pero comprese ello con el tratamiento del mismo asunto
por parte de Turner, donde pMeCe invertrse 1<1 lgie hist rica: segn l. Hcrodoto adepta
nueva tcnica del publicisra-, mientras que el concept o que Tucdides t iene de su
propia vala es ms - arcaico-, Prot goras public oralmente (D.L 9.54), Y1<1 prctjca halla
cont inuidad en Iscrates (cf. Antid., a] principio).
" Cf. la denominada escena escolar- de 1<1 vasjja de Duri s, c. 48-470 (referencias en
Richt er, A tti<: RtJ figure Vases, p. 84 Ynota) Y1<1 escena escolar (?) del Linos- Mousaois-,
inclui da en una cOP" con figuras rojas {Lovre G, 457, citada por Tumer).
lO Las inscripciones y signat uras de Abu $imbe l (jeffery, pp. 354-55) pueden dacarse en
t omo a 591; incluyen ocho nombres (con otros ms, ilegibles), estn escrit as en alfabeto
..mixt o" y la inscripcin est en di alecto dri co. De ello deduce Jeffer y la presencia entre
las tropas jnicas- (Heredero, 2.53) de un cont ingen te de mer cenarios procedent es del
de la hexdpolis drica, algunos quiz nacidos en Egipto. No cabe suponer el que
rica se hallan por aquellas Iechas en el mismo nivel de compet encia. En lo t ocant e al
tica, d . la ancdota del rus t ico que prete nda que le escribiesen el nombre A n ides en
una conch (Plut arco. A rist. 7) y la escena, utilizada por Euripides, Agat n y Teodeccas,
err que:" un rustico analfabeto descri be las marcas que significan - T eseo- (Amen. 454h-c).
En cuanto a los ost raka, hay en ellos cierra variedad. ta nto forma! como ortogr fica
(Benley. AJA 64 [1%0] habla de muchsimos errores ortogrficos- en La inscripcin de I:.J.
COp:.l de Duris; dada la ausencia de arraigo social de la escritura, la ortografa t ena que ser
muy vacilante) y hay muchos de ellos que han sido objet o de reiterada incisi n por l.as
mismas manos (lo cual suele explicarse por la manipul.acin de vot os; pero tambin puede
ser que 1<Is conchas estuvieran preparadas de antemano, para dar a cada votante La que
llevara el nombre por l solicit ado -lo cual no excluira el engao, porque el electorado
no sabia Ieer-c-,: o que los electores fuesen distribuidos en grupos. segn una votaci n
verbal previa, y las correspondientes conchas se le entregasen al entrar en el recint o).
11 n. % 1 ff.

12 Pero. an as, el pl.an de enseanza secundaria" - el adiest ramiento para [a vida


adult a- segua siendo oral; se ense.aban Las letras para que el sujeto fuera capaz de
inte rpret ar los documentos pertinent es, pe ro no para que [eyera ..literat ura; d. Los
caballer05 188 ff. : el vendedor de salchichas carece de conocimient os musicales, y a duras
.penas si sabe escribir, con muy mala let ra". A [o cual, a guisa de consuelo, Demst enes
replica que la penuria cult ural const it uye sin duda un inconvenient e, pero no as' la falta de
msica: el poder poltico ya no est en manos de un hombre musical.., con los inst intos
adecuados, sino en la de un ignorante bribn. Para Demstenes. pues, la seal de ser
ignorant e (amaths) no viene Jada por no saber leer y escribi r. sino por la f:.ll ta de
conocimient os musica les. De modo que la situacin docent e sigue sin apartarse mucho de
La que se nos da a ent ender en Plutarco (Temstoc/es, 3). con la respuesta que da el
ignorante- Temst ocles a I:.J.s gentes acomodad.as y cultas de su ti empo. Est repsiades, en
Las nu.bes, es igualment e un hombre limpio de toda msica". pero s sabe leer y s
entiende de nmeros, a! menos lo suficiente como para llevar sus propias cuentas. De
hecho. puede que la primera utilizaci n prctica de las let ras fuer precisamente su valor
como guarismos, para la recogida de datos. La capacidad para servirse de anotaciones
64
numricas sencillas puede haber venido antes que la capacidad pan leer palabras y [rases de
corrido, por requerir de un .parat o ment al menos complicado.
1) 1114 {3If3)'{ov r ' lx wv !xatTW( flavOvEI Ti &id y. ms adelante , non 16.
H Cf. los ejemplos recogidos por Dennisron, pp. 117 19 (en especial, de LO} pjaros y
Ln ran.u) , quien . partir de ellos llega . la conclusin de que ..los libros eran un raros,
que se posesin serva pan definir un t ipo-o Se me ocurre que los n aques a Euripides,
llamndole ..poeta de libros- (especialmente en Las ranas 1409: ..sbete . la bscula y
t orna.. . todos tus libros conrigo-), fueron moti vo suficiente par. que sus bigrafos
helenistas lo declarasen poseedor de 1:1 ..primera biblioreca-. El hecho de que se hiciera una
hoguera con document os cn el escenario (cf. el final de LaJ nukJ) puede t ambi n haber
sido [a fuente de inspiracin de un suceso incluido en la ..vida.. de Prot goras -quien,
como se fue puesto en la picota por los de la comedia ancigua (l'V S Protgoras Al ).
l S cr, lo que dice el rey en Las suplicanus de Esquilo (supra, neta 7), donde se sugiere
fuertemente que la pro mesa oral y la memoria que la preserva son mucho ms fiables que
cualquier documentacin t ramposa; tambi n Eurpides, H piito 954. El prejuicio segua
vivo en el siglo IV: Plat n Fedro 274<:; cf. tambin Jenofonte Mffll. 4.2.10. Una rbetra
espartana prohiba la inscripcin de las leyes (Plutarco Licurgo 13), lo cual seguramente
puede incluirse en alguna t radicin posterior a Licurgo, porque las razones que aduce
Plutarco para la prohibicin son las que solemos encontrar en los tex tos plat nicos y
per ipatticos.
11> Segn Turner, en las pinturas de vasijas slo se representan textos poticos; pero no
cualquiera, sino precisamente los arquetpicos, aado yo. El pueblo confiaba en la
memoriu cin oral As, Tumer interpreta que la vasija de Safo significa. la poeti sa
pasando revista mental a las palabras que va a recirar- . Como ejemplo de primera prosa
tica, Tumer aduce con razn los manuales- adscritos a Sfocles, Agaurco, ctino,
Policlito, Mcen, Hipodamo, quienes, segn Turner, ignoraban todos ellos el estilo. El
-Iibro- de Anaxgoras, que estaba a la venta en el teatro, ..como mucho por un dracma-
(Apo! 26d), suele citarse como prueba de que el hbito de leer esuba muy extendido,
porque los libros se hallaban al alcance de todos y eran baratos. Pero la clave esd en
libro.., que es una mala traduccin. Turner seala que f3f3J. o( en Esquilo Suplicantes
(supra, nota 7), y IN3Uov en la frase (3tf3Uov ro! en Tod G.H. l. Il . 97;
fecha -403), no significan ..libro.., sino ..documento.., que, en el primer caso, hay que
interpretar como -una sola hoja de papiro plegado..; tambin seala Tumer que otra
palabra ms tardla, f3tP lry;6O{ significa ..cartero- . Llegamos, pues, a la conclusin de que
el biblion que se venda al precio de un dracma era una simple hoja (plegada?), un folleto
o panfleto, y que lo mismo exactamente puede decirse de la gran mayora de los libros..
en circulacin en el ltimo cuarto del siglo IV, incluidos los manuales. Ello sugiere, por
aadidura, que en tales especmenes no se contena ei.- rexro- completo de la obra, tr atado
o discurso, sino slo una recopilacin de extractos. La coleccin Teognis da fe de la
frecuencia con que se preparaban antologas. En el caso del teatro, los extractos tenan que
consistir en versos o prrafos que se consideraran especialmente memorables (y memoriza-
bIes). Estas antol ogas estn descritas en Las leyes 7.811:.1. : cabe la opcin de aprenderse
..poet as ent eres de memoria, pero tambin se puede seleccionar x Erp ).czl cz x cz (J}.czr;
P-1UE: I; en recopilaciones para aprender de memoria. (Vale deducir, de este prrafo, que los
nuevos bibitos de lect ura iban Y:.l. deteriorando la capacidad para memorizar poetas
enteros...) El folleto con las citas (llamadas d Se(l i en Las ranas 1114; d . Las nubn
parabasis 4547-8) se pone en manos del pblico para que ste se aprenda de memoria y siga
(p CLvfJw;, supra, nota 13) el agon de las citas segn van siendo pronunciadas por ambos
protagonistas. El contexto es muy especfico y no cabe explicarlo, en trminos generales,
como si significara hoy en da todos somos lectores- (Tumer), ni tampoco hay motivo
para que esta conclusin ..resulte difcil de aceptar ..; Las r47JaJ apela constantemente a la
memoria del pblico, reforzada con ayuda de una o varias antologas. En cuantO a los
panfletos, seran seguramente un conjunto de definiciones, compendios (cf. Las leyes,
65
,
supra], prrafos reveladores y aforismos en que se resumiera la posicin del aut or en sus
principales aspect os. Todo ello poda expresarse en forma memorizable (esto es, con cieno
grado de paralelismo y de ant tesis), pero no por ello dejaba de ser oral la exposicin plena
del asunto. As se explicara la falu de -esulo- en los primeros manuales, en congruencia
con lo que nos ha llegado de la obra de Anngon.s, Di genes de Apolonia y Demcrito.
As, en un solo logO! o biblioll se recopilara roda una serie de [ogoi; de ah que Scrates
pueda decir del biblion de Anaxgoras que ri tE1 ';"ovrt<l v TWv Mrt<l v, indicando con ello lo
comprimi do de la composicin y quiz tambin el carcter aut nomo de los prrafos
sueltos. A este respecto, en. de hecho algo muy parecido a un manual potico de Td
Donde prevaleca la oralidad en la prosa de la ret rica resultaba ms fcil la extensin y la
continuidad de 1J. exposicin y del razonamient o escrito - como sucede en las tet ralogas
de Antifonte (que, sin embargo, siguen siendo un manual)-. Tucidides fue el primer autor
t ico que extrapol los dat os escritos para convertirlos en discurso escrito conti nuado,
como Plat n e Iscrares fueron los primeros en adaptar la enseanza oral al mismo fin.
17 Tumer afirma, con razn, que en Fedro 274 Platn esu. combatiendo en retaguardia.
De hecho, su preferencia por los mt odos orales no slo era conservadora, sino t ambin
ilgic; la platnica, que haba de suplantar a la doxa (infra, captulo XIll), estaba
naciendo gracias a 1.3. revolucin alfabtica.
18 H ay una gran variedad de testimonios en que basarse para optar por alguna de las
conclusiones posibles. As, Demstenes De CurOT/4 258, haciendo escarnio de los humildes
comienzos de Esquines, dice que ste atenda los tinteros en la escuela de su padre.
Iscrates menciona en repetidas ocasiones 1.3. circulacin (privada, al parecer) de sus
manuscritos. Y los oradores empiezan a aludir .l anotaciones en los mrgenes de los
manuscritos (ejemplos en Turner), lo cual puede aducirse como prueba de una prctica
ms frecuente de la lectura silenciosa. Hay, por supuesto, abundantes citas de documentos
escritos en los discursos, pero se trata, a fin de cuentas, de algo que quien esd leyendo
hace or a los oyentes. No obstante, si - como suele admitirse- los discur sos pblicos son
versiones corregidas, ello const it uira prueba elcuenre de la existencia de un pblico lector.
Tumcr aporta ' la interesant e prueba de un papiro con paragraphus para indicar la
alternancia de hablantes (destinado, pues, a lectores silenciosos?); pero este documento
procede ya de c. -300 p DO-280].
cr. Sabine, History o/ Po[ifica[ Theory, p. 320: -la sociedad que mediante su propia
aprobacin espontnea genera prcticas vinculantes para sus miembros, que legisla sin ser
plenamente consciente de ello y que da asenti miento por 1.3. voz de sus magnat es
naturales. -
!C Estn muy extendidos los testimonios que indirectamente corroboran esto ltimo
(por ejemplo: citar la liada en apoyo de una reivindicacin de tipo poltico, como en
Herdoto 7.161; la necesidad, muy pronto experimentada, de alegorizar la pica, como en
Teagenes, Estesimbroto; la premura y el detalle con que Platn aplica su propio programa
de censura). En Las ranas (por ejemplo en 1009, 1030 ss., 1464) se hace explcito lo que
vena siendo implcito desde tiempos inmemoriales, lo cual era de esperar en un momento
en que los nuevos mtodos de paideia estaban imponindose abiertamente .1 los antiguos.
21 En cuanto a la memorizaci n potica como base de la paideia d. jenofonrc,
Symposiurn 3.5-6 (cincuent a aos antes el comentario habra sobrado), Plat n, Las leyes
7.81Oc. El interludio de Simnidcs- en el Protgoras confa en [a memoria de los
contert ulios. Cuando en Repblica 7.5t8b8 Platn enmienda la teora de que la enseanza
consiste en poner algo dentro de la psyche, puede estarse refiriendo a una nocin surgida
de la memorizaci n oral; d. tambin Notopoulos, -Mnemosynee, p. 469: el poeta es la
viva encamacin del libro en los pueblos orales.
u Entiendo que es Plat n quien hace la eleccin. dado que l es el primer o en
comprender la psicologa bisica de l.l relacin oral -potica ent re recitador y oyente, o entre
recitador y material recitado, y [as correspondientes caracterst icas de la -expresine oral.
potica (vid. ms adelante, cap. 10), y quien primero integro lo anteri or en un sistema
66
!UlICO de experiencia humana al que dio el nombre de mimesis. Cul haba sido la
condicin presocrt ica del trmino? Pudo Platn orientarse por su uso anterior? A este
respect o, optamos por madir una larga nota, en vez de interrumpir el t exto. G. f . Else,
:-ebatiendo eficazmente la rest riccin que Koller haba intentado imponer a las acepciones
primi tivas de p.ifl Or;, fJ. ' W:irrf1X1, p.lp.1}P- x, fl (U7jr7It:; limitando su significado al mbito de la
danza y del acompaamient o musical, ta] como se ut ilizan en la tragedia culta, ha puesto
en deuda a los estudiosos revisando el empleo preplat nico de dichas palabras, es decir su
empleo por autores ..que escribieron o que al menos empezaron J. escribir antes de 425 a.
de C. {Else n. 65). No obstante, soy de la opinin de que el significado pleno de dicho
uso slo puede establecerse combinando de algn modo ls respect ivos puntos de vista de
x oiler y de Else. El primero acert al ver el d ement o ..expresionista. contenido en los
trminos -y derivado de su sentido bsico de - re-presentaci n--c-; el siguiente comprendi
que se aplicaban a la manipulacin de la voz viva, del gesto, del vesti do y en trminos
generales de la accin, y no slo, ms limitadamente, a la danza y a la msica. Segn la
conclusi n de Else, hasta 450 a. de C., y con una sola excepcin, bastante dudosa, el
empleo de ,u(u.o; y P.lfluO:;U se concentra en la imitacin ..de actos o expresiones de
animales u hombres por medio de la palabra, el canto y/o la danza (en el sent ido
protodramo.tico)- (p. 79). Dar a esto el nombre de ..repr esentacin directa. (loe. cit.)
equivale a adoptar la t erminologa y el punto de vista de Platn en Repblica X, donde se
separa en trminos abstractos el original de la copia, haciendo as posible la idea de
..imitacin. en el sentido de ..representaci n- o ..reproduccin.. de un ..ori ginal -. No me
parece que est e sentido se halle implcito en ninguna de las documentaciones preplat nicas
de la palabr a. An despus de 450, muchas de ellas siguen describiendo la simple imitacin
(asi, a menudo, en Arisr fancs). En los restantes casos (con alguna excepcin notable) la
referencia no es la ..imitacin tica.. de Plat n o Aristteles, sino al hecho de ..hacer lo
que algn otro hace- o incluso de conven irse en su igual. Esto es especialmente obvio
en las restantes documentaciones de estos t rminos en Arisr fanes (donde, como dice Else,
"parecen t raernos el aroma del mundo de la mmica..). Lo mismo puede decirse de su
empleo por part e de Eurfpcdes, Herdoto , T ucldidcs, Dcmcrito, que Elsc calificara de
..imitacin tica... Para dar algn ejemplo; Clstenes (Herdoto 5.67. 1), cuando ataca el
"'tica, ..imita.. a su abuelo materno, ..hace algo como lo que a hizo-. CU;J.Ildo traducimos
esto lt imo por siguiendo el ejemplo de Cl lsrcnes-, insert ando la palabra que V;J. en
cursiva, lo que hacemos es int rodu cir en el griego la reduccin abst racta del suceso, al
modo plat nico. estableciendo relacin entre el original y la copia. Cuando Helena dice a
Tecnoc [Eurfpides, Helena 940) ,.Il..tof' r p ~ O W de su padre, ello no significa tanto ..lleva
de nuevo a la prct ica su comporramienrc.. como ..imita sus modos... Cuando Cli remnestra
(Eleetra, 1037), aludiendo al adulterio de su marido , aade que en tales casos la esposa
desea imitar al marido, quiere decir -hacer lo que l hace (e identificarse as con l); si
esto lt imo lo explicamos por ..justifi car su adulterio por el ejemplo de Agamcn n..,
estaremos una vez ms reduciendo la ecuaci n a sus trminos abst ractos. As, pues, afirmar
que hay un desplazamient o preplat nico de los trminos, ..pasando poco a poco de
significar la imitacin viva a adquiri r una serie de significados ms abst raeros y carentes de
color (Elsc, p. 82), equivale a distorsionar Ia sit uacin semnt ica. Mejor scra decir que
todos los significados se refieren a un ..ccmporramienro identificar jvo-, no la copia
abstracta ni a la imitacin, y que en muchos casos este comportamiento es fsico, y
consiste en palabras, gestos, modos de andar, posturas, vestidos, etc. Asimismo, cuando
Else at ribuye coloracin peyorativa a t res ejemplos (tomados de Esquilo, Arist fanes y
Demcrirc), que implicaran ..engao deliberado.., mala imitacin.. y ..cont rJ.stc ent re ser
y devenir, ello se nos antoja demasiado explcito: la imitacin cae en un rango inferior
cuando as lo requieren el anlisis y la epist emologa de Plat n, no antes. A est e respecto,
resultan instruct ivos dos aforismos de Demcrito, que en s mismo const ituye una fuente
bastante selecta; el fragmento 39 dice ..es preciso, o bien ser bueno, o bien imit ar al que
lo es... Si ello aludiera al contraste entre ser y parecer (Else, p. 83), ambas opciones se nos
67
presentaran como mu tuament e excluyentes. De hecho. lo que el apo tegma aconseja es: ..s
bueno. o al menos comprtat e como los buenos, Luego. el fragmento 79 aade: ..Es
preciso imitar a los malos y no querer hacerlo con los buenos.. [Las traducciones de
Dcmcri t o son de Alberto Bernab, De Taifi a Demcrto, Alianza. Madrid, 1988. N. del
T "], donde el apot egma define una condicin moral desesperada. segn la cual el individuo
t iende instintivm1ente a hacer lo que hacen los malos. sin volunt ad ni actuacin en
COntMO. De modo que ..imitar, aqu, define una pauu. de conducta, buena o mala, segn
se ajusten a determinadas normas -vivas... No queda, pues, ms remedio que coincidir con
Koller contra Else, admitiendo que el senti do peyorativo de minw.il lo inventa Platn en
Rtp"blica X (y en el o i s t ~ ro Otro COnt ext o, mimesis recupera su sentido original, d.
o.p. 2. nota 37). A esta conclusin puede aadirse un comentario especulativo; Gorgiu,
fiel al pragmat ismo sofista. haba racionalizado los efect os de la ilusin en la tragedia,
calificndola de apate forzosa que el artista es obli gado a conseguir y el pblico a aceptar
(Rosenmeyer, pp. 227, 232). Ello encaja esencialmente en una concepcin moderna del
desempeo arrsrico y de la condicin mental adecuada en que debe plant earse el pblico
su acercamien t o a una obra de art e (cL Collingwood, quien no obstant e rechazara la
frmula, considerndola viUda s610 para el ..arte como esparcimiento..). No cabe duda de
que esto s principios, especialment e el segundo, que parece [omcntar la mentira dentro del
alma.. del ser humano, tuvieron que resultar muy ofensivos para el idealismo plat nico,
pero tm1pOCOle era pos ible refutar los hechos en que se basaban. As, pues. en Repblica 10
acepta la. racionalizacin de Gorgias, aunque no sin intent ar al mismo tiempo una ms
amplia descripci n de la situacin potica en su conjunt o. denomi nndol a mimesis y
definindola. de modo condenatorio, como apate sistemt ica, algo demas iado frvolo e
inmoral como para merecer su inclusin en el plan docente. 'La ambucin a mimesis del
sentido de ..imitacin ti ca de un original.. se produce precisamente en el curso de esta
polmica, y es creacin ntegra de Platn. Estoy de acuerdo en que es totalmente
innecesario inventar una mimesis preplat nica para contrarrestar la de Gcrgias (d. Else, n.
64, quien cree discernir una relacin ent re Gorgias y Platn). Hu ta ahora, pues, vemos
que el uso primitivo just ifica el hecho de que Plat n enlazara mimesis con la identificacin
personal. Pero hay arra coloracin tambin compatible con la intencin de Plat n. aunque
a primera visea, y segn las modernas ideas preconcebidas, parece incompatible con la
primen. ..Copiar identificlndose.. puede parecer un acto tan espontneo como inruiti vo.
Pero el aso es que el uso griego tiende a identificar este acto con la habilidad o el talento
artesano, y por consiguiente se emplea en mousike (en el sent ido genrico ms abajo
descrit o, cap. 9). u primersima documentacin es decisiva en este senti do. En el Himno
diliro a Apalo las muchachas del coro ..saben cmo (il1al1ll1, donde un compositor
posterior quiz habra usado bfuravra: cf. infra cap. 15) imitar los acentos (o dialect os)
de t odos los hombres... Teognis 370 menciona la incapacidad de los f7orpo (cf jbid. en lo
relati vo a las palabras con -50ph) para imitarme.., y un vist azo a las apariciones del mismo
verbo que Else nos entresaca de Esquilo. Plndaro, Arist fanes, nos pone de relieve la
const ant e coloracin de re-preseneaci n efectuada de modo diestro mediante la voz, los
instrumentos musicales. el gesto estudiado, et c. De ah que . .eiaOa gozara desde el
principio de una nt ima relacin con moesilee, tanto en la pica como en el himno, el
ditirambo y en el poema dramtico. Esto nos lleva a los sustantivos mimema y mimesis. En
Eurfpides, el'primero, al igual que su verbo, puede aplicarse a la imitacin musical y vocal
(lfigenia en AuljJe 378; l.T, 294), pero tambin aparece en Esquilo con los sentidos de (a)
. prenda de vest ir y (b) im.agen (segurament e no una pintura.., como pretende Else, sino
algn t ipo de efigie animada), y una vez en Euripides con el sentido de (c) figuras
bordadas... Se trata en todos los casos de artefactos, productos de la tedme (de hecho, en
el ejemplo b se habla de mimema de Ddalos, lo cual puede compararse con la nica
aparicin de mimesis en Herdoto. aplicada a una estatua, 3.37.2). Est os cuatro casos
preplat niccs nos ponen de manifi est O que la idea de imitaci n poda hacerse ext ensiva a
la elaboraci n de un objeto inanimado por medios art esanales, lo cual. a diferencia de lo
68

que ocurra con la voz y el gesto , poda compararse con un original f)isibk. A nuestro
entender, la pucn a a esa ampliacin de sentido viene brindada por la acepcin de
imit acin hecha con destreza, Con el senti do de art ificio- o ..invenci n-, mi1TU'11ld
ap:arece luego en b. Helena de Euripides, y el t rmino se util iza unas veces PU; designar
a la falsa Helena que fue a Troya y Otf2S a la aut ntica a quien toman por falsa (aunque
cW.1era autnt ica?) (versos 875, 74). De modo que el empleo por parte de Platn de la
analoga con el m e grfico en Repblica 10, como ejemplo de la mimesis potica, no carece
de apoyo preplat nico. Sin embargo (con excepcin de la nica aparicin de la palab ra en
Herdoto), mimesis como opuesta <1. mimema se aplica normalmente al proceso de
identificacin bien hecha, dentro de alguna de las ramas de la mousih (inf Ta, cap. 9). As
se utiliza dos veces en Arisrfanes. refirindose a la interpretacin de un papel dramtico;
y, en T ucldides, el generalato de Pausanias desempea el papel de una ti rana.. (obsrvese
el nfasis en el aderezo real, citado por Else): y Nielas apela a los extranjeros de la flota
(7.63.3) que domin;ln nuestro dialecto y se han ident ificado con nuest ras costumbres..
-c-donde la refer encia, enlazada con la habilidad en el habla, es a la adopcin de la pajdeusis
at eniense. Por ltimo, en la ant ropologa de Demcrit o (d . Havelock Libt-ral Temper, o.
116), los hombres, cuando imitan, se hacen discpul os del cisne y del ruiseor en la
expresin meldica con lo cual la imiucin viene a ser fundamento de una de las
iedme de la civilizacin, como la propia mousike. Llega uno a la conclusin de que cuanto
Platn eligi mimnis para abarcar en su seno el sentido de - pcesla- sus lectores debieron
de seguirlo sin grandes dificultades. No dejara de chocarles, en cambio, que en Libro X
se degrade la poesa a una condicin inferior al desempeo de un oficio artesanal.
D Los coment ari stas que se dejan engaar por la vehemencia de Platn han apelado al
expediente art ificial de sugeri r un conflict o interno: Al desprenderse de Homero se est
desprendiendo de una parte de s mismo.. - Ferguson, p. 139; d. Grubc, - Plato's Theory
of Beaur y.
2' Rcp. 10 595bl 0 ov.o: ,ut v ydp n ;v KY ,(;Y Jrrdyr'(';v r OTWY n;;)y rp rxylx(;;V rrpwro:;
& Jaox aJ.; rt xa,' iF,uwV ysvirrf)al , cf. 598d8, 607a3. T ales expresiones suelen explicarse
como referidas a la imitacin ci d argumento de los relatos picos. Pero Platn no apunta
slo cont ra la est ruct ura argumental. Ni que decir t iene que el problema del origen.. de
la t ragedia suele verse a t rav s de la Pouca de Ar istt eles.
69
.,
CAP(TULO IV
La enciclopedia homrica
1
En principio, soy consciente de que plantearse a Homero como autor
didctico es pedi r mucho de cualquier lector, y desde luego no contribuir
a ganarme su simpat a. La propia resonancia de la palabra pica, que
implica perspectivas amplsimas. accin sostenida y retrat os vivaces, parece
excluir semejante apreciacin del pri mer poeta de Europa. No son puro
relato las obras homricas? No dejaremos de t ropezar con elementos
didcticos o enciclopdicos - pinsese por ejemplo en el famoso catlogo
de las embarcaciones-e, pero se t rata, dent ro del conjunt o, de pasajes
incidentales que ms bien t ienden a frenar el desarrollo de la accin. No
obstante, vamos a defender el argumento exactamente contrario; que la
urdimbre. de Homero es did ctica? y que el relato se acomoda a la tarea
de acarrear el peso de los materiales educativos que yacen en su interior.
Para abrir camino hacia tal planteamiento, contribuyendo quiz a que
la resistencia inmediata se haga menos dura, empecemos por traer a
colacin un documento griego muy antiguo: en l se indica algo acerca del
contenido y propsito de la poesa pica, aunque no suela apreciarse desde
ese punto de vista. Se calcula que el prefacio de la Teogona de Hesodo
- 103 versos- no puede ser posterior al siglo VII. El modo que adopta
es la de ..himno a las musas_, comparable en el fondo y en la forma a los
propiamente considerados Himnos homricos. Es decir: se cant a a la deidad
refiriendo su nacimiento, sus prerrogativas, sus poderes y sus funciones
dent ro de la sociedad humana. Sin duda alguna, la estructura de este
himno es bastante imprecisa y poco lgica. Hay reiteraciones y repeticiones
que acaso delat en el empleo de ms de un origi nal, pero que tambin
podran considerarse caractersticas del est ilo de Hesodo, a juzgar por
ot ros pasajes de su obra}. Una de las razones de que su composicin sea
imprecis a radica en el hecho de que unas veces parece dirigirse a las musas
en cuant o panavoces del poema concreto que el autor se dispone a
entonar - a saber: un poema acerca de los dioses- y otras trata de
delinearlas, en t rminos ms generales. como representant es de la poesa
oral. Como ms adelant e t rataremos de demostrar. no hay incompat ibilidad
entre ambos aspect os de la ejecutoria de las musas.
Sea ello como sea, lo cierto es que Hesodo -en los versos 53 y
siguientes- se entrega al relato de su nacimiento de Zeus y de su actual
71

morada, cerca del Olimpo de Zeus; con ello, lo que est haciendo es
cantar a las musas en su .aspecto general, como entes en que toma cuerpo
el poder universal de la poesa, y en este contexto procede a definir el
contenido de lo que canta:
las leyes consuetudinarias de todo y los nobles usos de los inmortales' .
Hay en estas palabras una ambigedad sintct ica en la que parece tener
reflejo el car cter bifocal del Himno en su conjunt o; que, como ya hemos
indicado, se dirige a las musas unas veces como autoras de la Teogona y
ot ras como protectoras de todas las artes. Segn la interpret acin ms
probable, el poeta inici est e verso con una afirmacin de carct er general:
celebran las leyes consuetudinarias y los usos de todos
para aadir luego un segundo verso, por asociacin con el primero:
inclusode los inmortales cantan (estos usos).
La solucin significa, en efect o, que en la mente de Hesodo no haba
disti ncin rgida ent re las cost umbre de los dioses y las de .los hombres.
Como ms adelante veremos, Iamezcli de dos no slo integra la visin
del mundo recogida en la Trogona, sino que cons tituye tambin la mezcla
que hallamos en Hornero, donde . Ia sociedad humana es espejo de la
divina. -
Qu se quiere decir exact amente mediante las palabras ncmoi y ethea,
que hemos t raducido por leyes consuetudinarias y usos? Ms"a a elante,la
palabra nomos
5
ser la griego para designar la ' ley'. aunque
todava dos siglos y medio ms tarde - en el t ratado de Platn que llevaba
el t itulo de N omo; o Leyes- el sentido _de costumbre solemne _sigue
prevaleciendo a, veces sobre el de "norma estatutaria. De hecho, nomos
representa al mismo tiempo 11fuerza .del uso ) de la- costumbre, antes de
que se pusieran pOrescrit o, yla-noma esti tl.itaria propia de las sociedades
griegas avanzadas, que-revesta forma escrita. Pero esta ltima acepcin de
la palabra no es homrica. Hesodo fue el primero en emplearla: puede,
incluso, que quepa at ribuirle la responsabilidad de que llegara a imponerse.
Pero ocurre que en un poeta tan primiti vo la palabra no puede en modo
alguno significar slo norma estatutaria, sino que ha de comprender
tambin el uso impuest o por promulgacin oral. En ra] caso, qu es
ethea? Originalmente, la palabra puede haber significado 'madriguera' o
' cubil' de un animals; ms t arde adquiere el sent ido de pauta de compor-
ramiento personal, o . incluso carcter, poniendo as la base para-que
Aristteles acuara el t rmino ' tica'. Es decir que de Hesodo a Aristteles
ambos t rmi nos, nomo5 y- th;;s, pasaron por una evolucin similar, de lo
72
concreto a lo abstracto. Segn lo entiendo yo, el poet a est aqu
util izando ambos trminos para describir unas paut as de comportamiento
social y moral que estn aprobadas y que, por consiguiente, son aceptabl es
correct as. Puede que su concepto, o ms bien su imagen de tal cdigo
de comportamiento se halle de algn modo polari zada ent re lo que ahora
denominaramos derecho pblico del grupo y sus inst int os pri vados o usos
familiares, de ah que emplee ambas palabras. Los ethea no son menos
vinculant es que los s ms la"palabra puede haber
designadcc-originalrriente, el modo en que humano viva en su
' cubil' . De ser as, podra haberse extendido con facilidad a las costumbres
rigentes en la casa y la familia humana, en tanto que los nomoi, que
pueden poderse en relacin con los turnos de pastoreo, habrn de ser .
1
entendidos como costumbres o usos desde un pUntO de vista ms t
o social. Nomo cubre un campo de visin ms amplio. ' N omos., en
cambio. se referira al modo de sentir que se supone correcto en un
hombre, a sus reacciones ante los amigos y los enemigos. Nomos describirla,
como la hace en Hesodo, la ley uni versal del trabajo o la prohibicin del
canibalismo, inst int ivamente respetada por la humanidad".
Aqu tenemos, pues, una definicin bastante amplia de la poesa oral
(digo oral por la evidente cercana de Hesodo al estado no alfabtico de
la cultura griega). Puede t odo ello aplicarse tambin a la pica? Ms
adelante trataremos de demostrar que la respuesta a tal pregunta es
afirmativa; que. de hecho. cuando Hesodo dice del aedo, algo ms
adelant e, que,
ministro de las musas, celebra las hazaas de los hombres antiguos y a
los bienaventurados dioses!
no est estableciendo ninguna diferencia entre este tipo de servrcro a las
musas y el desempeado por un cantant e que celebre los usos y
costumbres.
De cualquier modo, los dos trminos de la definicin -c-aproximada-
mente correspondient es a lo que podramos denominar lo pblico y lo
privado, o derecho familiar y derecho polti co de la sociedad helena-
pueden muy bien emplearse para describir el contenido enciclopdico de la
pica homrica, como ms adelante descubri remos al repasar la narrativa
de Homero. Pero rindamos t ributo antes a esta narrativa. tal como la
hallamos ejemplificada en el libro 1 de la Ilada.
En Troya, los griegos acaban de saquear una poblacin vecina. En el
reparto del botn, Agamenn reserva para su propiedad a la hija de un
sacerdote de Apolo. A pesar de las splicas de su padre, decide quedrsela.
El dios, ofendido por la humillacin infligida a su servidora, enva una
desast rosa plaga a las huest es griegas, que han de convocar asamblea para
trat ar del asunto. A instancias de Aquiles, principal combat iente, el
73
adivino Calcant e se aviene a revelar la verdad: el jefe supremo tiene que
devolver a la muchacha para ahuyentar la plaga. Propuest a que hace
montar en clera a Agamenn, para quien la muchacha representa su part e
del botn. Exige. por tanto. que se le entregue otra en sust it ucin de la
primera. Aquiles le hace ver que no hay ninguna otra disponible, a no ser
que se d por no vlido el reparto de lo capt urado. Con ello se encoleriza
todava ms Agamcnn, y amenaza a Aquiles con compensarse arrebatndole
su propia presa, cuyo nombre es Briseida. En ese momento estalla la
clera de Aquiles en una explosin equiparable a la de Agamenn.
Habiendo estado a punto de matar a st e. hace voto solemne de no volver
a tomar parte en el combate. No ser solamente el caudillo quien pague
por el insult o a sus proezas, sino todos los griegos. Interviene el anciano
y venerando Nstor, tratando de apaciguar la querella. Viene a sugerir que
la culpa est repart ida entre ambos lados. Pero los dos poderosos ignoran
su alegato. Aquiles se ret ira a su tienda y permanece al acecho mientras
los heraldos de Agamenn se llevan a Briseida. En seguida acude a
lament arse a su madre, la sirena Tet is, quien a la vera del mar le promet e
interceder ante Zeus. El padre de los dioses y de los hombres arreglar las
cosas de modo tal. que la retirada de Aquiles resultar de provecho. La
victoria pasar al campo t royano. Mientras tanto se prepara el ceremonial
para la devolucin de la hija del sacerdote, a quien conduce a la morada
de su padre una delgacin encabezada por el poltico Odiseo. Apelo queda
apaciguado por las plegarias y los sacrificios. La escena se traslada ahora al
Olimpo, donde Tetis est presentando su alegat o. Zeus asient e, no sin
reservas, porque sabe que su esposa Hera no desea que los t royanos
t riunfen ni siquiera de modo t ransit orio. Hera, desde luego, no t arda en
enterarse de las promesas hechas por su marido, y ello da lugar a una
amarga disput a entre los cnyuges celest iales, en el Olimpo. El asunto no
tarda en resolverse a favor de Zeus, que la amenaza con una buena
azotaina si no mantiene la boca cerrada. Uno de sus hijos aconseja a Hera
que se calme, y va cediendo la t ensin. Los restantes miembros de la
familia divina, espectadores de la trifulca, se sientan a la mesa e inician un
banquet e. Ti ndese la noche y. como es debido, todos a la cama.
Dice Platn en el libro X de su Repblica que todas estos dimes y
diret es, contados en prosa, se quedan en nadas. Pocos lect ores modernos
le darn la razn. El relato del poeta, aun despojado del verso, sigue
revelando tal economa de planteamientos, tal grado de fuerza dramt ica,
t al cont rol en las variaciones de t alante y escenario, que resulta difcil no
considerarlo muy notable. El dominio que Homero t iene del arte de
narrar -con su correspondiente caracterizacin y su necesaria tensin
dramtica- se nos manifiesta con tant a evidencia, que ste viene a ser
uno de los libros en que ms nos indinamos a detectar la huella del genio.
De hecho, es difcil que nos avengamos a cont emplar la obra desde ningn
otro punto de vist a. Nos parece que el poeta, partiendo de la idea i.iicial
74
de una gran disputa, de un enorme litigio que ha de servirle de t ema
dominante a lo largo de todo el relato, lleva luego adelante sus plantea-
mientas con plena fuerza y con toda la imaginacin creat iva posibl e,
ajustndose adems a un poderossimo est ilo. Ser muy grande la parte
atribuible a la tradicin en el material de que el poeta se sirve, pero l
acierta a moldear el todo segn sus grandiosos designios.
Hasta ahora. de acuerdo. Pero miremos el poema. por as decirlo, con
los prismticos al revs; no como pieza de ficcin creat iva, sino como
recopilacin de saber popular heredado. Pensemos que la Musa del Canto
1 de la Ilada, sin por ello dejar de celebrar ... las hazaas de los hombres
antiguos, est tambin haciendo lo que Hes odo le atribuye: levantar act a
del uso pblico y de las costumbres pri vadas de todos. hombres y dioses;
pensemos que la Musa se expresa de conformidad con la idea platnica de
Homero; que viene a ser una especie de enciclopedia tri bal. Aqu vamos a
adoptar decididamente la hiptesis de que el relat o est concebido como
falsilla,"como percha literaria de que ir colgando toda una coleccin de
usos, convenciones, prescripciones y procedimientos.
Lo que la musa nos cuenta es el conflicto entre dos poderosos, de
depende el dest ino de todo el grupo. A pesar
de nuestra t endencia a concent rar la atencin en los hroes, en cuanto
personajes dotados de autonoma, nose nos permit e-olvidar que en modo
alguno poseen tal autonoma. Sus ideas y sus actos suponen una alteracin
en la conduct a y-en los dest inos dea sociedad en que se mueven. No por
elloa ej:iIi-de hallarse, al mismo t iempo, bajo el control de las convenciones
de dicha sociedad. Este tipo de poesa es pblica o polt ica, de modo que
elj-claro-del conflicto se trueca, ante todo, en vehculo para ilustrar el
derecho pblico, lo que podramos denominar aparato de gobierno de la
sociedad aquea. .
Para empezar, la querella no habra llegado siquiera a plantearse si no
hubiera sido por las est rictas convenciones que regulaban el reparto del
botn. Con ello se planteaba un dilema no slo al caudillo, sino tambin
a todos los componentes del ejrcit o. Agamenn haba cometido un
sacrilegio que, en s, habra podi do expiarse por el mero expediente de
devolver a la muchacha a cambio de un rescate. Pero el rey de reyes
rechaza la oferta del padre, con lo cual vienen a endurecerse los t rminos
de la expiacin exigida por Apolo. Se ret ira la oferta de rescate. El
castigo, la plaga, ya slo podr levant arse si la doncella es devuelta sin
compensacin alguna10. Agamenn an podra avenirse al trato sin perder
la cara, si no fuera porque la doncella representa la parte del caudillo en
el reparto del botn de una ciudad saqueada; y la distribucin de las
capturas estaba regulada por una normativa muy esrcrar segrila cual las
presas de mayor calidad haban dciraI s hombres de estado superior. Es
evidente, pues, que Agamenn estaba en su derecho al reclamar compen-
sacin. De dnde poda tomarse sta? Lo nico fact ible era anular el
75
,
reparto .ant erior y volver_a empezar desde el principio. Pero ello_habra
supuesto tales complicaciones, que de hecho la soluci n resultaba imposible.
Toca a Aquiles sealarlo as, menci onando como de pasada la convencin
que regula el reparto:
Cmo te darn parte los aqueos de gran corazn?
No hemos visto en lugar alguno muchas reservas comunes; lo que
sacamos de las ciudades, eso se ha repartido; y no es apropiado reunir a
la gente y recogerlo otra vezu.
Est e nomos estaba tomado de la dura expe riencia, de los forcejeos y
del desorden social a que daban lugar los repartos de botn; de ah la
Frmula descriptiva ..no es_apropiado...,. ll b.
--. " Est a-pieza de uso preservado est muy oculta, merced a su rigurosa
relevancia dent ro del contexto; la narraci n apenas si pierde alient o. Pero
ms adelante hallamos un ejemplo paralelo mucho ms evidente. En el
punto culminante de la que rella entre ambos hroes, Aquiles hace vote de
retirarse del combat e:
por este cetro que nunca producir hojas y ramas, puesto que ya hace
tiempo dej en los montes su tronco y no ha de reverdecer; pues el
bronce le pel en torno las hojas y la corteza, y ahora los hijos de los
aqueos lo empuan, juzgadores que guardaron las normas de Zeus. Este
ser para ti mi gran juramento: un da alcanzad a todos los hijos de los
aqueos la nostalgia de Aquiles' <.
Aquiles hace un alto en su clera para explicar que el cet ro es el
smbolo de autoridad; cmo se corta en el bosque, qu aspect o tiene,
quin est cualificado para empuarlo, pasando breve revista a la funci n
esencial de quienes poseen este derecho: en sus sentencias se conservan los
precendent es legales. La interrupci n del relato se manifestarla con mayor
claridad en este punto si no fuera porque la imaginera empleada tambin
guarda muy estrecha congruencia con la solemnidad crtica de la ocasin,
con la irrevocable intensidad de la actitud del hroe.
Algo ms adelante, Nstor int enta desempear el papel de pacificador
y se dirige a Aquiles, alecciondolo del modo siguiente:
t, Pelida, no quieras rivalizar con un rey de poder a poder; porque l
nunca ha part icipado a la par que los dems, rey portador de cetro a
quien Zeus 'dio gloria. Si teres de singular fuerza y te engendr una
madre diosa, ste es ms fuerte, porque manda a ms
13

Las relaciones que aqu se enumeran son bsicas para la est ructura
social. La autoridad del rey t iene que respetarse por el mero hecho de su
realeza, no porque su podero fsico sea superior al de todos los dems
76
- pues bien puede no ser as, con frecuencia-o Tras esta norma se alza la
sancin de t odo el aparato divino. El cetro que porta el rey consti tuye el
smbolo externo de su aut oridad.
Tetis, a requerimiento de su hijo Aquiles, acude al palacio de Zeus,
para que ste favorezca su causa. El modo en que ella y Zeus se
comportan nos ofrece un completo paradigma de cmo el solicit ant e ha de
present ar en audiencia su solicitud y de cmo la recibe el prncipe. Zeus,
al final, consiente, moviendo la cabeza de arriba a abajo y aadi endo est e
comentario:
pues esta sea de m entre los inmortales es la mayor; pues lo IIO no es
revocable, ni engaoso, ni irrealizable; al menos lo que confirme con la
cabeza!'.
Estas ltimas palabras definen una convencin antiqusima, porque la
inclinacin de cabeza, como smbolo de aquiescencia, era gesto sometido
a testi monio pblico de todos los asistentes. As, pues, el aparato di vino
refleja el humano.
Calcas, expresando su temor ante la idea de ofender a Agarnen n, lo
describe as:
...irritar a hombre que en todos los argivos manda mucho, y a quien
obedecen los aqueos.
lo cual define adecuadamente, para su conservacin en un verso pico, el
rango polt ico de Agamenn en la hist oria de los aqueos. Y el adivino
sigue adelante, expresando el sentimiento siguiente:
pues el reyes superior cuando se enfada con un hombre privado: pues
aun en el caso de que digiera su clera en el instante, conservar sin
embargo para despus su rencor hasta que lo satisfaga en su peCh0
16

Esto lt imo tanto vale para ejemplo de nomos como de ethos, del
cdigo de derecho pblico como de las pautas de conduct a pri vada. Tal es
el modo en que pueden comportarse los reyes; se nos confronta con la
dur a realidad del pode r. El soberano acaso posponga su clera, por raz n
poltica; nada se lo impide, con tal que el oponente est entre sus vasallos.
AQ!! se combina la observacin social con la psicolgica; no se ejerce
de juicio moral. El aedo se est limitando a informar y
descri bir, lo cual otorga al lenguaje de . la pica ese curioso tal ant e
desapasionado__que lo caract eriza, y que resalta an ms por lo grandlocuo
del grandilocuenciaresulta del hecho de que el habla poetizada
est sirviendo de marco a una observacin pedaggica- para conservarla
de modo permanente.
77
En los anteriores ejemplos se refleja el t ipo de relacin polt ica por el
que esperaba gobernarse aquella sociedad. Todos son breves y formularios
en su composicin, y no se ofrecen de modo sistemt ico, sino slo cuando
el relato propicia su int romisin. Son una pequea muestra de casos que
aparecen a centenares t anto en la Ilada como en la Odisea. Dada su
-condicin poltica - esto es: dado que se limitan a las relaciones de t ipo
l social y jur dico entre seres humanos-, result an relativamente fciles de
identificar. Pero el derecho pblico abarcaba muchas ms cosas. En el
relato pico se contrapone el aparato humano al religioso. Ambos se
cont enan en frmulas capaces de_. conferir cualidad de ceremonia a
1 cualquier cosa que se hiciera o dijese. Pero el aparato religioso t ambin
puede plantear sus propias demandas, suscept ibles de .ent rar en conflict o
con el orgullo y con las pasiones humanas. Las disposiciones polticas de
los hombres han de ajustarse a las demandas divinas, pero pueden darse
situaciones en que surja la incompatibilidad, en que las normas humanas
ent ren en conflicto con las divinas. Se habra servido mejor a las
necesidades del ejrcito - de carcter purame nte polt ico-e- si Agamenn
-se hubiera podido quedar con su doncella. Pero lo haca imposible el
aparato r l i i ~ al que todos se hallaban somet idos, junto con el juego de
las premisas t ambin por todos aceptadas. La 1lada, pues, se ve forzada
a relat ar este conflicto; y el poet a, al hacerlo, halla mltiples ocasiones
para dejar constancia de. gran cantidad de prescripciones rit uales, procedi-
mientos (y creencias) que forman parte, igualmente, de la enciclopedia
t ribal.
El corto prefacio est pensado para adelantar el curso de los aconteci-
mientos: el desastre se cierne sobre los griegos, por culpa de la ria entre
sus caudillos. A esto aade el poeta, como entre parntesis: se cumpli el
designio de Zeus-V. A pesar de su brevedad, este- hemist iquio desempea
dos funciones al mismo tiempo. Por una parte, vienea-consti t uir resumen
de los acontecimientos que han de producirse en este relato. De hecho,
como se nos dir antes de que concluya el Canto 1, Zeus se avendr, con
algunas reservas, a contruibuir a la causa de Aquiles, disponiendo los
acontecimientos de modo que den sati sfaccin a su clera. Cuando
concluye el Canto VIII, y ms an en el XV, el celestial designio en efecto
se cumple. Ello no obstante, los oyentes de la antigedad, al or la
mencionada exclamacin, la interpretarn aut omticamente en un contexto
ms amplio. Al fin y al cabo, los designios de Zeus tenan una fuerte
tendencia a cumplirse en todos los casos. Esta verdad era aplicable no slo
a la inmediata satisfaccin de Aquiles, sino tambin a la irnica inversin
de sus expectativas y deseos que se produce una vez hallan respuest a sus
plegarias. En la tragedia total de la l lada hay una especie de lgica
.c smica en la que el designio de Zeus se cumple en gran escala. Las
'reflexiones aqu expuest as exceden con mucho los lmites de la conscienci a
o del pensamiento organizado de Homero, _y adems se expresan en
78
trI!!ip.os de crt ica elaborada. Pero los ofrecemos para ilustrar hasta qu
punto aquellas frmulas e-capaces de dar productos tan elaborados como
para sati sfacer a un lector modemo- podan significar para el lector
homrico la expres in de reglas y normas pr overbiales o aforsticas,
e xpst as en tiempo pretrito porque as lo exigeu la sintaxis del relato,
pero "que son en realidad afori smos ocultos. ~ cumpli el designio de
Zeus, que siempre se cumple.
........ Cmo empez la disputa? -se pregunta el poet a, retricamente .
El hijo de Ler y de Zeus, irritado con el rey, levant mala peste en el
campamento, y la gente mora.
Aqu hay, por una parte, una informacin especfica, esencial para el
desarrollo de la trama.
Pero viene acompaada, tambin, de la frmula aceptada para todas las
plagas: as empiezan; de ah que resulte peligroso provocar la clera divina.
Pero empecemos por el principio: por qu hubo de irritarse Apolo?
porque el atrida desair a aquel sacerdote, Crisesw,
Aqu tenemos ot ra informacin especfica, expresada en pretrito
verbal; pero que, al ~ s o "tiempo, recoge una enseanza J.10 slo
intemporal, sino tambin de general aplicacin . Esto es lo que siempre da
higar a la cl era divina. Al oyente, sin que se d cuenta, se le recuerda que
es peligroso negar a los -sacerdotes las prerrogativas que le corresponden.
Se recuerda la existencia de la norma describiendo su incumplimiento.
Pero el aforismo implcito halla formulacin explcita unos cuantos ver sos
ms adelante. Los restantes aqueos del ejrcito,
habiendo escuchado de labios del propio sacerdote el relato de las
ofensas recibidas se pronunciaron todos a favor de respetar al sacerdot es,
frase donde la lengua griega no distingue entre este sacerdote concreto y
todos los dems. El sacerdote haba acudido al campament o griego
a libertar a su hija, llevando interminables rescates.
En lo cual se nos ofrece un ejemplo t pico de cumplimiento del derecho
consuetudinario que rega un aspecto de las relaciones humanas en tiempo
de guerra. En s misma, se trat a de una norma secular. aunque en este caso
concreto sea un sacerdote su agente ejecutor. El mismo caso se dar una
y ot ra vez a lo largo del relato. Est e, en concreto, se t rae a colacin en
otras tres ocasiones, en los cien primeros versos. Dicho sea de paso. es
interesante observar que la expresin se at iene a un orden parar ct ico, en
79
el sentido de que ambas acciones, o la decisi n m s la accin, se narran
en el mismo orden en que se producen en la nat uraleza :
Deseaba libertarla
y t raa el rescate,
donde, atenindonos a un planteamiento l gico m s elaborado, pero
menos homrico, se podra haber acudido al orden inverso:
Traa el rescate
para libertarla.
H asta aqu, el sacerdote se viene comportando como un seglar; pero,
en su calidad de sacerdot e. lleva consigo el equipo propio de su estado
especi al:
Teniendo en sus manos sobre el cetro de oro las nfulas de Apelo el que
hiere de lejos.
Esta f rmula es de eficacia segura para todo el que est autorizado a
llevar consigo tal impediment a. El hecho vuel ve a expresarse cuando
Agamen6n aconseja al sacerdote que se marche
no sea que no te aprovechen el cetro y las nfulas del dios".
En ' el relato, Agamen6n parece di spuesto a quebrantar la normas
representadas por los atavos de ceremonial. Pero la narracin est
plante ada de modo que el cont enido y formulacin de las normas puedan
recordar se una y otra vez. Se levanta acta de modo indirecto, pero se
levanta.
El sacerdot e hace su sol icitud y. t ras repetir la frmula del rescate,
concluye del siguiente modo su alegato al hijo de Arreo y a los griegos:
reverenciando al hijo de Zeus, Apolo el que hiere de lejosv.
Una vez m s, la invocacin especfica trae consigo la formulacin de
una norma general observada en esta clase de soci edad. Hay que rendir
culto a Apelo, siempre; su ttulo correcto es el de hijo de Zeus. y cuando
el sacerdote, tras haber sido rechazado, se reti ra para invocar a su dios, el
poeta repite la defini cin del linaje apolneo, pero esta vez por parte de
madre:
mucho rogaba yendo ya lejos, aquel 3.OC1",no ",1 seor Apolo, a qUIen
pari Ler .
Su plegaria se reproduce luego en aralia recta. Y Viene a sonar como
una especie de paradigma de t al ti po de ruegos:
80
escchame, arco de plata, que circundaste Crisa y la divina Cita, y ejerces
tu poder en T nedos, oh esminreo...
El dios elegido para recibir la oracin ha de definirse segn los
cnones. Se localizan los cent ros de su culto -en la costa norte de
Anarolia y en una isla adyacente- y se mencionan sus funciones especficas
- aqu, la de dueo del arco de la muerte-o La plegaria prosigue luego:
si alguna vez te tech un templo agradable, o si alguna vez te quem
pinges muslos de toro o cabras, realaame este deseco.
Los versos fluyen como una cantinela conmemorat iva de una prctica
normal y corrient e, de la requerida pan fundar y sostener un culto.
Aunque las palabras del sacerdote respondan a una crisis concreta,
tambin sirven para recordar el procedimiento normal. Estamos ante un
fragment o del cdigo que regula las conductas desde el punto de vista
religioso.
A continuacin viene la pest e, que diezma el ejrcito. Aquiles convoca
a asamblea y propone que se escuche a un adivino. La situacin, tal como
est planteada, hara necesario que Aquiles, sin ms tardanza, propusiese
el nombre de Calcas a tal efect o. El era el candidato ms evidente. Pero
Homero t iene en mente algo ms que la mera t rama del relato. Y la saga,
de hecho, vuelve a incidir en el lenguaje del acta, evit ando el de la
invencin e incluyendo la frmula general donde debera haber ido la
especfica:
Pero, venga, preguntemos a algn adivino o sacerdote o a quien
interpreta los sueos - pues tambin un sueo es de Zeus- que tal vez
explique
El aforismo relati vo al origen divino de los sueos se incluye por
asociacin natural en la lista de las tres principales fuentes de consejo
inspirado. Y el discurso sigue adelante con unas palabras igualmente
formularas, concerni entes al comportamiento requerido para mantenerse
en buenos trminos con el dios:
si est molesto por alguna ofrenda o hecatombe. o acaso si desea
part icipar en.la grasa de corderos o cabras intachables para apartar de
nosotros la calamidad>.
El griego, en ambos pasajes. se convierte en un canturreo acsti co muy
difcil de reproducir en traduccin a otros idiomas. Este canturreo suele
hacer apari cin en las frmulas de las ceremonias religiosas, poniendo de
manifiesto su carcter de definiciones conocidas y populares - que, sin
embargo, haban de ser recordadas constantemente, a pesar de su alt o
81
grado de difusin. De hecho, la frmula en que se combinan la ofrenda y
la hecatombe con la mencin del enfado divino vuelve a aparecer 28 versos
ms adelante, incorporada a la rplica de Calcas y sin ms modificaciones
verbales que las imprescindibles para ajustarla al nuevo contexto.
Aquiles ha insertado su discurso en un marco de no rmas generales. La
respuesta especfica cons iste en que Calcas se ponga en pie. Pero, en la
mente del poeta, este hecho vuelve a desencadenar el mecanismo de
expresin generalizada, obs t ruyendo la narracin especfica:
se alz Calcas Test orida, con mucho el mejor de los adivinos de aves, I
que supo las cosas que son y las cosas que sern y las cosas que fueron
antes, I y gui las naves de los aqueos hasta Il i n I por medio de su
adivinacin, que le otorg Febo Apelo. l, razonando bien, les habl
y expuso>.
De estos cmco versos, el tercero es el ni co no contaminado por
ninguna influencia de lo t pico o general. En el primero se esconde el
recordatorio de que los augures consituyen una preciada inst itucin social.
El segundo define los lmites de lo que puede conocerse: idntica frmula
emplea Hesodo en la Teogona para describir los poderes poticos del
aedo, don de las musas. Aqu se nos muestra bajo el aspecto de la
adivinacin, don de Apolo - que es de quien cabe esperar el otorgamiento
de t ales poderes, como en este pasaje se nos recuer da- oUna variante del
recordat orio es formulada de nuevo por Aquiles en su respuesta. As
equipado, cualquiera puede, razonando bien, hablar. El poeta, sin
olvidarse de los hechos, descri be uno de los principios morales de la
sociedad. Un principio no menos secular que sagrado, porque los usos que
la religin prescribe son tambin los del aparato poltico. Y si el estado
del sacerdote o adivino - formulado tal como acabamos de ver- puede
corresponder al derecho pblico de esta sociedad, la prctica del conoci-
miento que de l se espera obt ener corresponde al etbos de esta misma
socidad, es decir a su cdigo personal. El primero se integra impercepti-
blement e en el segundo. Ambos se recogen en un lenguaje que tiende a la
formulacin est ereot ipada de procedimientos o situaciones.
Tras la descripcin de Calcas por el poeta viene el discurso del propio
augur, que se enmarca en idnticos lmites genricos. Volvindose hacia
Aquiles, Calcas dice:
Desde luego que hablar; pero t compromtete y j rame CIertamente
que velando por m con palabras y manos int erceders.
Esta apelacin formal describe la relacin de dos aliados cuya alianza
viene confirmada por un acuerdo formal : el juramento oral caracterstico
de las culturas orales. La situacin es especfica, pero - t al como est
expresada aqu- se convierte en paradigma general de ese tipo de
82
convenio, que afirma la lealt ad y que de ella depende. Su eco persiste en
la mente, como frmula apropiada para el modelo de asociacin cordial
existente en esta sociedad. Es, al mismo ti empo, nomos y ethos.
A conti nuacin se explica el motivo del alegat o: Agamen n puede ser
peligroso para m. Pero este riesgo especfico se t raslada de inmediato a
t rminos generales, que se truecan en descripcin formalizada de la
condicin propia del caudillo:
nadie L.. ] pondr sobre ti las pesadas manos, ni aunque nombres a
Agarnen n, que ahora presume de ser con mucho el mi s fuerte del
campamento>.
Estas palabras expresan con t oda claridad que Aquiles no se amedrent a
ante la idea de desafiar a su rival en el ejrcito. Mas no por ello dejan de
transmitir la afirmaci n genrica de que la condici n aristocr tica const ituye
un hecho. Estamos ante un verso que, almacenado en la memoria, no se
limita a describir, sino que tambin prescribe, foment ando en el alumno la
admiracin del mejor est ado y quiz el deseo de acceder a l. Se t rat a de
ot ro fragmento ms del etbos de la sociedad. preservado en el almacn del
lenguaje pico.
Cuando examinamos el texto de Homero en busca de casos en que se
manifiest e el derecho pblico, cont inuamente tropezamos t ambin con
manifestaciones del cdigo personal entretejidas con aqul. El lenguaje de
la pica se trueca en agente preservador tanto de las costumbres correcta s
y familiares como de las acti tudes y hbitos dignos. Nuestra bsqueda de
precept os consuet udinarios de inspiracin religiosa en el Canto 1 de la
llada ha sido ilustrat iva a este respecto. Tan penetrante e invasora es la
preservacin del ethos en los versos de Homero. que podramos seguir
adelante con este anlisis casi indefinidamente. Pero dej moslo en este
punto, para ocupamos de otros casos de preservacin de lo consuetudinario
que se nos revelan con mayor claridad porque se ocupan primordialmente
de costumbres ms pblicas que pri vadas. Hemos observado la costumbre
polt ica, para echar luego un vist azo a la religiosa, tal como se manifiesta
no slo en los procedimientos de plegaria, sino tambin en los de cult o.
Estos lt imos aparecen en un moment o post erior, cuando la muchacha ya
ha sido devuelta a su padre y al t emplo de que la haban robado. La
delegacin griega la deposita en Crisa, el sacerdot e se reconcilia con los
helenos, la clera de Apelo queda apaciguada y la peste se evita. Est a
inversin del mecanismo argumental originario queda debidamente sealada
cuando el sacerdot e se vuelve de nuevo hacia su dios para repetir la misma
frmula de oracin de que antes t omamos nota, pero invirti endo la
solicitud:
una vez mi s ahora reallzame este anhelo: aparta ya de los griegos tu
horroroso m:l1
v
;
83
En trminos narrativos, est a invocacin especfica deja las cosas en
claro, echando el cierre a la cuestin. Pero t ambin hay resonancias
genricas, porque en la frmula se contiene el lenguaje que es menest er
emplear para hacer frent e a tales afliccione s.
El modo en que se describe el comport amient o de la delegacin gr iega
nos suminist ra un ejemplo pat ente de frmula desti nada a la preservacin
del ceremonial. Los griegos llevan a cabo en honor de ApoIo, como parte
del proceso expiatorio, un sacrificio ritual cuya descripcin, en nueve
versos-e, viene a consti t uir una gua para t odas las ceremonias similiares,
con expli cacin de cmo se degella y despelleja el animal, con qu se
adereza su carne, por qu procedimi ento se asa y de qu manera se reparte
entre todos. El ritual alcanza su punto culminante en la descripcin,
igualmente ceremoniosa, del banquet e y de la msi ca de acompaamiento,
antes de retirarse a descansarw. El aedo acaba de darnos a conocer el
modo en que concluye un da en la vida de un grupo de hombres, en un
paradigma que - como hemos de ver- se repite luego en la descripcin
de cmo concluye un da en la vida de los dioses.
El conjunto constituye un pequeo idilio, una estampa de usos
religiosos, aunque tambin sociales, desecados para su preservacin en el
verso pico. De conformidad con todo lo ant erior, el verso va componin-
dose de manera que las sit uaciones especficas necesarias para el funciona-
miento de la historia puedan result ar de pautas de comportamiento
suficientemente t picas. Todo est hecho con fragment os de la vida y de
las ideas cotidianas, segn se viva en aquel tipo de sociedad. As, pues, los
personajes estn constantemente expresando, en sus palabras y en sus
hechos; no slo el aparato pblico del gobierno poltico, sino tambin el
cdigo privado por el que se rigen las relaciones ntimas entre amigos y
enemigos, hombres y mujeres, miembros de una misma familia y familias
ent re s. Agamen n, en su deseo de quedarse con Criseida, brinda ocasin
natural de que el poet a inserte la descripcin de dos usos domst icos. La
inicial negativa a devolver a la muchacha se ampla del modo siguiente:
No la soltar; antes le llegar le vejez en nuestra casa, en Argos, lejos de
su patria, aplicndose al telar y acudiendo a mi lecho'c.
Queda as resumid la suerte que normalmente haba de correr una
concubina, por uso admitido. A cambio del precio que por ella se paga, la
mujer trabaja en el t elar y aporta hijos a la casa, para acabar convirtindose,
ya de vieja, en criada de toda la familia... Estos versos casi resultan
igualmente aplicables al papel que por lo comn se otorga a la esposa; y
Agamcnn no tarda en suminist rarnos la frmula conyugal, tan pronto
como se acalora en la exposicin de sus intenciones. Ante la insistencia de
Calcas en que le devuelva a la muchacha, el caudillo expresa su creciente
deseo de quedrsela. Ahora, yendo un paso ms adelante, empieza a
84

f
e
o
f.
-.
..
pensar en ella como posible consorte. Y el poeta, por su boca, esboza los
requisit os del caso, los criterios que deben regir en la eleccin de mujer
por parte del varn:
incluso la he ant epuesto a Clicemnesrra, mi propia esposa, ya que no le
es inferior, ni en presencia natural ni en condiciones ni en rrabajou.
Dado, sin embargo, el hecho de que buena parte de la trama hu mana
de la 1Hada se desarrolla en el campo de batalla o en sus aledaos, los
hbit os domst icos quedan mejor y ms visiblemente recogidos cuando el
poeta sita su perspecti va en el Olimpo. As, Zeus, tras haber dado
audiencia a Teti s en la cmara del consejo, se reintegra al festn y:
todos los dioses a la vez se alzaron de los asientos a la vist a de su padre;
ni uno solo de ellos os aguardar al visitante, sino que t odos se pusieron
en pie antes de su llegada. As l entonces se sent en su tronou.
En este paradi gma de buenas maneras en la mesa quedan preservadas
las costumbres propias del sist ema pat riarcal, donde los hijos adultos
siguen subordinados al padre. Est e sistema social hace imprescindi ble que
los hombres y mujeres que lo integran - maridos y esposas- posean el
etbos apropiado para cada sexo, pero tambi n conforme con el sistema en
su conjunto. As, cuando Hera t rata de sonsacar a su esposo, para
averiguar de qu se ha tratado en la ent revista con T etis, la respuesu de
Zeus se recoge segn los trminos de un paradigma t pico:
No esperes conocer todos mis designios: difciles resultarn, incluso pan
t i, siendo mi esposa; lo que sea conforme que oigas, ni hombres ni dioses
sabrn antes que t; pero lo que yo desee meditar aparte de los dioses,
t no debes inquirir ni investigar?'.
En est e contexto especfico, el pasaje puede resultar divertido, por lo
pomposo - en especial cuando se hace evident e que los ocultos designios
de Zeus son un secreto guardado a voces- o Pero es que se t rat a, tambin,
de ofrecer una exposicin general del papel reservado al hombre en la
familia patriarcal, exp resndolo con todas las formal idades del caso, a
pesar de referirse a una per sona concret a. Los t res primeros versos de la
respuesta de H era recogen su aceptacin, igualment e formal, de la norma
enunciada por Zeus... No obstant e, la aceptacin queda suprimida de
inmediato, cuando Hera hace saber a todo el mundo que est al corriente
de lo t ratado entre Zeus y Teris, para a rengln seguido acusar a su
esposo de haber tomado una decisin profundamente desagradable para
ella. El curso de los acontecimientos permite, pues, que se infrinja el
cdigo famili ar. Pero es una infraccin que brinda estupendo motivo para
85
reafirmarlo. Cuando los nimos estn a punto de caldearse en exceso, uno
de los hijos menores interviene para aconsejar a su madre:
A mi madre recomiendo, a ella que tambin 10 piensa, que lleve con
suavidad a m amado padre Zeus, que es lo correcto, para que l no
vuelva a encolerizarse".
En esta fraseologa se resumen y aceptan las realidades de la sitacin
familiar. La frmula como corresponde es -y ello resulta muy caracte-
rstico- tan descriptiva como prescriptiva. Tampoco cabe sorprenderse
de que una sociedad como la de Atenas -que en poca posterior supo
preservar los poemas de Homero en cuanto vehculos educativos- haya
preservado tambin el ethos patriarcal, aun en contra de las nuevas
condiciones y circunstancias.
Toda la escena domstica llega a su conclusin con una ms tranquila,
cuando el poeta hace que los dioses vuelvan a tomar asiento, dispuestos a
cenar y a divertirse. El proceso se repasa como si se tratara de un ritual;
el da olmpico termina de un modo que se parece mucho al de aquel otro
da en que los hroes, tras haber devuelto a Criseida, lo celebran con un
banquete y sus correspondientes cnticos:
As entonces el da entero, hasta el sol poniente, comieron, y no
carecieron sus corazones de parte proporcionada, ni de la m s bella lira,
la que posea Apelo, ni de las musas, que cantaban respondindose con
voz hermosa.
Platn, al pasar revista a los campos de la actividad humana en que
sola otorgarse a Homero la consideracin de maestro, utiliza en dos"
ocasiones la palabra dioileesisw. Esta gestin general de la vida, tanto en-
sus aspectos sociales, como en los personales, partiendo de la familia para
proyectarse hacia la esfera de las poltica y de las obligaciones religiosas> es
lo que venimos entresacando del texto del Canto 1 de la Ilada. Platn
tambin menciona el hecho de que se atribuya autoridad a Homero en el
nivel de la rcnicav. Por muy soprendente que ello nos parezca ahora,
dada su nula relacin con el papel que a nuestro entender actual debe
desempear un poeta, en el Canto 1 de la 1lada tambin hallamos
ejemplos de lo que afirma Platn. Para empezar, hemos de comprender
que el uso de que se levanta acta, en el mbito poltico, religioso o
familiar, bien puede trocarse en una especie de tcnica. En las culturas
orales, la frontera entre comportamiento religioso y comportamiento
tcnico es bastante tenue". Ello es inherente al hecho de que gran parte
de los modos y comportamientos sociales tuvieran quc ajustarse a un
ceremonial, o que ser recogidos con ceremonia - que viene a ser casi lo
mismo.
86
Haba que respetar el procedimiento, y de ste se levanta acta en
cuanto operacin integrada por una serie de actos distintos, que deben
seguirse unos a otros, segn un orden det erminado, y que se definen con
toda precis n. As, en la digresin de Aquiles, destinada a describir el
cet ro de la autoridad, que arroj a por t ierra, sus palabras constituyen una
aportacin al derecho tribal, pero tambin ilustran un aspecto de la
t cnica de la tri bu - muy simple, desde luego, pero no por ello menos
necesaria-o El cet ro ha de fabricarse del modo correct o, y su manejo
tiene que ajustarse al ceremonial prescrito. Un ejemplo ms evident e del
modo en que se superponen el nomos y la tedme podemos hallarlo en el
sacrificio que los aqueos ofrecen a Apolo en el acto de devolver a la
muchacha. El ritual consiste en una operacin integrada por actos
diferentes , definidos con precisin, que han de producirse en el orden
establecido' ". Por necesidades de la narracin, el proceso tiene que
describirse en pret rito. Pero la serie hace pensar en un procedimiento
cuidadosamente generalizado, para que resulte fcil de imit ar. Es un t rozo
de conocimiento que se conserva. En las culturas orales se consideraba
necesario que la preservacin de t ales procedimientos se at uviera a un
ritual. Su memorizacin y observancia entraban quiz en el mbito de los
especialist as - de los sacerdot es y hombres santos-e, pero no por ello se
dejaban de difundir sus lneas generales entre todos los componentes de la
sociedad, por mediacin de la pica en su conjunto. No cabe pues
sorprenderse en exceso de que los autores griegos que escribieron los
pri meros relatos acerca de los orgenes de su cultura incluyeran la prcti ca
religiosa entre las materias por ellos inventadasw. Por expresarnos de
modo ms concret o, la religin griega no era cuest in de fe, sino de culto,
y ste se compona de una acumulacin de procedimientos que haban de
ejecutarse segn determinadas tcnicas, para merecer la consideracin de
correctos, piadosos y adecuados.
Insisto, pues: en las cult uras orales, los hbitos que la sociedad va
at esorando t ienden a presentarse bajo el aspecto de t cnicas adquiridas.
Esta tendencia va implcita en el virtuosismo de que se invisten tales
operaciones. Lo dicho se cumple en la prctica de los hbitos, pero mucho
ms en el regist ro o anotacin de tales prcticas. Dentro del Canto 1 de
la Ilada, el ejemplo ms sobresaliente de lo que acabamos de decir nos
viene suministrado por las prcticas marineras, tcni ca fundament al pa-
ra la civilizacin griega de todos los t iempos. El poeta compone su re-
lato de modo que en l pueda incluirse un viaje por mar. La muchacha,
para ser devuelt a al santuario de su padre, t iene que ser llevada en barco.
Con ello se ofrece ocasin para recapitular una serie de operaciones nor-
malizadas, que se recogen en cuat ro pasajes dist intos, dispuestos in .cres-
cendo.
Habla Agamenn. No sin resistencia, acaba de avenirse a la devolucin
de la muchacha: .
87
-
ahora botaremos al mar divino una negra nave; reunamos all los remeros
adecuadament e; dispongamos una hecatombe y subamos abordo a Criseida,
la de hermosas mejillas. Que algn hombre sea jefe o consejero. l .
El adverbio 'adecuadamente' subraya la at enci n que Aquiles y Hefesro
ponen en la ' correcto' , confirmando lo observado en ejemplos anteriores.
Los sumarios picos suelen incluir tales t rmi nos de prescripcin en la
relativo al procedimiento. Ello parece indicar que el aedo t ena conciencia
de su funcin did ct ica.e
Por ahora, lo que se nos da es una propuest a de procedimiento. Unos
doscientos versos ms tarde viene su ejecucin, descrita en palabras que
repiten los pasos de la propuesta:
El arrida bot al mar una nave ligera, escogi para ella veint e remeros,
dispuso la hecatombe para el dios e inst al abordo a Criseida, la de
hermosas mejillas, y el mando fue para Odisea, el de mucho ingeni".
Estos dos pasajes formularios arrojan luz sobre diversos hechos
relat ivos al carct er de la comunicacin preservada. por mtodos orales. El
orden de los acontecimientos, de los actos y de los objetos es idntico en
arribos pasajes: en primer lugar, la botadura del barco; en segundo lugar,
la leva de tripulante s; en tercer lugar, se sube la carga; en cuarto lugar,
embarca la pasajera; en quinto lugar, se nombra un capitn. Todo ello
puede compararse con el orden de las operaciones en el sacrificio. Pero las
f rmulas verbales empleadas - ambos bloques estn compuestos de unidades
rtmicas de dos o ms palabras que se repiten en el mismo orden e
idntico posicionamient o dent ro del verso- arrojan considerables varia-
ciones. As, por ejempl o. los pri meros versos de cada pasaje poseen una
est ructura verbal nica. Ninguna de las t res palabras que tienen en comn
se sitan en la misma posicin rt mica. Ello demuest ra el hecho de que la
f rmul a real y esencial del di scurso verbalmente preservado const ituye
una situacin- rotal en la mente del poeta; una frmula integrada por
una serie de imgenes t picas que se van siguiendo en la memori a segn un
orden fijo. Las frmulas verbales son el inst rumento por el que van
desplegndose dichas imgenes. No importa que su sintaxis vare, con t al
que se mant engan las imgenes esenciales. En este sent ido, t ambin puede
hacerse otra observacin: cuando se trata de procedimientos mecnicos,
los sist emas rt micos empleados para facilitar la memorizacin t ambin
pueden mecanizarse. En el text o griego, las repeti ciones adquieren el
carct er propio de una cancin de cuna.
No obstante, ni siquiera cuando se t rat a de procedimientos mecnicos
puede considerarse que un prrafo de este tipo contenga las inst rucciones
pormenorizadas a que nos t ienen habituados los modernos libros de texto.
Lo que se preserva es ms bien una estampa simplificada de lo que est
sucediendo. El acta levantada consti tuye una snt esis de experiencia, no un
88
colocaron el mstil y extendieron hacia arriba las blancas velas, hiri el
viento en su mitad el velamen y la ola purprea chirriaba alegremente a
ambos lados contra la roda al avanzar la nave, que corra sobre el agua,
cubriendo su rumbo. Cuando llegaron ;J ancho campamento de los
aqueos, vararon la negra nave en la tierra, elevada sobre la arena, y
debajo tendieron largas escoras y ellos se dispersaron por las tiendas y
por las naves" .
cuando arribaron al puerto de gran calado. recogieron las velas, las
depositaron en la nave negra, juntaron el mstil con el guardamsril ,
baj ndolo con cables gilmente. y con los remos condujeron la nave
hasta el fondeadero. Fuera echaron las piedras de anda r, y engancharon
amarras; fuera ellos mismos, fueron a pie por los rompientes; fuera
llevaron la hecatombe para Apelo. el que dispara de lejos; y [uera fue
Briseida de la nave, surcadora del ponto".
anlisis. Los mil y un det alles especficos del arte de navegar se dejaban al
ejemplo, a la cost umbre y a la imitacin, sin ser incluidos nunca en las
frmulas picas. El lenguaje de la pica slo se empleaba para preservar los
conocimientos t cnicos integrados en la educacin general. De ah que las
descripciones sean siempre genricas, sin adentrarse en los detalles. Ello
explica en parte las objeciones de Plat n: el poeta estaba muy lejos de ser
un experto.
Cuando se produce por fin el regreso al hogar de la muchacha, la
negada del barco a Crisa queda descrita del modo siguient e:
89 '.-.
Los mecanismos verbales y rt micos, que recuerdan los uti lizados en
las canciones infantiles, son aqu todava ms evidentes - sobre todo en
griego, don de, por aadidura, hay asonancia entre las palabras equivalent es
a nuest ros ' vela' y ' mst il' . Los pasos de que se compone el procedimiento
normal vienen especificados con toda precisin. Primero entramos en el
puerto; luego recogemos velas; luego bajamos el mstil; luego bogamos
hast a la orilla; luego anclamos a la profundi dad requer ida; luego bajamos
a tierra; luego descargamos el barco; luego desembarcamos al pasajero. As
era como haba que hacer en los barcos, fueran cuales fueran las
circunst ancias, no 'slo en est a ocasin del traslado de Criseida. No cabe
afirmar que se trate de una digresin, porque es un texto perfect amente
integrado en la trama, pero constituye, al menos, una dilatada pausa en el
relato. El procedimiento adecuado se enuncia y enumera como deleitndose
en ello. El aedo, en este punto, no se somete a la economa del arte
dramt ico, t al como nosotros lo entendemos. Est haciendo una especie
de doblete, en su funcin de narrador y de enciclopedista tribal.
Al regresar al campamento se nos ofrece un nuevo ejemplo de acta de
. ,
navegaclon:
En griego, el uso mecnico y repetitivo de los adverbios al inicio de
cada clusula vuelve a hacernos pensar en las canciones infant iles.
Tomando en su conjunto los cuatro pasajes marineros, podemos
afirmar que en el Canto 1 de la [Hada se formula informacin completa
acerca de las operaciones de embarco, carga, desembarco y descarga. Dicho
en pocas palabras: estamos ant e un cumplido ejempl o de la t ecnologa.
homrica, si por t al entendemos la definicin de procedimientos tcnicos
muy conocidos y aplicados, pero tambin muy concretos. Ahora tal vez
empecemos a comprender lo que tena en mente Plat n cuando afirmaba
que, segn creencia popular, los poetas conocen t odas las artes y todas
las cosas humanas-se.
90

I Pan. lo relativo a las reservas con que debe emplearse el trmino, vid. ms adelante,
97.
1 ESte adjetivo puede prestarse a equvocos, si por l entendemos que el poeta 2ct2
llevado por un propsito conscient e; pero result a difcil ha llar- Ot ro IlS adecuado. El poeu
es didctico por necesidad, pero, en gran medida, de modo inconsciente. En el captulo 6
trataremos de cmo Hesodo, expresando su didacrismo de modo consciente, habla por la
pica oral, y ello refir indose no slo a s mismo; pero en el captulo 9 veremos que, en
la consciencia que de s posee el poeta, la facultad de complacer tiene preferencia sobre la
obligacin de ensear.
.1 Jacob (p. 138) t iene que acudir a mil arguci as de not acin margi nal para tr-azar las
diferencias entre los diversos tipos de verso no aut nt ico que l percibe en Hesodo; corno,
por ejemplo, interpolaciones tempranas, interpolaciones tardas, pasajes enmendados. Pero
si lo que escribe Hesodo es -el legado aqueo de la poe sa oral- [Notopoulos, Hesperia, 29,
177 ss.}, que reconocer que los cri terios de consist encia que habitualmente se
utilizan no pueden serie aplicables; d. infra, cap. 7. nota 7.
Verso 66; su discutida aut enticidad (vid. nota anterior} no hace al caso. [El traductor
maneja dos versiones de la T la de Paola Yianello de Crdova, para la Bibliorheca
Script orum Graecorum er Romancrum Mexicana (Mxico. 1978). y la de Luis Segal,
publicada en el Anuario de la Un iversidad de Barcelona correspondiente a los aos 19'J8-
1m . En algunos casos. ninguna de las dos se adecua suficienremenre a los comenurios del
profesor Havelock y, por t anto, el traductor se ve obligado a entenderse directament e con
el texto griego. (Nota del traduct orj].
o; Van Grc ningen, p. 11 (y notas 3 y 6): "'nomos... significa [a ' costumbre' que llega a
ser ley y ordenanza- (en contraste con tbesmos, que -segn el mismo Groningen,
siguiendo a Ehrenberg- da muest ras de haber evolucionado en sent ido inverso).
6 Madri guera animal WD 525; madriguera humana WD 222; madrigueras o hbit os
humanos (ambiguo) WD 137, 167.
7 WD 388, 276.
ti Trogonla, 100- 1ot.
9 Cf. supra, C2p. 1, n. 30.
IJ Verso 99.
JI 123 ss. [A pesar de que exi sten excelentes rraduciones de La [/ada al cast ellano, aqu
e-forzado por 101 utili zacin que Havelock hace del t exto- el t raductor se at iene 2 la
nica rigurosamente lit eral cuya exist encia conoce: la de Francisco S2nz Franco en
ediciones Avesta. Barcelona, 1971. bilinge. Adviniendo que se ha rerccado en algunos
puntos, porque el profesor Sanz, en su ;fin por conseguir una perfecta sincrona con el
origin:.ll griego, pr opone pasajes que slo resultan inteligibles con la correspondiente
anot acin. Para estos retoques el traductor se ha ayudado de Segal (Homero , Obras
complet as; Barcelona: Mont aner y Simn, 1955) y de Antonio L pez Eire (Homero, Ilfada:
Madrid: Ctedra, 1989).]
llb [Segal.: "no es convenient e..,,., L pez Eire: no es cosa bien hecha. Sanz: no ha
habido forma (Nota del traductor) .
12 234 ss.
]} 277 ss.
H 525 ss.
u 78 ss.
80 ss.
17 5. [Lper Eire: "'Y el designio de Zeus se iba cumpliendo... Segili.: -cumpllase la
voluntad de Zeus. Smz: e se cumpla el designio de Zeus-. Hemos respetado en este C:l..SO
la traduccin inglesa: - m d rhe counsel of Zeus W:l.S accc mplished-, - sc cumpli... H:l.Yuna
importante diferencia en el t iempo verbal, que condiciona el post erior razonamiento de
91
Havelock. Lpe z Eire", en nota, expli ca; es sta una expresin paratacnca, que en
hi pota xis sera: "pues el designio de Zeus se iba cumpliendo-.] (Nota del traduct or).
18 De ah el aoristo gnmico que se utiliza en lugar del presente de indicativo en
frases que expresan un hecho tonudo de la experiencia, o habitual; a efect os mnemotcnicos
se hace indispensable el context o narrativo (infra., cap. 10) y ste, por definicin, se
verifica en ..puado; d . Van Groningcn, p. 19, quien argumenta que pan los griegos . Ia
certeza objet iva slo all puede encontrarse- (est o es: en el pasado). Me gustara replicar,
sin embargo, que esta preferencia por el pasado es, en el fondo. una opcin a favor de lo
concreto; y, por consiguiente, deci r que el aoristo es ..ms abstractos (ibid.) equivale a
invertir el orden correct o de las cosas.
~ Versos 9-11.
:oc 22.
21 13-14 Y 28.
12 21.
23 35-41.
24
62-67.
~ 69 ss.
16 76-79, 89-90.
27
455-56.
1& 459 ss.; d . infra nota 39.
l'! 467 ss.
30 29-31.
H 113-115; d . 9.341-2.
J2 533 ss.
n 545 ss
.1-1 577 ss. [El ..what is fining -lo adecuado, . 10 correcto-e- de la t raduccin inglesa
no esd en nin guna de las versiones que el traduct or conoce , incluidas algunas alemanas y
[racesas, Tampoco parece que el original griego contenga t al clusul a, Entra dentro de lo
pos ible, por tanto, que Ha velock se haya dejado confundir por un ripio de alguna
t raduccin inglesa.] (Nota del t raductor).
JS 601 ss., y supra., n. 29.
.l6 Rrpblica 10 599c8. 606e3.
J7 598c1, 599c1 ss.
JI cr. O d i ~ a 3.21 ss.
YI El sugerente artculo de Richardson nos hace obse rvar (pp. 53-54) que esta regla I"S
aplicable no slo al pasaje en cuest in, sino tambin a sus cont rapuntos en I Uada 2.421 y
O d i ~ a 12.359, as como a las escenas de invest idura de las armas de Ilada 3.328 ss., 16.
131 SS 19.369 ss. (en cuanto a la investidura de las armas como ..t ecnologa.. homr ica, d .
Ar ist fanes, Las ranas 1036). Las inst rucciones para la navegacin (infra) muest ran una
estructuracin similar. Cf. tambin cap. 8, n. 6, y cap. 15, n. 44.
~ Esquilo, Prometeo vencido, 484 ss.
41 141 ss.; el pasaje est anotado por Richardson loe. cit. , pero no as los otros tres que
lo complementan.
H Cf. tambin la f6rmula (r,v) {N/,w; l <r."!v.
n 308 ss.
432 ss.
> 480 ss.
'!6 Repblica 598e1.
92
C APTUL O V
La pica documental frente a la pica narrativa
Recordar el lector nuestra solicitud de que dejase en sus suspenso su
juicio, permiti ndonos -por as decirlo- volver la Ilada del revs, para
contemplarla no en cuanto obra de arre, sino como una especie de libro de
texto versificado. Si aceptamos el Canto I como muestra, los result ados
est n ant e nuestros ojos. No teniendo en cuenta sino los cien pri meros
versos, segregamos unos cincuenta, cuyo contenido nos parece didctico
en el senti do de que recuerdan o conmemoran actos, actitudes, juicios y
procedimientos tpicos. Segn van acumulndose, va result ando claro que
pueden leerse como una especie de crnica en marcha de la sociedad a que
el aedo se dirige; pero no como una crni ca cualquiera, sino como algo
fuertement e impregnado de recomendacin. Este es el modo en que la
sociedad se comporta (o no se comporta) normalmente, y tal es el
comportamient o que se esti mula en nosotros, que integramos el pblico
del poet a. No hay admonicin: la crnica se mantiene en un tono
desapasionado. No obstante, lo que se ofrece de modo cont inuo es una
serie de paradigmas de lo que hay que hacer y sentir, puesto en contraste
con lo que no debe hacerse ni sentirse, por inadecuado, excesivo o
temerario. En lo que respecta a la invencin del aedo, sta se nos mostrar
con mayor claridad cuanto ms se alejen sus personajes del nomos y del
mas aceptado, y con menor cuanto ms se ajusten a ellos. En resumen:
cuando Hesodo describe el cont enido del himno a las Musas como nomoi
y etbe, lo que est haciendo es decribir la pica -y tambin el conrept o
que Platn tena de la funcin de Homero, tal como se la at ribua
Homero y del modo en que Homero poda entenderla. Homero es, de
beche, una enciclopedia de la paideia griega o, por lo menos, de la
homrica. La suya es una poesa de preservacin de la comunicacin, y lo
que ha de preservarse tiene que ser caract erstico.
Intentemos, al modo homrico, t res smiles diferentes para ilust rar la
substancia de que se compone la poesa oral de est e t ipo. Podemos decir
.:ue la poesa es el caudaloso ro del cant o. Su corriente arrastra una
- ente multitud de materiales, los cuales, dando color al agua, toman
tambin de ella su sustento. Hasta aqu, el smil resulta imperfecto,
porque sugiere una diferencia cualitativa entre el ro, con su capacidad de
cescripcin narrativa, y el cuerpo general de informacin, prescripcin y
93
catlogo que para desplazarse depende de la tuerza motriz del ro, pero sin
tomar parte en ella. Aadamos, pues, un segundo smil: pensemos en un
conjunto arquitect nico t razado, proporcionado y edificado, pero cuyo
efecto depende de la calidad de las piedras y de la madera, del ladrillo y
del mrmol empleados en su construccin. Los colores y las formas de
t ales materiales se integran en el conjunt o geomtrico, confirindole
carcter. Este smil resulta ms adecuado, porque indica que la crnica en
marcha que Homero va elaborando no es algo que l haya introducido
art ificialmente en su relato, sino que constituye parte inherente y esencial
de su estilo. A Homero le cuesta trabaj o expresar algo, sea ello lo que sea,
sin infundirle en parte el color de lo caracterstico.
Aun as, nos sigue haciendo falta un tercer smil en que se describa la
aguda visin con que se localizan todos est os elementos caractersticos. Lo
cuales en modo alguno carecen de rasgos distintivos, como sucede con los
ladrillos, la mezcla y la piedra... No obstante, la visin tiene menos de
nica que de caract erst ica. No fue Homero quien invent tales mtodos
de recordacin de los usos y costumbres. Su informe sobre la sociedad
tiene que haber sido patrimonio comn de todos los aedos, aunque, claro
est, cada uno lo expresase segn su propio nivel de virtuosismo. No fue
Homero quien cre est e cdigo, ni poda l -sino dentro de muy
estrechos lmites- imponerle su visin personal, int roduciendo modifica-
ciones en el t ono general. Vemoslo, pues, como hombre que vive en una
casa abarrotada de muebles, unos necesarios, otros ornamentales. Su t area
consiste en irse abriendo camino por la casa, tocando los muebles a su
paso, para describir su forma y su textura. Va de un rincn a otro, a su
albedro, y al final de la jornada, terminado el recital, ha puesto las manos
en la mayor parte de los objetos que hay en la casa. El camino por l
elegido lleva su impronta: as se const ituye el relat o y eso es todo lo que
puede aportar nuestro hombre, en cuanto pura invencin. No son obra
suya ni la vivienda, ni las habitaciones, ni los muebles, cuya existencia est
obligado a recordamos incesantemente, y de modo tal que resulten
atractivos. Claro est: segn va tocando por aqu y por all, nada le
impide pulir los muebles, o quitarles el polvo, o cambiar en algo su
'e disposicin, aunque jams en gran medida. Su nica decisin importante
.... v "f j Consist e en el trayecto que elija. En ello estriba el arte del rapsoda
"'" ' enciclopdico; quien, levantando act a de su cult ura oral, contribuye
. tambin al mantenimiento de su aparato ti co y sociolgico' .
.......- Ahf radica, a nuestro entender, la clave de la peculiar altura que
ningn crtico deja de reconocer en la poesa homri ca. En lo que al ingls
Se refiere, ciertos traduct ores han considerado imprescindible acudir al
lenguaje de la versin autorizada del Antiguo Testamentolb. Otros, ms
en consonancia con el pulso de la modernidad, se han considerado
obligados a apartarse del estilo grandlocuo, para trasladar a Homero al
idioma de la lengua moderna. Ambas tendencias implican un inevitable
94
trmino medi o entre el fracaso y el xito, pero las t raducciones del primer
t ipo ponen al menos de manifiest o que el traductor ha captado lo que de
nico hay en Homero -e-concretamente: su visin enciclopdica, que
supone la plena aceptacin de las costumbres de la sociedad, as como el
conocimiento y aprecio de sus formas ideolgicas. Homero representa el
acercamiento mximo de la poesa a un ti po de crnica de lo normal
yuxt apuest a, o contrapuesta , a lo normal. Afirmar que su est ilo es elevado
supone quedarse cort o en la metfora. El poder de Homero emana de su
funcin, y su funcin no lo eleva directamente por encima del espritu
humano, sino que lo ensancha horizontalmente hacia los confines de la
sociedad para la que cant a. Homero acepta hast a 10 ms hondo su
sociedad, pero no por decisin personal, sino por mor de su papel
funcional de cronista y preservador. De ah su desapasionamiento: carece
de cuentas personales que ajustar, incluso de punto de vista estrictamente
individual. Cabe distribuir de modo diferente los muebles que hay en la
habit acin; lo que no cabe es la fabricacin de nuevas piezas. Ante
semejante limitacin, podramos preguntarnos cmo es que Homero no
nos resulta aburrido. A lo cual tal vez pueda responderse que sera
aburrido si desempease sus funciones tal como las desempeara un poeta
de los que ponen su obra por escrito, para un pblico de lectores.
Homero es un poet a oral que compone de conformidad con ciertas leyes
nicas, que literalment e han dejado de existir, al menos en Europa y el
mundo Occidental. Platn era muy sensible a tal psicologa, aunque
abrigase el propsito de terminar con ella. Ms adelante volveremos sobre
este punto, para pasar revista t anto a los mecanismos psquicos que este
ti po de poesa est aba obli gada a explotar, como al tipo de consciencia que
generaba.
Entre tales poetas, el de mayor talento haba de ser quien mejor
dominase el arte de lo pertinente. Teniendo una parte de su at encin
concent rada en el relato - que, a su vez, era tambin tradicional, aunque
suscept ible de retoques-c-, el poeta haba de emplear la parte mayor y
menos consciente de su energa en la tarea de mantener la narracin en
permanente cont acte con el aparato social. Cuanto ms participe en ella el
aparato social, ms rica resultad. la mezcla narrativa. Cuanto mejor y ms
fluidamcnt e quede el aparato bajo el control del context o narrativo, ms
natural parecer el resultado, y ms dramt ico el efecto. As, pues, su
buen ta lento servir al poeta para utilizar continuament e el aparato social
en dos niveles di stintos: como crnica general y como mtodo para
obt ener un efecto concreto (el refuerzo de algn paralelismo o de algn
contraste que se produzca en la sit uacin recogida por el relato) . Como
hemos visto, la descripcin que hace Aquiles del cet ro de la autoridad
constituye una digresin en la que queda interrumpido el curso de su
clera. Pero tambin es cierto que el oyente, mientras atiende a su
descripcin de una rama que nunca ms retoar -porque se ha t rocado
95

en otra cosa-, sabr apreciar una nota de pertinencia: la rama ha quedado


desgajada del tronco, de modo irrevocable; como irrevocable es la separacin
entre Aquiles y el cuerpo del Ejrcito, su padre. Con lo cual resulta que
un fragmente informativo contribuye alartificio dramtico.
obstante, la crtica moderna, consecuente con sus tendencias ms
caractersticas, suele ignorar el elemento informat ivo, exagerando en
cambio el elemento artstico. En nuestro concepto de la poesa no hall a
asiento el acto oral de suminist rar informacin, y por consiguiente
t ampoco se asimilan bien t odas las complejidades de la obra de H omero.
La creacin artsitica, tal como nosotros entendemos el trmino, es' algo
mucho ms simple que la representacin pica, porque excluimos .
al artista de la accin polt ica y Si esto fuera un ensayo sobre la
-Crtica hom rica, aisladamente co; s{derada, quiz no supiera uno si
inclinarse por las funciones enci clopdicas que desempea la obra de
Homero o por el sentido artstico con que integra la informacin en el
relato. Digamos que se trat a de dos aspectos que conviven en su genio
unitarios. Pero el anlisis que aqu llevamos adelante no ti ene un objetivo
homrico, sino que se va haciendo ms amplio y ms apremiante - si t al
es la palabra- a medida que Homero se pierde en la distancia. Lo que
nos interesa es la bsqueda platnica de una mentalidad y de un lenguaje
no homricos; y, en este contexto, lo ms importante de Homero, con
diferencia, es lo que Platn dijo de l: en su tiempo, y aun
mucho despus, Homero fue el principal aspirante al ttulo de educador
de Grecia. Plat n no incluy en su anlisis las razones histricas de que
as fuera. De modo que hemos tratado de recogerlas aqu, ot orgando a
H omero la consideracin de representante de un tipo de "Poesa que ti ene
que darse en una cult ura de comunicacin oral, donde t oda expresin
"til". - histrica, tcnica, moralmente til -e, para sobrevivir de forma
ms o menos normalizada, ha de asentarse en la memoria viviente de
quienes integran el grupo cultural. Desde el punto de vist a de nuestro
actual anlisis, la pica ha de considerarse, antes que ninguna otra cosa, un
act o de evocacin }' de recuerdo. Su autntica musa es Mnemsyne3, en
qui en se simboliza no s610 la memoria - considerada como fenmeno
mental-, sino sobre todo el acto entero de evocacin, recuerdo, conme-
moracin y memorizacin que se cumple en el verso pico. Para un
escritor romano, la musa poda representar la invencin aplicada tanto al
cont enido- como a la forma. Pero a este aspect o no se le da importancia
en los textos antiguos donde se describen las facultades de las musas , en
los periodos arcaico y clsico alto de la civilizac in griega. La invencin
forma parte de la esfera del logos, no de la del mythos: su origen est en
la bsqueda prosaica de un lenguaje no potico. as como de una
definicin no homrica de la verdad.
Por otra parte, si la palabra elegida y la comunicacin considerada de
importancia slo podan sobrevivir en la memoria viva, la tarea del poeta
96
,
no constistla slo en informar y evocar, sino t ambin en repetir. Dentro
de los lmit es de la repeticin, no queda excluida la variedad. Lo
caracterst ico puede expresarse dentro de un amplio margen de frmulas,'
si stas son verbales. La enciclopedia escrita, por el contrario, clasifica su
contenido segn los temas, tratando stos del modo ms complet o posible
y con un mnimo de repeticin. Las diferentes versiones de ..lo que puede
conocerse..
s
, somet idas a poda sistemtica, quedan reducidas a monot ipos.
El informe oral ha de seguir el procedimiento exactamente opuesto, de ah
que sus int rpretes actuales, habituados a la escritura, tengan que hacer un
serio esfuerzo imaginati vo p:lra comprender la. psicologa de la preservacin
oral, evitando la poda y eliminacin de las repeticiones y variantes que hay
en Homero y Hesodo, y que sera indispensable para ajustar sus textos a
procedimientos literarios donde ya no entran en juego los requisit os de la
memoria vivae. Al afirmar que Homero es una enciclopedia tribal est amos
de hecho acudiendo a una met fora poco exacta, sobre todo si entendemos
enciclopedia en un sentido libresco que no es aplicable al caso. Porque
Homero est const antemente reformulandc y manipulando el nomos y el
etbos de su sociedad, como si vacilase en cuanto a la versin correct a (o as
nos parece desde nuest ro moderno punto de vista). S est segurisimo, en
cambio, del cdigo general de conducta, que t rae una y otra vez a
colacin, fragmentariamente, en cien contextos distintos, con cien variant es
verbales.
Este hbit o de la -yariacin dentro de lo mismo- es fundamental para
la poesa homrica, y por l se la. raz rrincipal de
tal como se detecta en el anlisis de Milman Parry. 'La tecmca oral de
compos icin potica puede considerarse basada en el siguiente mecanismo:
en primer lugar, hay una pauta puramente mtrica segn la cual los versos
sucesivos. uniformes en cuanto a la cantidad. pueden estar compuestos de
partes mtricas intercambiables/; luego hay una vasta reserva de combina-
ciones lxicas o de frmulas de extensin y sintaxis variables que estn
pensadas para encajar parcialmente en el verso mtrico, pero que a su vez
tambin estn integradas por parte verbales intercambiables dispuestas de
tal modo que el poeta pueda - ya por combinacin de frmulas diverenres,
ya por combinacin de piezas de frmulas diferentes- alterar su sintaxis
sin .modificar la mtrica. En lneas generales, su t cnica arts tica consist e,
pues, en una interminable distribucin de variables donde, sin embargo, la
variacin se mantiene dentro de ciertos lmit es y las posibilidades verbales,
aun siendo muy amplias, no son a fm de cuentas infinitas. O, por decirlo
en t rmi nos semnticos: las posibilidades de variacin en el significado, de
alteracin de la expresin, son t ambin, a la larga, finitas . Este carcter
finit o est en correspondencia con el carcter tambin finito del nomos y
del ethos que el poet a evoca continuamente.
El virtuosismo con que Homero aplica esta tcnica es tan asombroso,
que su detallado anlisis podra constituir un verdadero deleite esttico.
97
Pero, en nuest ro contexto actual, la tcnica slo se considera por una
razn elemental. Lo que nos int eresa es averiguar el motivo psquico de
que los aedcs griegos la desarrollaran. La crt ica homrica ha tratado de
aclarar la cuest in dentro de los lmit es de nuestro concepto actual de la
poesa como acto de invencin. Haciendo caso omiso de los muebles que
hay en la casa, tendemos a concentrar enteramente nuestra atencin en el
camino narrat ivo seguido por el poeta al recorrerla de part e a parte. En
consecuencia, se ha venido considerando que la t cnica formularia de la
poesa pica no es sino una medio para facilit ar la improvisacin potica,
para permi t ir que el poeta lleve adelante su relato con Iluidezt. Pero lo
ciert o es que la tcnica se cre como medio de memorizacin y registro;
el elemento de improvisacin es totalmente secundario, como secundaria
esla invencin personal del poeta para la cultura y los usos consuetudinarios
que est recogiendo y preservando".
So( La nocin de que la pica griega ha de considerarse un acto de
improvisacin, de que su invencin es limitada pero rpida, se ha visto
reforzada no slo por lo que modernamente pensamos que debe esperarse
de un poeta, sino tambin por las analogas modernas obtenidas de la
poesa oral que todava sobrevive en los Balcanes y en el este de Europaw,
El mtodo comparat ivo empleado en este PUntO, por contrastado y
cientfico que parezca, de hecho resulta sesgado por la aplicacin de un
presupuesto nada cientfico. Lo que se ha hecho es combinar dos
situaciones pot icas enteramente diferent es: la de los campesinos balcnicos
y la de la clase gobernante homrica. En la esencia de ,la poesa homrica
est el hecho de haber representado en su poca el nico vehculo de
comunicacin importante y significat iva. De ah que se apelara a ella para
I memorizar y preservar el aparato social, el mecanismo de gobierno y la
educacin de los futuros lderes y gestores sociales, por decirlo en
trminos platnicos. No es slo que Agamenn, por ejempl o, para reunir
una flora en ulide, se viera obligado a est ructurar sus rdenes en verso
rtmico, para que no sufrieran alt eracin al irse transmit iendott. El verso
tambin era esencial para el sist ema educativo del que dependan la
continuidad y coherencia de la sociedad entera. Todo lo pblico dependa
del verso, todas las t ransacciones que se atenan a las normas generales.
Dentro de la sociedad, el poeta era, ante t odo y sobre t odo, escriba,
:; experto y jurista; su condicin de artista y hombre de espectculo
Ir quedaba muy en segundo plano.
En los pases donde ha sobrevivido hasta la actualidad, la t cnica oral
ya no ocupa una posicin cult ural predominante. Las analogas modernas
que pueden obtenerse de bolsas de supervivencia, como Yugoslavia o
Rusia, ignoran el hecho vital de que los asuntos de primordial importancia,
los tocantes al gobierno y a la sociedad, se vienen tratando en estos
mismos pases, y desde hace siglos, por medio de la escrirurau. La clase
gobernante sabe leer y escribir, o controla todo un aparat o de gente
98
letrada, cent rado en las ciudades ms importantes. En esta situacin, la.
poesa oral se conviene en un entretenimiento y, consecuentemente, sus
frmulas estn hechas pan facilitar la improvisacin, no para la preservacin
de la tradicin magistral. En modo alguno ocurr a 10 mismo con las
frmu las homricas. En ellas se contenan las leyes y la historia, la religin
y la t ecnologa, tal como eran conocidas en aquella sociedad. As, pues, el
arte de ti empos de Homero ten a una importancia y una funcionalidad
que no ha conocido en ninguna otra poca. El arte posea un control de
la educacin y el gobierno del que no se vio despojado hasta que la
escritura se puso al alcance y servicio del poder pol t ico. El rapsoda
balcnico lleva mucho tiempo reducido al pequeo papel de narrador de
hist orias. En pocas de desorden y de di slocacin social, puede que sus
patriticos temas le hagan recuperar parte del viejo prestigio, acercndolo
a su antigua condicin de lder y social y maestro. Pero siempre se tratar
de un fenmeno pasajero. Lo normal es que el liderazgo radique en alguna
otra pane. En resumidas cuentas: la experiencia helnica no tiene parangn
en la Europa moderna.
En Grecia, la poesa fue funcional y, al mismo tiempo, magistral y
enciclopdica. La llegada de la escritura hizo que las cosas fueran
cambiando poco a poco. El t eatro, hasta Euripides, cubri en Atenas
algunas de las funciones de la pica, conservando elementos bsicos del
estilo que denominamos funcional (a di stinguir del meramente formulario).
Las relaciones pol t icas y morales que la .sociedad consideraba correctas se
siguieron repiti endo en aforismos, proverbios y refranes, as como en las
situaciones caractersticas. Los propios personajes siguen siendo caract ers-
t icos, al menos en cuanto siguen teniendoque servir como paradigmas de
lo correcto y de lo incorrecto en materia de conduct a. Cuando el artista
empieza -c-lenta e imperceptiblemente- a distanciarse de su informe, y
surge la critica social, sta an tiene que hacerse yuxt aponiendo las
contradicciones que parece haber entre los nomoi y las ethe. En s mismas,
tales anttesis siguen entendindose como pautas optat ivas de comporta-
miento, y se cont ienen en trminos convencionales. El artis ta todava no
puede expresar su credo especfico y personal u. Tal facult ad es ya pos-
terior a Plat n.
De modo que incluso el lenguaje de Eurlpides sigue extrayndose,
I hasta un grado verdaderamente sorprendente, de las convenciones de la
expresin oral. Con el avance de la escritura, el est ilo ceremonial fue
"'perdi endo su propsito funcional y, con l, su atractivo para el pblico;
' pero a finales del siglo V tanto el papel de enciclopedista de la sociedad
que desempea el poeta, como la funcin de vehculo de la tradicin
cultural que cumple su lenguaje formulario, siguen estando vigentes y
L..-teniendo importancia.
NOTAS
1 Cf. Adam Parry (p. 3): El carcter formulari o del lenguaje de Homero significa que
todo en el mundo se presenta normalmente tal como t odos los hombres. .. comnmente lo
perciben. El estilo de Homero est const ante ment e resaltando cul es la actitud que debe
adoptarse ante cada una de las cosas que hay en d mundo, y d io contribuye a que se
manifieste una considerable unidad de experiencia.
l b [Publicada en 1611 y obra de 47 sabios que trabajaron a las rdenes del rey J acobo
I de Inglaterra. N. del T. ] .
1 T an pronto como se aleja del centro de la perspect iva crtica el papel estrictamente
func ional de la poesa oral, surge la tentacin de distinguir, en H omero, entre ciertos
elementos que se ori ginan en la rcrminologta del trabajo cotidiano de los artesanos,
soldados, marineros, agricul tores, tenderos, erc. y mat eri al procedente de los propios
poetas, producto inspi rado de la imaginacin y del arte (Ri chardson, p. 56). Las cursivas
son mas, para destacar las palabras en que se expone la base de esta falacia.
3 Infra, cap. 6, n. 6.
Infra, cap. 7, n. 19.
s Pero an no cognoscible o conocido en el sentido pl atnico; d . infra, cap. 12.
b Infra, cap . 7, n. 19.
7 Infra, cap. 9, llll. 2, 3.
8 Not opoulc s {eMnemosyne] seala que los poderes de la Diosa de la Memoria, en
Hesodo, guardan relacin con la utilidad" (p. 468); pero luego aade (p. 469): "de mucha
mayor relevancia en la poesa oral es la utilizacin de la memoria como medio en el
proceso de creacin .
En demostracin de lo contrario se ha aducido Odisea 1.351-2: niv y ap iooiv fliiA)'ov
i7Tlx).douu civ8pW7T0I, 7f n r; dxo uvn; uu w:wTn d.Urp!7Tikrral, d. Aleman I p.D.or;
VZOx:. ov tipxc 7Tap8i vor; idoYJv (Smyth, p. 174). sin embargo, se refiere a algo
recientemente ocurrido (los noscoi, en contraposicin con la guer ra ant erior, versos 326-7),
no a nuevo en invencin. Por otra parte, la lrica - que en la sociedad oral goz de una
vida efmera y que no arras traba el mismo lastre didctico- est aba menos apartada de la
invenci n,
10 Entindase, sin embargo, que no menos precio el fUndamental impulso de los estudios
homricos que supusieron los trabajos de Mil man Parry, llevados adel ante y concluidos por
Albert Lord. Lord, trabajando con el material obtenido en los Baleanes, alcanza adems a
discernir esa estabilidad del relato esencial que const ituye el objet o de la tradicin oral (p.
138), una est abilidad que es t emtica y cuya existencia en Homero l alcanza a demostrar
(cf. pp. 146-52).
11 I nfra, cap. 6 y cap. 7, notas 19, 20.
tz Myres, p. 23: En la historia moderna y en la medi eval este t ipo de recuerdo popular
de los acontecimientos no tiene demasiada importancia, porque t odos los sucesos de
consideracin estn recogidos en documentos contemporneo s, oficiales o no.. . Lord (pp.
154-5) cita el instruct ivo ejemplo de Makriyannis, poeta griego moderno, cuya obra escri t a
(en contraposi cin con su obra oral) surgi como respuesta a la lite literaria y al dese o de
ascender de un estrato inferior a otro superior. Aade Lord: El abismo que separaba al
aedo oral del ' artist a creativo' era t an ancho como profundo, en t iempos de Makriyannis.
En tiempos de H omero, por el contrario, el aedo oral en un artista creativo.
n Adaro Par ry ' (p. 6): "Ni Homero, en cuanto narrador, ni los personajes que l
dramati za, pueden hablar ot ra lengua que aquella en que se reflejan los supuest os de la
sociedad heroica.
lOO
CAPiTULO VI
La poesa segn Hesodo
El hecho de que Platn atribuya no 5610 'a Homero, sino tambin a los
dems poetas, la condicin de medios vehiculares de la educacin griega,
viene det ermi nado por su propia sit uacin. Lo que l pretende es
solucionar una crisis de su poca, y ello lo tiene plenamente ocupado,
porque su propsito estriba en ponerse en el lugar de los poetas. Dentro
del contexto de las necesidades del momento, Platn se contenta con
identificar - clara y vehementemente- el papel funcional antao desem-
peado por la poesa, denunciando el peligroso obstculo que ello
representaba en la v2 del progreso intelectual. Pero sin plantearse 12
pregunta histrica correspondiente: Hubo en algn momento una situacin
circunstancial que hiciera pertinente y relevante el desempeo de ese papel
por parte de los poetas? No faltaba a Platn, desde luego, cierto senti do
intuit ivo de la Historia; de otro modo, nunca habra puest o tanto nfasis
en la funcin didctica de Homero dentro de la sociedad griega, ni habra
alcanzado a percibir cooclaridad que elasunto no se limitaba a la poesa
, .
pica.
Con las reservas que' acabamos de expresar. lo sin duda alguna cierto"\
es que la el prier y_ni co qe )
expresar - de modo claro y cons ciente--e importantsimo hecho de que
la poesa controlaba plenamente la cultura griega. De t odas formas, ya lo
primeros poet as helenos e-estoy pensando, sobre todos, en Pndaro-
fueron conscientes de su fuerza didctica. Plat n, por as decirlo. fue
quien primero puso de manifiest o que la mencionada fuerza era de general
aplicacin.
Pero hubo un poeta que se le adelant en muchsimos aos. Me refiero
a un hombre como Hesodo, que sigue a Homero en pocos aos y que es
el pri mero en trat ar de expresar t anto el modo en que el aedo se vea a s
mismo como el significado de su profesin. Lo que podr amos denominar
su ' ret rato' de la profesin -c-rrazado con cierto virtuosismo- se atiene a
un esquema que en absoluto desentona del conjunto de rasgos atriubuidos
a la poesa por Platn. Hesodo, situado al inicio de la gran transicin por
la que se pasa de los hbitos de comunicacin orales a los' escritos, y
Platn, situado al final, hablan de la situacin pot ica complementndose
mutuamente. El filsofo, volviendo la vista atrs, transmite una nocin
refinada y host il de la relacin entre el bardo y su s iedad. El poeta de
101
Ascra, por motivos propios, tambin deseaba expresar esta relacin, que
para l es contempornea y que slo puede recoger por procedimient os
poticos y simblicos, sin pretensin alguna de neutralidad en su actitud.
Lo que hace Hesodo es defender, describindola, una profesin que era la
suya propia; y lo hace con un orgullo muy justificado, porque su
desempeo, en aquella poca, aun no se haba trocado en anacronismo.
El vehculo alegrico elegido para este fin es ese ..Himno a las Musas
que ya citamos en un captulo ant erior y que hace las veces de prefacio a
la Teogona. Lo llamamos himno porque es mucho ms que una invocacin
y porque, a juzgar por su elaboracin, cabe suponer que este poema de
103 versos! est concebido en el espritu de los himnos homricos; los
cuales, cantando el nacimientos, las obras y las prerrogativas de la divi-
nidad, t ambin definen la funcin que a sta corresponde en el mundo de
los hombres.
Aqu, el sit io de la divinidad est ocupado por las propias musas. Ello
nos permite ciertas deducciones en lo t ocant e al designio e intencin del
poeta a la hora de componer el poema. Homero y, cabe suponer, tambin
los poetas picos que 10 precedieron, se limitaron a la mera invocacin de
las musas como fuente originaria de su cant o. Hesodo, en cambio, se
deleita en ensalzar a las musas como habra podido ensalzar a Apolo o
Afrodita, y ello basta para sealar su singularidad potica, o su lucidez. El
tema que elige es la fuent e o entidad protect ora de la propia poesa.
Definiendo las prerrogariyas y funciones de dicha ent idad, lo que Hesodo
pretende es definir su propia profesin. De ah que el Himno a las
musas sea el primer documento de que disponemos donde un aedo griego
refleja el concepto que t iene de s mismo y del papel que desempea
dent ro de la sociedad; de qu cosas le tocaba decir y el modo en que deba
decirlas. Las musas que cantan y bailan en sus versos son epnimos
represent ativos de los propios poetas. Si ensean hist oria y profeca, si
prescriben moral, si ordenan y juzgan, las mismas funciones desempearn
los poetas dentro de su panorama social.
Puede de veras afirmarse que las musas de Hesodo representan la
poesa en general? No respondern a una proyeccin del modo en que el
aut or entiende que debe hacerse la poesa? No se tratar de sus propias
musas, representantes de una escuela beocia de pica didctica", fundada o
respaldada por Hesodo? Esta ltima posibilidad goza de gran predicamento
entre los especialistas, que acuden al viejo hbito helenista de clasificar por
gneros la lit eratura primitiva, como la filosofa se ramificaba en escuelas.
Pero se trata de una idea carente de todo sentido de la perspectiva
histrica. En principio, ni siquiera t iene en cuenta el carcter panhelnico
de la tcni ca pica en los siglos VIII y VII ). Pero, por el momento,
cont ent monos con somet er a prueba la tesis de que las musas de
Hesodo" son las de todos los poetas picos, as como la proposicin de
que lo afirmado por Hesodo con respect o al papel del poet; en la
102
,
sociedad de su tiempo corresponde con alguna exactitud a los supuestos
sobre la poesa que Platn segua sosteniendo ms de doscientos cincuenta
aos despus.
Homero se limita a invocar? a la Musa, hacindola figuradamente
responsable de t odo lo que va a continuacin. Hesodo, por su parte, se
pregunta: Quin es la Musa? Qu es lo que hace. cmo lo hace? Lo cual
viene a querer decir: Qu es lo que yo hago, cmo lo hago? En el
planteamiento y respuesta de t ales preguntas va Hesodo trascendiendo el
_\\Idesignio y la concepci n de la pica. Con ello seala el principio de una
) gran transicin. H esodo emprende la tarea de definir el contenido y
j t propsito de la poesaJalgo que nunca antes haba pasado por el nimo
consciente de los ~ s orales. As, su ligero avance conceptual con
respecto a Homero se aprecia en el det alle de que su verso, aun sin salirse
en absoluto de las convenciones verbales y formularias, empieza a reducir
el relato al mnimo. En lo fundamental , Hesodo ya no narr a historias,
sino que las recopila y describe. l no inventa un viaje por la casa atestada
de muebles, somet iendo stos a continuos pero accidentales desplazamientos.
Lo que pretende es desentenderse del viaje, para confeccionar una especie
de catlogo del mobiliario. Su mirada se posa mucho ms directamente en
los muebles, es decir : en el aparato histrico. pol tico y moral de su
sociedad. El suyo es un objetivo no. homrico. que parece requerir un
c;fuerzo profesional situado en un nuevo ni-;el ' y que puede consi derarse
concomitante con el novedoso afn de describir el contenido de la cancin
de la Musa, en lugar de limitarse a dar por supuesta su inspiracin. El
relat o-pico haca las veces de act a documental de una cult ura, pero puede
afirmarse que es Hesodo quien primero se percat a de ello, y que su
descubrimiento lo empuj a reflexionar sobre cul era en realidad el papel
del poeta.
La poesa oral era un inst rumento de enseanza cultural, y su prop-
sito est ribaba en la preservacin de la ident idad del grupo. Su eleccin Pa-
ra t al desempeo se debi al hecho de que -a falta de documentacin es-
crita- sus ritmos y sus frmulas aportaban un mecanismo nico para la
recordacin y para la utilizacin repetida. Este dato de tecnologa. al que
Plat n no es sensible, parece estar captado de modo intuit ivo en la
alegora de Hesodo. Su himno, como todos los dedicados a los dioses, ha
de cant ar el nacimient o del dios. El nacimiento, de hecho, es un artificio
destinado a faciliar la descripcin del linaje divino, a travs del cual puede
simbolizarse la relacin del dios con el resto del sistema olmpico. De
conformidad con todo ello, Hesodo canta el nacimiento de las musas y
las seala como hijas de Mnemsyne. Como ya hemos sealado, este
vocablo griego significa algo ms que memoria. En l se incluye las
nociones de evocacin, registro y memorizacin. Sirvindose de este linaje
alegri co, Hesodo seala las razones tecnolgicas por las que se just ifica
la existencia de la poesa; es decir: describe las funciones de las musas.
103
Que no son hijas de la inspiracin ni de la invencin, sino fundamentalmente
de la memorizacin. Su papel ms importante no consiste en crear, smo
en conservar.
Su padre es Zeus. Dentro del sistema alegrico de H esodo, est e
parentesco reviste tanta importancia como el materno. Por l se significa
el hecho de que el mbito de las musas es el orden poltico y moral
establecido bajo la autoridad de Zeus. Esto es lo que por ellas se
conmemora. Est o es lo que por la poesa se conmemora. Para confirmar
esta interpret acin cabe acudir a la parte central de la Teogona, observando
el esquema a que se atiene la obra. En ella se van describiendo las
sucesivas fases de la historia del mundo, reconocibles en las sucesivas
generaciones de la familia celest ial. En primer lugar viene una serie de
deidades que, en su mayora, .simbolizan sin disfraz alguno los rasgos
fundamentales del mundo fsico observable: la Tierra, el Cielo, la Noche,
el Da, las Montaas y los Mares". De la unin de T ierra y Cielo nacen los
Uranidas-", recopilacin algo ms diversa en que se incluyen fuerzas
telricas y monstruos, pero t ambin dos diosas que simbolizan la condicin
cultural del hombre. Son lo Establecido (Themis) y la Memoria
(Mnemsyne)9. Ambas aparecen al mismo t iempo, y la coincidencia puede
no ser 'accident al. No fue en la Memoria, futura madre de la poesa,
donde qued almacenado lo Establecido - si por establecido entendemos
el acervo de decisiones legales, promulgadas y preservadas de modo oral,
cusrodiadasv-c-como dice Aquiles- por los dikaspoloi que sostienen el
cet ro en sus manos jt?
Tras el reino de Ouranos (Cielo) viene el de su hijo Cronos, quien, a
su vez, ha 'de dejar el puesto a su hijo Zeus. Bajo Urano y Cronos, las
muchas deidades que van surgiendo simbolizan, en su mayor parte
(aunque no con carcter exclusivo) los muy diversos fenmenos del
entorno fsico presente ~ trueno, el rayo, los rios, los arroyos, los
volcanes, los terremotos, las tormentas, los vientos, etc. H ay grandes
conflictos entre los elementos, hasta que, baj o Zeus
ll
, una vez asentado
ste en el t rono, sobreviene el reino de la paz y de la relativa armona.
Ello va preconfi gurndose en los sucesivos emparejamientos de Zeus, cada
uno con su descendencia correspondiente. Un grupo'? de stas sirve para
codificar, aunque no por completo, el sistema olmpico de personalidades
que hallamos en Homero. De Leto nacen Apolo y rtemis; de Hera,
H ebe, Ares, Iliria y Hefesto; y del mismo Zeus brota Atenea.
Pero hay otra serie de alianzas establecidas por Zcus que tambin
gozan de prioridad en la mente del poeta -c-como tambin son, en el
poema, anteriores al sistema olmpico. Estn recogidas del siguiente modo:
Zeus desposa en primer lugar a Consejo (Metis)
y su progenie iba a ser Atenea, pero el nacimiento se aplaza.
En segundo lugar desposa a lo Establecido (Thmis)
104
,

01
cuya progenie fueron las Horas, la Ley Justa, el Derecho, la Paz y las
tres Hados o Destinos (Moirai).
En tercer lugar desposa a Ley Amplia (Eurinome)
cuya progenie fueron las t res Gracias, Brillo, Fiesta y Gozo (Aglaya,
Taifa y Eufrosina).
En cuarto lugar desposa a Demerer
y [a hija de sta, Persfone, es entregada por cnyuge a Hades.
En quinto lugar desposa a Mnemsyne
cuya progenie son las Musas!' .
En esta lista, la alegora de la muerte y la resurreccin, de Hades_y_
Persfone, aunque comprensible, constituye una autntica intromisin. Lo
que trata de fijar en la memori a es un hecho fundament al de la condicin
humana. Est a misma condici n, en su aspect o poltico, social, moral, est
simbolizada en los matrimonios con las otras cuatro esposas. Dos de ellas
son, como ya vimos, hijas de la Tierra y el Cielo; las otras dos son nietas
de los mismos. Ellas y sus descendencias respect ivas conmemoran, en
trminos griegos, los elementos de la vida civilizada: el empleo de la
inteligencia humana par.a crear un orden poltico establecido, gozando
placenteramente de sus frutos, en pos de 1.1 belleza, de la elegancia, del
ornato y de la gracia. En lo que al individuo se refiere, la muerte puede
poner fin a t odas estas cosas. Pero, as como renacen las estaciones,
aport ando sin falt a su cosecha anual a los hombres, as en la poesa (las
Musas) sobrevive la cr nica y la memoria (Mnem6syne) de la vida humana.
El contenido de dicha crnica es precisamente el orden poltico y moral
recin emanado de los tres primeros matrimonios. Esta, nos atrevemos a
sugerir, es la intencin del poet a al estructurar de tal modo su lista. Pues
la poesa tambin puede abarcar el ciclo de la vida y de la muerte, de
Hades y Pers fone.
l
En pocas palabras: la alegora p.arece sugerir que la poesa desempea en
el mantenimiento de la cultura griega ese papel fundamental que Plat n le
niega. El cont enido del canto de las Musas es enciclopdico y magistral, y
abarca el orden emanado del propio Zeus. Extraemos esta conclusin no
tanto de lo que el poeta dice explcit amente como del modo en que estruc-
tura sus expresiones para dar idea de conexin entre ellas. Parecida pauta
de sugerencia puede det ectarse en un pasaje que ocurre no lejos del
principio del poema. De hecho, los dos pasajes, uno cerca del final, Ot ro
cerca del principio de la Teogona, hacen uso de una referencia comn,
porque ambos celebran el nacimiento de las Musas; y en el primero, el
localizado en el Himno- ello se hace con ciert a elaboracin. Luego, una
vez nacidas las Musas, el poeta procede a describirlas, hablando tambi n de
su hogar y de su asunto, que consist e en celebrar ..las leyes consuetudinarias
y los usos de todos (los dioses y los hombres). Ms tarde se trasladan al
Olimpo, para cantar ante Zeus. Est a actuacin se describe con ciert o
virt uosismo. Ahora, prosigue el poeta, Zeus, ...el que reina en el cielo,
105
poseyendo l solo el trueno y el rayo encendido, tras vencer por la fuerza
al padre Cronos: y bien cada cosa parti a los inmortales por igual, e
indic los honorese,
La pauta de sugerencia, como la hemos llamado, opera del modo
siguiente: al final del poema, Zeus se ha asent ado en el trono, superando
los periodos previos de inquietud y desorden; hecho esto, ha trado
primero los bienes de la civilizacin, y luego las Musas, hijas de la
Memoria (que estn ah para conservarlos). En el pasaje que aparece en
primer lugar dentro del texto, las Musas nacen de Zeus y de la Memoria,
luego cantan los bienes de la civilizacin y luego acuden a presencia de
Zeus, a quien se nos muestra reinando sobre ese orden civilizado por l
establecido. Los bienes de la civilizacin y su ot orgamiento por Zeus
estn todos vinculados a la existencia y desempeo de las Musas. Ellas,
cantando a presencia de Zeus, describen las condiciones de su reino, tal
como estn recogidas en los nomoi y las ethe de la sociedad griega.
Por eso es natural que el himno de Hesodo, sin dejar de celebrar a las
Musas, se trueque t ambin en celebracin del propio Zeus. Su canto es
coextensivo con la mente de Zeusts: abarca todo el orden poltico y social.
El registro pot ico invade y controla toda la esfera de la condicin
humana. Ahf puede estar la razn alegrica de que la Musa se multiplique
por nueve: ellas solas integran todo un sist ema olmpico. De hecho,
incluso poseen su pequeo Olimpo, el Helicn, remota morada en la alto
de una montaa, desde la cual surcan la noche; o, en otras versiones, se
sit an ligeramente por debajo del Olimpo, recibiendo la denominacin de
-ollrnpicas-v. Este aparato mitolgico no es invencin de Hesodo, o por
lo menos no 10 es en su totalidad, pero l acierta a explotarlo en todas sus
posibilidades alegricas.
Pero Hesodo tambin es capaz de describir el contenido del canto de
las Musas de forma mucho ms especfica. En este punto no queda ms
remedio que tener en cuenta el concepto que de s mismo y de su misin
en la Trogona posea el poeta. Que no es sino una especie de racionalizacin
de la historia del mundo y del orden civilizado reinante a la sazn. Lo que
pretende es dejar enterament e de lado el relato pico, concent rndose en
el mobiliario de la casa. Para llevar adelant e est e proyect o, el poeta posee
una tcnica, que podemos considerar verbal en su mecanismo, pero que
tambin podramos calificar de invencin int electual - es decir: semi
conceptual, como correspondera a una mentalidad que necesita de categoras
para pensar, pero que an no dispone de ellas. Hesodo est ructura tanto
la historia del mundo como las moralidades humanas segn el t razado de
una inmensa genealoga celestial. Los dioses, los demonios, las ninfas y los
semidioses, distribuidos segn los correspondientes rboles familiares,
recopilan los hechos" de la vida en una enciclopedia de informacin que
ya no es menester descubrir por deduccin, dentro de la saga, sino que
106
est 30M, reunida, existiendo per se. El aparat o celest ial no es para Hesodo
una simple cuest i n de conveniencia, sino el modo en que l visualiza las
realidades que desea organizar y describir. Es natural, por consiguiente,
que cuando piensa ms directamente en el contenido del canto de las
Musas lo defina en seis ccasionesu distintas como celebraci n de los
dioses en sus generaciones o est irpes.
Hay, no obstant e, otras referencias al canto de las Musas que no estn
reflejadas en los mismos trminos. El poet a, al referimos el momento en
que se produjo su propia instrucci n (que, seguramente, hay que entender
en sentido figurado) , figura que las Musas le estn diciendo:
sabemos decir muchas menti ras a verdad parecidas, mas sabemos tambin,
si queremos, cantar la verdadt".
Hay entre ambos versos un paralelismo verbal cuyo t razado posee el
valor simblico de una defi nici n general. Lo que nos ofrece el poeta es
una f rmula: toda poesa puede adscribirse a uno de los dos tipos
enunciados. Se ha apuntado que los tipos representan simblicament e, por
un lado, las ficciones del narrador pico; por otro, los hechos, t al como
quedan recogidos en los versos didcticos de Hesodo. Pero la. validez de
la frmula. no se circunscribe al contraste entre Homero y Hesodo;
tambin podra representar el cont rast e que se produce dentro del propio
Homero. Lo que se nos est dando es una descripcin general del doble
papel atri buible al aedo pico, quien ha de ser, primero, el enciclopedista
de la t ribu, y, luego, el narrador que la deleita. con su dominio del arte de
la pertinencia.
A continuacin, dice Hesodo, las Musas le ponen en la mano la rama
de laurel propia de su oficio y le insuflan la inspiracin
divina, para que celebrara futuro y pasado.
A rengln seguido, invocando a las Musas, el poeta describe las
canciones por ellas entonadas para Zeus, en el Olimpo:
diciendo el presente, el futuro, el pasadow.
Son los mismos trminos empleados por Homero para describi r las
facultades de Calcas?'. Si hemos de expresarnos con el debido rigor, lo
preservado por la corporacin de los aedos es el presente. , las cosas que
son, los nomo; y las eme. Pero su mensaje t ambin va dirigido al sentido
grupal de la hist oria: las cosas del presente tambin fueron antes, con
nuestros ant epasados, merced a los cuales es el presente como ahora se
nos manifiesta. El futuro se aade como nueva extensin del presente, no
para profet izar el cambio, sino para afirmar la continuidad.
107
.
De est e modo, Hesodo subraya la seriedad de la funcin potica y,
dentro de ella, 10 que segn l debe constituir el contenido const ructivo
de la poesa. Esta es la verdad (contrapuesta a las simples menti ras) cuyo
conocimiento preconizan las Musas. En modo alguno se escl contraponiendo
una verdad potica a una expresin prosaica meramente expos itiva. Al
cont rario: si algo puede equipararse a la verdad potica.. - en el sentido
moderno, no funcional, de la palabra-e, ello sera la mentira practicada
por el aedo, las ficciones narrativas, los argumentos, las tragedias, los
personajes. Todas estas cosas forman parte del material de que est hecha
la poesa, pero en modo alguno const ituyen la principal razn de su
existencia.
Hasta ahora, el testimonio de Hesodo se ha venido manteniendo en el
plano de lo simblico y general. En su consideracin, el poeta oral es
sacerdote, profeta y maest ro de su comunidad; lo que ha tratado de
comunicarnos es su nocin de la poesa oral, crnica originaria de la
histori a y de la moral. Para Hesodo, la poesa es modelo general, fuent e
y apoyo de la t radicin del grupo. Tal tipificacin es caract erst ica del
mat erial contenido en el Canto 1 de la Iliada. Contra esta funcin moral
generalizadora de la poesa dirige Platn sus escritos. Y de ah que haga
volverse cont ra la poesa su t radicional cargo de provisora general de la
cultura helena.
Hay sin embargo ot ras t areas que las hijas de la crnica y la memoria
se pueden ver llamadas a desempear. La palabra preservada, en cuanto
vehculo de educacin general, adquiri una capacidad de supervivencia de
muchas generaciones. Era la voz de la historia y de la tradicin. Pero
haba Otras clases de palabra preservada que no necesitaban de tan larga
vida: la suficiente para servir como orden militar o como decisin legal
v lida para hoy y maana, pero sin pasar a integrarse en la tradici n
(aunque tal posibilidad no t uviera por qu quedar excluida). El cont enido
de la tradicin era. enteramente caracterstico. Cuanto ms tiempo tuviera
que sobrevivir sin modificacin, ms caracterstico se ira haciendo el
material en cuest in. Limitndonos a los ejemplos ms simples: el grupo
no poda modificar a la ligera su t eologa ni sus costumbres polti cas o
familiares (las relati vas al mat rimonio, los hijos, la propiedad, et c.). Pero
la sociedad t ena necesidad permanente de directrices y f rmul as legales de
cort Oalcance que -por estar previstas para casos concret os- no pervivan
por s mismas ms que durante periodos tiempo variables, y ello slo en
las memori as de la partes implicadas; o directrices que se perdan en la
transmisin, por falt a. de fijeza; o frmulas legales a cuyo cumplimient o no
se provea, sea porque las partes las hubieran olvidado, sea por existi r de
ellas una variedad de versiones que daba lugar a la disput a. Est as
direct rices, pues, teman mejores posibilidades de prolongar su periodo de
vigencia si se expresaban en lenguaje rtmico, segn pautas mt ricas y
fnnulas capaces de garantizar que se t ransmitiesen y recordasen sin
108
distorsin. La expresin coloqui al - que aun en nuestra cultura sigue
sirviendo para propsitos de importancia en las transacciones humanas-
debe su eficacia a la posibilidad de que las partes se refieran a un marco
escrito, a una jurisprudencia, o algn documento de los que siempre hay
en el trasfondo de las cuesti ones. Los archivos de una cultura cuya
comunicacin es enterament e oral estn en los ritmos y frmulas impresos
en la memoria vivient e.
Ah est la fans et origo del proceso pot ic022, el acto pot ico aplicado
en su nivel primario ms simple. La voz puede ser la de un profesional
que presta su asist encia al agente, o la del propio agente, hablando en los
ritmos que le han enseado y que son eficaces para sus propsit os. Se
daba cuenta Hesodo - cuya alegora expresaba una buena captaci n del
vnculo ent re poesa y memoria- de que la materia a memorizar poda
incluir no slo cuest iones teolgicas, legales, tradicionales y consuetudinarias,
sino t ambin directrices especficas derivadas del da a da de la actividad
gubernamental? T ras haber mencionado cada Musa por su propio no mbre
(la ltima es Calope, o Bella voz), prosigue del modo siguiente:
y sta {Calope] es la ms sealada de todas. Pues ella acompaa tambin
a los reyes augustos. Aquel de los reyes de estirpe divina a quien honren
y, cuando nace, miren de Zeus potente las hijas, a ste, sobre la lengua
le vierten un dulce roco y de su boca los epe [frmulas picas?] fluyen
de miel; y los hombres, todos, miran hacia l mientras dicta lo
establecido [diakrinonta] con rectas sentencias {dikais]; y l, hablando de
modo certero, pronto, incluso un gran pleito, con pericia termina. Pues
por eso son los reyes prudentes, porque a los hombres asombrados
[segn Havelcck, as! se traducira blapromenois; Vianello de Crdoba da
' agraviados' y Sega12 ' despojados"], en el gora reparacin ellos dan
fcilment e, exhortando con suaves epe, Cuando va entre la gente como a
un dios lo propician por su dulce respeto, y entre los congregados
descuella. Tal de las Musas el don sagrado a los hombreso.
La estampa condensa. en unos pocos versos una grande y muy
int eresante cantidad de material relativo a la vida griega de la edad oscura.
Estamos ante un rey, seor de sus posesiones, que no es ningn aut crata
sin t rabas, sino el padre de su pueblo. Su caudillaje radica en su arete: su
arma no es la fuerza bruta, sino el poder de persuasin. La sociedad es
arist ocrt ica, porque en ella se admiran inst int ivament e t ales cualidades de
ment e y de espritu. Los hombres, sin embargo, son gr iegos libres que
presenran .sus alegat os de viva voz. Que el caso sea poltico o legal t iene,
en este punto evolutivo, muy poca importanci a. La terminologa, el hecho
de que se hable de ..Jo est ablecido- y de sentencias, hace pensar en un
asunto legal. H ay en la Ilada una famosa descripcin, una escena del
escudo de Aquiles en que aparecen dos lit igant es defendiendo su caso ante
los asesores, que luego dictan sentenciat-. Se t rata de una ilust racin que
109
, '
encaja perfectamente con el pasaje que acabamos de citar, como tambin
la descripcin del cetro oficial que Aquiles acaba de arrojar al suelo y que
normalmente sost enan en sus manos los hi jos de los aqueos
que administran justicia y guardan las leyes de Zeus [lo establecido por
Zeus)25.
Pero en sociedades de este tipo, donde tanto el debate como la
decisin correspondiente tiene que ser orales, porque no hay ningn otro
modo de llevar adelante los asuntos pblicos, la lnea entre decisin
poltica y decisin jurdica, entre los modos polt icos y los legales, tiene
por fuerza que ser mu y tenue. La alusin de H esodo a los hombres
' asombrados' en el gora t anto puede aplicar se a un caso de guerra como
de paz, tanto a una cuestin legal como de sangre, etc.
En este punto, sin embargo, lo que nos atae no es el aparato real de
la sociedad -trtese del legal o del poltico-e, sino la tecnologa de
comunicacin que lo sostiene. Y a este respecto resulta decisivo el
testimonio de Hesodo. El rey, fuente de las decisiones comunit ar ias, ha
de hallarse en estrecho contact o con la Musa. Qui z haya nacido con el
don que ella otorga; en tal caso, el propio don es para l origen de
honores y aprecio. Quiere est o decir, simplemente, que el rey ver
reforzada su condi cin si no se le dan mal el canto y el espectculo? No.
Lo que el lenguaje de Hesodo afirma es que su poder poltico se origina
en su dominio de la expresin eficaz; y sta, en sentido tecnolgico
est ricto, tiene que ser musical. En Otras palabras: en esta soci edad. las
transacciones no son merament e orales. Hesodo no esef dando a entender
slo que la relacin entre gobernant e y gobernados es la exist ent e ente
alguien que habla y el auditorio que lo escucha. Lo que est diciendo es
que el lenguaje en que se opera la transaccin ha de ser mtrico y
formulario, porque de otro modo su expresin no respondera a la voz de
la Musa. El discurso as moldeado por la facultad pot ica del rey no es ni
cancin ni relato; es una deci sin legal o polti ca, expresada de modo que
se imponga a los lit igantes o sepa convencerlos. As, astutamente, el
empleo de la mtrica implica tambin el arte de la seduccin, de modo que
ste - ..arte en nuestro moderno sentido del trmino- acaricia el odo,
sin por ello hacer perder el juicio al oyente, que tambin est obli gado a
recordar las palabras. En resume n: desde el punto de vista moderno, el
poder persuasivo del rey puede antojrsenos un simple t alento aadido,
que le vendr bien poner en juego; pero est claro que para H esodo el
talento del rey era parte inherente de su tarea. El rey tena que ser capaz
de articular en verso sus rdenes y sus sentencias; o, por lo menos, su
eficacia resultaba muy aumentada por el ejercicio de este talento, porque
su palabra llegaba ms lejos y se recordaba mejor.
Mediante el ejercicio de este poder, dentro de una sociedad basada en
la preservacin oral de la comunicacin, era posible ascender hasta el
110
caudillaje pol tico. La carrera seguida por un rapsoda como David, en la
sociedad hebrea, nos suministra una buena analoga al respecto. La
t ecnologa de la comunicacin se hallaba, ent re los hebreos de aquella
poca, en un nivel muy similar al de los griegos; de hecho, los primeros
iban ligerament e por delante, porque ya tenan en uso el silabario fenicio.
Sea ello como sea, Homero nos demuestra que que la educacin principesca
incluso de un hombre como Aquiles -cuya caudillaje se fundamentaba en
una enorme fuerza fsica, acompaada de la correspondiente valenta-e-
tenda a convertirlo no slo en ejecutor de hazaas, sino tambin en
.. orador de discursos- o. Ya adulto, lo descubrimos en su tienda
recreando su espritu con la sonora lira, bella labrada, cuya clavija era
adems de plata, y que gan ent re despojos al arrasar la ciudad de Etin.
Con ella recreaba su nimo y cantaba la gloria de los guerreros".
El t ext o, que luego procede a describimos c6mo Patroclo est
aguardado a que su seor acabe de cantar, delinea de modo inconfundible
la tcnica pica del aedo narrador. Todo nos lleva a deducir que Aquiles
y su escudero era aficionados al arte de su poca. Pero los aspectos
funcionales y estt icos de la poesa oral no eran sino el envs y el derecho
de un mtodo nico. Homero no dice que Aquiles se sirviera del verso
para comunicar su decis i n de convocar a los mirmidones a la lucha. Pero
por qu iba a hacerlo? No se olvide que todas las palabras puestas en
boca del hroe por el poeta est n expresadas en trminos mtricos. El
lector moderno repl icar de inmediat o: s, por supuesto, pero el poeta es
Homero, es l quien poetiza los hechos y las palabras de quienes no lo
eran; no confundamos el arte con los hechos. A 10 cual se puede oponer
lo siguiente: que precisamente en est e periodo concreto de la cultura
griega, por razones t ecnolgicas, se confuden el ar te y los hechos, los
poetas y los polti cos, mezclndose los papeles de unos y de otros.
Hesodo, en el pasaje en que se refiere a la relacin entre las musas y
el rey, sigue adelante con estas palabras:
Porque de las Musas y de Apolo que asaera de lejos proceden, sobre la
tierra, citaristas y aedos, y de Zeus, los reyes. Dichoso aquel que las
Musan quieren: dulce fluye de su boca el acento-t.
Hay en estos versos una provocadora ambi gedad. El poeta est
poniendo en su sujeto una especie de visi n bifocal. Nos acaba de delinear
al rey como si en nada se distinguiese de algn t ipo de poeta. Pero ahora,
en los versos recin citados, parece decimos que muchos reyes no son
poetas. De cualquier modo, los comet idos sociales del rey y del poeta
pueden ser objeto de diferenciacin . El rey posee poder poltico y es, por
consiguiente, hijo de Zeus. El aedo posee poder sobre las palabras y es,
por consiguiente, hijo de Apolo y de las Mus as. Pero ambos poderes, de
111
algn modo, coexisten y se hallan vinculados. En la prctica, nada impeda
que el rey formulara sus propi os edict os; cuanto mayor fuera su capacidad
de hacerlo por s mismo, mayor resultara su influencia. Pero lo ms
probable es que el poeta lo hiciera por l. De ah que, al principio de este
pasaje, con esa misma visin bifocal, Hesodo nos haya hablado de que la
Musa ..acompaa a los reyes>: forma simblica de decir que el aedo
permanece junto al caudillo, cuidando de reformular sus palabras en forma
de epe, antes de hacerlas pblicas. En la misma lnea, cuando Hesodo
afirma que la Musa ha mirado..29 al rey en el momento de su nacimiento,
lo que est indicando es que el caudillo posee un don potico innat o que
le permite prescindir de ayuda especializada. El rey y el aedo se benefician
ambos del arte potica, porque sta es fuent e de prestigio polt ico r social.
Puede que no carezca de cierta significacin y relevancia, para-jo que
estamos tratando de argument ar, el hecho de que Hesodo, en el catlogo
de las nueve Musas, reserve la tarea de uni r sus poderes con los del rey a
la llamada ..Bella VozJO. De las ocho restantes, tres simbolizan, en uno u
otro grado, lo que podramos denominar efectos psicolgicos del desempeo
de los aedos: que deleita, que da gozo, que es amable" , Otras tres nos
hacen pensar en- sus temas, porque el aedo conmemora (a los hroes) y
ensalza (a los dioses), con lo cual l t ambin result a divinox. Las dos
lt imas son ms t cnicas, y por ellas se simbolizan, respect ivamente, el
Canto y la Danza que acompaan la actuaci n. Pero slo Calope lleva
el nombre que identifica las formas verbales requeridas por la poesa.
Calope, por encima de cualquier ot ra cosa, simboliza el dominio operat ivo
que la poesa t iene de las f rmulas. De ah que quede reservada para la
funcin de caudillaje. Pero, as expresada, no result a ser protot ipo de
todas sus hermanas? Ello expl ica que el poeta, cuando an no ha cerrado
su retrato de la t ransaccin poltica, deje con- toda facilidad el singular
..Bella Voz para volver al plural>. Las prot ect oras de est a tcnica verbal
son, genricamente, las Musas.
112
NOT AS
1 Coincido con Solmsen (p. 4, n. 13) y disient o de J acoby: no deben considerarse
espurios los versos 80. 103; es ms: me atrevo a afirmar que los 101 versos, tal como estn
-s-adm itiendo que haya en eUos cierras int erpolaciones y sobreescrit ur as-c- representan con
gran fidd id.1od el mtodo de composi cin de Hesodo (en relacin con el cual vid. supra.,
cap. 4, n. 3; d . von Fritz - Pro-t-rnium>.
2 La hiptesis de la Escuela de Beocia. se incorpor a las corrientes de estudios
clsicos ya '" principios del siglo XI X: vid. W. Mure (vol. 2, pp. 377 ss.), K.O. Mueller
(edicin inglesa, pp. 111, 116, 126, 128, erc.), Paley (Prefacio, pp. V, XIII ). Muchos
est udios ingleses recientes siguen lucubrando sobre la idea de un Hesodo agricultor
progresisu.. (Evelyn-Whit e introduccin, pp. X.XII, Bowra O.C. D. Jub. nom Page
Homa ic p. 26, HHJ, p. 152), en franca contradiccin con la (que los
agriculrueistas desearan descalificar) y con los aspectos no rurales de LoJ t.,-abajos y los
das. La hipt esis se h:a visto reforzada por el hbito (u n extendido entre los ant iguos
como ent re los modernos) de atribuir a Hesodo t odo un corpus de obras ahora perdidas,
en que se ocupaba de materias genealgicas y didcticas referentes a los mito s de la Beocia
y de Tesalia; d. Schwartz, p. 629, y t ambi n Lesky, p. 97, quien, sin prestar at encin, al
menos en apariencia, a la Escuela de Beocia.., seala que el Formare de catlogo es
herencia de la anugu:a epopey:a.
} Cf. la muy aguda observacin de Lorimer (p. 461): Su educacin [la de Hesodo]
incluy la composicin y recit ado de hexmetros; si l:a adquiri en el extranjero, ello no
pudo ser sino en el Arica..... Y el comentario de Webster (p. 178): Homero y Hesodo
son heredero s de una t radicin potica comn....; vid. tambin captulo 15, n. 42.
Son -ohm picas.. en [Il da 2.491', y lo siguen siendo en Trogonl 25, 52.; de Piena.
en Los trabllj os y Jos dllS I, lo cual en Ttogona 62 se ent iende por nacidas cerca del
Olimpo. Son del Helicn en Teogona 2 y en Los trabaj os y /05 das 658. Cantan en el
Olimpo Teogonll 36 ss. y para regocijar el 1'1005 de Zcus Olmpico (Teogona 51, d . infra,
n. 16) o para conmemorar sus designios (Los t.,-abajos y los d as proemio). Tambin cantan
en el Helicn, Ttogona 2 ss., que emplean como base dc una zona de act uacin ms
extendida Ttogona 8 ss. El propio Hesodo, mientras le -enseaban- (t83z! zy) el oficio
de aedo: residi al pie del Helicn (TeogonLJ 22-23; d . Los t.,-abajos y /os dias 639-40) Y
dedic su premio a las musas del Helicn (Los trabajos y/os das 658), pero t ambin afinna
que su funcin estri ba en declarar el naos de Zeus cantando como le ensearon las Musas;
y este noos, en el presente caso, est integrado por las normas de navegacin (Los trabajos
y los das 661-2) y por la idea de que todos los cit arist as y aedos de la tierra proceden de
las Musas y de Apolo (Teogona 94-95); parece claro que la cobertura del poeta se extiende
algo ms all de la Beocia. La nica conclusin obvia que de t oda esta amalgmu de datos
puede extraerse es, creo yo, que el propio Hesodo, aun mencionando en la crnica su
lugar de origen concret o, ha to mado la determinaci n de darse :a conocer como miembro
de una profesin panhelnica, portador tambin de un mensaje panhel nico (<< Panhelenes.
aparece en Los trabaj os y los d as 528, en el calendario). El simbolismo de su verso,
descentralizando las Musas y ot orgndoles, po r as decirlo, un captulo. en el Helicn,
puede sugerir [a exi stencia de un gremi o de cant ores de la Beocia; peTO su t cnica y sus
temas son u n panhel nicos como lo es el Zeus que all t ena un ara. (Trvgona 4). El cuar-
tel general sigue estando en el Olimpo. Los dos aspectos, el cent ral y el local, se entremez-
clan en ambos poemas, pero el Helicn no aparece resaltado ms que cn b Teogona, y
par:a que saliera. reforzada la t esis de la Escuela de Beocia.. sera menester que est e nfasis
estuviera, por el cont rario, en Los trabajos y los das; d. Maror p. 99 notas 1,2.
s Acerca de la invocacin de Ilada 2,484 ss., vid. infra, capt ulo lO, nota 15.
1> Teogona 53 ss. y 915. Su presencia aqu est bien explicada por Noropoulos
-Mnemosyne-, pp. 466 ss. (cit ando tambin Himno a H ermes, Terpandro 3, Saln 13 y
113
, ,
1
Platn Eutifro 275d Teecae 191d. Pausanias 9.29.2). Tambin aduce la et imologa "Monsai
(las restant es] pan explicar Mousai.
7 T togonJ 117 ss.
133 ss.
" 135.
10 Supra. capt ulo 2. n. 12.
11 881 ss,
11918 ss.
Il 886 ss. [Lo que acabamos de t ranscribir es un resumen del propio Havelock a partir
de los versos 887-917 de 1... Tt'Ogona. Su versin no es ni mucho menos literal. Las
equiv...lencias de los nombres griegos son, desde luego. suyas. No hemos t raducido
lit eralment e, sin embargo, su equiparaci n de Themis con el ingls ' Precedenc' , prefiriendo
' lo establecido' . Nota del t raduceor.]
14 53 ss.
IS 72 ss.
16 Teogona 37; d . LO$ trabajos y los das 661, 483.
17 Supra, n. 4.
la Teogona 11 ss., 21, 3}, 44, 101, 105.
19
27_28. Versos muy discut idos, para los que se ha propuesto una variedad de
interpretaciones. Su posible influencia en Parmnides B 1.11-12 Yen la teora gorgiana de
la apare se amJizad. en una obr a posterior.
20 Versos 32, 38.
21 l fada 1. 70.
22 Y reconocido en efecto en el aforismo preservado en Los trabajos y los das 719 20;
r ). c.Jr:rf17J{ ro, (h;u:tup/;{ i lJ i"'lpc.Jrrol ullJ iplrITo:; ?EI3(,)),ik, rr).Ean; 3i XiPI:; xni
[ovGJ;!'. El tesoro mejor entre los hombres es un", lengua parca, y mxima gracia cuando
con medida procede, Nota del traductor], donde se hace referencia no slo al ritmo y ...
su ene... nt o, sino t ambi n a la economa de vocabulario caracterst ica de la tcnica or...1 de
prescrvaci n expresiva,
v Es Solmsen quien h", llamado b atencin sobre la importancia de ene pasaje, pero su
wlisis part e del supuesto de que el -don de la palabra O elocuenci..., por una puteo y el
don potico. por otra, se perciben como facultades diferentes tanto en los tiempos de
Homero como en los de Hesodo; de lo cual resulu ra que el papel de rey y el papel de
poeta se excluiran mut uamente. UIU vez aceptada esta dicotoma, derivad... de upcriencias
posrhom ricas (en Homero. el propio Demdoco es calificado de - hrce- , Odisea 8,483).
perdemos la clave para ent ender la pertinencia de l liada 13,730 ss., como la perdieron
seguu mente ya en la anti gedad, cuando se pret enda sacrificar el vena 731; p.iv ri ;
l 3CJJXE fhdt; rro).E,u1eo: [neo: i).).lp 8' 0PX1Jr1TIJ, hiplp yJ6eo:PlIJ xco:i X1").. [eL... divinidad
a uno le concede que sobresalga en las accones blicas, ot ro en [a danza, al de ms all
en la citara y el canto, traducci n de Luis Segal . Nora del t raductor.] Solmsen est de
acuerdo con Leal cuando ste seala que el segundo verso es - un interpolaci n de dudoso
gusro- . El pasaje de Hesodo repi te, amplindolo en pute, Odisea 8.170-3, describi endo el
modo en que la divinidad puede conferir a los hombres una diversidad de dones, entre los
cuales est el de ajustar la forma de l...s palabras !rt ljcrr?t l, que quiz sea alusin".
al carcter formular de los epe rt micos; vid. infra, cap. 9, n. 9). Solmsen parece inclin...rse
por esra dependencia de Hesodo con respecto a las frmul... s homricas, en lugar de
apreciar la relacin contrari... , como hace Willll1owitz . llada 1.249 (la elocuencia de
Nsror) y 16.387-8 (los hombres que en el foro dan sentencias inicuas) tambin han
aportado frmulas al texto de Hesodo, que viene a result ar. as, una especie de compendio
del papel representado por b - poesa polt ica.. de Homero. El supuesto de que h",y
dicotoma entre elocuencia y poesa obliga a Solmsen en exgesis a dar por sentado que (a)
Hesodo habla de -Ios dos dones de In Musas (p. 5) Y(b) que ello implica que su [del
rey] relacin con las Muus no puede expresarse en los mismos t rminos que 1... de
114
Hesodo. Ninguna de las afirmaciones se me llnoj2 just ificada po r el t exto; de hecho. las
cont radi cen los yerros 94-97. Muchos de los puntos int eresantes de este pasaje sobre los
que Solmsen 112m2 la atenci n -por ejemplo. el papel desempeado por Calicpe-; se
perciben con mucha mayor claridad si nos quit amos la dicotoma de la cabeza: con
31 =piv"Yr:Z [verso 85) d. La repblica 10 599.16 ss-, en especial lIo.w81'-';1I
:iytz86... [Versin cast ellana de Paolo Vianello de Crdoba, con las modificaciones
necesarias par, acoger los comentari os que el profesor Havelock pone ent re corchet es.
Non del traducror.]
2. !Izda 18.497 ss.
25 1.283, que puede compararse con 9.63, 98.
26 9.443.
27
9.186.
23 Teogona 94 ss.
2'J 11.80, 82.
J() I V. 67r7j 79; d. supra, n. 23.
JI n -8 EJ'rprn, e ih!3:. Ep3: nJ.
J2 Ibid. KJ. m J, IJOJ. .UI1 ' 7, ()rjp:x"lf,.
l J Ibid. TEP-"X6pr,.
J.i Verso 81.
115
,
CAPTULO VII
Fuentes orales del intelecto griego
La llamada Edad Oscura griega es el periodo que sobreviene, hacia
-1175, o algo ms adelante, t ras la cada de Micenas. En este contexto, el
empleo del adjetivo ..oscura resulta un tanto ambiguo. Hay que entenderlo
como aplicado a la propia condicin griega, sumida en un nivel inferior de
cultur a? O se refiere simplemente a nuestra propia sit uacin mental ante
los griegos de ese periodo? En este lt imo sentido, la Edad Oscura
concluye con la apar icin de Homero y Hesodo, o, ms correctamente,
con la apari cin de cuatro documentos que conocemos por Iliada; Odisea,
Teogona y Los trabajos y los das. Con independencia de cul sea la fecha
de su composicin original -que. al menos en el caso de Hornero, fue
ora1-, stas fueron las primeras composiciones objeto de alfabetizaci n",
hecho o proceso que puede sit uarse aproximadamente entre -700 y -650.
Ello parece haber implicado la canonizacin de estas obras, y desde luego
les ha otorgado el monopolio de hecho en cuanto representativas de la
sit uacin prealfabtica. A este respecto, casi nadie di scute a Homero. Pero
t ambin es cierto, aunque en un sentido ms refinado, para Hesodo.
Es t entador imaginarse a Homero volviendo la vist a hacia un pasado
que para l ya fuera remoto en el t iempo. Pero tambin engaoso. A
Homero, como a Hesodo, se le concibe mejor encajado en el mismo
sist ema social, la misma mentalidad y la misma moral de que l levanta
acta, por as decirlo, en su enciclopedias. La edad perdida cuya memoria se
preserva en el relato de Homero es la micnica. A primera vista, tanto la
1Hada como, en menor medida, la Odisea, dan la impresin de const it uir
una crnica de dicha edad. No es exactamente as, de hecho, pero lo que
de cierto hay en ello basta para arrojar alguna luz sobre la metodologa
que sirvi para preservar y transmit ir una determinada paideia (utilicemos
el trmino plat nico), en un moment o en que la conservacin dependa de
la memoria viva y no poda confiarse sino a la repeti cin de la palabra
hablada.
La arqueologa y la epigrafa. han cont ribuido mucho, en los ltimos
t iempos, a la mejora de nuest ros conocimientos relati vos a la civilizacin
micnica y a su relacin con el periodo de oscuridad que tus ella viene}.
Tambin nos resulta posible especular con menos incertidumbre sobre el
probable desarrollo de las instituciones griegas a lo largo de la Edad
Oscura. En cuanto a Micenas, lo que se nos manifiest a es una sociedad
11 7
anloga a otras del Cercano Oriente que la precedieron o que fueron
contemporneas suyas: la sumeria, la asiria, la hitita, la palestina. El
gobierno est centralizado en una autocracia cuyos miembros viven en
complejos palaciegos -cuyos restos arquitectnicos, impresionantes, dan
testimonio de una gran abundancia de mano de obra servil-o Los restos
artsticos, en su mayora, nos hablan de un; sociedad cortesana, amante
del boato y del refinamiento. Nuestra impresin es que las artes de
esparcimiento no se hallaban generosamente distribuidas, y que la posibilidad
del poder no se abra sino a los grupos dinsticos.
Hasta aqu, la imagen no tiene nada de helnica, si por helnico
entendemos el nomos y el ethos de la polis. Y, no obstante, los autcratas
de la pennsula griega parecen haber sido helenos. Su escritura ha logrado
descifrarse a partir del supuesto de que el lenguaje que reflejaba era el
griego. Hiptesis que parece funcionar'. Dada la fuerte presuncin de
continuidad en lo fundamental que implica la coincidencia en el idioma,
con ello basta para admitir la existencia de un vnculo entre la Edad
Oscura y el periodo micnico. Ni que decir tiene que ms adelante, tras
Homero y Hesodo, cuando los griegos emergen a la luz de la historia, sus
instituciones han cambiado drsticamente - y con ellas cabe suponer que
tambin cambiaran sus patrones de conducta y de costumbres-o Pero su
memoria oral de Agamenn y compaa se haba preservado sin traduccin>.
Esta no es posible en un medio oral, que vive y pervive gracias a la
memoria viva. Cuando la traduccin se produce, es porque el medio se ha
quebrado. En pocas palabras: el desciframiento del Lineal B demuestra un
hecho que bien podra haberse deducido, tambin, de dos datos relativos
a Homero: (a) que es una enciclopedia viviente, en el sentido platnico;
(b) que, sin embargo, se refiere con mucha frecuencia a Micenas, y que
est al corriente de su historia.
No obstante, el hecho de que los micnicos -como los asirios y los
hititas- dispusieran de un sistema de escritura y que lo emplearan para
establecer censos de hombres, mercancas, etc., como quiz tambin para
algn tipo de comunicacin algo ms elaborado, ha venido oscureciendo la
vital importancia de la tecnologa oral, tanto en la edad micnica como
en periodos posteriores. Una vez demostrado que los micnicos se servan
de la escritura -c-entindase la palabra en un sentido neutro, sin
calificacin alguna-, lo ms cmodo es suponer que tambin haban
adquirido los hbitos que la alfabetizacin nos ha acostumbrado a
considerar normales. Es de vital importancia comprender que todos los
sistemas de escritura del Cercano Oriente tuvieron en comn, fueran
cuales fuesen su forma y su tamao, las mismas limit aciones: (a) utilizaban
una gran cantidad de signos y (h) los signos dejaban un amplio margen
para la ambigedad en la interpretacin. La combinacin de ambos
factores contribua a que tales alfabetos, como medios de comunicacine,
resultaran muy elaborados, pero no por ello menos torpes -como
118

r
y
?
'"
demuestran a la saciedad las anotaciones de los imperios Egipcio, Asirio e
Hit ita-c- . Los nicos capaces de desenvolverse con la escritura era los
escribas especialmente adiestrados. El gobernante o ejecut or dictaba sus
palabras; un escriba las trasladaba a escrit ura, y otro escriba, al recibir el
documento en que se contena el texto, lo volva a trasladar a trminos
comprensibles, leyndoselo en voz alta al destinatario.
Lo que ahora nos interesa es el modo en que la prctica griega en estas
materias refleja la influencia de Micenas; y. para empezar, hay que tener en
cuenta la condicin en que se hallaban el lenguaje y la consciencia, que en
Homero y Hesodo? es demostrablemente oral . Lo cual hace menos
necesario que nos perdamos en controversias sobre el grado de oralidad-
reinant e en el sistema de comunicaciones del Cercano Oriente en general.
Puesto que casi todos los expertos admiten la posterior desaparicin de la
escritura micnica o Lineal B entre los pueblos de habla griega", podemos
proponer con toda seguridad que la poca prehomrica - la Edad Oscura-
ofrece al historiador algo parecido a una experimentacin controlada de la
no alfabet izacin absolut a. Aqu, y no en ninguna otra parte (ya hemos
explicado la razn de que no pueda apelarse a la analoga con la zona
balcnica, entre otras), nos es dable estudiar las condiciones en que una
cultura total, y muy compleja, confa su preservacin nica y exclusivamente
a la t radicin oral. A quienes aleguen que el Lineal B tuvo que sobrevivir
de algn modo durant e la Edad Oscura, porque los griegos eran demasiado
intel igentes como para olvidarlo, se les puede contestar que da lo mismo.
El empleo de la escritura en tiempos micnicos nunca puede haber
excluido las tcnicas orales de preservacin de los conocimientos. La
escritura, materia reservada a los especialistas, nunca pudo sat isfacer las
necesidades generales; nunca pudo utilizarse para la transmisin y enseanza
de los nomo; y los etbe de la sociedad.
A pan ir de -1200, los micnicos hubieron de resolver el problema
planteado por una nueva incursin griega, euyos int egrantes t uvieron que
ser acomodados en la pennsula. El aparato poltico que hasta entonces
haba servido de aglutinante a la confederacin de Agamenn result
demasiado dbil para sobrevivir a la derrota y el desplazamient o de la
poblacin. Fueron abandonadas los palacios-fortaleza: qued ant icuada su
arquitect ura ciclpea, perdieron todos sus clientes de ant ao las artes
palaciegas de lujo y ornat o. En la pennsula haba un exceso de poblacin
y, por consiguient e, tenan que producirse desplazamient os en gran escala.
Podemos imaginar que los refugiados - quiz no todos procedentes de
Micenas- fueron poco a poco pasando al tica, donde la dinasta
micnica y sus insti tuciones sobrevivieron durante ms t iempo que en
ot ros lugares. Luego se instal aron al cobijo de la acrpolis at eniense",
mientras construan barcos que los llevasen al otro lado del mar. Las
subsiguientes migraciones poblaron de grecohablantes tanto las islas como
las costas de Anat olia (aunque es muy probable que la zona ya fuera
119
frecuentada durante el periodo micnico, pero ms por comerciantes que
por colonosjw, Los lt imos emigrantes de la Edad Oscura lo llevaban
todo consigo. No los empujaban las t ent aciones del comercio, sino la
fuerza y la necesidad de hallar nuevos hogares.
Suele afirmarse que llevaban consigo el recuerdo de Micenas, y que sus
aedos hallaron provecho en conservarlo vivo una vez instalados al otro
lado del mar. Es verdad, pero slo parte de la verdad. Si Homero
conserva el recuerdo de Micenas. ello no debe t omarse por sntoma de
romanticismo nostlgico. El recuerdo de Micenas aportaba un marco en
que preservar tambi n la ident idad de grupo de los grecohabl anres, como
pueblou . Era una plant illa en que insertar, para preservarlos, los nomo; y
los ethe. Suele afirmarse que los relatos de Homero, con sus hroes
micnicos, estaban dest inados al esparcimiento de un pequeo grupo de
aristcrat as griegos cuyo poder pol tico se sustentaba en la pretensin de
ser descendientes de los hroes. En la misma lnea, el hecho de que el
estilo de Homero sea ceremonioso se explica a veces por la obligacin de
reflejar las maneras y los modos de int erpelacin caract ersticos de las
cortes arist ocrt icas. Pero, en lo esencial, lo poesa de Homero no es
palaciega ni nobiliaria, entendiendo por tal la poesa amoldada a las
costumbres, los modos y los placeres especficos de una minora restringida.
Si as fuera, result ara increble e inexplicable el universal predicamento de
Homero en la civilizacin de la polis clsica griegau. Es mejor. yndonos
al extremo opuesto, considerar que la tradicin heroica de su poesa
constituye una especie' de mecanismo tcni co. El problema a que hubieron
de enfrentarse los emigrantes griegos, tras haber abandonando el continente
en formacin multitudinaria, poniendo barreras de agua entre ellos y sus
antiguos hogares e instituciones, era en primer lugar el de impedir que los
absorbieran sus nuevos vecinos, conservando la consciencia de grupo en
cuanto griegos. De hecho. las instituciones polticas estaban destinadas a
cambiar a lo largo de aquellos siglos oscuros. La respuest a a la diaspora y
la descentralizacin consist i en inventar la polis, adaptac in del complejo
palaciego micnico, que. corregido y aumentado. se convirti en algo
nuevo. Pero haba que mantener la t radicin, la continuidad de la ley, el
uso y la costumbre, pues de otro modo acabaran por desintegrarse los
grupos dispersos, perdindose la lengua comn. En lo fundamental , lo que
sirvi para sostener esta cont inuidad fue un nuevo y elaborado desenvol-
vimiento del estilo oral, por cuya mediacin se pudo mantener no ya el
relato de las hazaas de los hroes, sino todo un modo de vida - que,
conjuntado y transmisible, pas a las generaciones siguient es-o El hecho
de que tal t area fuese ms urgente en la circunferencia que en el centro
puede explicar la tonalidad predominantemente jnica que hubo de
adquirir la tcnica oral. Que. sin embargo. se elabora en este periodo con
la finalidad esencial de proveer a la inst ruccin enciclopdica y moral de
Grecia, con un objetivo panhelni co. El estilo de Homero representa,
120
pues, el est ilo int ernacional griego, mientras su cont enido aporta la
enciclopedia tribal que necesitaban todos los helenos.
No hemos de sorprendernos, pues, de que el relat o pico, como cienos
especialist as han sabido entender!', llegue a veces hasta el extremo de
representar el propio proceso educat ivo. El Canto IX de la [Hada, crucial
para el desarroll o de la accin trgica, es un ensayo pico sobre la
educacin de Aquiles: Fnix narra la primera fase de su formacin; su
inst ruccin actual (que deja algo que desear) viene descrita por el propio
Homero, que nos dice cmo Aquiles la va recibiendo de sus pares. En las
frases y frmulas de sus exhortaciones resuena la voz anti gua de la
comunidad, con todos sus usos e imperativos' >. Luego, en la Odisea, la
trayectoria de Tel maco se corresponde claramente con la de todo joven
a quien, de cara a la edad adulta, se inst ruye en los procedimientos
necesarios para hacer frente a sus nuevas responsabilidades. Un mentor
divino aporta el paradigma de lo que en esencia es un fragmento de
paideia preservada, y no una invencin potica. En cuanto al heroico
padre de Telmaco, acaso no se nos presenta, ya desde los primeros
versos del poema, y de modo insistente, como el prototipo del aprendiz,
expresando as -de modo indirecto, pero con gran eficacia- el concepto
que de s mismo tiene el propio poeta, como educador de su pueblo?
Hemos afirmado que la Edad Oscura de los griegos supone una especie
-de experimento controlado de lo que sucede cuando una cultura compleja,
pero en condiciones de analf.abetismo retal, atraviesa por una sit uacin
difcil y logra sobrevivir. Claro est: el mero hecho de que lo lt imo sea
cierto elimina aut omticamente toda prueba documental que nos ilustre
sobre el modo en que se llev adelante la hazaa. Hay que reconst ruir los
hechos por medio de la deduccin, la intuicin e incluso la imaginacin,
inspirndonos en unos principios de psicologa y de conduc ta humana que
se nos antojan de general vigencia. Teniendo en cuenta dichos principios,
podemos postular una sit uacin en la que la comunicacin preservada por
medios orales operase en tres niveles o reas diferentes. Tendramos
primero el rea de las transacciones legales y polticas, cuyas directrices
van sentado precededentes - lo establecido- a medida que se producen.
En est e punto, era la clase dirigente quien se ocupaba de la formulacin
oral de todo lo necesario. Luego, tendramos el continuo narrar y volver
a narrar de la historia t ribal, el relat o de los antepasados y de su
comportamiento - modelo para el present e-o La tarea histrica sera
responsabilidad concreta de los aedos. Y, finalmente, tendramos la
enseanza permanente de los jvenes, obligados a aprender no slo la
crnica de los antepasados, sino tambin los antecedent es de lo establecido
- y ello por procedimientos recitativos- oSe les pedira que escuchasen y
que repiti eran lo escuchado, adiestrando a tal efecto su memoria. Las tres
reas se solapaban, inrercomunicndose. As, el rey o juez, al dictar
sentencias o dar a conocer sus decisiones, lo haca en la lengua de la
121
recitacin pica, en la que se le haba adiestrado desde la juventud. Nada
impeda que las frmulas se repit iesen, o que los precedent es por l
establecidos no fuesen sino variante s de normas muy aejas. El rey
invocaba a los antepasados, cuyas glorias se conmemoraban en la poesa
pica. Por ltimo, cuando se tratara de un rey o juez muy notable, su
influencia poda operar a la inversa, de modo que sus directrices y
sentencias se vieran recogidas por los aedos para introducirlas en el relato.
Cuando Homero y Hesodo nos describen a los rbi t ros con el cetro en
la mano, comunicando sus decisiones en el gora, o al rey cuyo dominio
de la palabra sirve para resolver una querella o dilucidar una contienda, la
est ampa que nos estn ofreciendo no es micnica, sino contempor nea'".
Lo que se nos describe es una tcnica oral puesta al servicio del gobierno
en una comunidad no alfabetizada. Y tales hbitos de comunicacin
pervivieron durante muchos aos en la cultura griega. De hecho, ellos
consti tuyen, al menos en parte, el secreto de la cultura y de la vida griega,
hasta la edad de Pericles. Sal n, por ejemplo, es un prncipe.. clsico, a la
manera descrita por Hesodo: inspirado por Calope, sta ha sabido
otorgarle el control funcional sobre la palabra preservada. No era poltico
por profesin y poeta por accidente. Su superior dominio de la composicin
mtrica aada eficacia a su funcin legislati va. Sus dictmenes quedaban
grabados en la memoria de sus oyentes, porque stos los entendan bien y
saban luego cmo llevarlos a la pr ctica".
La resist encia a la invencin de nuevo cuo, para no forzar en exceso
la memoria, coadyuvaba a que las decisiones conte mporneas se expresasen
siempre como si hubieran sido los mismos actos y palabras de los
antepasados. De t al modo, automt icamente, el aedo se vea obligado a
aliment ar nuevos relat os sobre los antepasados del grupo, incluyndolos
en sus composiciones. As, dicho en pocas palabras. el marco histrico
cons tit ua un elemento ms del ap2r2to mnemotcnico. En los ant epasados
de Micenas no se piensa segn una perspectiva estrictamente histrica,
como ocurrira si la hi storia se elaborase por medio de la escri tura. Los
ant epasados forman parte de la consciencia presente. Los griegos jnicos
siguen siendo micnicos, o estn reviviendo el pasado de Micenas. Ello no
garantiza la exact itud ni la preservacin de la crnica de dicho pasado. La
confusin entre tiempo pasado y tiempo presente garantiza, por el
contrario, la lenta pero progresiva contaminacin del pasado por el
presente, segn van cambi ando los usos consuetudinarios. La memoria
viva preserva lo necesario para la existencia presente, desembarazndose
poco a poco de todo lo que va result ando totalment e irrelevant e. Pero
siempre se inclinar por la remodelaci n, antes de dejar algo de lado. La
nueva informacin y la nueva experiencia se injertan continuamente en los
modelos heredados .
Como ilustra cin de este proceso bien podemos aducir el clebre
catlogo del Canto 11 de la l a d a l ~ AqU, ocultas, encastradas en el texto,
122
f
e
e
1
e
t.
t
d
r
,
est n las direct rices de los reyes micnicos en lo tocante a cmo se prepara
la guerra. Tr tase, en este caso, de un rey famoso, de una guerra no
menos famosa; sus particularidades, recogidas en verso formulario, pueden
transmitirse por toda Grecia sin alteracin, y quedan recopiladas en el
relato de un aedo, incorporndose a l. Las directrices para la preparacin
de la guerra contenan, seguramente, el detalle de los efect ivos blicos que
cada reino deba aportar, junto con los nombres de los caudillos a quienes
en nombre del rey haca responsables de reunir las fuerzas y ponerse al
frente de ellas. La lista, seguramente, const itua una descripcin aproximada
de la confederacin micnica. Fue recogida en Lineal B, para su inclusin
en los archivos micnicos? Tal cosa no es improblable; pero si apareciesen
},S tabletas originales, con la lista primera, observaramos grandes diferencias
entre sta y la que Homero nos Facilita. Aunque, siguiendo con la
hiptesis, tampoco deberamos sorprendemos si dicha enumeracin primi-
tiva, a pesar de haberse recogido por escrito, estuviese tambin compuesta
de modo formular y rtmi co. Tal habra sido la forma en que originalmente
ent rara en operaci n>.
Hasta aqu, la mat eria prima hipottica que se oculta tras el catlo-
go de Homero es muy concreta. Pero es propio del genio de la memoria
oral recoger los materiales integrantes de las direct rices concretas para
darles la fonna de lo caracterst ico. Recurdese que ya el lenguaje es
caracterstico. As, en el relat o pico. el material incorporado se recuerda
y repite como una especie de paradigma aproxi mado de los pueblos
helnicos, trocndose en geografa e historia y hacindose adecuado para la
paideia, para la formacin de la juventud. Su conservacin en forma
de verso se prolonga durante varios siglos, en tanto va modificndose
la experiencia griega. La t radicin micnica se queda muy atrs en el
tiempo, por vivas que permanezcan en la memoria la figura de Agame-
nn y de su imperio. Los helenos ya no se concent ran en la pennsula,
sino que se hallan dispersos por t odas las islas del Egeo y por las costas
adyacentes, practicando el comercio martimo. Incluso van penetrando
por el oest e, hast a Sicilia e It alia, y finalmente hacia el noreste, por el mar
Negro. El hecho de que la situacin haya cambiado t iene influencia en el
catlogo, que ha de remodelarse para adapt arlo a las condiciones con-
temporneas. El aadido de la relacin de aliados de Troya es coherent e
con est a tendencia, porque cont ribuye a ampliar las perspectivas geogr-
ficas. Los barcos. los puert os, las desembocaduras de los ros, se hallasen
o no se hallasen incluidos en principio, estorban y resultan demasiado
enft icos. Los llamamient os blicos, junto con la lista de preparat ivos
vlidos para Micenas, se t ruecan parcialmente en una gua para la
navegacin por el Egeo t al como quiz fuese en el ao -700; gua que se
cent ra en Rodas, pieza de informacin enciclopdica, esbozo del modo en
que a s mismos se figuraban los helenos del 700, dentro del contexto del
mar Egeou.
123
De este o parecido modo se compenetran el pasado y el present e
cuando el vehculo de la crnica es la palabra formulario contenida en la
memori a viviente. Hablando en trminos est rictos, es imposible que
existiera un sentido histrico del tiempoe. Toda la orientacin enciclopdica
presente es tambin del pasado: as fueron las cosas en t iempos de
nuest ros antecesores. En la realidad. los modos de vida de nuestros
antepasados pueden haber sido muy diferentes, pero la aproximacin se
opera insti nt ivamente en los versos repet idos y remodelados; y lo que fue
una vez, en un momento concreto, se convierte en caract erst ico.
En este aspecto de lo caracterst ico, la tcnica fonnularia se emple
como inst rumento de educacin, disfrutando con toda seguridad del
monopolio de las fuent es de instruccin y enseanza, es decir : de la
instruccin suscepti ble de verbalizacin adecuada y en forma caract erst ica.
Ni qu decir t iene que artes y oficios de t odas clases tambin hubieron de
transmit irse por la va emprica, por imit acin prctica y de palabra
-como sin duda alguna suceda en la edad de Pericles-e-. Las inst rucciones
de navegacin contenidas en el Canto 1 de la [Hada son generalidades
insuficientes para la prcti ca del arte de navegar. Pero sirven como
paradigma para cualquier muchacho griego obligado a v rselas con el mar
como medio de sustento. Es posible que la educacin pica no asumiera
forma instit ucional durante la Edad Oscura; que no hubiera necesidad de
un sist ema organizado de escolarizacin. Al maest ro de escuela se le sigue
llamando citarista an en t iempos de Arist fanes, como si no se t ratase
de un maest ro profesional , sino de un descendient e de aquellos .. citarist as
que Hesodo llamara ..hijos de ApoIo>. 2J. Herodoro> es el primer autor
que identifica el proceso educativo como tal, dndole el nombre de
paideusis. Los jvenes ocupaban el da en ejercicios prcti cos, acompaados
de sus mayores. Concluidos los ejercicios, unos y ot ros pasaban a algn
local comunit ario, don de t omaban asiento y, seguramente, invertan una
considerable canti dad de tiempo. El propio Homero nos aporta una
referencia a est e tipo de sit uacin, que sin duda ofreca diaria ocasin para
la enseanza pica . La transmisin eficiente de una poidea puramente
potica no requiere sino que las actuaciones - de profesionales o de
aficionados- se ajusten a una cierta regularidad. A los jvenes se les
solicit ara que ensayasen juntos, en desafos memorst icos con sus mayores
y con gente de su misma edad. Todo lo que haba que absorber y que
recordar les era comunicado en forma de proezas y de pensamientos de los
grandes antepasados. La creatividad del aedo, con su nueva cancin en los
labios, era a este respecto mucho menos necesaria que su copiosa y
acertada memoria. Dado que los oyentes, aunque no con t anta facilidad
como el aedo, repet an y memorizaban continuamente los materiales
almacenados en la memoria de ste, y dado que el aedo y sus oyentes
colaboraban en la misma representacin, resultaba difcil identificar a:
aedo en cuant o profesional diferenciado, distinguiendo entre el composiros
124
creativo y el mero repetidor de las composiciones. As pueden entenderse
tanto la escasez de alusiones a los aedos en cuanto gremio, como la
oscuridad que envuelve las primeras relaciones entre el aedo y el rapsoda.".
Ambos desempearon su act ividad contempor neamente, muchas veces en
mbitos comunes.
Los concursos de canto que solan organizar las comunidades griegas
de ult ramar brindaban sin duda ocasin para que se diera a conocer lo
recin compuesto, pero tambin para la interpretacin de lo antiguo. Se
ha afirmado, con buenas razones, que el poema homrico era recitado por
relevos, en los largusimos fest ivales que se celebraban regularment e en
lugares prximos al Panionion" . Las ciudades miembro de la federacin
acudan a dichos fest ivales desde distancias considerables. Todo ello quiz
represente de modo adecuado la primera fase de la canonizacin de la
Ilada y la Odisea. que t ermina con el desplazamiento de todos las dems
epopeyas picas, hasta el punto de borrar su memoria. La versin de
festival sera seguramente la primera en circular por escrito entre aedos y
rapsodas. Pero est os poemas no nos int eresan ahora, a efectos de nuest ra
exposicin, en cuanto ..literatura. Eran el nico vehculo verbal de la
paideia del grupo y del modo de vida helnico, acarreando sus materiales
en el seno del relato. Fue la captacin intuitiva de tal hecho 10 que debi
de forzar a estas comunidades - a pesar de sus escasos medios econmicos-
a dar su apoyo financiero y organizativo a los concursos y fest ivales (10
cual resultara inexplicable desde cualquier otro punto de vista). Lo ms
import ante era 10 funcional, y por eso estaban dispuestas a pagar - tenan
que pagar, de hecho- las ciudades federadas. Slo mientras se mantuviese
en cont inua representacin 12. palabra pica podra la clase gobernante
aprender las t cnicas de direccin, resultando reforzada y, por as decirlo,
solemnizada, la lealtad de todos los miembros de la comunidad a la
paideia ancestral.
En suma, pues, la concepcin plat nica de la poesa, aplicada 2.1
periodo prealfabti co en que empezaron a cristalizar en su forma caracte-
rstica las instituciones griegas de la edad clsica, era bsicamente correcta.
La poesa no era lit eratura, sino necesidad poltica y social. No era una
forma de arte, ni provena de la imaginacin personal; era una enciclopedia,
sostenida en esfuerzo comn por los mejores ciudadanos griegos.
--- A esta misma sit uacin tecnolgica tuvo que deberse en parte un
hecho digno de consideracin: que el poder polt ico t endiera a recaer en
los miembros ms cultivados de la comunidad (ent endiendo -cultivados-
en los trminos propios de una cultura oral). Las rdenes que mejor se
ejecutaban y que mayor alcance t enan eran las compuestas con mayor
eficacia, es decir: poticamente. De ah, dentro de ciertos lmites, que el
liderazgo de la comunidad recayera en quienes posean mejor odo y
mejores aptitude s rt micas -lo cual poda demostrarse por medio del
hexmetro pico-e, pero tambin se manifestara en el talento para
125
componer rhemat a, dichos o refranes en que se acuda, adems de la
mt rica, a otros mtodos como la asonancia y el paralelismo. En un festn,
el que destacara por sus facultades interpret at ivas no sera. estimado
exclusivamente por ellas, por su t alent o para divert ir a la concurrencia.
sino tambin en cuanto caudillo natural de los hombres; porque, al igual
que Aquiles, sena un cont ador de historias de primera. cat egora. Dado
que las nuevas directrices y jucios haban de recogerse siempre de
conformidad con los antiguos t rminos -r-y t eniendo en cuenta el poderoso
influjo del precedente oral- el juez o el general tendan a ser elegidos
entre los hombres con mejor memoria oral. Asimismo, dicha memoria
mantena al individuo en estrecho contacto espiritual con los relatos
ancestrales en que se contena la enciclopedia. Es en este sentido en el que
tal individuo sera considerado como hombre ms cultivado, aunque
careciese de t alento creativo. Todo ello trajo como consecuencia general
que se ot orgara un gran valor a 10 intelect ual en las transacciones griegas,
llegndose a la ident ificacin ent re inteligencia y poder (entendiendo por
intel igencia, muy en concret o, una excelente memoria y un no menos
excelente sentido del rit mo verbal). Ya se ha dicho, aunque no est de
ms repet irlo en est e punto, que t anto Hesodo - cuando nos ret rat a al
rey ejerciendo su cont rol sobre una mult it ud confusa merced a la eficacia
de sus decisiones picas-e- como Homero - cuando nos habla de los jueces
que dictan sentencias orales en el gora, o de Aquiles, futuro caudillo
educado en la oratoria eficaz-e- extraen sus rasgos de condiciones imperantes
en la llamada edad oscura, pero que t ambin son de aplicacin al periodo
inmediatamente posterior.
Esta unin natural entre la fuerza y cierto tipo de inteligencia acsti ca
oral puede ponerse en contrast e con la situacin que se produce ms ade-
lante en la Europa de los seores feudales: aut nticos brutos que no sa-
ban leer ni escribir, pero cuyo gobierno se sostena mientras tuvieran de
su parte el necesario equipo de monjes o funciona rios que dominaran la
tecnologa esencial, necesaria para hacer efect iva la transmisin del poder.
Parecida sit uacin se dio en las autocracias del Cercano Oriente, con los
que el sist ema micnico hubo de de guardar similitud a este respecto. El
rey t ena asimilados los mecanismos elementales del poder. Pero las cicl-
peas edificaciones de que se rodeaba eran smbolo t anto de su aislamient o
de la comunidad como de lo rudiment ario de sus concept os mat eriales. El
eslabn perdido estaba en el escriba que t omaba not a de sus dict ados, y a
quien tal vez contemplara con desprecio. Pero en modo alguno poda el
monarca pasarse sin el escriba. En pocas palabras: los mecanismos del
poder se hallaban divididos y se repartan entre los hombres de mucho
msculo y poca sesera, por una parte, y los hombres preparados para
servirse de un sistema de escrit ura torpe y complicado, por otra.
En las primitivas poles griegas no se daba t al escisin, porque lo
impeda la total oralidad- de la comunicacin. No bast a con blandir un
126
,
\
-,
o
,
- - - - - - - -,
documento para dominar una mul t itud (a este respecto, es sintomt ico
que todava en t iempos de Aristfanes se considere intil y risible la
utilizacin de un documento con t al finalidadye. Pero s cabe pronunciar
un discurso pico. No obstante, st e no pondr verdaderamente en
marcha a la multi tud si no resulta fcil de memorizar. o si no contiene
frases repet ibles, que vayan luego de boca en boca. Esto es lo que
Homero llama acaudillar las asambleas.
As, pues, nada nos impide imaginar que el nico y especfico intelecto
griego, cuyo origen o causa ha sumido en el desconcierto a todos los
historiadores, recibi su primer impulso en comunidades donde la tcni ca
oral de preservacin de la comunicacin daba poder y prestigio a los mejor
dotados para la palabra. Con 10 cual, la lucha por el poder - endmica
entre t odos los seres humanos- lleg a identificarse con la lucha
intelect ual, con la lucha por el conocimiento. El analfabetismo total de la
Grecia homrica, lejos de constituir un inconveniente, const ituy el
necesario medio de sust ento para el desarrollo del genio griego.
Cabra argir que la modalidad de comunicacin tuvo un efecto claro
en el campo de las artes visuales, y no al revs. En pintura, el estilo
protogeomt rico bien podra considerarse reflejo psicolgico del duro
aprendizaje de las pautas auditivas impuesto por la vida cotidiana y por las
necesidades de la escucha. Los pat rones de la l lada se han venido
est udiando como si respondieran a una disposicin visual, en clara
contradiccin con la premisa de que su compos icin fue de carcte r oral;
as, se ha pretendido compararlos con las compos iciones geomtricas de la
cer micas", No sera ms adecuado entenderlos como pat rones ajustados
a principios audi tivos, donde se acude a la tcnica del eco como
procedimiento para reforzar la memori a? Si as fuera. la geomet ra visual
del arti sta plsti co consti tuira reflejo de su inst int o auditivo, transferido
al mbito de la visin, y no al revs.
Esta interpretacin puede antojarse discutible, pero se ajusta perfecta-
mente a un hecho probado: que d. genio especfico de los griegosfue.
durante el clsico, Lo que denominados
senti do griego de la belleza -en arquit ectura, escultura, pintura y
poesa- era, ms que ninguna ot ra cosa, un sentido de la proporcin
elstica y fluida. Nos at revemos a sugerir que est a facultad -que, hasta
cierto punto, es atribuible a todas las razas- en el caso concreto de los
griegos sali perfeccionada durante la Edad Oscura por un insli to grado
de ejercit acin en los rit mos verbales, musicales y acst icos. Fue el
dominio generalizado de la plst ica verbal - reforzado por los requeri-
mientos de la memoria cultural- lo que condujo a los griegos al dominio
de Otros tipos de ritmo. Su supuesta desventaja en la lucha por la cultura
su analfabeti smo- cons tituy de hecho su principal
ventaja.
127
NOTAS
I Lord razona la posibilidad no de que - Homero- supiese leer y escribir. sino de que
sus poemas fueran recogidos por un escriba (o escribas) en un texto que as ganara fijeza.
2 Cf. M.l. Finley, cap_ 1.
) Cf. Webster. captulos 1-6, Page, ca. 5. Kirk - Dark Age. , Phillips cA Suggest ion.
4 Ventris y Chadwick aporun los textos bsicos.
s Webster. pp. 94-97, pasa revista a los descubrimientos de M. Leumann, Homerisdx
WOt'TUT, que indican el hecho de que ciertas palabras halladas en el actual texto homrico
tienen origen en un proceso de _nula escuchas por parte de los aedos, ya por mala
interpretacin, ya por partici n errnea de las palabras que oan, dando lugar a la
formacin de nuevos vocablos o analogas originadas en los errores auditivos. Hay
particiones errneas probadamente anteriores al periodo de migracin. lo cual demuestra
que nos hallamos ant e una tradicin oral cuya lengua era la misma en todas panes.
Householder, en su muy til an lisis de los recursos comparativos de, respectivamente.
los silabarios puros , los silabarios alfabticos.. (o seudoalfaberos..) y los alfabetos,
calcula (p. 382) que una lengua con 20 [enemas consonnticos, 5 vocales cortas y 5
largas.., puede representarse alfabticamente con toda precisin por medio de 26 a 30
caracteres..; un silabario, en cambio, requerira de 21 0 caracteres para alcanzar [a misma
precisin, o 90 si se admite cierto grado de ambigedad. Pero basta con que en la lengua
aparezcan unas cuantas consonant es de final de slaba.. para que el inventario de 90 tenga
que multiplicarse por dos o por tres. En la prctica, un sencillo silabario consonante-vocal
puede escribirse por medio de 65 a 110 caracteres; la presencia de caracteres vocal-
consonante elevara el total a una cifra que oscilara entre los 140 y los 300 caracteres".
No estoy enteramente de acuerdo con Householder cuando afirma que en el griego
homrico el empleo del Lineal B -que cuenta con 80 signos- -no supondra ninguna
ambigedad de consideracin..; pero, en todo caso, el nmero de caracteres requeridos es
lo suficientemente grande como para impedir la posibilidad de que se imponga a un nio
pequeo el trauma de tenrselos que aprender - lo cual bastana para minimizar el hbit o
de lectura como reflejo automtico a escala multitudinaria, haciendo compatible con
nuestras hiptesis e! hecho de saber leer y escribir (sobre el principio de acrofonia, esencial
en la memorizacin de! alfabeto, c. Nilsson, Uebemahme, p. 1035 ff.; la metodologa
oral an sigue aporrando una clave fundamental para poner en marcha los recursos de la
alfabetizacin). Webster. p. 273, refiri ndose a un problema de menor alcance --el grado
de competencia de los aedos-c-, argumenta que la capacidad de leer el lineal B debi de
circunscribirse a los escribas y que fue e! alfabeto lo que hizo factible que los aedos
empezasen a leer los textos que recitaban. Segn Webster, el alfabeto es condicin
necesaria para concebir la composicin de la IlaJa y de la Odisea (Lord disiente en este
punto). siendo a est e respecto irrelevante la problem t ica pervivencia del Lineal B.
Householder supone que el alfabeto no lleg a cuajar antes del 700 (supra, cap. 3, nota 4)
y aade que el sistema semt ico del que depende "puede denominarse alfabeto sin vocales,
o silabario desvocalizado.., (Esta ltima denominacin se me antoja ms exacta; es
incorrecto, pues, afirmar - como hace Albright , p. 194- que los griegos tornaron su
alfabeto de los fenicios..: tomaron los signos del silabario, y con ellos inventaron el
alfabeto.) Householder seala que este sistema semtico era una simplificaci n demencial...
fomentada por el hecho de que en las lenguas semti cas y hamiricas hay muchas palabras
integradas exclusivamente por consonantes. En griego, el mismo sistema dara lugar a un
-gradc intolerable de ambigedad: Podemos aadir, en e! mismo sentido, que e! grado de
ambiedad es ya considerable en las transliteraciones del hebreo que hay en el Nuevo
Testamento, y que tal vez este factor haya contribuido a reducir la invencin en dicho
texto. Las partes ms antiguas del Amiguo Testament o son fundamentalmente poticas;
incluso la prosa primitiva est poeti zada.. y es repet itiva en su economa y en su temti ca.
128
A estas caracrer sucas -o a que no se desarrol lasen las contrarias- contribua qui z la
ambigedad de identificacin que hay en el texto.
r En un volumen posterior analizaremos la ambivalente sit uacin de Hesodo -quien,
trabajando con material oral, int ent a sin embargo una organizacin subordinada a los
recursos alfabticos- oCf. tambi n infra, cap. 15.
I Cf. las muy pertinentes observaciones de Sterling Dow (p. 128) sobre la deuda
contrada por la tcnica del verso or al con b desaparicin del Lineal B.
< Cf. Whitman. op. 3: cAt hens. 1200-700 R.C.e.
10 Hant mann, pp.
11 Webster, pp. 267-68, llama la at encin sobre h. exist encia evidente de un ..muy
generalizado orgullo de las cosas pret ritas .., al cual luce remontar ..la demanda de una
V2.SU ilusin mitolgica, localizable en todos los rincones del mundo griego, pero
especialment e entre los jonios, con su mu y :antigua y muy mezclada ascendencias. Webner
no llega Un lejos en su texto como yo en el mo, pero poco le falta.
12 Y, de hecho, increble parece a qui enes ven en Homero el poeta de la lit e
cont empornea; as, Guthrie, p. 255, al sealar -[a extraordinaria y hasta cierro punto
art ificial canonizacin de los poemas hom ricos, aade que -s ecs an conservaban su
influencia. al menos oficialment e, siglos despus de que hubiera la sociedad
que les dio el ser, nica para la cual t enan alguna relevancia- (las cursivas son mas).
u La t esis de que la pica, rn su forma tUtU<J1, const ituye una helnica, adecuada
para la preservacin y la t ransmisin oral , est en consonancia con la conclusin alcanzada
por los expert os en mtrica, para quienes el hex met ro dactli co es una invencin mtrica
extr emadament e forma lizada y desde luego arti ficial, cuyos orgenes no pueden rastrearsc
con facilidad en los met ros populares indoeuropeos ni en sus deri vados dentro de la lrica
griega. Hay que comprender que se trata de un instrumento muy extrao, reservado a la
recitacin de relatos, de proverbios o de elencos genealgicos. Estudios comparat ivos
realizados po r Meillet, J akobson y Watkins (vid. Watkins, que resea la bibliografa
pert inente) han puesto de manifiesto, primero en el snscrito , luego en el eslavo, y ahora
en el celt a, que los metros picos.. de los indoeuropeos eran (y son) rit mos populares
mucho ms simples y libres (protot ipo de los. cuales podra ser, segn Jakobson y W,atkins,
el paremaco o proverb ial). Como seala Wat kins, esto, en principio, ya fue captado por
Usener hace mucho t iempo. Watkins aade el ejemplo de Corinna, cuyo verso, segn l,
representa dicho prot ot ipo: ..La extensin, el rema y la fnseolog,a denotan el carcter
pico de este fragmento, en tanto que su relat iva sencillez contrasta con la pica de
Homero, ms formal y, sobre t odo, dotada de una lnea mtrica ms 1u-g.1 y, sin duda,
tomada en prstamo de alguna parte. Si, como crey Meillet, el hexmetro dct ilo
procede en efecto de alguna otra cultura egea, cabe considerar que el prst amo represente
una decisin guiada de modo inconsciente por consideraciones pedaggicas? Es posible
que ciert o nmero de griegos micnicos se desplazaran hasta Creta para all recibir una
educacin ..superior (cf. el mito de Teseo), aprendiendo de paso la convencin ent eramente
t erica de que dos ca nas equivalen a un. larg4? Ms adelante, (-fue esta experiencia
adaptada al griego por los aedos griegos, para obtener un verso arquet pico.. de cantidad
tericamente fija, un inst rumento parecido al cant o llano medieval, vlido para cont ener y
preservar la poesa ..arquet pica..? (Lorimer especula con la pos ibilidad de que los poetas
griegos asistieran a muy refinadas interpretaciones , acompaadas de instrumentos de
cuerda que impusi eran su medida a las palabras.] Habida cuenta de que el trimetro
ymbico de 1:0 tragedia adopta la misma convencin, cabe inferi r que en l t ambin se
refleje la intluencia de los ya mencionados mot ivos pedaggicos (sin duda inconscientes)
que convirt ieron el t eat ro at eniense en algo que Plat n cont empla como suplemento
educati vo.. a la pica, adecuado pan la memorizacin formal y estable de las t radiciones y
cost umbres? (supra, cap. 3).
H Jaeger, Pt2UUia. vol. 1, caps. 2-3.
I S Cf. Las ran as 1909: los poetas son admirados por su lIolJfkGL
129
,
-
16 Odisea, 1.3.
17 La prctica micnica (no obstante e! lineal B) sera reflejo de la misma tecnologa de
formulacin oral (infra, n. 20), pero los reyes y jueces de Homero no viven, a mi entender,
tras murallas ciclpeas; estn ms cerca de su pueblo, y t ienen que reforzar la sumisin por
el poder de la palabra.
18 Los poemas de Soln aqu aludidos son, segn yo los veo, no una just ificacin
retrospectiva de sus actos polticos (esta tradicin procede de un entendimiento literario
de la poesa), sino directrices, ordenanzas e informes hechos mientras apli caba la poltica.
19 El esquema que ofrezco en los dos prrafos siguientes (trat ando de recoger e! modo
en que el catlogo homrico adopt su forma y contenido actuales) est en consonancia,
a mi entender, con la impresionante multitud de dat os relativos al t ema que Page recoge
en su captulo - The Homeric Descriprion of Creece- (pp. 118-77), Y tambin con buena
parte de las conclusiones que l ext rae, aunque no con todas. As, cabe aceptar que los
orl genes y las transmisiones fueron orales (aunque admit iendo la posible existencia
indepe ndiente, durante ciertos periodos de t iempo, de una o varias listas paralelas en
Lineal B), que los verbos usados probablemente sealan una list a original de preparativos
para una expedicin blica, que la list a no es un catlogo topogrfico, sino una list a de
participantes en una campaa militar (con respecto a estas dos ltimas cuest iones, vid.
infra, cap. 10), que no debe tratarse por separado la lista troyana, que el original de ambas
es micnico, que la transmisin ha dado lugar a que el original resultase contaminado por
la nueva experiencia, conteniendo, por consiguiente, atavismos de! pasado micnico
(frase que Page no aplica sino a la parte t royana), que los navos, en especial, son jnicos
en su mayor parte o en su totalidad. No estoy seguro de que se pueda alegar origen beocio
slo por e! hecho de que una quinta parte de su extensin [de la lista] se consagra a
Beocia o sus aledaos (p. 125). Otras cuestiones encajan ms estrictamente en la polmica
sost enida por unitarios y separacionistas, de la cual debo deci r que es lamentabl e que la
controversia adquiri era forma y se endureciera antes de que los combatientes tuvieran
ocasin de digeri r del todo las consecuencias de los descubrimientos y de las conclusiones
de Milman Parry. Los separacionist.as, concret ament e, llevaron adelante su campaa (con
Page al frent e y destacado) sobre la base de una confianza plena en las normas de la
coherencia lit erari a - que de hecho corresponden a 10 escrit o, y no a 10 oral-, y en unas
nociones de insercin y de adicin que son caractersticas de la composicin document al
(cf. las pertinentes obs ervaciones de Lord, pp. 147-52, sobre las falacias del anlis is
literario de Homero). Dada la tenacidad conservadora caract erst ica de la comunicacin
preservada cuando la preservacin se produce por medio de la memoria personal -donde
debe econonomizarse el peso de todo nuevo conocimiento incorporado a la memoria y
donde lo ms apremiante es repe t ir, ms que invent ar-c-, dentro de la obra viva de un
poeta oral son inevitables las contradicciones; de hecho, cuanto ms acusado sea el
designio que el poeta intente imponer al conjunto de la obra, ms patentes resultarn las
contradicciones (d. tambin las explicaciones que para las falt as de consistencia temporales
da Lorimer, pp- 476-9, siguiendo a Zielinski, y tambin infra, cap. 10, n. 27). Estos
principios de interpretacin son vlidos para el cat logo, pero tambin para el resto de la
llada. A mi entender, en ella se produce un proceso de aumento y de concrecin
compat ible con el proceso de la pica griega tal como lo reconstruyen Nilsson (cf
especficamente su sumario, p. 211) YBowra; esta misma ley de progresin oral la hara
yo extensible a la explicacin del contexto del catlogo en la pica como conjunt o. El
catlogo no se conserv por separado, para luego insertarse en algn momento posterior,
como pretende Page. Por el contrario, siempre estuvo presente, como parte del aparato
pedaggico t radicional del gran relato , parte a su vez de la enciclopedia oral griega; d.
tambin intra, cap. 10.
20 Y de est a forma se habra propagado al resto de Grecia, por medio de heraldos o
mensajeros, tal como se describe en Illada 11.769-81 (obsrvense en especial 11.770 y 781).
130
Como bien dice Webster (A ntiqJty 113. marzo 1955, p. 14), "los poet as. como hemos
visto, t ienen una relacin est recha con las tabl etas: los heraldos asimismo proclamaran su
cont enido cuando se trat aba de rdenes de operacin. recogiendo quiz la informacin
para su cor respondiente registro. Los heraldos, a diferencia de los escribas y los poet as,
aparecen en las tabletas. En mi opinin. hay que t ener en cuent a la posibilidad de que los
heraldos fueran 10$ poetas Y escribas de la micnica... La comparacin que t raza
Wehster (pp. 98-9) entre las tabletas de la defensa costera- de Pilos y el catlogo
homrico - no por especulativa menos interesante- 10 lleva a concluir que la forma
comn subyacente en todas las secciones es: T odos los moradores de Y, Z, etc., iban
encabez ados por A, y con l venan N navos. (con respect o a esta forma vid. infra. cap.
l a), y que un original de dicha Iorma comn aparece en las t ablet as, de modo que resul t a
dificil negar que el caelogo de embarcaciones puede remont arse a una ope racin real,
ro Lz poesa midniCd". He puesto en cursiva las palabras por las que se presupone
que la versin mtrica sur ge de la escrita. De lo cual disiento o, mejor dicho, cont ra lo
cual me gustarla argumentar que aunque pueda darse el caso de que los elementos de una
orden operat iva se pongan o se resuman por escrit o, siempre ser necesaria la versificacin
para que la orden se t ransmita de modo funcional a lo largo de una amplia ext ensin de
terri torio. Wehster (p. 92). a propsito de los elementos mt ricos supuestament e existent es
en el lineal B, observa que ..la regla general parece haber sido que en sus comienzos las
rdenes de operaci n se ajustaran a la mtrica ... Lo que yo propongo es que este principio
se haga aplicable al original oral en t odas sus portes.
21 La hipt esis de la gua de navegacin ha sido sugerida o planteada por Lcaf Alen
jacoby Burr (segn cita de Page, pp. 166, en su inte nt o de refut acin); pero era
micnica. o ..jnica.? La frmula por m aplicada, como tant as otras cosas de este libro,
debe mucho al sugerente anlisis de la situacin oral jni ca llevado a cabo por Nilsson hace
unos cincuenta aos (Rh. Mus. 19(5). Page loe. cit. se expresa al parecer con incredulidad:
..,:Est dici ndosencs en serio que los mariner-os, quienesquiera que fuesen. ponan en verso
los principios de la La respuesta es: no se les ofreca ninguna Otra eleccin;
pero hay que tener en cuenta, tambin, que en condiciones rigurosament e orales no caba
[a posib ilidad de que se pusiera en circulacin un poe ma ent eramente act ualizado, fuera
cual fuese su contenido. Por ruanes de eficacia mnemot cnica, la educacin oral t ena que
ser imensamemc conservadora. No haba posibilidad algun.a de: que surgien. un poema
- nuevo-.
u Infra, cap. 10.
n Las nubts 964, Teogona 95.
2' Cf. el t ndex de Powell.
2S lIddd 22490 ss.: d. la probable puesta en escena del Daitaleis de Ari st fanes.
.!ti ef. Pndaro, Nemeas 1. 1. ss.
1.7 pp. H 18. Y Webster. p. 270, qui en da referencias del coro mesenio
enviado al fest ival de Deles en el siglo VII I. Lord no que el hecho de representarse
en los festivales pudieran tener gran influencia en la exUnsin de los poemas homricos.
[Panioni on: Punt o en que se celebraba el Festival comn de las 12 ciudades jnicas. Nota
del t raductor.]
28 Supra, cap. 3, n. 14.
:!'I el. Whitman. cap. 5.
131
CAPTULO VIII
La mentalidad homrica
La experiencia pot ica -su ritmo, sus imgenes, su lenguaje- ha sido
objeto de muy especial consideracin en el occidente europeo. Visto en
relacin con las tareas cotidianas, el nimo potico es de carct er esotrico
y requiere de culti vo artifi cial. Cont ra l pesa la secular situacin cult ural,
consistente en las Formas mental es y en el lenguaje verbal empleado en los
asuntos de la. vida diaria, en t odos los ti pos de ..negocio... Lo potico y lo
prosaico vienen a excluirse mutuamente, en cuanto modos de expresin
personal. El primero es recreo o inspiracin; el segundo. accin. Nadie se
arranca por versos para regaar a un nio, ni para dietar una carta o
contar un chist e, ni mucho menos para dar una orden o t ransmit ir
- -
msrruccrones.
Pero bien poda suceder tal cosa en la sit uaci n en que se encontraba
Grecia durante el periodo no alfabetizado. O, por lo menos, puede
afirmarse que la distancia entre lo potico y lo prosaico no era tan grande
como ahora se nos antoja. La memoria popular estaba poetizada en su
integridad, y est e hecho ejerca un control constante sobre los modos de
expresin utili zados en el lenguaje coloquial. De ello resultaba algo ms
profundo que el simple rebuscamient o o preciosismo del lenguaje verbal
(segn nuestro modo de entender ambos concept os). Las consecuencias de
esta sit uaci6n penetran en el problema del carct er de la propia consciencia
griega en un determinado peri odo histrico, de la clase de ideas que un
griego poda o no poda tener en la cabeza. La mentalidad homrica era,
al parecer, algo muy semejant e a una mentalidad tot al.
--- La cuesti6n puede exponerse del modo siguiente. En toda cultura
podemos distinguir dos reas de comunicacin: a) la coloquial y efmera,
propia de las tareas cotidianas; b) la preservada o significativa, que en
nuestra cultura equivale a I irerarura-, entendiendo el vocablo no en su
sentido esotrico, sino para describir el mbito de la experiencia preservada
en los libros y escritos de toda clase, donde se conserva el ethos y la
tecnologa propi os de una cult ura. Tendemos a dar por supuesto que el
rea (a) es la bsica, porque es el habla comn de los hombres, de la cual
procedera la (b) por derivacin. Pero la relacin tambin puede establecerse
en sentido contrario. El lenguaje y el contenido del rea (b), la palabra
133
T
preservada, est ablecen los lmit es dentro de los cuales puede expresarse la
palabra efmera. Porque en el rea (b) hallamos el mximo refinami ento de
que es capaz una det erminada poca. Dicho de ot ro modo: los libros y su
tradici n de cultura alfabt ica fijan las formas mentales de esa cult ura,
limit ndolas o ensanchndolas. Ejem-plos-- de esta tey podran ser la
escolstica medieval, por una parte, y el moderno pensamiento cient fico,
por otra. .
Dentro de una cultura oral, la comunicacin permanente o preservada
se representa nica. y exclusivamente por medio de la saga y sus congneres.
Ellos suponen el grado mximo de refinamiento. Homero, lejos de ser
..especial, encama la mentalidad dominante. No hay por qu suponer que
el lenguaje coloquial de su poca, que no conocemos, represent ara un
margen ms amplio de expresin y de ideas, dent ro del cual -sobre una
especial base ..pot ica..- se formara. la visin homrica del mundo. Muy al
contrario: slo en el lenguaje preservado y significati vo, dotado de vida
propi a, alcanzar su mximo posible el significado de una determinada
mentalidad cultural. La. pica, a pesar de su vocabulario ligerament e
esotrico (mejor dicho: gracias a ese vocabulario), representaba. el habla
significat iva, y no t ena compet encia en la prosa. As, pues, podra
afirmarse que la mentalidad homrica era la mentalidad general.
Ni que decir tiene que esto ltimo no puede documentarse en los
tiempos de Homero, que no conoc an la escritura, pero qui z podamos
ilustrarlo de modo "indirect o si acudimos a las culturas prehomricas del
Cercano Oriente, donde s existan sistemas de escritura. Sus silabarios
resultaban demasiado torpes y ambiguos! como para poder utilizarse con
fluidez o dar lugar a la propagacin de la escrit ura. De ah que su
lenguaje, carente de fuerza. para modificar el lenguaje general de la
comunicacin oral, se viera por el contrario obligado a reproducir ste; y,
de hecho, en las transcripciones de que estamos hablando observamos
destellos del habla secular -que en una. situacin no alfabeti zada, como la
griega, slo podra preservarse si se integraba en el poema pico.
Las tabletas halladas en Knosos y en Pilos representan comuni caciones
de las culturas micnico-cret ense y micnica. Una vez descifradas. pa.recen
indicar que en las cortes de los reyes grecohablantes se podan encomendar
a la escritura no slo los inventa rios de bienes o cosas, sino t ambin las
directrices de orden prct ico. En est as lti mas, los especialist as han
discernido la presencia de un lenguaje rtmico griegos. Si est n en lo
cierto, cabe concluir que las directrices se moldeaban en el odo, no en la
visin. Se les daba. forma oral con objeto de que se memorizasen y de que
se t ransmitiesen verbalmente, lo cual no excluye que alguien, en algn
momento, las pusiera tambin por escrito. Su composicin se at iene a las
leyes audit ivas, mientras que lo escrit o - en lugar de emplearse para crear
las posibilidades de la prosa- queda al servicio de la tcnica oral
dominant e.
134
Hay un ejemplo no tan discutible. Cabra esperar que el lenguaje de la
correspondencia real conservada en las tableras de Asiria y de Ugarit fuera
prosaico, puesto que su preservacin y transmisin estn garanti zadas por
la existencia de una tablera visible - de algo que, a fin de cuentas, puede
llevarse de un lado a otro. En este caso, no es necesario apelar a la
memoria para hacer efect iva la tcnica de comunicacin.
No obstante, en dichas cart as t ropezamos una y otra vez no slo con
los ritmos del habla potica, sino tambi n con los conocidos mecanismos
formularios de la. tcnica oral - la forma circular, la repeticin con
intercambio de los hablantes y ot ros procedimientos que, en el fondo,
vienen todos a ut ilizar el principio del eco', Los hist oriadores, dejndose
llevar inconscient ement e por los hbitos mentales modernos, han llegado
a la conclusin de que todo ello const ituye un estilo epist olar de carcter
ceremonioso, cuyos ritmos tuvieron influencia sobre la poesa -c-entendiendo
por poesa, en este caso, la pica, que tambin se recoge en las mismas
tabletas y en la que se detect an similares efectos mtricos". Lo cual es
invertir por completo la cadena causal. Toda la comunicacin preservada,
en esta cultura, se formaba oralment e; si llegaba a escribirse, era sencilla-
mente porque el instrumento de la escritura se pona al servicio de la tarea
de preservar para los ojos lo que previamente se haba conformado para su
preservacin oral.
La cuest in es de cardinal importancia para entender la marcha de las
letras griegas a partir de Homero. Como mtodo para la preservacin de
una comunicacin fluida, el alfabeto dio cumplidas pruebas de ser mucho
ms poderoso y eficaz que los silabarios. Hacia el siglo IV su t riunfo era
ya casi completo, lo que quiere decir que el propsito funcional que
estaba en el origen del estilo potico empezaba a quedarse anticuado. Ya
no haca falta acudir a l para garant izar la supervivencia de lo expresado.
No obstant e, a pesar de toda su eficacia, el triunfo funcional del alfabeto
se produjo con lentitud. Hasta Euripides (como ya hemos indicado con
anterioridad) su empleo se limitaba, sobre t odo (aparte, claro est, de las
inscripciones). a la transcripcin de comunicacin previamente compuest a
no para la vista, sino para el odo, para la recitacin ms que para la
lect ura. Los escrit ores griegos, digmoslo otra vez, permanecieron bajo el
control de sus oyentes. De ah que casi t odos ellos sean poetas, y muy
especiales. Vale la pena aadir que los poetas que siguieron componiendo
hasta pasados los ochenta aos de edad mal podan haber sido escritores>,
porque no se conocan las lent es de correccin? Lo probable es que
siempre dietaran su obra a los amanuenses.
Siempre que la mentalidad moderna trata de asimilar la griega clsica y
arcaica acaba por tropezar con este obstculo para la comprensin,
invirtiendo las prioridades de causa y efecto. As, las inst rucciones de
navegacin del Canto 1 de la J/ada, a las que ya nos hemos referido aqu
como ejemplo de poideia preservada por medios rtmicos, se han tomado
135
por vers in mtrica de algn original lacnico y en prosas: esto es: segn
nuestro modo de ver las cosas, el original, para ser funcional tuvo que
redactarse primero en prosa, siendo luego objeto de una adaptacin a los
fines especficos de la poesa. Con ello interpretamos la cultura homrica
segn los t rminos de nuestra propia cultura, poniendo aqulla cabeza
abajo. En la cultura homrica no hubo originales en prosa. Las instrucciones
o directrices de cualquier gnero tenan que ponerse en verso, o no valan.
H asta los catlogos de annamento haban de ser rtmicos en su concepcin
y substancia originales.
En resume n: toda comunicacin que t uviera algn significado, sin
excepcin alguna, haba de cumplir con las normas psicolgicas de la diosa
Mnem sine. Esto nos lleva a sugerir que, en principio, Homero y
Hesodo no deberan ser considerados poetas - en nuestro muy preciado
sentido del trmino-e, sino representantes de un estado total de la mente
griega. Con su estilo formular y su imaginera visual, etctera, no est aban
expresndose como personas pertenecientes a una clase especial, inspiradas
y dotadas, sino hablando en el ni co lenguaje de que su cult ura era
capaz. Parecido ejemplo hallamos en un incidente registrado durante la
campaa de Gallpolis, en 1914-15. Una serie de nutridos ataques de los
turcos contra las posiciones aliadas no haba hecho sino provocar una
enorme matanza. Tanto por desfallecimiento del nimo como por necesi-
dades sanitarias, ambas partes se vieron forzadas a negociar una tregua que
les permitiese enterrar a los muertos. El acuerdo slo pudo cumplirse en
muy t ensas condiciones psicolgicas. Bajo la at enta mirada de los oficiales,
mientras los centinelas permanecan con el dedo en el disparador, amigos
y enemigos se encontraron en tierra de nadie. A medida que la penosa
tarea se llevaba adelante, bajo el sol abrasador y soportando una increble
pestilencia, la t ensin existente entre los soldados se fue relajando un
poco; y as, cuando lleg a su t rmino la operacin - controlada hasta la
dcima de segundo-e, entre ambas partes, antes de reanudar las hostilidades,
hubo un intercambio de parabienes y despedidas :
A las cuatro en punto, los t urcos que haba en las proximidades del
puesto de Quino fueron a que Herbert les diese las ltimas rdenes,
porque no haba ninguno de sus oficiales a la vista . Herbert, en primer
lugar, hizo que los zapadores regresasen a sus trincheras; luego, a las
cuatro y siete minutos, ret ir a los portadores de la bandera blanca. En
seguida se acerc a las trincheras t urcas, para despedirse. Cuando hizo
notar a los soldados enemigos la probabilidad de que fuesen ellos mismos
quienes le pegasen un tiro al da siguiente, stos replicaron, en horrorizado
coro: - Dios no lo quiera! Habindose percatado de la presencia de
Herbert, un grupo de soldados aurralianos se acerc6 a los turcos para
darles un apretn de mano y despedirse: - Hast a la vista, camarada.
Buena suerte. Los turcos replicaron con un proverbio suyo: - Que
vayas con la sonrisa y que con ella nos vuelvas;.7.
136
De manera que aqu tenemos frente a frente, en un momento de crisis,
una civilizacin alfabetizada y otra a medio alfabetizar. Cada una de ellas,
por efecto de la tensin, acude a su lenguaje comunicat ivo bsico. Una se
expresa mediante la prosa lacnica e informal; la otra se acoge a la r tmica
y al paraleli smo de la frmula amoldada y conservada.
No se t rata de una mera confrontacin de frases hechas, inglesas y
t urcas. De hecho, los brit nicos se las est aban viendo con una mentalidad
ext ranjera, pero igualmente eficaz para sus propios fines prcticos. Hay
que suponer que - puest os en situacin similar- los hijos de la moderna
T urqua, ya alfabeti zada, no reaccionaran como lo hicieron sus padres en
aquella tarde de mayo de 1915. Las culturas alfabet izadas, al contactar con
las pautas de comportamient o de las culturas no alfabetizadas, t ienden a
menospreciar su eficacia. En la recin mencionada campaa, los soldados
turcos ent raban en batall a contando con el nimo y las exhortaciones de
sus imanes, desde sus propias trincheras. Al principio, sus oponentes
britnicos considerar on que t odo aquello era un estorbo para la eficacia
blica, una especie de rmora basada en la superst icin. Pront o se
desengaaron. De hecho, se trataba de una aplicacin funcional de las
t cnicas orales para el mantenimiento de la moral y la disciplina en una
tropa que no saba leer ni escribi r.
Los modos blicos t raen a la superficie los mecanismos esenciales de
todo complejo cultural. La cadena de mando - que en la vida civil
permanece siempre bajo ti erra, manteniendo unida la sociedad- manifiesta
sus formas esenciales durant e la guerra. T .E. Lawrence, al describir la
preparacin de una fuerza expedicionaria de guerreros rabes, tom nota
de que los hombres formaban improvisando versos, y de que la marcha se
organizaba segn determinados ritmos-. Los rabes no se comport aban de
tal guisa porque fueran especialmente adictos al herosmo: no tenan nada
de eso que nosotros llamamos homrico y que en realidad no es sino
romntico; pero s que se comportaban de modo homrico, en cuanto a la
necesidad funcional. Est a cultura, a diferencia de las balcnicas, s que
poda calificarse de rigurosamente analfabeta. En ella, el estilo pico
constitua una necesidad de gobierno, no un simple medio de esparcimiento.
Lawrence tambin da fe de que el sistema de enseanza estaba cent rado en
t omo a la fogata, que era donde se adquira la facultad para la pica". Es
de suponer que todos est os mecanismos vayan desapareciendo segn se
ext iende el alfabeto por la Arabia Deserta. No sobrevivirn ms que unos
cuantos composit ores de baladas, desconectados de toda relacin funciona!
con su comunidad, esperando la llegada de los amantes de las cosas
antiguas - que recogern sus canciones en el convencimient o de que est ar
t rabajando con mat eriales verdaderamente homr icos.
En las culturas no alfabt icas. puede considerarse que la enseanza
estriba en dotar a la comunidad entera. de una mentalidad formul aria. Para
cumplir con esta tarea se acuda a las epopeyas tribales, utilizndolas como
137
paradigma. Naturalmente, en las epopeyas se acenta el esti lo. Hay en su
lenguaje un virtuosismo que no dejara de reflejar se en el trato privado,
pero a un nivel artstico ms elemental. Los aedos te ndran que ser un
individuos dorados de excelente memoria, como tambin, seguramente,
los reyes y los jueces. Tal facultad implicaba de modo automt ico un
excelente senti do del rit mo, dado que en ste se conservaban las palabras.
La excelencia en la memoria y en el sentido del ritmo vendra acompaada
de un extremado virtuosismo en el manejo de las frmulas.
La gente del pueblo, dotada de inferior capacidad memo rstica, se dara
por satisfecha con un lenguaje ms simple y menos elaborado. Pero tOdi
1:1 co-munidad, desde el aedo y rey hasta el ms humilde de los campesinos,
estaba en comunicacin con la psicologa de la memo ria.
Mediante una sola epopeya se poda recordar toda un rea de la
historia y de las costumbres. Dentro de cada pueblo, los cabecillas seran
capaces de repetirla entera, mientras que los campesinos slo la retendran
en parte. Pero todos estaban condicionados para responder a las direct rices-
formularas (una orden militar, pongamos por caso, O la fijacin de t ributo
...... local) en que se evocase o imitara el est ilo pico. Lo cual es tanto como
decir que el poeta - y ms concretamente el poeta pico- ejerca un
cierto cont rol cult ural sobre su comunidad (lo cual es francamente
inimaginable en la presente condicin de la lit eratura, donde la poesa ya
no forma parte de la vida cot idiana). El lenguaje pico del poeta vendra
a constituir una especie de lenguaje de la cul tura, marco de referencia y
norma expresiva a que haban de atenerse todos los miembros de la
comunidad, cada uno segn le corr espondiera. En nuestra cultura de
escritores y lect ores, el corpus presente de la literatura en prosa desempea
esta misma funcin con respecto a los miembros no lit erarios del grupo.
Estos poseern hbitos lingsticos ms o menos amplios y cultivados,
pero siempre relacionados con la lite ratura escrita. Una autoridad en la
mat eria describe el fenmeno en los trminos siguientes:
Ms importancia que la propia escritura tiene la tradicin escrita. En
un lenguaje cultural, st a se aplica en todos los niveles, dietando
palabras, formaciones y giros, e introduciendo constantemente en la
lengua hablada los ecos de la erudici n, la iglesia y las profesiones
instruidas y tcnicas... el lenguaje cultural ser objeto de esta influencia
en todos y cada uno de sus componentes; en la fontica, por la
introduccin de palabras extranjeras, pronunciadas con sonidos extranjeros;
en la mariologa y la sintaxis, por el mantenimiento o recuperacin de
mecanismos tomados de la literatura. El problema del estilo, en su
conjunto, est afectado de modo vi tal por la relacin entre la tradicin
escrita y la lengua hablada... la cita, la frase hecha, la expresin tcnica
y, en general, las construcciones formadas a partir de la lengua escrita,
constit uyen fenmeno cotidiano en los lenguajes de este tipo. De hecho,
no incurriremos en exageracin alguna si afirmamos que los recursos
138
literarios son como un cheque en blanco que el hablante, al hablar,
puede ext ender a su favor sin lmite de cancidad'P.
Tal como se emplea en este prrafo, la expresin lenguaje cult ural- ha
de restringi rse a las lenguas que poseen literatura escrita. Llevando la
teora un paso ms adelant e, puede afirmarse que en una sociedad de
preservacin oral ser por t ant o la pica quien aporte 10 ms importante
del lenguaje cultural. A este respecto, la importancia de su papel depender
del grado de virtuosismo empleado en otorgar al lenguaje su capacidad de
superviviencia. Cuanto mejor urdidos est n y ms elaborados sean los
mecanismo empleados, ms larga vida poseer el lenguaje as formado. Si,
en la cultura moderna, la lit eratura escrita consigue ejercer sobre el idioma
comn el dominio indirect o a que hace referencia el text o que acabamos
de citar, es porque la primera posee una vida ms dilatada que el segundo.
En cieno sentido, puede afirmarse que la literatura escrita ha descubierto
el modo de inmortalizar la palabra, o por lo menos de hacerla perdurar
mientras puedan cons ervarse, copiarse y repetirse sin modificacin los
signos inscritos en la pgina (est o es: t ericament e. para siempre). As,
pues, cuando leemos se nos est recordando constantement e que la
palabra escrita es ms honrosa que nuestro modo de hablar , lo que nos
lleva de modo inconscient e a aceptarla como paradigma de uso -modelo
al que esperamos acercarnos, sin alcanzarlo nunca-o
Los poemas picos de H omero integraban un corpus de escritura
invisible. impresa en la mente de la comunidad. Representaban el monopolio
del lenguaje cultural ejercido por la tcnica pica. Control que, para ser
efectivo, haba de venir asociado a la interpretaci n funcional o represen
raci n del texto. El hecho de que la lengua homrica no fuese la
vemacular no haca sino incrementar su capacidad de COntrol. El momento
y las condiciones exactas en que se alejaron los vemaculares griegos estn
an por di lucidar. Pero durante los periodos arcaico y clsico las cosas se
seguan diciendo y se seguan pensando al modo de H omero. Era algo ms
que un estilo potico; era un est ilo internacional, una forma superior de
. .,
comumcacron.
El control del estilo a que se at iene el habla de un puebl o, aunque sea
indirecto, impli ca tambin el cont rol de su modo de pensar. Las dos
tecnologas para la conservacin de la comunicacin conocidas por el
hombre (el estilo pot ico, con su aparato auditi vo, y el estilo prosaico,
con su aparato visual y material), cada uno en su mbi to, controlan
tambin el conteni do de lo comunicabl e. Una modificacin en las condi-
ciones imperantes 'puede dar lugar a un cambio paralelo en el ajuste ent re
lenguaje y experiencia, haciendo que ste se verifique segn normas
.. int cricas y palabras distintas; en tal caso, t ambi n la experiencia puede
resultar modificada. Ello es tanto como afirmar que las pautas del
pensamient o humano han flui do, a lo largo de la H ist ori a, por dos cauces
139
1

distintos: el oral y el escrito. Todava no hemos dicho en qu nos basamos


para defender este supuesto. Pero, volviendo a Plat n, parece que l, al
menos, s que estaba convencido del control que poetas y poesa ejercieron
no slo sobre el habla de los griegos, sino t ambin sobre su mente y su
l consciencia. Un cont rol que, segn lo entiende y describe Plat n, fue de
tUdamental import ancia y, adems, goz de carcter monopolstico.
Todo ello coincide con nuest ro anlisis de la situacin del poeta en 1
Edad Oscura griega. Si Platn est en lo cierto, el mismo estado de cosas
perdur virt ualmente durante toda la existencia de la Grecia clsica.
140
r-; OT AS
I Supra, up. 7, n. 6.
Z A este respecto, d . Webster, p. 92: los encabezamientos de 1:.I.s tres tab letas de lineal
B que cont ienen rdenes (una de Knossos y dos de Pilos) pueden considerarse dos de ellos
como paremiacos y el otro como hemiepes; lo cual, segn Webs ter (supra, Cap. 7, n. 20),
lleva a que los consideremos int roducciones mtricas ;, 1:.1.$ rdenes propiament e dichas
(podr;,n los paremacos indicar que ciertos ritmos populares indoeuropeos se utilizaron
ant es de la adquisici n del hexmetro *egeo-? Supra, cap. 7, n. 13). A ello se opone Page,
p. 211, n. 73 (donde no se ocupa sino de los hemiepos procedentes de Pilos), sobre la base
de que el a so es accident al. y trae a colacin su propio repertorio de hexmet ros sacados
de Demst enes. El argumento no es del t odo honrado, porque ;,) como el pr opio Page
seala, los hbitos est ilsticos de Demstenes se pre stan ;,I hexmetro accident al: b) en
cualquier texto de prosa griega que sea lo suficientemente extenso se podr apreciar cierta
proporcin de hexmetros accidentales -ccomo tambin admite el propio Page- ; c) el
cont enido de las tabletas, compuestas en su mayor part e por invent arios, es por s misma
hostil ;,I accidente mtrico, dando por supuest os los hbit os de una cult ura literaria, de
modo que difcilment e sern de aplicacin las comparaciones con la lit erat ur a griega; y d)
de cualquier modo, los metros discernibles no parecen ser hexmet ros.
l Webster, pp. 71-72, aduciendo un ejemplo de Mari y otro de Ugarir. En la p. 77
sea1:.l. las fuertes indicaciones que hay en el senti do de que los poetas del Cercano Oriente
dict aban sus obras, pero no eran escribas.
Webster, p. 74: *As, el poeta, como el redact or de cart as, dispona de un pat r n para
iniciar sus composiciones; p. 90: *b correspondencia t en;, sus formas est ablecidas, que en
buena parte fueron adoptadas como tales en el lenguaje de I;, poesia-. La razn lt im;, de
tales p:.ltrones o formas estaba para Webst er en el ceremonial cortesano. p. 76: t ales
obligaciones proceden en ltima insuncia de b corte real, mientras que su origen (pp.
133. 183) estaba en las -f rmulas de 1:.1. correspondencia real- y en <las maneras de la r orte-.
Dicho en pocas palabr as, lo que Webster at ribuye a un entramado social, a m se me
antoja ms fundamentalmente adscribible ;, una sit uacin t ecnol gica, aunque, claro est.
ambos supuest os guarden relacin. Sealo en este pu nto la deuda que tengo contrada con
105 captul os t ercero y cuarto del libro de Webster. donde -c-sin dejar de sealar, lo mismo
que yo, las correspondencias de contenido entre la mito loga griega y [as cercano-
orjentales-c- lleva. adelante la ms fundamental t area de 11:.1lIl:.J.r la atenci n sobre los
paralelismos de estilo , modo. habla, sit uaci n, repeticin t emrjca, et c. T ambin me ha
iluminado en gr;n medida su recons truccin de Ia vida grieg;, durante las migraciones y
despus de ellas,
s Por muy diferentes de los actuales que [ueran los regmenes alimenticios de la
amigtledad, nunca llegaran -en op inin de los oculistas-e- ;, e1iminu la. prdida de
capacidad visual.
(, Richardson, p. 55, trata de distinguir entre las listas que en su opinin procedan de
*;,puntes escrit os- y las que proclaman con toda claridad I;, int ervencin del poeta. L:.J.
dist incin se apoya en I;, ausencia de adjet ives descriptivos en un pasaje como el rit ual
de sacrificio del verso 7 (supra, cap. 4, n. 28). Pero [a distincin filh cuando la aplicamos
a los pasajes sobre navegacin o incluso ;, las escenas de investidura de armas, ambos
cit ados por Richardson (ef. p. 68. n. 1) y, segn l, tornados de Iisus o de rdenes
operat ivas tambi n escritas. Como bien indica Armstrong (pp. 341 ff.). estas ltimas, a
pesar de la repetici n formular, se aplican de modo distinto segn sea el context o. Sobre
el homrico de cat alogar -dando pr imero el nombre general o colect ivo, viniendo a
continuacin las subclases especificas, yuxtapuestas en el verso siguiente.. {Richardson, p.
51). d . infra, cap. 15. n. 44.
141
7 Alan p. 188.
Srofl'l Pifl,m of W isdom, p. 153.
90 p. cit. p. 206; d . pp. 128, 160, 210, 219.
ro Citado por Messing, p. 6.
142
CAPiTULO IX
Psicologa de la recitacinpotica
Los romnticos trataron de resucitar la noci n del poeta como profeta
y visionario, posedo por una visin nica de la realidad y por una
percepcin, igualmente nica, de lo temporal. El concepto que de t ales
facultades se tena entonces era, sin embargo, complet amente opuesto al
modo en que las represent a el poeta homrico: los romnticos las dirigan
hacia lo alt o, en lugar de extenderla s horizontalmente; las aplicaban a la
aspiracin, no a la formacin. El motivo de que el poeta homrico
control ase la cultura en que viva era muy simple: su poesa se haba
trocado no slo en expresin de las cosas importantes, sino t ambin en su
ni ca ver sin autorizada. Era st e un extremo que el poeta no necesitaba
demost rar, que formaba parte de los hechos aceptados, tanto por l \
mismo como por su comunidad, sin ms reflexin ni anlisis.
Pero este contenido de la expresin potica no poda hacerse pblico
ni comunicarse ms que por medio de la recit acin - y el poeta, en este f
punto, s que era plenamente conscient e de su virtuosismo. Puede no
haber comprendido en todos los casos el significado cultural de lo que
conservaba en sus palabras; pero era perfectame nte conscie nte de las
tcnicas a que apelaba para proveer a la fijacin de la memoria. Todos y
cada uno de los miembros del gremio poti co participaban de est a funcin
enciclopdi ca, aunque los mt odos empleados para imponerse al pblico
fueran personales de cada poeta. Los mtodos consti tuan una experiencia
que para el poeta era de carcter inmediat o, pero que no le perteneca en
exclusiva, que tena que hacerse igualmente personal para quienes escucha-
ban.
Para controlar la memoria colectiva de la sociedad, el poet a tena que
acceder al cont rol de La memoria personal de seres humanos de carne y
huesot . Esto, en la prct ica, vena a convertir su poesa en un mecanismo
de poder, concretamente de poder personal. El poeta era portavoz de la
Musa, nieto de la diosa Mnem sine, cuyas facultades ejerca. Pero qu
recur sos psicolgicos t ena a su alcance para hacer efect ivas tales facultades,
y no en cualquier momento, sino precisamente en el t ranscurso de la.
recitacin? Para que pudiera establecerse una relacin entre el poeta y la
memoria individual de un miembro del grupo, era indispensable la
143
c; presencia. audible y. visual. La _relacin tenaque
t durante el t rm scurso de.um. -reciucin .w:al.
De ah, sin duda, que Platn - cuando pasa revista al comportamient o
de los poetas y de la poesa- se interese u nto en las condiciones de la
recitacin potica ante el pblico; y ello hast a tal punt o, que cuando trata
de analizar el contenido de la poesa le result a difcil distinguir entre las
cuestiones de fondo y los efectos psicolgicos de la recit acin y su
correspondiente escucha. A ojos de Plat n, lo que el . poeta deca eri'
imJ:lOrtante. incluso peligroso; pero n,o unto, TI? tan importante ni
peligroso como el modo en que lo deca y lo manipulaba. - --
Tal como los aedos la ponan en prctica, la tcnica de la memorizacin
puede resul tamos muy poco familiar, porque hace mucho que nos
venimos desenvolviendo sin ella. Excepcin hecha de los rituales eclesisticos
-c-donde la congregacin puede verse invitada a dar la rplica al sacerdote ,
repit iendo lo que ste dice-e, lo que ahora confiamos a la memoria,
cuando confiamos algo, procede siempre de una lectura hecha por
nosotros mismos, y no de palabras escuchadas a alguien que nos las lee.
Ello implica un complicado procedimiento por el cual empezamos utilizando
el rgano de la visin para identificar una serie de signos impresos.
Smbolos que, como tales, carecen de t odo poder sobre nosot ros: son
mudos e inanimados. A cont inuacin pasamos a la fase siguient e, que
puede cons ist ir en una O dos act ividades, o en la combinacin de ambas:
podemos evocar nuestra visin de dichos smbolos, para volver a verlos en
el mismo orden cuando cerramos los ojos, o podemos traducirlos a
sonidos -y, a tal efect o, nos veremos obligados a musitar o recitar para
nosotros mismos. Este acto de traduccin, combinado con lo solita rio de
la acti vidad, significa que para fijar algo en nuest ra memoria acudimos
nica y exclusivamente a nuestras propias energas psquicas.
La memorizacin oral, por su parte, permite que el oyente ahorre una
gran cantidad de energa personal. Los sonidos , tal como los expresaba el
poeta, posean ya su propia vida, sin que hubiera necesidad de t raducir el
mensaje ocular a mensaje auditivo. La actividad de los oyentes se limitaba
a la imit acin directa, del modo menos complicado posible. Hoy en da,
para memorizar algo hay que acudir al autohipnotismo. Los oyente s
homricos se somet an gustosamente al hipnot ismo ajeno. La sit uacin
ms comparable a la griega vendra a ser, en nuestra cultura moderna, el
efecto que tie nen en la memoria popular los versos contenidos en
melodas que, grabadas y reproducidas por medios mecnicos, llegan a
hacerse populares. A este respect o, el jazz y Otros ritmos de baile suponen
la ms cercana de las analogas, porque suelen venir asociados a palabras
que luego se recuerdan.
T rat emos de penetrar en este mecanismo, para analizarlo un poco ms
de cerca. Memorizar algo viene a ser como levantar un peso y t ransportarlo:
144
hace falta energa fsica. La memorizaci n, en su forma ms fcil y menos
esforzada, se apoya en la pura y simple repeti cin:
H ctor ha muerto, H ctor ha muerto.
Esto, a pesar de su sencillez, ya significa un desgaste energtico. Si
introduc imos una variante formulara del orden en que se expresan las
palabras, sin por ello cambiar stas ni su significado. haremos que el
esfuerzo necesario resulte ligeramente mayor:
Hctor ha muerto, Hctor en verdad ha muerto.
Luego, la mente, extremando su osada, se arriesga a cargar con un
nuevo peso, conservando la misma imagen esencial - ha muerto un
hombre y ese hombre es H ct or-c-, pero observndola en sus distintos
aspectos o de modos ligeramente diferentes, mediante el empleo de
palabras y modos sintct icos que no alteran la situacin esencial, sino que
la redefinen:
Hcror muerto, Hctor ha cado. Aquiles, en efecto, lo mar . Hctor
ha sido derrotado, Hetor ha muerto.
Est os procedimient os pueden irse llevando cada vez ms lejos, hasta el
extremado virtuosismo que alcanzan en las epopeyas homricas. No
obst ante, el principio bsico acaba de quedar expuesto. y puede decirse, en
trminos abstract os, que estriba en la variacin dent ro de la identidad. La
mente concentra de continuo su atencin en dos planos distintos: por un
lado, el mantenimiento de una identidad; por ot ro, la creacin de espacio
para que sea posible la diferencia, dent ro de dicha identidad.
Hast a ahora, nuestros ejemplos han consist ido en la repeticin de
palabras con repeticin de significados, o imgenes mentales recurrentes.
Pero veamos ahora el modo en que el hablante establece un sistema
paralelo de repeticin, aplicable nicamente al sonido, sin referencia al
significadct, De l resultar el esquema rt mico. que posee dos unidades de
repeticin: el pie o comps y el verso. En el hexmetro dact lico,
tericamente ambos podran ser repet icin de su predecesor, la analoga
mt rica de:
H ctor ha muerto, Hctor ha muerto.
Pero, tambin aqu, lo que se busca y practica es la variacin en la
identidad, aunque dentro de muy est rechos lmites. La mtrica admite que
un pie venga seguido por una variante de s mismo; pero no hay ms que
una variante permisible. Tambin est tolerado que esta variacin se
produzca de modo irregular. Lo cual resulta ms osado - pues con t al
145
'1
licencia se quiebra el rit mo de la repeticin unifonne-, pero tampoco va
demasiado lejos en la osada. El metro se reparte entre versos de longitud
t emporal constante, que vienen a ser como lentas ondulaciones regulares,
compuestas a su vez, cada una de ellas, segn un patrn interno marcado
por dos longit udes de onda diferente s. El efecto mtrico es, tambin, una
variacin dentro de la identidad: la memoria rtmica est repitindose
constantemente.
El patrn mtrico - que en s mismo es inocente de t oda expresin de
significadot-c- se une luego a las fnnulas verbales que expresan significado.
Cmo viene a consumarse t al matrimonio? Nada nos impide abstraer el
proceso, identificando a sus dos participes, pero la operacin original se
llev a cabo sin el beneficio de dicha abstraccin y sin que los participant es
llegaran siquiera a ser identificados de modo individual. Todo el lenguaje
procede de una serie de reflejos corporales. El lenguaje mtrico surge
cuando estos mismos reflejos se van produciendo segn patrones especiales.
mientras todos los restantes reflejos entran en funcionamiento en paralelo.
- Hccor ha muerto es una fraccin de lenguaje que se articula por
mediacin de un complejo juego de movimientos en que t oman part e los
pulmones, la laringe, la lengua, los labios y los dientes - que han de
combinar su operacin, todos ellos, de un modo muy sutil pero incons-
ciente. adaptndose con toda exactit ud a un determinado patrn. Basta
con repetir la frase para que quede marcado un rit mo. No obstante, los
ritmos consistentes en la repeticin sost enida de un grupo de palabras no
permiten la inclusin de nuevas frases. De modo que la carga principal de
la repeticin pura y simple -que la memoria necesita como estmulo- se
t ranfiere a un patrn mtrico carente de significado propio, pero que se
adhiere con tenacidad a la memoria; lo cual har posible el aadido de
nuevas frases. con tal que encajen en el patrn acstico. As, las posibles
combinaciones de movimientos efectuados por los pulmones, la laringe, la
lengua, los labios y los dientes se ven seriamente restringidas, al igual que
las posibles combinaciones de palabras y frases habladas. Los requisitos de
la memoria se cumplen de manera elemental mediante la prct ica de una
estricta economa de posibles combinaciones de reflejos. Hay una plyade
de cosas que en modo alguno pueden expresarse en lenguaje mtrico - de
lo cual result a que t ampoco podrn pensarse.
Los mencionados reflejos son actos corporales: const ituyen un modo
especial de comportarse, donde el carcter repet it ivo de la accin se ajusta
a un complicado sistema que denominamos rtmica. Todo el proceso se
halla bajo el control del patrn mt rico. No obstante, an existe la
posibilidad de que el hablante olvide el patrn, o 10 reproduzca de modo
imperfect o. Para empezar, se trat a de un patrn compli cado, que obliga a
recordar muchas cosas, o muchas posibles variaciones de lo mismo. Luego,
ocurre que el hablante lo que desea es decir algo en concreto, no limitarse
a emit ir sonidos ms O menos armoniosos. Esto lt imo puede hacerle caer
146
en la tentacin de olvidar por un moment o las ondulaciones y los
compases que deben seguir sus rganos vocales para moverse. Y, una vez
perdido el pat rn general, el lenguaje se har menos repet ible y menos
memorizable. Tras lo cual habr de entrar en juego un segundo conjunto
de reflejos fsicos, cuyo propsito estriba en marcar y preservar nicamente
la medida, sin consideracin del significado. Estos reflejos se aplican con
los dedos a un inst rumento de cuerda (si el intrprete acta en solitario,
no podr tratarse de un instrumento de viento, porque sus pulmones ya
estarn ocupados en la expresin verbal rt mica).
El recitador. aplicando a las cuerdas los movimientos de sus manos,
crea en otra parte de su cuerpo un ritmo paralelo al movimiento de los
rganos vocales. Ello supondr cierta ayuda mnemotcnica para la preser-
vacin del metro a seguir. El estmulo no le sera necesario si al mismo
tiempo no tuviera que decir algo concreto. Pero le hace falta. As, pues,
su rasgueo, const ituido en una especie de meloda, seala un ritmo
acstico que, a su vez, afecta las t mpanos. Dado que el recitador tendr
no solo que ajustar sus palabras al acompaamient o, sino tambin
escuchar el efect o acst ico -c-escucharse a s mismo-e, la meloda de las
cuerdas se aadir al patrn de los reflejos corporales, contribuyendo a
que los compases a seguir se inscriban con mayor fuerza en la memoria del
. ,
tnterprete.
Pero el efecto ms obvio no est pensado para el intrprete, sino para
los oyentes, cuyos tmpanos quedan somet idos al bombardeo simult neo
de dos conjuntos distintos de sonidos, organizados segn un ritmo
concordante: el lenguaje mtrico y la meloda instrumental. Esta lt ima
tiene que ser repetitiva: no puede desarrollarse en cuanto tcnica diferen-
ciada, con virt uosismo propio, para desembocar en lo que ahora llamados
msica. Esta hara que la atencin se distrajese del propsito principal,
es decir: de la memorizacin verbal. La msica" griega no est ah sino
para hacer las palabras ms recordables. o, mejor dicho, para hacer que las
ondulaciones y compases mtricos surjan de modo automtico, permitiendo
as que la energa psquica quede libre para concent rarse en la evocacin de
las palabras.
Hay. por ltimo, otra parte del cuerpo y ot ro conjunto de reflejos
fsicos que tambin pueden moverse en paralelo con los rganos vocales:
los pies y las piernas, en cuanto participan de la danza como movimiento
organizado. Al igual que suceda al tocar un inst rumento de cuerda,
tambin aqu nos hallamos frente a un patrn de actos organizados cuya
funcin es de carcter mnemotcnico. Los movimientos se ajustan a un
ritmo paralelo al de las palabras habladas, espacindol as y punt undolas,
de modo que la recitacin del coro se convierte en algo en que tambin
toma parte el cuerpo, contribuyendo a la int erpret acin del recital. Y
an ha de entrar en juego un nuevo conjunto de reflejos, que cont ribuir
al fortalecimiento de la secuencia memorizada. Los oyentes, mientras
147
siguen la recitacin y, con ella, e! rit mo de la danza, observarn la reaccin
de sus propios sistemas nerviosos -o del de sus vecinos-c-, que los
empujarn a moverse ellos tambin a modo de respuesta, o por lo menos
a sentir e! impulso, aunque no lleguen a mover las piernas; con lo cual
quedar reforzado el efecto recordatorio'.
En los prrafos ant eriores hemos tratado de transmitir, no sin torpeza,
las nociones fundamentales de lo que los griegos entendan por mousike.
Para ello nos hemos adaptado a la hiptesis de que - dejando aparte el
placer inconsciente que se deriva de los movimient os corporales sujetos a
un ritmo- la mousike, en cuanto t cnica reconocida, era una complicada
convencin, pensada para conjuntar unos movimientos y reflejos que
coadyuvaran al regist ro y recuerdo de la palabra significante. De modo
que la meloda y la danza est aran al servicio de la preservacin de!
mensaje, sin llegar a tener mucha importancia por si mismas en e! nivel
oral de la cultura. La danza, considerada como parte del aparato mne mo-
tcnico, poda darse en asociacin con muchas variedades de la palabra
preservada, en particular las que conocemos por e! nombre de oda, himno
y ditirambo. La hemos incluido aqu no slo para completar el catlogo de
mecanismos mne mot cnicos, sino t ambin porque -c-como ya veremos-
figura en lugar muy destacado dent ro de la rel acin que hace H esodo de
las tareas cuyo desempeo corresponde a las musas. Tampoco cabe excluir
que se invocara su cont ribucin mnemot cnica en los recitales de poesa
, .
eprca.
Los principios psicolgicos de t odo este complicado proceso son
simples, pero fundamentales. Primero: toda palabra hablada procede
obviamente de una serie de movimientos fsicos ejecutados en la gar-
ganta y en la boca. Segundo: toda palabra preservada ha de tener ese
mi smo origen, dentro de una cultura verbal. Tercero: la palabra slo
podr preservarse mientras alguien la recuerde y la repit a. Cuarto: los
movimientos fsicos de la boca y de la garganta tienen que organizarse de
un modo especial, para que la repeti cin resulte fcil y, por consiguiente,
tambin el recuerdo. Quinto: esta organizacin est riba en fijar patrones a
que el movimiento pueda ajust arse de modo muy econmico (esto es:
rtmico). Sexto: tales patrones se t ruecan a continuacin en reflejos
automticos. Sptimo: e! comportamiento automtico de una parte del
cuerpo (los rganos de la voz) viene luego reforzado por el comportamiento
paralelo de otras partes de! cuerpo (los odos y las extremidades). En
resumen: el sistema nervioso, en su totalidad, queda al servicio de la tarea
de memorizacin.
Hasta ahora hemos veni do analizando estos elaborados mecanismos de
la poesa griega primitiva desde el punto de vista de su objetivo funcional
dentro de la cultura a cuyo sostenimiento contribuan, integrando todos
ellos una t rama inconsciente destinada a preservar y transmitir tanto la
tradicin como el modo de vida. Tambin estaban al servicio de un
148
objetivo muy diferente. aunque paralelo. que podemos considerar desde
Ot ro punto de vista. Los mecanismos de la poesa griega significaban una
movilizacin de los recursos inconscient es. en ayuda de los conscientes.
Los diversos reflejos mot ores. a pesar de la complejidad de su interaccin,
estaban organizados de modo que pudiesen operar sin ninguna actividad
ment al por parte del sujeto. Ello quiere decir que -como ocurre en el
caso de los reflejos del aparato sexual o del digestivo- estos reflejos eran
alt amente sensuales y estaban muy estrechamente relacionados con los
placeres fsicos. Es ms: est aban capacitados para otorgar al sujeto
humano un tipo especfico de placer. La regularidad de la ejecucin traa
consigo un det erminado efecto hipntico que aliviaba las t ensiones fsicas
del cuerpo y, con ellas, tambin las mentales, los miedos, las ansiedades y
las incertidumbre que a todos nos t oca padecer en est e valle de lgrimas.
Olvidada por un momento la fat iga, quiz todo ello resultase en el
estmulo de los impulsos erticos, liberados del bloqueo a que los somete
la ansiedad.
Cabe por consiguiente llegar a la conclusin de que la tecnologa
utilizada haca que la recitacin de la enciclopedia t ribal se t rocase en un
acto de esparcimiento de la tri bus. Dicho en t rminos ms habituales, la
Musa -voz de la enseanza- era t ambin la voz del placer. Pero el men-
cionado esparcimiento era de un tipo bast ante especial. El pblico hallaba
placer y solaz alcanzando una especie de hipnosis parcial mediante su pro-
pio respuesta a una serie de patrones rtmicos - verbales, vocales, instru-
mentales y fsicos- , que se ponan en movimiento todos al mismo t iempo
y que posean un efecto constante. Se buscaba activar estos mecanismos
motores por tantas vas coincidentes como fuera posible. No obst ante, no
t odos ellos operaban en la misma persona, con la misma fuerza y en t odas
las ocasiones. Quien escuchara en silencio slo pona plenamente en juego
su senti do del odo; pero, claro est, sus odos t ransmi t an mensaj es al
conjunto del sistema nervioso, con lo cual podan emprender una leve
actividad las extremidades, los labios y la garganta; y el sistema nervioso
en general quedara involucrado. por va simpt ica, con 10 que el sujet o
estaba escuchando. Luego, cuando el oyente repe t a lo cantado ante l, sus
cuerdas vocales y quiz tambin sus ext remidades entraban en plena
actividad, poniendo en prcti ca una secuencia idntica a la que acababan
de experimentar por la va simpt ica mientras escuchabane.
Todo ello nos devuelve a esa pintura de la representaci n y de su
efecto que t anto preocupaba a Plat n. Porque al estudiar la tc nica
empleada para la preservacin de la palabra en la memoria viva hemos
desvelado tambin el secreto del enorme poder ejercido por el aedo sobre
su audi torio; a quien no se limitaba a proporcionar placer. sino un tipo
muy especfico de placer, capaz de crear cierta dependencia, porque
supona el alivio de la angustia y el consuelo de las penas. Es de este
poder, ms que de su papel enciclopdico, de 10 que el poet a t iene mayor
149

conciencia; y es nat ural, porque de su faceta de recitador pblico era de


donde le llegaban los mejores y ms constantes aplausos, aunque de vez en
cuando tuviera que atender alguna consulta de orden didctico, en cuanto
fuente de conocimiento y gua. Mucho dice del genio de H esodo el hecho
de que llegase a comprender est e ext remo: expresando, como ya hemos
visto, el papel funcional que tocaba al poeta en la sociedad a cuyo servicio
estaba, puso no obs tante mucho mayor nfasis en su descripcin del poder
de encanto y de confortacin que posean las Mus as. Veamos antes, sin
embargo, lo que Hesodo nos dice de los mecanismos motores de su arte.
En la invocacin a las Musas, en el comienzo del himno hesi dico, lo
que primero percibimos es el insist ent e golpeteo de sus pies", hasta que las
musas rompen a hablar en el dcimo ver so. Su voz la Ianzan-", como si
se t ratara de algo con existencia corporal propia. Puede que esta metfora
pretenda hacernos pensar en las flechas, las frases plumferas , o t ambin
un chorro de lquido. La frmula vuelve a emplearse en dos ocasiones , en
los versos 43 y 67. Su voz posee una forma a la que el poeta quiz
pretenda otorgar carcter formulario cuando dice que las musas son
informadoras del epos? (que suele traducirse por elocuentes). Poseen,
sigue diciendo H esodo, voz consonante, siendo consonantes en el
espritu (eun nimes)!". Estas frases bien podran simbolizar algo ms que
nueve mujeres cantando al unsono. Si, cada una por su lado, las nueve
represent an diferent es aspectos de una misma tcnica, su concordancia
puede simbolizar la nt ima correlacin de palabras, medida, msica y
danza en que se apoya el efecto pot ico. Este efecto, nos dice Hesodo, es
un canto que fluye incansable de sus labios-u. Una vez ms , la expresin
pot ica viene a ident ificarse con algo que fluye por s mismo, como un ro.
La metfora subraya con mucho nfasis el automatismo de la ejecucin, y
vuelve a emplearse en t res ocasiones para describir los pronunciamientos
del rey: las musas sobre la lengua le vierten un dulce roco y de su boca
las palabras (epe) fluyen de miel- u. En parte, el desempeo de las musas
se describe med iante el trmino molpe) , que, por analoga con su uso
homrico, puede cons iderarse apl icable a las palabras ent onadas con
acompaamiento de cuerda y danza. De modo que el poet a est haciendo
alusin al t amborileo rtmico del baile de las musas!', El uso del
acompaamiento musical viene implcito en la calificacin de cit arist as y
aedos- que se otorga a los hijos de las Musas y de Apolo.
Los t rminos que aplica el poet a a los diversos desempeos de las
Musas tienden a ser ms sugerentes que precisos. H esodo evoca determi-
nada s aspectos de sus componentes, pero sin enunciarlos de modo
analtico. Sus expresiones sugieren la simultaneidad de varias operaciones
y efectos. Las metforas empleadas son ya lugares comunes, y los
traductores suelen t rasladarl as sin pararse a pensar en sus significados
especficos . En Hesodo son, por supuesto, fonnulari as - parte del
vocabulario pico-e, mas no por ello hay que entender que su valor es
150
- - - - --- -
meramente ceremonial o convenido. Las frmulas picas, durante el
periodo en que la pica estaba viva, podan ser especficas en sus
referencias. Hesodo es el primer griego que intent a racionalizar, o ms
bien alegorizar, tanto el proceso como la recitaci n potica, y su vocabulario
- aunque ahora se nos antoje impreciso y no cient fico-e- encaja bien con
el anlisis de la msica.. griega que ms arriba queda expuesto.
El cual podr a aplicarse incluso al lenguaje que emplea para describir
los efectos psicolgicos de la poesa. Hesodo subraya una y Otra vez el
placer que st a proporcionare. De hecho, una de las Musas se llama
Gozosa!". Las metforas en que se habla de "dulce roco y de palabras
de miel, con verbos como verter o efluir!", sugieren el carct er
absolutamente sensual de las respuest as que esta tcnica era capaz de
suscitar entre los oyentes. La danza y el canto se califican ambas de
deseables" bimeroeisi, y Deseo, al igual que las Gracias, tena su re-
sidencia cerca de las Musas!". El golpear de los pies y las voces que recitan
o cant an tambin se vinculan, por medio de los correspondient es ept etos,
con el eros - y otra de las Musas se llama Erat o, la Apasionada-c-ae.
Ms arriba sealamos la posibilidad de que la movilizacin de los recursos
del inconsciente por medio de los reflejos corporales previstos para
reforzar el recuerda diera lugar a [a liberacin de senti mientos ert icos
normalment e reprimidos. De modo que no hay por qu sorprenderse de
que Hesodo asocie la Mousi ke con lo sexual.
El lenguaje del Himno es alt amente emotivo y sugerente. Es verdade-
ramente como si se nos permitiera asistir a la recitacin, en verdad
penetrant e, porque sus efectos no slo alcanzan el corazn y la mente,
sino que tambin regocijan el naos de Zeus.
21
- aunque al mismo tiempo
crean la at msfera en que vivimos, como cuando sonren las moradas del
padre y resuena ...en tomo a su canto la negra t ierra.
u
. En el comienzo
del Himno, tras haber formado sus danzas de deseo en las cumbres del
Hel icn, las Musas, por una espesa bruma cubiertas, avanzan nocturnas,
bellsima voz emit iendo-P. Su voz est siempre presente en la consciencia
de los hombres, llenando las horas de sueo tanto como las de vigilia. La
palabra poet izada acta como una especie de electricidad en el aire. Por
ltimo, en el momento ms not able, en uno de sus versos ms melodiosos,
el poeta seala los poderes hipnt icos y curat ivos -l e la poesa:
olvi do de males y descanso de penas>.
Est a faceta psiquitrica es la que el himno recupera el final:
Pues si a alguien, con duelo en el alma recin apenada, afligido, se le seca
el corazn, y un aedo, de las Musas siervo, las hazaas de los hombres
antiguos cant a, y a los dioses beatos que el Olimpo poseen, aqul, luego,
de sus angustias se olvida, y nada de penas recuerda; pues pronto de las
diosas lo divierten los dones>.
151
Viene siendo comn, desde hace mucho tiempo, habl ar de inspiracin
cuando nos referimos a los poetas superiores. Segn los cnones de la
crtica literaria ms reciente, ahora se prefiere subrayar el dominio del
oficio como clave del xito. Con ello nos hemos situado en un punto de
vista mucho ms cercano al de Hesodo y sus sucesores inmediaros -". El
papel primitivamente desempeado por la Musa se ha entendido mal en
muchas ocasiones. La Musa vala como smbolo de que el aedo posea los
secret os de su oficio, pero sin depender, en modo alguno, de la asistencia
divina. Los poetas griegos, cuando defienden su derecho a la fama o la
inmortalidad, prefieren basarlo en su maestra (sophia)27, mucho ms que
en su inspiracin -c-como ocurri ms tarde , en el periodo helenlsti co-c- .
As tena que ser, sin duda, mientras la poesa griega respondiese a las
condiciones de una cultura oral. Los efect os evocadores que describe
Hesodo - y que se prefiguran como don de las Musas- no eran una
transfiguracin espiritual, sino un conjunto de mecanismos psicosomticos
explotados con un propsito muy definido. Su ut ilizacin efectiva requera
un extremadsimo grado de virtuosismo en el manejo de los rit mos, tanto
verbales como musicales y corporales. Un aedo singularmente magistral
poda conseguir que tal efecto fuera t odava ms acusado, lo cual lo
situara por encima de los restantes poetas en lo que a fuerza se refiere.
Pero lo ms esencial del oficio era comn a t odas y cada una de las
recit aciones poti cas. El concepto contrario, el de inspiracin potica,
nace en Grecia precisamente en el momento de finales del siglo V en que
los requisitos de la memorizacin oral dejaron de ser predominant es y los
objetivos funcionales de la poesa, en lo tocante a la educacin tri bal, se
transfirieron a la prosa. En ese momento, quienes pensaban en prosa y por
ella opt aban - es decir los filsofos, empeados en la elaboracin de un
nuevo tipo de discurso ms conceptual que pot ico, por caracterizarlo con
una sola palabra- se vieron impulsados a relegar la experiencia potica a
una cat egora no conceptual y, por consiguiente, no racional y no
reflexiva. As qued inventada la nocin de que la poesa no es sino
producto de la posesin ext tica, que los griegos describan con una
palabra animst ica -c-enrusiasmo- c-ce, donde ahora dinamos inspiracin?",
trmino ms ajustado a los requisitos del monotes mo crist iano, pero
donde se mantiene lo esencial: que la poesa es posesin, no ejercicio
aut nomo de las facult ades mentales.
En consonancia con la nueva concepcin no funcional de la poesa
griega, surge el t ambin novedoso preconcepto de que la poesa es un
arte y no un instrumento de formacin docente; y que, por t anto, su
cont enido y su calidad deben juzgarse segn criterios primordialmente
estticos, Tal planteamient o de la poesa es, por descont ado, el nico que
resulta posible dent ro de una cultura donde - como pasa en la nuestra-
la recit acin pot ica se ha escindido de la vida cotidiana. Tan pronto
como nos sit uemos en esta perspecti va, nos resultar imposible comprender
152
la vehemencia de los ataques platnicos cont ra la poesa. Cuando Platn
impugna el puro placer de la experiencia, cuando ve con disgust o el
embrujo hipntico que el arti sta es capaz de suscitar, lo que est
atacando, lejos de constit uir un vicio para nosotros, es precisamente la
virt ud de la experiencia potica (claro est: si la relegamos al mbito del
puro y simple esparcimiento). Es importantsimo comprender que el
ataque de Platn se dirige contra algo que para l no es mero esparcimiento,
sino formacin docente: algo de lo que hast a entonces haba dependido la
estabilidad normal de la cult ura griega.
El proceso de aprendizaje -c-recordmoslo-c- no era tal aprendizaj e,
como nosotros lo concebimos ahora, sino un acto continuo de memoriza-
cin, repeticin y recuerdo. Todo ello se haca efectivo mediante la
prctica de una rigurosa economa de expresiones lingst icas posibles,
reforzada por e! empleo de patrones rt micos, tanto verbales como
musicales. Durante la recitacin se recababa la ayuda de t oda una serie de
reflejos motores repartidos por e! conjunto del cuerpo, para hacer ms
eficaz la memorizacin y el futuro recuerdo. Dichos reflejos, a su vez,
provocaban una liberacin emotiva en las capas inconscientes de la
personalidad, las cuales, al ent rar en juego, aportaban a la mente consciente
un considerable alivio de la t ensin, la angustia, el miedo, etc. En esto
lt imo consista el placer hipntico de la recitacin, por el cual el pblico
quedaba bajo el control de! aedo, pero que era, en s, simple ejecutor del
proceso pedaggico. En ltima inst ancia, cabe afirmar que el placer se
pona al servicio de la continuidad cultural, como cualquier ot ra herramienta.
As, pues, en cumplimiento de las leyes de la memorizacin, dentro de
la cultura oral se estableca una ntima relacin entre enseanza, por una
parte, y e! placer sensual, por otra. Precisemos, adems, que est a relacin
no pasaba inadverti da a ningn miembro del grupo cultural; hecho que
puede arrojar luz sobre una asombrosa caracterstica de la experiencia
griega, tanto en e! periodo arcaico como en e! clsico: su modo aut omtico
de deleitarse en la vida y su natural aceptacin de los mltiples y variados
aspect os morales de la existencia. A nuest ros ojos, los griegos, sin dejar de
controlar sus propias experiencias, dan muestras de una libert ad y de una
falta de trabas muy por encima de nuestras posibilidades. Nos transmiten
la impresin de est ar disfrutando. Se dira que las formas bellas y los
sonidos agradables les proporcionan gozo de forma natural, sin necesidad
del esfuerzo educati vo a que nosotros hemos de someternos para alcanzar
un nivel de percepcin educada que nos permita apreciarlos. Otro de sus
aspectos notables, en est e periodo, es su capacidad para la accin franca y
directa, para la abierta expresin de los mot ivos y los deseos: se hallan casi
enteramente desprovistos de las sut iles hipocresas aparentemente indis-
pensables para la. buena marcha de nuestra civilizacin. Todo ello resulta
explicable si el proceso de aprendizaje - el proceso por el que se acceda
al dominio de las cualidades vitales- constitua en sr mismo una
153
experiencia elevadamente sensual (as tena que ser, forzosamente, por mor
de la eficacia), de modo que los act os y los dichos correctos quedasen
inseparablemente asociados a los recuerdos placenteros en la memoria de
los griegos. El sujeto era constantemente estimulado a que hiciera lo que,
segn su recuerdo, otros haban hecho antes. Pero este recuerdo de lo
hecho por otros vena ya vinculado con los buenos tiempos en que el
sujeto se someti a un deleit able proceso de memorizacin, con el
consiguiente alivio de los cuidados y las tensiones. De ah que los actos
del presente, ejecutados dentro de tal contexto, tendieran a vivirse con el
mismo sentido del gozo. No haba guerra posible entre el cuerpo y el
espritu. Era relat ivament e desconocido el conflict o entre la inclinacin a
actuar de modo placentero y la obligacin de act uar de algn otro modo...
Todo est o empieza a cambiar, seguramente, cuando ya estaba avanzado el
siglo IV. As lo han sealado los historiadores e int rpret es del espritu
griego. No es posible que ese cambio viniera determinado, al menos en
parte, por una modificacin en la tecnologa de las comunicaciones y,
consiguientemente, en la pedagoga? La condicin psicolgica durante
t ant os aos fomentada por la cultura oral haba dejado de ser posibles',
Estamos en el te rreno de la especulacin. Pero, en todo caso, lo
indudable es que el proceso de enseanza del hombre griego tuvo que ser
placentero para ser eficaz. Le estamos dando el nombre de proceso de
enseanza. Bajo tal aspecto, sin duda alguna, lo hace Platn objeto de sus
ataques, porque no le parece correct o. Pero, tal como lo conocemos, fue
el mtodo de adoctrinamiento en torno al cual cristalizaron, perduraron y
se transmitieron de generacin en generacin las leyes pblicas y privadas.
Cul era concretamente el efecto de este adoctrinamiento en la mentalidad
de su sujeto paciente? En qu consista el proceso?
Consista, ms que en ninguna otra cosa, en el aprendizaje prct ico.
Pero la prctica, en lo tocante a la preservacin del lenguaje important e,
era de tipo especial. Lo que se haca eran los miles de hechos y de ideas,
batallas, discursos, viajes, vidas y muertes que se recitaban, o escuchaban,
o repetan en verso rltmicou . La recitacin potica, para poner en marcha
t odos los recursos psquicos de la memorizacin, t ena que ser una
representacin permanente de las costumbres, de las leyes y de los
procedimientos tribales; y el oyent e t ena que identificarse plenamente con
dicha incorporacin, sin ahorrar ningn compromiso emotivo. En pocas
palabras: el artista se identificaba con su relato y los oyentes con el artista.
Tal era el requisito que se impona a ambos con carcter imperativo, para
que el proceso pudiera funcionar.
La tica, la poltica, las manualidades, las instrucciones de uso, no se
ofrecan al aprendizaje por medio del estudio en silencio, la reflexin y la
consiguiente asimilacin. No se exiga del alumnno que analizas e racional-
mente los principios para acceder a su comprensin. Ni siquiera se le
propona que pensara. El alumno, en cambio, quedaba sometido al
154
encantamiento pedaggico, por el que acceda a la condicin "musical.., en
el sentido funcional del trmino griego.
Si nuest ra reconstruccin de la psicologa de la recitacin potica se
acercara en algo a la verdad, con ello quedara confirmado lo ya sugerido
en el captulo 3: que Platn tena razn al preocuparse por la patologa
emotiva de la recitacin potica, y que se comprende su eleccin del
trmino mimesis para designar diversos aspect os de la experiencia pot ica
que hoy preferimos considerar por separado. Ahora estamos en condiciones
de comprender que la palabra imitaci n- no traduce correctamente lo
que Platn desea expresar. En nuestro modo de decir, la imitacin est
regida por el supuesto previo de que hay una existencia aparte , un original
del que se copia. La esencia del razonamient o plat nico, la razn de ser de
su ataque, est riba en que, para Plat n, en la recitacin pot ica, tal como
se vena practicando en Grecia, no haba -original-v.
El aedo recitaba la tradicin; los oyentes la escuchaban, la repetan y,
por el recuerdo, la asimilaban. Pero el aedo no recitaba con eficacia si no
re-present aba los hechos y los dichos de los hroes, apropindoselos (o
parecindoselos, en interminable desfile, si preferimos describir el proceso
a la inversa). El aedo ahogaba su personalidad en la recitacin. Los
oyentes, por su parte, no recordaban sino aquello en que haban part icipado
real y verdaderamente, por las palabras del aedo; lo cual los trocaba en
servidores de ste, sometidos a su encantamiento. Mientras todo ello
suceda, los asistentes tambin se vean envueltos en una re-presentacin
de la t radicin, que se reflejaba en sus labios, en su laringe, en sus
extremidades y en el conjunto del sistema nervioso inconsciente. De
manera que, en algunos aspectos muy importantes, la pauta de conducta
del aedo era idnt ica a la del oyente. Ambas podran definirse, mec nica-
mente, como repeticin continua de hechos rtmicos. Desde el punto de
vist a psicolgico, se t rata de un acto de adhesin personal , de compromiso
total y de ident ificacin emotiva. Platn elige el trmi no mimesis porque
lo considera el ms adecuado para definir t anto la re-presentacin como la
identificacin, y porque le parece sumamente aplicable a la psicologa que
tienen en comn el art ista y sus oyentes .
155
NOTAS
1 Cf. Maree! jousse (ciu do por Notopoulos, ..Mnemosync- ), quien habla de! ..hombre
mnemotcnico, dent ro de la sociedad primi ti va.
2 Los estudios de las frmulas (como 105 de Parry] o de los cola (como el de H .
Fraenkel y el de H. Port ero d . LHSlTHm 2.19;7, pp. 30--2), dent ro del hex metro homrico
cent ran su at encin en la estructura tal como viene dete rmi nada por las palabras
empleadas, en \' ez de centrarlo en el ya aejo concepto del metro de seis pies o compases.
Las muy rgidas convenciones de cantidad que gobiernan el hexmetro (vid, infra, n. 3) nos
obligan, o as me lo parece, a acepur la medida musical del verso como un todo que ejerce
un cont rol aadido sobre la voz del recitador -control de carcter no verbal -e, que delau
la importancia del acompaamient o musical.
J En este punto, mis palabras han de leerse en un sent ido analtico y descriptivo,
excluyendo el histrico. Es evidente que ni las frmulas ni los cola surgieron con
independencia de la mtrica. Cabra inverti r la ecuacin, afirmando que el - mer ro- esd
hecho de frmulas, si no fuera por h. sorprendentsima rigidez de las convenciones
reguladoras del hexmetro, que plantean el problema de si una reserva de frmulas
originariament e ajustadas a los ritmos indoeur opeos fueron luego corregidas y aumentadas,
par a adapta rlas a los requisitos de sistema mtrico egco (supra, cap. 7, n. 13).
4 Toda lengua es una forma especi alizada de gesticulacin corporal; y, en est e sentido,
puede afirmarse que la danza es la madre de todas las lenguas: Collingwood, p. 243.
s Cabe suponer que la distincin que aqu establezco se ajusta al enfrent amiento que
Co llingwood percibe, dentro del campo de la pica (pp. 57.104), entre el "art e como
y el <art e como esparcimiento : pero en este punto no nos t oca decidir cules son
los elementos picos, si alguno hay, que segn la terminclogfa de Collingwood corresponden
al ...trt e propiamente dicho -.
6 Notopoulos, - Parataxis- (p. 15 Y panim) pone el nasis en el hecho observable
constituido por la ..relacin ntim.a del poeta con sus oyenees-.
7 Ttogvna, vv . 3, 4, 7, 8.
10. [Las t raducciones espaol .as no coinciden con este traslado del verbo : Vianello de
Crdoba se inclina por }' Segal por ..dejar ob; per o ambas posibilidades
excluyen el coment ario filolgico que .a cont inuaci n hace Havelock, m5 lit eral. Nora del
traductor-].
9 29, ip':lb-;e:u, d . el .l0P;)' ;''' =-i;;e! homrico (supra, cap. 6, n. 23) y el
conocido {;rc;x que, si la metfora es de flechas, sugiera el poder de la frase
formulari.a pan adheri rse a la memoria.
10
39, 60.
1139.
11 83, 84, 97.
IJ 69; d. 66 Y 77.
14 70.
u 95.
l 37, 40, 51.
l' 77.
18
83, 84, 42, 97.
8, 104, 64.
.!Il 65, 67, 70, 78.
I I 37, SI.
n 40, 69.
2J 7. 10.
t4 SS.
2S 98 f. Puede afirmarse que la Helena de Gorgi.as (en especial 8-10) inten ta una
racional izacin de t odo este aparat o emotivo a que alude Hesodo. La poesa se convertido
156
ya en logos, que para Gorgias es comunicacin humana, pero umbin -por definicin-e-
comunicacin con nimo de persuadir, como siempre lo tiene la palabra preservada. Que
slo puede alcanzar la preservacin si consigue el encantamiento total que los sofistas
((errneament e?) trat aron de conservar para la orat oria.
u. Collingwood (pp. 5-6) pone mucho nfasis en el concepto griego cl sico de oficio-
(d. tambin Ricbardson, p. 62, que hace remontar a la prctica micnica la celebracin del
..dominio del hombre sobre la herramierua-; y Dow, ..The Greeks... _, sub. fin). No
obstante, Colli ngwood mismo subdivide su aplicacin en .....riejo art e mgico-religioso- y
..nuevo arte recreativo o de esparcimient o- (p. 52). A rengln seguido afirnu que Platn,
aun aceptando la concepcin de la poesa como oficio, pr etenda abol irla en cuanto ..poesa
recreati va, pero devolvindole la ..magia. Sea cual sea la validez de esta distincin,
aplicada a la historia de la literat ura o de las artes visuales griegas, lo cierto es que en
modo alguno puede aplicarse a Platn, que niega explcitamente a la poesa de su poca la
condicin de oficio (d . Rosen, pp. 142-4, y supra, cap. 2., n. 28).
v Ya por lo menos en Pindarc, Mousike parece como palabra par; poesa (OlImpicas
1.15), y rophum par; poeta (Istmicas 5.28). En cuanto al uso temprano de roplxu y sophia
para denotar una tedme, d . Snell...Ausdrucke-, pp. 5-8; en cuanto a su temp[';I.fU conexin
con poes a, la maestra - por excelencia, ibid. 8 11 (d . tambin Bowra, ..Problems-, pp. 16-
19, sobre la sopbia de Jenfanes; los ejemplos de Snell no son exhaustivos: puede
aadeseles, p.e., Saln 13.51). Snell sit a la sopbia de los siete u bios en una categora
diferente, considerndola adscribible a la prctica polt ica (d. tambin Burnet , p. 46); pero
6. diferenciacin no es necesaria. Cabe suponer que la et iqueta sophoi o sophistai ya en el
siglo V se h.aba adjudicado .1. los supuestos autores de una mtologa de aforismos (supra,
cap. J, n, 16) atribuidos a f211loS0S hombres de estado y antecedida quizd por la fhula del
t rpode dlfico [Bumer, p. 44 Y n. 3), de modo que sopbos, aqu, sigue conservando el
senti do de ..bbil con las palabras- (sobre el origen de la nocin de sabidura prctica.., d .
infra, cap. 11 , n. 17); d. tambi n el uso que hace Hesodo de b runa.u.o; (adverbio de
pericia o habilidad, d . Snell, op. cit. ) p;ra describir el modo en que esu hecha su pr opia
composicin potica (Los trabajos y los das, 107), y tambin la capacidad de un rey para
resolver un lit igio con ayuda de la Musa (Ttogona 87; d . supra, cap. 6, n. 23). Hesodo
describe: de dos maneras el modo en que adquiere su don: 1;1.$ Musas lo inspiraron
TtogOTa 31), pero tambi n lo instruyeron (i88z( :xv Trogona 12 y Los
trabajos y los das (62); ambas posibilidades son conciliables si el contenido de lo que se
ensea tiene que ser memorizado, pero tambin comprendido (d. n. 29 infra).
Dodds (p. 82, siguiendo a Delat te} seala que Demcrit o (B 18) parece haber sido el
introductor de la doct rina. Pero no se ha observado que Demcrieo at ribuye a 1.1.
-insp jracin- el poder de producir lo hermoso.. (B 18 )(u i 11 2 )(Ul' d . 21 b :itul'
Quiere esto decir que el filsofo tena en mente una distincin implcita entre
..creacin- artst ica y -conocimienro- intelectual? Cabe suponer que la recepcin de
ivfJoUt1IZa:.J. { fuera muy di stinta de la operacin de yYTt11j (B 11). Delatte, cuyo
mlisis del modo en que Demcri t o explica psicolgicamente la inspiracin es por lo
dems convincente, pretende aplicar esto mismo .:J filsofo, estableciendo una relacin
entre l'(}OlJtlICl.t1W:i; y T"rt17J (pp. 52-4, donde sin embargo menciona las opiniones
discordantes defendidas entr e ot ros por Zeller), sobre el vacilante fund amento que le
suminist ra un enigmt ico platium de Ecio (FVS 68 A 116) que l traduce inadecuadamente.
La frase dice as: .1. .-:), cOIJ<; e[l',U .-:t pi Ti D.op: ?;tjlr )(21 '-:Ep i l"OU( t1Q.?OU( K2i
.-:cpi 1"0 u.; 8cork. El modo en que el texto est redactado, con su vago .-:cp, sugiere un
resumen de la doctrina de Demcri to hecho en tnninos que le son ajenos, y que b
conj unci n de los tr es t rminos en la misma categor a puede ser labor interpretat iva.
Delat te tambin admite (p. 53, n. 1) que incluir .:J filsofo es corno hacer incurrir a
Demcrit o en una insalvable contradiccin. Parece preferible evitar esto ltimo, relegando
la teora del poeu filsofo a su fuente precisa, que est en la reaccin estoica (nota
siguiente). Platn (como seala Delar te) parece haber tomado de Demcriro su anlisis del
157
proceso potico (con Demcrito B 18, d. Apologa 22c, ampliado en Ion y Frdro); proceso
que, dada su materialista, carecera de todo valor epist emolgico pua l (aspecto
que Delarte ignora). De modo que Plat n transform la distincin de Demcrito entre
modos de conocimiento en una anttesis entre lo verdadero y lo falso. Esta posicin resulta
algo modificada en el Fedro, pero no substancialmente (supra, cap. 2, n. 37). Ambos
filsofos tenan sin embargo en comn un motivo (y en este punto volvemos a t emas
planteados por la anterior sit uacin oral) para di stinguir entre sus propios mtodos
intelectuales de acceso a la verdad y lo que se les antojaba muy diferente competencia de
los poetas. En muy importante establecer la distincin, porque hisrricamenre el pot"u se
haba arrogado el ttulo de rophos por excelencia, sin que nadie le discut iera el derecho (d.
tambin infra, cap. 15, n. 22). Mi conclusin es que las palabras sopbos, sopbi4, a finales del
siglo V. represent aban un esquema de atribuciones del presti gio muy asentadas en la
cult ura. Cuando empez a surgir una nueva variedad de pericia verbal, sus pract icant es no
acuaron para ella ninguna palabra especfica. Prefirieron la antigua, que les ofreca un
campo ya abonado, aunque para ello hubieran de expulsar ante s al antiguo propietario. El
caso no es nico, sino que ilustra una especie de ley de conducta que se cumple para
ciert as palabras de presti gio, durant e el cambio cult ural que se produjo entre Homero y
Aristt eles.
29 En el peri odo helenstico, siguiendo a Platn, se volvi a calificar J. poesa como
inspiracin, pero invirtiendo la coloracin peyorativa. Los estoicos lograron rehabilitar la
poesa en cuanto -filosofa (el. De Lacy, pp. 264, 269.71)_ As, cuando leemos en el Ar,
295 ff.: ingm ium misera quia fo rtMnatiMs arte I credit et exchedit sano, Helicone
portas I Democrues, cabe suponer sin demasiado riesgo que misera- y quiz -fort unatius-
representan adiciones al sent imiento original. La rehabilitacin se llev adelante con todo
entusiasmo, bajo la influencia de la teologa cristiana, en el Renacimiento (Spcrdutei, pp.
232-3), quedando as preparado el terreno concept ual par. l. Filosofa rom ntica, que
.signaba a l. poesa l. facultad de acceder directament e a la verdad superior, Los griegos
conservaron el suficiente animismo en su lengua como p. n que resulte posible defender
que su fe en el divino don de la poes a era de carcter religioso.. (as lo piensa Sperdurti,
passim, y tambin Dodds, pp- 80-81)_ No obstante, aplicar esta fraseologa a los griegos
resulta antih ist rico, en .el sentido de que se les hace participar de ciert as preocupaciones
intelect uales que son posteriores a ellos e incluso. parcialmente, al Renacimiento. Desde
luego que los poetas eran hijos de Zeus o Apolo y de las Musas, pero los reyes eran hijos
de Zeus, los mdicos eran hijos de Asclepio, etc. Adems, como Dodds no tiene ms
remedio que admitir. en Homero se establece distincin ent re las profesiones de adivino y
de pocu (con desventaja para la primen ), aunque en ot ras culturas no sea as; y deducir
las creencias griegas acerca de la poesa sobre la base de la analoga con otras culturas no
griegas {Sperdurri, p 212. notas 36, 37) es sencillamente como pretender que el mejor
modo de comprender J;, cultura griega est riba en reducirla a sus trminos comunes con la
Europa de los b rbaros. Por supuesto que un dios poda inspirar cantos a Femio
22.347, donde Femio tiene muy buenos motivos para pretender que as sea). pero tambi n
poda inspirar valor, miedo, intencin. etc., a cualquier hroe (y el aedo Demodoeo recibe
el calificat ivo de h roe en Odisea 8.483). Es ms importante y ms indicativo de la
esencial diferencia griega el hecho de que Apolo y las Musas Sean ..expert os- (ejemplos en
Snell, p. l O, notas 2 y 3) e ..instruyan (Odisea 8. 487 ff., Teogona 22, L OJ y los
das 662), de manera que un aedo poda, dentro de un mismo prrafo, hablar de s mismo
como <instruido.. y tambin como inspirado- (Femio, versos 347 y 348; Hesodo, versos
22 y 31). Las especiales invocaciones de Homero a las Musas estin relacionadas con
determinadas humas memorst icas (ef. cap. I:J, n. 15; Dodds, p. 100, n. 116, t rata de
eludir esta conclusin). La proclamacin que hace Pnd.:.J.CO de su propi a maestra ?I)
2.94; el. Nemeas 3.40) refleja la natural vanidad del poeta, procedente de un
sentido real del poder que le otorga su cont rol de los oyentes. Pero Plndaro en ninguna
parte dice: -Mi talento es innato, luego no me hace falta [a maest ra.
158
se Cabra aadi r que mientras las pautas de conducta ms importantes tuvieran que
recogerse en un lenguaje ceremonial, para poder ser recordadas, lo mis probable es que
tambin se hicieran ceremoniales. L divisa de una cultura oral podra ser lproy b rou,
I7Xd; que, dentro de una cult ura alfabtica, se trueca en ).6yo, lpyolJ UXl1f (DemCTito B
145). Es decir; el lenguaje se convierte en <descripcin- del hecho, en lugar de su
expresin- (d . Collingwood, p. 112).
II Es decir. la oracin preservada t pica, dentro de una cultura oral, seria la que los
filsofos modernos llaman -ejecutiva-, por oposicin a las descriptivas o definitorias.
J2 Supra. cap. 3, n. 22.
II Toda emocin que el mista exprese viene precedida por una rbrica implcita; pero
no ser ' yo siento' , sino ' nosot ros sent imos'. Y, en trminos estrict os, ni siquiera. se t rata
de UIU labor que l emprenda en nombre de la comunidad. Es una labor en la que el ar-
tista invita a participar a la comunidad, porque sta no debe limitarse a aceptar pasiva-
mente su obra, sino que ha de rehacerla nra su propio uso- - Collingwood, p. 315_
159
..
CAPITuLO X
Contenido y calidad de la expresin potica
Cuando la mimesis platnica se aplica a la descripcin del act o creativo
del poeta. hemos de enfrentamos a la pregunta siguiente: Qu material
crea el poeta? Cul es el contenido real de un epos o de un poema? Hasta
el libro X de La repblica no ensaya Platn su puntera contra tales
blancos. Antes, en el libro 111, se le antoj necesario exponer la situacin
de la recit aci n potica, y en ello insist e tambi n_ CE el libro X,
extendindose sobre la condicin psicolgica. de los oyentes. Antes. sin
embargo: se det iene a considerar no al artista, sino su expresin poti ca,
ese ..fantasma de la realidad
1
, como l lo llama. An no conocemos con
exactitud las razones que lo llevan a desdear la poesa en cuanto cr nica
de la experiencia humana. La lgica de su agresin te ndr que ser
defendida ms adelante. en ot ro captulo. Ahora. no obstante, ya resulta
claro que. como mnimo. Platn tena derecho a considerar la poesa desde
t al punto de vista, es decir como crnica y no como est mulo esttico.
Porque la poesa haba venido haciendo las veces de enciclopedia tribal. Es
un hecho que- ya hemos ilust rado: ya hemos expuesto el cuerpo de
t radicin. hbitos, costumbres y conocimientos que se oculta bajo el
relato. Teniendo en mente esta idea de la enciclopedia, de recopilacin de
datos e indicaciones, de qu clase de crnica estamos hablando? Acabamos-
de especificar cules son las leyes psicolgicas a que se at iene su represen-
tacin ante el pblico. Tratemos ahora de descubr ir las leyes epist emolgicas
que rigen la disposicin de su lenguaje; por as decirlo, la sintaxis en cuyo
seno se compone este ti po de comunicacin. Una vez concluidos estos
anlisis paralelos, relati vos ambos al conocimiento, tendremos en nuestras
manos las claves lgicas del doble at aque efectuado por Platn: contra la
representacin o recitacin de la poesa y cont ra su contenido.
De hecho, el problema del cont enido potico est inseparablemente
vinculado al de la condicin de la recitacin. Ambos son suscepti bles de
consideraci n por separado, abstrayendo el uno del otro, pero PLu6n.
insti ntivamente. no se equivoca al empearse en analizar la relacin entre
recit ador y oyente antes de pasar a cons iderar desde el punto de vist a
epistemol gico la expresi n realment e emitida por el recitador. Recordemos
que la crnica preservada tiene que llevarse continuamente en la conciencia
viva, para ser lo que tena que ser. es decir una cr ni ca viva... No caba
161
,
la posibilidad de guardarla en cualquier parte, sin recibir la necesaria
atencin. hasta que el ojo, recapitulando, restaurara el recuerdo a la
conciencia. La crnica O registro no poda esperar ayuda ms que de uno
de los cinco senti dos, el del odo; y, por consiguiente, el material de
present acin t ena que amoldarse a los mecanismos mnemotcnicos regidos
por las leyes acsticas. Para que los restantes sentidos result aran involu-
erados, aunque slo fuera con carct er secundario, se acuda a mecanismos
de asociacin simptica. Ello haca indispensable no slo una selecta
economa de material a preservar, sino tambin un esfuerzo verdaderamente
heroico por parte de las energas psquicas, lo que obligaba a contrat ar los
servicios de hombres especialmente dotados, aunque la poblacin en
general, a fuerza de prctica, gozara de lo que ahora consideraramos muy
buena memoria.
Hasta aqu, muy bien. Pero hemos de aadir que las reglas mnemotc-
nicas a que deba atenerse el contenido de la comunicacin preservada
tenan que ser de conocimiento pblico. Cabe suponer que cualquier
comunidad ser capaz de engendrar en todo momento unos cuantos
individuos dotados de excepcional capacidad memorstica, y que st os
individuos siempre est arn en condiciones de memorizar enormes cantidades
de mat erial inaccesible a las personas corrientes. En una poca post erior
de la historia europea, los juristas que se aprendieron de memori a el
cdigo de J ustiniano constituyen un buen ejemplo de lo que acabamos de
decir. En casos semejantes, la minora de superdotados puede actuar como
una especie de tribunal de apelacin o como fuente de autoridad comuni-
taria. La situacin no era la misma en tiempos de Homero. La tradicin,
para permanecer estable y ser practicada de modo habitural, tena que ser
recordada, en uno u ot ro grado, por toda la poblacin. De modo que era
meneste r darle una forma que estuviese de acuerdo con las necesidades
psicolgicas de la memorizacin, tal como stas se presentan en las
personas normales, y no en los superdotados.
Dado un pblico de t ipo medio, los mecanismos que se ponan en
movimiento - como ms arriba hemos visto- consistan en act ividades
del sistema nervioso comn a todos los seres humanos. Los reflejos
corporales requeridos. ya fueran de la laringe, ya de las cxrrernidades, eran
por s mismos una forma de accin, una praxis. Result a ms fcil suscit ar
tales hechos corporales por medio de las palabras si stas evocan la accin,
describindola. El contenido del epoe t iene por consiguient e que consistir.
con preferencia sobre otras posibilidades, en toda una serie de hechos. Por
el contrario, las ideas o conceptos se caracterizan porque su localizacin y
su valoracin resultan ms fciles y efices si se producen en silencio y en
condicin de inmovilidad fsica. Ni la representacin ni la identi ficacin
emotiva t ienen sit io en el proceso cogitativo propiamente dicho. Pero son
esenciales, en cambio, en el proceso rtmico mnemotcnico -y lo nico
que puede representarse es la descripcin de unos hechos-o Las palabras
162
sirven de estmulo para que el oyente se identifique con ..ellos.., pero slo
cuando ..ellos- expresan sentimientos y pasiones referidos a situaciones
acnvas.
La accin presupone la presencia de un actor o agente. El epos
preservado no puede por tanto ocuparse sino de seres humanos, nunca de
fenmenos impersonales. En palabras de Platn, mimetilee es una mimesis
donde se nos presenta a los hombres realizando actos forzosos o
voluntarios.. , aunque puede incluir t ambin la reaccin mental ante los
actos: ea causa de los cuales piensan que son felices o desgraciados y en los
que se encuentran ya apesadumbrados, ya sati sfechos-t. Segn el cont exto,
como ms arriba hemos t rat ado de demostrar, es imposible que Plat n,
en est a descripcin, slo tenga en mente la t ragedi a. La pica es tambin
una tragedia de hechos y pasiones, como toda la poesa recordada.
De qu clase de gente estamos hablando? No del primero que llega. Si
la saga es funcional, si su objeto est riba en preservar las costumbres de la
colect ividad, los hombres que en ella act an deben pertenecer al grupo de
aquellos por cuyos actos ent ra en juego el ordenamiento jur dico del
grupo, tanto pblico como privado. Tiene que t ratarse, pues, de hombres
..pcllri cos, en el ms amplio sentido de la palabra: de hombres cuyos
hechos, pasiones y pensamientos incidan en la conducta y los desti nos de
la sociedad en que viven, de manera que las vibraci ones de sus act os
alcancen hast a los confines ms alejados de la sociedad, haciendo no slo
que cobre vida el aparato en su t otalidad, sino tambin que ejecute
movimientos paradigmticos. El Canto 1 de la llada nos ofrece un claro
ejemplo de cmo funciona est e proceso: no se t rat a de una ria privada,
sino de un liti gio entre poderosos, exacerbado a su vez por una calamidad
previa que tambin es poltica: la peste que diezma el ejrcit o, castigo por
una falta poltico-religiosa cometida por Agamenn. En resumen: la saga,
para desempear su cometido comunitario, instituyndose en paradigma
vlido de la ley y de la costumbre, ha de ocuparse de hechos no slo
sealados, sino tambin polticos. Y los nicos actores capaces de aportar
tales paradigmas en este t ipo de sociedad son aquellos a quienes damos el
nombre de ..hroes... En ltima instancia, la razn del paradigma heroico
no es romntica, sino funci onal y t cnica.
Literalmente hablando, los hombres y las mujeres no son los nicos
actores de la saga. Es ya un tpico afirmar que la metfora constituye el
pri ncipal ingrediente de la dieta po t ica. Dando por sentado que as sea,
pasemos a observar un principio bsico subyacent e en todas las metforas
de la saga. Se describen los fenmenos no humanos, pero slo mediante el
procedimiento de imaginar que se comportan como hombres. El entorno
se conviert e en una gran sociedad y los fenmenos pasan a representarse
como miembros de esa sociedad, relacionndose entre ellos en el desempeo
de sus respectivos papeles. El rapsoda de la Ilada nos coloca una de estas
met for as ante los ojos ya en las primeras palabras que pronuncia. La
163

..clera de Aquiles se convien e en un demonio divino, que destruye todo


lo que se pone a su alcance, que impone a los aqueos ..diez mil dolores,
que ..muchas imperecederas almas de hroes preci pi ta al Hades,", como un
arquero que arrojase sus flechas, haciendo de los hroes ..despojos para
perros y aves todas. La cultura libresca. con su exquisito paladar, al
saborear el vigor de estas lneas experimentar la tentaci n de dar un
sent ido estticament e ..potico. a esta personificaci n de la clera, enten-
dindola como imagen especialmente creada para sustituir complicadas
relaciones de causa y efecto por una expresin de mayor carga emoti va. La
clera de Aquiles no incurre directamente en ninguna de las acciones que
se le achacan. Tiene por efecto el planteamiento de una situacin
desfavorable para el ejrcito griego. y esto, a su vez, trae consigo la
derrota. Y se nos antoja admirable el instinto poti co del rapsoda, capaz
de suprimir los razonamientos histricos para desembocar directamente en
el desenlace dc la clera. No obst ante, debe ramos comprender que el
aedo se haIla en la necesidad absolut a de ofrecer un paradigma de causa y
efect o que se nos quede en la memoria, y que para ello tiene que presentar
una serie de hechos ejecutados por un agente que nosotros podamos
identifi car cuando escuchamos los versos y, luego, cuando los repetimos.
En pocas palabras: en la tradicin oral no cabe un lenguaje refinado capaz
de analizar la hist oria en trminos de causa y efecto, porque este lenguaje
no puede confiarse al proceso de memorizacin.
Si consideramos la poesa oral desde dicho punto de vista , veremos que
la met fora ms comnmente empleada es la divinidad. Qu dios ha
provocado el conflicto entre Agamenn y Aquiles? - se pregunt a el poeta,
al modo retrico. Y l mismo se da la rplica: fue Apolo, irritado con
Agamenn, quien lanz mala peste contra el campamento de los aqueos,
trayendo la muerte a los guerreros. Aqu de nuevo, el modo de
expresarse hace que surja un agente en lugar de la causa histrica. El
marcado comportamiento de Apelo, muy fcil de representar, ocupa el
sitio correspondiente a la conexin causal entre una serie de acontecimient os
bastante compl ejos. que resultan - de modo imprevist o- en un enfrenta-
miento entre ambos caudillos. No obstante, la peste que se abati contra
el ejrcit o era un fenmeno natural, y el poeta lo sabe, porque nos cuenta
que se le puso [in mediante la aplicacin de las correspondient es medidas
sanit arias-. Aun as, no hay mejor modo de describir su desencadenamiento
que la atribucin a un agente o, mejor, a la accin sucesiva' de una serie
de agentes; y este es el tipo de informacin que se nos suminist ra cuando
Calcas nos dice que Agamenn ha incurrido en sacrilegio contra Apolo al
apropiarse de Criseida, hija de un sacerdot e. La pest e expresa la clera del
dios. Pero el remedio - la remisin del act o impo- ha de obtenerse a
costa de Aquiles, cuya presa pasa a manos de Agamenn; y ambos
caudillos se enzarzan en un conflicto cuya causa ltima puede estar en la
epidemia o en el acto sacrlego previo, causante de la epidemia, As
164
presentado, el relato posee su propia lgica hist rica. La. cadena de
causaci n puede presentarse como sist ema. No hay, sin embargo, memoria
viviente capaz de manejar las relaciones y categoras necesarias para
sostener dicho sistema. El entramado tiene que cobrar vida, presentar
hechos relativos a la ambicin, el resentimiento, et c. Y surge Apolo,
poderoso agente que toma a los dos hombres y los obliga a entrar en
colisin, manifestando su host ilidad directa a uno de los afectados e
indirect a a todos los dems, porque est protegiendo a un protegido.
De este ejemplo se desprende una ley por la que podra explicarse en
t rminos generales la utilizacin de los dioses en la saga oral. La divinidad
aport a en t odos los casos un aparato que permite la expresin de las
relaciones causales en una forma verbal identificable por los oyentes. Su
comportamient o se hace imitable y, por consiguiente, suscepti ble de
memorizacin. Se simplifica la complejidad de la cadena causal; los
factores abstractos crist alizan en int ervencin de poderossimas personali-
dades.
Una vez sit uados en est a perspect iva, nos parece que el politesmo
-metfora recurrente por la que se expresa una constante conjuncin de
causas y efect os-e- posee una considerable ventaja descript iva sobre el
monote smo. El primero puede recoger con mayor viveza la variedad de la
experiencia fenomenolgica - las estaciones, los cambios climticos, la
guerra, las catstrofes, la psicologa humana-, por el simple expediente de
referir cada fenmenos al acto o decisin de un dios (cuya act ividad bien
puede limit arse a ese fenmeno concret o, sin necesidad de extenderla a
t odos los dems). As se evita la tentacin de simplificar en exceso no slo
el comportamiento del mundo exterior, sino tambin la fragua interna de
los impulsos humanos.
Y, sin embargo, la mentalidad del aedo no le permi te quedarse
sat isfecho con un uso puramente arbitrario o azaroso de la amplia
variedad de seres divinos aplicables a cada ocasin y cada crisis. Tambin
en este punto se impone la ley de la economa, bsica para la diccin de
la crnica preservada. De manera que los dioses han de conjunrarse en un
aparato familiar, a semejanza de los hombres, y ha de dctrseles de
at ribut os personales sat isfact oriamente estables. Cada fenmeno tendr su
dios correspondient e (aunque Homero d muestras de alguna flexibilidad
en sus elecciones); y estos dioses, para ser recordados de modo constante,
tienen que incorporarse a su propia saga, por as decirlo. Aman, rien, go-
biernan y obedecen, en situaciones y tramas que imitan la tragedia poltica
de los hombres. Por este procedimiento, los relatos a ellos concernient es
se hacen paradi gmticos del funcionami ento de las leyes pblicas y
privadas cuya preservacin corresponde a la pica. Los dioses integran una
segunda sociedad, que se superpone a la sociedad de los hroes.
Cabra objetar que este razonamiento - por el que los dioses quedan
explicados segn la psicologa de la memorizacin oral- no t iene en
165
cuenta la divinidad como objeto de adoracin y culto. A lo cual podemos
replicar que la saga homrica apenas si se interesa en los dioses como
objetos de cult o, y que lo mismo podramos afirmar de Hesodo -como
veremos ms adelante- oHay mencin del cult o, desde luego; de hecho, la
trama de la Il ada se pone en marcha por una ofensa cometida contra un
sacerdote que celebra un rito local. No obstante, el cult o permanece
siempre en los mrgenes de la hist oria, sin afect ar nunca la parte cent ral.
Si nuestro conocimiento del culto griego dependiese de Homero, no sera
gran cosa lo que sabramos al respecto. Los dioses de la saga parecen
operar, en trmi nos generales. del modo que acabamos de describir.
Recapitulemos. Segn la psicologa de la memorizacin y del regist ro
oral, el contenido de lo que se memoriza ha de t rasladarse a hechos. Los
cuales, a su vez, presuponen un actor o agente. Estos han de escogerse
entre la gente notable, con relevancia poltica. porque el contenido de los
preservado tiene que poner gran nfasis en las leyes pblicas y privadas.
Sern, pues, hroes. Todos los fenmenos no humanos se t raducen, por
va met africa, en un conjunto de acciones; y este traslado se opera, por
lo comn, haciendo que los correspondientes hechos y decisiones sean
obra de agentes especialmente representativos - es decir de los dioses- o
Ahora, volviendo al hroe, hay que sealar que este ser humano
notable, dot ado de poder, era recordado dentro del contexto de una
secuencia humana muy fundamental. Nace, adquiere poder y luego muere:
sus hechos y sus dichos encajan ent re los dos acontecimient os gemelos que
sealan las fronteras de su existencia. Su nacimient o viene precedido de un
previo acto de procreacin; sus hechos result an automt icamente relacio-
nados con los hechos de otros seres humanos que han vivido antes que l.
Tras l queda el matrimonio de sus progenitores. Tras l, tras su
nacimient o. queda su propio mat rimonio, que supondr el nacimiento de
sus descendientes - que sobreviven a su muerte- o Tan pronto como
aparece en escena, con toda su magnfica clera, el hroe de la Ilada es
trasladado a la orilla del mar y puest o frente a su madre, que conmemora
su nacimiento y su muerte. Sus ms conmovedoras expresiones, cuando el
relato va tocando fin, son aquellas en que recuerda a su padre y en que
manifiesta su temor a fracasar en el mantenimiento de la sucesi n>,
La vida y los hechos del hroe const ituan un receptculo en que se
contenan y por el que se ilustraban las costumbres tribales. El hroe, por
consiguiente, t enda a convertirse en fenmeno moral pasajero. No
obstante, esta imagen de algo que surge y en seguida desaparece pone en
peligro la continuidad de la tradicin. Esta. sea como sea, ha de sobrevivir
en la crnica como algo pennanente; no como cosa abstracta, sino como
paradigma de los hechos. Consecuent emente, las vidas y las muertes de los
hroes aparecen encadenadas en una serie inrerrninable, por medio de
matrimonios formales y ceremoniosos y de no menos ceremoniosos
funerales en que las obsequias de los muertos repiten y refuerzan los
166
imperativos t ribales que los sobrevivient es han de respetar. Vale la pena
observar, a este respect o, hasta qu punt o se ocupan las art es de la
escultura y de la pintura - desde el periodo geomtrico al clsico alto-
en la representacin de bodas, nacimientos, muertes y fune rales que,
precisamente porque const ituan una amenaza para el sent ido de duracin
y supervivencia del grupo, eran ofrecidos en forma de sucesin inalterable,
de modo que resultase patente su relacin causal.
Los verbos que ident ifican nacimiento y muerte experimentaron un
temprano giro metafrico, por el cual quedaron vinculados a un predicado
para representar una accin o el resultado de una accin. Por as decirlo,
una nueva sit uacin ..nace.. o se crea por efecto de una accin previa; un
nuevo fenmeno nace de otro anterior". La frmula homrica se reunieron
y ' fueron nacidos' juntos..
7
ilustra la forma ms cruda de la metfora,
' Nacerse juntos' se aade como variante de la expresin previa, ' se
reunieron', Los traductores modernos acuden de inmediat o a Formul aciones
en paralelo, estableciendo una concat enacin inexist ente en el texto
griego. Est a metfora y ot ras correlat ivas -sobre engendrar, retoar (como
una planta), morir, agostarse, perecer, etc.- se hacen extensivas a lo que
nosotros denominaramos fenmenos, Las disput as, las batallas, las plagas,
las tormentas, .. hacen cosas a las personas; pero tambin nacen..,
..brotan, se agost an, "perecen o ..desist en.., El nico fenmeno al que
no cabe aplicar la met fora de la muerte es al de los dioses. Est os nacen,
engendran, paren, y tales posibilidades se utilizan al mximo, Por otra.
part e, su falta de muerte se utiliza dentro de la saga a modo de eterno
contraste con la inacabable sucesin de fallecimientos a que se sujet a la
descripcin de las t ragedias humanas.
El contenido del regist ro potico puede por t anto considerarse a)
como una inacabable serie de acciones; b) como una tambin inacabable
serie de nacimientos y muertes, los cuales, en su aplicacin met africa a
los fenmenos, se truecan en ..cosas que suceden o ..aconteci mientos, De
hecho, suceder- constituye otra de las traducciones ms frecuentes del
verbo griego 'nacer', del mismo modo en que 'fallecer' tiende :1 utilizarse
con preferencia a cualquier otra f rmula para traducir el verbo griego ' ser
dest ruido'. Esto de que el informe t ribal const ituya una serie de aconte-
cimientos -en Ot ras palabras: una serie de nacimient os y muertes- no se
nos muest ra en toda su evidencia hasta que Hesodo trata de racionalizar
la crnica, ajustndola a un sistema de generaciones o familias. Pero an
no ha llegado el moment o de hablar de esta cuestin. La saga - en su ms
pura forma oral- trataba ms frecuentement e de los hechos que de los
sucesos. Pero, en trminos generales, bien puede afirmarse que la saga
- considerndola desde el punto de vist a de una crt ica posterior y muy
refinada-e! es en lo esencial la crnica de una serie de sucesos, de cosas
que ocurren, nunca un sistema de relaciones, causas, categoras y lugares
comunes. Para el proceso rtmico-memorsti co no hay ms lenguaje vlido
167
que el del acto y el suceso: los nomoi y los ethe ent ran en la memoria slo
en cuant o cosas que se hacen y cosas que suceden. Alguna excepcin
hallamos en los aforismos homricos, donde ya apunta una. tendencia. a. la.
sint axis capaz de superar el puro suceso. No obstante, vamos a pasar por
alt o t ales excepciones, al menos por el momento. Las unidades fundamen-
t ales de la enciclopedia. t ribal son conjuntos de hechos y sucesos. La
informaci n y la prescripcin - que en un estadio post erior de la
literatura tendern a disponerse de modo t pico y segn la retrica del
lugar comn- dentro de la tradici n oral? slo se preservarn mediante
. ,
su transmuracron en suceso.
Los ejemplos de contenido enciclopdico de la saga anteriormente
aducidos son todos conformes a estas normas sintcticas. El carcter y
funcin de la vara de mando arrojada al suelo por Aquiles slo se
manifiestan al expresarse en forma de hechos activos y'concretos:
por este cet ro que nunca producir hojas y ramas, puesto que ya hace
tie mpo dej en los mont es su tronco y no ha de reverdecer; pues el
bronce le pel en torno las hojas y la corteza, y ahora los hijos de los
aqueos lo empuan, juzgadores que guardaron las normas de Zeus
lO

Las palabras de Aquiles evocan la imagen de diversas situaciones
sbitas: el cetro que cort an y pelan en el bosque, el cnclave de los jueces
que alzan la rama en alto mientras se expresan en pblico. La descripcin
no es en modo alguno esttica: hay implcito en ella t odo un conjunto de
movimientos, gestos y palabras. Las forma s de futuro y de pasado,
combinadas con un presente limitado al aqu y el ahora en cuanto hecho
vvidament e actual, sustituyen nuestra refinada sintaxis de present e intem-
poral, util izada para relacionar el sujeto con un predicado universal: Ol e!
cetro simboliza la autoridad y la ley.
Las inst rucciones de navegacin - que ya antes extrajimos de! relato-
de hecho no se transmiten como procedimientos de valor universal, sino
que se recit an como rdenes concret as aplicables a acciones o hechos
concretos. Ahora bot aremos al mar divino una negra nave..., va seguido
de otras cuatro clusulas imperativas. Luego, la operacin se lleva a cabo
en pretrito: El at rida bot al mar salado una rpida nave y escogi los
remeros, etc. Los oyentes pueden irse identificando psicolgicament e con
estas viet as, mientras siguen el relato: se trata de hecho concretos, que
pueden incorporarse a la memoria.
Es evidente que ningn hecho o suceso puede producirse fuera del
cont exto de lo que bien podramos denominar un episodio, un pequeo
relato o sit uacin. La memoria rt mica no desea que la interrumpan en su
ejecucin, obligndola a volver a empezar por el principio; lo que prefiere
es irse deslizando de hecho en hecho, de modo que el recuerdo de B se
desprenda fluidamente de la expres in de A, y el recuerdo de e de la
expresin de B, etc. Esta cadena de asociacin narrat iva se agrupa de
168
modo ext remadament e natural en torno a un agente cuya imagen ha
quedado evocada en un episodio y cuyas palabras y act os se convierten a
cont inuacin en el vehculo adecuado para acarrear los contenidos de la
enciclopedia t ribal. Queda as establecido el principio de que la relevancia' !
narrativa es esencial para la adecuada preservacin de la crnica t ribal; y el
mejor aedo ser quien con mayor maestra domine el art e de la relevancia,
enmascarando, por as decirlo, el contenido de la enciclopedia a incorporar
en la memo ria del grupo. La funcin de la vara de mando (que es, a su
vez, otra imagen) se describe dentro de un episodio que la hace relevante:
la clera de Aquiles, la solemnidad de su juramento. Los mtodos de
navegacin surgen en el relat o como respuesta lgica a una situacin dada:
el rey ya ha quedado convencido de la necesidad de reparar la ofensa, y el
mejor modo de hacerlo est riba en ordenar que la muchacha sea devuelta al
santurario de donde la raptaron. De ah que el embarque, la carga, la
t ravesa, el at raque, la descarga, no estn descritos por s mismos, en
cuanto operaciones de carcter general, sino como rdenes concretas que
se cumplen en el t ranscurso de una situacin acti va.
Por lti mo, aunque la memoria rtmica sea t ericamente capaz de
albergar una gran variedad de relat os episdicos breves, lo cierto es que
toda cul tura oral refinada necesita de una paideia coherente, de un corpus
consuet udinario semiconsistente que pueda irse transmitiendo de generacin
en generacin. Cuanto mayor sea la cohesin de la estructura grupal -o
cuant o ms fuerte sea el sentido de ethos comn que posean las
comunidades que se expresan en una lengua tambin comn-, ms
urgente ser la necesidad de crear un gran relat o en que hallen compendio
t odos los relatos breves, en sucesin coherente y agrupados en torno a
varios agentes principales que act en y hablen con cierta consistencia
general. Porque las pautas de conducta pbl ica y pri vada - t al como
quedan recogidas en mil episodios concreros-c-, a pesar de resultar
mult iformes y variadas, no susceptibl es de reduccin a un catecismo, han
de recopilarse para hacerlas repeti bles a voluntad. Qu marco de referencia,
que epgrafes capi tulares, qu cat logo como de biblioteca empl ear la
memoria para marcar los dichos y los hechos cons iderados de importancia?
A tal efecto no puede acudirse sino al argumento general de un relat o de
grandes dimensiones: un argumento que queda recogido en miles de
versos, pero que t ambin puede reducirse a episodios concretos de los que
ext raer ejemplos concretos.
Me preguntas cmo se debe afrontar la muerte? Bien recuerdas a
Aquiles, t ras la muerte de Patroclo; cmo su madre - que era una diosa-
vino a l para recordarle en qu consista su deber; cul fue la respuesta de
Aquiles- P. El marco de la I/iada es lo ni co que puede servir de
recordat ori o inicial de este paradigma, en el lugar que le corresponde
dentro del relato. El paradigma propiamente dicho, en su consideracin de
episodio, se t rae a colacin con todo su dinamismo especfico: el contenido
169
l'
de su mensaje es de carcter general, pero slo con un refinado valor
ret rospectivo. Los cont extos de la Ilada son las pginas de referencia para
la memoria oral.
Las leyes que rigen la sint axis de la enciclopedia tribal, la textura
verbal del act o y el hecho, la necesidad de localizacin epi sdica en una
situacin narrati va, la necesidad de ubicar la situaci n narrat iva en el
contexto de un relato grande y compendioso... Todo ello queda ilustrado
en el ms evidente de los ejemplos didct icos contenidos en la [!fada: el
llamado ..catlogo- que integra la segunda mitad del Canto 11. A est e
respecto, lo que nos interesa no son las posibles fuent es de dicho
..doc umento. Era una relacin micnica? Exist i alguna vez en Lineal B?
Se t rataba de una ordenanza hecha pbl ica para reclutar una flota con
destino a la ulide? O es acaso una gua de navegacin de las islas y
costas del Egeo, atendiendo a las necesidades y las circunstancias de los
siglos IX y VIII? Todas estas cuestiones se han ido planteando en su
momento'L Pero en este punto vamos a atenernos al simple hecho de que
el documento, como lo hallamos en Homero, no puede considerarse tal,
sino pieza de crnica oral. Lo que aqu nos importa es ni camente su
sintaxis y su contexto. Va a ser una lista de nombres y cifras: ..Decidme
ahora, Musas que tenis casas olimpias... quines eran los guas y quines
los caudillos de los d naosi- !". Tales son los t rmi nos de que se vale el
aedo para adelantarnos el contenido del prximo episodio. Pero toda list a
es un esquema o sistema apartado del act o y del hecho. Cmo puede
grabarse en la memoria del aedo, O en la memoria de los oyentes? Como
si fuese consciente del problema, el bardo profiere una invocacin a las
Musas en la que, de modo bastante especial e intenso, les pide que lo
ayuden en una tarea muy diflcil. La abertura de este gran relato, en
cambio, no necesit en su momento sino de una ligera invocacin a la
dios a. Este contexto nos muestra hasta qu punto es verdad que las
Musas simbolizan el modo en que el aedo necesit a de la memoria y de su
capacidad de preservar st a, en lugar de const it uir una inspiracin de
carcter espiritual que, desde luego, estara fuera de lugar en la enumeracin
de una lista. Tampoco se trata de una lista cualquiera: la mera sintaxis
del catlogo es ya imposible para un compositor iletrado. No va a ser un
conjunto de datos, sino de acciones. El prrafo inicial - el ms ambi cioso
de todos en cuanto a extensin- es caracterst ico:
Delante de los beocios mandaban Penleo y Leito [a continuacin se
dan tres nombres mis J. .. Estos eran los que ocupaban Hia y la
pedregosa Aulide, Esqucnos la continuacin se dan veintisis topnimos,
con cierra repeticin de ocupar.. y poseer-]... De stos venan cincuenta
naves y en cada una iban ciento veinte jvenes de Beociate.
Una zona geogrfica -Beocia- no se identifica como tal, sino por el
nombre de sus hombres. Estos, luego, se ponen en relacin con ciert os
170
- - - - - - - - - 1
poderosos agentes cuyo caudillaje, sin embargo, no se menciona de modo
abstracto, sino como act o de poder. A continuacin, el ente geogrfico
-c-cs decir: Beoci a- se descompone en localidades, pero st as no se
presentan sino como campo de accin personal de quienes las poseen y en
ellas apacientan sus ganados. En seguida -como si la extensa relacin de
nombres hubiera agotado la capacidad memorstica del aedo-e- pasamos a
dos imgenes simples pero act ivas: los barcos en camino, los hombres que
suben a bordo. El apart ado beocio se trueca, por as decirlo, en episodio
act ivo!".
Todos los aparrados de la lista se ajustan al mismo patrn sintct ico,
con ligeras variantes: en todos prevalece la imagen de unos individuos
poderosos que acaudillan, conducen o dominan a los dems. Tratndose
de ciertos hroes, el aedo se ve ar rastrado, cuando los nombra, al relato de
algn pequeo episodio que ensancha el cont exto narrativo del nombre
- el mero dato-e, confirindole mayor vida y ms fuerza de ident ificacin.
A veces se mencionan hechos relativos al linaje del hroe; en tal caso,
la mencin nunca se limita a que el aludi do fuera hijo de Ares O de
Heracles, sino que se retrat a al padre putat ivo seduciendo a la madre, con
descripcin de las circunstancias concurrentes en el hecho. No se t rat a,
pues, de meras notas a pie de pgina, sino de una recada en la sintaxis del
hecho o del acto, sin la cual pierde fuerzas y desfallece la crnica
preservada. Tales insertos narrativos se aaden a los nombres de doce
hroes y de t res lugares. Pero no se entienda que est as adiciones narrati vas
estn tomadas de las genealog as familiares honorficas. En los casos ms
pat ent es - los de Agamen n, Menelao, Aquil es, Protesilao y Filoct eres-c-!",
la adicin narrativa est empleada para situar al hroe en el contexto del
gran relato del aedo, como si ste estuviera const antemente experimentando
la necesidad perentoria de regresar a su relato, incluso mientras nos est
ofreciendo algo que result a ser una lista. Nombrando por dos veces a
Aquiles nos recuerda doblemente, en dos versiones dist intas, que ste
permanece junto a los barcos sin hacer nada, presa de la clera, etc. !"
Valga lo dicho para lo referente a la text ura de la propia lista. A
rengln seguido hay que sealar que la lista en su conjunto se preserva y.
por consiguiente, se t rae a colacin con referencia a un episodio concreto
-que le confiere la necesaria relevancia narrat iva- o
Reina el pnico en las filas del ejrcit o griego acampado frent e a
Troya, y todos se disponen a abandonar la guerra; pero Odisea pronuncia
una poderosa arenga reconciliadora, y. a cont inuacin N sror refuerza el
argumento necesario para continuar el cerco: insta a Agamenn a que pase
revista a las t ropas, para elevar el tono combat ivo de los guerreros. A
rengln seguido se describe la revist a, en la que los capitanes van
arengando a sus respect ivos conti ngentes, segn avanzan poda llanura del
Escamandro: ..Decidme ahora. oh Musas, qui nes eran los caudillos de los
d naos y sus seores. As utiliza el aedo la relevancia narrativa como
171
clave para poner en movimiento toda una serie de datos tradicionales. La
informacin del catlogo slo puede regist rarse y ser vehiculada por la
memoria viviente en cuanto forma parte de un gran episodio que la
sugiere y que a ella nos conduce.
Finalmente. est e episodio consti tuye a su vez una crisis memorable en
la narracin principal - el Relato de la Guerra de Troya-e, en cuant o
dicha guerra se recuerda en conexin con el tema del gran enfado de
Aquiles. Esta trama general, la estruct ura pica result ant e de los siglos
iletrados, entre -1000 y -700, conforma la biblioteca general que ha de
contener y vehicular sus materiales - y, en este caso, el mat erial es
didct ico en grado sumo- oEl Catlogo const ituye, al mismo t iempo, una
especie de historia de la gente griega y una especie de geografa de su
mundo, parte apropiada de la educacin general del grupo tnico griego
tal como ste surgi en las costas del Egeo en tomo al siglo VIII. Si
hubiera que reescribir el t ext o homrico, para adaptarlo a la lgica de un
discurso literario de estilo exposit ivo, t endramos que iniciar la crnica de
la guerra por el catlago, conjunto de datos bsicos necesarios para la
comprensin del relato que vamos a emprender. Pero la memoria oral
invierte el procedimiento. La dinmica narrativa ha de tener prioridad
para imponer su embrujo sobre la memoria rtmica. antes de echarse sobre
los hombros semejante tarea. La informacin no puede existir indepen-
dientemente: si logra acceder a la memoria, es slo porque viene sugerida
en el gran relato del que forma parte . Los catlogos de la pica - que a
veces se definen como elemento hcsi dico- c-. suelen estudiarse como si
consti tuyeran el ms anti guo est rato de t radicin en los poemas. Ello
puede result ar engaoso. porque en la tradicin oral nunca habran podido
exist ir como meros catlogos: tenan que int egrarse en un context o
narrativo. para ser expresados en trminos de acontecimientos, de cosas
que pasaban, o de hechos llevados a cabo por personas vivas. El catlogo,
en su manifestaci n ms pura y suscint a, puede haber existido en
documentos escritos en Lineal B durante la era micnica - aunque ello
resulte bast ant e dudoso-o Pero en esta forma t an pura y tan sucmt a no
puede haber formado parte de la tradicin oral. La actividad de Hesodo
- primer catalogador conocido- anuncia pues los principios de un est ilo
de composicin que vendra ms tarde (y que fue posible gracias a la
escrit ura gremial)ac. La creciente contribucin de la palabra escrita fue lo
nico que hizo posible que el material de catlogo empezara a desligarse
de los cont extos narrativos, mostrndose bajo un hbito ms seco, ms
informativo y menos memorable.
Si el conocimient o" preservado (ponemos el trmino entre comillas
intencionadamente) est obligado a plegarse de semejant e modo a los
requisitos psicolgicos impuest os por la saga memorizada, result ar posible
definir su carcter y su contenido general teniendo en cuenta tres aspectos
distintos. ninguno de los cuales es conforme con el carct er de .. conoci-
172
miento. cuya exist encia se da por supuesta en la cultura lit eraria. En
primer lugar, todo los datos o supuest os, sin excepcin, t ienen que
expresarse como sucesos temporales. Todos estn condicionados por el
tiempo. Ninguno de ellos puede amoldarse a una sintaxis que sea
sencillamente vlida para todas las situaciones y que, por ello, resulte
intemporal; todos han de expresarse en el lenguaje del hecho concreto o
del acontecimiento concreto. En segundo lugar, los datos o supuest os se
recuerdan y se fijan en la crnica como episodios inconexos y separados,
revist iendo cada un o de ellos el carct er de completo y satis factorio
dentro de una serie que se aglutina de modo parat cti co. T ras la accin
viene la accin, en una especie de cadena interminable. La expresin
gramatical bsica capaz de simbolizar el eslabn entre acontecimiento y
acontecimiento sera sencillamente la frase y luego.. .
21
En tercer lugar,
los hechos y supuestos independientes se expresan de un modo que les
permita conservar un alto contenido de sugerencia visual: toman vida
como personas o cosas personificadas, capaces de actuar con toda viveza
ante los ojos de la mente. En su independencia episdica y desvinculada,
son visualizados con preci sin, desfilando en un interminable panorama.
En resumen: est e tipo de conocimiento, elaborado dentro de la memoria
t ribal por el proceso potico oral , se halla sujet o precisamente a las tres
limitaciones que Platn considera caractersticas de la opinin. (doxa). Es )
un conocimiento de los sucesos- (gignomena) que se experimentan
intensamente por un idades separadas y, as, resultan pluralizados (polla) en
lugar de integrarse en sistemas de causa y efecto. Y tales unidades de
experiencia son visualmente concretas: son visibles. (horata).
Llevemos un paso ms adelante nuestra reflexin acerca de la primera
y tal vez fundamental de estas tres caracterstic as. Todo relato ha de estar
condicionado por el tiempo: hasta ah, nada que aadir. No obst ante, lo
que en este punto nos interesa es el hecho de que el condicionamiento
temporal tambin afecta a los materiales enciclopdicos contenidos en el
relato; es decir: al conocimient o". conservado en la memoria t ribal. El
relato propiamente dicho se conf a a una sintaxis de pasado, presente y
futuro - fonnas existentes, todos ellas, en el griego cl sico-e, o a
aspectos". del tiempo existentes en ot ras lenguas. El material contenido
-infonnacin, preceptos, usos, etc.- tanto puede darse en futuro como
en pasado histrico, o incluso expresndose al modo de un mandamiento,
porque el caso concret o t iene que ofrecerse dentro de una interrelacin
narrativa, presentndose como ..hecho. Las instrucciones de navegacin
son buen ejemplo de lo que acabamos de decir. Pero tambin puede
acudirse al presente, como suele suceder en los aforismos. Aquiles describe
el modo en que los mayores ..empuan ahora- el cet ro propio de su cargo.
No nos hallamos, sin embargo, ante un present e intemporal (si se me
permite expresarlo de modo paradjico). Es un presente al que se acud e
para describir un acto que se produce en el t iempo y que t ant o la
173
imaginacin del aedo como la del oyente se representan con t oda viveza:
..Ah los t enemos, empuando el cct ro-' . De modo que ni la informacin
de carct er t cnico ni los juicios de orden moral pueden reflejarse en la
saga como verdaderas generalizaciones recogidas en el lenguaje de los
universales.
Muy al principio de la Odisea hay un pasaje mu y notable, porque
puede parecer una excepcin a lo dicho. Pero no pasa de apariencia. Zeus
excl ama ante el consejo integrado por los restantes dioses:
Oh dioses! De qu modo culpan los mortales a los numenes! Dicen que
las cosas malas les vienen de nosotros, y son ellos quienes se atraen con
sus locuras infortunios no decretados por el destino>.
No es ste un ejemplo de sintaxis propia de las verdaderas definiciones
un iversales. No por ello deja de sugerrsenos una serie de hechos - por los
cuales los hombres hacen que sobre ellos caiga la desgracia-e; adems,
todo lo dicho viene condicionado, en el relato, por el ejemplo de Egisto,
personaje en cuya cada Zeus afirma no haber tenido parte alguna. Esto
representa lo ms que el regist ro oral puede aproximarse a la reflexin
filosfica. Lo que no puede hacer, en cambio, es utilizar el verbo <ser
como una especie de clusula copulati va intemporal en frases como: los
seres humanos son responsables de sus propios actos y de sus consecuen-
cias. Y menos an: la suma de los ngulos de un tringulo siempre es
igual a dos ngulos rectos", Los imperativos kantianos, las relaciones
matemticas y las expresiones analticas de t odo tipo no es slo que no
puedan decirse: tampoco pensarse. Igualmente imposible resultar una
epistemologa capaz de optar entre lo lgicamente (y, por tanto, eterna-
mente) verdadero y lo lgicamente (y eternamente) falso. El condi ciona-
miento t emporal const ituye un aspect o de la concrecin que trae consigo
todo el discurso homrico, en la forma en que ha llegado hasta nosot ros.
Hemos venido argumentando que est e tipo de discurso, precisamente
por ser el n ico que puede producirse en el seno de una cult ura oral,
seala los lmites dentro de los cuales puede expresarse la mentalidad de
los miembros de dicha cultura, es deci r: el grado mximo de refinamiento
que les es dado alcanzar. De modo que en una cultura oral t odo
conocimiento... se hallar sometido al condicionamient o del t iempo, lo
cual viene a ser como afirmar que en dicha cultura no puede darse el
conocimient o- tal como nosotros lo entendemos ahora.
Es a ese rasgo de la mentalidad homrica al que se dirigen tanto Platn
como Otros pensadores preplat nicos, solicitando que el di scurso del
..devenir -la interminable sucesin de hechos y sucesos- sea reemplazado
por el discurso del ..ser - - el de las expresiones que, en jerga moderna,
llamaramos analticas, libres de todo condicionamiento temporal. En la
174
filosofa griega, el enfrentamiento entre ser y devenir no arranca, en
principio, del tipo de problemas lgi cos caract er sti co del pensamiento
ms elaborado, ni mucho menos lo ponen en marcha la metafsica o el
misticismo. El enfrentamiento entre ser y devenir se produce por primera
vez cuando cristaliza la demanda de que la lengua y la mente de los
griegos rompan con el legado de la poesa, ese flujo rtmico de imaginera
aprendida de memoria, susti t uyndolo por la sintaxis del discurso cientffico
-con independencia de que ste sea de orden moral o de orden fsico.
La saga ha de estar integrada por hechos y acontecimientos; pero no es
menos cierto que stos no pueden producirse sino dentro de una serie en
la que cada uno de ellos, por as decirlo , se contiene a s mismo; y que
cada hecho tiene su propio impacto en el oyente, que va ident ificndose
sucesivamente con t odos, sin tratar de integrarlos en una organizacin de
carcter reflexivo. es decir: sin establecer relaciones de subordinacin entre
actos principales y actos secundarios. El orden verbal. por lo comn, se
atendr al temporal: implcita o explcitamente , la relacin entre cada
hecho quedar est ablecida con la clusula ..y luego. As, pues, el registro
puesto en la memoria est consti tuido por una vasta pluralidad de hechos
y de acontecimientos; una pluralidad que, lejos de organizarse segn una
cadena causal, va adoptando la forma de una serie asoc iat iva interminable.
Di cho en pocas palabras: el regist ro rtmico, por naturaleza, const it uye un
mucho, y no puede someterse al tipo de organizacin abstracta por el
que los muchos resultan agrupados en un uno. En trminos est ilsticos,
esta verdad puede definirse como enfrentami ento entre la composicin
parat ctica, propia de la pica, y la composicin peridica que ya
detectamos, por ejemplo, en los discursos de Tucdides. Pero no se trata
de una simple cuest in de estil o. Para demostrarlo, procedamos a analizar
los pri meros versos de la Ilada, t eniendo en mente el enfrentamiento que
acabamos de definir:
Cant a, oh Diosa, la clera de! Pelida Aquiles; clera funesta que caus
infinitos males a los aqueos y precipit al Hades muchas almas valerosas
de hroes, a quienes hizo presa de perros y pasto de aves - cumplase la
voluntad de Zeus-, desde que se separaron disputando e! Arrida, rey de
hombres, y el divino Aquiles.
Esta versin traduce los verbos y partiCipiOS en su orden griego. El
mismo material, organizado de modo mis categrico, podra quedar
expresado del modo siguiente:
Mi canto habla de una catstrofe militar en que los Aqueos sufrieron
multitud de bajas, como consecuencia de la c lera de Aquiles. Clera
que a su vez fue producto de una fuerte disputa con Agamenn, y que
se hizo efectiva con lacolaboraci n de Zeus.
175
...
En la versin homrica, la imagen de la [uerte clera de Aquiles
desemboca en otra por la que se representa la activi dad que los hombres
suelen asociar con semejant e clera: la mortandad humana; sta, a su vez,
se desarrolla aadindole las almas de los hroes enviadas al Hades y sus
cuerpos diseminados por el campo de bat alla. Inmediat amente, sin solucin
de cont inuidad, el centro de atencin pasa de sbito a la mente de Zeus,
con sus planes y designios. Pero tambin aqu existe un vnculo asociativo:
Aquiles es el ms poderoso de los hombres, Zeus es el ms poderoso de
los dioses; ambos quedan vinculados en una accin comn. En seguida, el
aedo trata de ofrecemos una retrospectiva temporal (que, en parte, es
tambin causal) por la que se nos muestra el inicio de la disputa entre
ambos caudillos. La disputa viene sugerida por la clera; la adicin del
segundo caudillo viene preparada por la presencia del primero. Las
imgenes que verbos y sustant ivos van evocando se suceden en orden
parat ct ico: cada unidad de significacin subsiste por s misma; el vnculo
es, subst ancialmente, el posibilit ado por la aadidura de nuevas palabras
medi ante las que se explot an asociaciones ya existentes en otras palabras
ant eriores - aportando tambin otras variantes. De hecho, los lenguajes
de est e tipo se elaboran sobre el principio de las variantes sobre lo mismo,
tal como vimos en un captulo anterior al hablar del discurso r tmico
memorizado.
Nuestra segunda versin, por el contrario, empieza por aislar y
describir la situacin general de la epopeya (al menos hasta el Canto
XVII): una derrota milit ar; a este hecho se subordina, de modo reflexivo,
y como causa, la clera de Aquiles; a la cual, a su vez, se subordina la
disputa con Agamenn . El designio de Zeus pasa ahora a ocupar el ltimo
lugar en la serie de causas y efectos, subordinndos e t ambin a la clera,
en cuanto sta const ituye condi cin esencial de su cumplimiento. Este
proceso consti tuye un acto de integracin en el que, como consecuencia
de una serie de hechos parat cticos mltiples, se otorga la consideracin
de ms importante a un hecho concreto, di sponindose los dems en
orden de subordinacin, de manera que una sola reflexin compuesta
desempee el papel anteriormente confiado a varias impresiones sucesivas.
No puede afirmarse que el texto homrico est enterament e libre de
composicin peridica. De hecho, la introduccin de la Ilada; analizada a
fondo, nos aportarla ejemplos de subordinacin en grado de tentativa.
Ello se debe al elevado refinamiento de dicha introduccin. As, se nos
dice que <Apelo, encolerizado, ha enviado la peste, porque el Atrida ha
deshonrado al sacerdote Crises-P. Para atenerse a un orden temporal
parar ctico, esto mismo tendra que haberse expresado as]: el Atrida ha
deshonrado al sacerdote y Apolo ha montado en clera. No obstant e, este
sencillo caso constituye un buen ejemplo de las dificultades que ha de
superar el medio oral para integrar la experiencia en cadenas de causa y
efecto. El razonamiento de tipo causal parte del supuesto de que el efecto
176
- - - - - - - - - - -
- - - - - - - - - - - - -1
es ms importante que la causa, lo que hace necesario seleccionar un
pensamiento ant es de ponernos a buscarle explicacin. Con ello se invierte
lo que podramos denominar orden dinmico-temporal, o nat ural, donde
los hechos se asocian en una seri e similar a la de su sucesin en la
experiencia de los sent idos, valorndose o aprecindose uno por uno,
mientras llega el siguiente" .
Pero, aun siendo cieno que H omero alcanza a di sponer as la
experiencia, confeccionando pequeas unidades a part ir de la pluralidad,
tampoco puede decirse que tales casos sean represent at ivos. Lo caracterstico
del registro rtmico es que sus unidades de significacin est n consti tuidas
por momentos de accin o de acontecer vvidamenre expcrimenradosw.
Momentos que se agrupan de modo asociat ivo para constit uir un episodio,
pero t eniendo en cuenta que las partes del epi sodio son mayores que el
t odo. La multiplicidad predomina sobre la unidad.
Esta mi sma ley es aplicable a todo conocimient o- que la enciclopedia
t ribal pueda contener. El conocimient o- tambin ha de sobrevivir en
unidades aisladas, representadas, cada una de ellas, por hechos de fcil
captacin con que el oyente pueda identificarse. Si pasamos revista al
contenido material , es decir: a las expresiones caractersti cas que en el
Captulo 4 extrajimos del Canto I de la l/fada, veremos con t oda claridad
hasta qu punto es cieno lo que afirmamos. En pocas palabras: los nomoi
y los etbe no se presentan ni registran como sistema de leyes, pblicas y
privadas, sino como una pluralidad de casos tpicos dotados de la
coherencia propia de una pauta de vida que no es orgnica, sino inst intiva.
Aj ustarlos a un sistema, ponindolos por gneros, por especies y por
categoras, equivaldra a crear una unidad partiendo de la multiplicidad
homrica. Tarea que qued reservada a la mentalidad griega de los siglos
V y IV antes de Cristo. En cuant o a la informacin tcnica, es ilust rat ivo,
una vez ms, el ejemplo de las normas de navegacin, que no se se recogen
y agrupan como tal es normas, sino que, por el contrario, aparecen en
cuat ro pasajes disti ntos, puestos en relacin, cada uno de ellos, con un
contexto narrativo concreto; y es la mente razonadora del lector refinado
quien relee y revisa el t exto, agrupando las normas bajo un nico epgrafe.
La necesidad de preservar la t radicin moral, dent ro de esta serie
de unidades memorizadas en forma dispersa, nos aclara el mot ivo de
que la t radicin, analizada en detalle, no slo resulte repetit iva, sino que
se recoja en versiones dist intas y, hasta cierto punto, contradictorias
-si juzgamos segn los cnones de una ti ca dotada de coherencia
l gica-c. Las recomendaciones y las rdenes, al presentarse de modo
episdico, resultan coloreadas por su contexto narrativo, por su empla-
zamiento concreto dentro del relato, quedando su aplicabilidad enmar -
cada en ese mi smo contexto. Cabe afirmar, en consecuencia, que la pi -
ca aportaba ejemplos de buen hacer o decir para muchos ti pos distin-
t os de ocasin; ejemplos que, en muchos casos, se habran anul ado mu-
177
tuamente de hall arse emplazados dentro del mismo credo, pero que
no carecan de sentido dent ro de la multiplicidad de la experiencia he-
roica.
Vlgannos por ejemplo los grandes discursos del Canto IX de la
Il ada. Odiseo encabeza una delegacin cuyo objet ivo estriba en persuadir
a Aquiles, por la va del aforismo y del ejemplo, de que debe reintegrarse
a las filas del ejrcito. Aquiles, en su rplica, basa su negat iva en otros
t antos aforismos y ejemplos. Los discursos de ambos caudillos - como
t ambin los de Fnix y Ayax- estn repletos de citas claramente
aplicables a situaciones morales concretas . El oyente que memorizara tales
pasajes podra recordarlos instintivamente para aplicar en parte t ales
discursos a su propia experiencia, cuando se le presentara la ocasin. H ay,
pues, momentos en que lo correcto es abst enerse (Aquiles) y momentos
en que lo correcto es hacer frente a la situacin (Odiseo}; momentos en
que ayudar a los camaradas se antoja deber ineludible (Odisea) y momentos
en que lo esencial es la afirmacin de la propia dignidad (Aquiles). La
tendencia de la saga a tipificar tales consideraciones, situndolas en el
inconsciente del lector, en forma de paradigmas del comportamiento
adecuado, nos explica el hecho de que el estilo homrico sea tan elevado.
Pero es precisamente est a virtud del poeta la que se antoja vicio a los
racionalistas del siglo V, en su bsqueda de argumentos coherentes en que
fundamentar la moral-", Bsqueda que se lleva a sus ltimas conclusiones
en las pginas de Plat n. Era al carcter flexible de la moralidad potica a
lo que Platn se refera cuando afirmaba que la poesa imitativa nos
presenta a los hombres realizando actos forzosos o voluntarios a causa de
los cuales piensan que son felices o desgraciados y en los que se
encuentran ya apesadumbrados, ya satisfechos-P.
Por razones mnemotcnicas haba otro aspecto indispensable en t oda
epopeya: la necesidad de que est uviera integrada por hechos y de que tales
hechos se presentaran de modo no slo plural e independiente, sino
tambin tan visual como fuera posible. El esfuerzo psicolgico que supone
el acto de recordar vena facilit ado, primero, por el ritmo, por el eco
acstico, por una palabra o frase que evocara su correspondiente palabra
o frase variante; esto es: por similitud de sonido. Pero tambin contribua,
en segundo lugar, el hecho de que los acontecimientos> segn se sucedan,
tendieran a sugerirse unos a otros, porque guardaran cierta correspondencia
con el tipo de orden secuencial a que nos tiene acostumbrados la vida
cotidiana. La destruccin sugiere mue rte; la clera, disputa. No obst ant e,
un t ercer mtodo de incit ar la memoria poda consis ti r en la semejanza
visual entre los componentes de la crnica: que una agente se pareciera a
otro, que determinada proeza se pareciera a alguna otra... La imagen de un
hombre colrico nos lleva a la de ese mismo hombre desenvainando la
espada; pero est a lt ima imagen puede estar relacionada con otra, en la
que nos figuremos que una tercera persona sujeta por detrs al colrico.
178
r
Aquiles, poderoso hroe, se parece mucho, en cuanto t al, al poderoso
hroe Agamenn. El rayo de Zeus nos puede llevar a la contemplacin de
las flechas de Apolo. La clera acarre innumerables males a los aqueos,
arroj ando numerosas almas al Hades. Aqu , el empleo del plural - no el
mal, sino males sin cuento- contribuye a que la fatalidad salt e a los ojos:
la mult itud de los males halla su contrapartida visual en la mult itud de las
almas. Cabe atribuir al epteto homrico una doble funcin: cont ribuyendo
parcialmente al rit mo, por reflejo automt ico, ahorra esfuerzos al aedo;
pero tambin sirve para que el obj eto se perciba visualmente con ms
precisin. Si los navos son rpidos, percibimos la ligereza con que sus
velas los arrastran. El sacerdote no viene a prometer rescat e: lo trae en las
manos, junto con el cetro de oro con las nful as de su cargo. Los
atri butos, que no son esenciales en el relato, contribuyen a la figuracin
visual de la escena y de sus actores.
Ms arriba, al trat ar del modo en que el aedo crea y repite su
enciclopedia tribal, acudimos al smil de una casa llena de muebles a t ravs
de la cual se va abriendo camino el poeta, tocando a veces algn objet o.
Si tenemos la mi rada puest a en una mesa, lo primero que buscaremos con
los ojos ser Otra mesa, o una silla, no el t echo o las escaleras. A una
ayuda psicolgica de este tipo hubo de acudir la pica para que la memoria
la retuviese con la mxima eficacia. De ah que sus unidades de significaci n
estuvieran visualizadas al mximo, para que la comunicaci n avanzara de
. ., . .,
vrsron en visin.
Lo que ahora estamos acotando es el sentido bsico de una palabra
muy utilizada: ..imagen. En su comienzo, es una porci n de lenguaje
enunciada de modo t al, que foment e la ilusin de que tenemos ante los
ojos el suceso de que se nos habla o la persona que lo protagoniza.
De hecho, la accin y su agente siempre resultan fciles de visualizar.
Lo que no podemos visualizar es una causa, un principio, una categora,
una relacin, et c. Lo abst racto puede definirse de muchas maneras y con
diversos grados de refinamiento verbal. Es la diosa Memoria una abst rac-
cin? Es la clera de Aquiles una abstraccin? No, si nos atenemos a los
t rminos en que hemos definido las caract ersticas de la comunicaci n
preservada. Para entrar a formar parte del registro o crnica, ambas, la
memoria y la clera, han de representarse como agentes o hechos
pert inentes dentro de un cont ext o, y visualizados con toda precisin. En
tanto que la visualizacin siga si ndole indispe nsable. al discurso oral le
resultar muy difcil incurri r en abst racciones. Su contenido se limit a a
una serie de hechos, y ninguno de ellos merece propiamente la consi deracin
de universal, porque los universales no surgen sino cuando el conj unto de
los hechos se distribuye por temas, y esta redi st ribucin se ajust a a un
determinado orden causal. An ese por llegar la era de lo abst racto y lo
conceptual.
179
Homero puede resultar engaoso en su manejo del vocabulario,
llevndonos a atribuirle cierta capacidad para lo abstracto. No obstante, a
esta conclusin slo puede llegarse a costa de ignorar el contexto
gramatical, concentrndose en la palabra propiamente dicha (lo cual no es
muy buen sistema para valorar su efecto en la consciencia del oyente). El
advenimiento de lo abstracto despunta ya en Hesodo, donde el flujo de
las imgenes queda sometido al agrupamiento por temas y categoras, y
donde el autor investiga las relaciones causales entre los fenmenos. Pero
la abstraccin no se alcanza plenamente hasta que no se identifican los
propios epgrafes y categoras, dndoles un nombre singular del gnero
neutro-t. -En tal sentido, fuerza es reconocer que el mismo Homero
incurre en esta prctica, en los aforismos. Pero siempre con carcter
excepcional, apuntando hacia una diccin y una sintaxis que habra de
destruir por completo la poesa.
La visualizacin as practicada por los aedos tena un carcter indirecto.
Se proceda a agrupar las palabras de modo que subrayasen los aspectos
visuales de las cosas, llevando al oyente a que pusiera en funcionamiento
la imaginacin. Las tcnicas directas de memorizacin eran todas acsticas,
y todas apelaban a la aceptacin rtmica en la escucha. Con la llegada de
la palabra escrita, la vista se sum al odo, en cuanto medio para la
preservacin y repeticin del material a comunicar. Las palabras, en ese
momento, podan ya recordarse por medio de la vista, resultando ello en
un considerable ahorro de energa psicolgica. El registro ya no tena que
llevarse en la memoria viva: bastaba con que quedase a mano, en espera de
ser utilizado. Con lo cual se reduca la necesidad de enmarcar el discurso
de modo que resaltasen sus aspectos visuales, con la consiguiente prdida
de fuerza de la tendencia a visualizar. De hecho, cabe sugerir que la
creciente alfabetizacin abri camino a la experimentacin en el terreno de
lo abstracto. Una vez liberado de la necesidad de preservar vividarnente la
experiencia, el creador quedaba libre para reorganizar sta de modo
reflexivo.
En suma: distinguimos aqu tres aspectos de la comunicacin preservada
por medios orales; los tres se corresponden con la definicin platnica de
la opinin -como actitud mental que se ocupa a) ms del devenir que
del ser, b) ms de lo mltiple que de lo nico, c) ms de lo visible que de
lo invisible y pensable-o Para cubrir todas las posibilidades, cabra aadir
un nuevo aspecto, tambin correspondiente a algo afirmado por Platn
sobre la mencionad actitud mental. Elr pido panorama eg_el<l.borado de
modo que, seducindonos, nos empuje a identificarnos con los hechos all
PFcscf<io's; con sus penas -y-sus gozos, con sus rasgos de nobleza y con
sus r;sgos de crueldad, con sus hazaas y con sus cobardas. Segll vInos
pasando de una a otra experiencia, sometiendo nuestra "memoria-tal
embrujo de licintinela, la experiencia entera se conviene en una especie
de sueo en que.las imgenes se suceden de modo
180
. .
consCiente por nuestra part e, Sin pausa para que pensemos, para que
que-establezcamos'Tgeriralizaciones , sin
darnos oportunidad de plantear preguntas ni dudas - porque todoello
implicarla u na quiebra en el proceso de fascinacin, quelo pondna- en
peligro. Cuando nos ocupamos del placentero embrujo que la Musa
meliflua ejerce sobre el oyente. segn Hesodo, ya dijimos que el poeta
parece estar describiendo una especie de hipnosis. Si la informacin
preservada se at iene a las caractersticas aqu enunciadas, habr que
admit ir que, de hecho -y en contraste con el discurso reflexivo y cogi-
tati vo-c- se t rat aba de una forma de hipnosis en que el automatismo emo-
tivo desempeaba un papel muy importante (los hechos precipitan los he-
chos, las imgenes precipitan las imgenes). De ah, segurament e, que Pla-
t n suela describir la mentalidad no filosfica como algo equivalente_a
carnmar en_@5os -coincidiendo en ello con Otros
El cont raste tena que resultar mucho ms pronunciado en la antigedad.
A fin de cuent as, ahora nadie espera de nosotros que nos aprend amos de
memoria la Ilada, ni que nos ident ifiquemos con ella, ni que vivamos de
conformi dad con sus preceptos. La pica griega posea unas facultades de
evocacin, de grandeza, de logro psicolgico, nicas en su gnero. Aun
careciendo de disciplina descriptiva o analt ica, se bastaba para proveer de
una vida emocional completa. Era una vida sin examen de conciencia, pero
nada ni nadie la ha superado an en su capacidad de manejar los recursos
del inconsciente y armonizarlos con lo consciente.
181
,
NOTAS
1 Repblica 601b9, cf. 600e5.
1 Repblica 6OJe4 ss.
l Supra, cap. 1.
aJa 1.314.
s Illada 1.352, 414 ss. (d . 18.54 ss., 95--6); 24.534 ss. (c. 19. 326 ss.).
nda 1.49, 57, 188, 251, 493; slo cinco casos en 611 versos (ai danse 280 p:,,:z r-o).
Lo que se dice en LSlj) en la acepcin ryvo,l./. :le nos facilita un instructivo ejemplo de
cmo una t exto analtico puede trastrocar por completo el modo en que se produjo
hist ricamente el proceso griego hacia la abstraccin. En esta obra, se da a la palabra O el
sent ido general o el bsico de ..acceso a un nuevo modo de de est e universal se
deduce la acepcin ..llegar a ser>, como opuesto a d ":ZI; de lo cual, a su vez, resultan las
acepciones derivadas nacer, - producirse-, -conven irse- o - devcni r-. su
planteamiento, los edit ores se ven obligados a documentar el sent ido b sico de la palabra
en textos de Empdodes y de Platn. Slo en las acepciones secundarias pueden aducir
ejemplos homricos.
7 /lada 1.57; d. 9.29, 430, 693.
Hol c, p. 79, seala con respecto al sustantivo yiW:I7I; , - que en Homero slo apare ce
en tres ocasiones, y siempre en !liada 14 (201, 246, 302)- , que Chamraine describe su
significado con las palab ras ..poder lat ente (vpuiss ance cache..), traducindolo por
..principio vit al- (d . t ambin, en la misma obra, el desarrollo de rplm ; , que en Homero
slo se encuent ra en Odisea 10.303). Hoh argumenta a favor de una estrecha relacin con
rnen; o ..nacimiento, apuntan do la posibilidad de que sea un ..invento- griego dest inado
a expresar el sentido de -nacimienro- en cuanto se site mis alli del alcance de la
experiencia humana y se dist inga, por t anto, de yc"nf" que es un t ipo especfico de
nacimient o. He aqu, podramos decir, un instructivo ejemplo del principio de la
- protoabsrraccin- en Homero. Pero gm rsis no deja de ser un nacimient o, es decir: una
palabra procesual, ligada con el recuerdo fctico de haber nacido. Se t rata de un proceso
pensado de manera muy caracterstica, porque vacila ent re - nacimient o.. y ori gen (en los
idiomas mudemos, este lt imo trmino es arist otlico- por su tono conceptual est ablecido;
y m.s an principio vital-.
9 TI vez debamos lamentar el hecho de que el tema de la abstracci n, o de su ausencia
en Homero, se haya mezclado con la pol mica sobre la datacin relativa de la Odisea.
Webster (pp. 280-2) pasa revista los datos estadisricos sobre palabras abstractas reunidos
por Cauer en Grundfragen. ta] como los utiliza Page en Homeric Odissry, y se sient e en
la obl igacin de corregir las conclusiones a que llega Page. La t ransicin de la mentalidad
y del vocabulario homrico I post hom rico es mucho ms signifiativ que [a matizaci n
de las difc:rencis (si alguna hy) ent re la llada ). la Odisea.
10 Ilada 1.234 ss.
11 Supra cap. 5.
12 Cf. Apologa 28b9 ss.
1) Supra, cap. 7, notas 19, 21.
H l /ada 2.484, 487.
lS En 2.493, el.aedo, hablando en nombre propio, anuncia lo que viene a continuaci n:
a] VOY:.l nombrar a 10 5 capitanes de' los barcos y (Ia suma de) todos los bar cos. (Est e verso
corresponde presumiblemente a la fase ' jnica' de la composici n; cf. supra, Cp. 7, n. 19).
El anuncio va precedido de un pirrafo de nueve versos en el que b) invita a las Musas a
declarar:
c) porque vosot ras sois diosa s y presenci is y veis todo
d) -c-nosorros slo clamores olmos y nada vemos-e,
e) quines eran los guias de los dnaos, sus caudillos.
f) Su multi tud yo no la referirsin duda ni t al vet: la nombre,
182
g) ni aunque para m die z lenguas, diez bocas, hubiera, voz irrompible y hubiera en m
pulmn de bronce
h) si VOSOl r.lS no u bis de memoria las multitudes que sobre T roya marcharon.
Lo que se pretende con todo esto no es separar el conoci miento humano del divino o
inspirado (como t rat a de demost rar Dodds), porque en (a) 5C establ ece que la lista \ ' ,1 a ser
obra del poeta, mientras que en (b] se le at ribuye a las Musas, y en (f ) y (h) se da por
supuest o que la lista es obra hech:l. en co mn por poeta y Musas. En (e) r (d) se distingue
entre el cant o de las hauas r el que conti ene informacin, asignando el primero al poeta
y el segundo a la Musa. Pero sabemos, por numerosos contexto. homricos y por Hesodo
(Teoguna 100), que t anto una como otra rarea son propias de la Musa: la diferencia ent re
ambas estriba en que la informacin es de car ct er general, fruto de la experiencia o
presencia uni versal, mient ras que el canto de las hazanas es (por implicacin) ms
concret o o limi t ado. (h) subraya el hecho de que la infonnacin es un act o de recogida y
regist ro; y (g) subraya a su vez que la cont ribucin de la Musa a la lista ha de ser unto
fsi,;.a como piscol gica: recitar la lista (y retenerla en [a memoria] requiere una t remenda
energa.
Ilada 2.494 ss.
17 Cf. Gip. 7, non 19.
I1 Illda 2.sn ss. 686 ss. 721 55. 721 ss.
1'1 685, 769 ss.
3l Chadwick, Vol. I. capirulos 10 (_Ant iqum ,1I\ Letteri ng..) y 12 (_Gnomic Pcer ry- ),
evjta incurrir en esra suposicin (p. 276: la intrusin de los historiadores de [a
anti gedad en el t erreno de [a poesa heroica-... y p. 399: ..... en Grecia, el cultivo de la
poesa gn mica parece venir ms t arde que el de la poes a heroicas].
21 Un sorprendent e paralelo con esta norma, u l como se manifies ra tanto en la sinta xis
como en el context o del cat logo homrico, nos viene sumi nist rado por la presencia de un
catlogo de las Tribus de Israel en la cancin de Dbora (jueces 5), Este canto pico, que
es muy ant iguo, relat a una memorable victoria obtenida sobre los cananeos por un
coalicin de tribus hebreas. Pero hubo algunas que se mantuvieron ap;l.rte. L05 encomios
del poeta, mezclados con reproches dirigidos a los -neurrales-, dan mot ivo a que en este
cant o se conserve la primera anotacin que nos h:l llegado de las tribus hebreas y de su
localizacin territorial.
22 Ello no implica, sin embargo, que la pica primiri va sea una crnica, porque la
nocin de secuencia temporal correcta -e-refracraria ,1 la subjet ividad de! poeta- es f:l muy
refin1d1 (d . Tucidides). La. cronologa depende en parte de la maestra con que se domine
el tiempo como abstracci n (d . mis adelante, n. 27). Sigo, pues, abri gando mis dudas con
respecto a la t esis de Kakri dis, Homeric p. 91 ss. (citado por Webster, p. 273),
en el sentido de que 1:1 exist encia de una pica cronstica anterior es presupuesto necesario
de la pica -drarntica- que representa la /l.uJa.
2) 'Vid. cap. 4, not a 12.
24 Odisea I.32-4; d. 22.412-16; de este pasaje se ocupa Nesrl, p. 24.
2, Notopoelos, - Paearaxis- (p. 13): ... [a parataxis y el tipo de mentalidad med iant e la
cual se expresa constituyen el modo normal de pensar y expresarse ant es del periodo
clsico; (p. 14) Toda nueva crtica (de la poesa oral ) debe basarse en un hecho obs ervado
por los estudiosos de 11 mentalidad primit iva: el inters se centra en lo particular r ms
desu cado, antes que en e! conjunt o.
2JI, /lada 1.11 ss.
27 Zie!inski seala que el pico no admite int ervalos vacos, en los que nada
sucede y que el narrador puede saltarse. A la inversa, toda serie de hechos, una vez
narrada, llena por complet o el espacio de tiempo disponible: en el pica heroica no hay
modo de decir mient ras t ,1I\tO_. Cuando dos hechos suceden al mismo ti empo, ambos han
de expresn se parat cti camenre. La pica es un ro: desde la orill.a no se perciben sus idas
y venidas. Lorimer (pp. 47&.9) hace muy buen uso de esta tesis para apuntalar con ella su
183
concepto unitario de H omero (d . tambin supra, cap. 7, n. 19). El anlisis que hace
Fraenkel (pp. 1-22) del concepto de! tiempo en la primitiva lit er atura griega constituye un
buen suplemento al de Zie linsk i: el epos griego se halla libre de toda noc in abstracta del
t iempo. Concretamente: las frases hechas en que se incl uye chronos parecen denota r
per iodos de espera o de retraso, o tambin de ociosidad, como si el hombre hubiese
descubierto la nocin del t iempo a t ravs del acto de esperar (pp. 1-2); la pica traza el
curso de los acontecimientos situndolo en el seno de una corrient e nica; el da
(experiencia concret a) es el smbolo preferido por Homero: en la t liada puede cubrir
cualquier accin (p. 5), o cualquier experiencia en la Odisea (p. 7).
28 En trminos generales, la diferencia entre imaginacin e int electo est en que la
primera se presenta a s misma un objeto que experimenta como uno e ind ivisible;
mientras que el imclecro va ms all del obj eto nico y se presenta a s mismo un mundo
compuesto por otros muchos objetos, entre los cuales hay relaciones de tipo det erminant e.
Collingwood, p. 252.
29 Las nuevas normas del racionalismo de! siglo V hicieron que quedasen al descubierto
determinadas contradicciones de los poetas: las mismas que los sofistas habran tratado de
reconci liar, como sucede en el paradigma de mtodo presentado - y parodiado?- por
Plat n en e! Int erludio de Simnides-, dentro del Protgoras.
30 Repblica 10.603c4 ss.: supra , notas 2, 3.
31 T odo esto constituye un a excesiva simplificacin de un proceso bast ante complicado ,
uno de cuyos aspectos fundamentales ha sido bie n denotado por Die!s (citado en H olt, p.
109): El verbo signific a incidenci a del proceso en general; e! sustantivo det ermina la
sit uacin car acter st ica. El primero se contempla en concreto; el segundo, en abstracto. En
lo cual hallamos un patrn de conducta lingstica por e! que se nos viene a indicar que
e! lenguaje procede de lo perceptivo a lo conceptual.. . En e! transcurso de ese gradual
desarrollo de! empleo sust ant ival, segn ste va supl ant ando al verbo, la prosa emerge de
la poesa. A lo cual aado que el nombre, cuando emerge, suele ser ms un gerundio,
un hecho o suceso, que un fenmeno o cosa. La abstraccin es un fenmeno mental no
abierto al examen, salvo si logramos inferirlo de los cambios en la conducta lingst ica.
Entre los utensi lios lingsticos se incl uye la acuac in de nu evos sustantivos (p.e., los de
accin en - <7/ <;, atribuidos por Holr a la lit eratura jnica), el ensanchamiento de ot ros
ms ant iguos [p.c. arete, cosmos, soma) y, finalment e, el intento de dest ruir cl nombre
por completo, a travs del neut ro singular (Snell, Discovery, cap. 10). Los mismos
procedimientos, tal como se dieron entre Homero y Platn, sern objeto de nuestro
estudio en un captulo posterior.
32 Repblica 5.476c5 ss., H eraclir o B 1, 21.
184

SEGUNDA PARTE
Necesidad del Platonismo
C A PfTULO XI
Psique, o la Separacin del conocedor y lo conocido
En un momento dado, a finales del siglo V antes de Cristo, empezaron
a surgir griegos capacitados para hablar de sus almas como poseedoras
de un yo o de una personalidad aut noma : no como fragmentos de la
at msfera ni de la fuerza vit al del cosmos. sino como entes. como
subst ancias reales. Al principio, este concepto slo estaba al alcance de los
ms refinados. Todava en el lti mo cuart o del siglo V hallamos pruebas
de que la nocin no era entendida por la gran mayora de los hombres. y
que los t rminos mediante los cuales se expresaba sonaban extraos a casi
todos los odos'. Pero no haba concluido el siglo IV cuando el concepto
ya estaba int egrado en la lengua griega, constituyendo uno de los
presupuestos bsicos de su cult ura.
Los estudiosos han t endido a relacionar est e descubrimient o con la
vida y enseanzas de Scrates, identificndolo con el cambio radical por l
int roducido en el significado de la palabra griega psyche, Esta, en lugar de
referirse ya al espritu o espectro del hombre, ya a su aliento vital o
incluso a su sangre - cosas, todas ellas, desprovistas de sentido y
conocimiento de s mismas-e, pas a significar esprit u pensante, capaz')
de tomar decisiones en el plano moral y tambin de alcanzar el conocimiento (
cientfico - sede de la responsabilidad moral, algo infinitamente precioso.
esencia nica en todo el mbito de la nat uraleza. ---
De hecho, resulta seguramente"ms acertado afirmar que la figura de
Scrates sirvi para afianzar el descubrimiento, ponindolo a su servicio;
- pero la nocin propiamente dicha deriva del esfuerzo conjunt o de muchas
cabezas, tanto contemporneas como anteriores a Scrates. A este respecto
cabe mencionar, sobre todo, a Herclito y Demcrirot.
Es ms: el descubri mient o no slo llevaba implcit o el significado de la
palabra psycbe. Tambin los pronombres griegos, personales y reflexivos,
empiezan a situarse en un nuevo contexto sintct ico, porque se ut ilizan,
por ejemplo, como complemento de objeto de los verbos de cognicin, o
porque se colocan en anttesis con el cadver.. o cuerpo, en cuanto
supuesta morada del ego
4
Tropezamos aqu con un cambio de la lengua
griega. de la sintaxis del uso lmgsi ico y de las resonancias de determinadas
palabras, que ha de considerarse integrado dentro de una amplsima
revolucin intelectual, y que ejerci su poderosa influencia en el conjunto
187
"
de la experiencia cultural griegas. Pero no es ahora el momento de
dernostrarloe. El hecho fundamental, el descubrimient o propiamente dicho,
no admite discusin, ni hay historiador que lo impugne. Lo que en este
~ punto nos interesa es revelar la relacin existente entre el descubrimiento
V:J de la psyche y la crisis de la cultura griega dentro de la cual se oper el
reemplazo de la tradicin oral memorizada por un sistema de enseanza y
de educacin enteramente distinto - dentro de la cual, por cons iguiente,
se opera el paso de la mentali dad homrica a la plat nica- oEn lo tocante
a dicha relacin, es de nuevo en el propio Platn (ms concretamente: en
su Repblica) donde hallaremos las pruebas.
Recordemos en qu cons ista la experiencia docente para el griego
homrico y posthomrico. Se le pide, en cuanto ser civilizado, que se
ponga al corriente de la historia, la organizacin social, la capacidad
t cnica y los imperati vos morales del grupo a que pertenece. Este grupo,
en poca posthomrica, ser el constituido por la ciudad -que, a su vez,
no constituye sino un fragmento del mundo helnico en su totalidad-o
La ciudad participa de una conciencia a la que el educando, por su part e,
se sabe adscrito, como heleno que es. Este conjunto total de experiencia
(evitemos la palabra econocimient o) se incorpora a un relato o conjunto
de relatos rtmicos que el educando se aprende de memoria y que en sta
queda para su eventual invocacin. En ello constiste la tradicin oral, algo
(
que el educando acepta sin plantearse duda alguna al respect o - pues de
otro modo no alcanzara a quedarse impresa en su memoria viva- o Su
(J aceptacin y consiguiente ret encin resultan psicolgicamente posibles,
1 primero, por un mecanismo de autosometmiento a la funcin potica, y,
1 segundo, porque el educando se identifica con las situaciones y los hechos
L.... relat ados en la representacin. Su capacidad memorstica no se movilizar
del todo ms que en el caso de que el hechizo sea completo. As, pues, su
recepti vidad a la tradicin posee - desde el punto de vista de la psicologa
interna- un cierto aut omati smo, contrarrestado, no obst ant e, por la
capacidad directa y sin t rabas que el educando tiene para la accin, como
fruto de los paradigmas que antes ha absorbido. r ~ ha de plantearse el
porqu de nada.
Esta descripcin del modo en que la t radicin absorbe al educando
est simplificada en exceso. Ya en el propio Hornero" hay claros signos de
que la mente griega alguna vez partir a en busca de diferentes tipos de
experiencia. Y toda apreciacin del est ado mental en que se hall aba el
hombre homrico depender del punto de vista en que nos situemos. Si lo
que tenemos en cuenta es la presencia de una inteligencia crtica plenamente
desarrollada y consciente de s misma, hay que entender que el hombre
homrico era producto de todo lo que vea, de todo lo que oa y de todo
lo que recordaba. Su labor no consista en formarse convicciones individuales
y nicas, sino en conservar tenazmente su tesoro de ejemplos. Estos se
hallaban constantemente presentes ante l, en sus reflejos acsticos,
188
aunque tambin fuera capaz de otorgarles imgenes con la fantasa. El
hombre homrico marchaba, pues, con su t radicin. Su condicin mental
- no as su carct er- era de sometimient o pasivo, acompaado de un
abundante empleo de los sent imientos y de los reflejos motores.
Ante Aquiles podramos afirmar: he aqu un hombre de carcter
fuerte, de personalidad definida, muy enrgico y muy resuelt o; pero
igualmente acertaramos si dijsemos: he aqu un hombre a quien no se le
ha pasado ni puede pas rsele por la cabeza que pos ee una personalidad
aparte y diferenciada de su patrn de conducta. Sus act os, llevados a cabo
en respuesta a las situaciones en que se halla, se rigen segn los ejemplos
que l recuerda de ot ros actos, llevados a cabo por otros hombres fuertes
que fueron sus predecesores. As, pues. en la lengua griega -en cuanto
propia de los hombres que siguen siendo, en el senti do griego, - musicales-,
entregados al encanto de la tradicin- no hallan encaje las palabras
vlidas para expresar el convencimiento de que yo soy una cosa y la
tradicin otra; que ",yo,. puedo apartarme de la t radicin para someterla a
examen; que "yo" puedo romper el encanto de su fuerza hipntica; y que
<yo, lejos de consagrar enterament e mis facultades mentales a la memo-
rizacin, debera encauzarlas en parte hacia la invest igacin crlrica y -r
anlisis. El "' ego,. griego, para alcanzar este gnero de experiencia cultural
(que a partir de Platn se va haciendo posible, hast a convertirse en algo
normal) t iene que dejar de identi ficarse sucesivament e con t oda una serie
de vvidas situaciones narrativas polimrficas; t iene que dejar de revivir
toda la escala de senti mient os en que se ven envueltos los hroes de la
epopeya: el desafo, el amor , el temor, el odio, el miedo, la desesperanza
y la alegra. Tiene que dejar de escindirse en una interminable sucesin de
temperame ntos. Tiene que aprender a alejarse y, mediante un esfuerzo de
pura. voluntad. llegar a un punto en el que pueda decir: ..Yo soy yo, un
pequeo uni verso autnomo, capaz de decir, de pensar y de hacer con
independencia de 10 que tengo en la memoria..Ello supone la aceptacin
de una premisa: la de que exist e un "YO, un -al ma, una consciencia que
.a s misma se gobierna y que en s misma halla los motivos de sus propios
actos. sin necesidad de acudir a la imitacin de la experiencia potica. La
doctrina de la psyche autnoma surge en contrapartida al rechazo de la
cultura oral.
El descubrimiento del yo slo poda ser obsa del yo pensante. La
personalidad, tal como en pri ncipio la inventaron los griegos, para luego
ofrecerla a la contemplacin de la posteridad, no poda consist ir en esa
conjuncin de respuestas mot rices, reflejos inconscientes. pasiones y
sentimientos. incontabl es veces movilizada para ponerla al servicio del
proceso mnemotcnico. Muy al contrario: precisamente en esto lt imo
radi c el mayor obstcul o para la maduracin de la consciencia pro'pia,
libre de los condicionamientos de la cultura oral. La psycbe que lent ament e
va afirmndose en su independencia tanto de la representacin potica
189
oc ..
-
t pi
-- )
como de la tradicin poet izada, tena que ser reflexiva, razonada y crtica
- o no ser nada-o Junto con el descubrimiento del alma, la Grecia de
tiempos de Platn, o inmediatamente anterior a l, tena que llevar a cabo
otro descubrimiento: la actividad del pensamiento puro. Los estudiosos ya
han sealado, para este periodo, los muy importantes cambios que van
producindose en el sentido de las palabras por las que se describen los
diversos tipos de actividad mental. No har falta que revisemos aqu toda
la documentacin disponible al respecto. Bstenos con sealar un sntoma,
entre otros muchos: las fuentes en que se observa una especie de
virtuosismo en el uso de palabras para alma y "YO", sern las mismas en
que hallaremos muestras de idnt ico virtuosismo en las palabras relativas
a pensamiento y pensar-t. H ay algo nuevo en el aire, en un
no posterior al ltimo cuarto .dl siglo V a. de c.; y es una novedad que
slo puede describirse con estas palabras: el descubrimiento del intelecto.
Novedad que tambin podra recogerse en otros trminos: el mecanismo
psquico a cuyo cargo corra la memorizacin iba siendo sustituido,_al
menos dentro de una minora _culti vada, por los mecanismos del clculo
razonado. No cabe afirmar que las facultades imaginativas fueran cediendo
su sitio a las crticas, aunque tal fuera el result ado prctico, para el
helenismo, durante el periodo alejandrino. La palabra imaginacin, tal
como hoy la utilizamos, trata de combinar la mentalidad platnica y la
homrica en una sntesis nica. Otra manera, ms acertada, de concretar el
efecto de la revolucin (si hemos de emplear trminos modernos, algo que
difcilmente podemos evitar) consistira en afirmar que en aquel punto se
hizo posible identificar el sujeto en relacin con un objeto por l
,
conocido. El problema del objeto, del dato, del conocimiento conocido,
lo estudiaremos en el prximo captulo. Aqu vamos a concentrarnos en la
nueva posibilidad de percibir que en todas las situaciones hay un sujeto,
un yo, cuya identidad propia es la primera premisa que hay que aceptar
antes de llegar a ninguna otra conclusin o de afirmar ninguna otra cosa
sobre la situacin percibida.
Nos hallamos ahora en mejor_situacin para comprender uno de los
motivos que llevaron a Platn a enfrentarse con la experiencia potica, a
imponerse partir, por supuesto, de la obra de sus antecesores- la
tarea de demostrar dos postuadq.<; bsicos: el de la personalidad- ql,ll;' _
piensa y conoce y el del conocimiento conocido y pensado. A tal efecto
por el que se identificaba el yo con
ra--tradicin oral (pues ello conduca_a que la personalidad se
la tradicin, haciendo imposible toda diferenciacin consciente entre una ){ri
otra). Lo cual es tanto como decir que las 'polmicas de Platn con ) 9 S1i
marginales o secundarlas -del puritanismo, ni
surgen como respuesta a ninguna moda pasajera en la prctica docente
griega; son, _por el contrario, parte fundamental en la elaboracin _c!el
sistema platnico. Sin salirnos de los lmites que nos hemos sealado para
190
este captulo, veamos qu documentacin pertinente podemos hallar en la
Repblica, para que se nos aparezca con t oda claridad que en la ment e de
Platn hay una relacin direct a entre su rechazo de los poet as y la
afirmacin de la psicologa del individuo aut nomo.
El proyect o platnico para la censura de los relat os narrados por los
poet as se cierra . en las primeras pginas del Libro 111. Hasta este
moment o, el filsofo ha venido ocupndose del contenido (logoi); ahora se
dispone a plantear la lexa , el medie por el que se comunica el
cont enido. Es en este punto cuando hace aparicin el concept o de
mimesis. Al principio, y como ms arriba hemos sealado, Plat n parece
contentarse con emplear el trmino en un sentido puramente est ilstico,
para dist inguir entre caract erizacin teatral y descripcin directa. Pero
. luego, cuando afirma que el artista que se sirve de la primera se asimila
a s mismo a ot ro en habla aspecto, no solamente en la palabra, y es,
p or consiguiente, un imitador, nos damos cuenta de que Platn est .
at ribuyendo al artista la t endencia a identificarse psicolgicamente con eL
tema de que trata. Ya no es solamente de una cuesti n de estilo. De
hecho, como ya tuvimos ocasin de ver, esta argument aci n, segn va
elaborando el tema de la identificacin, parece no distinguir de modo
tajante entre el artista, el recitador y, finalmente, el alumno que aprende
poesa ya del primero, ya del segundo. Pues no cabe dud a de que es al
alumno a quien corresponder ser guardin, en el futuro, y, consecuente-
mente, la argument acin platnica se va centrando cada vez ms en la
prot eccin psicolgica de los guardianes durante su peri odo de formacin.
Platn subraya el profundo efecto que las imit aciones emprendid as en la
primera juventud . pueden tener en el carct er, ponindonos en guardia
contra el hbi to de asimilarse a alguien inferi or (modelo). No se analizan
con det alle ni concrecin los efect os en la personalidad del alumno, pero
se afirma en general que consist en en la disper sin y la distraccin, en la
prdida de enfoque y de orientacin moral. Lo cual , en principio, se
sugiere medi ante referencia a la doctrina de la especi alizacin natural ,
expuesta en el Libro 11. El imitador poti co no puede elegir su propia
especialidad como objet o de imitacin, porque se halla continuamente
involucrado en una serie de ident ificaciones incongruentes entre s.
Cuando el medio ~ m p l e o es ms expositivo que mimt ico, los desplaza.
mientas y cambios son de pequea ent idad. Las palabras de Plat n se
refieren al contenido, con toda su variedad de caracteres y de situaciones,
y no a la respuesta del alumno, como se nos indica unos cuantos prrafos
ms adelante: no queremos que nuestros guardianes ..puedan act uar ni
como dos ni como muchos, ni deseamos t ampoco ning n artista capaz de
asimilarse a personas de cualquier ti po. Luego, dejando de lado estos
asuntos, Platn pasa a ocuparse de los problemas del canto y la meloda.
Ms adelante, resumiendo los objetivos generales a que debe at enerse
la educacin del joven guardin, afirma: comprobaremos si el exami nado
191
I

se muestrao... buen guardin de s mismo y de la msica que ha


aprendido, y si se comporta siempre con arreglo a las leyes del ritmo y la
armona- P. Lo cual se aproxima bastante al concepto de personalidad
interna estable, organizada en torno a s misma y autnoma (est abilidad
incompatibl e con la prctica de la educacin potica). Pero conviene
'sealar que en este programa - el propugnado en los libros II y III,
relativo a la reforma educativa- no se postula ni defiende el concepto de
personalidad autnoma propiamente dicha. Sin duda alguna, ya en las
primeras pginas de La repblca se da al trmino psyche su sentido
socrt ico. Difcilmente caba esperar otra cosa de un pensador cuya obra
de reflexin se inserta en la rbita socrtica. Pero la explicacin sistemtica
del t rmino y de la doctrina en que se apoya queda reservada para el libro
IV, cuando las virtudes cardinales - ya definidas, en un contexto social,
como atributos de la comunidad poltica- pasan a considerarse atributos
de la personalidad individual. Aqu, en un contexto alejado del problema
de la imitacin, es donde Plat n invoca formalmente el supuesto de que el
individuo posee una psyche integrada por tres especies, cuya correspon-
dencia podemos hallar en los tres linajes de la ciudad!'. No obs tante, a
continuacin se nos adviene que no debemos incurrir en la nocin de que
la psyche se divide en tres partes reales: a las t res especies no parece
otorg rseles ms valor que el descripti vo!". No obst ante, la psyche posee
facultades o poderes equiparables a nuestra capacidad de aprendizaje, a
nuestro espritu (incluida la voluntad-P) y a nuestro apetito o
deseo- P. La distincin fundamental que hay que establecer es la existente
entre las facultades racionales y las facultades apetit ivas, situndose el
espritu o voluntad entre ambas, como aliado potencial de cualquiera de
ellas!". Luego, haciendo uso de este mecanismo descript ivo, Plat n expone
la doctrina ps icolgica en que ha de basarse su doctrina moral. El esprit u
o voluntad debe aliarse con la razn. Con ayuda del primero, la razn
podr cumplir con su tarea de control sobre las concupiscencias, armoni-
zando la psyche en una condicin unificada, donde la virtud de cada
facul tad, evidenciada en el desempeo de su propio papel, dentro de sus
propios lmit es, se une con las virtudes de todas las dems facultades,
creando una situacin de justicia general. Esta const ituye la ver dadera
moralidad interna del alma. Ahora, cuando llega el momento de resumir,
Platn invoca, para explicarl a, su anterior descripcin del guardin que ha
alcanzado el dominio sobre s mismo' >:
y en realidad la justicia parece ser algo as, pero no en 10 que se
refiere a la accin exterior del hombre, sino a la int erior, sobre s mismo
y las cosas que en l hay; cuando ste no deja que ninguna de ellas haga
lo que es propio de las dems, ni se interfiera en las actividades de los
ot ros linajes que en el alma existen, sino que, disponiendo rectamente
sus asuntos domsticos, se rige y ordena y se hace amigo de s mismo y
pone de acuerdo sus tres elementos...
16
192
No nos faltar, pues, raz.n para considerar que est amos ante una \
doctrina de la personalidad aut noma, capaz de ordenar sus propias
facultades de modo consciente, para ajust arlas a un orden interno cuya )
raz e inspiracin est en el yo.
Leyendo a Platn hay veces en que llegamos al convencimient o de que
no hay salvacin posible fuera de la sociedad; en otras ocasiones, sin
embargo, parece que basta plenamente con el reino interior del hombre.
El enfoque de La repblica es doble en est e sentido. En el pasaje recin
aducido, el filsofo habla como si la just icia - supuesto que hallara
fundamento en el int erior de la propia ahna- ocupara la nica entidad
que existe ms all del tiempo, del espacio y de las circunst ancias. Esto, en
el momento en que l escriba. era un concepto completamente nuevo
para Grecia. En est e momento del pensamiento pl atnico, no surge sino
por referencia indirecta a los problemas plant eados por la imitacin
potica o - segn la int erpretacin que acabamos de hacer- por la
ident ificaci n psicplgi c.1.
La relacin existe, porque la descripcin plat nica de ese individuo que
- se hace amigo de s mi smo y pone de acuerdo sus tres elementos
recuerda Ot ras palabras suyas: 1.1 referentes a la condicin propia del joven
guardin que, habiendo recibido la educacin adecuada, se halla libre de
todo peligro de mimesis.
El paso siguiente en el desenvolvimiento de la psicologa de Platn no
se produce hasta el libro VII. Entretanto, el filsofo ha medi tado sobre lo
necesario de que la sociedad no se gobierne simpl emente por los guardianes,
sino t ambin por los int electuales, los reyes-filsofos. Donde est la
diferencia? En la crucial disti ncin entre la experiencia propia del hombre
medio y el conocimiento de las Formas; entre la ment e que acepta y
absorbe sin sentido critico el transcurrir de los hechos, y la inteligencia
adiestrada en la apreciacin de las frmulas y categoras situadas ms all
del panorama de la experiencia. Las parbolas del sol, la lnea y la caverna
se ofrecen como paradigmas, para ilust rar la relacin ent re el conoci miento
ideal, por una part e, y el conocimiento emp rico, por la otra - y estn ah
,p.1r.1 t raernos a la mente la ascensin del hombre desde la vida de los
sent idos hasta la vida de la inteligencia razonada, por medio del aprendizaje.
y Platn se pre gunta en qu puede consistir, si lo comprendemos bien,
el proceso al que damos el nombre de aprendizaje. No en la implantacin
de un conocimiento nuevo dentro de la psyche. Hay una facultad
(dynamis) en la psycbe, un rgano que ningn hombre dej a de emplear
durante el proceso de aprendizaje; se trata de una facultad inna ta, como el
ojo fsico, que ha de convenirse en nuevos objetos. La educacin superior
no es sino la t cnica de conversin de dicho rgano. El pensamiento es,
dentro de la psyche, la funcin- (arete) que se halla por encima de todas
las restantes; es indest ruct ible. pero ti ene que ser objeto de reconvers in
y reorientaci n para poder result ar til!",
193
En el libro IV Platn se esfuerza en hallar un esquema descriptivo de
los impulsos y fuerzas o facult ades (dynameis} que compiten en el seno
de la psycbe, para explicar el hecho de que sta sea una unidad esencial y
de que conserve su absolut a autonoma. En el VII, el concepto de dicha
autonoma se eleva a un plano en que el alma alcanza su realizacin plena
por la capacidad de pensar y conocer. Esta es la facultad suprema; en
ltima instancia, la nica. El hombre es una caa que piensa.
Pero cul ha de ser el mathema u objeto de estudio por el que se
opere este efecto de conversi nr" En su bsqueda de respuest a a esa
pregunta, proponiendo nmero y clculo como primer paso en su plan
de estudios, Platn incide en un uso ling st ico que va afirmando, una y
otra vez, la noc in de la psyche como sede autnoma de la razn y el
pensamiento libres. El proceso de aprendizaje, en combinacin con la
aritmtica, conduce naturalmente a la comprensin. La experiencia
-sensible. ,los objetos de la sensacin, per se, no invitan a la int eligencia
a examinarlos, por ser ya suficientemente juzgados por los sentidos , y
no se ve obligada el alma de los ms a preguntar a la inte ligencia qu cosa
sea un dedo, ya que en ningn caso le ha indicado la vista que el dedo sea
al mismo tiempo lo contrario de un dedo!". Platn no est afirmando, en
est e punto, que psycbe y comprensin sean dist int as; as, algo ms
adelante, dice que el alma, atrapada en el dilema que le plantean los dat os
discordanres de los sentidos, se pregunta con perplejidad qu ent iende
est a sensaci n por duro, ya que de los mismo dice t ambin que es
blando, tras 10 cual el alma ha de .llamar al clculo y a la int eligencia
para invest igar con ellos si son una o dos las cosas anunciadas en cada
caso. Hay situaciones, "provocadoras de la inteligencia, en que los
sentidos facilitan datos contradict orios: "y el alma se ver forzada en t al
caso a dudar e invest igar, poniendo en accin dentro de ella el pensamien-
tO20.
Es as como la personalidad autnoma y autogobernada que se define
en el Libro IV viene a simbolizarse como facult ad de pensar, de calcular,
de cogitar y de saber, enteramente distinta de la capacidad de ver, or y
sentir. En el libro X, cuando Platn retoma por fin el problema de la
mimesis, descubrimos hasta qu punt o est implantada en su mente la
relacin ent re este problema y la doct rina de la psyche aut noma y capaz
de pensar.
J l!mt ico no era an objeto_de.Jech zo
absoluto: cieno grado de identificacin poda ser prct ico para el alumno
durante la siempre que le sirviera para imitar. modelos
moralmente sanos y tiles. Aun as, Platn no se privaba de sealar la
existencia' de algo psicol gicamente insano en el proceso mimtico propia-
mente dicho.
Ahora, cuando vamos a desembocar en el libro X, el filsofo ya ha
dado plena expresin a la doct rina de la personalidad autnoma, ident ifi-
\ 194
cando la esencia de la personalidad con los procesos de reflexin y
cogit acin. Se halla pues ya en condiciones de rechazar por complet o el
procesomimricou, en su integr idad. Le queda por delante la urea de
poner las bases para una total renovacin de la docencia griega. De_ah la
postura extrema que con relacin a las artes adopta en el libro X: no se
trata de ninguna extravagancia, ni de ninguna reaccin ante una moda
pasajera que por aquel entonces reinara en el mbit o de la enseanza; es
la culminacin lgica e inevitable de la doctrina sistemtica de La
repblica.
' El ataque se di rige. aproximadamente en sus dos terceras parresu ,
contra. el carct er del contenido de la expresin poti ca. En este punto el '""
problema es epistemolgico, y de l nos ocuparemos en el captul o
prximo. Se resuelve a partir de los presupuestos sobre el carct er del
. y de la verdad establecidos en los libros VI y VII e
integrados dentro de la llamada teora de las forma s.
argumentacin platnica, as armada, y una vez resuelto el problema
del contenido de la poesa, pasa a ocuparse del carcter de la representacin
pot ica considerada como inst itucin docente, renovando el at aque ya
emprendido COntra ella en el libro 111. Ocurre, sin embargo, que ahora la
vict oria tiene que ser total. Habindose pertrechado - y habiendo pertre-
chado a su lector- de la doctrina del yo autnomo, y una vez. localizada
en ste la sede del razonamient o, Platn se halla en condiciones de
replantearse la mimesis sobre la base de dicha doctrina - para desembocar
en la conclusin de que ambas son absolutamente incompatibles. El """
proceso imit ativo, que, segn vimos en el libro III , consiste en hacerse } _
igual que alguna ot ra persona>', se nos revela ahora con toda su fuerza:
asumir" los sent imientos de otro equivale al somet imiento del propio yo,
es una ... manipulacin" de nuestros etbe>, Platn llega hasta a incluir una
referencia al hecho de que t ales experiencias son ..recuerdos-o , lo que es
tanto como decir que la educacin pot ica consiste en aprender de
memoria y recordar. A esta patologa de- la ident ificacin Platn opone
ahora la accin ... interior-o del hombre, la ciudadela de su propia alma,
afirmando que en el libro 111 se vio en la absoluta necesidad de elaborar
un yo dotado de consistenc ia interior. Ello no result ar posible ms que
a condicin de que rechacemos t odo el proceso de la identificacin
potica. Y dicha identi ficacin resulta placent era, porque apela al inst int o
inconsciente y significa el sometimiento a un encant o-". La descripcin
platnica no puede dejar de recordarnos los t rmi nos de que Hesodo se
serva para describir la psicologa de los reflejos que contribuyen a la
memorizacin. es muy_consciente de estar enrolndoses-,
en contra de toda una t radicin cult ural. De ah que su dlsertacion I
concluya con un desafo a los hombres, para que resistan no _slo las
tentaciones del poder, la riqueza y los placeres, sino tambin las de la )'
poes aae. Semejant e invocacin, t raducida a trminos de la presente

195
situacin de nuestra cultura, parece un absurdo. Pero Platn no era nada
proclive a lo absurdo.
Es el concepto de personalidad autnoma racional una consecuencia
del previo rechazo del embrujo de la memorizacin, o viceversa? Cul es
la verdadera relacin de causa y efecto? No hay respuesta para esta
pregunta. Dentro de la historia del pensamiento griego, ambos fenmenos
constituyen modos distintos de percibir una misma revolucin: son
frmulas que se complementan. Cabe preguntarse, sin embargo -dada la
inmemorial persistencia del mtodo oral en la conservacin de las tradiciones
grupales-e, cmo fue posible que llegara a surgir la consciencia del propio
yo. Si temamosal pie de la letra lo que nos dice Platn, si era cierto qU!__
el sistema docente por el que se transmitan las costumbr-es helnicas se
basaba en la provocacin de una especie de trance hipntico permanente
entre los jvenes, cmo es posible que los griegos llegaran a despertarse
alguna vez?
La respuesta fundamental debemos buscarla en los cambios experimen-
tados por la tecnologa de la comunicacin. Los signos escritos, viniendo I
1 en ayuda de la memoria, permitan que el lector se desentendiera en buena :
medida de toda la carga emocional inherente al proceso de identificacinj
-c-nico capaz de garantizar el recuerdo dentro de los lmites del registro
acstico-c. Con ello quedaba disponible cierta cantidad de energa psquica,
que ahora poda consagrarse a la revisin y reorganizacin de lo escrito; lo
cual no se perciba ya slo como algo escuchado y sentido, sino como algo
susceptible de convertirse en objeto. Se hizo posible, por as decirlo,
volver a mirar, echar un segundo vistazo.. Y esta separacin del yo y la
palabra recordada puede a su vez explicar el creciente uso, en el siglo V,
de un mecanismo que suele considerarse caracterstico de Scrates, pero
que puede haber sido de uso general como defensa contra la identificacin
potica y como contribucin a que todo el mundo rompiera con ella. Me
refiero al mtodo dialctico, no necesariamente el razonamiento lgico
encadenado que hallamos en los dilogos platnicos, sino el mecanismo
original en su forma ms simple, consistente en solicitar del interlocutor
que repita 10 que acaba de decir, explicndolo. En griego pueden coincidir -
los verbos para explicar, decir y significar. Esto es: la funcin original de
la pregunta dialctica consista sencillamente en forzar al interlocutor a
repetir una afirmacin ya hecha, dando por sentado que en dicha
afirmacin haba algo insatisfactorio y que resultara mejorada al expresarse
de otra maneras". Si se trataba de algo ataente a las tradiciones culturales
o morales, la afirmacin tenda a expresarse de modo potico, usando la
imaginera y, por lo comn, t ambin los ritmos de la poesa. Era una
invitacin a que el oyente, una vez identificado con algn ejemplo
emotivo, lo repitiera una y otra vez. Si alguien solicitaba aclaraciones, o la
repeticin de algn pasaje, la frmula y la imagen potica perderan buena
parte de su poder para generar un estado de complacencia en el oyente: el
196
empleo de palabras distintas, aunque fuer an ms O menos equivalentes, ya
no sera potico, sino prosaico. La pregunta y su correspondiente respuesta
' - el intento de formulacin prosaica- tenan que constituir una especie
de insult o a la imaginacin del hablant e y del alumno: desvanecido el
ensueo, en su lugar haba que poner un desagradable esfuerzo de
reflexin especulativa. De modo que la-dialcJica -arma que, si no nos
equivoca mos en nuestras sospechas, fue empleada en esta forma por todo
un grupo de intelectuales de la segunda mitad del siglo V- no fue sino
un mtodo para apartar la consciencia del lenguaje del ensueo, esti muln-
dola a pensar en t rminos abstractos. As naci la nocin del yo- que
piensa (n Aquiles, en lugar del eyc que se identifica con Aquiles.
De modo que el mtodo era un medio para separar la personalidad del
artista del contenido del poema. As, gn su Apologa (que, con independencia
del valor histrico que le otorguemos , sin duda alguna nos ofrece un
resumen de la vida y de la significacin de Scrates, tal como Plat n las
vea), el di scpulo presenta la famosa misin de su maestro como, en
segunda instancia, un desafo a que los poetas expliquen lo que dicen-en
s us pocmas'c. Si Scrat es escoge sus vctimas entre los poetas, es porque
hay que acabar con ellos para acabar con la t radicin cultural griega, con
el pensamient o fundamental (en sentido no plat nico, naturalmente) de
los griegos en mat eria moral, sociol gica e hist rica. Preguntar en qu -
c-o-riStSia"la enciclopedia tribal equivala a reclamar que se expresase de
modo di ferente, sin poesa, sin ritmo, sin imgenes.
Tiene cierto inters, a este respecto, que tambin Platn -c-denrro de
su propia elaboracin de la doctrina socrt ica, al trazar el esquema de las
enseanzas a impartir en su Academia- se enfrenta al mismo problema en
el despertar de su largo engao a los caut ivos de la caverna. jl.aasignatura
que viene en primer lugar, a tal propsit o, es la aritmt ica. Ella desempea
el papel que la pregunta desempeaba en Scrat es. Por qu la artim tica?
Porque es un ejemplo pri mario de acto mental no consiste nte en recordar
y repetir, sino en resolver un problema. El hallazgo de una relacin
numrica equivale a un pequeo salt o mental. Cuando habla de nmeros
Platn no se refiere exclusivamente a la actividad de - contar-, sino sobre
todo a la de calcular. No desea la repeticin de una misma serie de
smbolos en un orden fijado, sino la demostracin de razones y ecuaciones
simples. Lo cual no puede hacerse por un proceso mimtico, porque no
implica la identificacin con una serie O lista de fenmenos, sino precisa-
mente lo cont rario. El sujeto no t iene ms remedio que distanciarse de la
serie para, contemplndola de manera objetiva, proceder a su medicin.
Que Platn vea en esta disciplina una especie de equivalente de la
dialctica elemental de Scrates viene demostrado por el hecho de que
relacione el razonamiento arit mt ico con la resolucin del dilema mental-
(aporia)ll , consecuenc ia a su vez de la aportacin de datos contradictorios
par parte de los sentidos. Esta misma contradiccin vuelve a hallarla el
197
~ filsofo (libro X) en la descripcin poetizada de los fenmenos. El alma
queda confusa, inqui eta, a disgusrov. La arit mt ica.., prototipo de todo
clculo, ha de acudir entonces a resolver el dilema. Ello es tanto como de-
safiar a la psycbe autnoma a que se anexione tanto la experiencia sensible
como el lenguaje que le es propio, para remoldearlos ambos.
Queda as interrumpido el largo sueo del hombre; y su consciencia de
s mismo, distancindose del cmodo juego de las interminables sagas de
acontecimientos en serie, empieza a pensar y a ser pensada, a pensarse. Y,
entre t anto, el hombre, en su nuevo aislamiento interior, ha de enfrentarse
al fenmeno de su propia personalidad autnoma, hasta asimilarlo.
198
NOTAS
1 Las nHffl 94,319,415,420, 714, 719; Las avn 1555 ss.
2 J. Burner, - Socraric Conception of me Soul..; A. E. T avlor, Socretes, pp. 35-88; f . M.
Cornfon::! , Befo.,.e and Al u , Soaatts. El sumario de !:.J. misin de Scrat es en Apologla 29<18
reza del modo siguiente: dv aa;(vTi brlp. ,).ofJ-E:VO; 611"ru; (TOI wq
rr [CITIX, XIXI' 8( r,r; XlXl 8, x ai d).r,Od a:; xa! r ijr; rf'-'XY}q r.rur; (;)q (3,,).r {urr
e1l"lfJ-,).f oiJO 'PPovr(' Ir;;
} Para Herclito , la psyche sigue siendo el soplo- homrico, humeant e o ardiente:
BI07 (equie ncs t ienen alma de b rbarcs- ); 11 7 (el alma humedecid... del beodo); 118 (ce!
alma seca es la mis S.1bi.1 y la mejor: arJr, fuXT; uOJ'rurir7]). Demcritc dist ingue en el alma
la sede de la inteligencia (Diodoro, 1.8-7 = FVS B5, 1: in:ivOl a ?uxi;;, y B 31: la sophi a
es la utTike de la pr,che); t ambi n sede de la felicidad (170, 171); de l. elecci n moral (72
y 2(4); de la alegr. y de su contrario (191); de las perras (290). El alma se sita en
opos icin al cuerpo, en una relaci n de superior a inferior, o de gobernante. gobernado
(35, 159, 187).
4 Las 242, 385, 478, 695, 737, 765, 842, 886, 145455; d . hJn 115c6: o:': 7rE: {O(,,
W i v8pE:; , Kp{rruu , wq irw d fJ-I o)roq E ruxpi rr r;, wvi 8l arfJ-E:VOr; XIXI' &ar i rr(,v
l XlXrTfOv -r61v ).E:r op.fvruv, ti ).Xoira:1 fJ- E: xtlvov d v,n 6v 6rfE:TIXI ll l r ov urepov vlZxp6v, xai
r.i!Jr; fJ- E: Oirm7.
s Los presupuestos expres ados en el pasaje de FeJn [nora ant erior] son exact ament e [a
cara opuesta de los que subyacen en el lenguaje de la J/ada, 1.3-4: rro).).i ; " 'i90(1.I. 0Ur;
'fu):;};:; A r8 i;pww", rJroUr; 8i i ).wpl a Cf. Ilada 23.1034: W
7J[pi ':'r; i CITI x xi el" A lS.7o 8.uom furi xxi t !3(,).ov, i r i p ypivE:; ovx VI
Ello no significa que el hombre homrico fuese una criat ura borrosa. Carente de seguridad
en sI mismo y en su existencia. Muy al COnt rari o: puesto que Jos sent imient os, compaeros
de los sentidos, constituyen la base de toda consciencia, y puesto que sta, .11 intensificarse
aqullos y enri quecerse por su propia expresin, sale tambin enri quecida (d. Collingwood,
C.1p. 10), un Aquiles puede vivir plenament e- como ser humano, sin beneficiarse de
ninguna creencia socrti ca que lo invit e a cult ivarse el alma. El abismo que separa ambos
hombres est unido por la t ransicin de la consciencia imaginat iva a la aur oconsciencia
int elect ual. .
6 La at ribuci n del descubrimiento del yo a los poetas lricos (Snell, Discooery. cap. 3:
-The Rise o. the Individual in Early Greek Lyric.-) no est docu mentado en lo
concerniente al lxico.
7 Quiz especialrnenre en la Odisea.
, Las nHffl 94, 137, 155, 225, 229, 233, 740, 762, 9>0; 695, 700, e infra n. 17.
Repbli ca 392c ss. Lo que sigue en nuestro text o es una breve recapitulacin de lo
expuesto en el captulo 2, pp. 20 ss.
i c 4131'3-4.
11 435b.
12435c4-d8.
lJ 436a9-10 P. lVOd.VOfJ-EV p.iv b f:p(;), Oup.op. d j a ;Si -ri!Jv iv ip.iv, imOufJ- olip. lZ v 8' :xi)
r pl r (;) 'rl vi )(TA.
14 440e-44h .
15 Segn lo dicho antes, n. 10.
16 443c9 ss.
17 51&e2 1; Si :-O{; ?POllr,U.71 r..n7Q; fJ-i)).oll Ocw-:-i polJ :"l wl{ :"l;r.;ri Vtl. Wr; 10ua:v, Q
fJ-!: v S';U fJ- lV x r ).. Dado que :lpovEiv, al igual que otros trminos
descriptivos de procesos psquicos (d . Snell, cap. 1, aunque no se ocupa
directamente de las palabras con phren- phron-), ha ido disfrutando de un mbit o de
significacin muy amplio y, a nuest ro entender, no poco ambiguo (orgullo, propsit o,
decisin, intencin, percepcin, estado de nimo); d . t ambin Ari stteles, De Anima. 3.3,
199
y Fraenkel Agamemnon 11. 105, citados en Holt , p. 60; la frmula Ylf',,!JOX6.l, ?povi w, Ti
,,01010":-1 X aparece en Odisea 16.136, 17.193, 281, a cuyo respecto seala Mcrry
que no hay grandes marices de diferencia ent re los tres verbos-), cabe deducir que Plat n,
en este pasaje, limit a deliberadamente el sent ido del verbo (o lo ampla, segn el punto de
vist a que se adopte) al significado estricto de pellSll o comprender, sent ido no atribuible
con anteriori dad 01. ningn otr o autor, excepto Heci:clit o B.1B (d. lo que al respecto dice
Kirk, pp. 6Q. l; B.112 Y B.116, tal como los enmienda Diels, se antjciparian sin duda 01.
Plun pero, segn Kirk, ambos son -d biles p1dfn sisa de 8.113; en cuanto a Parmnides
8.16.3 y Empdocles B.IOS.2, ambos parecen ut ilizar la palabr a en el sent ido homrico, que
comprende el senrimienro y 101. comprens in, y que es mis rico -c-aunque Kirk no est de
acuerde en lo tocante ;r. Parmnides]. La nota de Adam ad loe. dice: . EI sentido de
?PYfjtfl; cambia con respecto a de conformidad con el mOl. yor contenido intelectual
de los libros VI y VIh . De ello se desprende que la historia de esd vinculada a
101. de ?PV1jUl:;, planteando el problema d si incluso en Repblica 6.505b6, la phronesis
calificada por oi ;(D.lJ) u PO! de summHm bonum no es inteleccin- (proceso), ms que
-s ;r. bidura_ o conocimiento (product o obj et ivado). En tal caso, ?pvrqV y.:ip 9aQ,v
cYal dra{}oiJ, en 505c2, vendra a significar -el pensamient o del bien-, con lo que la
objecin de Platn cons ist ira en que antes de poder pensar en el bien hay que
comprenderlo (cruw:q,,; 503c3), y resultara ms lgica. Por otra parte, la historia de
phrormis y ot ras palabras con phrcn -, durante el siglo V, sugiere que el present e pasaje
const it uye mejor indicacin del carcter de la bsqueda socrti ca original que el aportado
por los pr imeros libros de La Repblica. Pbronesis (d . tambin lo dicho sobre mimesis,
supra, cap. 3, n. 22, y sobr e grnrs, supra, cap. 10, n. 8) es un sustant ivo de accin que
se origina en la prosa jnica, antes de ent rar en la ti ca (Hclt, pp. 11 7-20, cit ando
Herdoto 8.2 y Demcrito B.1l9, 193, ms Sfocles, dos veces, y Euripides, una). Holt
lo tr aduce por -int elligence- y, en Herdoto, por -faculr de Representa, pues, (01.)
un intento de abstracci n, pero (b) de un proceso o facul tad. Holt explica estos
sustant ivos en m; como una creacin dest inada a nombrar los ra.sgos generales compartidos
por varias clases de accin, con independencia de si son cru Jesa o no. Este es un motivo
de filsofo o pensador . Anteriorment e, el vocabulario se habia limitado a denominar
acciones especficas. Las pruebas aportadas por la Comedia Anti gua (c . Denniston, p. 120,
para ejemplos de palabras con phron. a lo que puede aadi rse el coro de phrontistae en el
Connos de Amipsias y 101. -prdida de una en Las nHbts v, 137) indican que La
int eleccin empieza a entenderse como fenmeno mental en el refinado periodo socrt ico,
y que se intenta expresar La nocin mediante el empleo de tales trminos. De modo que
Apologa 291.' 1-2 (supra, n. 2) debe t raducirse - No dedicas ninguna concent racin (b : Pf:A?)
ni ningn pensamiento (?POV:'( CI';-) a La accin de pensar (?P0"';C1CW:;) , ni a La verdad, ni a
la psyche, para ponerla en perfecta condicin (;: w.;...J.;- fidrGT7} l OTalh donde la mejora
de la psyche (d . tambin 30b2) no es primordialment e t ica, sino int electual. Es menester
opt imizar las facultades intelectivas (pues de ello se seguira la mejor a t ica). El pasaje de
Repblica 7 considerado en nuestro texto debe pues entenderse como simple ampliacin
del empeo socrtico , tal como ste queda expuesto en la Apologa. Poner el alma en su
mejor condicin equivale a realizar su arete, que equivale a rppovv o rpevrjGl;. Por
contra, como seala Adam, pbroness - tal como se emplea YOl. en Repblica 4A33b- tiene
una connotacin de inteligencia aplicada a la prct ica de la poltica: o:(3ouAa:. Todo ello
nos hace pone r en duda la afirmacin de Jaeger (p gina 81, hablando del uso de phroness
en el Protreptieus) de que ...durante largo t iempo estuvo dividida en do s sistemas, uno
predominant emente prct ico y econmico, Ot ro moral y religioso... Platn la toma a su
cargo... y se conviert e en raz n puramente terica, lo contrario de lo que haba sido en la
esfera pretu:a de Scrates_ (La. cursiva es ma). jaeger sin duda aciert a 01.1 poner de relieve
la COnt ribucin de Etica a Nicmaco 6.5 ss. a la elaboracin del concepto de phronesis
como -sabidura pract ica- o -prudencia-, pero el recorrido anterior de la palabra nos
parece, en cambio, algo ms complicado que a a. Adoptado originalmente por el
200
"------ L
socrat ismo en el sent ido jnico-sofista de int eleccin, luego a) Fue conservado por los
socr t icos en est e mismo sent ido, en su est udio de las leyes -c-lingist icas, epistemolgicas
y psicolgicas- de la inteleccin; y t ambin b) Ampliado (por Platn o por otros antes
que l: no es vlido el testimonio de jenofont e) especilcamente al pensamiento polt ico y
t ico aplicado, como expresin del uso ms importante o, al menos, ms acuciante de la
facultad, ident ificando sta con el t ipo de virt ud int electual propia de los guardianes (asl
en Repblica 4.433b). e) Esta bifurcacin en el uso del tr mino, que quiz se mantuviera
de modo implcito en Platn, fue luego racionalizada por jencraees (d . Burnet , Ethics, p.
261 nota). d) Arist teles, ms tarde, opt por la aplicacin prctica y por su definicin
ampli ada, con lo que el trmino qued confinado dentro de tales lmites. Que el sentido
de sagacidad pol ti ca o prudencia no puede ser preplat nico viene tal vez indicado por
el caso paralelo de phronimos, que, en el sent ido de sagaz para lo polt ico, ..prudente
(como algo distint o de juicioso.., Sfocles, Ayax 259, o int eligent e, Edipo Rry 692,
Eleetra 1058), no par ece anterior al siglo IV [Eurpides, rag. 52.9, que, tal como lo cit a en
este senti do L5) , es de dudosa significacin, con lo que no falta razn a Nauck cuando
pone en duda su aut enticidad). De modo que cuando Aristteles dice, Etica a Nicmaco
6.5.5. (just ificando su propia definicin de phronesis), pensamos en Pericles y quienes se le
asemejan como pbronimoi; en virtud de su capacidad para objet ivar su propio bien y el de
los hombres en general, y damos por supuesto que los oikonomikoi y los politikoi
pertenecen a la misma caregorae, est apelando a un uso verbal que no habra sido
fcilment e int erpretado en t iempos de Pericles, pero que surge cuando los filsofos
empezaron a meditar con carcter retr ospectivo, analizando el art e de gobernar de aquel
periodo. Los edito res del L5J, s.v. ;;povv, al equiparar comprensin con prudencia.. en
cuanto sent ido bsico del verbo, acusan la influencia de la Esica.
l' 521C!O.
Iq Vr,Ul; 523al , b'l, d4.
20 524a7 i va'(Xai ov ... TfV f ux7v ebropv. 524b4 1mpcir xl AOYIOp.V TI XiX!' vr,OV
;r :xpaxx).oi;orx i moxonei v .. . 524d3 ... :r rxp:zx),r,!"!xa :-r,; OIa/VOt or; ... v01jau u;
... 524e4 dv iv orJ":"<;; :i:':opdv xxi ' r,ui l', XtVo{;a;c b l2urij :7,1' i WOt :rv.
21 el. 10.595a7 ... i :rf:I Of, XIPb;' oq;pr, TlXt d :-r,;
f:!81.
22 59Sa-603d .
2) 60Sc-60sb.
20 605<13 i vJVTf:; 7pi .; ;c!J ":"oUe; i;-: J.&f)x
2S 604d8 d e; iupvT,tTf:u; ... r o;; ;riOo:;:;.
!I> Supra, (.;i.p. 1, n. 4.
27 607c6 F x!J r oi; x r,Aou.J.ivOI; ;r' cf. c8 .
28 60Sb4 ss.
2'0 Esta nueva expresin pone en lugu de la imagen pot ica del hecho o acont ecimiento
(supra, cap. 10) una parfrasis del mismo, de la que result ar una exposicin descriptiva o
alguna proposicin del algn t ipo que, su vez, servir de punt o de partida de lo que
Rob inson (p. SI) denomina -pregunras primarias de Scrates- (Es X Y? (Qu es X?).
.'rO Apologa 22b4.
31 2547, 1'5; d . n, 20.
'2 602c12 ;ri ai n; ":" xp:zri J>jJ.rj pi" t "'OiXT7 ;r'; =-r, iv :iJ ofvxfj; d6 ni PE":"P" )(:ti
i pdJ,r.l i "iv x :zt' i pdJ. -lETv x xl X:rpltT;:r":"%1 ;rpo:; ;cJ ":"z i f' i ,,>;tTIXv.
201
C APT ULO XII
Identificacin de lo conocido en cuanto objeto
El concept o de personalidad auton noma no habra podido alcanzarse
en trminos abst ractos, como solucin cientfica a un problema de
naturaleza externa. Fue, desde luego, un descubrimiento al que, una vez
hecho, poda atr ibuirse valor general para todo el gnero humano; pero el
pensador. para llegar a l, no t uvo ms remedio que pasar por la va de la
propia introspeccin. Fue, para cada griego de aquel periodo, de ti empos
de HerClito a los de Plat n, un descubrimiento personal e nt imo. La
exhortacin a conocerse a s mi smo se convirti en lema sanci onado no
slo por el aforismo dlfico, sino tambi n por la dialctica de Scrates.
T eri camente, cabe imaginar que griegos -una vez
armados tanto con este postulado como con el lenguaje necesario para
expresarlo- habran podido elaborar una filosofa de subjet ivismo total,
en que ..yo, en plena posesin de mi conciencia de m mismo y de mi
libertad interna, me convirtiese en el universo, en una especie de centro
existencial de la realidad del que emanaran todos los imperativos morales
y todos los criterios de verdad y mentira. A ello se opusieron dos
obstculos, o quiz uno solo, con dos aspect os. Haba algo inherente al1
t emperamento del pueblo griego que 10 impulsaba a t omarse en serio )"
t anto la nat uraleza como la realidad exterior. Sus art es plsticas 10-
demuestran de modo concluyente: en un principio, los diseos geomtricos :
son producto de una visin interior que subraya lo mental a expensas de
los fenmenos exteriores; pero los desenvolvimientos posteriores. - dcsde
el periodo arcaico al helenstico, pasando por el clsico- muestran con
idnt ica fuerza el profundo respeto con que el art ista se enfrenta a los
hechos que podramos denominar exteriores, tra tando de imitarlos sin
perder.el cont rol interno sobre ellos. En el campo de la filosofa, segn se
iba haciendo cada vez ms clara la exist encia del yo se produca un
esfuerzo paralelo y simultneo para ponerlo en relacin con lo que no es
yo. Dicho en pocas palabras: en cuanto a los griegos se refiere, la
existencia del sujet o dio lugar a que se presumiera la existencia del objeto.
La repblica se mant iene fiel a este objetivo bifocal cuando, tras haber
afirmado en el libro IV la existencia de una psyche aut noma, describiendo
su organizacin, Platn en el libro VII procede a identificar el "'pensa-
mient o como actividad propia de la psyche. Si se piensa, es forzoso pensar
203
en algo'. Para la reflexin y el clculo son indispensables unos datos que
manejar y organizar, exteriores al propio pensamiento. De ah que Platn,
aunque en el libro IV
2
- quiz por inadvertencia-e- sugiera que es
suficient e la justicia int erior, la just icia de dentro del alma, ms adelante
abandone toda vinculacin con semejante postura intelect ual. Slo. una
sociedad justa hace posible la exist encia de un hombre plenament e justo;
y las normas de justicia, dentro de la sociedad, existen ms all del
hombre, en la estruct ura del cosmos. .
No obst ant e, aun admiti endo que tanto el pensamiento como el
conocimient o sean virtudes propias del alma, y que la actividad de pensar
ha de t ener un objeto, qu impide que est e objeto sea el propio yo?
Como acabamos de indicar, tan solipsist a solucin pudo evitarse gracias al
gran respet o que los griegos sent an por su entorno, tanto social como
nat ural. Pero igualmente quedaba excluida por el carct er de la revolucin
mental y cultural a que el alma acababa de dar origen. Contra qu se
revolvan los griegos o, por mejor decir, sus mentores intelectuales? Plat n
nos brinda la respuest a: contra el hbito inmemorial de identificarse con
el poema. Esta identificacin psicolgica haba sido el necesario instrumento
de la memorizacin. Y para qu era indispensable la memorizacin, si no
para preservar las leyes pblicas y privadas del grupo, su hist oria y sus
tradiciones, sus imperat ivos sociales y familiares? As, pues, para que fuera
posible dejar el hbit o, para que el yo cognoscient e pudiera ser aislado
como sujeto, era imprescindible que el objeto conocido por el sujeto fuera
precisamente el contenido de la enciclopedia tribal.
Yo, pues, debo ser separado del poema. Hecho esto, no ha de
el objet o de mi conocimient o? No, la
el rit mo, la sint axis, la trama del poema, .su propia sbstaneia;- esr "
concebidos"para una"sit uacin en ti que eyO" no existo; estn hechos para
aP9XJar lo necesario al proceso de identificacin, al embrujo, a la droga
hipntica. Una vez concluida mi absorcin en el poema he conc!uido-
tambin el propio poema. Su estructura tiene que cambiar, convi n indose
en una redisposici n del lenguaje capaz de expresar no una act o - ni su
reencamacin- , sino algo que t ranquila, fra y reflexivamente se ..conoce...
Qu ti po de cambio debe operarse en el poema para adaptarlo al
cambio que se ha producido en m? Qu ser lo que lo convierta en
objet o de mi conocimiento? Su funcin ha consist ido en registrar y
preservar en la memoria viva las leyes privadas y pblicas del grupo, junto
con ot ras muchas cosas. Dnde se localiza todo esto, dent ro del poema?
Nada de ello posea existencia propia. El contenido de la enciclopedia
puede identificarse mediante un anlisis retrospectivo, como hicimos en el
capt ulo 4, pero no est explcito, sino implcit o, en el relat o pico. No se
manifiest a sino en forma de actos y acontecimient os prot agonizados por
personas importantes, o a ellas acontecidos. Ello era inevit able mientras la
ley consist iera en vivir dentro de la memoria, porque la memoria slo
204
puede identificarse eficazment e con hechos y acont ecimient os. No obstante,
ahora que ya resultaba posible ..conocer la ley, los hechos y acontecimientos
perdan toda su relevancia, pod an descartarse: no eran sino accidentes e
incidentes de lugar. espacio y circunstancia. Lo que necesitamos saber.
para aplicar a ella el pensamiento, es . la propia ley.
Habr, por consiguiente, que encontrar el modo de aislar la ley de
todo lo que lleva alrededor, sit undola en s misma. e ident ificndola
<per se... . Habr que abst raerla, en el sentido lit eral de la palabra. El
vocablo griego para este objeto, obtenido mediante un esfuerzo de
aislamiento, es Ol la (cosa) en s>o\ equivalente exacto del latn per se.
Conque las pginas de Plat n estn llenas de exhortaciones a que no nos
concentremos en las cosas de la ciudad, sino en la propia ciudad, no en un
acto just o o injusto, sino en la propia justicia en s y por s misma, no en
las acciones nobles, sino en la nobleza, no en los lechos y en las mesas de
los hroes, sino en la idea de cama per se.
En resumen, la expresin idiomti ca est pensada para caralizar en
primera instancia ese acto inicial y esencial de aislamiento que distingue
entre leyes. lugares comunes, principios o conceptos y los casos concretos
en que se producen - que los abstraen de su contexto- o Pero cmo
lograrlo? Se puede tomar una palabra - just icia, ciudad, valor, lecho,
nave- y. tratndola como nombre comn, proponer para ella una
definicin general que cubra t odos sus posibles versiones poetizadas. Pero
ese es un procedimiento muy refinado, que slo resulta posible cuando ya
se ha roto el encanto de la t radicin potica, y que se impone al proceso
potico como procedimiento opcional, pero enteramente ajeno. Operando,
pues, dentro de los lmites de la tradicin, de qu modo emprenderemos
la tarea de extraer de li corr ient e narrativa t odo esos lugares comunes y
principios?
La respuesta es: tomaremos casos y situaciones similares, distribuidos
por diferentes context os narrativos, pero que se caracterizan todos por el
empleo de las mismas palabras; a continuacin procederemos a relacionarlos
entre s y agruparlos, buscando el fact or comn de que todos ellos
participen. La navegacin y sus reglas no son tema del Canto 1 de la
Iloda. Pero los cuat ro cont ext os narrativos diferentes en que se trat a de
las maniobras de embarco y desembarco nos facilit an un paradigma de las
normas. Ello podr apreciarse si se unifican los diversos casos, si lo
mucho se trueca en uno. De manera que el acto mental de aislamiento
y abstraccin t ambin puede describirse como acto de integracin. En la
saga hallaremos un millar de aforismos y de casos descriptivos del
comportamiento de una persona correcta y moral. Pero hay que sacarlos
de cont ext o, interrelacionarlos, sistemat izarlos, unificarlos y armonizarlos
para descubrir la fnnula de la honradez. Es menester conseguir que los
muchos act os y acontecimientos se disuelvan en una sola identi dad. Dicho
en pocas palabras: ..la cosa per se. ha de ser tambin una.
205

Una vez alcanzado este punt o, queda destruida la sintaxis original


del poema. Pues st e era, por naturaleza, un relato, una seri-de
acontecimientos. De otro modo no habra sido memorizable. Y toda serie
de acontecimientos funciona mediante verbos de pasado, presente y futuro
o - si los ti empos verbales no han alcanzado an el suficiente desarrollo-e,
mediante verbos de accin y de acontecer en fases temporales. Por decirlo
de otro modo: los nicos datos capaces de sobrevivir en la memoria son
los identificables con un hecho o con una situacin; y stos son aconte -
cimientos: se verifican o se llevan a cabo. Por el contrario, a la
integracin abstracta, la ley o el principio, una vez que llegan a ser, nada
puede acontecerles. Son. Pueden expresarse en una lenguaje cuya sintaxs
sea analt ica, es decir: mediante trminos y proposiciones organizados en
relaciones int emporales. La suma de los ngulos de un tringul o es igual
a dos ngulos rectos, pero la suma no conquista nada, ni se t rat a t ampoco
de tres ngulos que se hayan quedado en dos por alguna catstrofe: nunca
hicieron nada; son, simpl emente. Semejante afirmacin se halla totalmente
alejada del modo de decir y de la sintaxis de la saga. En suma: Iaidentjdad;
absolutamente aislada no es slo una unidad, sino t ambin un -;,Sr, .en
el sentido de que su expresin lingstica no est contaminada de modos
ni de ti empos verbales. No es accin. ni acontecimiento, sino frmula; por
el contrario, t oda la 'sintaxis- de que surge el poema empieza ahora a
percibirse como proceso de devenir.
Y, finalmente, este objeto abstracto, divorciado de su situacin
concreta, ya no necesit a ser visualizado: de hecho, no puede serlo . La
experiencia visual compuesta de colores y formas slo puede darse cuando
st os se pluralizan y se hacen especficos, para resul tar visibles en sus
acusados contras tes con sus vecinos . Vemos el barco, los hombres, la
carga, y el mar por el que navegan; las velas se hinchen con el viento,
rompen las olas en blanca espuma, escuchamos el gemido del viento y el
rasgarse del agua. T odos estos efectos estn presentes en el lenguaje de la
saga: t ienen que estarlo, para contribuir indirect amente a la visin mental,
reforzando los recursos acsti cos del odo. Pero, los matices sensuales
especficos de la situacin se van disolviendo hasta trocarse en un t ratado
de navegacin, donde lo visible se hace invisible y lo sensual queda diluido
en una idea. El objeto abstracto de conocimi ent o ti ene que perder no slo
la pluralidad de accin en el ti empo, sino t ambin el color y la visibilidad,
para convertirse en lo no vist o.
De modo que el objet o autnomo ya no evoca ni siente, sino que sabe:
ahora cabe confrontarlo con una multi tud de leyes abstractas, de principios,
de lugares comunes, de frmul as que se hagan objet o de su conocimiento.
- En este__consiste la esencia, las aula te, las cosas per se. Trtase acaso de
una recopilacin heterognea y azarosa? O presentan algn nuevo tipo de
organizacin recproca, alguna suerte de contrapunt o a la antigua organi -
zacin narrativa del gran poema? El pl at onismo parte ya del principio de
206
--------',
que la respuesta a dicha pregunta es afirmat iva; de que los nuevos objet os ..
del pensamiento puro integran un rea general de 10 conocido que posee
su propia lgica interna y que consti tuye un sistema. En suma: quien
conoce, en su confrontacin con lo conocido, est en contacto con un
nuevo y completo mundo del conocimient o.
Nada nos impide, en teora, considerar que este mundo es sist emtico
y excluyent e. De algn modo, todas las esencias abstractas encajan unas
con otras, en una relacin que ya no es narrat iva, sino lgica. Todas se
integran en el plano total del universo. En teora, es posible agotar el rea
de lo conocido. Tiene que haber, al menos, una mente capaz de ello, es
decir: la del Supremo Conocedor. Porque lo conocido, para ser conocido,
ti ene que ser . definido: no puede prolongarse indefinidamente, capacidad
que, en cambio, el relato pico s posea. Tiene que ser un sistema, y todo
sistema, para ser tal, ha de ser cerr ado. De ah que e! mundo de!
conocimi ento, generalmente considerado, cons t ituya e! ejemplo de integra-
cin total, dentro de la cual se despliegan miles de int egraciones menores,
en orden ascendente o descendente. El objeto abstract o per se es una
unidad, pero tambin lo es el mundo de lo conocido tomado en su
conjunto.
Ahora, en busca de confirmacin a nuestro retrato de los griegos o,
por mejor decir, del descubrimiento plat nico de lo conocido y de las
nuevas propiedades- que hab an de cumplirse para que lo conocido fuera
cognoscible, volvamos a La repblica.
En el segundo libro, si aceptamos la cualificacin que su propio autor
hace del primero como ..proemio-s, Platn pone a su protagonista,
Scrat es -y, por ende, tambin el lector-e, ante un ret o fundamental. Ya
se ha defendido, contra Trasimaco, la causa de lo just o; pero, a pesar del
esfuerzo, Glaucn y Adimanro no han quedado convencidos. Demu stranos,
si puedes, dice Glaucn, que lo just o es aceptable por s mismo. Para, a
rengln seguido, acudi r a una frmula ms abst ract a: Qu poder poseen
el vicio y la virtud, respect ivamente, cada uno en s mismo y per se,
6
cuando residen en el alma? Ignora, por favor, las recompensas y los
efectos; y, ms adelante, - me gustara or el elogio de la justi cia
considerada en s misma. [En e! segundo de los fragmentos aqu citados,
la t raduccin de Havclock difiere muy not ablemente de la de Pab n/Fer-
nndez Gal iana, q.v. Como es lgico en est e caso, hemos respetado la de
Havelock. N. del T .] Luego, para acentuar el reto, Glaucn describe una
refinada doctrina que hace remontarse el origen de la just icia a un grupo
social reacio a ella, formado en desafo de nuest ra preferencia instintiva
por la injusticia (con tal que seamos nosotros los agresores y no las
vct imas, por supuesto).
Tras su compaero, Adima nro lleva an ms lejos el ret o, sealando
que", teoras aparte, la formacin moral que tradicionalmente se imparte a
los jvenes jams cumple las condiciones establ ecidas por Glaucn. Los ..
207
\
padres no alaban la justi cia en s mis mas ", sino por el prestrgro humano
que otorga y por las recompensas divinas que nos granjea. O puede,
tambin, que la just icia se apruebe a regaadientes, tenindola por dudoso
y arduo desempeo, mientras se deja entender que el vicio no slo resulta
placentero, sino que es l quien acarrea las recompensas, como prueba el
hecho de que los malos florezcan y los virtuosos se vean afligidos. Los
propios dioses harn la vist a gorda, si acertamos a contentarlos con las
debidas plegarias. La juventud slo puede llegar a una conclusin: que la
virtud, per se, es irrelevante: lo que cuenta es poseer? una ostentosa
fachada de comportamiento virtuoso, mientras llevamos adelante, de
t apadillo, nuest ros propsitos egostas, apuntados exclusivamente al xito
en est e mu ndo. En. apoyo de t an tradicionales opiniones se cita a H omero
y a Hesodo, como tambin a Museo y Orfeo, y a los poetas y la poesiat''.
En seguida Adimanto, volviendo al lenguaje empleado por Glaucn,
reitera, aumentado, el reto fundamental. Todas las cosas que hasta ahora
llevamos dichas, todos las alabanzas de la just icia, se centran en factores
de rep utacin y prestigio social, sin olvidar la recompensa. Pero, por lo
que roca a los efectos que un a y otra [justi cia e injusticia] producen, por
su propia virtud, cuando estn ocultas en el alma de quien las posee e
ignoradas de dioses y hombres, nunca, ni en verso ni en lenguaje comn,
se ha extendido nadie suficientemente en la demost racin de que la
injusti cia es el mayor de los males que puede albergar en su interior el
alma, y la justicia el mayor bien!'. y concluye su perorata insi stiendo tres
veces en el mismo modo de hablar : N o te limites, por t anto, a demostrar
con tu argumentacin que la justicia es mejor que la injust icia, sino
must ranos cules son los efectos que ambas producen por s mismas
sobre quien las practica, efect os en virtud de los cuales la una es un mal
y la otra un bien. En cuanto a la rep utacin, prescinde de ella...12. Apenas
si cabe subrayar ms el hecho de que se desea un acto de aislamiento
mental: que el comportamiento just o en unas circunst ancias dadas se
traslade y t ransforme en un concepto de justi cia. La demandae.s
primordialmente intelectual, y bien puede calificarse de novedosa. De ah
que se reitere, porque tiene que servir de t rasfondo a la col osal argumen-
tacin que integra los restantes libros!' . Es Glaucn, el intelectual, quien
introduce en el razonamiento la frmula kath' auto, per se. Adimanto,
rindiendo pleitesa a la tradicin, distingue entre la justicia susceptible de
definicin intrnseca, por s misma, y la resultante de situaciones extrnsecas.
En trminos platnicos, su lenguaje es algo menos riguroso que el de
Glauc nt- . Pero est claro el impact o agregado de las dos demandas: se
nos va a pedir que consideremos la just icia en cuanto objeto aislado de sus
efectos, t ratndola como algo neutro, como frmula, como principio, no
como ejemplo vinculado a una situacin o hecho concreto.
Algo ms podra ir implcito en el reto: cabe afirmar que el objeto no
se integrar sino a expensas del idioma potico y de su sintaxis? No en
208
\
este punto: la requerida exposicin de lo intelectualmente percibido
t endr que esperar hasta que tengamos una definicin de la virtud
popular. Pero las consecuencias estn ah: son los poetas quienes han de
cargar con la acusacin de no describir sino la recompensa y los efectos de
la just icia.
Cien o que la tradicin mnemotcnica no preservaba ms sit uaciones ni
,!Il.1S hechos que los suscepti bles de ejemplificar las leyes pbli cas y
privadas, pero quedando de facto limitada a la descripcin de la ley por
sus efectos. La encarnacin de la virtud t ena que ser un varn superior a
quien acompaara el. xito. Con lo cual la saga quedaba confinada a la
descripcin del honor y del prestigio de la virtud, porque solo stos eran
. algo concreto. La saga memorizaba lo sucedido a un hroe en el
transcurso de su desempeo como tal: cmo reaccionaban ante l los
restantes hombres, de qu procedimientos se vala para afirmar su honor
y su orgullo propio. La trama de la IlJada nos brinda un clarsimo
ejempl o. Cuando GI:mcn pide que se ignoren las recompensas y los
efectos, est llamando la at encin sobre los sucesos que, dentro de la saga,
siempre arropan los principios en situaciones concret as, sirviendo de
ejemplo de sus efectos en trminos de recompensa o castigo. Nos
cons ta que la piedad es de fund amental importancia - como su cont rario,
el sacrilegio- por lo que sucede a Agamenn y al ejrcito en los primeros
versos de la Il ada. No se nos ofrece ninguna nocin, ninguna definicin
de piedad per se; ello hara necesario un nuevo lenguaje y un no menos
novedoso esfuerzo mental. Como dice Adimant o, nunca, ni en verso ni
en lenguaje comn, se ha extendi do nadie suficientemente en la demostra-
., .
cion-.
Henos, pues, ante el concepto de objet o, radicalmente aislado de
toda consideracin de t iempo, lugar y circunstancias. y lingst icamente
convertido en una abst raccin que luego se propone por meta de una
dilat ada invest igacin intelectual. Hemos de contemplarlo con la mente ,
porque es invisible. Pero esto ltimo es algo que todava no se dice. que
no se expresar hasta ms adelante. El propsit o intelectual del reto, las
consecuencias de la expresin per se , quedan pospuestas hasta el libro V.
Lo que s se intenta - mient ras tanto, mientras se expanden y perfilan el
Estado y el alma, segn un patrn tripartito de clases y de facult ades,
respecti vament e-e- es la definicin operat iva de la just icia. En ' qu podr
sta basarse, sino en el ejemplo de la especializacin, de la divisin de
trabajo, que haba veni do inspirando el desarrollo de la sociedad desde sus
orfgenesue En el plano de la ciudad-est ado, como conjunto, ello impl ica
que cada clase ha de ocuparse de sus asustas. No es sta una norma
sancionada por la t radicin popular? - se pregunta PLatn-o No es est e
principi o el que inspira a los jueces en los pleitos, a saber: el de dar a cada
uno lo suYO?17 En el plano individual, lo que todo esto implica es la
est rict a observancia de las tres facultades psqui cas en sus respecti vos
209
papeles, sin que ninguna invada el t erritorio de las demdsw. Pero Plat n
parece brindamos est a sugerencia a t tulo indicat ivo, como si no quedara
sati sfecho, y luego se embarca en una lucubracin donde nos presenta al
hombre justo en t rminos un convencionales como ajustados a la
tradicin: ser fiel depositario de los bienes ajenos que se le encomienden,
no asaltar los t emplos ni cometer adulterio, no robar, no desatender
a sus familiares, no descuidar el servicio divino!".
Lo cierto, por otro lado, es que el pblico griego no tena menester de
que alguien escribiera La repblica para llegar a tan elementales JO aejas
_..... conclusiones. Lejos de rompe r con los poetas y con la prctica corrient e,"
Platn se haba limit ado a recopilar la moral en vigor. De hecho, como a
veces se ha sealado, la formulacin de virtud que Platn ofrece es
perfectamente vlida para el consumo popular, para el objetivo de
conseguir una poblacin dcil y de buen comportamiento. Es ms
adelante cuando el filsofo se adentra en la t area de proponer un conjunto
de materias apropiadas para el" aprendizaje de los reyes-filsofos. De
manera que la doctrina del libro IV aplaza la respuest a al reto planteado
en el libro IIl{). La justicia per se, en cuanto objeto intelectual, se nos
pone delante de los ojos, pero en seguida se nos escamotea... Si nos
referimos a esta interrupcin, es slo para poner de manifiesto el hecho de
que d libro 11 tena que proponer como premisa ineelecruallanecesidad
de objetivar la just icia, tratndola como una abstraccin; con ello se logra
reforzar el contraste con el modo de hablar y la mentalidad de la previa
tradicin potica. Pero la promesa no alcanza su plenitudu hast a el
libro V, cuando se somet en a examen los procesos del propio intelecto.
/> Ello no se hace posible ms que como consecuencia de u reto
poltico: hay que poner el poder poltico en manos de los intelectuales-P.
Pero qu es ese intelecto, qu es ese sujeto que piensa y conoce?""'b,
mejor dicho: cules son los objet os de su inteleccin? Porque nos ser
menester definirlos para poner al descubierto el verdadero carct er del
sujet an. Es entonces cuando Plat n vuelve a la frmula lingstica la cosa
per se, procediendo a desarrollarla.
Lo bello y lo feo, por opuest o, son recprocamente discernibles, de
modo que cada uno de ellos viene a ser nico. Idnt ica frmula puede
aplicarse a lo justo y lo injusto, a lo bueno y lo feo, y as sucesivamente:
cada oponente es una unidad.; Luego, en el mismo context o, Platn
procede a subrayar una y otra vez la existencia de lo bello per se o de
la belleza per se" y as sucesivamente. Tal es el objeto que la mente
(dianoio) debe abarcar; y, en su busca de una palabra que describa tal
facult ad mental, Platn se queda con gnome: la Facult ad de conocer" que
se di rige nicamente a los objetos abstract os en su aislamient o autosufi-
cierne>.
Traisndc de ampliar la relaci n (porque tiene consciencia de que no ha.
de resultar familiar a] lect or) y de superar las objeciones de un imaginario
210
,
oponente, Platn se pre gunta: _conoce algo quien conoce? Es decir: ha
de tener objeto el conocimientoio En respuesta a su propia pregunta,"
Platn define determinados atributos del objet o (que, por el momento,
vamos a pasar por alto). Una vez definidos, el filsofo desafa al lector a
reconocer la existencia de lo -bello per se" - e incluso aade, por
implicacin, el -doble-, la mit ad.., 10 -grande-, lo - pequeo- , lo -ligero-,
lo pesado per se, a esta lista de ejemplos de objetos que han de ser
abstrados y aislados de su aplicacin. Ellos son los objetos especficos del
conocimiento (gnosisJ2b.
A part ir de este momento, La repblica, cada vez que sea necesario,
dar por supuesta la necesidad absoluta de que el ser per se est aislado.
Ello, a fin de cuentas, viene a ser un mtodo al que ya nos ti ene
acostumbrados el procedimiento seguido en los dilogos anteriores. Pero
es en La repblica donde mejor se expresa el genio particular del mtodo,
en cuanto t iene de ruptura con toda experiencia concreta anterior. Segn
va int roduciendo los objetos en el primer contexto cit ado del libro v,
stos quedan descritos primordialmente como integraciones (esto es: como
-unos ocultos tras o entre las numerosas apariencias en que se cobijan).
Cada cual es algo disti nto, pero [...J, por su mezcla con las acciones, con
los cuerpos y entre- ellas mismas [las ideasl, se muestra cada una cn
multitud de apariencias" , No cabe obviar la importancia de esta frase, que
refina, sin introducir grandes modificaciones en ella, la teor a bsica: las
var iad simas acciones y los mlt iples obj etos fsicos (mat erial, como
sabemos, con que se hacen las narraciones ), rompen conjunto s de unidades
abstractas, haciendo que stas se disper sen en pluralidades de imgenes y
de situaciones de imagen. Platn no seala en este punto cul sea el
procedimiento para invertir el proceso. Hemos citado, como posible
ejemplo, el hecho de que haya que integrar cuatro casos de mt odos de
navegaci n para aislar el tema o la forma de navegacin. Pero, en cualquier
caso, es este aspecto integrador del objeto abstracto lo que primero
subraya Platn, cuando nos lo propone como objeto de medit acin. Es
una - unidad-t". Ms adelante ha de sugerir que es como un agrupamiento
de todos los casos posibles bajo un no mbre comnze, el nombre nico, el
puro nombre, que la mente pasa a identificar como factor unificador. En
el punto en que nos hallamos, el filsofo se limit a a subrayar"una y ot ra
vez el contraste entre las buenas voces, colores y for mas y todas las cosas
elaboradas con estos elementos, por una parte, y lo bello per se- por
otra; el contraste entre las accione s y hechos bell os {pragmata) y la belleza
per se
29
. Est claro que 10 ml ti ple equivale a la variedad de casos, a la
diversidad de sit uaciones dispersas, y no solamente a las cosas fsicas en
que los muchos ejemplos de la belleza pueden producirse.
Ahora bien: puesto que ya ha trado a colacin ms de un ejemplo de
est e tipo de objeto (esto es: ha aplicado el mtodo de la abst raccin a
diversas palabras, como lo aplicar ms adelante a otras muchas), resulta
211
obvio que estos objetos de conocimiento, en s, const it uyen desde luego
un mltiple, pero de nuevo cuow, Cul es la diferencia exacta entre un __
grupo de estos nuevos objetos y un grupo de acciones y sucesos?J ,) 1!!.n
- replica: tales objetos, en su diver sidad, simplemente son, o, dicho .de otro
'modo, cada uno de ellos es un ser>'. Qu es exac tamente- ser? As
planteada, la pregunta ' no puede suscit ar ms que una respuesta falsa.
Podramos decir que ser no es nombre, sino situacin sint ct ica (aunque,
ms adelante, Platn ha de hallar un nombre - ousia- para describir tal
situacinv .
Los 'objetos abst ractos de conocimiento, t al como se conocen y se
',
definen, son siempre idnticos a s mismos - inalt erables- y todo 10_que
sobre ellos se diga t endr que expresarse en trminos intemporales. Su
sintaxis excluye los tiempos del verbo ser. Puestos enrlciri recproca,
dan origen a trminos de expresin analtica y tambin ecuaci ones, que no
part icipan de la sintaxis del proceso y del tiempo, porque no son
expresiones de situacin especfica, ni de caso concret o, ni de acci n.
No es menester que nos preguntemos si Platn no confunde la
intemporalidad con la inmortalidad. Lo que ms le preocupa es la sintaxis,
como nos indica el hecho de que l msmo 'plant ee el problema, pregun-
tndose por el carcter de 10 conocido y llegando en seguida a la
conclusin de que slo puede conocerse lo que es>'. Con ello queda
excluida la unidad metafsica. Ya nos ha dicho que el sujeto cognoscitivo
conoce las identidades abstractas . Estas, pues, son los que es: en plural,
son de modo continuo, como los ngulos de un tringulo son siempre
dos ngulos rectos. Si vamos integrando las normas de navegacin, hasta
agot arlas, pasarn a ser - qua normas per se-, en cont rast e con el relato
que de ellas se sirve. El saber se dirige por naturaleza a 10 que existe,
para conocer lo que es el ser; nos dice Plat n. El hecho de que su
argumen tacin, en este cont exto - y por razones que analizaremos en el
captulo pr ximo-e, insista en el contraste entre do que es y' lo que no
es, puede dar motivo a que nos equivoquemos, creyendo que nuestr a
atencin debe concentrarse en los entes ms que en las relaciones
sintcticas. Plat n, sin embargo, tiene su mirada puesta en la intemporalidad,
como nos indica el dato de que en tres ocasiones describa el objeto per
se como al que es siempre idntico a s mismo, que siempre se
mantiene igual a s mi smo y que siempre es idntico a s mismos-e. En
resumidas cuentas, ,est llamando la atencin sobre la permanencia de 10
abst racto ,- en cuanto f6rmula y en cuanto concept o- , como opuesto al
carct er de la situacin concreta, fluctuante e inest able. ---
Esta fluctuacin es una maner a de describir los cambios y la variedad
de sit uaciones que por necesidad han de informar un relato condicionado
por el t iempo. Las cosas dan vueltas o se ext ravan-V: en t ales
trminos describe Platn la interminable alternancia entre el ser y el no
ser. Agamen n es noble en un contexto y rui n en otro: de modo que es,
212
al mismo tiempo, noble y no noble, ruin y no ruin. Aquiles t an luego
monta en clera como se arrepiente: est y no est encolerizado, est. y no
est arrepentido. Incluso vive primero y muere despus, con lo cual
alt erna entre el ser y el no ser., ; Es una forma de acentuar el hecho de que
el relato concreto ha de ocuparse de situaciones y objetos concretos, y no
de cat egoras, principios o frmula s inalterables.
_En el libro siguiente se prosigue el argumento, centrndose Plat n en
el carct er del sujeto, es decir del int electual (philosophos) y de su mente
38
cognoscit iva. Cmo se describe, sin embargo, la mente del sujeto? Platn
ya ha indicado ant es la respue st a. La mente puede describirse en terminas
del tipo de objetos acerca de los cuales piensa - y stos ya han sido
definidos-o Ahora se aade que el filsofo es el hombre que puede
alcanzar lo que siempre se mant iene igual a s mismo, y que el
conocimient o es de t odo ser.. (cosa). Estas expresiones sealan a la
totalidad del grupo de abstracciones anteriormente descritas. A continuacin
viene [a pregunu: hay alguna di sciplina (mathema) que sobresalga entre las
dems por su valor formativo en lo t ocante a la reflexin sobre t al obj eto
internporalr'v, U. respuesta definiti va no se nos dar hasta el libro VII.
Pero Platn, en t rminos generales, replica que ser una mathema que
pueda mostrar algo de la esencia (ousia) siempre existente y no somet ida
a los extravos de generacin y corrupcin...
41
Una vez ms se present a el
riesgo de que la fraseologa provoque el error del lector, haciendo que ste
ponga ms at enci n en la super-realidad met afsica que en la sit uacin
sint cti ca. Es esta ltima la que Plat n t iene en mente. El trmino ousia
4l
o calidad de ser.. o esencia est empleado para sugerir que los diversos
objet os abst rados, principios, frmulas, cat egoras, erc. , integran un rea
de conocimiento final sit uado fuera de nosot ros. El contraste con la
sint axis se expresa muy bien sealando que sta pertenece al mbit o del
devenir (ms concretamente, del nacimient o..)43, al mbito de los aconte-
cimientos en serie interminable. Es el multitudinario mbito de las cosas
que pasan.
A partir de este momento Platn empieza a hablar del todo.., de la to-
talidad.., del rea potencialmente a conocer por el sujeto. Es toda la ver-
dad... y -c-aade-c- el sujeto no deja perder por su volunt ad ninguna parte
de ella [de la ousia], pequea o grande, valiosa o de menos valer, que es lo
ms que puede aproximarse el lenguaje a la nocin de expresin intempo-
ral.. que hemos adoptado en nuestra exposicin del argument o plat nico" .
Con ello se afirma, por implicaci n, que lo conocido - al menos en
teora-e- cons tituye un rea tot al de conocimient o, un mundo, un orden,
un sist ema, poblado de abst racciones que (dado que se obtienen mediante
la integracin de la experiencia previ a), tambi n conectan con una serie de
relaciones de conjunto constituyentes de una superint egracin. Plat n
elabora su parbola de la Lnea para localizar esta rea total como noetos
topos (zona de lo inteligible), o eoetcs genos (regin inteligible)" . Es la
213
suma total -c-enciclopdica en cuanto al mbito- de los objet os conocidos
por el sujet o; pero su contenido es invisible y abstracto, al contrario que
el de la enciclopedia potica. Ms' abajo se extiende el rea de lo visible,
que no es ninguna localizacin fsica (como podramos pensar, si nos
dej semos llevar por el grfico lenguaje de Platn), sino un nivel de
experiencia humana donde la consciencia sensible absorbe el panorama
concreto de las cosas ..como se nos muesrran-, ejecutando su infinito
relato de nacimiento y muerte, de accin y de pasin. Tenemos que subir
desde lo ms alto a lo ms bajo de la Lnea: ambas panes representan
actividades fsicas de tipo diferente. En este punt o, aPlatn no le interesa
tanto apuntar el modo en que se integran los objetos del intelecto,
resultando abst rados de lo sensible, como subrayar la absoluta diferencia
que lo inteligible representa en cuanto clase de experiencia. Es la
dramtica anttesis entre el mundo de lo visible y el mundo de lo
inteligible. Es aqu, pues, mientras nos propone la nocin de lo conocido
como suma total del conocimiento, cuando se ve impelido a acent uar la
condicin no visual" ni de imagen, que result a en un lenguaje totalment e
- abst ract o, donde se pierde por complet o la vivacidad del relato. La no-
visualidad, aadida a la integridad y la intemporalidad, compl eta la triloga
en que se comprenden las propiedades no picas de la idea pura.
- Lo que Platn buscaba era una te rminologa simple pero resolutoria,
capaz de definir t anto los varios sujetos abst ractos conocidos por el sujeto
cognoscient e, como los super-objetos, el mbito del conocimient o final, en
que aqullos se comprenden. Concluida la bsqueda -y mientras t rat a, en
el libro VII, del problema de las 'disciplinas especficas a que deben
someterse nuestras personalidades para andar alerta y ejercer el pensamien-
to-, Platn da por supuesto que la psyche cognoscienre ha de convenirse
..de algo que deviene a algo que es,., o ha de ser ..arrancada de lo que
deviene para integrarse en lo que es,.47. Con tales palabras se describe la
ruptura de unos hbitos mentales inveterados: la recordacin y el discurso
que se haban venido ocupando de los acontecimientos concretos , de los
que ..devienen. Queda proclamado el aprendizaje de un nuevo hbito
mental-e, el del pensamiento conceptual puesto en abstracciones ext rat em-
perales. De ah que la aritmtica sea absolutamente apta para atraer hacia
la esencia. El intelectual t oca la esencia emergiendo del mar de la
generaci n:". La mente debe aprender a adent rarse en una nueva condicin
sint ct ica: la sinta xis de la mat emt ica, en lugar de la sint axis del relato.
El contenido de dicha esencia, se nos dice, no es un conjunt o de entes-
metafsicos, sino lo ..grande", 10 "pequeo" - y ' ot ras cat eogorias y
relaciones semejantes-e, o ..la naturaleza de los nmeros [vist a] con la sola
ayuda de la inreligencia-w, En resumen: el conte nido est integrado .por
las abst racciones aisladas, existentes Per se por su desvinculacin de todo
contexto inmediato y de toda sit uacin especfica, que ya nos fueron
propuestas en el libro V como . 10 justo per se y ..lo bello per se.
214
NOTAS
, CE. n. zs-. infra. Esta proposici n, un fundamental dentro del sistema platnico
(porque su corolario es el de que las Poemas no pueden ser pensamiento; d. Parmi niJn
132b3-e12, y tambin infra. cap. 14). est aba ya. por lo menos en forma lat ent e, en el
lenguaje unlizado por Parmnides (B 2.7 y 8.35-6). No hay duda de que el Ca-mides
explora la posibilidad de que el conocimiento puede hallarse en la auroconversi n, pero el
resultado de la indagacin es una apora.
2 443c9 ss.
J Frmula socrtica, sin duda alguna: Las Nubes 194 es concluyente en tal sentido.
Dentro de la Apolog a, slo la hallamos en 36c8. En el primer- Platn, In derivaciones
se enumeran en Eutifrn jdi ss, f, OU ::"xv::"v i lITl'" i ... ::"0 mov xur o xxi
ni ivmov ,rv ro;] .ui " dololJ ivavrio". xv::"o 3i: a:i' 4i .uo'o" x;d {lO" .d x" . !vi
i8i:x" xx.i ":"1f" i vom...-r,ra r:i ... .!r:;;p " ,.i AJ..r; iY(;!o... donde la l"ia bien puede
representar la aportacin plat nica, siempre que no nos dejemos convencer por las muy
conocidas opiniones de Bumer y Taylor (d . Havelock, - Evidence-) .
t Que podran describirse como pertenecientes a la sit uacin mental que sabe algo-,
como con trapuesta a. la que conoce el modo- (d . Gould, cap. 1). Hist ricamente, la una
se genera a part ir de la otra: la tecbne fue madre de la philo$Ophia, y la. ep stemc se cas con
ambas. Pero las complejidades de esta relaci n semntica no deben det enernos en este
punto.
S 357a2 y supra, cap. 1, nota 37.
635706 .:r:': ro x:rou "tx.:r 358b5 .:r::-o x x8 ' x:,:.o l vo" i " ';ux 358d2 .:ru. o uf}' .:r v-ro
!Z!;6,ue"o".
r 362el.
I 362a.1 o:J( .:rvni 6lXXl O<:TVV1J"
') 9 36Sc4 l:Xl:rrpx?Ex" 2PE'rT,;.
10 10 363a7-<12; 364<:5-365a3; 36Se3-366b2.
11 3661'5 ss. atT 6'ixri. tpo" ry ztro olJ"ri.m 'rE"P!, rfj . ou !Xo... . r/rvx &"" xr)..
I ! 36?b4 r :':'OIO1% i:x.:r-:i p:r rov Ex o"r lr. St' p.iv x.:rx6v, 8i -ir.:rOov o-nv.
367d3 "iIr.nj" rov lxovrz vEv,/o-v X.A. 367c3 rE ixzn!:p.:r. -:ovlxovr.:r. aun7
al .xnj" XTA.
lJ Por lo comn suele interpret arse de modo menos restr ictivo, as, por ejemplo, por
Gould p. 142: Glaucn y Adima.mo se conciertan para solicit ar de Scrates que los
convenza de la primaca de las demandas morales- (la curs iva es mia], Esto sera cieno si
el lenguaje de Platn estuviera transcrito como si diera por supuest o unos conceptos
morales conocidos por todos. En este caso, la repet icin de la solicit ud parece mis bien un
recurso retrico. De hecho. el concept o de moral- o de moralidad- --del que toma
significado la fra.se primaca de las demandas moral es__ nace ante nuestros ojos, en
cuanto objeto de conocimient o, mientras leemos La Repblua. As, pues, el hecho de que
Plat n repita la solicit ud nos da la medida del esfuerzo mental 'f de la proeza implcita en
el paso de aislar .10 justo como objeto abst racto. o de convertir la. cosa JUSta.. en la
just icia".
1< Comprese el & . de Adimanto (n. 12) con el uf) ' ctr de Glauc n (n. 6).
Doxai y timai (Repblica 3661'4) constituyen el objeto nico del comport amient o
heroico, t ipificado en llada 1.353 n ,. 7f... :,:,i p P.OI 6;:d),E,,' OJ.l7:W; iyr.J:ri\f( :r I. La saga
era, por definicin, una celebracin del kkos.
te 433a1 ss.
17 433e3 ss.
11 H 1d12.
1'I 442c6-443al l.
Cf. Gould p. 154: Parece que las definiciones de i pt -:a (se. en el libro IV) son
demasiado dbi les y limitadas para const ituir el obj et o adecuado de una bsqueda.. . Un a.,
215

"
vez ms, el descubrimiento de la verdadera nat uraleza de la justi cia se remite -a pesar de
la defi nicin que acaba de ofrec rsenos -c- al fut uro.
11Cf. Libro VI, 484a5-7 i.lOl yo i)y in XY(3dnvwe; 'PiXVifViX!.;;i ;r.;;p! r-oTOU,UVOlJ
l8';;1 p78ifv, XX!' ;roA).a d : AO!r a S!8v xrJ., que podra int erp ret arse como que,
dentro del plan general de La Repblica, todo se subordina a la definicin de! intelecto
filosfico.
22 47Jc11 ; d . infra, cap. 15.
23 475e3-4.
24 475e9-476d7.
25 476e7.
lb 478e7-480a1; cf.t ambi n 484c7 r oo cvr oc ixiarou. Ti};
17478e7 xn.l [J.f:Y Ev [xaaroy [va! x TA. Cf. 479a4 'y r u; [v ro XaAOY rpif dv'X-! x rl . En
Filebo, 15a4 ss., Platn aporta los trminos ivi ; y ,uovi, para describir estas integraciones,
mientras trata de resolver e! problema de su relacin con los fenmenos.
23 Cf. infra cap. 14, p. 270.
29 476b5 ss., 476c2 ss. ...
30 47ge7 rou, cnki caoi a 8f:w.tivou; 484c6 TOi) dvro-; iscdo-rov d6 [xaarov ro dv.
JI 47937 ch! x a r a ra.-a waiurw; vra 480a4 w; TI Y 484c6 TOi) vr o; i xiarou 484d6
i xxarov n i v.
J2 La situacin sintctica t ena prioridad sobre la met afsica en la mente de Platn,
como nos viene indicado por Parmnides 135b: por difcil que resulte defin ir las relaciones
entre las Formas, unas con otras y con los particulares, lo cieno es que tienen que existir,
pues, de ot ro modo, e! di scurso descriptivo [8!e;Mreoile;!] resultara imposible. La
naturaleza de est a situacin se explora en el Sofista , especialmente en 257d ss. Acerca de
oscsia, vid. ms adelante, n. 42.
33 Vid. n. 31, y 479a2 los ay .. dE! p EY XiX-rX r ar a rJaiXU>.l ; {XO()(JiXV 484b3 roiJ id
, -" ,
xa-a -"'UTa coo x irrcoc ;xov,o; .
34 476e7 ss.
3S 477bl0 i;rar{uTJ ,ud:y b u' Tri VTt 7fi rp'.)x , p !JvG:: ! we; tan r o v.
36 Vid. n. 33.
37 479d3 [J. H iXf; 7t"OO x UA!v8d nn 484bs 0< Ji.. iv 1I"0}.Aol; x xi ;r:xv-o{w; to;;r oua<v
;rJ. iXyw'EWO! o '{i{).O(Torp O! 485b1 (cf. n. 41 infra). (Cf. Odisea 1.1-3; Parmnides B 6.6; Y
Have!ock HSCP, 1958, pp. 133-43.)
3g Infra, cap. 15, pp. 258 Yss.
.19 484b4 (supra, n. 33); 484c6 (supra, nn. 30,31).
40 485al d . 521c1.
41485bl ,ua8'{u iXr6; F id ePW(T! Y XY ",(,o7., 81jA07. exdv1j, rij, o(a[x; ' 1; dn' o';a7;
XiX! 7:AiXYWll iv1j; JrO Fvim:w; xai rpBopiC;.
42 Platn ha venido posponiendo su uso, dentro de la Repblica, hast a este momento;
pero en su sent ido filosfico ya apareca en Eutifrn l ta7. Habitualmente se t radu ce por
esencia (cf. Robinson, p. 52, donde se hacen equivalente ousia y edos), lo cual tiende a
oscurecer el hecho de que en la busca socrtica de! qu es cada cosa (Robinson, p. 74,
comentando Repblica 533b) el qu - si as puede decirse- en griego no result a tan
import ant e como e! es; para el uso de ousia, cf. Berger.
43 485b2 "Aa vM. u dv" , ( ;ro p ;vi a;J; x d rpBopie;. d . cap. 10, n. 6 .
44 485bs rria7; ('I; urij; (p.e. ri}; OU(T{iX;) d3 :ri(l"Y) ; i}, yBda;.. . piya rfJcz! 486a5 TOU AOU
X"" ;ravHl; dE, !:r.Opi!;Ecrfhn a8 OEWp{a: "allTo; 'SVX,OYOU, 7t"ia"c; 81 OU(T{x;.
'15 509d2. Conocimiento expresa una concepcin que se nos antoj a obvia, pero que no
resulta fcil traducir al griego preplatnico; y menos an objeto conocido. En Herclito
B 32 ,Y r o y 1,08 x6(TJv oJ8d ; irplXYriX! i; r oUTO, oiare
r !YVWOXEIY cr-r a0<p0v ec-rr 7:iXYrl';v XEXJPI(T.tI;YOY puede que despunt e e! concepto; la parte
superior de la Lnea platnica consti tuye una declaracin por la que se proclama que acaba
de ser atravesado el umbral de la consciencia europea.
216
'16 cr. especialmente 511al aoUY. Iv D.). w<; Jo! TI; iJ rjj 8tavor-.
518e8 G"UY ky rfj :f mxfj ix Toli y!"'(vo,ui vou :':':p! IXXTiov dva,. 521 03 p.dffr,ua: f uz ij;
d.iixOv cirro ToiJ y/yvo,uivou ni ro v.
4g La sit uacin mental originada en Grecia por la separacin entre el sujeto
cognosciente y lo conocido y el reconocimient o de lo conocido como obj eto, puede
considerarse anloga a la situacin definida por Collingwood con las palabras experiencia
est t ica. As, p. 292: Es un conocer de uno mismo y del mundo propi o, porque an no
se distingue entre lo conocido y quien lo conoce. Y, en la p. 290: En el caso del arte,
la distincin entre teora y prctica o pensamiento y accin an no ha quedado atr s, como
sucede en todo sistema moral di gno de tal nombre... Es una distincin que slo se nos
hace aparente cuando hemos aprendido - mediant e la labor de abst raccin del intelecto-
a partir en dos una experi encia dada, adjudicando una parte al sujet o y otra al obj eto . Lo
individual de que conoce el arte es una sit uacin indiv idual , en la que nos hallamos. Si
somo s conscient es de la situacin es slo porque nos pert enece, pero tampoco somos
conscient es de nosot ros mismos ms que po r hallamos en un a situacin. Si damos por
vlida esta definicin de las condiciones en que opera la sensibilidad esttica , habr que
llegar a la concl usin de que a un griego prcplat nico no le result aba fcil crear algo
aut nticamente feo? Cf. Collingwood, p. 112: Si la descripcin entorpece la expresin, en
Vez de contribuir a su mejoramiento, es porque generaliza. Describir una cosa equivale a
definirla como cosa de talo tal gner o: clasificarl a, encajarla dent ro de una concepcin
determinada.
49 523a2 vn ;:etvnr.m;an " po, oua{a:v 524e1 ).><:ov.. d TfV oucr,,"v 525b5 3d
r o rif; oucr{et; i"r"dv vetl r"vlh,,,(,J; i (exva:cr3vn.
50 524c6 p..ir :x. etC; xd ap.. xpov ;, v,;m ; 1veX"{xiafh i3v 525c2 w; &v id 8i xv TiJ; rwv
dp/8.u;;y d ?{XWVH1.l rfj vola;; :;curfj.
217

C AP(T U LO XIII
La Poesa como Opinin
Dediquemos un momento a recordar el camino que llevamos recorrido
hasta ahora. Pgrti mos de los ti empos homricos en que la cult ura griega se
basaba en la comunicacin oral. "Este hecho impona a la preservacin y
transmisin del erhos helnico una serie de condiciones que no empezaron
a modificarse de modo radical hasta la generacin inmediatament e anterior
a Platn. Por echos entendemos, concretamente, una expresin lingstica
de la ley pblica y privada (incluidas la historia y la tecnologa) comn a
un grupo y expresiva de su coherencia como cultura. Esta
venido siendo aprendida de memoria por sucesivas generaciones de griegos.
La funcin del poet a consi sta _primordialmente _en ir y, en
parte,- ensanchando la t radicin. El sist ema educativo griego - si as
podemos llamarlo- estaba enteramente al servicio de esa tarea de
preservacin oral; aunque, para que fuera alcanzable este objetivo de
preservacin y transmisin de los usos y costumbres, era imprescindible
que el alumno fuese educado en el hbito de identificarse psicolgicamente
con la poesa que llegaba a sus odos. As, el contenido de la expresin
potica tena que expresarse en palabras, para hacer posible la identificaci n.
Lo cual es tanto como decir que slo poda contener acciones y hechos en
que intervinieran seres humanos.
El propio Platn ya documenta suficientemente en su Repblica tanto
el carct er- funcional de -la poesa como los mecanismos de identificacin
psicolgica que sirven para memorizarl a. Nosotros, en nuest ra argumenta-
cin, hemos sostenido que esta obra platnica est sistemt icamente
estructurada para alcanzar dos objetivos doct rinales, autntica esencia del
(
platonismo t emprano: la afirmacin de un sujet o - cs decir dc una
personalidad autnoma pensante-e, y la afirmacin de un objeto - es
decir de un rea de conocimiento que ha de ser enteramente abstracta.
Tambin hemos defendido aqu que ambos-bieuy.o_s_del platonismo estn
direct amente condicionados por su capt acin de la necesidad de romper
con la experiencia potica. Dicha experiencia haba sido de_vi tal_
haba constituido una condicin mental integradora, que nada nos impide
denominar homrica. Y 10 que Platn propone es sustituirla por otra
condicin mental, la plat nica. La homrica se expresado mediante
219

un tipo concreto de con una sintaxis dada. Plat n propone otro


tipo de Ienguaje y
-- -- Quiz "noresulte difcil drii ifif Ic nclusi n de que la psyche aut-
noma era de hecho una doctrina directamente relacionada con su contra-
ria, la inmer sin de la aut oconsciencia en la educacin potica anterior.
Pero quiz sea ir demasiado lejos dar por supuesto que toda la doctrina de
un rea de conocimiento poblada de objetos abstractos, el rea del uno,
del ser, de los invisibles, no t enga en efecto ms propsito que el de
corregir totalmente la expresin potica de la experiencia, suponiendo as
que tales objetos no se concibieron sino en cuanto sustitutos directos de
las acciones y hechos integrantes de la narrativa pica.
Qu eti quetas aplica el propio Platn a la experiencia no abstracta y
no filosfica? Lo nico que sta reco noce, segn l, es los muchos yIos
visibles. Es un rea de devenir, de distraccin y de movimiento ambiguo.
Esta terminologa est tomada de los propios t extos platnicos. En
conj unto, tena Platn preparado un nombre para este tipo de experiencia,
ya en el libro V? S: sin vacilacin alguna la denomina doxa. va
" Qu prueba tenemos de que Platn entendiese por doxa"la condici;.}
mental homrica' " No suele darse por sentado que 'opinin' se refiere a l
la del hombre' comn y corriente, no pensador, materialista o ' realist a' , :.,
que no filosofa y que utiliza el idioma de modo superficial e ilgico, y
cuya visin se concentra exclusivament e en las cosas ext eriores de
naturaleza fsica? Todo esto lo afirma Pl atn, haciendo que los platnicos
modernos se inclinen a ident ificar este hombre comn y corriente con el
hombre medio moderno, que tampoco piensa, ni reflexiona, ni va ms all
de las apariencias ms obvias.
Nosot ros, por el contrario, venimos haciendo nuest ra la presuncin de
que al definir dicha condicin mental Platn est at acando un problema
que no slo es espec fico de su propia cultura, sino que halla su razn de
ser en la poetizacin helnica de la experiencia. Tratbase, claro est, de
una condicin mental que no se apartaba enteramente del sentido comn,
tal como hoy en da lo entendemos, pero que tampoco coincida gran cosa
con l. Aqu hemos dado por supuesto que posea determinadas caracters-
t icas y que se expresaba en un idioma concreto, como resultado de los
procedimientos mnemotcnicos que en su lugar se describen. Y todo ello
estaba condenado a desaparecer. "Si nos hallamos en lo cierto, lo que
Platn defiende podra resumirse as: la invencin de un lenguaje abstracto
propio de la ciencia descript iva, para reemplazar el lenguaje concreto de la
memoria' oral.
Sea llo como sea, ha llegado el momento de preguntarnos: @ay en el
texto platnico algo en que pueda apoyarse la t esis de que la experiencia
de los muchos visibles que devienen y perecen - la que se denomina
opinin, y ello no slo en La repblica- se refiere ver daderamente al
contenido y lenguaje de la t radicin poet izada?
220
,
En caso afirmativo, los muchos visibles fluctuantes corresponden - en
la lnea -de- nuestra argumentacin-e- a las acciones y hechos que slo
pueden conservarse en la memoria oral. Son, en efecto, una interpretacin
de la sintaxis narrativa en la que siempre se est haciendo o est
ocurriendo algo concreto, pero en la que nunca se presentan t emas, ni
categoras, ni pri ncipios, ni f rmulas. Es posible que, en lo esencial. "
Plat n entienda por poesa un sistema de sintaxis narrativa? No muy
explcit amente, fuer za es reconocerlo, pero cabe deducirlo as de su
presuncin, mantenida con mucha consist encia, de que.el contenido de la
poesa es mythos, lo contrario del lagos dialct ico. ' A veces tambin lo
llama lagos, pero es slo en los casos en que utiliza el trmino en su
sentido general de ' cont enido' .
Segn Platn, todo lo que el mythologos o poeta dice es ..una narracin -
de c osas pasadas, presentes y Iut urass-' . La terminologa empleada nos
indi ca que el filsofo es consciente del condicionami ento temporal que,
como hemos pretendido demostrar. no puede separarse de la sintaxis del
material memorizado. Platn afirma esto en el libro 111, cuando presenta ~
por primera vez el pr7>blema del medio (k xis) por el que el poeta se
expresa. Al llegar al libro VII el filsofo ya est di spuesto a presentar una
opcin filosfica que cubra enteramente el plan potico de enseanza.
Ser la msica? - se pregunta. No: la msica ..no era [.. .} ms que una
contrapartida de la gimnst ica: educaba a los guardi anes por las costumbres;
les procuraba, por medio de la armona, cierta proporcin armnica, pero
no conocimiento, y por medio del ritmo, la eurrit rnia: y en lo relat ivo a
las narraciones, ya fueran fabulosas o verdicas, presentaba algunos rasgos
[...] semejantes a stos. Pero no haba en ella ninguna enseanza que
condujera a nada tal como lo que t invest igas ahora." El aut or no nos
explica cules eran los rasgos en que el contenido de las narraciones
coincida con el ritmo y la armona mtrica.
En el libro X, habiendo ya propuesto mimesis como designaci n no
slo di la identificacin personal del oyente, sino tambin de la represen-
tacin art sti ca, el filsofo se pregunta: Qu representa el poeta? Y su
respuest a es: ..nos presenta a los hombres realizando actos forzosos o
voluntarios a causa de los cuales piensan que son felices o desgraciados, y
en los .que se encuentran ya apesadumbrados, ya sat isfechos>. Aqu, sin 1[
-duda, elcontenido de la representacin potica se limita a la accin y a la
situacin, a los actos y los acontecimient os, y tambin a las ideas y \
sentimient os, pero siempre que surj an como reflejo de las acciones y
sit uaciones, no como meditacin aislada y objetiva.
~ s t aqu, la frmula de la materia potica que nos da Platn tiende,
en efecto, a subrayar la serie puramente narrativa. Ello no quiere decir que
la narrat iva excluya la tragedia. Muy al contrario: la representacin
dramtica no t iene ot ro efecto que el de trasladar la accin a la persona
que habla, pero sin alterar un pice la sintaxis narrativa. De hecho, la
221
representacin dramt ica es todava menos capaz de sintaxis opcional que
la expresin impersonal, de ah que en el libro 111 Platn manifieste cierta
preferencia por est a ltima.
En el libro X, el panorama poetizado de los actos y acontecimientos
en que nos involucra explcit amente de enemigo de la
ciencia y totalmente ajeno al Estos t rminos, por el mero necho de ser
utilizado s, t raen consigo loscontextos en que aparecieron, dentro de los
libros V y VII (que en su momento explicamos). El argumento del libro
X, puesto en relacin con las doct rinas de los dos anteriores, puede
desglosarse en los siguientes epgrafes:
1
-
(1)
(2)
(J)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
Al se nos present a como corrupcin del
intelecto. Puede habereiiel 1o"itria'remi hiscencia-'dc' lapar bolade
la linea, cuya tercera seccin gobierna el intelecto matem ticos.
Esta reminiscencia de la Lnea sale reforzada cuando se procede a
comparar los objet os de la imitacin con las imgenes reflejadas al
azar en un espejo giratori o - de todas clases, formas y t amaos,
sin discriminacin alguna- . Esto es: la mimesis encaja en 1<1;
divisin ms baja de la Lnea, donde hasta los obj etos de los
senti dos se reflejan en agua, etc.".
A rengln seguido se procede afirmar que el conteni do mimt ico,
en lo t ocant e a la pintura, consist e en apariencias visuales.
debe a que la que aspecto
-c-frontal, lateral, etc. - del objeto, nunca su tot alidad. DiChO
modo deretraiar est en contraste con lo que-
A partir de todo lo anterior, se establece un contrast e radical
ent re la imit acin y la ciencia {episteme]", --
Luego, tras una larga diatriba contra H omero yIospoeras...en
general, Plat n reducelafuiicin del poeta a la. imitaci ndeuna
apariencia de. virt ud... aplica unos ciertos colores tomados de
cada una de las artes, de suerte que otros semejantes a l,- q'ue
juzgan por las palabras, creen que se expresa muy acertadamenjg,
[...]: tan. gGl!1. hechizo ,t ienen por naturaleza escosaccidenres-t v.
El paso siguiente!' en el anlisis platnico la
mimesis es su defini cin en de los hbitos psquicos "(-tie
hay en y..que le otorgan su atractivo.
se pregunta Platn, son t ales hbitos? O cul es su rea
de experiencia? La respuesta e..: una ilusin
datos contradictorios en relacin con ' obj et os idnticosvpues
resultan distor sionados por las variaciones de las superficies
caforeadas'y por la distanciat t. -
El elemento declcul "que hay en el alma cornge por cont raste
t ales dist or siones, acud iendo a la medicin y al nmero, y
evitando as las cont radicciones en el seno de un a misma cosa.
222
a
223
No es imposible que Plat n escribiera esta diatriba en un momento de
clera: los t rminos que en ella abundan deben result ar familiares a todo
lector de La repblica, pero no se expli can, y el filsofo no escatima los
atajos para llegar lo antes posible a su t esis final: la que ya despunt en el
horizonte al principio del tratado, cuando en el libro II el autor se
enfrenta con el moral vigente, tal comose- hana-e-n -
li s- obras de loS-poetas. Aqu, lo que'-;;iene a es que laE'p'resin
poet izada _refleja como un espejo un contenido consistente en una
pluralidad de cosas visibles no organizadas, de las-cuales no cabeafirinar
"qu" sean.- La experiencia poti ca es funcin de una facult ad contrapuesta-
a la ciencia: es un estado de opinin por el que se toleran constantes
vacilaciones y contradicciones en la resea de las cosas fsicas; algo ajeno
al nmero y al clculo. As. en conclusi n, si no nos est. permi t ido aplicar
el trmino es. a dichas reseas, es porque stas vacilan y se contradicen.
La misma cosa fsica que ahora se nos antoj a de determinado t amao o
dimensiones, hace un moment o era disti nta: es y, al mismo tiempo, no es.
Esta terminologa. junto con la doctrina en ella implcita. ya haba sido
objeto de exposicin en la propia Repblica, primero en el pasaje del libro
V ya examinado (donde se presenta por vez primera la doctrina de los
objetos abstractos aislados) y luego en el libro VII, en otro pasaje que
tambin hemos estudiado con anterioridad (donde la doct rina de la
' convergencia del alma hacia el pensamiento culmina en la proclamacin de
la arit mti ca como la primera de las disciplinas que contribuye n a dicha
orintaci n anmica). Empecemos ahora nuest ra revisin por el libro V,
consi derando en su conjunto el contexto en que se expone por primera
vez la teora del objeto. per se como equivalente a la teora del conocimiento
filosfico.
Plat n ya ha afirmado ant es que el philosophos ha de considerarse ni ca
fuente adecuada de autoridad pol t ica dentro del Est ado. De qu clase de
persona estamos hablando? Evidentemente, es un hombre que se complace
-
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
No debera ser posible sost ener opuuones contradictorias y__que
desafen laciecia de la medici n!' .
El at ractivo de la mimesis es por consiguiente ajeno al pensamiento
(pbronesisw.
Y, volviendo concretamente a la poesa, hallamos que su contenido
consist e en accin continua y en pasin fluctuante e inconsistente.
De modo que la poesa puede ejercer su atractivo _directamente
sobre una facultad enemiga del clculo, sobre una parte patolgica
que hay en todos nosotros y que la ley y el clculo t ratan de
.controlar, restringindola. El poet a mimti co, por razones emot ivas,
no puede ent rar en relacin con la facultad de c lculo' >.
Tampoco alcanza a dist inguir entre lo grande y lo pequeo, pues
UntOa firma lo uno como lo otro de la misma C05a
16
.
en la sabidura (sophia) y que, adems, gusta del est udio (philomathes) por
encima de cualquier ot ra actividad. A lo cual de inmediato se opone la
objecin de que semejante descripcin encaja exactamente con la de
aquellos que se complacen en ..Jos espectculos", a quienes en modo
alguno cabe considerar fil sofosv. Para poner en claro la diferencia entre
ambos tipos de hombre, Plat n nos brinda una definicin de aquello que
el filsofo piensa y conoce: concretament e, los objetos abstractos, objetos
per se, nicos y no mltiples. Por el contrario, quienes gust an de los
espectcul os se at ienen a los sonidos bellos y a las superficies y formas
coloreadas, incapaces -de ver y gustar de lo bello en s mismos!". Son
personas que viven en un sueo, y su condicin mental es la opinin,
punto intermedio entre el conocimient o cientfico por una parte y la
consciencia en blanco por la ot ra. Dicha opinin es una facultad con su
propio objeto especfico, t ambi n int ermedio' ".
Esta condicin mental equivale, tambin, a la continua confusin. El
aficionado a los espectculos est constantemente emit iendo juicios con-
tradictorios sobre la misma cosa, y su contenido moral t ambin parece
vacilar (hasta el extremo de que lo justo se torne injusto) con una paralela
vacilacin de las proporciones y propiedades de los cuerpos (hast a el
extremo de que lo ligero se t ome pesado). El aficionado a los espectculos
estar const ant ement e diciendo de la misma cosa que -es y que no es.
lO

En conclusin: ..las mltiples creencias (nomina) de la multitud acerca de


lo bello y de las dems cosas dan vueltas en la regin intermedia entre el
no ser y el ser puro-u . Tratase de opinin, no de conocimiento, condicin
en que son los sonidos nobles y las superficies coloreadas los objetos que
mejor se aprecian. Con lo cual ya hemos distinguido entre dos. clases
dist int as de seres humanos: los aficionados a la opinin (philodoxoi) y los
aficionados a la sabidura (philosophoi)u .
--- Hast a aqu llega el anlisis de la opinin en el libro V. Si lo
comparamos con el anlisis que de la poesa se hace en el libro x.
observamos la congruencia de ambos planteamientos. Tanto en un caso
como en el otro se distingue entre un estado mental concret o (confuso) y
otro abstracto (y exacto). _El primero se denomina opinin de los
muchos en el libro V, y en el libro X-no tarda en identificarse con la
opinin-e y, por otro lado, con la condi cin mental del poeta y sus
relaciones con la realidad. Tanto en un caso como en el ot ro, el estado
mental concret o proporciona una versi n plural, visual y cambiante de la
realidad. En ambos casos, la pluralizacin se traduce en t rminos de
contradiccin. Los juicios sobre t amaos, formas y colores son contradic-
torios. Lo mismo t odo lo que se afirma acerca de los hechos, los
acontecimientos y sus propiedades morales. Una misma cosa t an pronto
es buena como mala, grande como pequea. Tan imposible resulta el
juicio moral consi stente como la. medicin fsica consistente. Si pudieran
alcanzarse, a ambos se llegara por medio de la misma facultad. Por el
224

cont rario, la condicin de opinin es como un sueo (libro V) o como


hallarse sometido a un embrujo (libro X).
Tras la comparacin queda aclarado uno de los problemas. En el libro
X Plat n traza una analoga entre el pintor y su pintura de los objetos
fsicos y el pocta y sus relatos de accin y sentimiento. Quiere esto decir
que t anto el poeta como el pintor informan de la realidad fsica en el
mismo lenguaje errneo que utilizan para informar acerca de los act os y la
moral de los seres humanos? El libro X puede considerarse ambiguo en
este punto. Las superficies de colores empleadas por el poeta pueden
const ituir una simple metfora del rit mo y de las diversas tcnicas
poticas. No obstante, ,-uando comprendemos que dejarse fascinar pcc.la
contemplacin de formas, superficies y colores aislados cons tituye el fallo
bsico de los muchos. prisioneros de la opinin. de que habla el libro
V, y que es esta opinin general la que introduce la di storsin y la
cont radiccin en las reseas de la realidad, por culpa de su obsesin por
los colores, no tenemos ms remedio que llegar a la conclusin de-
juzgar la poesla jen2!Lcalidad de informe no slo del
ent orno fsico, sino tambin de la moral humana - y que la halla-
insat isfact oria a ambos efectos, esencialmente por la misma
poesa no puede apelar a la facultad de clculo, medicin y razonamiento
ni en la representacin de objetos fsicos ni en la de modos humanos. En
este ltimo caso, dado que la representacin potica slo se hace efect iva \
cuando los oyentes se identifican personalmente con ella, para memorizarla,
tambin resulta inhibida la facultad pensante del pblico, que se
incapaz de controlar y medir sus reacciones personales. D
Qu relacin hay, por tanto , entre la poesa del libro X y la opinin I
del libro V? Es evidente que ambas se descr iben en trminos de estados
mentales similares. No obst ante, y dado que para nosot ros la poesa
const it uye una experiencia mucho ms esotrica que la opinin, en un
primer momento nos parece que el poeta y su poesa consti tuyen, ms que
ninguna ot ra cosa, un buen ejemplo del error general inherente a la
opinin. Ocurre, sin embargo, que es este ejempl o, y no otro, el elegido
por Plat n para sus propios fines.
Pero tambin cabe ot ra respuesta. Y si la _poesa deLJibro X
.....f..Qj J;lcidiera con la opi nin del libro V? Tal cosa nos lleva a pensar,-
ciertamente, el modo en que ambas son descritas. Bien podr a ser que
Plat n hubiera esperado hasta el libro X para dar pleno desarrollo a lo
planteado en el V, para llegar a la opinin concreta que desde el pri ncipio
se marc por obj et ivo.
... Ello, sin duda, estara en lnea con la te sis que venimos defendiendo
aqu, a saber: que . la mentalidad homrica era de alcance general. En ral-
caso, los poetas vendran a representar el medio pblico, el nico medio
capaz de recoger la mentalidad general , dndole expresin. Ellos eran los \
nicos proveedores de lenguaje-cult ura - t al fue el t rmino que en su
225

/
\
momento empleamos- y tambin, por consiguiente, de las normas
culturales a cuyo abrigo se forinaba la opinin de los muchos. A"S'f s e
ent endera la intensidad del ataque epistemolgico de Platn contra la
poesa, por representar sta una expresin errnea tanto de los hechos
fsicos como de los valores morales: lo atacado habra sido entonces el
error, tal como exista dentro de la sociedad en general. - --
De ser as, cabe esperar que en el ataque contra los muchos del libro
V pueda encontrarse ya algn indicio de que el objetivo final del tratado
es la poesa, aunque ello no se manifieste plenamente hasta el libro X. y
no faltan indicios, en efecto. En conjunto, el pasaje est consagrado a dar
forma a la relacin entre conocimiento, por una parte, y opinin, por
otra, describiendo el abismo que las separa. Pero ya desde el principio se
nos predispone para la anttesis, mediante la descripcin de dos tipos
humanos: el filsofo y el espectador, culminando el pasaje en la afirmacin
de quc se trata de dos manifestaciones fundamentales y enfrentadas de la
humanidad. El espectador, el aficionado a los espectculos y a las artes
queda precisamente definido antes de la conclusin del anlisis: es un
hombre que no tolera la existencia del objeto abstracto per se, un hombre
cuyo tipo de comprensin resulta tan entorpecido por las contradicciones,
que no le es pos ible dar expresin congruente a los mundos moral y fsico.
Este hombre se equipara, concretamente, con el amante de la opinin>' .
Pero quin es este espectador? Tal como nos lo retrata Platn, es
alguien aficionado a frecuentar los teatros, que anda continuamente en pos
de los coros dionisiacos, t ant o en la capital como en provincias-t. Pero
cmo explicar el hecho de que Platn, en su intento de definir los nuevos
patrones intelectuales de la .Academia, d por sentado que el principal
obstculo para su implantamiento est simplemente en la costumbre de
asistir al teatro? Con ello> el filsofo parece incurrir en una frivolidad no
concordante con la seriedad de su propsito. En nuestra cultura actual,
quienes van al t eatro constituyen una minora refinada, lo ms granado de
las gentes que han recibido educacin superior. Por otra parte> del texto
se desprende con toda claridad que el blanco de los ataques de Platn es
. el hombre comn, dotado de una mentalidad comn. Puede afirmarse que
la mentalidad comn griega fuese teatral? Slo cabe llegar a la respuesta
suponiendo que el verdadero objetivo de Platn, en este punto, es la
representacin potica, por medio de la cual se recopilaba la tradicin
cultural, pasndola a la memoria, y con la cual haba de identificarse la
memoria viva del pblico. En resumen: aunque Platn, tanto en el libro V
como en el X, se concentre a veces en la representacin teatral -por ser
para l la manifestacin tradicional ms contempornea-, su objetivo
est, como ya en el libro III> en dos poetas y en Homero"> tanto en la
representacin pica como en la trgica. se dirige contra la ', .1
poes a .tal como sta puede leerse en un libro: aCto-de ,
--memo-i izacin, de identificacin con la recitacin potica, que para" l es
226
----

inseparable del propio poema y que constituye act o tot al y condicin de


la mimesis. -
El modo en que Plat n se expresa a lo largo del libro V nos
proporciona ms de una indicacin de cul es en realidad su objetivo.
Quienes gust an de los espectculos quedan adscritos a quienes gustan
de las audiciones, y esta ecuacin refuerza la relacin acstica, fundamental
en la representacin. En ambos casos, el objeto de devocin son las
buenas voces, colores y formas y [...) t odas las cosas elaboradas con estos
elementos-e. El nfasis en el sonido y los colores como mbito experiencial
de la opinin se repite luego en la conclusin del razonamienro-", cuando
Plat n trata de precisar el cont rast e ent re dicho mbito y el campo visual
del filsofo. La redaccin en este punto result a sugerente en su bigedad,
y en modo alguno puede considerarse involunt aria: se afir a, por una
parte, que el contenido de la t radicin poetizada es acstic -visual y que
la poesa, hast a cierto punto, visualiza concretamente lasi tuaciones y las
cosas, para lo cual acude al rit mo, al metro y a la msica; pero t ambin se
nos dice que la poesa describe las cosas fsicas y artefact os-" de que el
mundo exterior se halla tan variada e indiscriminadamente poblado. Esta
misma referencia dobl e, aplicada al contenido de la poesa y al aspecto
exterior del mundo fsico, vuelve a ser objeto de desarrollo en el libro X.
En otro punto se afirma que este contraste procede de que unos
abrazan y aman aquello de que ti enen conocimiento, y otros se dejan
llevar por ..las ml t iples creencias de la mul t itud acerca de lo bello y de las
dems cosas--". Semejante modo de hablar slo puede referirse al contenido
- tant o moral como sociolgico- de lo que aqu hemos venido llamando
-cnciclcpedia rribal-, fuent e y origen de todas las convenciones sociales del
la H lade.
En un mome nto dado del libro V, Plat n acude a una clasificacin /.
tripartita: hay hombre - aficionados a los espectculos-, hombres aficionados
a las - tcnicas.. o artes y hombres - de accin-c . En el contexto inmediat o
no se justifica en absoluto t an sorprendente combinacin, en 10 que t iene
de aplicable al hombre corriente y a su opinin; pero se t rat a de un nuevo
empleo de la famosa clasificacin tripartita de la Apologa, donde Scrates
descri be el modo en que su misin se dist ribuye entre polticos, poet as y
artes anos!' .
Por ltimo, como ya hemos sealado, la experiencia del pblico teat ral
se equipara en trminos generales a la ensoacin. Esta viene a ejercer las
mismas funciones que el rit mo y la fascinacin senti mental de que tanto
necesita el act o de identificacin -c-adiramenro imprescindible de la poesa,
tal como se seala en el libro X.
Resulta ahora, si no nos equivocamos, que el plan de conjunto de La
repblica reclama una progresiva definicin de la nueva educacin cientfica
preconizada por Plat n; la cual t ropieza, en todos y cada uno de sus
niveles de desenvolvimiento, con la mentalidad general entonces predomi-
217
.nante en Grecia. .Dicha mentalidad, a su vez, viene siempre definida en
trminos de hbit os ment ales y convenciones adquiridas mediante la
prolongada prctica de la poesa oral, t enida en Grecia por vehculo de"
-eSC5anza moral y de informacin sobre e! mundo fsico. Cada vez que
entra en juego su epistemologa, Platn se considera obligado a definirla
por contraste con la psicologa y el lenguaje empleados en la representacin
potica. Aunque l no lo afirme de modo explcito, nosotros aadimos
a tal respecto que este hbit o y este lenguaje se adquieren por el acon-
dicionamiento de la memoria oral y la preservacin de la experiencia del
grupo.
As, pues, vemos que los libros I1, . IIl, V Y X van revelndonos
progrsivairierif que el platO"ismo es esa mema.Jiaad poetizada;
y:-consiguientement e, el ata ue a la poesa se va haciendo ms drsti co a
medida que se amplan y profundizan las teoras de Platn. Qu decir, en
t al caso, del libro VII, donde el filsofo, como ya hemos vist o, identifica
la pshyche autnoma del sujeto pensante y la del sujeto cognosciente,
preconizando la necesidad de un despertar que la aparte de! devenir y la
aproxime al objeto abstracto, constitutivo del conocimiento intemporal e
inteligible? Vuelve a rechazarse en este libro toda posibilidad de que la
poesa ofrezca una herramienta vlida para la consecucin de tal objeti vo?
Por supuesto que s: como ya hemos visto, Platn prescinde por completo
de la msica, por irrelevante para sus proposirosu , y seala que la
aritmtica ha de ser la disciplina mediante la cual se obtenga el despertar
del alma.
En este pasaje no hay mencin alguna de la poesa, pero el anlisis que
,se nos ofrece de la condicin mental subsanable por medio de la aritmtica
es el mismo que Platn ha de emplear ms adelante, cuando reanude su
denigracin de la poesa en el libro X: el error radical de la mentalidad
concreta es precisamente la contradiccin. Estamos ante un arma dialctica.
Veamos el uso que Platn, en general, hace de ella. La poesa, nos dice en
el libro X, no puede considerarse viable como de discurso, porque
no recoge la realidad sino en trminos que se contrarrestan ent re s. De
hecho, poco falta para que la contradiccin se nos presente
principio bsico de la poesa. Al igual que el pintor, el poeta no{ ,
represent a la misma cosa con distintos tamaos, unas veces_ otras \
menor. El poeta, por tanto, es esencialmente irracional; y' la misma
: contradiccin impregna t odas sus expresiones de tipo moral relativas a la
accin y al sentimiento. Es decir: el comportamiento del hroe tan pronto
ser malo como bueno, de modo que no habr forma de abstraer de l
;Iinguna paut a vlida. La contradiccin epistemolgica existente en el
contenido del poema da lugar a una contradicci n psicolgica paralela en
la psyche del oyente, que se identifica con el relato y que, consiguientemente, .
tanto ser bueno como malo, tanto.montar en clera como permanecer
tranquilo. _
228

....
En este punto podemos observar que -en vista del plurali smo, la
concrecin y lo confuso de la expresin poetizada-e- Platn reduce todos
estos-aspect os objet ables a una sola cuestin: que infringen el principio de
coherencia. Esto viene a querer ' decir que la poesa hace afirmaciones
antitticas reIativasa una misma persona, y que at ribuye predicados
igualmente antitticos al mismo objeto. La persona o cosa de que se trate
ser mala unas veces y buena otras, o grande y pequea, dependiendo
aparentemente del punto de vista.
Es en el libro V cuando se sirve de esta arma por primen vez. Acaba
de preconizar que por opinin debe entenderse la experiencia que slo es
b paz de percibir lo mltiple. Supongamos, no obst ante -c-aade-c- que
nuest ro interlocutor nos exige demostracin de que la experiencia (estb
es: la impresin experimentada y vvida del tornadizo panorama de ~
apariencias) no es conocimiento. El conocimiento ha de ser algo que es; 11
ignorancia, por el contrario, es lo que no es. El objet o de opinin no
puede ser ni lo uno ni lo otro, ni el ser ni el no ser, porque se trata de
una facultad distinta del conocimiento y de la ignorancia. No hay ms que
una posibilidad: que su objeto, que el mbit o de su discurso sea u1
trmino medio entre una y otra; el rea del ser ms el no ser>' .
Ahora , prosigue Plat n, entrando cada vez ms en materia, para dar un
ejemplo de lo que quiere decir: la visin del espectador ardoroso est llena
de bellos, feos, justos, injustos, dobles y mitades. Para cada una de estas
mult iplicidades puede, en algn ot ro momento, aparecer fea en lugar de
hermosa, la mitad en lugar del doble. No ser, por consiguiente, ms bella
de 10 que es no bella - y lo mismo puede afirmarse de todas las diversas
convenciones alimentadas por los muchos . De modo que la condicin que
denominamos opinin es aquella que continuamente aprehende el ser y el
no ser
H

Como se despre nde de la comparacin entre los contextos de los libros


V y X, Plat n est perfilando ahora el contraste entre dos situaciones
sintct icas. En toda resea de experiencia que describa sta en trminos de
acontecer resulta indispensable que los acontecimientos puedan distinguirse
los unos de los otros, para const ituir hechos separados. Para que as sea,
para que los acontecimientos difieran entre s, t ambin tendr que variar
la sit uacin en que se hallan los personajes del relato, o los fenmenos
circundantes; as, Agamenn ser noble en unas ocasiones y ruin en otras ;
las fuerzas griegas sern el doble o la mitad de las troyanas, segn los
casos. De lo que se desprende que los sujetos de tales predicados son y
no son. Con ello no quiere decirse que dejen de existi r, sino que en este
t ipo de discurso resulta imposible expresar algo que relacione sujeto y
predicado con un vnculo que meramente "sea,., con un vnculo permanente
e inalterable.
Cul sena la clase de expresin necesaria a tales efectos , cul la
sintaxis requerida? Tendremos que acudir al libro VII para averiguarlo.
All, al anunciar que la disciplina del nmero y el clculo consti tuye la
clave para el adiest ramiento de la mente en la tarea de abstraer- lo
"Inteligible partiendo de lo visible, Platn propone una dicotoma: no entre
conocimiento y opinin, sino entre inteligencia. y -sensibilidad- , Esta
lt ima recoge el hecho de hallarse ante t res Jedas visibles; pero no se
detiene ah, sino que aade: uno de ellos es al mismo t iempo grande y
pequeo, blando y duro, queriendo decir que es mayor que uno y menor
que otro, ms duro que uno y ms blando que otro'". De modo que,
aplicando la terminologa del libro V, tanto es- como no es. Las
sensaciones que se trasmit en son contradictorias. y hay que apelar a la
inteligencia y el clculo para que resuelvan el dilema mental. A lo cual
proceden part iendo de la pregunta siguient e: Qu ha de entenderse por el
grande y lo grande, qu por el duro y lo duro, erc.? As se verifica la
dist incin, identificando los objetos mentales, dureza y blandura, grandeza
y pequeez. Estos objetos ment ales, en vez de los dedos, son los que se
cuentan y calculan, hasta que adquieren enti dad propia en la int eligencia
como objet os abstractos, aunque nuestra experiencia sensible siga confun-
dindolos". La intel igencia habitua da a aprehenderlos es la que t oca la
esencia.. en lugar del devenir o ..generacins-".
,- As, en el libro X, cuando Plat n argumenta que el artist a es un
hombre de opinin, que confunde las dimensiones sin acudir a la razn ni
al clculo, y que se ocupa de apariencias fsicas caracterizadas por el hecho
de ser y no ser al mismo t iempo, 10 que est haciendo es aplicar las
doctrinas de los libros V y VII. reduciendo la enfermedad radical de la
....poesa a esta especie de contradiccin. Pero sta no ser tal enfermedad si
no partimos del supuesto de que la realidad no est en los hechos y
sit uaciones inmedi atas, sino en las abst racciones aisladas, como grandeza y
pequeez o justicia e injusticia. Estas abstracciones son las nicas que
nunca se expresan de modo cont radict orio. Agamenn, segn el aspect o
de su conduct a que se considere, es noble e innoble. La nobleza, en
cambio, es. siempre una virtud. En resumen: la invitacin a abolir la
contradiccin es una forma de invitarnos a que nombremos las identidades
abst ractas, principios, clases o categoras, utilizndolas y reflexionando
sobre ellas, en lugar de limitarnos a los hechos concretos y los actos de
seres vivos dotados de temperamento.
En La repblica suele oprarse por la palabra doxa (opinin o creencia)
para dar nombre ala ment alidad no abst racta. La eleccin se fundamenta
en razones histri cas que ms adelant e veremosw. En el libro X se
equiparan doxa y mimesis. Esta ltima viene a representar t anto el
contenido de la poesa como la condicin psicolgica que vive la experiencia
potica. En el libro VII, en cambio (en el pasaje de los dedos, CUAndo el
problema de 10 plural y de lo concreto y visible queda reducido a una
contradiccin fsica), el t rmi no doxa es sust it uido por aistbesis, t anto en
singular como en plural-t. La palabra suele traducirse al ingls por
230
"percept lon. o sensauon, pero yo prefiero sensibiliry- (sensibilidad),
para sealar que la palabra, en su uso original, estaba relacionada tanto
con el reflejo emotivo como con el rgano perceptor. [Pabn y Femndez
Galiana traducen sent ido; as, por ejemplo en 526e6. N. del T.] El
empleo del t rmino es de evidente importancia en el desarrollo de la
epistemologa platnica. Con l, el problema de la cognicin empieza a
separarse del mbit o de la experiencia poetizada de los acontecimient os
narrati vos, sit undose en el contexto de la experiencia sensual de los
. objetos Hsicos. Sus resonancias son ms t cnicas y profesionales. En el
libro V, del aficionado a los espectculos no se dice que aplique su
sensibilidad. sino que cree.. , O gust a, o se complace en el panorama
visible-a. Aqu , en cambio, se afirma que el sujet o es ..sensible", al dedo. El
empleo de aistbess es anuncio de una mayor precisin en el debate sobre
los mritos respectivos tanto de las diversas teoras del conocimiento
como de los diferentes criterios de evaluacin de la verdad.
No obstante, el modo en que est estructurada la argumentacin, en
La rep blica, nos indica que opini n, sensibilidad", y experiencia
mimtica. son todos ellos t rminos estrechamente vinculados en la mente
de Platn, al menos en este punto de su pensamiento. En el libro V, es la
opinin quien emite juicios contradictorios sobre lo grande y lo pequeo,
lo pesado y lo ligero, etc. En el libro VII, es en la mimesis donde el
tamao no aparece t an igualado como debera, y 10 mismo sucede con
rect o y torcido O con ms y menosv. Y, como ocurre con sensibilidad en
el libro VII , t ambin la mimesis ha de combatirse con la mejor arma de la
facult ad de clculo, es decir con el nmero y la medida. Ya se refiera a la
opinin, ya a la sensibilidad o a la poesa, Platn aplica siempre el mismo
juicio, denunciando idnticas carencias en las tres: no estn capacitadas
para percibir las enti dades abstractas puras contenidas en los t rminos de
dimensi n o tamao relat ivo. De la opinin, en el libro V, y de la mimesis,
en el libro X, t ambin se proclama su incapacidad para aprehender las
abstracciones morales.
De manera que nada nos impide afirmar lo siguiente: el problema de la
percepcin fsica, con todas sus confusiones y cont radicciones - tesis
expuesta y examinada en una fase posterior del platonismo-e, se plante
originariamente en otro contexto ms amplio, a saber el de la experiencia
poetizada y las confusiones que le son inherentes. Tanto en un caso como
en el otro, segn la doctrina platnica, hay una incapacidad para distinguir
los objetos abst ractos (categoras, relaciones, principios morales, etc.) de
las cosas concretas. Pero la circunscripcin del problema de la experiencia
a t rminos de percepcin fsica t rae consigo ot ra limitacin: el objeto de
la experiencia deja de ser la serie de acontecimientos para limitarse a las
cosas fsicas que componen dicha serie. Con ello, la filosofa descuida su
objet ivo primero" , consist ente en romper el embrujo mnemotcnico del
relato, y empieza a empearse en combati r otro embrujo: el de las cosas
231
materiales. En ambos casos, el otro candidato en disputa por nuestra
lealt ad filosfica es una facultad de razonamiento abstracto capaz de
conocer las identidades inalterables. Lo que ocurre es que tales identidades,
al entrar en confrontacin con las cosas fsicas, se convierten en categoras
y propiedades, ms que en principios morales. El objetivo originario (aislar
un conjunto de leyes morales tomadas de la enciclopedia tribal) se cumple.
en gran medida; pero queda an por resolver la situacin del mundo
material.
Pero, volviendo a la doxa 4-opinin: fue esta la palabra que escogieron
Platn y otros predecesores .suyos -c-precisamente por mor de sus ambi-
getiades->- para cristalizar las propiedades de la experiencia potica que
los- intelectuales estaban tratando de evitar. Tanto el sustantivo como el
verbo, doko, resul tan desconcertantes para la lgica moderna, porque
abarcan lo mismo la relacin subjetiva que la objetiva. El verbo denota el
parecer del yo, del sujeto, es decir la impresin personal, pero tambin
el parecer que vincula el yo, como objeto, con otros individuos que lo
contemplan: la impresin que se crea en los dems. Parece, por tanto, un
trmino ideal para describir la fusin o confusin del sujeto con el objeto
que era propia t anto de la representacin potica como de la condicin
mental a que daba lugar. Es lo que las cosas revelan, ya sea como
panorama exterior o como perspectiva que se genera en el seno del yo.
Doxa, por consiguiente, es buena eleccin: sirve para catalogar no slo
la imagen que el poeta ti ene de la realidad, sino t ambin la que posea la
mente griega en general antes del advenimiento de Platn. Si, en un
principio, ambas iban emparejadas, es porque a lo largo de muchos siglos
de cultura y comunicacin oral toc siempre al poeta la responsabilidad de
crear, con su relato, esta visin general, contribuyendo a su preservacin
y a su impronta en la mente de los helenos, generacin tras generacin".
232
.
,
,,'
NOTAS
1 Por no complicar las cosas, uti lizo la traduccin aceptada de doxa. aunque no falte n
argument os para defender que su significado verdadero es pensamiento en general (d .
Roscnmeyer ..judgement and T hought erc.], smbolo de una condicin mental sin
cualificar que, precisament e por carecer de cualificacin. Plat n sit a por debaj o de la
ciencia eX,KU capaz de conocer las Formas y sus relaciones, tanto recprocas como con los
fenmenos.
2 Platn dispona sin duda de un precedent e al respecto; injra, n. 40, cap. 15, n. 5.
J J92d2 I7IX tm:i J-r.JOo),rw1I ;, :rollj r 6i" ).iyH %! 3Irf)'7}Cn; o,)171X rur.r.iY';"1 .
rqOYQTl<W . (JYTW" iJ p.i.vrw'I, quiz reminiscencia de llada 1.70 y Teogona 32 (supra,
notas 20, 21).
522a4-bl.
\ 603c4-7.
595bS-6; cf. Libro vi, snas.
1 el. Paton y t ambi n Noropoulos ..Parataxis, p. 14: - Esra por 10
particular const it uye el est ado normal de la literatura oral.; La absorcin en la despreccu-
pacin particular por relacin lgica entre bs partes y el todo es la condicin no
filosfica de la d XiXUEiX, que Platn nos retrat a en su descri pcin de la caverna.., Comprese
596ds con libro vi S0gel . 510a3, donde entre los objetos se incluye tv r 01... rJ8iX(H
?:xvdu,u. :x. ,;,: (vid. tambi n inira., n.12); en 598b3, una pint ura recibe la denominacin de
?:XIJriu.,u. " .Od pJ. 7JU!;; Hamyln equipara con sofsti co.
59Sbl ss.
59Sd45 3d n; :r. rJ r k oro; r ' El"'" ir.-' 9 ,UP XiX' i"tr.-lcrn;fl Otrl vr;" x.:;z' p(u'u,,,
i Hu:;z.
10 60CeS; 6Ob4-S, h 1 2.
I I Omitiendo el excurso relativo <l. la disti ncin entre quien un y quien fabrica 601c-
602b.
I ! 602etC- 12 Jt. 21' n n; r a x :z",r.:;,l:r. r e x ai c,JO,;,: i " w ezrE . c f}CJ.U.1I01t; x ai (w. xai Jt. oiAa
:-1; xai i (tx oll r'X 012 rT,IJ r.-Epi ti xpw.u. :z..:;z r.-}.7vTj" rij; <f;ew;.
lJ 602d6--eto.
14 ,llUt; r; P'P7J'!X1J.. ;r6ppw.. . 9Povf,u<:c.>; v n :-tjj v r;liIJ r.-pOdopu...:i ..c :,,;:xl
irlZ EplZ x"l ? {,l7) i ud"... Con respecto <l. pbronesu, vid. supra, cap. l t . n. 17.
l S 6043010 ss.
16 60Sc1_3 orJe-e Tli fld ( (,J orJre roa i}. i rrw Oi xY'rvauxO"Tl, d.,l a Ti CCTa ro r i p eIJ
pqi}.a iyo l.Jpill(J, rore 8; up.txpi.. ..
11 47Sdl -el ; ,lof}.:ip oIJe; jX).-rjKOOI .
l ' 476b4 ni; re xiXAi.;- 9l; x ,:"J.. c2 o" xv. ; p i" '''; p.i(6J'',
Z':"O3i xi,l l O{ wj-n; W.J,u. I'w" x. ).

2C
11 479dJ Ti ,:,,6.N J;"o,l},w. ;ro,ll i IJp.,fl'X'
22 480a6_13,
2l 602e8-603302 ipl% :repi . I%r ez i IlI%IJTEx 8o;t;E/IJ i8vaTOIJ d llZ< ... ro
;r apx ti p:z 8ot;ov rik '' P.Jzik ... d . 47ge4 YS 80! i(m.
1<
475dS-S.
16 475d3 Y 476b4-5; d. Las 7.S1OC: los diversos poetas, picos, ymbicos, senos,
cmicos, erc., se consideran adecuados para [a educacin de los jvenes, que por ello, por
aprender poeta s enteros de memoria, se vuelven ;rol l.J1/xol.J.;'.
27 4S0a1 ss.
23 T ambin la frase contenida en 476b6 r.dIJTI% Ti Ix ':"Mt TOIO':"W" 81jp.I OUprOp.c\J(z es
ambigua en su relevancia con respecto los artefactos y los poemas en que se cont iene
2JJ
su descripcin; d. 1O.596c5, d3, donde xeporiXvr;r; y J rp.wupyr; se aplican al caso del
pintor y del poeta.
29 476c2, 479d3.
30 476a10 PIlOOid .p.ovd; re Jw:i <p ll or i x vour; xai r.:paxnxol5;.
3 1 Apologa, 22a8, c9 (aunque e! orden cambia).
32 Supra n. 4.
JJ 10.603c10 ss.
}4 478dl ss.
35 479d7 ss.
36 523alO-bl TX ,u. dv i v r al; oJ TrXPXXaAOvrx r fv Vr;rHY el; bdux;rjIY cf.
507c3 x ai cXxoi: ra cXxO';OP.'OYIX XIX' r xlr; Ii.!t.'ca_ czlu{hjuem r.:dvrx , alX'a8>j ,d.
37 523c4 ss.
38 524b4 Trnphx/ .'c 0Y/ up v TI: xal' vr;mv ?I)x-i TrXPXxxAo;ua ,b rwxor.:dy El,'O El' 'O/TI:
Duo i<n'y lXXUTX TV d uayy;.!t 0/1ivwy ... ei ipJ. [ y ixiTepov, d,u. pupx IN 3o, n i r; &Jo
YOf U; 3d , -iY ,0';r ( 1) uX'1nJveay p.i ya ai) x a' 0 r,ya yxdu{h;
lJdy ... ivrd;{)i y '!rO{);Y r.:p{Jro y bripXI:TJ./ ipidJx f"UIY Ti o r)y rOT <ni ,o p irx Xl! xxl ro
uP. /x pv.
39 525b5 Jd ro r oJalJ.r; i mlov dva l y;viu;w; iJ.vxil\yr/.
40 En un volumen post erior: el uso en Herclito y Parmnides es especialment e
pernncnre.
41 Supra n. 36. Von Frit z (1946, p. 24), seala que aisthesis no es palabra presocrtica,
aun calificando (p. 31) la anttesis nous-aistbesis de presocrtica t arda, No debera, en tal
caso, identifi carse con lo platnico, aunque - como ha demostrado von Fr-i rz-,--, Protgoras,
Demcrito y Gorgias forzaran las circunstancias que la precipit aron?
42 476c2 vop.?;wv 479a3 vop. ?;n 476b5 dUTrd?;o yrxI 480a3 pl.Miv -re xa/' {)eaaOX,
"3 602c7-8, 10.
44 Notopoulos, -Mnemosyne, pp. 482 ss., habiendo observado la preferencia de Platn
por la palabra hablada -en Fedro- no lo int erpret a en relacin con el proceso dialctico,
sino como rcafirmacin de las facultades y derechos de la memoria oral, puesta ahora e!
servicio de la filosofa. Ello lo obliga a interpretar Teeteto. 191d como si se refiriese a la
memoria de la filosofa, cuando en realidad se refiere a la nocin de la mente como tabla
de cera, que la epistemologa plat nica considera imposible.
T al como aqu lo expongo, el empleo de doxa en La repblira excluye la conclusin
a que suele llegarse al respec to: que la distincin entre los objetos respectivos de la daxa
y de la epsteme es metafsica en este dilogo, y que se identifican dos mundos diferent es;
en el primero, el filsofo goza de la contemplacin de las Formas, pero es arrebatado de
ella por el t urbulento e indeciso mundo de la coaccin, un mundo en el que Plat n ya
ha abandonado toda esperanza - como dice Gould, p. 163- . La diferencia viene
determinada por consideraciones de tipo sintctico, no religioso. Hay que sealar que una
vez eliminado el trmino mundo, frases como la que acabamos de citar pierden todo su
sentido (ef. tambin e! orden de! ser), No hay ningn trmino equivalente en Plat n,
234
CAPiTULO XIV
Origen de laTeora de las Formas
Platn, cuando insiste en que sus contemporneos dejen de lado el
panorama de la experiencia sensual, para concentrarse en el objeto
abstracto per se, nico objeto posible del pensamiento, a veces se refiere a
dicho objeto llamndolo Forma. En otras ocasiones, hablando de las
Formas (en plural), afirma que stas aportan la met odologa o disciplina
intelectual a que sus lectores estn acostumbrados. No as, evidentemente,
el griego medio, cuya condicin ment al se hallaba todava en lo que hemos
venido denominando opinin. Pero el lenguaje de Platn da por supuesta
la existencia, en alguna parte, de un crculo de personas ya habi tuadas al
uso del trmino Forma para identificar este tipo de objeto' . Los expertos
estn muy acostumbrados a hablar de la ..Teora de las Formas- de Platn,
porque el metbodos de las Formas parece darse por supuest o en dilogos
anteriores a La repblica, y porque los fundament ales dilogos posteriores
a sta exami nan con frecuencia los significados pos ibles del trmino Forma
y el modo en que debe o debera usarse.
Con ello se viene a sugerir una posicin doctrinal deseada por Platn
para invest irse de presti gio filosfico. No obstante, el tono de sus escritos
no autoriza semejant e hiptesis: estn demasiado falt os de profesionalidad.
En La repblica, cuando presenta por primera vez los objetos que son,
los llama Formas-t. en efecto; pero en este mismo dilogo emplea con
mucha mayor frecuencia la nocin de objeto per se, sin darle la denominacin
de - Iorma- De hecho, ni siquiera en los contextos donde ms reafirma el
carcter absoluto del conocimiento platnico se siente necesariamente
obligado a usar la palabra>.
Pero an es ms importante sealar que Platn utili za el trmino
forma una y otra vez sin acogerse -por as decirlo- al beneficio de la
letra mayscula para indicar t ipo, clase o categora, en contextos donde ni
siquiera es dudosa la posibilidad de que la palabra signifique objeto per se.
Dicho en poc.as palabras: hay veces en que s ut iliza el t rmino de modo
profesional, pero hay otras muchas en que lo hace con descuido y sin
profesionalidad'. Si partimos del supuest o de que la doctrina platnica es
sistem tica - en la moderna acepcin de la palabra-e, y de que se ajusta
a un sistema en el modo de expresarse, no queda mis remedio que hacer
una tajante dist incin entre el uso descuidado de la palabra ..forma y la
235
aE!icaein profesional de Forma. Lo normal es que se t ienda a explicar
el hecho por alguna deficiencEl del lxico griego. Pero tambin hay que
admit ir la posibilidad de que nos equivoquemos, y en tal caso perded.
relevancia la diferencia entre ambos usos. Si lo ltimo es cierro, el uso no
profesional debera arrojar luz sobre el profesional; o ste podra no ser
sino un intento, llevado adelante sin coherencia, de formalizar las implica-
ciones del uso no profesional.
A este planteamiento del problema nos atendremos a continuacin.
Hasta ahora nos hemos venido absteniendo de apelar a la palabra Forma
en nuestro intento de poner en claro el significado de la doctrina
platnica; y ello a pesar del hecho de que nuestra rea de investigacin se
concentra en La repblica, que es precisamente el libro en que se saca a la
luz y se empl ea de modo explcito el mtodo! de las Formas. Ahora
tampoco vamos a tratar de descubrir las claves del uso y razn del
t rmi no en otros dilogos posteriores, donde se analiza crticamente el
problema de la Forma y su relacin con los particulares. En tal momento,
el platonismo ya ha resuelto, o ya considera resuelt a la cuest in a que
principalmente debe su nacimiento el trmino: la imperiosa necesidad de
romper con la tradicin poetizada y con la mentalidad potica. Una vez
aceptado el discurso de la abstraccin formal, dndosele la consideracin
de herramienta idnea para el t rabajo cientfico - con independencia de
que ste sea de carcter moral o fsico-.- , cabe dejar de lado el motivo
primero de la recria de las formas (ms simple y tambin ms revolucio-
nario). Pasan a primer plano las complicaciones de la nueva epistemologa
y de la nueva lgica de la descripcin, con todos sus problemas de
predicado. Lo que aqu nos interesa, en cambio, es otro momento, ms
elemental: el que dio lugar a la Forma en cuanto objeto de discurso. Las
claves de est e momento del pensamiento platnico se perdern si las
buscamos en fases ul teriores, cuando ya se ha producido un proceso de
refinamiento en el lenguaje y en el anlisis, para aplicarlos a otros dilemas
ms adelantados.
Cul es la razn de que hayamos optado por no mencionar hast a
ahora el trmino Forma? Nuestra bsqueda se ori entaba hacia las
necesidades histricas y lingsticas que condujeron a Platn a modificar la
ndole de la lengua griega. La demostracin evidente de t ales necesidades
no se hallad. en las Formas, sino en el reiterado uso del ser en s o per
se, que es uno, que es" y que no puede verse. En ello consiste el
lenguajes fundamental de Platn, que por su propia sintaxis revela
t ambin la de aquellas cosas de que el autor se est emancipando y desea
emanciparnos a nosot ros. Como ya hemos visto, lo contrario de los
atributos del ser en s" es una serie de actos y acontecimientos plurales,
que suceden en lugar de ser y que se describen mediante imgenes (de
modo vvido, por tanto), en lugar de ser pensados. En t al sentido, la
int egridad del ser per se", entendido como categor a, principio o cosa
236
/
I
semejante, se quiebra, se pulveriza y se dispersa en su expresin pluralizada,
donde cabe decir que se halla present e como principio inferible, pero que
no est de hecho en el discurso homrico, porque ste no dispona de
medios lingst icos para darle nombre. De modo que el nuevo lenguaje
platnico nos muest ra como ningn ot ro el carcter de la revoluci n
cultural griega que Plat n estaba empeado en anunciar. Para entender
dicha revolucin tenemos que empezar por ese lenguaje, no por las
Formas. Parafraseando al propio Platn: Los hombres, en su mayora,
son incapaces de admitir lo bello en s, ant es que la mult iplicidad de los
casos en que la belleza se encama... Es imposible. por consiguiente, que la
mayora est compuesta por inrelectuales-",
La expresin ser per se.., al subrayar la simple pureza del obj eto,
aislado, por as decirlo, de toda cont aminacin por el cont acto con
cualquier otra cosa, es indicati va de un acto mental que, lit eralmente,
corresponde al trmino latino - absrr acci n. Es decir: este objeto s obre
el cual tiene que pensar el nuevo sujeto consciente de s mismo, ha sido
literalmente arrancado del cont exto pico, para hallar nacimiento en un
acto de integracin y de deslinde intelect ual. Por ejemplo: los diversos (y
ocult os) casos de conducta adecuada se agrupan en la nocin de 10
adecuado en s.., sin referencia a ninguna ot ra cosa. Este concepto de lo
adecuado ha de desligarse y abstraerse de la corrient e de acontecimientos
y situaciones en que los agentes O actores hacen o dejan de hacer cosas
adecuadas.
As, pues, no est de ms afirmar que el platonismo pone toda su
insist encia en la solicit ud de que pensemos en entes o abst racciones
mentales aisladas, apelando al lenguaje abstract o para describir o explicar
la experiencia. A qu clase de abst racciones se refiere Platn en La
repblica? En ninguna parte las hallaremos enumeradas de modo sistemtico,
pero su respuest a a esta pregunta podra recogerse en una serie progresiva
de context os donde el filsofo se dirige a algn aspecto concreto de dicho
proceso mental.
Cuando se nos habla por primera vez del ser en s.., en el libro V, lo
que se nos brinda es una descripcin de lo que el filsofo - y nadie ms
que el filsofo- piensa sobre el asunto; los ejemplos que se aducen son lo
bello, lo justo , lo bueno, y sus anrit esis, lo feo, lo injusto, lo malee. De
hecho, es el propio carcter fund amental de la anttesis lo que se emplea
para razonar la existencia de todos estos obj etos abst ractos. Lo cual
quiere decir que a efectos del discurso platnico no deben aislarse y
ut ilizarse slo los principios o valores morales positivos, sino tambi n sus
contrapart idas negativas. Algo ms adelante, Platn - tratando de demost rar
que est os objet os son los nicos coherentes consigo mismos, en tanto que
los dems no arrojan sino predicados contradictorios- insiste en los
trminos morales, aunque aade a la lista lo doble, la mitad, lo grande, lo
pequeo, lo ligero y lo pesado".
237
,
-
La siguiente lista de ndole semejante se halla en la parbola de la
lnea dividida, cuando Plat n intenta describir los objetos" representados
en forma de figuras geomtricas en el tercer segmento de la lnea. Los
ejempl os que se aducen son los nmeros impares y pares. las figuras y las
tres clases de ngulos 10, junto con el cuadrado en s. y el ..dimetro en
s,.tI. En cuanto al segmento cuarto o superior de la lnea, parece que para
Plat n representa el rea del intel ecto. donde entran en relacin las
abst racciones cit adas, junto con otras muchsimas, en un di scurso que ha
de ser enteramente analtico, pero del que no se nos suministra ningn
ejemplo.
Luego, ya en el libro VII , en el pasaje de los tres dedos, cuando se
detiene a exami nar la clave de la contradiccin originada en las sensibili-
dades o sentidos (que el intelecto ha de solucionar mediante el
procedimiento de separar, contndolos, los objet os que llegan a confun-
dirse con los dedos). Plat n s enumera ejemplos de tales objet os: grosor.
delgadez, blandura. dureza, ligereza, pesadezt-,
Finalment e, en el libro X, en lo que de hecho es una repet icin de la
doctri na ya expuesta en el pasaje de los dedos. y subrayando una vez ms
la contradiccin entre las sensibilidades, Platn det ermina que es la
facultad de clculo la que t iene que acudir al rescat e, midiendo 10 grande,
lo pequeo y lo igual; el error de lo mimt ico est en su incapacidad
para disti nguir entre grande y pequeo.
Comparando est as enumeraciones comprobaremos que todas tienen
mucho en comn. La primera y la segunda, contenidas en el libro V, nos
desvelan algo que ya sabamos por otros pasajes platnicos: que I.CL
.. bueno" y lo ..just o (o el pri ncipio de Jo bueno y el principio de 10
..jusro-), que para nosotros son categoras morales o imperativos por los
que se describe y conforma el comportamiento humano, son para Platn
equiparables a las di mensiones (grandeza y pequeez), las proporciones
(doble y mitad), ct c.; es decir: equiparabl es a las ms simples cat egoras
elementales de las matemti cas que utilizamos al ocuparnos del mundo
fsico. Y son equiparables porque unas y otras representan el mismo t ipo
de esfuerzo psquico. capaz de romper con la multiplicidad y de unificar
las experiencias en una unidad. A las categoras matemticas elemental es
se unen luego-las arit mt icas (nme ros pares e impares) y los postulados
geomtricos (cuadrado y diagonal). Tambin se incorporan algunas de las
.. propiedades b sicas -as podramos llamarlas- de 10 5 objetos fsicos;
por ejemplo, la penetrabilidad (dureza o blandura) y el peso (ligereza o
pesadez).
Teniendo presentes todas estas claves. para que nos sirvan de orientacin
y gua, bueno ser que repa semos las disciplinas en que, segn el libro VII ,
ha de consist ir la enseanza de la ciencia, en cuant o preludio esencial a la
dialcti ca. Las ciencias, nos dice Plat n en repetidas ocasiones, no han de
estudiarse como materias cerr adas, fuent e de informacin en bloque o
238
conjunto de reglas para su absorcin por la mente. Todo su propsito
est riba en acelerar el despertar intelectual por el que la psyche se trueca de
mltiple en nica, pasando del devenir.. a la ..esencias, Ello, si no erramos
en nuest ra tesis, equivale al abandono del mundo-imagen de la pica para
abrazar el mundo-abst raccin de la. descripcin cientfica, al abandono del
vocabul ario y la sintaxis de los aconteci mientos narrativos acaecidos en el
t iempo para abrazar el vocabulario de las ecuaciones, de las leyes, de las
fr mulas y de los asuntos situados fuera del t iempo.
Ahora bien: en este sentido, conviene sealar que las ciencias que nos.
propone el libro VII estn clasificadas en orden ascendente, segn la
definicin abstracta de sus mbi tos de operacin. Cada una de ellas
consti tuye - por as decirlo- un mundo de pensamiento, integrado en un
conjunto de coordenadas (dispuestas , a su vez, en orden de creciente
complejidad). Dentro de la geomet ra, el mbito del plano lo aprehendemos
en dos dimensiones. A continuacin viene lo - rridimensional- , que
participa del volumen y que ha de aprehenderse en s mismo, A
continuacin viene lo tridimensional en movimiento, o movimiento
aplicado al volumen, y su mbito de visin mental est ocupado por la
velocidad que es. y la lentitud que es. , o lo verdadero de lo igual o
doble o cualquier ot ra proporcin", Por ltimo viene el ..movimiento del
sonido", porquc -el movimi ento revist e formas diversas- u.
Hay que sealar que las frases citadas, u otras semejantes, se-empl ean
dentro del t exto platnico para definir reas de lo conocido, u objetos de
conocimiento' >. Platn habla como si el detalle de las disciplinas cientfi cas
slo sirviera para abrir la contemplacin mental de los sistemas de
coordenadas que rigen aqullas. Hay que llegar a la conclusin de que
todo este pasaje de La repblica est pensado para impulsar a los griegos
a que mediten sobre las nociones de cuerpo y espacio, de movimiento y
velocidad, etc., como tales? O, mejor, a que mediten sobre la experiencia
fsica en esos mismos trminos, ut ilizando preci samente ese tipo de
vocabularioue Ah est seguramente la clave del pasaje que tanto descon-
cierta a los cient ficos empricos, cuando cOJ;ldenarlo, descarta
el estudio del cielo visible. Lo que nos propone, sin duda, es que
proscribamos toda descr ipcin de los cielos tomada de modelos picos
como el calendario de Hesodo o cualquier otro de los planetarios que
slo tuvieran en cuent a el aspect o y los movimientos visibles de los
cuerpos celest iales'". Los planos celestes son un buen ejemplo de lo que
Platn rechaza. Lo que reclama, en su lugar, es un discurso que redistribuya
los fenmenos fsicos segn epgrafes o categoras generales, de modo que
puedan expresarse en el lenguaje de la ley natural. El firmamento no debe
constituir ms que un paradigma sobre el que basarse para di lucidar el
comportamient o universal de los cuerpos, expresado en ecuaciones que
son.., sin devenir.. ni cambiar. A falta de t cnica de laboratorio, Plat n
t iene que apelar al firmamento visible como campo de experimentacin
239
mecnica. Su invocacin a los di scpulos resulta bastante enrevesada, como
no tena ms remedio que suceder en el estado en que entonces se hallaba
el vocabulario griego. Para empezar, dice Plat n, no hay que meditar
acerca de un determinado objeto que veamos moverse o cuyas dimensiones
percibamos; lo que hay que tener en cuenta es la velocidad y el tamao,
como coordenadas de valor general. En- segundo lugar. no me digis
Mira: A se levanta ms deprisa que B",. Se trata de decir: la velocidad
temporalmente observable en A es igual a dos veces la velocidad tempo-
ralmente observable en B; y aadir: hay una correlacin dada entre las
velocidades de ambos cuerpos y la velocidad t erica comn. T odo ello nos
llevar a reflexionar acerca de cules pueden ser las.leyes o normas -a que
se ajusten las variaciones aparent es de la velocidad. As. la ast ronoma de
lo no visible viene a const ituirse en procedimiento para llegar a reflexionar
en t rminos de (a) lo puramente abst racto; (b) lo expresable mediante una
sint axis intemporal, como algo que siempre es'" y nunca no es,.lS.
Est amos ant e un nuevo discurso y ante un nuevo t ipo de vocabulario,
ofrecidos por vez primera a la mente europea. Hoy en da lo damos por
supuesto en todos los hombres cultos. No se nos pasa por la cabeza que
pudiera haber un tiempo en que an estaba por descubrir, que alguien
t uvo que definirlo para que nosot ros 10 heredramos con toda comodidad
y complacencia. El descubrimiento debe at ribui rse casi por entero a
Plat n, aunque l levantara su obra sobre la base de t oda una serie de
~ s o r s que se movieron en su misma direccin y con similares
propsitos. No importa que ya hubiera en el vocabulario griego, ante s de
Plat n, palabras capaces de expresar el movimiento o el - cuerpo- como
conjunto. Lo que ahora cambia es su relacin sintctica: la palabra queda
despojada de su particularidad, hasta alcanzar las dimensiones propias de
un concepto. En el uso preplat nico (except uados. en est e aspect o,
algunos de los presocrt icos), las palabras nunca se haban empleado como
sujetos de un es intemporal. Las palabras simbolizaban el vuelo de una
flecha o el cadver de un individuo concret o, gracias a su preciso ajuste
dentro de la serie narrati va; ahora pasan a significar todos y cada uno de
los movimientos, cualquier movimiento- y todos y cada uno de los
cadveres, cualquier cadver del cosmos, sin cualificaciones. Las palabras
han sido abstradas e integradas a partir de las imgenes de flechas u
hombres corriendo, de los cuerpos de los combati entes, de los cadveres
de la batalla. Se han t rocado en invisibles!".
La bondad y . la just icia (junto con la maldad y la injusticia), la
proporcin y el tamao, la dimensin, el peso y la forma, los nmeros
pares e impare s, el cuadrado y la diagonal. lo slido, el movimiento, la
velocidad y el volumen... Qu representan para nosotros todos estos
t rminos? Como parte integrante de un lxico cult o, muchas cosas
dist intas: valores morales, axiomas, propiedades fsicas, relaciones. Puestos
en recproca relacin, nos suministran t rminos adecuados para expresar
240
t anto los principios morales como las frmulas fsicas, tanto las ecuaciones
como las leyes. Denotan el lenguaje de las cat egoras. y tambin el de los
universales. El nico trmino moderno suscept ible de aplicarse a todos a
la vez es la palabra concepto . Todos ellos comparten la caracterstica de
que - en cuanto categoras, clases, relaciones, principios o axiomas-
estn acuados en la men te para expresar y clasificar la experiencia
sensible, o bien han sido extrados de dicha experiencia, inferidos de ella.
Como dice Platn, hay algo que sin duda puede afirmarse de todos ellos,
y es que no se pueden or ni tocar ni saborear. Es otra facultad del
cerebro humano, ajena a los sentidos, la que se ocupa de t al tipo de
lenguaje. Si acudimos al trmino concept o, es por oposicin con
imagen. Si decimos que son palabras abst ract as, es para oponerlas al
hecho concreto y observado, o a las cosas concretas y observadas que
forman parte de un hecho. Cabe afirmar que e! platonismo, en el fondo,
es una invitacin a susti tuir un discurso imaginat ivo por otro conceptual.
Con ste va cambiando la sintaxis, para hacerse capaz de conectar
abstracciones en relaciones de tipo intemporal, en lugar de contabilizar
acontecimientos en una serie temporal. De este discurso se desprenden los
objetos abstractos del intelecto.
Platn nunca separa e! anlisis de tales objetos de la acti vidad de
pensar que nos sirve para aprehenderlos. O son noeta o no son nada. y
si tan repeti dament e se ofrecen a nuestra consideracin, no es t anto por
ellos mismos como por ilustrar, sub rayndola, la diferencia que hay entre
conocimiento y opinin, o entre el act o del intelecto y e! acto de!
mecanismo sensorio. . Es ms importante aprender a pensar sobre esta
nueva clase de objetos que ponerse a aver iguar qu nombres o qu
nmeros pueden corresponderles. Esta es la impresin que reiteradamente
nos produce e! modo en que e! propio Platn se explica al respectow.
A qu se debe, entonces, su negati va a cat alogarlos como conceptos?
Nada le impeda haber adaptado el griego a tal propsito. Ciert os
antecesores suyos, t ambin conscientes de lo que estaba sucediendo en la
mente griega, hablaron por ejemplo de pensamient os o nociones
(phrontides, noemataJ21, como si representaran un fen meno nuevo en la
experiencia griega. No obstante, para describir los diversos fenmenos del
'lenguaje y del esfuerzo mental que aqu venimos designando obj etos
abstrados, Platn apel (en dos variant es) a un trmino gri ego que evit a
toda alusin a la elaboracin mental y que slo puede traducirse por
forma.
El significado homrico de t al palabra nos remite al aspecto-v que
pueda tener una' persona, pero hast a cierto punto ya se haba especializado
en ti empos de Platn, al menos entre los intelectuales: los matemticos la
utilizaban para describir una figura o construct o georn tricoo; los mdicos,
para aludir al aspecto comn caracterstico de determinado tipo de
fen menos>. Tratbase, pues, de una forma general , cuyo equivalente
241
latino est ara en la palabra speces. Fueron probablemente est os dOS
15
usos
previos los que impulsaron a Platn a emplear la palabra de modo
profesional, aplicndola - como al parecer era su intencin en la poca en
que escribi La repbLica)- prct icamente a cualquier concepto que
pudiera resultar de utili dad como mtodo para clasificar fenmenos o para
det erminar los principios de accin o de generalizacin de las propiedades
de .b s cosas. o sus relaciones reciprocas.,
Cul fue la razn de que optara por este t ipo de palabra para describir
los resultados de la act ividad conceptual, cuando era sta la que pretenda
provocar en la mente de los griegos? Ms vale planterselo de otra manera:
por qu haba de elegir un t rmino cercano a nuestro concept o? La
respuesta quiz sea muy simple. Concepto, incluso en aquel estado de
desarrollo especulat ivo del griego, habra sido cualquier pensamiento
concebido y puesto en palabras por la psyche de la ya despierta inteligencia.
Las posibilidades de abstraccin son ilimit adas, y ot ro t anto puede decirse
de las posibilidades de abstraccin significativa. No obstante, Platn est .
absolutamente persuadido de que en la esfera de la moral , que es adonde
l acude preferentemente para ilustrar la necesidad del pensamiento
conceptual, los principios estn est ablecidos y existen en cierta cantidad,
sin integrar una serie infinita ni enmarcarse en t rminos de ajust e emprico
a las circunstancias temporales. En est e punto, puede que su ferviente
oposicin al relativismo lo alertara cont ra el peligro de presentar la just icia
y la bondad como concepciones abstractas, suscepti bles de mejora por la
acti vidad de nuestra inteligencia; con ello se dara lugar a la inagot able
invencin de nuevas fnnulas y conceptos de lo moral. Esta idea relati vista
de la moral -como algo elaborado por el hombre, dent ro de la hist oria,
para cubrir las necesidades de! hombre- despertaba en e! filsofo una
repulsin que iba ms all de su capacidad de raciocinio, para hundir sus
races en las profundidades de la consciencia. Habr que admi ti r que sus
antecedentes sociales y sus prejuicios de clase pudieron comprometerlo
desde muy temprana edad en la idea de que las relaciones sociales entre los
hombres no slo han de ser estables, sino tambin aut orirarias-", En t al
caso, los principios de just icia que describen dichas relaciones han de ser
en s mismos independientes de toda invencin o de cualquier int ento de
, mejora por part e de los hombres.
Sea ello como sea, nos atrevemos a apuntar que el pri ncipal mot ivo
para acudir al trmino Formas; estuvo en la necesidad de simbolizar el
car cter final de las abstracciones morales. Porque las Formas, para ser
tales, tienen que gozar de una especie de existencia independiente: son
como moldes permanentes impuestos a la corriente de los hechos; moldes
que mi psyche puede percibir y comprender, pero no invent ar. As, pues,
las Fonnas no son creacin del intelecto, y ello quiere decir que los
-objetos- representados mediante mecanismos lingst icos como ser per
se'" tampoco son creacin del intelect o.
242
Hubo un segundo motivo, acaso t an fuerte como el primero. Much-
simos de estos objet os no se utilizaban para describir la esfera de la accin
moral, sino la del comportamiento del entorno fsico. Platn hered de -
sus ant ecesores la conviccin subyacente de que al experimentar los
fenmenos fsicos estamos, de algn modo, en contacto con un mundo,
un orden y un sist ema que existe fuera de nosotros y con independencia
de que lo conozcamos o no. Como ya hemos indi cado en captulos
anteriores - y como puede observarse en el arte helnico- , para el genio
griego era indispensable que no se llegase a poner en duda la existencia del
mundo exterior, ni se tomase ste a la ligera. Era necesario apreciar la
estruct ura y la lgica del mundo exterior. Dicha est ruct ura, tanto para
Plat n como para la mayor parte de los pensadores griegos, era en s
misma abstracta, y tambin coherente y finit a: un sistema cerrado, objeto
de intel igencia, no de intuicin. En sus relaciones con el mundo exterior,
los senti dos no aportaban sino dilemas y contradicciones. --
De lo cual se desprende que las categoras mentales empleadas para
describir y comprender el mundo exterior (los guarismos y las proporciones,
sus relaciones espaciales, sus volmenes y densidades, sus pesos y velocida-
des) no pueden ser dispositivos arbit rarios del intelecto humano: han de
representar la propia estructura csmica. No las inventamos, pero s
tenemos que aprender a meditar sobre ellas, por grande que sea el
esfuerzo. Y, por consiguiente, tambin son Formas, cuya existencia real
viene garant izada independientemente de nues t ra cognicin, aunque sta
se oriente exclusivamente a aprehenderlas. "Las abstracciones solicit adas de
la mente griega fueron, por tanto, Formas y no concept os. Desenlace que
, puede invitarnos a la reflexin, pero que no carece de sent ido en su
contexto histrico.
Si ponemos las abstracciones en relacin con el relat o pico del cual
emergen - y esto lt imo es un hecho hist rico-e, t odas, de un modo u
ot ro, pueden considerarse clasificaciones de una experiencia que antes se
sent a- de manera indiscriminada. Ello vale t anto para la justicia como
para el movimiento, tanto para la bondad como para el cuerpo o el
espacio, tanto para la belleza como para el peso o la di mensin. Las
categoras se convienen en contadores ling sticos y empiezan a empl earse
como algo que se da por sentado, para establecer relaciones entre
fenmenos en un lenguaje no pico, no potico, no concret o. Simplemente
dicho, una experiencia narrativa dice: el di os de la tormenta arroj el ro
contra el muro y lo pulveriz -P. La versin abst ract a modifi ca lo anterior,
para decir: . EI ro llevaba una fuerza tal (que se expresara en proporcin
con alguna unidad de fuerza unidad o universal, que siempre 'es') y la
pared tena un peso (o masa o inercia) tal; luego, el peso de la pared y la
fuerza del no, puestos en combinacin trajeron como consecuencia que la
pared cediera a la presin que cont ra ella se ejerca , El resultado que se
obtiene es el mismo, pero ahora pasa a depender de conceptos de fuerza
243
y peso, cuya recproca relacin se transforma en ley aplicable a la relacin
entre fuerza ejercida e inercia. Luego la aplicacin de t al ley al caso
concreto evidencia que las Formas- participan en la situacin concreta
surgida al entrar en contacto el ro y la pared.
Algo similar sucede con las palabras de Agamenn cuando monta en
clera al verse instado por Calcas a que devuelva a la hija del sacerdote:
A pesar de ello, voy a devolverla, si es para bien. Prefiero que mi gente
sobreviva a que perezca. Pero tened dispuesta una compensacin honrosa,
no sea yo el nico argivo que sale perdiendo, lo cual resultara impropio.
Pues todos veis cmo me estoy queda ndo sin botn. Toda esta sucesin
de hechos y valoracionesw (<< Vay a devolverla . Mi pueblo no debe perecer
. Pero dadme algo a cambio . Soy un rey Soy el nico que se queda sin
bot fn) puede ser objeto de ordenacin para que exprese o ilustre un
principio moral o ley de carct er social: El bien del ejrcito es de
fundament al import ancia, luego est oy obligado a devolver a la muchacha.
Pero tambin mi dignidad es de fundament al importancia. Es de justicia,
pues, que se me ent reguc algo a cambio. Aqu, el bien del ejrcito, la
condici n o dignidad de Agamenn y la justi cia de su demanda quedan
reflejados en un lenguaje que da por supuestos ciertos principios de lo
bueno y de lo justo aplicables a la valoracin de cada sit uacin en
concreto. Estos principios t ienen que expresarse mediant e leyes ideales,
que slo son.. . Pueden participar en una situacin determinada - que sea
y no sea-, pero slo para aportar las normas que persisten ms all de la
situacin y que son obedecidas en el transcurso de las acciones y
acontecimientos. Los principios de este tipo t ambin son, por consiguiente,
Formas plat nicas.
Para. Plat n, insisti mos, t odos estos t rminos, junto con las frmulas
de ellos resultantes, en modo alguno son meros mecanismos lingsti cos,
ni invenciones del intelecto, sino ent es que de algn modo existen fuera
del cerebro humano. As, pues, el esfuerzo de descubrirlos, de nombrarlos
y de aprender a utilizarlos consti tuye la principal preocupacin del libro
VII de La repblica, que es por excelencia el consagrado al plan de estudios
de la Academia. A efectos prct icos, el <mt odo de las Formas es
anterior a las propi as Formas: hay que comprender que los objet os-
abstract os no se deslizan hasta el interior de nuestra consciencia suspendidos
en nubes de iluminacin. Al contrario: hemos de vmoslas con las cosas
mlti ples, aprendiendo a convertirlas en nicas, operacin que es la
primera en localizar tales objetos- como posibles, tanto en el mbito del
lenguaje como en el del pensamiento.
El hecho de llamarlos Formas dio lugar a un desplazamiento del nfasis
pri ncipal, que no se pone en el modo de hallarlos y de aplicarlos, sino en
su objeti vidad.. con respecto al sujet o que ha de pensar en ellos. A me-
dida que avanza en el uso y desarrollo de la Forma, Platn cada vez se con-
vence ms de la existencia de una separacin radical entre el sujeto cognos-
244
ciente y el objeto conocido, parecindole adems que es precisamente esa
faceta' de la verdad la que ms t iene que situarse en primer plano. A noso-
tros, ahora, puede antojrsenos que con ello resta importancia a la relacin
histrica ent re el nuevo lenguaje, formal y abstracto, y el antiguo lengua-
je pico. Nosotros pensamos que el uno naci del Otro, como el int electo
brot de la consciencia homrica. Pero nos bastar con recordar los siglos
que perduraron las costumbres antiguas (que fundan el sujeto con el ob-
jet o, en un acto de identificacin absolutamente indi spensable para la per-
vivencia de [a tradicin oral) para comprender que Platn considerara ene-
miga suya esa mentalidad, y que deseara formular su doctrina en trminos
direct amente opuestos y enfrentados, capaces de dest ruirla. La teora de las
Formas resulta. pues. en una dramati zacin de la zanja existente entre el
pensamiento-imagen de la poesa y el pensamient o abstract o de la filosofa.
Dentro de la historia del pensamiento griego, la nueva doctrina apuesta por
la. interrupci n de la continuidad: el suyo es un comportamiento t picamente
revolucionario. Quienes llevan a cabo las revoluciones son, en su tiempo y
para sus contemporneos, profetas de lo nuevo, nunca reformadores de lo
antiguo. Scrates, por ejemplo, se vea a s mismo como una especie de co-
madrona del alma, metfora que tal vez implique cien a continuidad entre
la dialct ica socrt ica y la experiencia anterior. El lenguaje de Platn - ele
vando al filsofo por encima del comn de los mortales, y poniendo las
Formas por encima de t odos los dems componentes del lenguaje- es ms
exigente. Forma, con toda su carga de desafo, era quiz el nico trmino
capaz de contribuir a los propsitos de Platn.
Acaso no estaba anuncindose, mediant e esta nueva fonna de hablar,
una fase an ms nueva del desenvolvimiento no slo de la mentalidad
griega, sino de la europea en general? Desde luego que s; pero Platn era
plenamente consciente - y no sin razn- de que haca falta un genio
como el suyo para darse cuenta de que se trataba de una revolucin, y de
que haba que llevarla a cabo lo antes posible. Ot ros, antes que l, haban
avanzado en la misma direccin, experiment ando con las posibilidades de
la nueva sint axis y percibiendo la t radicin potica como un obs tculo a
1salvar. Pero Platn fue el ni co que capt el problema en su conjunto, y
que obr en consecuencia. A rengln seguido t rat de pobl ar el universo
y la mente humana con roda una familia de Formas surgidas de Dios sabe
dnde; pero lo hizo por absoluta necesidad, porque perciba una cambio
profundo en la experiencia cultural del hombre. Las Formas no eran un
antojo personal suyo, ni tampoco lo era la doctrina en que se sustentaban.
Anunciaban el advenimiento de un nivel completamente nuevo de discurso,
que, al ir alcanzando la perfecci n, creara a su vez un nuevo tipo de
experiencia del mundo: la reflexiva, la cientfica, la tecnolgica, la teolgica,
la analtica. Podemos darle una docena de nombres distintos. La nueva era
mental necesitaba sus propios estandartes para avanzar con ellos, y supo
encontrarlos en las Formas platnicas.
245
/
As cons iderada, la teora de las Formas fue una autntica necesi dad
histrica. Pero ant es de permitirle gozar en paz de dicha dignidad, no
estar mal que nos preguntemos si la eleccin de trmino no trajo consigo
ciertas desventajas. Lo que vamos a decir ahora se antojar discutible a
muc hos de nuest ros lectores, especialmente a aquellos que se sienten
at rados por el embrujo del mi st icismo platnico. Pero es que, en nuest ra
opini n, un pensador empeado en la tarea histrica de anular el efecto de
un embrujo no debera haber introducido otro nuevo, por as decirlo,
hacindolo entrar por la puerta trasera. Lo malo de la palabra Forma est
precisamente en que trat a de objetivar el conocimient o, separndolo de la
opinin, pero t ambin ti ende a fomentar una renovada visualizacin del
conocimiento. Porque forma, aspecto, implica algo que puede captarse
con los ojos. Platn est tan convencido de la existencia real de lo bueno,
de los nmeros pares e impares, etc., que trata de metrnoslos por los
ojosz', Cabe afirmar que se equivocara?
Sin duda alguna, el hecho de que la palabra se aplicase antes a las
figuras geomtricas no dej de t ener efecto en su imaginacin". En la
parbola de la lnea, el filsofo pone buen cuidado en sealar que las
figuras geomt ricas contienen las formas, pero que en s mismas no son
enteramente abstractas, por visibles o por ut ilizar elementos visibles- t.
Pero cabe poner en duda que Plat n siempre haya salido airoso en la tarea
(le-protegerse rigurosamente contra la contaminacin visual. La prueba
est en el lenguaje que a veces emplea para describi r nuestras relaciones
con las Formas. As, por ejemplo, podemos imitarlas. T ras haber escrit o
La repblica es casi seguro que llegara a rechazar esta forma de expresar
la relacinv. Pero hasta qu puntO es pel igrosa nos viene confirmado por
el hecho de que an en nuest ros das sigue siendo el sistema ms expedito
de explicar a los estudiantes el funcionamiento de las Formas. No se trata
de pat ro nes con los que hemos de comparar t anto nuest ros actos como
nuest ras propias personas? Con ello se da lugar a la doctrina de que el
filsofo imita los objetos que son, hacindose semejante a ellos y, en
ltima inst ancia, a Dios - porque uno imita los objetos que con mayor
entusiasmo adrnira-c-v. Esta ltima frase parece trasunto del anlisis
platnico de la relacin entre oyente y poema, tal como se recoge en el
libro 111. La diferencia est en el contexto, que ahora no es peyorativo.
Puede Plat n afirmar una cosa y su contraria? No es verdad que las
expresiones de este jaez resul tan ms bien oscuras y retricas y que estn
muy lejos de revelar la esencia del platonismo? Porque los objetos de que
se trat a no pueden verdaderamente aprehenderse hasta despus de un duro
esfuerzo dialctico capaz de romper el ensueo y de eliminar .el hbito de
identificacin, poniendo en su lugar una objet ividad aislada y diferenciable.
Parece como si en la aludida metfora, que Platn emplea con cierta
frecuencia, el filsofo incurriera precisament e en el lenguaje propio de la
condicin psquica que t rat a de eliminar>.
246
*
Nuestra relacin con est os objetos ni es imitat iva- ni debe serlo en
ningn C:150. Se trat a ms bien de una bsqueda ansiosa, confusa y casi
- siempre fru strante, hasta que logramos aprehenderlos y les damos nombre
- sin olvidar ot ro ardoroso esfuerzo paralelo: el de sintaxis y composicin,
para expresarlos de modo adecuado-e.' La nocin de ..imitacin sust ituye
el sent ido socrt ico del esfuerzo infatigabl e por un nuevo ti po de
receptividad pasiva.
Que se trata de una concepcin demasiado fcil, de un atajo para llegar
al significado de las Formas y que a ella contribuye la propia eleccin de
la palabra Forma, se desprende muy claramente de un pasaje de La
repblica que hasta ahora no hemos querido aducir. No hay ninguno que
mejor conozcan los modernos estudiosos de la t eora de las Formas,
porque ningn otro ofrece tan fcil comprensin. T enemos la nica y
eterna Forma de cama- en correspondencia con el nombre comn
... cama. En seguida, el artesano obti ene una copia, haciendo una cama e
incorporndole el patrn contenido en la Forma. Para finalizar, el art ista
- pintor o poeta- imita la copia del artesano", pintando la cama o
componindole una cancin-t.
Est muy clara la razn de que la T eora de las Formas acuda en este
punto a este ejemplo concreto. En gr iego comn, el art ista y el poeta eran
tambin artesanos'", Lo que Platn pret ende es presentarnos un tro euyos
componentes quedarn por debajo de un cuarto artesano, superior a todos
ellos, pero netamente inferior al filsofo. Con ello, de modo muy t eatral,
pero tambin muy retrico, el artista queda relegado no ya al segundo
plano, sino al tercero, resalt ndose el rechazo que de l hace Platn. Para
establecer esta jerarqu a hay que escoger una Forma de la que pueda
derivarse un artefacto. Lo mismo habra servido una sartn, un imperdible,
un zapato, o una bolsa para la ropa, pero no un artefacto cualquiera, que
ya no est en funcionamiento dent ro de la civilizacin. Con est o ltimo se
plantea el problema de si la Forma sigue exist iendo en una cultura que
haya dejado de utilizar la cama o los clavos (que bien podra darse, a fin
de cuencas)". Pero, dejando apart e los aspectos metafsicos del problema,
la verdadera limit acin de este ejempl o de Forma est en que consti tuye,
con demasiada evidencia, una especie de molde.. ideal, que puede imitarse
copindolo como un bocet o y cuya exist encia puede imaginarse fcilmente
como tal incl uso en la ment e de Dios (a quien, como Platn despreocupa-
damente apunta, bien podr a at ribuirse la responsabilidad de su origenj w.
El contenido visual de la Forma se impone a su uso dialctico.
De ah, tambin, que aqu se le haga corresponder con un nombre
comn, est o es con un nombre que denota un obj et o Fsico concret o. As
empleada, la Forma se queda en solicit ud de que admitamos que todos los
nombres comunes son, en efecto, eso: comunes; que pueden considerarse
simblicos de clase. El esfuerzo de abstraccin que t al cosa requiere de
nosotros es en verdad mnimo y no llega a situarnos en trmi nos de
247
discurso verdaderamente abst ract o (entre otras cosas, porque la palabra
"cama seguir emplendose para designar el objeto cama). La teora de las
formas, de hecho. fue concebida para afirmar la existencia en los objetos
fsicos de propiedades y relaciones abstractas. etc. Ello queda ms que
demostrado por las listas de ejemplos que Plat n incluye en La repblica.
Ningn artfice intenta fabricar ..tamao , ni ..justicias , ni velocidad, ni
..igualdad. Y t odas estas abstracciones. consideradas como mecanismos
lingsti cos, son de origen adjetival . De hecho, cabe preguntarse si- un
sustant ivo griego que denomine, en principio, una cosa concreta. debe en
modo alguno ser asociado con una Forma' ".
No cabe duda. sin embargo. de que la Forma de cama sugiere
relaciones visuales -la geometra ideal de una cama- partiendo del ms
alto nivel hasta llegar a la escala intelectiva de la imperfecta visualizacin
llevada a cabo por el poet a. Platn nunca vuelve a utilizar as est e tipo de
ejemplo'<. Pero s puede afirmarse su tendencia (en el t ranscurso de su
bsqueda de un lenguaje capaz de describir el nuevo nivel de actividad
ment al que denominamos abstract o) a incurrir en metforas de visin,
cuando habra sido menos equvoco no confiar sino en tropos que
pusieran de manifiest o el esfuerzo crt ico de anlisis y sntesis. El ejemplo
ms importante est en su uso de la palabra griega para visin" O
contemplacin (theoria), que. por supuest o, se ha convertido. con toda
facilidad, en nuest ra palabra ..teora.., por la que denotamos un nivel de
discurso tot alment e abstracto. pero que Plat n utiliza para sugerir la
..contemplacin de realidades que, una vez alcanzadas, estn ah para ser
vistas" . La condicin mental es de pasividad, aunque t al vez de una nueva
especie. La receptividad potica a que se acceda mediante la imitacin era
un estado emocionalmente activo, incluso de excitacin. La nueva con-
templacin ha de ser serena. tranqUl;-e-imparciaL Ha de ser como la
..inspecci n- de un rit o religioso, en cuanto opuesta a la participacin en
un drama humano. Plat n ha modificado el carcter de -l a represent acin.
reducindonos a la condicin de espect adores silenciosos. Pero no menos
espectadores que antes. No es como si se nos invita ra a ahorrarnos
quebraderos de cabeza, a buscar apoyo en una nueva forma de sueo que
sea, en vez de poti ca, religiosa?
Ello nos llevara por un camino que desemboca en la cont emplacin
mst ica de la verdad, dc la belleza y de la bondad. No cabe negar que hay
momentos en que Plat n nos invit a a seguirlo. Pero a nosotros nos parece
que no habra sido tan fcil recorrerlo si l no hubiera simbolizado sus
recin descubiertas abst racciones en t rminos visuales. Las Formas as
concretadas, as hechas acept ables a nuest ros sentidos y a nuestros afect os,
pudieron poblar un "cosmos fsico ya predi spuest o a su ocupacin y
residencia. El Timeo const ituye el ltimo tributo de Plat n a est e t ipo de
visin especulat iva. Pero se trat a de una visin. no de un razonamiento.
Nos atreveremos a decir que en el Timeo, por esa misma razn, tambin
248
se lleva a cabo la traicin lt imav de la dialctica. la traicin del metbodos
socrtico que parta en busca de frmulas capaces de sustituir por
ecuaciones abstractas la historia antao contada en imgenes? Por supuesto
que en el Ti meo hay una especie de lgebra; pero apenas si puede
discernirse bajo las capas de sueos mitolgicos que la cubren. De ah que
precisamente este dilogo fuera el preferido en una poca empeada en
hallar gua en la fe, y nunca en la ciencia. Pero ha de venir el da en que
reviva el impulso original del mtodo platnico, para que su fenomenal
corriente pueda volverse a examinar. penetrndola y subordinndola a
cat egoras de explicacin poseedoras de una integridad abst ract a t otal.
Cuando llegue ese da habr llegado el nuevo despertar de la ciencia.
249
NOTAS
1 47Se6 SS. , 5C4e7-S; 505a2-3; 507aS; 59615-7.
2 476a5; hablando en trminos estrictos, el lenguaje por el que se afirma la existencia y
la importancia del objeto se emplea por primera vez a principios del libro 11, per o no se
elucida hasta este momento (supra, C2p. 12, notas 6, 20).
' En la exposicin que sigue a la int rod uccin de las Formas (4761-4S5a), y que
depende de ella, el t rmino no se ut iliza ms que en dos ocasiones, en 47615 y en 479a1.
En la exposicin de las materi as acadmicas (incluida la dialctica), que cubre buena parte
del libro VII, slo se emplea en 53OCS, 5311' 1, 534d -y los dos primeros casos son
ejemplos de utilizacin no -prcfesicoal- (vid. la nota siguient e). En el Fedn, el t rmino
no se introduce hasta 103e (infra, n. 6). En el Teaeto no aparece ni una sola vez.
Ejemplos: Libro 11 . 357c, 358a, 363e; libro IlI. 396b; libro IV. 395b, etc., 431b, 435b
3, 443c.
s Supra , n. 1.
(, As, aparte de La rrpbliea, donde p . hemos ilustrado suficient ement e, en el cap. 12,
el modo en que b. epistemologa plat nica est dominada po r el auto t o (libro Il, init.,
libro V, 476a, libro VI. 452a, y el libro VII en su integridad), hallamos que lo mismo se
cumple en Fed n (p. e. ; 65b ss., l oob ss., de hecho hasta el punto en que las Formas se
ut ilizan por vez primera, vid" supra, n. 3) y en el Teeteto.
7 493e-2-494a2 atro r o KX),OV d",),; d TW), ,,,J x x", , f x tr -a K' ZI7TOV Ka" d
7:"0)),1 ixaora, [uf) ' ;:l<J; ;:MJeo( ivi (Hal '1 r,yr,ucrcu d Y:XI; .. , ;y 5pa ...
;:", 9/)0; d8rJyarov dyxl . Cf. 490bl ; 500c2-3.
en 507b2-S, pero sin lo justo.
9 479; l bs .
10 51Oc4 5.
11 51Od7-S.
12 523e3-524... 10.
U 602db-e6; 605d-d. En estos lt imos ejemplos no se obj et iva lo grande, pequeo,
erc. , como auta ta; sino que los procesos mentales que dist orsionan los metra y los
corrigen se describen en trminos que recuerdan el centraste entre doxa y epsteme y sus
respectivos objet os, )" t ambi n el proceso por el cual la raz n enmienda lo captad o por los
senti dos, tal como se describe en el libro VII [supra, COIp. 13, pp. 240 55.)_
" S28 9 b3 . " - - F" J "t ' ' " O'
... - .&,arreoov ... &Y ;:CPlI;;OP?- 010 T,0 7j tTr&;t uv ,:r.,..QYr&:;, ;:P'Y a:J. Qx :r. :tU':'Q
op8;,:; 8$ EX!:I U T:; Era. 3Evripn '%1"';T, Y ).'%,42V&IY' Earl 8i rrrw rrt;i
:-r,Y K(3WV a';;r,v x;d (3i Oou:; " i x oy 52Sel :i urPQyop.lJlY ... 8Qpiv {3i 8QU<;
529d2 4 1:; .0 t v .-izo; K:r.i 1) o,)/J",% (3p:r.8u:-r,:; i v rij) ,D. 7jO,vij) Xpl OP. <j) K:r. l ::-.im. r ol":; i), 7jOi m
"l1.U:r.UI ?o;i ::; . & ;:poe; 1)J,7j"''% r;ip,,:r.1 x:r.i . i iY6vr:r. <JiP&l 52ge5 r r,Y V.r,OCIXV .. . i uwy .,
& rr ). IXI7t<JY f, ; ).). r,::; tw O; 17Uf.lf.lcr px; 53Oc8 ... ti&7j rr xpi x e"", ?o;; i 53Od7
t VrxPf.lVI OV,?opi v.
11 529b5 ,ui8r;,u rx . i KE/YO riy :rep; . 0 v r s !i xa" r o iparoy 529d4-5 ri 8i; ).rr:; ,UCY
xal &rxyoi 'f Ar;;: d , 6f&1 8'0'; 529d8 rife; rrpa::; i xel ya ,UX8f171!f<J; t V&Krx 530bs X,OfUlf.l OV r o
rprJUCI i y .ff texpr,<rrou ;:o r,un y c6 n"J v rrpou7jxyr wv ,uxor,wirwv.
529c7 ss., en especial 530b7 ni 8 'iv ni} oupar.wij Uuof.lV.
17 529d7 ;: :xpaod r f.laU1 XP7jtrrioy e2 rcrpafJp. ivoK Kad i X:rE::-OY7jf.!lYOI(
81'%ypi,up.xmv 530b6 rrpof3).T,fJX<rI V... XPW,UVOI .
l ' Chemiss, pp. 67-70, aduce que en la Academia no se estudiaba - oficial meme- ms
que I; geomet r b . A est e respect o, t rae a colacin un t exto sobre el rema que qui z fuera
corregido por un Acadmico, pero del que hay una copia inmediatamente posterior que sin
duda alguna fue preparada dent ro de 1a Academia. El hecho de que en este segundo texec
- muchos t eoremas aparezcan mejor ordenados y ms eficazmente generalizados se debe,
siempre segn Chemiss, "a consideraciones pedaggicas basadas en la concepcin platnica
de los estudios mat emticos (p. 6S). No obst ant e, restringir el plan general de estudios "a
250
a
la geomet ra, plana y slida, y a 1:;" teora de los nmeros (p. 67), robre b. base de que an
no exisrlan las ciencias plat nicas de 11 astronornia y de la armona ideales, me parece una
conclusin bastante limitada. Si tales disciplinas no exiselan, no cabe duda de que Platn
pretenda crear las en el curso de sus enseanzas, o por lo menos enfrentar al alumno. antes
de b. -edad dialctica.. (t reinta aos], con los problemas o proposiciones relat ivos al
movimiento de los cuerpos y a las armonas musicales -que le serviran de punto de
part ida par. por ejemplo aprehender el movimient o como concepto abstracto, dando
expresin a una clase existente: bajo dos especies distintas. y a tener en cuenta la necesidad
de componer frmulas maliticas o definiciones en que se recogieran los movimientos
concret os mediante leyes de general aplicacin. Oc modo que cuando Chcrniss dice que
Platn lo plante como problema para los astrnomos, obligados a det erminar cul de los
movimient os ordenados y uniformes de los planet as era el que poda servir para explicar
el movimiento aparente del conjunt e - (p. 64), hay que entender que con ello se pret ende
expresar el tipo de formacin int elect ual que Platn considera nece saria en la parte de su
plan general de estudios dedicada a la astronoma. Su objet ivo, de hecho. no consista en
hallar soluciones a problemas concretos, sino en conseguir que los alumnos aprehendieron
la noci n de ..movimient o ideal en profundidad, hacindoles comprender que (Od a
soluci n debe expresarse en t rminos que recojan la relacin entre el movimiento aparent e
y el ideal : la velocidad que es y la lentitud que es, en aut nt icos nmeros (finales) (n. 14):
lo CU:.I1 no constituye mala. descripcin de lo que PI.un pret enda al plant ear dicho
problema. El hecho de que Eudoxo y H eraclides propusieran soluciones completamente
di st intas no era asunto muy del int ers de PLatn. porque uno y ot ro respondan a lo que
Chemiss llama el mismo esti mulo- (p. 64), Y habr que suponer que los discpulos y
;cadmicos experiment aran todos ellos, de modo aproximado e imperfecto, con las
diversas soluciones -para adiestrarse en el manejo de la abst raccin (de ;h , como dice
Chem iss, que Plat n nunca se especializara verdaderamente en el campo de las matemticas),
antes de pasar al examen dial ctico de las normas bsi cas a qu e se ajustan (o deberan
ajustarse) t anto el comport amient o humano como los fenmenos csmicos.
19 En un vol umen posterior examina remos los antecedent es preplatnicos de phora,
kinesis, 50ma y Otros teoninos Hsicos semej ant es; entonces veremos cmo salen de un
cont exto pico, de la serie narrat iva, para transmutarse, por la labor de los presocrt icos,
en abst racciones.
lO 507b9 es representa tivo; d .lEII .tf, pzl7f) z( ?X.U.N, \l(jcic8XI o' oC, :-7; .t ;
IIOeiI7f)X! p.b, 6'0';. El hecho de que Espesipo, an sin llegar a apartarse de la
influencia pl.unica, rechazase las Fa mas. en su conjunto, mientras j encrates las t rocaba
en algo dist into, para adaptarl as a los nmeros mat emti cos (no a los ideal es) (Chem iss,
pp. 33-47). puede ser indicativo de que la formacin acadmica. comn a t odos. se
concent raba en el propio proceso de aislamiento y abstraccin, considerando que tal era la
tarea principal de la filosofa, La teora de las Formas - est o es: la conversin de auto en
e idea- sigue siendo original de Platn. La Ac;demia no er a una escuela en que se
enseara una doct r ina metafsica ortodox a, ni tampoco una asoc iacin cuyos miembros
t uvieran que adscribirse a la t eora de [as ideas- (Cherni ss, p. 81).
JI Est a afirma cin no se apoya t anto en los fragment os presocrt icos (vid. Dicls-
Krantz, ndice, s. vv.), como sobre todo en el tes timonio indirec to de Las Nubrs, donde
phrontis se ut iliza no slo en el sentido genrico de pensar como act ividad mental (al igual
que phranesis. vv. 229. 233, 236, 740, 762), sino espec ficament e como acto ment a] nico,
o pensamient o (aislado) (137 y, en plural. 952; adase pbromisma en 154). Paralelamente.
en la misma comedia, los verbos de - pcnsar> se usan a veces con acusativo interno, para
expresar la nocin de pensar un pensamiento- (695. 697, 724. 735), pero tambin con
complement o directo (225. repet ido en l S03. y 74t ). Noema aparece usado con carcter
genrico en 229 (en conjuncin con phrontis, supra), pero tambin con carcter especifico
en 7e5 V.Ovof,a ?ptv; y 743 :'"1 :'"l :ill IIor,.lI.i :'"6Jv. El empico de mermna en plural (952.
14(4) t ambi n puede simbolizar pensamientos - cspecl icos- (d . EmpMoclrs B.2.2., repetido
251
en 110.7; Y tambin 11.1; y c. cap. 15, n. 3). gno me en singular y plur al aparece con gran
frecu enci a (169, 321, 730, 744, 747, 7661, 896, 923, 948, 1037, 1314, 1404, 1439), con el
sentido de ment e, sent imiento, opinin, exp resi n, e incluso de un pensami ento.
Von Frirz (1946, especi almen t e p. 31) ha medido la ampli acin del mbi ro asignado a nous,
phrcn, merimna en la segund a mitad del siglo Y; pero no as el sentido que poda tener el
uso en plural de ncem.a. phrontides, menmnac.
22 cr. Gr ube, pp. 9-10 (cit ando a van hin, Natorp yWilamowit z i. 346) .
2J Taylor, Varia Socr tica, pp. 246-67; el. pw/J.i)OI; dS;av en La repblica 510d5.
2'1 Emp docles B 98.5. Este mismo filsofo sud e emplear dJIj en el sent ido de "formas
tpicas, int er medio entre el aspecto" de alguie n en particular y el aspecto de la especie
o tipo a que el indi viduo pertenece : B 22.7; 23. 5; 71.3; 73.2; 115.7; 125. l.
25 Es prob lemtica la event ual influencia en Plat n de los t rminos at omst icos J7) y
ioi:x.,. An ms problemtica la equival encia entre dSo; y 9a:; (T avlor, p. 228).
26 cr. Havelock, Liberal Temper, introduccin .
27 CL lllada 12. 17 ff.
28 lllada 1.116 ff.
29 c f. Eutifrn 6e d:; 1xdv7) v (se. ;-T,y iSi:x. v) i."o(3}' brwv y Cratilo 389a :ro!' (3Ai"wv
d x;-wv rT, y X ~ P y [ x ;";"O!d ; b (3li:rwy . "p o:; xeivo :-0 do; .__, junto con los muchos usos
metforicos que est n a la vist a en La repblica (infra. not a 41).
}8 R. G. Sreven (p. 154) observa que , en lo vi sual, Platn prefera la lnea al col or, lo
cual delat a lo con servador de su actividad est ti ca. Puede, por tanto, qu e eidos evoque
'esquema' , algo mucho ms cer cano al formali smo del arte arcaico y que se sugiere muy
adecu adamente cuando traducimos for ma, pero no tanto cuando traducimos "idea.
H enry J ackson lleva las cosas demasiado lejos al afirmar que las Ideas estaban hechas de
[infsima mater ia, pero no hay nada quc obj et ar a sus juicios sobre el gr iego de Plat n.
31 510d5 ff .
32 El Parmnides examina esta metfora, para rechazarla a cont inuacin (132d ff.).
}} 500c2-7.
Ji En este uso -c-Frecuent e, por ejemplo, en el Fedro y el Tjmeo- el que fo menta la
elaboracin de una t eor a platnica de la estt ica segn la cual la mimesis artst ica puede
llevarse a cabo en el pl ano mecasico; d . supra, cap. 2, nota 37. Para A. Dis, p. 594, la
imitacin es el centro de su [ilosofi a.
35 596a10 ss.
36 Supra, cap . 13, n. 28.
37 El problema que supunc la forma de [05 art efactos sc plantea en Parmnides l30c; d .
Cr at ilo 387a ss. Es posibl e que Platn nunca acabara de tomar una det erminacin en este
sentido (Grube, p. 36) .
3B Supra, cap. 2, n. 28.
}9 Cherniss, p. 5, asegura que en Repblica 596a est "una de las proposiciones ms
import antes de est a doctrina de las ideas; cf. p. 34, donde ar gumenta qu e la proposicin
es fundamento necesario de la doctrina, expuesta en el Fed n, de qu c hay una idea
independiente para cada nmero. Pero -dosi dad- y camidad - poseen, sin duda, condicin
diferente : la primera, de hecho, es una abstraccin de origen adjetival. Crube loco cir.
seala las dudas que se pl antean en Parmnides con respecto a la exis tencia de ideas
correspondient es a los artefactos.
010 Estamos dando por sentado que el Crao es anterior (supra, nota 37).
41 Ejs.: 475e4, 50Oc3, 532c6, y toda la parbola del sol (507c6-509b10), que se apoya en
la analogia ent re dos tipos de Visin . Es notable que la ver dadera descripcin de la
di alct ica (532d8-535a2) evite la metfora, poniendo el nfasis en la bsqueda, la pregunta-
respues ta, el elencbus y el esfuer zo dc raciocinio.
'12 H ast a qu punto puede resultar seductora est a traicin es algo que vemos en la
traduccin de Cornford, p. 251, do nde se inspira en el Tmeo para llegar a la conclusin
de que en Repblica 7 la astronoma y la armon a abocan la ment e a la conte mplacin del
252
.
bello y armnico orden manifestado en los cielos visibles y en las armonas del sonido-...
Todo ello se corresponde con la doctrina del T meo sobre los cielos visibles y los sonidos
audibles. El conocimiento, tal como se analiza en La repblica, es conceptual y dialctico
y, en tal sentido, tambin -socrrico-, en el Tmea, en cambio, es concreto, poti co y
mtico.
..
253
CAPiTULO XV
La Msica Suprema es la Filosoia
La Historia de la ment e griega pasa en un momento determinado por
una fase en que los intrpretes de la gran comedia de las ideas ent ran en
mutua confron tacin. No hablo de seres humanos , sino de palabras y
pensamientos arracimados en posicin de combat e, maniobrando para
inquietamos y llamar nuest ra atencin, no sin tratar al mismo t iempo de
sacar del tablero al adversario, medi ante el adecuado juego de codos. Ya
hemos t rabado conocimiento con dos de estos protagonistas, so capa de
dos tipos dist intos de mentalidad: el intrpret e que venimos calificando de
homrico (sobre todo, porque as lo t iene et iquetado Plat n' , aunque en
realidad se t rat e del recitador panhel nico de antao, venerado arquetipo
de un largo linaje de poet as, todava capaz de muy buenas hazaas); y el
antagonista platnico, joven, refinado, di sconforme, que cons t ituye un
agresivo desafo al prestigio de su rival.
El tercero en discordia ocupa una posi cin intermedia entre ambos.
Bien podemos identificarlo, en trminos griegos, con la diosa Msica- o
con la Paideia-. No envejece ni llega a morir. Es maestra de los helenos
y de su t radicin. Const it uye una manera de pensar, de sentir, incluso de
vivir. Pero cul puede ser su parti cipacin en esta comedi a? Cmo debe
expresarse? Posee .' su propi a mentalidad? Ha sido, durant e muchsimos
aos , la amante del aedo homrico - pensador en imgenes-, y ste la
tiene enseada en cuanto a qu decir y cmo decirlo. Ahora, el joven
Platn solicit a su afecto, ofrecindole correspondencia. Ella, para prestarle
odos, tendr que renunciar a los manierismos arcaicos que tanto complacan
a Homero, tendr que familiarizarse con nuevas formas de diccin, para
gust ar al joven filsofo. Tendr que aprender un nuevo idioma y una
nueva manera de pensar. Si pretende vivir con Platn en la Academia, la
casa de nueva planta que l le ofrece, t endr que habi tua rse a nuevas
formas de llevar el gobierno domstico.
Para Platn. esta disputa por la mano de la ant igua favorita es un
asunto plenamente contemporneo: an est por resolver a principios del
siglo IV antes de Cristo. El filsofo lucha apasionadamente por ella.
reclamando la ayuda de los destinatarios de su Repblica, de todos los
helenos, para que se avengan con el nuevo lenguaje y lo ayuden en su tarea
de seduccin.
255
No obstante, cmo olvidar que Homero vivi t res siglos y medio
antes que Platn? H a pasado mucho tiempo. Sigue intacto su presti gio,
sigue sin haber nadie que ponga en duda su autoridad? No ha habido, en
esta comedia de la mente, algn prlogo, algn pieza tel onera que
advirtiese sobre los futuros acontecimientos? El ar gument o ya ha desem-
bocado en crisis. Pero fue el joven Platn quien primero alz su voz
contra el viejo maestro? A travs de sus palabras se expresa la revolucin.
Puede considerarse veros mil que sta no se pusiera en marcha hasta que
Platn apareci en escena y pronunci sus frases?
Por supuesto que s estaba en marcha la revolucin. Ahora, una vez
concluido nuestro anlisis de la postura plat nica, como eplogo, es bueno
y justo que echemos la vista atrs, para cubrir los tiempos del prlogo.
Con lo cual haremos just icia al propio Platn, pues en modo alguno era
ste un pensador merament e ingenioso o excntrico, uno de esos idelogos
que, apartndose de la comente de la historia, crean un aparato doctrinal
formidable, pero todo suyo. Al contrario: Platn pertenece al tipo de
pensadores en quienes cobran vida todas las fuerzas seminales de la poca
que les ha correspondido vivir. En su pensamiento estn las ideas
inconscientes de sus contemporneos, lo que stos querran pensar si
conociesen siquiera sus propios deseos. Cabe afirmar que Platn imprime
sentido e impulso a las corrientes intelectuales de su tiempo. Pero sera
ms adecuado afirmar que su tarea -c-anti cipatoria y singular- cons isti
en dar origen a la corrient e misma, en abrir un cauce por el que pudieran
discurrir los esfuerzos similares a los suyos, hasta entonces dispersos y
desaprovechados. Acaso no es el propio Platn testigo de que en efecto
hubo esfuerzos en la misma direccin antes que l? Esfuerzos que no
dejaron de provocar la airada reaccin de la poesa, lo cual demuestra que
contra ella iban dirigidos, al igual que el platnico, y que tal vez pusieran
en peligro el monopolio educativo de que gozaban los poetas. Las palabras
de Platn sobre los ant ecedentes histricos de su postura estn incluidas
en la conclusin de su ataque frontal contra la poesa, en el libro X:
Digmosle a ella [a la poesa], adems, para que no nos acuse de
dureza y rust icidad, que ya es antigua la discordia entre la filosofa y la
poesa: pues hay aquello de la perra aulladora que ladra a su dueo, el
hombre grande en los vaniloquios de los necios, la multitud de
filsofos que dominan a Zeus, los pensadores de tal sutileza por ser
mendigos, y erras mil muestras de la ant igua oposicin entre ellas".
No puede dejar de llamarnos la atencin el hecho de que todas las
frases que se citan, sin dar el nombre de sus posibles autores, parecen
dirigirse contra el mismo objetivo: la filosofa, en cuanto oponente; su
lenguaje y su vocabulario, junto con el contenido intelectual que en ellos
va implcito. Ridiculizan la forma de hablar, no la subst ancia de cualquier
doctrina que pueda exponerse' . Quiere ello decir que, a ojos de la
256
tO
tradicin, el principal pecado de la filosofa estaba en su intento de
inventar un lenguaje abstracto, poniendo conceptos donde antes haba
imgenes? An no est amos en condiciones de llegar a tal conclusin. Pero.
dado que Platn pone nombre al oponente de la poesa, llamndolo
filosof a-, s que podemos preguntarnos qu es 10 que entiende l por tal
cosa y quin se incluye bajo el epgrafe. de filsofo, adems del autor de La
repbca. .
La respuesta parece ofrecrsenos, sencillamente, en los manuales de
historia de la. filosofa: PLatn tiene que estarse refiriendo a los presocrticos,
que desde t iempos de Aristteles vienen identi ficndose con un grupo de
pensadores fsicos que comprende desde Tales a Demcriro. No es
indispensable que todos ellos queden incluidos en la alusin platnica: los
candidatos con ms posibilidades son j enfanes y Herclit o. porque
ambos mencionan el nombre de Homero y Hesodo con notable irreve-
rencia. De ah que los coment aristas, por lo general, atribuyan a estos dos
pensadores el papel de representantes de la filosofa en tan antaona
querella' , Pero la verdad es que sus ataques contra la poesa no result an de
gran inters desde el punto de vist a filosfico, porque no tienen demasiada
relacin int rnseca con las posiciones ideolgicas adopt adas por los preso-
, .
crneos.
En cierto modo, todo est o parece bastante poco adecuado para
explicar lo profundament e que Platn parece sentir la disputa, a juzgar
por el modo en que la describe. Lo malo del sistema por l seguido para
identificar lo que denomina filosofa- no es que contenga errores, sino
que se fundamenta en una base muy estrecha. Deja fuera demasiados
nombres y ofrece un falso retrato tanto del posible significado de
filosofa- - aplicada por Platn al periodo que 10 precede en el tiempo-
como de la clase de hombres que la practicaron. Se parte, al parecer, del
presupuesto bsico de que los presocrticos fueron pensadores profesionales,
dotados del vocabulario y de los conceptos requeridos para la elaboracin
sist emtica de una doctrina. La cual, por metafsica y abstracta, puede
luego cat alogarse de mat erialista, idealista, moni sta, pluralista, etc., como
si t ales trminos evidenciaran las int enciones bsicas de cada pensador.
Si la t esis por nosotros expuest a en este libro se acerca en algo a la
verdad, aunque no sea en mucho; si el modo de pensar y el lenguaje de
Homero controlaban el modo de pensar y el lenguaje de los griegos, hasta
que el platonismo puso en su lugar un lenguaje rigurosamente concept ual;
si de veras los griegos tuvi eron en -principio que aprender a pensar
profesionalmente... Cmo puede ser que los pensadores presocrticos
estuvieran ya en posesin de un aparato conceptual y lingstico y fueran
ya pensadores ant es de que se hubiera completado la exploracin de los
problemas y mtodos del pensamiento, antes de la identificacin del sujeto
pensante, antes de que se determinara con toda claridad el carcter
int emporal e invisible de las relaciones concept uales, en cuanto integraciones
257
de experiencias previas? Tendremos que admiti r la posibilidad de que
tambin los presocrt icos se vieran envueltos en polmicas similares a la
de Platn; de que su acti vidad se adelantara, aunque fuese mnimamente,
al convencimiento platnico de que haba que err adicar el lenguaje
poetizado; de que tambin pasaran por dificultades de vocabulario y de
sintaxis, y que a t ravs de ellas les apuntara en el intelect o un at isbo de
la necesidad de identificar la personalidad autnoma y las facul tades del
pensador. Si, en efect o, los presocrt icos se adelant aron en estas t areas, la
querella no podr circunscri birse a ]enfanes y Herclito. Puede que
hayamos estado padeciendo ciert a est rechez de miras al respecto.
En Plat n, la mentalidad potica se identifica con la opinin,
condicin mental de los muchos. No ser posible, manejando est a clave,
proceder a la relectura de Parmnides y Empdocles, e incluso, con alguna
probabilidad, de Anaxgoras y Demcriro, para descubri r que ellos
tambin t ienen la puntera puesta en el mismo objetivo, siempre los
poet as o los hombres que componen las mult it udes, y que tambin ellos,
con Plat n, consideran que la condicin mental de la multitud es host il al
pensamiento, y que quiz debera calificarse de opinin"? No est n
cont inuamente procl amando la necesidad de crear una nueva condicin
mental helnica, que para ellos est ara ligada al conocimiento y a la
ciencia, y que para fortalecer esa condicin mental habra que resolver el
problema previo de fort alecer el nuevo lenguaje?
y otra pregunta ms: puede afirmarse que todas estas preocupaciones
son exclusivas de los cosmlogos presocr t icos? Puede considerarse
improbable que el carct er llamado filosofa.., causa y origen de tanta
querella con la poesa, simbolizara un movimiento complet o, una corrient e
en que se aunaran todos aquellos que experimentaban la necesidad de un
lenguaje conceptual para describir los fenmenos, tanto humanos como
naturales? Cabe incluir a los gegrafos y a los historiadores? Son parte de
todo ello los primeros escritores mdicos? No habr que t ener en cuenta
a esos lderes de la ilustracin at eniense a quienes se nos ha enseado a
denominar sofist as..?5
Nos estamos limitando a sugerir unos cuantas cuest iones que podran
suscit ar cierta renovacin de las investigaciones en el campo de la filosofa
preplatnica. Ante ello se alza una autntica barrera: la idea previa que
nuestros ti empos tienen -y que todos comparti mos- sobre el significado
de la palabra ..filsofo. En pr imer lugar, parece ser que dicho nombre no
fue eti queta de los presocrticos hasta principios del siglo V. Herclito
puede haberla uti lizado, pero no necesariamente para s mismos. Herdoto
uti liza el verbo filosofar.. referido a los viajes de Soln y su deseo de ver
el mundo, y el mismo verbo aparece en un famoso context o del di scurso
fnebre de Pericles: Nosot ros amarnos la belleza (phiJoka/ise) con simpli-
cidad, y somos amant es de las cosas del espritu (filosofamos] sin dejarnos
llevar por la molicie (t rad. espaola de Vicente Lpez Soto; la t raducci n
258
+
,
de Havelock al ingls dara, literalmente: ..filosofamos sin afeminamiento
y philokalisc (abrazamos lo noble) con cconomia -". Son palabras que
suenan a aforismo; en todo caso, no aporran ningn timbre de profesiona-
lidad a la .. filosofa; y. desde luego, efilosofia- , como sustantivo femenino,
como personaje del tablado helnico, no parece haber hecho su entrada
hasta el momento en que Platn escribe La repblica, o poco antest .
Por mucho que nos esforcemos en rastrear el uso a lo largo del siglo
V, siempre correremos el riesgo de no captar lo principal: que las claves
para la historia de la palabra ..fil sofo- y. por consiguiente, para la historia
de la idea de la filosofa, han de hallarse ante todo en la propia Repblica,
donde el t ipo de persona representada por esta palabra viene sencillament e
a ser alguien capaz de resisti rse a la implantacin de lo concreto en
nuest ras consciencias, poniendo en su lugar lo abst racto. Dentro del
contexto, Platn considera necesario definir la palabra. No se trata de un
trmino ya integrado en el uso profesional y cuyo sentido se est tratando
de ampliar y precisar, tal vez caprichosamente, dentro de La repblica.
Esto ltimo es lo que suelen dar por sentado los traductores al enfrentarse
al pasaje de La rep blica en que al fin aparece en escena el filsofo,
convin indose en centro del dilogo el t ema de su presencia dentro del
Estado. No hay base alguna para tal supuesto, ni prueba contempornea
de que por ... fil sofo hubiera que ent ender el t ipo de persona que
nosotros identi ficamos con dicho t rmi no, es decir un miembro de "una
escuela de pensamiento - una entre las varias posibles-e, provisto de
doctrinas que se expresan mediante frmulas adecuadamente sistemat izadas.
Es en el libro V
9
cuando Platn literalmente nos echa el philosophos
encima, en su consideracin de nico candidato pos ible a la principal
autoridad dentro del Est ado. Sus palabra s estn pensadas para llamar la
atencin y sorprender, cosas que logra. Tamaa novedad nos obliga a
someter a examen lo que entendemos por ..fil sofos. Para ello, tendremos
que empezar concent rando nuestra atencin en la primera parte de la
palabra. Phil - califica un afn psquico, un impulsol 0, una sed. un deseo
ardiente. El ..filsofo, pues. es un hombre dotado de energas e instintos
especiales. Si queremos saber hacia dnde se orientan, la respues ta ser: su
objeto es la sopbiav; equivalente a la segunda parte de la palabra. (Cuya
traduccin actual por sabidura acarr ea t antas connot aciones desdichadas
y confusas como la propia palabra -fil sofosju Qu es, por cons iguiente,
la sophia? Es la experiencia que se t rat aba de obt ener mediante la
representacin potica? No: es la cognicin de las identidades que ..son y
que ..son para siempre, que son ..imperceptibles; es decir: de las
Formaste.
En un captulo anterior hemos visto precisamente lo que stas vienen
a representar y el contexto que ocupan en el desenvolvimiento histrico
de la consciencia griega. As. pues, en trminos plat nicos, filsofo es un
hombre dotado para lo abstracto: una rareza, dadas las circunstancias de
259
la educacin griega contempornea. Se t rat aba de alguien que, mediante
un esfuerzo consciente y - cabra afirmar- un tanto excntrico, plantaba
cara al ethos de su propia cultura. Platn lo expresa claramente:
y a los que se adhieren a cada uno de los seres en s, no habr que
llamarlos filsofos o amantes del saber, y no amantes de la opinin?
[Estos ltimos se adhieren a los sonidos, los colores, etc.J
bi,
y tam ten:
Convengamos, con respecto a las naturalezas filosficas, en que stas
se apasionan siempre por aprender aquello que puede mostrarles algo de
la esencia siempre existente y no sometida a los extravos de generacin
y corrupcin.
y tambin:
Existe el modo de que el vulgo admira o reconozca que existe lo
bello en s, pero no la multiplicidad de cosas bellas, y cada cosa en s,
pero no la mult iplicidad de cosas particulares? - De ningn modo [...J. -
Entonces [...] es imposible que el vulgo sea fil sofo".
De conformidad con sta y otras afirmaciones, el trmino grIego
philosophia sirve para identificar , en el tablado humano, algo a la vez
mucho ms simple y mucho ms profundo, en el sentido histrico, que el
moderno 'filosofa' . Es algo con capacidad para orientar a un hombre
hacia el estudio, superando la presin del entorno. Dicha presin, en
trminos gr iegos de la poca, se localiza precisamente en la tradicin
poetizada y su tendencia a la identificacin emotiva, pasional, con
personajes y relatos heroicos, con el juego de episodios y accin. El
filsofo, en cambio, quiere aprender a replantear todas esas cosas en un
lenguaje distinto, hecho de abstracciones aisladas , tanto conceptuales
como formales; un lenguaje que se esfuerza en despojar sucesos y acciones
de su inmediatez, para descomponerlos primero y reorganizados luego en
categoras, imponiendo as la regla del pri ncipio en lugar de la acomodaticia
intuicin, y, en general, poniendo un alto al rpido juego de la accin
insti ntiva, haciendo que el anlisis razonado se constituya en modelo
bsico para la vida.
Lo que Platn nos describe es lo que l entiende por lite natural, que
se distingue del comn de los mortales por su tendencia a reducir toda
situacin a trminos abstractos.