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LA CRIOTERAPIA

Concepto
Podemos definir la crioterapia como el conjunto de procedimientos que utilizan el fro en la teraputica mdica, emplea muy diversos sistemas y tiene como objetivo la reduccin de la temperatura del organismo, ya que esta reduccin lleva consigo una serie de efectos fisiolgicos beneficiosos y de gran inters en diversas patologas. Los sistemas de aplicacin del fro como agentes teraputicos han ido evolucionando a lo largo de la historia, en un principio se limitaban a la utilizacin del agua fra, de la nieve o del hielo. A mediados del siglo pasado fueron descubriendose agentes refrigerantes, como el bromuro de etilo, el cloruro de etilo y el sulfuro de carbono. Hoy se dispone de sistemas de mayor eficacia en la produccin de una mxima disminucin de temperatura en el rea que hay que tratar en un tiempo breve, son los siguientes: paquetes fros (Cold packs). Bolsas de hielo, bloques o cubos de hielo (con los que se practican masajes en la zona que hay que tratar)., toallas o paos humedecidos o impregnados en hielo triturado, baos fros y aerosoles refrigerantes por vaporizacin. Etc. El Grado de enfriamiento conseguido depender del medio utilizado, del tiempo durante el cual se ha aplicado, de la temperatura inicial, de la tcnica empleada, de la localizacin de la zona concreta en la que se busca el efecto teraputico y de otros factores individuales.

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Efectos Fisiolgicos:
Los efectos que se persiguen en medicina fsica con la crioterapia son, bsicamente: Disminucin de la temperatura y metabolismo tisular. Disminucin de flujo sanguneo Disminucin de la inflamacin y el edema. Disminucin del dolor y el espasmo muscular.

Como efectos fisiolgicos, base de sus aplicaciones teraputicas, vamos a referirnos

1) Vasoconstriccin y disminucin de la circulacin:

La aplicacin del fro produce una rpida vasoconstriccin y disminucin de la circulacin local en la piel, que se manifiesta por palidez. Hay una accin directa sobre la capa muscular arteriolar por la estimulacin de los termorreceptores, una posible liberacin de serotonina y bradicinina, y una disminucin de la liberacin de vasodilatadores tipo histamina y prostaglandinas, pero se trata principalmente de una respuesta vegetativa como mecanismo de proteccin para limitar la prdida de calor que ocurre ya en los primeros 15 minutos. La vasoconstriccin y disminucin de la circulacin local facilita el enfriamiento en la zona de aplicacin del fro, impidiendo que la sangre enfriada difunda el descenso de temperaturas a otras zonas.

2) Vasodilatacin y aumento tardo de la circulacin: Cuando la aplicacin de fro es prolongada, o de menos de 10C se produce una vasodilatacin con rubefaccin y calor, que dura solo unos 5 minutos sustituyndose de nuevo por una vasoconstriccin. Actualmente, la existencia de una vasodilatacin por fro se encuentra muy cuestionada. existen datos cada vez mas firmes, que apuntan a que esta vasodilatacin si ocurre y solo se presenta al final de aplicaciones muy prolongadas y su efecto en el flujo sanguneo es muy reducido. 3) Disminucin de la velocidad de conduccin Nerviosa:
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El Fro Disminuye la velocidad de conduccin en nervios motores y sensitivos, Se ha comprobado experimentalmente un efecto diferencial en las fibras nerviosas y receptores perifricos lo que explica su accin analgsica y relajacin muscular.

4) Analgsico: El Fro puede disminuir el dolor reduciendo localmente la circulacin sangunea, la reaccin inflamatoria y el edema postraumtico, liberando presin sobre los nervios y estructuras periarticulares muy inervadas. En comparacin el frio tiene un efecto analgsico ms intenso que el calor y no esta contraindicado en la inflamacin.

Los efectos teraputicos de la crioterapia se pueden resumir en:

Antinflamatorio, analgsico, antiespasmdico y reabsorcin de edemas, por lo que est indicado en casos de apendicitis, peritonitis agudas, vmitos, ya que es relajante del estomago.Procesos cardiacos en general, procesos hemorrgicos, enfermedades vasculares perifricas. Traumatismos mecnicos como contusiones, fracturas, desgarros musculares y hematomas, porque disminuye el edema y el dolor. Procesos inflamatorios, inflamaciones bacterianas ya que el fro disminuye la toxicidad bacteriana. Inflamaciones reumatoideas agudas y subagudas, el fro disminuye la destruccin del cartlago, bursitis, el fro disminuye la tumefaccin y el dolor...etc

INDICACIONES La Aplicacin de fro en las distintas afecciones se basa en los efectos fisiolgicos que produce. As, ser de gran utilidad, entre otros, en: Cuadros postraumticos agudos. Afecciones con espasticidad Quemaduras Afecciones con dolor y procesos inflamatorios Artrosis y lumbalgia crnica Migraa

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Los Traumatismos, ya sean musculoesquelticos agudos como postquirrgicos ortpedicos se beneficiaran con crioterapia, ya que disminuye la tumefaccin, el hematoma, el dolor y la hipoxia secundaria en los tejidos sanos adyacentes. Junto a la compresin y elevacin de la zona afectada se obtendr por lo general, muy buenos resultados. La aplicacin deber realizarse tras el traumatismo, lo ms rpido posible, y su duracin y el grado de enfriamiento alcanzado en profundidad sern importantes para el resultado obtenido. Una tcnica tambin utilizada e estos casos es la criocinesiterapia, que combina la aplicacin de fro y la realizacin de ejercicios musculares. En primer lugar se aplica el frio, que al producir analgesia y reducir el espasmo muscular facilitar la realizacin de los ejercicios prescritos. El Fro disminuye el umbral del dolor al actuar de forma directa sobre los receptores y fibras que lo conducen, y de forma indirecta, al reducir la tumefaccin dolorosa que acompaa al trauma y producir tambin una reduccin de espasmos musculares (espasticidad). CONTRAINDICACIONES: Podemos Considerar como contraindicaciones de esta terapia: -Los trastornos vasculares perifricos -La Arteriosclerosis -La hipersensibilidad al fro -El fro no debe aplicarse en areas cuya circulacin, principalmente arterial est afectada, ya que los efectos de vasoconstriccin por l producidos pueden agravar la situacin de la zona ya deprimida. -La enfermedad de Raynaud descrita por primera vez por Maurice Raynaud en 1862, es un trastorno que afecta a los capilares de las extremidades afectando la circulacin normal de la sangre. Es bsicamente un agravamiento de la accin normal que tienen los capilares de contraerse con el fro. -La llamada urticaria por frio puede ser familiar o adquirida. Se caracteriza por la aparicin de manchas cutneas rojizas o palidas. En general es una reaccin localizada al punto de aplicacin pero en algunos casos puede generalizarse. Conviene preguntar al paciente antes de iniciar el tratamiento si ha notado alguna vez picores al frio.

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-La intolerancia al frio con agravamiento de dolor, entumecimiento y cambios de coloracin. Se observa en algunos pacientes reumticos o con antecedente traumatico en los dedos. -Crioglobulinemia: Es una agregacin anormal de protenas sericas en las partes distales de las extremidades. El precipitado causa isquemia y puede llegar a producir gangrena. Hay que sospecharla en pacientes con artritis reumatoide, lupus eritematoso o mieloma mltiple. -Precaucines: -Edema: Si hay edema en la zona a tratar, hay que investigar su origen. Si es vascular (piel palida y fra) la crioterapia esta contraindicada. Si es inflamatorio (piel roja y caliente) el frio es beneficioso. -Nios y Ancianos: Presentan una disminucin de la sensibilidad y labilidad en la termorregulacion. La crioterapia debe ser aplicada con prudencia.

Modo de Aplicacin:
Se dispone en la actualidad, de multitud de mtodos que persiguen estos Objetivos, los ms utilizados son aquellos que se basan en el empleo de hielo y agua excluyendo las hidroterapias fras.

-Bolsas de hielo -Bolsas de Gel (Cold Packs) -Bolsas Fras Quimicas -Toallas o Compresas Fras -Criomasaje
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-Vaporizadores Fros -Otros mtodos (mquinas enfriadoras, manguitos enfriadores, etc.) El enfriamiento conseguido depender de:

-El Agente Utilizado -La Duracin de la aplicacin -El Espesor de la Grasa subcutnea de el rea a tratar -La temperatura relativa de esa rea Antes de Cualquier aplicacin crioterpica, es necesario conocer cules son las etapas de sensaciones por las que pasa el paciente. Bsicamente, la sucesin de sensaciones es: 1) 2) 3) 4) Fro Dolor Profundo. Sensacin de pinchazos (Parestesia) y quemazn Entumeciemiento

Bolsas de Hielo:

A parte de ser un mtodo barato se ha demostrado que, con este modo de aplicacin se obtiene un enfriamiento de mayor intensidad y duracin en los tejidos profundos que los obtenidos con las bolsas de gel congelado. Las bolsas de hielo se preparan introduciendo en una bolsa de plstico hielo machacado. El tamao de la bolsa estar en consonancia con el de la zona de la aplicacin. Se disponen en contacto directo con la piel, fijndose mediante toallas, almohadillas o vendas elsticas, de forma que toda la bolsa y las zonas adyacentes queden cubiertas. Se recomienda una duracin de tratamiento minimo de 20 minutos, Incluso de 30-40 Minutos en zonas con abundante tejido subcutneo y grandes masas musculares. Debe acompaarse de la compresin firme, y no excesiva, y la elevacin de la zona o segmento lesionado (miembro). La bolsa se aplica cada 2-3 Horas y cuando esta se retira debe colocarse vendaje elstico y mantener la elevacin, se realiza generalmente durante las primeras 12-24 horas a partir del traumatismo. Paquetes Fros (Cold-packs)

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Existe una gran variedad de estos dispositivos que tienen en comn el hecho de ser adaptables a la zona que va a ser tratada. Unos combinan hielo prensado con alcohol isoproplico, o una mezcla de agua y glicerina; esta mezcla va introducida en una bolsa de plstico, preferiblemente doble, para su posterior aplicacin. La configuracin de estas bolsas hace que sean de utilidad para aplicarlas sobre zonas irregulares como el hombro. Existen otros paquetes que contienen productos de consistencia gelatinosa envueltos en vinilo, disponible en gran variedad de tamaos y formas, para contornear el rea objeto del tratamiento. Algunas de ellos sirven tanto para crioterapia como termoterapia superficial. Estos dispositivos se almacenan en una unidad de refrigeracin especial o congelador a una temperatura de alrededor de -5C, Durante 2 horas, como mnimo antes de su uso. Dada su baja temperatura, ser necesaria la colocacin de un pao hmedo entre la piel y el dispositivo a fin de asegurar que la temperatura de contacto permanezca cerca de los 0C y evitar el enfriamiento demasiado rpido de la superficie tisular. Se Recomienda no realizar aplicaciones superiores a los 20minutos. Estas bolsas poseen una menor capacidad refrigerante en profundidad que las bolsas de hielo. Toallas o Compresas Fras:

Si introducimos toallas o paos gruesos en un recipiente que contenga hielo picado y agua, los extraemos y escurrimos fuera el exceso de humedad, podemos conseguir una forma de crioterapia que puede abarcar reas extensas. S las toallas tienen rizo, las introducimos en el recipiente anterior y las sacudimos ligeramente y las partculas de hielo se adherirn a la toalla, sta reservara as su baja temperatura, para ser aplicada sobre la superficie articular o la zona que hay que tratar. El enfriamiento con este mtodo es bastante superficial y por otra parte ser necesario cambiar la toalla cada 4 5 minutos, ya que se calienta rpidamente. Masaje con hielo: Esta tcnica, tambin de gran simplicidad, utiliza bloques de hielo a los que se le dan forma de fcil manipulacin (Como un Helado) que se frotan sobre la superficie y que va a ser tratada como un lento y, en ocasiones, enrgico movimiento. Se Emplea principalmente cuando las reas en las que se prescribe crioterapia son pequeas. Con esta tcnica la temperatura alcanzada no deber ser menor de 15C. Una de sus indicaciones ms frecuentes es la obtencin de analgesia antes de proceder a realizar un estiramiento musculotendinoso. La aplicacin Se realiza mediante pases circulares o longitudinales cubriendo la mitad del previo. Normalmente, una vez que la piel se hace insensible al tacto fina la
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aplicacin finaliza; generalmente este efecto se obtiene a los 7-10 minutos segn el tamao de la zona. Aerosoles refrigerantes:

Tambin pueden producirse enfriamientos mediante lquidos voltiles, que, embotellados a presin, se emiten en forma de rfagas finas cuando la botella se invierte. Se pulverizan directamente sobre la zona que hay que tratar. La reduccin de la temperatura que producen es de corta duracin y el lquido utilizado no debe ser ni txico ni inflamable. El enfriamiento por este mtodo es superficial, por lo que no resultan adecuandos cuando el objetivo es enfriar tejidos profundos. son sus indicaciones principales el tratamiento de los puntos de gatillo y los musculos contracturados, ya que intentan su estiramiento. La aplicacin se realizar siguiendo el trayecto de las fibras musculares, desde su parte proximal a la distal, cubriendo todo el msculo. Durante la aplicacin se mantiene el recipiente a unos 30 o 45cm de la superficie que hay que tratar, permitiendo que el chorro incida en la piel en ngulo agudo a una velocidad de 10cm por segundo aproximadamente. Normalmente son necesarios 3 o 4 barridos en una sola direccin. Es necesario cuidar que estos lquidos al igual que sus vapores no se apliquen en heridas abiertas asi como mucosas ya que causan irritabilidad.

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