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Enrique Calic

Vida del Padre Po

ndice
Introduccin. Prlogo. 1. Vocacin precoz y primeros signos. Experiencias msticas. El apoyo de la familia. El h ito del Espritu !anto. ". #a dura prue a del no$iciado. El %don de lgrimas&. 'n fenmeno asom roso. Enclen(ue) humilde) o ediente. #as asechanzas del *aligno. +. Empieza la gran misin. Vctima propiciatoria. El ,xtasis crucificante. -.Estigmatizado para siempre. #os .rupos de /racin. !imilar a 0risto crucificado. 1. 2uceador de almas. En$idias) calumnias) in3usticias. %El filsofo de la persecucin&. *ucho ms (ue un amigo. 4. 0on(uista de almas. 'na con$ersin espectacular. Inter$iene el !anto /ficio. Veneno e infamia. 5. 0asi una re$uelta popular. #a $oz del pue lo. 'n modesto hospital. 6. Pugna al ms alto ni$el. /tro hecho extraordinario. 7coso implaca le. #a $oz de Po 8I. 9. #a reconciliacin. 7:os de fecundo apostolado. 0onsigna ta3ante de Po 8II. #os .rupos de /racin. 1;. !u gran o ra terrenal. 7li$io del sufrimiento. <estellos pro$idenciales. #a or fecunda. #a prosa de las finanzas. 11. !egunda persecucin. 'n escndalo sonado. *ilagro $i$iente. 1".'n cal$ario. 7ut,ntica mara:a. 7margas odas de oro. 1+.=estricciones y prohi iciones. !ituacin draconiana. /tra $ez el hospital. >odo en $ano. 'n ruego de ?arol @o3tyla. 1-. #a hora del %deshielo&. Aer$or popular. 'n %#i ro lanco& para la /B'. 'na $erdadera profeca. 11. 'n largo y penoso ocaso. #a o ediencia) norma suprema. 7cti$idad incesante. 'na pesada cruz para el Papa. #a Cltima misa. Plcida agona y triunfo pstumo. Duan Pa lo II Eomila en la misa de eatificacin) el " de mayo de 1999. <iscurso a los peregrinos) el + de mayo de 1999.

Introduccin
'na figura como la del Padre Po) con su costado sangrante) con los estigmas en pies y manos durante cincuenta a:osF (ue se enfrenta a fsicamente al demonio con frecuenciaF (ue tena el don so renatural de profetizar y de conocer el interior de las concienciasF el don de ilocacin en repetidas ocasiones) etc.F un santo con estas caractersticas ha sido suscitado por <ios para sacudir la incredulidad de nuestro siglo y para escndalo de las mentes secularizadas. GHu, explicacin ca e dar al fenmeno popular suscitado por el Padre PoI Vittorio *essori ha $isto en esta de$ocin popular hacia al Padre Po una especie de %re elin de los laicos hacia una parte del clero& (ue ha cado en una trampa racionalista. Bo podemos ol$idar (ue es <ios (uien suscita todos y cada uno de los modelos de santidad. 7lgo (uerr decirnos con los dones msticos (ue ha dado el Padre Po) poni,ndolo como %signo de la prioridad de lo so renatural&) ante los o3os de este mundo. JEl Padre Po es un santo para tiempos de secularizacinK Jos Ignacio Munilla Aguirre Parro(uia de El !al$ador Lumrraga M.uipCzcoaN

Padre Po

ser reci idas en las facultades humanas y actuadas por ellas) aun(ue a3o la mocin di$ina de la gracia actual) sus actos se producen al modo humano y se acomodan as a su imperfeccin. 7dems) en su e3ercicio el su3eto est en pleno estado acti$o y tiene conciencia de (ue es ,l (uien o ra) cuando y como (uiere. En cam io) los dones) (ue son mo$idos por el mismo Espritu !anto) hacen actuar a las $irtudes infusas al modo di$ino o so renatural) de un modo proporcionado a su propia naturaleza. Oa no estn reguladas por la razn humana) (ue las hace imperfectas. 2a3o el r,gimen de la razn) en el (ue actCan las $irtudes infusas) en lo (ue se denomina asc,tica) es imposi le (ue se produzcan experiencias plenas de lo di$ino. En cam io) la mstica es un efecto de la actuacin de los dones) (ue se reci en con3untamente con la gracia y las $irtudes infusas) (ue como potencias o como elementos dinmicos so renaturales son insepara les de la gracia santificante) (ue constituye como la esencia) o elemento sustentante y esttico) del organismo so renatural. 7l igual (ue el alma humana no perci e directamente sus h itos naturales sino slo por sus actos) los dones) (ue como las $irtudes son h itos so renaturales infundidos por <ios) y (ue re(uieren la gracia actual) slo se perci en cuando actCan. <e cada actuacin de un don resulta una acto mstico. !u intensidad depender de la del don.

Prlogo
<esde (ue le la primera o ra de Enri(ue 0alic) *omentos de una $ida) la recomend, $er almente y por escrito) y lo mismo he continuando haciendo con todas sus numerosas o ras posteriores. #os moti$os son muchos. El ms importante es (ue toda la o ra escrita de 0alic es un mensa3e de esperanza y de alegra) fundado en su sano sentido comCn y so re todo en su firme y $aliente fe) (ue lle$an siempre al amor de <ios) a los dems) y a todo lo creado) por y para <ios. !iempre he podido compro ar (ue su lectura hace mucho ien a los ms $ariados lectores) independientemente de la edad) de la profesin) del grado de cultura y hasta del modo de pensar. En el presente li ro ofrece una completa iografa de lo (ue se llam %el caso& del Padre Po) por la serie de fenmenos extraordinarios (ue acompa:aron a su $ida mstica) como $isiones) ilocaciones) curaciones) profecas y la reproduccin de los estigmas (ue 0risto sufri al ser crucificado. El me3or Prlogo a esta o ra) aun(ue pueda sorprender a algunos) $a a ser recordar la doctrina de !anto >oms so re la mstica. Ense:a el 7(uinate (ue slo <ios puede producir el conocimiento mstico en el hom re mediante la actuacin de los dones del Espritu !anto. 7 diferencia de las $irtudes infusas como son las $irtudes teologales Mfe) esperanza y caridadN) las cardinales Mprudencia) 3usticia) fortaleza y templanzaN y sus deri$adas) en las (ue <ios es causa principal primera) y la criatura) causa principal segunda su ordinada) los dones del Espritu !anto sa idura) entendimiento) ciencia) conse3o) piedad) fortaleza y temor de <ios tienen como causa principal Cnica al Espritu di$ino y la criatura slo es causa instrumental. #as $irtudes infusas son ms perfectas (ue las $irtudes ad(uiridas) (ue se o tienen por la repeticin de actos) puesto (ue su origen es so renatural. !in em argo) por

!i estos actos se producen de forma repetida y predominante se entra en el pleno estado mstico. Es un estado so rehumano de practicar las $irtudes) en la (ue ca en muchos grados) pero extra:os a la psicologa humana) desde el insensi le hasta el totalmente predominante. En todos ellos) se da un e3ercicio so rehumano de las $irtudes) especialmente la fe) la esperanza y la caridad. >ales estados producen ordinariamente el sentimiento o la experiencia de <ios) acompa:ada de la conciencia de (ue tal impresin no ha sido producida por su su3eto ni (ue pueda retenerla ms tiempo del (ue (uiera el agente extra:o y misterioso (ue la produce. El su3eto es pasi$o) aun(ue no a solutamente) por(ue reacciona consintiendo de manera $oluntaria y li re. En este estado mstico) el efecto esencial y primario de los dones es producir la actuacin de las $irtudes de un modo so rehumano) de un modo di$ino) distinto de su simple actuacin al modo humano) caracterstica esencial del estado asc,tico. El segundo efecto) accidental y secundario es la experiencia de lo di$ino. 7 $eces el don actCa en su plenitud y produce los dos efectos. /tras $eces slo e3erce su aspecto esencial) de3ando en suspenso el segundo. En am os casos hay un acto mstico. !i son frecuentes e intensos aparece el estado mstico) un estado ha itual de predominio de los dones so re las $irtudes. El estado mstico por excelencia es la contemplacin) producida por los dones intelecti$os de sa idura el 3uzgar rectamente segCn razones di$inas) inteligencia la penetracin profundsima en los misterios so renaturales y ciencia el 3uzgar rectamente de las cosas creadas) (ue actCan respecti$amente so re la caridad) la fe y la esperanza. #os dones de conse3o el 3uzgar rectamente de lo referente a la conducta prctica) de piedad (ue excita el afecto filial hacia <ios y la fraternidad uni$ersal) de fortaleza (ue lle$a al herosmo ms perfecto) de temor (ue perfecciona la esperanza y la templanza) (ue actCan respecti$amente so re las $irtudes cardinales de la prudencia) 3usticia)

Padre Po

fortaleza y templanza) tam i,n crecen a la $ez (ue los anteriores. #a contemplacin) (ue es un acto intelectual y amoroso) no proporciona una experiencia clara y distinta de <ios) sino oscura y confusa) aun(ue a $eces $a acompa:ada de fenmenos extraordinarios como $isiones y re$elaciones) (ue son fruto de nue$as gracias. >ampoco se puede expresar con propiedad lo perci ido contemplati$amente. #a experiencia mstica es inefa le) por trascender como so renatural el modo discursi$o de la razn del hom re) y se produce de di$ersas formas) con predominio del entendimiento o de la $oluntad) sua$e y deleita le o $iolenta y dolorosa Marro amiento y raptoN. >iene repercusiones en el cuerpo) aun(ue no se dan siempre. 'no de estos efectos corporales ms conocido es el ,xtasis) (ue consiste en la ena3enacin total de los sentidos) y) por tanto) es como estar fuera de s por la unin ntima con <ios. #a a sorcin del espritu) en este acto contemplati$o) repercute en el cuerpo) (ue (ueda como falto de energas) de modo parecido al (ue se entrega totalmente a lo material) le (ueda el espritu como de ilitado para sus propias operaciones. 7dems de la suspensin de los sentidos externos o internos) segCn los grados) el ,xtasis pro$oca la insensi ilidad e inmo$ilidad a soluta) cam io de expresin en el rostro) y a $eces fenmenos sorprendentes como la estigmatizacin) las lgrimas) el sudor de sangre) el ayuno prolongado) pri$acin del sue:o) la traslacin corporal casi instantnea de un sitio a otro) la ilocacin) la le$itacin) el trnsito del cuerpo a tra$,s de otro) la irradiacin de resplandores y la exhalacin de olores perfumados. #a mstica tam i,n produce fenmenos de orden afecti$o incendios de amor y de orden cognosciti$o $isiones corporales MaparicionesN) $isiones imaginarias) $isiones intelectuales) locuciones auriculares) imaginarias) intelectuales) re$elaciones) discernimiento de espritus o conocimiento so renatural de secretos ntimos) reconocimiento de cosas sagradas) y otros. !in em argo) el ,xtasis y estos fenmenos no son esenciales del estado mstico) sino solamente uno de sus signos. >oda esta profunda doctrina implica (ue la asc,tica y la mstica se compenetran mutuamente. Bo hay un estado asc,tico puro ni uno mstico exclusi$amente. #a distinta denominacin se hace segCn el predominio de los actos asc,ticos o msticos. >am i,n supone (ue la mstica no es un don anormal o extraordinario) ya (ue comienza en el estado asc,tico y todo cristiano participa de alguna manera de ella. Por Cltimo) con$iene sa er (ue la plena perfeccin cristiana est en la mstica. #as $irtudes infusas no pueden lograr su perfeccin) (ue es en lo (ue consiste la perfeccin cristiana) so re todo la $irtud de la caridad) el amor a <ios y por <ios) si no es a3o la influencia de los dones del Espritu !anto actuando so re ellas al modo di$ino o so rehumano) y) por tanto) en la $ida mstica. <e manera (ue la llamada uni$ersal a la perfeccin o a la santidad lo es a la mstica. En su cuento El principito) !aintPExup,ry pone en oca de uno de sus persona3esQ %Rste es mi secreto. Es muy sencilloQ no se $e ien ms (ue con el corazn&. Podra decirse (ue el gran secreto (ue nos re$ela Enri(ue 0alic)

y (ue ha aprendido del Padre Po) es (ue se $e me3or y se ama ms con los dones del Espritu !anto. Eay (ue pedir siempre los dones del Espritu !anto) por(ue son necesarios para la misma sal$acin eterna. Eudaldo Forment Aacultad de Ailosofa) 'ni$ersidad de 2arcelona

1 Vocacin precoz y primeros signos


0on la gracia de <ios) comienzo la grata la or de escri ir una Vida del Padre Po de Pietrelcina. Eay ya muchos escritos so re ,l en di$ersas lenguas) pero yo he (uerido a(u hacer una presentacin re$e y fiel de esta santa figura) una de las ms nota les y atrayentes del siglo 88) para cola orar as a su conocimiento en el mundo de ha la hispana) en el (ue (uiz no es suficientemente conocido. >odos los datos) dilogos) frases) etc. (ue ir, citando en los captulos (ue siguen) todos estn tomados con exactitud de fuentes a solutamente fidedignas) (ue no he citado en cada caso para no hacer la oriosa la lectura de este re$e li ro. Pietrelcina es un pue lecito del 2ene$ento italiano) algo ale3ado al sudeste de Bpoles. #ugar monta:oso) con pe(ue:os pue los colgados en sua$es colinas) tierra de oli$os y $i:edos. 7ll naci) el "1 de mayo de 1665) Arancesco Aorgione) a (uien ms tarde conocer el mundo entero como Padre Po) el capuchino de los estigmas. !u padre) .razio *aria Aorgione) se ha a casado con *aria .iuseppa <i Bunzio seis a:os antes) cuando am os tenan $eintiCn a:os. Vi$an de tra a3ar un trozo de tierra no mucho mayor de una hectrea en las afueras del pue lo) a una hora andando) (ue ella ha a aportado como dote y da a lo suficiente para sustentar a la (ue espera an ser una numerosa familia) aun(ue sin grandes holguras. #os Aorgione y sus cinco hi3os no eran po res. Propietarios tam i,n de su $i$ienda) modesta y algo reducida) 3ams pasaron ham re y $estan decentemente. En tiempo de cosecha) .iuseppa) conocida como *amma Peppa) acompa:a a a .razio en las la ores del campo. >enan asimismo una $ie3a gran3a con patos) gallinas) algunas o$e3as) cone3os... y en donde guarda an los aperos de la ranza. Eay (ue resaltar de *amma Peppa (ue era una fer$iente creyente) muy piadosa y entregada a su marido con una solicitud total. >odas las noches) al regresar a casa) la familia se detena un momento en la iglesia para rezar el ngelus. En este am iente de $ida sencilla) de tra a3o y de piedad) nace Arancesco) cuarto hi3o del matrimonio. <os de sus hermanitos mayores se los ha a lle$ado <ios al cielo y la madre) mirando a Arancesco) se pregunta aQ

Padre Po

G>am i,n a ,ste lo tomar <iosI O as fue en realidad) pero de otra forma. Experiencias msticas 7 los cinco a:os ya empez nuestro Arancesco a sentir la llamada de <ios. .razioQ G<nde est ArancescoI .iuseppaQ Oa sa es) .razio) a estas horas ,l $a a $isitar a %.esS& y a la %*adonna&. O fue creciendo en este am iente familiar religioso) sin ocultar a sus padres sus deseos de ser sacerdote) sin ser toda$a consciente de si esos deseos eran o no su $erdadera $ocacin. Indicios los ha a) pues como muy ien se ha sa ido con posterioridad) desde esa corta edad ya ha a tenido experiencias msticas de signos opuestos) con $isiones de la !antsima Virgen y de su Tngel 0ustodio) hasta el punto de llegar a creer (ue era cosa normal y corriente para todos los creyentesQ Padre 0aruso) algunas $eces cuando regreso a casa me encuentro a un hom re $estido de sacerdote (ue no me de3a pasar. Entonces llega un muchacho 3o$en con los pies desnudos) hace la se:al de la cruz y el sacerdote desaparece al instante. GO tC (ue haces) hi3oI GOoI Pues le doy las gracias a ese muchacho y ya puedo entrar en mi casa. >ena nuestro Arancesco nue$e a:os cuando fue con su padre a 7lta$illa Irpina) localidad distante unos $eintisiete Uilmetros. Era da de feria y fiesta a la $ez. !e honra a a su santo patrn) !an Pellegrino *rtir) y una muchedum re acuda a la santa misa (ue cele ra a el o ispo. #a ceremonia fue larga y solemne) y contrasta a con las miserias humanas llegadas a suplicar una gracia a !an Pellegrino. >erminada la ceremonia) muchos peregrinos permanecieron all in$ocando al santo. Entre ,stos destaca a una madre) 3o$en) (ue grita a ms (ue los otros y tenda haca la imagen a su hi3o lisiado y deforme) (ue da a unos gru:idos ininteligi les. Arancesco le di3o a su padre) (ue ya i a a salir de la iglesiaQ Espera) pap) un momento. En un arre ato) la po re mu3er ech a su hi3o so re el altar) a los pies de la imagen del santoQ J!i no (uieres curarlo) (u,date con ,lK 7nte la sorpresa general) a(uel ser retorcido) aparentemente curado) se puso a andar por primera $ez en su $ida. #a madre no crea lo (ue esta a $iendo. >odos los peregrinos gritaronQ J*ilagroK

'n da nos dir el padre =affaele) confesor y uno de los pocos confidentes de $erdad del Padre PoQ 0uando Piuccio me cont este milagro) llor a undantemente y no pudo a:adir ms pala ras. Aue como el anuncio de tantas cosas misteriosas (ue <ios i a a realizar ms adelante por medio del futuro Padre Po. El apoyo de la familia !u madre le ha a contagiado su gran de$ocin a !an Arancisco) y ,l) adems) a su corta edad) gusta a de pasar horas y horas de contemplacin en la iglesia del pue lo llamada !anta *aria degli 7ngeli) en la capilla dedicada a !anta 7na) 3usto donde de a3o del altar yacen los restos de !an Po *rtir. *amma PeppaQ .razio) parece (ue la decisin de Arancesco de ser sacerdote $a en serio. .razioQ !) parece (ue s. GO (u, podemos hacerI *amma PeppaQ Pues tendra (ue estudiar algo ms (ue aprender slo a leer y a escri ir. GBo te pareceI .razioQ !) creo (ue s. Ea lar, con don >izzani) creo (ue ,l le podra ense:ar) pues es hom re de letras. <on >izzani acept. .razioQ Ee ha lado con don >izzani. #e dar lecciones de italiano por 1; liras al mes. *amma PeppaQ J<ios moK GO cmo $amos a costear estoI J!i es lo (ue $alen "; Uilos de trigoK O encima tenemos deudas pendientes. .razioQ Para solucionarlo he tomado la decisin de ir a 7m,rica. <icen (ue hay tra a3o y lo pagan muy ien. Pronto os podr, mandar dinero. *amma PeppaQ JHue <ios nos socorraK >odo sea para (ue el chico llegue a ser un uen sacerdote. J0udate mucho) .razio) y $uel$e pronto) amor moK El padre em arc hacia Bue$a OorU en 1696. Arancesco tena solamente once a:os y no le $ol$era a $er hasta 19;+. En 191; .razio $ol$i a em arcarse) esta $ez rum o a 7rgentina) donde pas siete a:os ms. El Padre Po) $isi lemente emocionado) dir $arias $eces a lo largo de su $ida. *i padre tu$o (ue exiliarse dos $eces para (ue yo pudiera hacerme capuchino. 7s pues) Arancesco) con sus once a:os cumplidos) tena muy claro (ue (uera ser sacerdote y le atraa so remanera la orden de los capuchinos. 0ada da se presenta a en casa de don >izzani) pero no a$anza a en los estudios. *amma PeppaQ Arancesco) hi3o mo) me ha dicho don >izzani (ue no adelantas nada) (ue tu inteligencia est cerrada y (ue no hay nada (ue hacer.

Padre Po

ArancescoQ *amma) puede (ue mi cere ro est, cerrado) pero el corazn de ,l es malo. Por eso no puedo aprender nada. 0on el tiempo se supo (ue don >izzani era un sacerdote (ue se ha a secularizado para poder $i$ir con una de sus feligresas. Instinto espiritual el del muchacho (ue slo es comprensi le a3o el misterio de una presencia so renatural (ue le ir acompa:ando a lo largo de su $ida. *amma Peppa decidi en$iar a Arancesco a otro profesor) 7ngelo 0Vcca$o. <e inmediato empez a progresar de tal forma (ue en dos a:os recuper todo el tiempo perdido con anterioridad. .usta a de estudiar en la torretta) ha itacin separada del resto de la casa) situada so re un pe:asco) a la (ue se acceda desde fuera por una escalera empinada. 7ll se respira a tran(uilidad y silencio. ArancescoQ *amma) J(u, ien se estudia arri a en la >orrettaK El hbito del Espritu Santo El "5 de septiem re de 1699) con doce a:os) reci e su primera comunin 3unto a la confirmacin. .uardar de por $ida en su corazn la emocin de a(uel da. Huince a:os ms tarde) ya sacerdote) sentira la misma emocin al preparar a ms de cuatrocientos ni:os de Pietrelcina para la confirmacin. 7s deca la carta a su director espiritualQ %#lora a de consuelo mi corazn) por(ue me acorda a de lo (ue el Espritu !anto me ha a hecho sentir el da en (ue reci el sacramento de la confirmacin. 0on el recuerdo de ese da me siento enteramente de$orado por una llama muy $i$a (ue me (uema) consume y no causa dolor&. Rl es el encargado del correo familiar por ser el ms instruido. 7 su padre le cuenta sus progresos escolares) todo lo (ue ocurre en casa y...Q %Pap) (ue est, decidido a ser sacerdote no es nada nue$o para ti) pero ahora ya s, en (u, /rden $oy a ingresar) Jen la de los 0apuchinosK le escri e a su padre el 11 de octu re de 19;1. El a:o prximo) si <ios (uiere) todas las fiestas y todas las di$ersiones ha rn aca ado para m) por(ue a andonar, esta $ida de ahora para a razar otra me3or&. O as fue. En 3unio de 19;" es admitido en el no$iciado capuchino de *orcone) a sus 11 a:os. Pero el paso a la $ida religiosa no fue nada fcil para el muchacho (ue ya $ena cosechando desde la infancia experiencias msticas de muy distinta ndole y una fuerte) fortsima) oposicin del mismsimo dia lo (ue ya pre$ea su futura do le misinQ participacin en los sufrimientos de 0risto y una intercesin llena de ,xitos en pro de las almas. #as $isiones de una lucha sin cuartel con el dia lo) (uien termina a huyendo) y posteriormente de DesCs y *ara (ue lo alenta an y le asegura an (ue saldra $encedor) eran el presagio de lo (ue le espera a.

2 La dura prueba del no iciado


El 4 de enero de 19;+) despu,s de ha er odo misa en !anta *aria degli 7ngeli) se despidi de todos) de su hermano) sus hermanas) primos) tos y $ecinos. Bo est,is tristes) parec,is como si fuera un duelo. O poni,ndose de rodillas) antes de su ir al tren) se dirigi a su madreQ *amma) dame tu endicin. Ei3o mo) ahora ya no me perteneces a m) sino a !an Arancisco. Estas pala ras de su madre) llenas de lgrimas) acudan ms tarde a su mente en los momentos en (ue los ata(ues del demonio eran ms furi undos) y ello le haca reco rar el $alor. El don de lgrimas 7(uel da) con tres compa:eros ms de la regin Vincenzo) !al$atore y .io$anni) ingres en el con$ento de *orcone) a3o la tutela del maestro de no$icios) el Padre >ommaso <a *onte !antW 7ngelo. <e ,ste) un da el Padre Po nos dirQ Era un poco se$ero) pero con un corazn de oro) muy ueno) comprensi$o y lleno de caridad con los no$icios. #as rgidas reglas) con %disciplinas& incluidas) (ue regan anta:o para los capuchinos y sus no$icios) fueron desalentando a su compa:ero postulante .io$anni) (uien crea (ue nunca podra soportar las mortificaciones y penitencias. Esta a a punto de a andonar) cuando su compa:ero Arancesco le animQ G<espu,s de ha er hecho tanto para $enir a(u $amos a irnosI GHu, diran nuestros padres y (uienes nos han orientado a esta casaI Poco a poco) con la ayuda de la *adonna y de !an Arancisco) tam i,n nosotros nos acostum raremos como se han acostum rado los dems. #os (ue estn en este con$ento y en los otros tam i,n) Gno han sido como nosotrosI Arancesco) tienes razn pero yo soy tan d, il... J7yK... 2ueno) Gsa es (u, te digoI *e has dado fuerzas) $oy a intentarlo de nue$o. O as) al aca ar el retiro) el "" de enero) los cuatro postulantes tomaron el h ito. El padre >ommasoQ Hue el !e:or te despo3e del hom re $ie3o y de sus acciones. 7cepta la luz de 0risto en se:al de inmortalidad. 0risto te iluminar. Arancesco Aorgione tom por nom re el de Po de Pietrelcina) en honor a !an Po Papa *rtir a (uien ha a rezado con tanta frecuenciaF y tam i,n en memoria de !an Po V) el gran pontfice de la 0ontrarreforma y $encedor de los turcos en #epanto.

Padre Po

7 todo lo largo del duro no$iciado) fray Po fue siempre e3emplar y puntual en la o ser$ancia de la regla y los ayunos (ue para a(uellos 3$enes eran un $erdadero suplicio. !e distingua tam i,n por el %don de lgrimas& (ue derrama a en a undancia) muy en particular en las meditaciones de la Pasin de 0risto. >antas derrama a) (ue de3a a en el suelo trazas ien $isi les. Para e$itar miradas indiscretas tom la costum re de extender en el suelo un pa:uelo antes de comenzar la meditacin diaria. Un fenmeno asombroso Pas un a:o como no$icio en *orcone) durante el cual conoci al padre 2enedetto) (uien sera su director espiritual 3unto al padre 7gostinoF con am os mantu$o una larga y a undante correspondencia. El "" de enero de 19;-) al aca ar la misa) pronunci sus $otos temporales con estas pala rasQ Oo) hermano Po de Pietrelcina) pido y prometo a <ios todopoderoso) a la iena$enturada Virgen *ara) al iena$enturado Arancisco) a todos los santos y a ti) padre mo) o ser$ar hasta el fin de mi $ida la regla de los hermanos menores confirmada por !u !antidad el Papa Eonorio) $i$iendo en la o ediencia) la po reza y la castidad. El padre pro$incial di3o entoncesQ O yo) en nom re de <ios) te prometo la $ida eterna si o ser$as esas cosas. *amma Peppa) all presente) muy emocionadaQ Ei3o mo) ya eres entero hi3o de !an AranciscoF (ue ,l te endiga. El no$iciado ha aca ado) pero ,l de er continuar estudiando y prepararse para la ordenacin sacerdotal. *archa con el hermano .io$anni) ahora fray 7nastasio) a !antWElia a Pianisi) donde su salud me3orar algo gracias a su clima) pero otra $ez sentir los ata(ues $isi les del dia lo) cada $ez ms $iolentos) incluso contra su integridad fsica. >am i,n experimentar fenmenos msticos completamente diferentes) como el (ue le sucedi el 16 de enero de 19;1 a sus 16 a:osQ %...0uando esta a en el coro con el hermano 7nastasio) de repente me encontr, en una casa urguesa en la (ue el padre se esta a muriendo) al mismo tiempo (ue naca una criatura. %Entonces la !antsima Virgen *ara se me apareci y me di3oQ X>e encomiendo esta ni:a. Es una piedra preciosa en rutoF tra 3ala) pulim,ntala) hazla lo ms luminosa posi le) por(ue un da desear, adornarme con ella. Bo lo dudes) ella $endr a ti) pero antes la encontrars en !an PedroX. <espu,s de esto me $ol$ a encontrar en el coro&. !inti la necesidad de poner por escrito este hecho inslito y entregarlo al padre 7gostino. Igualmente asom roso es el resto de la historia. 7(uella criatura) .io$anna =izzani) un uen da de 19"" reci ir el conse3o de un confesor en !an Pedro de =oma de ir a !an .io$anni =otondo. 7ll se encamin y cul fue su sorpresa al reconocer en el Padre Po al capuchino (ue la ha a confesado en !an Pedro. *s sorpresa se lle$ toda$a cuando el padre le cont ha er asistido a su nacimiento en 'dine y le dio toda clase de detalles. .io$anna ser ms adelante terciaria franciscana y fiel hi3a espiritual del padre Po. !e sa e (ue 3ams) ni en 19;1 ni nunca) estu$o ,ste en 'dine) cerca de Venecia. Bi en 19"" ha a salido ni un

solo da de !an .io$anni =otondo) lugar de su nue$o y definiti$o con$ento. Este fenmeno de ilocacin de (ue fue o 3eto el Padre Po en numerosas ocasiones nunca se manifest por su propia $oluntad) sino como un don de <ios y siempre para el ien de las almas. Enclen ue! humilde! obediente <espu,s de dos a:os y medio en !antWElia a Pianisi) de tra a3o escolar y espiritual) a pesar de su me3ora inicial) su aspecto era enfermizo. #os pulmones continua an haci,ndole sufrir igual (ue los desarreglos intestinales. !u sem lante era plido como una pared encalada. El domingo "5 de enero de 19;5) fray Po hizo por fin la profesin de los $otos solemnes y perpetuos) (ue cumplir fielmente en grado sumo) y) como $eremos ms adelante) el de la o ediencia de una forma asom rosa y casi inexplica le. #e (ueda a terminar sus estudios para ser admitido al sacerdocio. Estos estudios le hacan cam iar de con$entos segCn la materia) primero filosofa en !an *arco la 0atola) luego teologa en !erracapriola) cerca del 7driticoF para esta asignatura tu$o como profesor al padre 7gostino de !an *arco in #amis) (uien $a a ser su director espiritual en paralelo con el padre 2enedetto. Pero el aire marino no le sentar ien a nuestro 3o$en religiosoF su salud se resentir e ir de mal en peor. El padre 7gostino dir de ,lQ %Era ueno) o ediente) estudioso) aun(ue enfermizo&. Ainalmente sus superiores decidieron mandarlo a su casa en Pietrelcina para la con$alecencia. !e instal en la >orretta) tratando de encontrar en el silencio de esa pe(ue:a ha itacin aislada la atmsfera del con$ento (ue ha a tenido (ue a andonar con gran disgusto. 7 pesar de los cuidados y el gozo de su madre y dems familia) no a andon la $ida regular de oracin y meditacin (ue le corresponda en armona con sus hermanos (ue (uedaron en la comunidad. 0asi un a:o permaneci en Pietrelcina) $isitado espordicamente por el padre 7gostino. 7parentemente curado) se reincorpor al con$ento) pero esta $ez en *ontefusco) donde reanud sus estudios de teologa. 'no de sus profesores) el padre 2ernardino de !an .io$anni =otondo) comentarQ %Bo se distingua por su inteligencia) (ue era corriente. !e distingua por su comportamiento... siempre humilde) dulce) o ediente&. Pero continua a enclen(ue) enfermizo) con dolores en el trax) con a undantes fie res. 7l ca o de seis meses sus superiores decidieron en$iarlo de nue$o a su casa) pensando (ue se repondra pronto para poder continuar sus estudios de teologa y ser ordenado sacerdote. !in em argo) fueron casi siete a:os los (ue el 3o$en capuchino) (ue sufra una especie de tu erculosis no diagnosticada) permaneci en Pietrelcina sin a andonar sus estudios gracias a la ayuda de los diferentes sacerdotes del entorno. El 16 de 3ulio de 19;9 fue ordenado dicono en la iglesia del con$ento de *orcone. "as asechan#as del Maligno

Padre Po

>ampoco en esa etapa de la $ida del Padre Po ces el demonio de instigarle para con$encerle de (ue de3ara su $ocacin de capuchino. Estando en el con$ento de .esualdo) presentose un da a3o la apariencia del padre 7gostino) lo cual ya extra: a nuestro fraile. Entre reprimendas y conse3os le $ino a decir (ue no podra lle$ar la $ida tan dura de los capuchinosQ >u salud) hi3o mo) no lo resistira. >e puedes santificar en el mundo lo mismo (ue en el con$ento y el apostolado es a $eces ms fecundo. Es e$idente (ue esa es la $oluntad del !e:or. !e extra: el hermano Po al or a(uellas pala ras de su propio director) y reci iendo una especial iluminacin) apro$ech una pausa de su interlocutor y le contestQ !a e usted) padre) para m lo Cnico (ue cuenta es la $oluntad del !e:or. Pues ien) para reafirmarme en esa disposicin le pido (ue diga usted ien fuerte conmigoQ JVi$a DesCsK 7l instante el $isitante desapareci de3ando tras de s un olor nausea undo. En enero de 191;) cada $ez ms preocupado por su salud) pidi a sus superiores ser ordenado sacerdote prematuramente. >ema morir antes de ha er sido ordenado. Por fin) el 1; de agosto) una $ez superada una nue$a crisis de fie re alta) en presencia de su madre y del padre 2enedetto) era ordenado sacerdote en 2ene$ento por *onse:or Paolo !hinosi) arzo ispo de *arcianopoli. En las estampas de su ordenacin ha a hecho imprimir estas pala rasQ Oh Jess, mi alimento y mi vida, te elevo en un misterio de amor. Que contigo sea yo para el mundo Camino, Verdad y Vida, y para ti sacerdote santo, vctima perfecta. Padre Po, capuchino.

Permanecer toda$a en su pue lo natal hasta el a:o 1914) rodeado de contrariedades y o stculos para los (ue ni ,l ni sus directores espirituales encontrarn razones. El padre 7gostino un da reconocerQ %#a enfermedad era misteriosa) y misterioso era todo lo (ue le retena y le ocurra en Pietrelcina&. En realidad fueron a:os de preparacin para la misin y el testimonio (ue <ios espera a de ,l. $ctima propiciatoria El Padre Po sola cele rar misa en !anta 7na) la iglesia donde reci i el autismo) la primera comunin y la confirmacin. #as misas eran largas) interrumpidas por inesperados ,xtasis) tena la gracia de $i$ir realmente las misas (ue cele ra a) llenas de manifestaciones so renaturales. Esos a:os sern una etapa de prue as dursimas) con ata(ues frecuentes de 2ar a 7zul) como llama a ,l a !atans. 'n da de 191" escri eQ %2ar a 7zul y sus seme3antes no paran de pegarme casi hasta darme muerte. Bo (uiere confesarse $encido) adopta todas las formas) $iene a $isitarme con otros comparsas armados de palos y de instrumentos de hierro y) lo (ue es peor) mostrndose a3o sus propias formas...&) Pero ms adelante a:adaQ %PacienciaF DesCs) *ara) el Tngel) !an Dos, y el padre Arancisco estn casi siempre conmigo&. 0onta a esta $ida mstica extraordinaria por o ediencia a sus directores espirituales. Ea a hecho ofrecimiento de su $ida con todos sus sufrimientos para la con$ersin del mundo) y as se lo cuenta al padre 2enedettoQ %<esde hace tiempo siento la necesidad de ofrecerme al !e:or como $ctima por los po res pecadores y por las almas del purgatorio... (ue $ierta so re m los castigos (ue estn preparados para ellos... deseo hacer ese ofrecimiento al !e:or con el permiso de usted&. 7cept el !e:or este ofrecimiento) permitiendo) adems de esos cruentos ata(ues del demonio) su tan misteriosa enfermedad. El doctor 0ardarelli de Bpoles) especialista en enfermedades pulmonares) pronostic ta3antementeQ

! Empieza la gran misin


El domingo - de septiem re de 191; canta a su primera misa solemne. El padre 7gostino) (ue ha a acudido y predic el sermn) resalt los lugares pri$ilegiados del sacerdoteQ el pClpito) el altar y el confesonario. #uego) dirigi,ndose al Padre Po) profetizQ %Bo tienes mucha salud) no puedes ser un predicador. >e deseo) pues) (ue seas un gran confesor&. El Padre Po record toda su $ida con emocin a(uel daQ %JHu, feliz fuiK *i corazn arda de amor por DesCs... JEmpec, a sa orear el ParasoK&.

7penas le (ueda un mes de $ida. El mismo m,dico) pasado cierto tiempo) reconocerQ Bo comprendo nada) nada de todo esto. J!i esta a clarsimo (ue le (ueda an das de $idaK Por fin) en 3ulio de 1914) a sus $eintinue$e a:os) entra a el Padre Po en el con$ento de !an .io$anni =otondo y ya no lo a andonara hasta su muerte) ocurrida cincuenta a:os ms tarde. Este con$ento) situado en el promontorio de .argano) en el Este de Italia) cerca de Aoggia y perteneciente a la dicesis de *anfredonia) era un lugar apartado y ol$idado del mundo) lugar ideal para nuestro fraile (ue slo desea a estar en oracin permanente con <ios y compartir las reglas de !an Arancisco con sus hermanos de $ocacin. Pero las gracias so renaturales

Padre Po

continua an intensidad.

sucedi,ndose)

cada

$ez

con

mayor

El %tasis crucificante *uchas seran las almas (ue el Padre Po encauzara haca 0risto a tra$,s de sus sufrimientos fsicos y morales. El "; de septiem re de 1916) a sus treinta y un a:os) da del ,xtasis crucificante) aparecern ya de forma definiti$a los estigmas) llagas (ue sangrarn a lo largo del resto de su $ida y le harn participar de la Pasin de 0risto. O decimos definiti$as) pues ya ha a tenido en $arias ocasiones estas experiencias) acompa:adas de fuertes dolores en manos) pies y corazn) en forma transitoria y (ue ira contando al Padre 2enedetto con mucha discrecin y gran $ergYenza. Parece (ue la $erdadera misin del Padre Po i a a empezar a partir de ese da. !in em argo) haca a:os (ue ha a empezado) incluso mucho antes de su total ofrecimiento. El 5 de a ril de 191+ ha a escrito al padre 7gostino so re la aparicin (ue ha a tenido el "6 de marzo) diez das antes. Entre otras cosas le deca asQ %El Viernes !anto esta a aCn en la cama cuando DesCs se me apareci) en un estado lastimoso y desfigurado. *e mostr un gran nCmero de sacerdotes infieles) algunos cele rando) otros preparndose. #e pregunt, por (u, sufra tanto. 7partndose de a(uella multitud de sacerdotes con una expresin de disgusto en su rostro) exclamQ XJ0arnicerosKX y mirndome) di3oQ XEi3o mo) no creas (ue mi agona dur solamente tres horas) noF estar, en agona hasta el fin del mundo. <urante el tiempo de mi agona) hi3o mo) no hay (ue dormirse. *i alma est uscando unas gotas de piedad humanaX... & DesCs) una $ez ms) repeta a sus almas pri$ilegiadas el mensa3e de su sufrimiento $iendo la escalada espectacular de impiedad e indiferencia religiosa) por(ue algunos sacerdotes se han mostrado por de a3o de su misin en sus costum res) en su piedad o en el des$o de la doctrina. #a misin del Padre Po $a a ser en gran parte una especie de reto lanzado al racionalismo moderno y a la incredulidad. Va a lle$ar hasta un punto su lime los misterios de la misa y de la confesin) ocasiones am as en las (ue el sacerdote es ms $isi lemente otro 0risto. #e acompa:arn los estigmas) (ue no slo son una gracia del !e:or) sino tam i,n un testimonio para el mundo entero. .ente de todo el mundo ir a pedir conse3o y uscar el perdn de <ios en !an .io$anni =otondo. El Padre Po pasar horas y horas cada da en el confesonario e impartir con sus manos la reconciliacin y la paz.

Por fin sus superiores decidieron mantenerle definiti$amente en !an .io$anni =otondo) donde $i$ir cincuenta y dos a:os) hasta su muerte en 1946 a sus 61 a:os. #e confiaron al principio el cargo de director espiritual y de maestro del pe(ue:o grupo de muchachos (ue se prepara an para entrar en la /rden. Esta nue$a $ida le da a profundidad. Bo sa a (ue all i a a empezar su gran misin. #as multitudes i an a acudir a ,l de todas partes) a ese rincn antes desconocido) y seran atendidas principalmente por sus misas y sus confesiones. Bo importa (ue la cele racin eucarstica dure tres horas o ms) los fieles degustarn su mstica) sus ,xtasis y los dones (ue <ios se dign concederle) y el fruto se propagar por do(uier) con con$ersiones inesperadas e inauditas. /tro de los dones del Espritu !anto de (ue dispona en a undancia era el de conse3o. "os &rupos de 'racin En Alorencia) una chica se tir del Ponte Vecchio al ro 7rno. !u hermana $i$a atormentada pensando en el hecho de un suicidio premeditado y $oluntario) y por tanto (ue se ha a condenado. >al era su dolor (ue por fin decidi $isitar al Padre Po en !an .io$anni =otondo. Buestro fraile) en cuanto la $io) le di3o sin ms) con su dulzura acostum radaQ <el puente al ro hay unos segundos. O no le di3o nada ms. Ella) entre sollozos) slo pudo al ucearQ .racias) padre. G0mo sa a ,l (ue le i a a preguntar por su hermana si ni si(uiera la conoca a ellaI Era e$idente (ue por confidencia di$ina sa a (ue mientras caa tu$o tiempo de arrepentirse. =ealmente la hermana poda regresar con la paz en el corazn. Ea a escrito all en PietrelcinaQ %#a oracin es el gran negocio de la sal$acin humana&

Y ahora en San Giovanni lo llevaba a la prctica, contagiando a m cha! per!ona! de b ena vol ntad" #na de la! reali$acione! m! importante! del Padre Po % eron lo! Gr po! de &raci'n, ( e !e e)tendern por toda! parte! del m ndo a partir de 1*45, a+ dado! tambi,n por la e)hortaci'n del Papa Po -.."
E3erca la direccin espiritual de las almas piadosas (ue se acerca an a ,l) dando gran importancia a la lectura espiritual) la meditacin) el examen de conciencia) la comunin diaria) la confesin semanalQ #a meditacin es la cla$e del progreso en el conocimiento de uno mismo y en el de <ios) y permite alcanzar la finalidad de la $ida espiritual) (ue es la transformacin del alma en <ios. GO la confesin) padreI #a confesin es el a:o del alma) hi3os mos. Eay (ue la$arla al menos cada ocho das. Similar a (risto crucificado El "; de septiem re de 1916) estando el Padre Po ante un gran crucifi3o (ue domina la sillera del coro) reci i los

" Estigmatizado para siempre


7l instalarse en su nue$a y definiti$a residencia) algunos hermanos se ha an preocupado por el riesgo de contagio. 0on una gran sencillez y tam i,n firmeza) les tran(uilizQ *i enfermedad no es como las otras.

Padre Po

estigmas) $isi les y sangrantes) (ue hasta su muerte lo identificaron con 0risto crucificado. .racias al padre 2enedetto) su amigo) confesor y director espiritual) sa emos los detalles de cmo sucedi) pues sin ms prem ulo) y para $encer a(uel silencio) a(uellas medias pala ras) a(uel esconderse de miradas) a(uella $ergYenza natural del Padre Po) le o lig con estas pala rasQ Ei3o mo) dmelo todo claramente... Huiero sa erlo todo con detalle y en $irtud de la santa o ediencia. <e esa forma nuestro (uerido eato no tu$o ms remedio (ue contar) punto por punto) en carta fechada el "" de octu re) todo lo sucedido a(uel da y podemos compro ar (ue fue en circunstancias astantes parecidas a lo acaecido a !an Arancisco de 7ss el 1- de septiem re de 1""-) con siete siglos de distancia. /tra gran diferencia (ue con$iene se:alarQ lo (ue fue admitido por la Edad *edia cristiana no lo fue tan fcilmente en la ,poca del Padre Po. *,dicos) $isitantes oficiales) expertos en la mstica) se sucedan para examinarlo y dar su opinin. !e formaron dos grupos opuestos. #os (ue) despu,s de un estudio profundo y minucioso) slo encontraron una explicacin so renaturalF y los (ue) para mantenerse en su incredulidad) uscaron razones de todos los colores aun(ue ninguna fue lo astante coherente para ser admitida a tra$,s del tiempo. >ampoco faltaron los (ue se atre$ieron a insinuar (ue a(uellas llagas podan ser artificialmente pro$ocadas. Esas heridas sangraron diariamente ms de cincuenta a:os. #a cantidad de sangre perdida diariamente) algo ms de una taza) ha ra aca ado con la $ida del ser ms fornido en menos de un a:o. Pero en el Padre Po) enfermizo) falto de salud como hemos $isto) tachado de tu erculoso apenas dorma) coma muy poco) se pasa a muchsimas horas diarias en el confesonario con el consiguiente desgaste) y 3ams en esos cincuenta a:os tales llagas se infectaron o dieron sntomas de cicatrizarse. #a fama del Padre Po) ien en un sentido o ien en otro) fue creciendo por toda Italia y por el mundo entero) y no solamente en crculos religiosos o cientficos. 'na fotografa de nuestro capuchino lleg a manos del general #uigi 0adorna) (uien ha a sido tachado de responsa le de la derrota en la atalla de 0aporetto contra las tropas austroalemanas en 1915. >an pronto la $io) le reconoci inmediatamenteQ Rste) ,ste es el fraile (ue sin permiso) sin ser anunciado) sin ser $isto por nadie) entr en mi despacho a(uella noche en (ue yo ha a tomado la decisin de suicidarme) con el re$l$er ya cargado en mi mano. Aue ,l (uien me disuadi de hacerlo y cuando ya me tu$o con$encido y arrepentido desapareci tal cual ha a llegado. El ueno del general diose cuenta de (ue ha a sido eneficiado con una gracia especial del !e:or a tra$,s de a(uel religioso excepcional. O la multitud de fieles de$otos era cada $ez ms numerosa.

# $uceador de almas
>res meses despu,s de ha er reci ido esa gracia de los estigmas ya no se encuentra en plenitud de a(uella %noche espiritual& y as se lo comunica al padre 2enedetto el 1" de eneroQ %Padre) dolor y amor) amargura y dulzura se suceden simultneamente en mi alma. Ee comprendido (ue estos estigmas no son una nue$a prue a (ue me manda el !e:or) sino un don especial del (ue me siento indigno) incapaz de lle$ar el peso de ese amor inmenso&. O era precisamente eso lo (ue le esta a pidiendo <ios) y no para uno o dos a:os) sino para cincuentaQ ser testimonio) en el mundo) de los padecimientos de 0risto en la cruz. El padre 2enedetto $isit a su dirigido en marzo de 1919 y luego inform de cuanto ha a podido o ser$ar al padre 7gostino) (uien asimismo escri i al Padre PoQ %7cu,rdate siempre) hi3o) de (ue los dones de <ios) otorgados gratuitamente) son tam i,n para la santificacin de los dems&. #os peridicos de la ,poca empezaron a ha lar del Padre Po) del santo de !an .io$anni) de sus estigmas) sus ,xtasis) sus ilocaciones y un par de curaciones milagrosas. En unas semanas se multiplicaron los grupos de peregrinos. #a curiosidad $ana o la atraccin por lo mara$illoso con frecuencia se transforma an en $erdaderas con$ersiones. >odos los das acudan centenares de $isitantes (ue (ueran $er al %santo&) esar sus estigmas) asistir a su misa) confesarse con ,l. Por falta de hoteles y al ergues) esos peregrinos tenan (ue dormir al raso esperando turno a $eces diez o (uince das para confesarse. !e extendi el rumor de (ue el Padre Po lea en el interior de las almas) cosa ien cierta pues ayuda a a recordar $ie3os pecados ya ol$idados) y los extran3eros se asom ra an al compro ar (ue se entendan mutuamente) fuese cual fuese su idiomaQ %Ese hom re es un santo y lleno del Espritu !anto. *e entiende en mi idioma) y lo ms extraordinario es (ue yo tam i,n a ,l&. En)idias! calumnias! in*usticias 2ar a 7zul) $iendo (ue no haca mella en el Padre Po) empezar a en$enenar los corazones de determinadas personas) ya fuesen superiores religiosos) tanto cannigos como de su misma /rden) ya fuesen gente de menor relie$e. El primero (ue fue tentado fue el o ispo de *anfredonia) *onse:or Pas(uale .agliardi) (uien de3ndose lle$ar por la en$idia al $er la afluencia de peregrinos y de limosnas al con$ento de !an .io$anni dentro de su dicesis) se in$ent toda clase de artima:as para calumniarlo. El padre Paolino <a 0asacalenda) guardin del con$ento de !an .io$anni =otondo (uien ha a hecho posi le (ue el Padre Po fuese destinado a dicho con$ento) le ha a asistido tantas $eces y ha a sido el primero en $er los

Padre Po

estigmas ) con gran disgusto para am os fue trasladado y sustituido por el padre #orenzo de !an *arco in #amis. >am i,n el padre 2enedetto de !an *arco in #amis de3ar su cargo de pro$incial en manos del padre Pietro <a Ischitella. 7 partir de ese momento nuestro eato ser $ctima de persecuciones) pri$aciones y rdenes a surdas e in3ustas muy gra$es (ue se sucedern a lo largo de los a:os y (ue ,l) sin discutirlas) acatar con paciencia y resignacin cristianaQ !i esta es la $oluntad de <ios... Preguntado en ms de una ocasin por su total sumisin y por (u, no se defenda de a(uellas rdenes (ue demostra an ser $erdaderos castigos intencionados) Pero) Padre Po) Gpor (u, no se re ela contra tama:as calumnias e in3usticiasI !iempre respondaQ #a o ediencia) hi3os mos) es una muralla (ue el dia lo nunca puede escalar. 7 pesar de tantas calumnias) tantos informes maliciosos) no de3 de cumplir su misin) la (ue <ios le ha a destinado. #a afluencia de peregrinos se ir incrementando) y la curiosidad creciente ser una fuente inagota le de con$ersiones. Vamos a destacar la de Emmanuele 2runatto) 3o$en conocido por su $ida disoluta y a$enturera y por sus continuas (uie ras fraudulentas. Rl mismo reconoce no sa er por (u, un da fue y se mezcl entre la multitud al pie del monasterio. El Padre Po al momento pesca este %pez gordo& y lo lle$a a una confesin ntegra) lo cual da como resultado un cam io total de $ida. Ese 3o$en se con$ierte en un gran defensor del Padre Po) a (uien tendr una $erdadera de$ocin) se (uedar por un tiempo en el con$ento y luchar con todos los medios a su alcance para anular el da:o (ue las calumnias e informes malintencionados fueron esparciendo por do(uier. >ra a3ar con honradez en un nue$o negocio (ue le proporcionar una pe(ue:a fortuna) gracias a la cual podr cola orar en el gran proyecto (ue nuestro capuchino tiene in mente. +El filsofo de la persecucin, !i da:o le caus el o ispo de *anfredonia *onse:or .agliardi) por en$idia) mucho ms fue el (ue le caus el padre .emelli) m,dico ciru3ano y capuchino) especialista en neuropsicologa) considerado indiscuti le en mstica. !u inter$encin fue decisi$a para la actitud adoptada por determinadas autoridades romanas y del !anto /ficio) de (uienes era consultor. El padre .emelli se ha a interesado por el caso del Padre Po a principios de 19";. <esde 1919) las autoridades de la /rden capuchina ha an decidido (ue para un nue$o examen de los estigmas se precisara de un acuerdo firmado del !anto /ficio y del ministro general de la /rden) y as se le hizo sa er al padre .emelli) (uien respondi (ue slo (uera $er al Padre Po con fines pri$ados y espirituales. O con este fin se le permiti ir al con$ento. 7compa:ado por el padre 2enedetto y algunos sacerdotes lleg al atardecer y tu$o (ue esperar a la ma:ana siguiente) cuando se dirigi temprano a la sacrista. !e

prepara a el Padre Po para cele rar misa) en presencia de 2runatto) (ue le haca de ayudante. Padre Po) he $enido para hacer un examen clnico de sus lesiones. G>iene usted una autorizacin... escritaI Escrita) no. <e todas maneras... En ese caso no estoy autorizado a ense:rselas a usted. O sin a:adir ms se fue a cele rar misa. .emelli exclamQ 2ien) Padre Po) ya ha laremos. O poco despu,s se march del con$ento. Auese por orgullo) pundonor o (ue se sintiera herido en su mismsima dignidad de hom re importante e influyente) lo cierto es (ue sin ha er tenido otra ocasin de $er al Padre Po) afirm de ,l ha er examinado los estigmas y (ue era un caso de histeria y autolesiones ms o menos conscientes. <e esa forma inspir una campa:a de denuncia contra el hoy eato. !u influencia en los am ientes romanos hara de ,l %el filsofo de la persecucin&. 0ada $ez (ue se producan informes calumniosos so re los estigmas) ien por parte de autoridades religiosas o por m,dicos autorizados o no) a continuacin se emitan contratestimonios (ue los ponan en entredicho) creando un clima confuso para las autoridades de =oma al o ser$ar los pros y los contras. Mucho ms ue un amigo >anto en estas tri ulaciones indirectamente organizadas con mucha sutileza por 2ar a 7zul como en sus ata(ues directos contra la persona de nuestro Padre Po) ,ste ha a contado siempre con un $erdadero amigo (ue lo acompa:a a desde su infancia) ntegro) confidente y conse3ero) con (uien ha a mantenido a lo largo de su $ida profundos dilogos. El Padre lo llama a el amigo de mi infancia y era) naturalmente) su Tngel de la .uarda. El padre 7gostino (uiso tener la certeza de esa sorprendente amistad tan franca y a ierta) y la puso a prue a. Empez a escri irle en franc,s e incluso en griego) a sa iendas de (ue su pupilo ignora a tales lenguas. Bo hu o pro lema para nuestro fraile. Veamos lo (ue nos de3 certificado don !al$ador *annullo) arcipreste de PietrelcinaQ G0mo puede sa er) padre) el contenido) ya (ue del griego ni el alfa eto sa e ustedI !epa (ue mi Tngel de la .uarda me lo explica todo. /tro da) el Padre Po nos contar una de sus con$ersaciones y nos o se(uiar con estas pala ras) respuesta de su TngelQ Estoy 3unto a ti) estoy siempre a tu lado. J*i amor por ti nunca disminuir) ni aun con la muerteK 0on una amistad as y las promesas hechas por DesCs y la !antsima Virgen de (ue al final ,l siempre saldra $encedor) no es de extra:ar (ue su fortaleza espiritual no se $iniera nunca a a3o) ni en los momentos ms duros) (ue los hu o.

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Padre Po

% Conquista de almas
#os milagros y lo so renatural difcilmente son aceptados) y la Iglesia ha actuado siempre con mucha prudencia al respecto. Aueron numerosas las altas autoridades eclesisticas y muchos los m,dicos (ue atestiguaron las curaciones milagrosas y otros fenmenos so renaturales incomprensi les para la razn humana) de los (ue hemos detallado algunos para dar unos pe(ue:os e3emplos de tal a undancia en la $ida del Padre Po. Estas gracias so renaturales no eran concedidas por <ios para la autoglorificacin de nuestro capuchino) sino para dar testimonio de la $ida di$ina) para llamar a la con$ersin) para ali$iar e incluso curar) y no se perdi ni una sola ocasin sin (ue aca ara haci,ndose el ien. Una con)ersin espectacular El confesonario fue el lugar ha itual de los sucesi$os %milagros& realizados por ,l. #lega a a pasar hasta (uince horas al da confesando) con lo cual a unda an las $erdaderas transformaciones interiores. 'na de las con$ersiones espectaculares) antes de la primera persecucin de (ue fue o 3eto) fue la del famoso a ogado geno$,s 0esare Aesta) gran dignatario de la masonera italiana y primo del doctor .iorgio Aesta. Rste ha a comentado en su informe m,dicoQ %<espu,s de $arios exmenes y $er la e$olucin con el tiempo de las heridas del Padre Po) no hay otra explicacin (ue la de (ue nos encontramos ante un caso so renatural&. 0on su primo 0esare) ateo y ra iosamente anticlerical) mantenan una discusin intermina le) hasta (ue al fin un da le di3oQ 0esare) anda) $ete a !an .io$anni =otondo y encontrars all un testigo (ue aca ar con todas tus o 3eciones. <espu,s ya continuaremos ha lando. 0esare decidi ir) con el propsito de desenmascarar y denunciar lo (ue ,l crea ser un fraude. El Padre Po no le conoca ni sa a de su existencia. 0uando le $io entrar en la sacrista 3unto a otros peregrinos) le espet ruscamenteQ GHu, hace ,se entre nosotrosI Es un masn. Pues s) es cierto) lo soy. GHu, papel desempe:as en la masoneraI #uchar contra la Iglesia. El Padre Po) sin decir ms) le se:al el confesonario) y ante la estupefaccin de todos los presentes el a ogado masn se arrodill) a ri su corazn) y con la ayuda del padre capuchino examin toda su $ida pasada. 0uando se le$ant era otro hom re) Jlle$a a la paz en su coraznK Permaneci tres das en el con$ento y regres a .,no$a. !u con$ersin sali en la primera pgina de los peridicos. 0esare Aesta fue a #ourdes y $ol$i a !an .io$anni =otondo para reci ir de manos del Padre Po el

escapulario de la /rden >ercera franciscana. >odo en pocos mesesQ de masn a franciscano. Aue reci ido por el Papa 2enedicto 8V) (uien le confi esta misinQ >engo en gran estima al Padre Po) a pesar de algunos informes desfa$ora les (ue me han hecho llegar. Es un hom re de <ios. 0omprom,tase usted a darlo a conocer) por(ue no es apreciado por todos como ,l se merece. #a .ran #ogia italiana se reuni para expulsar al a ogado renegado. 0esare Aesta decidi asistir y dar a conocer su testimonio. El mismo da reci i una carta del Padre Po animndoleQ %Bo te a$ergYences de 0risto y de su doctrinaF es momento de lucha a rostro descu ierto. El Espritu !anto te dar la fortaleza necesaria&. <ios con(uista a las almas a tra$,s del Padre Po en nCmero incalcula le. *onse:or <amiani de la dicesis de !alto) 'ruguay) $isit al Padre Po y luego coment a !u !antidad 2enedicto 8VQ Es uno de esos hom res extraordinarios (ue <ios en$a a la tierra de $ez en cuando para la con$ersin de los hom res. *onse:or <amiani al regresar a 'ruguay aplic un guante (ue ha a pertenecido al Padre Po so re el corazn y el estomago de !or >eresa) enferma terminal afectada de cncer de estomago y con pro lemas cardacos. !or >eresa se durmi al momento) so: (ue se le acerca a un mon3e con ar a y la toc en la cara... 7l despertar completamente sana) reconoci en una fotografa del Padre Po al religioso (ue la ha a curado. Inter)iene el Santo 'ficio En esos a:os (ue $an de 1919 a 19"1) su entrega es total y poco tiempo le (ueda para mantener una correspondencia a undante con sus directores espirituales como anta:o. En no$iem re de 19"1 escri a al padre 2enedettoQ %*e siento de$orado por el amor a <ios y al pr3imo&. / en otra ocasinQ %Ee tra a3ado) (uiero tra a3arF he rezado) (uiero rezarF he $elado) (uiero $elarF he llorado) (uiero llorar siempre por mis hermanos del exilio. !, y comprendo (ue es poco) pero s, hacer eso) soy capaz de hacer eso y eso es todo lo (ue soy capaz de hacer&. 7s) simple y sencillo. >ras la inesperada muerte de 2enedicto 8V) el "" de enero de 19"") le suceder el 1 de fe rero de 19"" 7chille =atti) amigo de siempre del padre .emelli) con el nom re de Po 8I. El 1; de mayo) el !anto /ficio) reunidos sus cardenales in(uisidores) tomar en deli eracin una serie de medidas internas respecto a la /rden capuchina) so pretexto de frenar el torrente de de$ociones (ue desem oca a en el Padre Po y mantener una mayor prudencia acerca de los fenmenos so renaturales. !egCn sus mismas pala ras) pondrn al Padre Po % a3o o ser$acin&. Pero las instrucciones (ue dieron al general de la /rden capuchina eran mucho ms se$erasQ %Hue la misa (ue cele ra el Padre Po sea a horas indeterminadas) con preferencia de madrugada y en pri$ado) (ue no d, la endicin en pC lico) (ue no muestre) ha le o de3e (ue esen los supuestos estigmas. Hue cam ie de director espiritual) (ue no tenga ningCn

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tipo de contacto con el padre 2enedetto) ni por carta ni por cual(uier otro medio) pues su direccin de3a mucho (ue desear. Hue el Padre Po sea ale3ado de !an .io$anni =otondoF me3or mandarlo al Borte de Italia&. !e le prohi a responder la correspondencia. #as Cnicas cartas (ue poda escri ir) con permiso de sus superiores) eran a su familia y las felicitaciones o las condolencias. En el con$ento) estas instrucciones cayeron como una om a. El Padre Po no pudo ni si(uiera compartir su pena y sorpresa con sus directores espirituales. El padre 2enedetto morir $einte a:os despu,s con la pena de no ha er $uelto a $er) ni ha er escrito) ni ha er ha lado con a(uel a (uien tan admira lemente ha a dirigido. $eneno e infamia El padre Pietro <a Ischitella) pro$incial de Aoggia) al contestar al ministro general de la /rden) indicQ %... el Padre Po siempre ha rechazado la ostentacin y la $anidad espiritual. Pero sepa usted) padre) (ue las rdenes del !anto /ficio) por la santa o ediencia) ya han sido puestas en marcha. En cuanto a su traslado) permtame indicarle (ue en ningCn lugar de Italia estar ms discreto (ue a(u. #o apartado) la falta de comunicaciones) aislados por la nie$e uena parte del a:o) proporcionan cierta tran(uilidad. Por el contrario) si lo mandamos al norte) Gno es precisamente all dnde tiene mayor famaI Espero) pues) sus rdenes para proceder...& *onse:or .agliardi no tena suficiente con eso) se fue a =oma a destilar su $eneno en presencia de o ispos y cardenales) y no se pri$ del per3urio para dar mayor fuerza a sus monstruosas calumnias y mentiras. %Oo mismo lo he $isto) lo 3uro) descu r un frasco de cido con el (ue se pro$oca las heridas y colonia para perfumrselas. El Padre Po es un poseso del demonio y los mon3es de su con$ento unos estafadores...& El " de 3ulio *onse:or .agliardi fue reci ido por Po 8I) (uien despu,s de escucharle consider confirmadas las pre$enciones contra el capuchino hechas por su amigo el padre .emelli. 7 todo esto se sumaron rumores gratuitos contra los capuchinos de !an .io$anni) (ue encontra an en toda =oma odos complacidos incluso dentro del !anto /ficio. 'na nue$a $uelta de tuerca se esta a preparando. *ientras tanto) en !anta *aria delle .razie Mnom re del con$ento de !an .io$anni =otondoN la $ida continua a a pesar del tumulto exterior por un lado y las coacciones impuestas) por el otro. El Padre Po continua a confesando Mtoda$a no se le ha a prohi idoN) cele rando misa matinal y con$irtiendo almas.

condena firme y oficial en forma de un decreto hecho pC lico. Esta %declaracin& apareci en di$ersos peridicos) naturalmente en el #Z/sser$atore =omano en primer lugar) negando rotundamente %despu,s de una in$estigacin& el carcter so renatural de las gracias y los carismas del Padre Po. #as mentiras) las acusaciones del padre .emelli y de *onse:or .agliardi ha an pre$alecido so re la $erdad. 7 las medidas adoptadas el a:o anterior se sumaron otras ms gra$esQ %!e ordena al Padre Po no cele rar misa en pC lico) sino en la capilla interna y no se permite asistir a nadie&. El texto de esta condena fue conocido en el con$ento por la re$ista oficial de la /rden) 3usto en el recreo de los mon3es. Emmanuele 2runatto) (ue esta a presente) $i$iendo temporalmente en el con$ento como laico) nos lo cuentaQ %El padre guardin lea el decreto a sus hermanos) (ue esta an atnitos. 7l acercarse el Padre Po intent disimular) pero ,ste lo tom y lo a ri por la pgina exacta. #ey en silencio) sin delatar la menor emocin. #uego $ol$i la pgina y ha l de otro tema. 7 la hora de la siesta se retir. Oo lo acompa:,. Oa en su celda) fue a cerrar las persianas y permaneci unos momentos como mirando a lo le3os. <espu,s se $ol$i y estall en sollozos. Oo me ech, a sus pies y le a rac, las rodillasQ JPadre le di3e usted sa e cunto le amamosK JBuestro amor tiene (ue confortarleK Pero) hi3o) Gno comprendes (ue no lloro por mI *e costara menos y tendra ms m,rito. #loro por las almas (ue se $en pri$adas de mi testimonio... &. "a )o# del pueblo El padre Ignazio) guardin del con$ento) por orden de su superior pro$incial) con gran disgusto pidi al Padre Po (ue en adelante cele rase misa a puerta cerrada) ,l solo con un ayudante y nadie ms. El Padre o edeci sin rechistar. /tra cosa fue la po lacin de !an .io$anni =otondo) (ue en nCmero de cinco mil se presentaron en el con$ento a protestar) con la anda de mCsica al frente. >eman lo peor) (ue su %santo& hu iera ya sido trasladado. >u$o (ue salir el Padre Po a dar su endicin a la multitud exaltada. El !anto /ficio insisti en (ue de a ser trasladado) y si era preciso con ayuda de la fuerza pC lica. #a !agrada 0ongregacin escogi el con$ento de 7ncona. 'na $ez ms) el Padre Po) sumiso) escri i a su superior pro$incialQ %0omo hi3o de$oto de la santa o ediencia) y en lo (ue de m depende) o edecer, sin a rir la oca&. Pero el pue lo mont guardia da y noche) y lo(ue el Cnico camino (ue lle$a al con$ento) dispuesto a todo. El general <e 2ono) director de la seguridad pC lica) inform al padre general de la /rdenQ >iene usted (ue sa er) padre) (ue dicho traslado no es facti le a menos (ue mande un contingente numeroso de fuerzas y no podremos e$itar un gran derramamiento de sangre.

& Casi una re uelta popular


El 14 de mayo de 19"+) casi un a:o despu,s) en una nue$a reunin) la 0ongregacin del !anto /ficio pronunci una

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2ien decidi el padre general) es me3or suspender esa orden hasta otra oportunidad. El "- de 3ulio de 19"+ el !anto /ficio en una ad$ertencia solemne exhorta a a los fieles) con pala ras muy gra$es) a (ue se a stu$ieran de tener cual(uier relacin) ni por escrito) con el citado padre. Estas declaraciones repetidas desorientaron a los fieles) tanto laicos como religiosos) (ue no ha an conocido personalmente al Padre Po. En 19"-) (ue transcurra con cierta tran(uilidad) el procurador general de los capuchinos mand a todos los con$entos una circular prohi iendo mencionar y di$ulgar lo relati$o al Padre Po) a:adiendoQ %<e emos comportarnos como si nunca hu i,ramos odo ha lar del Padre Po&. Un modesto hospital #a $ida en el con$ento segua igual. El Padre Po) sencillo y humilde) sa a (ue los dones reci idos no eran para ,l) sino para dar un testimonio $i$o de los padecimientos de 0risto en la cruz. Bo eran en a soluto ni para ,l ni para su $anidad) eran para ayuda de pecadores) para su con$ersin y encaminarlos a <ios. !u atencin extrema a las necesidades de los ms po res le hace conce ir y realizar lo (ue (ueda hoy como su gran o ra terrenalQ la 0asa !ollie$o della !offerenza Mla 0asa de ali$io del sufrimientoN) uno de los hospitales ms modernos de Italia. >ena clarsimo (ue en el orden del amor es donde el ien responde al mal. El pue lo de !an .io$anni =otondo no tena hospital) el ms cercano esta a a -; Uilmetros. Becesita a uno para sus enfermos de $iruela) de tu erculosis) de septicemia) para los heridos de guerra y dems. #as curaciones se hacan muy lentas por falta de cuidados sanitarios. 7 esto se suma an las necesidades de los peregrinos (ue i an en aumento. 'n hospital permitira atender a los enfermos y al mismo tiempo emplear con uen fin las ofrendas de los fieles (ue se i an multiplicando. Bo le faltaron desde el principio cola oradores y mecenas) as como doctoresQ el alcalde *orcaldi) *erla) su primer m,dico) #eandro .iu$a) el ciru3ano 2ucci) todos ellos se ofrecieron gratuitamente. El primer intento ha a sido a principios de 19"") cuando se ha ilit un antiguo con$ento de clarisas dentro del pue lo y se le puso por nom re Eostal de !an Arancisco. Aueron centenares las personas atendidas en este pe(ue:o hospital gracias al tra a3o de unos) a las oraciones y las donaciones de otros. En 19+6 un fuerte terremoto destruy parte del edificio y parte del material (ue aCn (ueda a) puesto (ue el hospital ha a tenido (ue cerrar haca ya tiempo por dificultades econmicas. !e plantea a) entonces) tener (ue empezar de nue$o.

acata a con sorprendente y extraordinaria o ediencia las rdenes (ue $iniendo de arri a le eran transmitidas por sus superiores. 7 cada nue$a prohi icin se limita a a decirQ Hue se haga la $oluntad de <ios. Poco sa emos de su $ida interior en esos a:os en (ue no le permitieron escri ir a su director espiritual. !lo poda confiarse a sus hermanos del con$ento. Esta prodigiosa $ida interior del Padre Po) su $ida de oracin y de gracias) era totalmente desconocida por la mayora de sus superiores y dems autoridades romanas. 'tro hecho e%traordinario Aue en estos a:os cuando se produ3o otra extraordinaria ilocacin del Padre Po) y en esta ocasin se hizo defensor de su propia causa. 7l cardenal !il3) (ue esta a presente) le de emos el conocer este hecho. !e ha an reunido con el Papa algunos cardenales) (ue para terminar de una $ez con el caso Padre Po eran partidarios de gra$simas sanciones. En a(uel momento se $io entrar a un fraile capuchino) con las manos escondidas dentro de las mangas) un andar doloroso pero decidido) (ue a$anz directamente hacia el !anto Padre. !in (ue nadie pudiera detenerlo) se arrodill) es los pies de !u !antidad y con $oz suplicante le di3oQ !antidad) por el ien de la Iglesia) no permitis eso. Pidi la endicin) de nue$o es los pies del !anto Padre y sali como ha a entrado. #os cardenales all presentes esta an estupefactos) no podan creer lo (ue aca a an de $er) se interroga an unos a otros con la mirada) hasta (ue algunos) reaccionando) salieron a preguntar a los guardiasQ G0mo es (ue ha ,is de3ado pasar a ese fraile capuchinoI. GAraile capuchinoI Por a(u no ha entrado ni ha salido nadie. #os dems guardias afirmaronQ Es cierto) es cierto) no ha pasado nadie desde (ue se reunieron Vuestras Eminencias. 2runatto) el fiel 2runatto) reCne documentos) prue as de toda clase) escri e cartas para presionar a la !anta !ede y pedir (ue se digne hacer 3usticia al Padre Po. !olicita (ue se le de$uel$an las li ertades y al tiempo se in$estigue a los cannigos (ue ha an apoyado al arzo ispo de *anfredonia) e incluso al mismsimo *onse:or .agliardi. Poco a poco los calumniadores son descu iertos y destituidos de sus funciones. Bo faltaron testigos) con prue as e$identes y numerosas) de anta:o y de entonces) acerca de la conducta escandalosa del (ue era ca eza de la dicesis) (uien gracias a sus amistades y a mo$erse con diligencia se i a manteniendo en su pri$ilegiado lugar) hasta (ue en octu re de 19"9 por fin fue destituido. !e retir sin pena ni gloria a $i$ir con su familia) desposedo de sus insignias episcopales. Acoso implacable !in em argo) desenmascarado el principal calumniador) no por eso el Padre Po $a a o tener del !anto /ficio (ue

' Pugna al m(s alto ni el


7(uellos a:os (ue sucedieron a 19"- fueron tiempos de silencio y de prue a para nuestro (uerido Padre Po) (ue

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le sean le$antadas todas las limitaciones. >odo sigue igual respecto a nuestro fraile) (ue no mue$e ni un dedo para defenderse) ms ien suplica a unos y a otros para (ue sean perdonados sus acusadores) cosa (ue ,l hace de todo corazn. 2runatto insiste) actCa desesperadamente. 7(uellas presiones 3unto con los sucesi$os artculos (ue aparecan en los peridicos) el ro de peregrinos (ue no cesa a en !an .io$anni =otondo) las continuas cartas (ue llega an de todo el mundo) pesaron mucho so re las decisiones tomadas por el !anto /ficio el 1+ de mayo 19+1 en reunin plenaria. El "+ de mayo as se le comunic al ministro general de la /rden.Q %7l Padre Po se le pri$a de todas las facultades del ministerio sacerdotal) excepto la de cele rar misa) pero solamente en la capilla interior del monasterio) no en la iglesia pC lica&. El pro$incial de Aoggia era el encargado de comunicar el decreto al Padre Po) (uien una $ez ms se limit a decirQ Hue se haga la $oluntad de <ios y se ech a llorar. Bo poda cele rar misa en pC lico) ni confesar) ni dirigirse a los fieles) ni darles sus conse3os tan acertados) ni exhortarles) ni si(uiera $erles. <ios mo) no podr, en tu nom re li erar a las almas de sus culpas. !e pri$a a precisamente al Padre Po de lo ms esencial) pues la confesin 3unto con la cele racin de la misa eran el $erdadero nCcleo de su $ocacin. Bo poda escri ir ni mantener relacin alguna) pero los fieles no conocan la existencia de los decretos del !anto /ficio) as (ue durante su aislamiento reci a un montn de cartas de todo el mundo solicitando alguna gracia por su intercesin. >odas estas peticiones las tena presentes en sus solitarias cele raciones eucarsticas) (ue dura an ms de hora y media) e incluso hasta tres horas. Por lo dems) comer y rezar el oficio con sus hermanos era lo Cnico (ue se le permita en comunidad. Padre) as recluido ir ya por dos a:os. !) hermano) s) dos a:os lle$o de prisionero inocente. #o cuenta el padre =affaele) superior del con$ento en esos a:osQ *irad) hermanos) se me humedecen los o3os de emocin al $er a tanta gente $enida del extran3ero. 7l no poder $er a nuestro Padre Po) se conforman y se (uedan en la iglesia. J0on (u, de$ocin rezan y piden por la li eracin de su padre espiritualK O esto) padre) sucede un da) y el siguiente) y el siguiente) por los a:os (ue lle$amos) cada da) sin fallar. "a )o# de -o .I 0orra el mes de marzo de 19++ cuando inesperadamente un hermano le comenta a otroQ Eermano) JaleluyaK) ha llegado a !an .io$anni =otondo *onse:or Passetto desde =oma. G*onse:or PassettoI GO $iene de =omaI GHu, (uerr !u Eminencia de nosotrosI <icen (ue $iene por encargo directo de !u !antidad Po 8I. Huiere tener informacin fidedigna del Padre Po) sin intermediarios ni tergi$ersaciones ni exageraciones.

Oa es hora de (ue el !anto Padre sepa toda la $erdad. 0uando $ean con (u, humildad acata tantas in3usticias) su o ediencia) su sencillez) su amor) creo (ue en =oma $an a cam iar de parecer. O as fue tras el relato (ue *onse:or Passetto hizo a raz de su $isita. JO cmo !u !antidad Po 8I cam i de parecerK Bo esper mucho. El 1- de 3ulio de 19++) por $oluntad expresa del Pontfice) se reha ilita al Padre Po permiti,ndole cele rar misa en pC lico y confesar incluso a religiosos fuera del con$ento. Pero el !anto /ficio tu$o (ue a:adir unas pala rasQ %!) pero (ue (uede entre nosotros) slo se trata a ttulo puramente experimental) y (ue no ol$ide (ue las misas no de en durar ms de +1 minutos y todas las dems prescripciones de nuestro decreto (ue toda$a estn $igentes&. #a noticia se reci i con gran alegra y corri por toda la comarca. El 14 de 3ulio) da de Buestra !e:ora del 0armen) el Padre Po $ol$i a cele rar su misa en la iglesia pC lica del con$ento) (ue en a(uella ocasin esta a llena a re osar. 7 partir de ese da) a:o tras a:o) la situacin del Padre Po ir me3orando) de3ando atrs a(uellas in3ustas prescripciones sin (ue nadie se atre$a a hacerlas recordar. Empezar una ,poca feliz de apostolado fecundo (ue durar casi treinta a:os. !e multiplicarn los peregrinos) las con$ersiones) curaciones y gracias. !er en esta ,poca cuando el Padre Po ponga en marcha sus dos grandes realizacionesQ la espiritual) los .rupos de /racin) y su gran o ra terrenal) la 0asa !ollie$o della !offerenza. Pala ras de !.!. Po 8I a *onse:or 0uccarolloQ <e ,is estar contentos los capuchinos) el Padre Po ha sido recuperado y ms aCn con expresin muy significati$a es la primera $ez (ue el !anto /ficio si rimangia Mse tragaN sus decretos.

) La reconciliacin
Padre le di3o una de sus hi3as espirituales) J(u, largos se me han hecho estos tres a:os sin poderme confesar con ustedK.7 usted.... Jy a mK DesCs me ha en$iado para la salud de las almas. GO (u, he hecho durante esos tres a:osI Ee rezado. Pero la oracin no es suficiente para la misin (ue me ha sido confiada. 7yCdeme) necesito su ayuda. Pidamos a DesCs (ue eso no se repita. DesCs necesita almas) DesCs necesita sal$ar las almas. En otro momento) alguien le preguntQ Padre) Gcul es $erdaderamente su misin) la misin (ue 0risto le ha encomendadoI GOoI Oo soy confesor. O as era) <ios le ha a concedido la gracia de leer en las almas (ue acudan a ,l. 7l (ue haca muchsimo tiempo (ue no se confesa a) con su ondad acostum rada le ayuda a a recordar sus pecados con asom rosa precisin.

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!e pasa a das enteros en el confesonario. 'n da exclamQ J#as almasK J7y las almasK J!i se supiera el precio (ue $alenK A/os de fecundo apostolado 7l recuperarse las misas del Padre Po) una multitud de piadosos llena a constantemente la iglesia. Hueran sentir cmo $i$a realmente en su carne y en su alma los misterios (ue cele ra a en el altar. >odos (ueda an admirados por la lentitud y el dolor (ue pona en las pala ras ) en sus mo$imientos) en todo. 0leonice *orcaldi) una de sus hi3as espirituales) le pregunt en $arias ocasionesQ Padre) G(u, es lo (ue usted $i$e y siente en cada una de sus misasI >odo lo (ue DesCs sufri en su Pasin yo tam i,n lo sufro) en lo (ue es posi le a una criatura humana. O no por mis m,ritos) sino por pura gracia y por su sola ondad. Es una misericordia interna y externa. >odo un incendio) una fusin... Pero el ruido (ue hacen tantos fieles) Gno le molestaI Ei3a ma) y en el 0al$ario) Gno ha a gritos) lasfemias) estruendo) amenazasI Era un estr,pito. Pero los fieles de ,is asistir a la *isa con los mismos sentimientos de la Virgen *ara y de !an Duan) sentimientos de compasin) de $eneracin y de amor. <os a:os despu,s de su %li eracin&) en 3unio de 19+1) el con$ento de !an .io$anni =otondo fue $isitado por el mismsimo ministro general de la /rden) el padre Virgilio <a Valstagna. >odo el pue lo fue a reci irle y lo acompa: hasta el monasterio. El Padre Po se arrodill y emocionado es su mano. El superior general lo ayud a le$antarse y despu,s lo a raz ante la emocin general. Hued impresionado por la $ida sencilla del Padre Po) su apostolado) su comportamiento religioso) su humildad... Esta $isita significa a la reconciliacin de la /rden capuchina y la reha ilitacin del Padre Po. <os meses despu,s cele ra a con inmensa alegra sus odas de plata sacerdotales. Easta *onse:or 0esarano) el nue$o arzo ispo de *anfredonia) asisti a la ceremonia. 7ca ada la misa) por especial fa$or de !.!. Po 8I) el Padre Po pudo dar la endicin papal a toda la multitud de fieles presentes. Aue un da memora le) despu,s de ha er pasado tantas prue as. !iguieron a:os de fecundo apostolado. 7cuden a ese rincn del mundo laicos) sacerdotes) o ispos) polticos) personalidades) gentes de toda clase) a uscar confortacin) ense:anzas en sus misas y en sus confesiones) a $i$ir en un oasis de paz y de sal$acin. !in em argo el Padre Po) pletrico en su apostolado) es y seguir siendo un hom re lleno de dolores) fsicos y espirituales. 0oma poco) dorma menos) pasa a muchas horas en el confesonarioF los dolores) as en las manos taladradas como en los pies) lo agota anF su tos) (ue apareca peridicamente) no le de3a a descansar por las noches. >odo eso complicado con los sufrimientos morales) tinie las espesas del alma) las noches oscuras... El padre 7gostino) su confesor) exclamarQ

!e mantiene por milagro. (onsigna ta*ante de -o .II El " de marzo de 19+9) *onse:or Eugenio Pacelli es elegido Papa con el nom re de Po 8II. #uego la guerra se adue:a de Europa. Entonces Po 8II muestra una actitud constante de firmeza) de $alor y de oracin. Rl) en =oma) y el Padre Po en !an .io$anni =otondo) ofrecen en esos a:os) tan dolorosos para el mundo) una imagen constantemente paralela y misteriosamente unsona. El Padre Po re$i$ir) all en la distancia) todos los sufrimientos) ofrendas y oraciones de !.!. Po 8II) principalmente por causa de los desastres ,licos) y en el preciso momento de la in$asin alemana de la 0iudad Eterna) en 19-+) nuestro capuchino) sin conocer esa noticia) caer enfermo con fie re muy alta (ue le o ligar a guardar cama. Po 8II no conoca personalmente al Padre PoF sin em argo) fue un gran defensor suyo siempre (ue pudo) ya cuando era simplemente cardenal. Bo perda ocasin para expresar lo (ue senta desde muy adentro) muy seguro en ello como si hu iera reci ido una re$elacin profunda. #a primera consigna (ue dio a toda la 0uria =omana una $ez fue elegido) fueQ Hue se de3e en paz al Padre Po. O cuando alguien manifesta a deseos de $isitar !an .io$anni =otondo) le haca el siguiente ruegoQ El Padre Po es un gran santo. Por fa$or) pdale (ue rece por m para (ue <ios me d, fuerzas para lle$ar tan pesada carga. "os &rupos de 'racin !) pesada carga para Po 8II) (ue sufra en silencio a(uellos a:os de guerra y de persecuciones. Asicamente haca lo (ue poda para sal$ar $idas) fuesen de la raza (ue fuesen y de la religin (ue practicasen. =eza a y exhorta a a rezar) sa iendo) por experiencia) del poder de la oracin. #os llamamientos a la oracin se ha an multiplicado por do(uier durante la guerra) y el 15 de fe rero de 19-" lanz la idea de las %.rupos de /racin& (ue de an acogerse a ciertos compromisos espirituales. Estas repetidas peticiones del Papa fueron escuchadas por el Padre Po. !e correspondan perfectamente con una prctica suya realizada 3usto al llegar a !an .io$anni =otondo) $einticinco a:os antes) la de reunir en un pe(ue:o grupo de oracin a sus fieles ms asiduos. 7hora esto lo i a a lanzar al mundo entero) apro$echando a los peregrinos (ue le llega an por grupos) por parro(uias) guiados por un sacerdoteQ Escuchemos al Papa. 'nmonos todos para rezar. O pronto se constituyeron grupos por toda Italia y por el mundo entero) siempre dependiendo directamente de la Iglesia. El padre <ero ert) iniciador de los grupos de oracin en Arancia) le preguntQ Padre) a propsito) Gpodemos organizar conferencias u otras acti$idadesI

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J<e ninguna maneraK #as pala reras slo pueden destruir el grupo. =ecemos y hagamos rezar. 'n da) dirigi,ndose a un profesor uni$ersitarioQ En los li ros se encuentra. usca a <ios. En la oracin se le

moneda de 1; c,ntimos (ue una mu3er po re y anciana) (ue (uera ser de las primeras en cola orar) le dio para la construccin del hospital. 0uando la mostra a) a:adaQ El hospital se ha construido gracias a los donati$os. >an pronto aca la guerra en Europa se puso en marcha la gigantesca o ra) y se cre una sociedad 3urdica. 7l principio no se dispona de ar(uitectos ni de apare3adoresF en cam io) no falta an m,dicos ni administradores. G0mo empezarI El Padre Po) siempre desconcertante en sus conse3os) rdenes y decisiones) siempre findose ms de la Pro$idencia (ue de los razonamientos lgicos) le dice a don .iuseppe /rlando) en (uien confia a y ya ha a participado en el pe(ue:o hospital de !an AranciscoQ >ienes (ue comenzar los tra a3os. Pero) padre) sin un plan) sin un ingeniero. Eay (ue preparar el terreno) dinamitar rocas) no s, por dnde empezar... Pero don .iuseppe o edeci y el 19 de mayo de 19-5 se empeza a a allanar a(uella monta:a) y s supo por dnde empezarQ transformando el mal camino (ue i a de !an .io$anni =otondo al con$ento en una amplia carretera de cuatro metros) practica le a los grandes camiones y m(uinas (ue en re$e i an a transitar por all. 0estellos pro)idenciales #a Pro$idencia ayuda a a manos llenas. 0uando no toca a los corazones) deslum ra a con alguna gracia so renatural) de la (ue inmediatamente se hacan eco todos los peridicos de la ,poca. Aue el caso de la ni:a 7nna .emma <i .iorgi) siciliana) ciega de nacimiento. !u a uela ha a decidido lle$arla a !an .io$anni =otondo aconse3ada por una pariente mon3aQ El Padre Po es un santo) sus manos estigmatizadas estn llenas de gracias celestiales y su mirada est siempre dirigida al cielo para o tener de <ios las gracias (ue pedimos por su intercesin. 0on una fe sencilla y confiada) 7nna y su a uela marcharon el 4 de 3unio de 19-5 rum o al con$ento de !anta *ara delle .razie. 7ll) haciendo cola desde la una de la madrugada) la pe(ue:a pudo asistir a misa muy cerca del Padre Po) (uien despu,s) inesperadamente) la llam al confesonario) le toc los prpados y le hizo la se:al de la cruz. Por la tarde) cuando el Padre Po dio la comunin a $arios ni:os) ella hizo la primera comunin. El Padre repiti la se:al de la cruz so re los prpados y la ni:a se dio cuenta de (ue $ea por primera $ez en su $ida. El oculista de Palermo (ue ha a diagnosticado ceguera de por $ida compro estupefacto (ue la ni:a lo distingua todo a su alrededor) o 3etos y personas) y sus o3os seguan sin pupilas. 7(uel milagro) al mes de iniciarse las o ras) caus gran sensacin. #os tra a3os duraron nue$e a:os. 0ada cosa llega a 3usto a su tiempo. 0uando <on /rlando ha a hecho remo$er ms de setenta y cinco mil metros cC icos de roca y se tena (ue pasar a la siguiente fase) el comit, aca a a de aceptar el proyecto) entre $arios reci idos) de un tal 7ngelo #upi) de cuatro plantas) seis mil metros cuadrados de superficie y capacidad para trescientos cincuenta

Eoy) despu,s de treinta y tres a:os de su muerte) los .rupos de /racin no slo existen) sino (ue se han multiplicado por todos los pases del mundo.

1* +u gran obra terrenal


*ario !an$ico) $eterinario e industrial) y el doctor .uglielmo !anguinetti) m,dico) masn con$ertido por el Padre Po) se reunieron el 9 de enero de 19-;) en una casita (ue ha an hecho construir en el camino entonces desha itado (ue $a del pue lo de !an .io$anni =otondo al con$ento) con el <r. 0arlo ?is$arday) farmac,utico) y algunos amigos ms. Entusiasmados) esta an decididos a poner en marcha el gran proyecto del (ue les ha a ha lado el Padre Po en con$ersacin pri$ada desde el locutorio del monasterioQ Vamos a crear un comit, para la fundacin de una clnica. GEstamos todos de acuerdoI. !) lo estamos. O esta $ez $a a ir en serio. >iene (ue ser un hospital moderno) con los medios de hoy. #a comarca lo necesita) los peregrinos y los heridos de la guerra tam i,n... y es el deseo del Padre Po. Eagamos constar en el actaQ %Aundador de la o raQ el Padre Po de Pietrelcina...& Pero ,l no desea ser mencionado. Es ciertoF sin em argo) (ue conste en acta... Gno os pareceI !) s) (ue conste) el Padre Po Jes el fundadorK 7li$io del sufrimiento O as se constituy un comit, decidido a actuar segCn las intenciones del Padre Po) a (uien se lo expusieron de inmediato. GHu, le parece) PadreI Esta tarde comienza mi gran o ra terrenal les contest) y sacando del olsillo una moneda de oro (ue aca a a de reci ir como limosnaQ. <eseo hacer la primera aportacin. !e a ri una cuenta con las aportaciones) siendo naturalmente las de los peregrinos las primeras) y el 1- de fe rero el Padre Po autiz la o ra con el nom re definiti$o de %0asa !ollie$o della !offerenza& M0asa de ali$io del sufrimientoN. El comit, no descansa a) se imprimi un folleto informati$o) se tradu3o a $arios idiomas y se empez a di$ulgar. #os donati$os llega an de todas partes. El Padre Po guarda a emocionado una

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Padre Po

enfermos. #upi no era ar(uitecto) tampoco ingeniero) pero puso manos a la o ra y a(uello a$anza a. 'na institucin (ue despu,s de la guerra rega la administracin de la ayuda a las regiones ms da:adas concedi cuatrocientos millones de liras a la o ra del Padre Po. 7yudas como ,stas eran decisi$as y nunca el capuchino perdi la confianza) ni en los momentos (ue parecan ms difciles) pues en el Cltimo instante apareca una donacin (ue permita atender un pago importante a su $encimiento. !e cumpla por entero una profeca (ue ha a hecho .iuseppe Aa3ella) un anciano) $ecino de los Aorgione) cuando Arancesco tena slo unos mesesQ %Este ni:o ser honrado en el mundo entero. Pasarn fortunas por sus manos) pero no poseer nada&. "abor fecunda El Padre Po ha a puesto mucho empe:o en la realizacin del hospital. !a a) por propia experiencia) (ue el enfermo se siente in(uieto y solo) el cuerpo sufre y el alma tam i,n. Eay (ue intentar ali$iar a am os deca con frecuencia. #a 0asa di !ollie$o es un lugar en (ue los espritus y los cuerpos agotados se acercan al !e:or y encuentran confortacin. <ios mira con amor nuestra alma (ue es lle$ada por nuestro cuerpo a(u en la tierra. 7s) pues) cuidemos de ,l. #os grupos de oracin reza an por las intenciones del Padre y) entre otras) por el hospital y (ue ,ste se terminara pronto. 'n %2olletino& mensual informa a del estado de las o ras y tam i,n de las acti$idades de estos grupos. #os a:os (ue seguirn hasta 191; sern una ,poca muy fecunda para el Padre Po) (ue puede e3ercer li remente su ministerio. El nCmero de peregrinos) gracias a los modernos medios de comunicacin) aumenta espectacularmente. >am i,n las cartas (ue llegan de todo el mundo) unas pidiendo gracias) otras agradeciendo las reci idas. El padre 7gostino anota en su diario el 1+ de septiem re de 19-9Q %#as cartas llegan por centenares. #as hay conmo$edoras implorando gracias. !on numerosas las (ue nos cuentan las gracias reci idas&. #os fieles hacen cola desde las dos de la madrugada para confesarse con el Padre Po) y se tiene (ue recurrir a dar nCmeros de orden. En 191- la /rden capuchina decide edificar una nue$a iglesia ms amplia al lado de la antigua (ue se ha (uedado ms (ue insuficiente. Esas muchedum res y las enormes aportaciones (ue se recogen para la construccin de la 0asa di !ollie$o son los frutos de una $ida de santificacin entregada por completo al !e:or. El 1 de mayo de 1914) ante ms de treinta mil fieles) se hizo) por fin) la inauguracin oficial de la %0asa del ali$io del sufrimiento&. El Padre Po cele r misa a las diez en la explanada de la entrada. Presida el cardenal #ercaro) arzo ispo de 2olonia) con asistencia del ministro general de la /rden) del presidente del !enado) ministros del .o ierno) diputados y ms de trescientos periodistas. !e ley el telegrama (ue Po 8II ha a en$iado al Padre Po. "a prosa de las finan#as

#a o ra esta a aca ada. El Padre Po ha a cuidado cada paso de las o ras) incluso) 3unto con los ar(uitectos) (ue los edificios pudieran ser ampliados sin romper el con3unto. O as ser en 1915 y sucesi$amente hasta nuestros das. >am i,n sufra para (ue no se torciera el $erdadero fin de su o ra) expresado muy ien por !.!. Po 8IIQ %...la medicina (ue desea ser $erdaderamente humana de e a ordar a la persona por entero) cuerpo y alma. Pero es incapaz de ello por s misma) pues no posee autoridad (ue la capacite para inter$enir en el terreno de la conciencia. =eclama) pues) cola oraciones (ue prolonguen su o ra y la lle$en a su $erdadero fin&. <icho de otra manera) el enfermo slo encontrar ali$io eficaz si reconoce ser atendido en la do le $ertiente material y moral. Pero la direccin de la 0asa di !ollie$o della !offerenza ha a tenido cam ios importantes en los Cltimos a:os y esto in(uieta a al Padre Po) y para e$itar las disensiones entre los accionistas pens en poner todas las acciones a su nom re) y (ue la gestin fuera confiada a la 0ongregacin de la /rden >ercera franciscana de !anta *aria delle .razie. #a congregacin se ha a constituido al comienzo por la unin de los accionistas de la sociedad 3urdica) la propietaria) con los gestores del hospital con el fin de (ue nunca fueran ol$idados los o 3eti$os (ue ha an moti$ado la fundacin. El Padre Po se lo expuso as a !.!. Po 8II pidi,ndole el permiso) la dispensa de $oto de po reza y poder depositar esas acciones en el Instituto de / ras de =eligin MI/=N. 7dems peda (ue el I/= aceptara) despu,s de su muerte) los ienes de la o ra de la 0asa di !ollie$o y destinarlos a la continuacin de la misma. Po 8II) (ue conoca la rectitud del Padre Po y era razona le su desconfianza en los financieros (ue pululan alrededor de seme3antes o ras) respondi fa$ora lemente al primero de sus ruegos. El 99[ de las acciones a nom re del Padre Po se depositaron en el I/= en =oma) el Padre Po (ueda a como director de la congregacin de la /rden >ercera y accionista mayoritario de la 0asa di !ollie$o) se con$erta en propietario y director a la $ez del hospital) poda a rir una cuenta personal y reci ir las donaciones destinadas a la 0asa. En septiem re de 1915 nom ra administrador Cnico a 7ngelo 2attisti) (uien en los a:os tormentosos (ue se a$ecinan demostrar ser hom re ntegro y prudente. >al confianza de la !anta !ede) los pri$ilegios tan especiales concedidos al Padre Po) $an a despertar) ien manipulados por 2ar a 7zul) am iciones) en$idias y codicias (ue pro$ocarn una nue$a persecucin.

11 +egunda persecucin
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Padre Po

En los a:os 4; se produce la segunda persecucin. Oa no se le puede acusar de falsario) pues son demasiados los testimonios y los informes m,dicos. Este segundo acoso $endr despu,s de poner en marcha sus dos grandes o ras y se uscarn otros moti$os tales como %el ien de la /rden capuchina& o %el uen sentido de la Iglesia& para disimular los intereses humanos y sus pasiones. !in em argo) durante las persecuciones no cesarn las curaciones y dems acciones so renaturales) cuya a undancia inducir a algunas autoridades eclesisticas a una mayor %prudencia y se$eridad&. #a nue$a serie de $e3aciones y de condenas har exclamar al cardenal #ercaroQ El Padre Po una $ez ms encuentra su configuracin con 0risto humillado) perseguido y condenado. Oa el + de mayo de 191") inesperadamente y sin 3ustificacin) el padre 0lemente <a *il\auUee) superior de la /rden) ha a dirigido una carta a todas las casas capuchinas de Italia pidiendoQ %7 st,nganse de fa$orecer las peregrinaciones a !an .io$anni =otondo) de difundir escritos y estampas del Padre Po&. GHu, lo mo$aI GPrudencia o intereses ocultosI 7l poco) monse:or .irolamo 2ortignon) o ispo de Padua y tam i,n capuchino) prohi i los .rupos de /racin en su dicesis. >odo a(uello era el prlogo de una segunda persecucin) la de los a:os 4;. Un escndalo sonado >odo empieza por un pro lema de finanzas llamado %escndalo .iuffr]&. El tal .iuffr] prometa unos intereses del 1;;[ a sus in$ersores) casi todos cl,rigos pro$inciales de las rdenes religiosas) (ue 3uga an con cr,ditos aratos o tenidos de sus fieles) y con la diferencia de intereses aspira an a cu rir los costes de las reconstrucciones y o ras nue$as) despu,s del desastre de la guerra. 7l (ue rar) pilla de por medio a todos sus acreedores) entre ellos al o ispo capuchino de Padua) (uien tena pre$isto construir un seminario y un hogar para dos mil incura les. En su dicesis ha a una gran de$ocin al Padre Po y era e$idente (ue los fieles si eran generosos con la 0asa di !ollie$o no lo podan ser tam i,n con su o ispo y sus proyectos. <e esta manera) desaconse3ando toda relacin con el Padre Po) con muy uenas pala ras en pro de la Iglesia) monse:or 2ortignon usca a conseguir (ue el dinero de sus fieles fuera para sus proyectos. #a pro$incia capuchina de Aoggia ha a sido tam i,n una de las ms afectadas por la (uie ra de .iuffr]. >ena grandes proyectos (ue realizar) igual (ue las dems pro$incias capuchinas. 7l encontrarse en una situacin desesperada) caen en la tentacin de resta lecer su situacin financiera $ali,ndose de las arcas del Padre Po. #amenta le historia (ue ha la poco en fa$or de la /rden capuchina) pero no hay (ue generalizar) pues fue o ra de unas personas determinadas (ue (ueran cu rir su responsa ilidad y se $ieron en$ueltas cada $ez ms) uscando solucionar su pro lema) en una situacin ms y

ms tur ia) pues al no conseguir la des$iacin de caudales del Padre Po destinados al hospital) (uisieron o ligarlo por la fuerza. El superior general ha a ido un da a !an .io$anni =otondo para pedir al guardin del con$ento) el entonces padre 0armelo de !essano) (ue animara al Padre Po para (ue confiara a .iuffr] los donati$os (ue reci a. *olesto por esa peticin) el padre 0armelo le explic al Padre Po el sistema .iuffr] y le pidi conse3o. El Padre le respondiQ Bo $eo claro este asunto) no es lcito ni moral. =azn tena) pues era usura y adems pre$aricacin al utilizar el dinero de los fieles para otros fines (ue los reci idos. !.!. Po 8II opina a igual y ha a ad$ertido a o ispos y responsa les de congregaciones y rdenes religiosas (ue no mantu$ieran relaciones con .iuffr]) pero ien pocos fueron los (ue o edecieron. El 15 de agosto de 1916 estall el %escndalo .iuffr]& a raz de las denuncias de los prestamistas (ue ni si(uiera ha an co rado los intereses prometidos. #as rdenes) congregaciones u o ispados se $ieron o ligados a de$ol$er a los fieles el dinero prestado y a terminar las construcciones empezadas. Para la mayora era una situacin crticaF para la pro$incia capuchina de Aoggia) un $erdadero desastreQ de a de$ol$er mil seiscientos millones de liras y slo dispona de un milln. #a Cnica solucin) el Padre Po y su generosidad. 7 los pocos meses) el 9 de octu re) !.!. Po 8II entrega a su alma a <ios. 7l padre 7gostino le de emos esta confidencia del Padre PoQ Ee sentido) padre) todo el dolor de mi alma por la muerte de !u !antidad) pero despu,s el !e:or me lo ha mostrado en su gloria. Milagro )i)iente Pero a(u en la tierra se (ueda a sin su ms eficaz protector. Por otro lado) su salud fsica continua a tan d, il como siempre) continuamente perdiendo sangre) siguiendo escrupulosamente la regla de su orden y manteniendo la acti$idad ya descrita a pesar de sus setenta y dos a:os. Era un %milagro $i$iente&. !ala de una enfermedad para caer en otra. El "1 de a ril de 1919 se le diagnostic ronconeumona complicada con pleuresa) (ue le o lig a un reposo a soluto. Bos dice el padre 7gostino en su diarioQ %El Padre sufre) sufre por(ue no puede seguir su $ida de cada da con su ministerio espiritual para el ien de las almas. Por un micrfono desde su celda sigue las ceremonias (ue se cele ran en la iglesia y despu,s dirige al pue lo unas pala ras y da la endicin&. #a situacin es angustiosa y no me3ora a pesar de los esfuerzos m,dicos y del tiempo de prima$era y $erano (ue se disfruta. El mismo da en (ue el Padre Po se puso enfermo) el "- de a ril de 1919) llega a a Italia la imagen de Buestra !e:ora de Atima (ue era lle$ada de pas en pas y de ciudad en ciudad. En su recorrido i a de3ando memoria de su mensa3e y sus promesas hechas en 1915 a los ni:os pastores.

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Padre Po

El 1 de agosto por la tarde lleg la $enerada imagen a !an .io$anni =otondo. El Padre Po ha a exhortado a los fielesQ 7 ramos nuestros corazones a la confianza y a la esperanza. Viene con las manos llenas de gracias y endiciones M...N <e emos amar a nuestra *adre celestial con perse$erancia y constancia. Eemos de promet,rselo y esa *adre no nos a andonar en la pena cuando se $aya de a(u... El arzo ispo y todo el clero de *anfredonia 3unto con un gran gento llegado de toda la pro$incia reci ieron a la imagen y la depositaron en la iglesia del con$ento) donde pas la noche entre multitud de fieles. 7l da siguiente el Padre Po) muy d, il) fue lle$ado ante la imagen en una silla y pudo) con lgrimas en los o3os) esar los pies de la !e:ora y colocar un rosario entre sus manos. Por la tarde la imagen fue trasladada a la 0asa di !ollie$o para finalmente su irla a la terraza del hospital donde espera a el helicptero para lle$arla a !icilia. El Padre (uiso y pudo $erla por Cltima $ez desde una $entana) $er cmo se ele$a a el helicptero y da a tres $ueltas so re la muchedum re y el con$ento... Entonces el Padre Po no se pudo contenerQ *adonna) *amma ma) desde (ue has entrado en Italia estoy enfermo) Gahora te $as y me de3as enfermoI En el acto sinti un %escalofro en los huesos& MsicN y di3o a sus hermanos presentesQ JEstoy curadoK El 1; de agosto $ol$a a cele rar de nue$o la misa en la iglesia del con$ento. 0uando alguien le pregunta aQ Padre) Gcmo se encuentra ahoraI Estoy sano y fuerte como nunca en mi $ida responda. Era una gracia concedida por el cielo antes de la tempestad.

de sus hermanos) pregunt al administrador) el honrado 7ngelo 2attisti) en (u, podan ayudarQ Padre) no tengo facultad para disponer del dinero del hospital para ayudas de esa clase. 7dems) en la cuenta de Aoggia hay depositados 11 millones de liras (ue estn destinados a las o ras de ampliacin. Ei3o mo) si hacemos un esfuerzo podramos ayudar en algo. G0mo lo $esI 7l final se decidi prestar a la pro$incia unos -; millones sin intereses. 7 la segunda peticin del padre 7madeo por la misma cifra anterior) 2attisti mostr al Padre (ue la situacin de las finanzas de la 0asa di !ollie$o no permita dar esta clase de ayudas. Buestro Padre Po comprendi inmediatamente lo (ue se le $endra encima) y as se lo expres a 2attistiQ >u resistencia dar lugar a (ue me hagan la $ida imposi leF se $an a poner todos contra m e in$ocarn de algCn modo la o ediencia. Autntica mara/a O as fue y con creces. #a primera $ctima fue el padre *ariano) capelln de la 0asa di !ollie$o) (uien cada da i a a la celda del Padre a recoger los donati$os reci idos y los lle$a a directamente a los ser$icios conta les del hospital. 'n da) el pro$incial en persona le esper y le orden (ue entregara los donati$os al ecnomo del con$ento en lugar de hacerlo al hospital. El padre *ariano se neg sin la conformidad del Padre Po. 7 los pocos das era sustituido y en$iado a descansar en un hospital psi(uitrico. <e ah se pas a a rir directamente la correspondencia) muy a undante) (ue reci a el Padre Po) a separar los donati$os nominati$os al hospital de los se:alados %al portador& o dirigidos al Padre) (ue se entrega an directamente al ecnomo para ser repartidos entre el con$ento y la pro$incia. Este des$o aument al comunicar un nCmero de cuenta especial cuando se agradecan los donati$os. Era el nCmero de la cuenta del con$ento. #e3os) monse:or 2ortignon) desde Padua) ir castigando a (uienes dentro de su dicesis mantengan cual(uier tipo de relacin con el Padre Po) al tiempo (ue crea un clima hostil contra ,l) cuyo eco llegar hasta el mismo Vaticano. El cardenal /tta$iani) secretario del !anto /ficio) decidi mandar a monse:or 0ro$ini para in$estigar si la gestin del hospital era correcta o no y aclarar las denuncias de sentidos contrarios (ue se ha an reci ido de !an .io$anni =otondo. Enterados los responsa les capuchinos de tal decisin) el ministro general) padre 0lemente <a *il\auUee) escri i al Papa Duan 88III para rogarle (ue mandara un $isitador apostlico diciendo (ue era la Cnica %posi ilidad de solucin eficaz y total&. Esta $isita i a a anular los efectos positi$os del informe 0ro$ini (ue) a3ustado a la $erdad) detalla a las irregularidades de los frailes culpa les y por contra declara a la rectitud en la administracin del hospital . O es precisamente lo (ue ocurri.

12 ,n cal ario
!i mala era la situacin financiera de la pro$incia capuchina de Aoggia) no era mucho me3or la de las dems pro$incias de dicha /rden. 7s en el $erano de 1919 fue la curia general la (ue tam i,n decidi recurrir al Padre Po. El primer paso fue nom rar a dedo al padre 7madeo <a !an .io$anni =otondo como sucesor del superior de la pro$incia de Aoggia al t,rmino de su mandato. Este nue$o pro$incial $a a ser un perseguidor del Padre Po y el hom re de todas las mal$ersaciones. >am i,n en el con$ento de !anta *aria delle .razie hu o cam ios) la llegada de nue$os hermanos y en octu re la eleccin del padre Emilio da *atrice como superior. El padre 7madeo) a las primeras de cam io) solicit al Padre Po una ayuda de 1;; a ";; millones de liras. El Padre) (ue nunca se ha a mezclado en cuestiones de dinero) confuso) pero no (ueriendo ser a3eno al pro lema

Padre Po

1*

El cardenal /tta$iani) fiel a su de er y a la $ista del informe 0ro$ini) firm un decreto ale3ando de !an .io$anni =otondo a los padres 7madeo) Emilio y sus secuaces) y restituyendo en su lugar a los hermanos de recto proceder. El padre 0lemente <a *il\auUee) ministro general de la /rden capuchina) consigui ser reci ido en audiencia por el Papa y) 3ugando todas las azas) logr (ue fuese nom rado un $isitador apostlico a la medida de sus con$eniencias y la anulacin del decreto mencionado. *ientras tanto al Padre Po se le espia a) incluso con micrfonos en su celda) en el locutorio) y aun sacrlegamente en su confesonario. !e pretenda pillar al Padre en falso en algo) fuese lo (ue fuese) para presentarlo al $isitador y controlar) a un tiempo) (ue no se les escapara ningCn donati$o. !e conocen nom res y apellidos de (uienes se prestaron a ayudar en tan sucio y secreto (uehacer) as como los de ms %arri a& (ue lo %ordena an&. El $isitador apostlico) monse:or *accari) condiscpulo de uno de ,stos) fue fcilmente manipulado y mal apoyado por su ayudante y secretario) don .io$anni 2ar erini. #os hermanos (ue toda$a trata an de defender al Padre no pudieron impedir (ue ya monse:or *accari empezara a dictar normas restricti$as entre los $isitantes y el Padre. Amargas bodas de oro 1; de agosto de 194;. 2odas de oro sacerdotales del Padre Po. *onse:or *accari y 2ar erini se fueron el 6 y $ol$ieron el 1- para no estar presentes en la cele racin) pues ya se $islum ra a (ue no le seran fa$ora les. Aue un 3u ileo con aspectos en am os sentidos. #legaron centenares de telegramas) entre ellos los de los cardenales 2acci) de =omaF #ercaro) de 2oloniaF *eyer) de 0hicagoF *ontini) el futuro papa Pa lo VI y a la sazn arzo ispo de *iln) (ue al felicitarle introduca estas pala rasQ %7 usted) padre) (ue cele ra un sacerdocio fa$orecido con tantos ienes y con tanta fecundidad&. >elegramas de ms de setenta o ispos del mundo entero. <e polticos) escritores) personalidades) gente muy nota le. 7 pesar de la asistencia de $einte mil fieles) no hu o ninguna autoridad eclesistica) con excepcin de monse:or 0asta) o ispo de Aoggia) (ue se atre$i a estar presente. Duan 88III no concedi su endicin apostlica y #W/sser$atore =omano no pu lic ni una lnea. 'n 3u ileo con cierta amargura. El Padre Po escri i) al dorso de la estampa recordatorio) la sntesis de sus 1; a:os de sacerdoteQ Oh Mara, madre dulcsima de los sacerdotes, mediadora de todas las gracias, desde el profundo amor de mi cora !n te ruego, te suplico, te con"uro, #ue le des gracias hoy, ma$ana, siempre, a Jess por el don inestima%le de los cincuenta a$os de mi sacerdocio. Jess, conc&deme el perd!n de mis pecados, negligencias y omisiones,

dame la gracia de perdonar y perseverar, %endice con a%undancia a mis superiores y a todos mis hermanos, ha #ue los 'rupos de Oraci!n sean faros de lu y de amor en el mundo. Oh Mara, madre y salud de los enfermos, ha #ue flore ca tu Casa di (ollievo della (offeren a, otorga al mundo desolado la verdadera pa , a la )glesia cat!lica el triunfo de *u +i"o. Padre Po <a Pietrelcina) 0apuchino en recuerdo de sus 2odas de oro sacerdotales. 2ene$ento) 1;P6P191; !an .io$anni =otondo) 1;P6P194; JHue onitoK El Padre Po) ro ado) traicionado y perseguido por algunos de sus superiores y hermanosF $e3ado y maltratado moralmente por los $isitadores apostlicos) a la espera de restricciones y sanciones) ese da) con casi setenta y tres a:os) (uera ol$idar sus penas) dar gracias) pedir y repartir perdn. !u corazn re osa a de amor y as se lo manifest a su director espiritualQ !) mi alma est herida de amor a DesCsF estoy enfermo de amorF siento de continuo el dolor amargo de ese fuego (ue (uema sin consumir.

1! -estricciones y pro.ibiciones
El $isitador apostlico monse:or *accari antes de su regreso orden poner una puerta de gruesas re3as entre la iglesia nue$a) la de las cele raciones litCrgicas) y la antigua donde confesa a el Padre Po. 0ort de cua3o las escuchas gra adas) asunto (ue fue archi$ado con la mayor discrecin) y tam i,n con discrecin destituidos algunos culpa les) los del con$ento) y trasladados. El padre Emilio <a *atrice) o ligado a dimitir y sustituido por el padre =osario <a 7liminusa) siciliano) hasta entonces pro$incial de Palermo. =egres monse:or *accari (uince das antes de lo pre$isto) y antes de terminar su informe fue difundido un comunicado de prensa del Vaticano (ue entre lo (ue deca y lo (ue cada cual interpreta a le$ant una $irulenta campa:a de prensa contra el Padre) en la (ue se leyeron titulares escandalosos y pro$ocati$os. Pocos fueron los peridicos (ue salieron en su defensa y la del con$ento. Por otro lado) en el Vaticano se empezaron a reci ir miles de cartas a fa$or del fraile y contra el trato in3usto (ue reci a. Esto Cltimo pro$oc un efecto contrario al deseado. *ientras tanto) los fieles demostra an su cari:o acudiendo en masa a la santa misa (ue oficia a el Padre. Rl) como siempre) segua su $ida de piedad) amor) silencio y o ediencia. El padre 0arr,) (ue estu$o all esos das) de3 un ello testimonio a contracorriente de lo (ue se pu lica a so re el espritu (ue el Padre $i$aQ

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%Esta a rodeado) guardado para ser ms exacto) por religiosos de rostro pati ulario. Vi$a un largo cal$ario. Bunca una persona me ha a de3ado tal impresin de fortaleza) de sentido comCn) de alegra interna te:ida de uen humor y de paz M...N Esta a) sin duda) ha itado por el Espritu.... #a unin de la cruz de 0risto y la presencia del Espritu era e$idente en !an .io$anni =otondo...& M7. *. 0arr,) 0ha(ue 3our 3e commenceN. Situacin draconiana <e los dos pro lemas por los cuales el !anto /ficio ha a mandado al $isitador el concerniente al Padre Po y su entorno de de$ociones y fieles) y el de gestin y finanzas de la 0asa di !ollie$o) el !anto /ficio slo tomar decisiones so re el primero) de3ando los asuntos materiales para la !ecretara de Estado. En carta fechada el +1 de enero de 1941) el cardenal /tta$iani en nom re del !anto /ficio dicta unas normas al ministro general de los capuchinos (ue limitarn so remanera al Padre Po y su relacin con sus fieles) todo en pro de %sal$aguardar a la Iglesia de una especie de fanatismo&. En la misma carta se aconse3a a tam i,n una serie de cam ios graduales de los hermanos (ue ha an con$i$ido con el Padre. 'rga nom rar un nue$o pro$incial (ue no fuera de la regin) por lo (ue el padre 7madeo) uno de los de %arri a&) comprometido con las escuchas microfnicas) fue sustituido por el padre >or(uato <e #ecore) hom re de fuerte disciplina) (uien con ayuda del padre =osario <a 7liminusa consigui (ue se marchara el padre =affaele) confesor y confidente del Padre durante ms de treinta y cinco a:os. El padre =osario empez a aplicar los conse3os del cardenal /tta$iani M%(ue el Padre Po sea reintegrado a la o ser$ancia con$entual regular&N con toda se$eridad y sin ningCn miramiento. 7(uel a:o 1941) al Padre Po se le prohi i cele rar en pC lico las ceremonias de !emana !anta y Pascua. >u$o (ue hacerlo solo) en pri$ado) en la capilla interior) para sorpresa y decepcin de los numerosos peregrinos llegados a !an .io$anni =otondo. Era la primera $ez despu,s de ms de treinta a:os. #os peridicos difundieron la situacin draconiana del Padre y empezaron nue$os rumores. #a $erdad es (ue el Padre Po se encontra a cada $ez ms aislado y ms estrechamente $igilado. 0ada $ez (ue los peridicos ha la an de las limitaciones impuestas al Padre Po) el !anto /ficio en una nue$a reunin decida otra $uelta de tuerca (ue el padre =osario da a inmediatamente y con energa. /tra $ez se cronometra a la misa (ue cele ra a) a sa iendas de (ue ,l la $i$a y era parte acti$a en la reno$acin de la Pasin y muerte de 0risto. 0omo siempre) con su humildad y o ediencia) no protesta a cuando el padre =osario le i a comunicando las nue$as rdenes reci idas de =oma. 0omo ien di3o Pierre Pascal) un fiel defensor suyoQ %El Padre Po es un perfecto milagro de o ediencia. 7prendamos de ,l (ue nos dice (ue o edecer a los superiores es o edecer a <ios&. Esta frase) (ue el Padre Po repeta con frecuencia a los fieles (ue se asom ra an de su mansedum re) era un fiel refle3o de su gran maestro !an Arancisco. 'tra )e# el hospital

#a 0asa di !ollie$o ha a nacido) crecido y se sustenta a por la generosidad de los fieles) cuyo flu3o de donaciones ha a despertado la codicia de ciertos miem ros de la /rden capuchina) llegando a la locura de hecho en alguno de ellos. Esto no ha a pasado inad$ertido en el !anto /ficio) (ue por lo dems nada reprocha le encontr en la administracin) gestin y empleo de los donati$os en la 0asa di !ollie$o. Puesto todo esto so re la mesa) el Papa decidi) en reunin cardenalicia) (ue la o ra del Padre Po de a ser traspasada a la !anta !ede para (ue no cayera) a la muerte del Padre) en manos de los %golosos&. !e pidi) pues) al Padre Po (ue hiciera donacin de las doscientas mil acciones. Ironas de la $ida) el Padre ha a pedido en 1915 a Po 8II (ue a su muerte el I/= aceptara los ienes de la o ra 0asa di !ollie$o) a fin de asegurar su continuacin. En a(uel momento el Papa no ha a aceptado a(uella donacin a la !anta !ede) y ahora otro Papa se la peda. El Padre Po una $ez ms o edeci y firm. <e hecho se cumpli su $oluntadF a su muerte nadie rei$indic el hospital) la !anta !ede) es decir) la Iglesia entera) hered la o ra del Padre (ue ella misma $iene administrando con prudencia. 0uando 2runatto fue a protestar al cardenal /tta$iani) ,ste le ha l con toda claridad) sin tapu3osQ %Eemos actuado en inter,s de la 0asa y del Padre Po con el fin de (ue) despu,s de lo (ue ha pasado) la /rden capuchina no pudiese apoderarse de la o ra&. 1odo en )ano Vol$ern los fieles hi3os espirituales) como el constante 2runatto) *orcaldi y otros muchos (ue se les unirn para defender al Padre Po y o tener (ue se le de$uel$an las li ertades. .iuseppe Pagnossin) un rico industrial de Padua) (ue durante treinta a:os ha a reunido un nCmero incre le de documentos so re el Padre Po) facilitar ,stos para esa la or. Peridicos y re$istas de gran difusin ha larn so re la %misin histrica del Padre Po& con documentacin irrefuta le y Cnica. !e destapar el caso de las escuchas y gra aciones microfnicas) se pu licarn fotocopias de cartas muy comprometedoras de algunos de sus superiores y se lograr un compromiso del cardenal /tta$iani con promesas de li ertad para el Padre y examinar atentamente las peticiones de los .rupos de /racin. Duan 88III no se ocup ni directa ni personalmente del asunto Padre PoF el 0oncilio Vaticano II con su preparacin y primeras sesiones le tenan ms ocupado. !igui las recomendaciones de sus conse3eros) en especial su secretario particular de anta:o) monse:or #oris 0apo$illa) en (uien tena plena confianza y permanecera a su lado tam i,n una $ez elegido Papa hasta su muerte. Pero se sa e (ue monse:or 0apo$illa esta a muy ligado desde haca tiempo a monse:or 2ortignon) principal ad$ersario del Padre entre los o ispos de Italia y enemigo de los .rupos de /racin. !in (ue hu iera una enemistad particular de Duan 88III haca nuestro fraile en las medidas (ue de3 (ue se tomaran) ha a mucha ms influencia del tndem 0apo$illaP2ortignon (ue de los informes fa$ora les llegados. El inflexi le padre =osario cuida a de (ue las restricciones como sacerdote impuestas al Padre Po se cumplieran con el mximo rigor. Prohi i a Elsa 2ertuetti (ue se confesara con el Padre Po por $ender en su

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li rera las re$istas en pro de ,ste. 7 otras mu3eres tam i,n) por participar o ayudar en su defensa. >odo esto) sin em argo) no impeda (ue los fieles acudieran en mayor nCmero) as como el correo (ue aumenta a solicitando oraciones y gracias. #as curaciones) las con$ersiones y las confesiones extraordinarias continua an a pesar de sus guardianes. Un ruego de 2arol 3o*t4la 0itemos una de esas curaciones milagrosas) pues los persona3es (ue inter$ienen ien se lo merecen. En no$iem re de 194") ?arol @o3tyla era $icario capitular de la dicesis de 0raco$ia y participa a en las primeras sesiones del 0oncilio. Escri e al Padre Po y le solicita su intercesin y oraciones para la doctora @anda) m,dico y profesora de psi(uiatra) conocida y cola oradora del futuro Papa. En esa sCplica le diceQ %... Es una mu3er de -; a:os) madre de - hi3os) estu$o durante la guerra cinco a:os en un campo de concentracin alemn. Eoy su $ida est en peligro por causa de un cncer...& #a uena mu3er sufra un cncer de garganta. #os m,dicos i an a inter$enirla y sa an (ue era inCtil. <iez das despu,s el Padre Po reci e una carta del futuro Duan Pa lo II (ue le comunicaQ %Venera le Padre. #a mu3er (ue $i$e en 0raco$ia MPoloniaN) madre de - hi3os) encontr de repente la salud el "1 de no$iem re) antes de la operacin (uirCrgica. <eo gratias. Oo os doy las gracias) $enera le Padre) en nom re de esa mu3er) de su marido y de toda su familia. En 0risto) ?arol @o3tyla) $icario capitular de 0raco$ia. =oma) "6 de no$iem re de 194"&. @anda Polta\sUa cur instantneamente) ante el estupor de los m,dicos (ue la trata an. En esta curacin milagrosa slo ast la fe y la oracinF la fe de (uienes imploraron la oracin del Padre Po y la del mismo Padre. Es lgico (ue el mundo de hoy recuerde esta curacin (ue (uedar escrita para la historia) frente a una infinidad (ue slo permanecer para los eneficiados y sus ntimos. <ecimos curaciones) pero no ol$idemos las del alma) $erdadero fin de ese hom re santo) estigmatizado... En 194+ las inscripciones en el registro de confesiones pasan de cien mil) slo en ese a:o. O tam i,n ms de cincuenta o ispos y arzo ispos y miles de sacerdotes los (ue tam i,n en 194+) estando en =oma) apro$echaron para $isitar al Padre y asistir a su misa) a pesar de la prudente reser$a del Vaticano. 1#a hora del %deshielo& 0onfesar y cele rar misa) con ciertas restricciones) eran las Cnicas acti$idades permitidas al Padre Po. Esta situacin le apena a. !lo poda reci ir a prelados y personalidades por(ue sus superiores del con$ento no osa an cortarles el paso. Pero con los simples fieles no poda con$ersar) rezar con ellos) darles conse3os espirituales o hacerles algunas meditaciones de las suyas) re$es) sencillas) penetrantes. #os fieles acudan a la primera y a la Cltima hora de la tarde a la explanada extramuros) donde por unos instantes podan $er al Padre

agitar un pa:uelo lanco desde la $entana de su celda a modo de saludo. Entonces grita anQ JPadre) endganos ustedK Rl responda) sin (ue pudieran orle desde el exterior) con $oz paternalQ J!) hi3os mosK Aer$or popular El fer$or popular $estido de fe sencilla permaneca $i$o. El da de su onomstica) el 1 de mayo de 194+) a:o en (ue cumpla el sexag,simo ani$ersario de su toma de h ito) todo el pue lo) con su fiel alcalde *orcaldi al frente) desea a felicitar al Padre. *orcaldi con el pleno fue al con$ento para conseguir (ue se retrasara un poco la misa) pues se espera a la llegada de nue$os peregrinos. El padre =osario los reci i de mal humor en el pasillo con el %no& por delante. El Padre Po se acerc al pe(ue:o grupo. >odos (uisieron felicitarle. El Padre se dispona a dirigirles la pala ra y agradec,rselo) cuando dos religiosos se lo lle$aron de mala manera. 7(uello escandaliz a los presentes y pronto todo el pue lo se hizo eco del hecho. Por la noche en la colina cercana al con$ento el pue lo entero) a la luz de cientos de antorchas) manifest su de$ocin al Padre con cnticos y rezos. *s tarde se oyeron algunos gritos de protestaQ JAuera los perseguidoresK J#i ertad al Padre PoK El pleno del 7yuntamiento mand sendos telegramas de protesta) uno al presidente de la =epC lica Italiana) otro al secretario de Estado de Duan 88III) el cardenal 0icognani) al tiempo (ue pedanQ %...eliminar la restriccin en el e3ercicio apostolado digno sacerdote&. 0omo es natural) la prensa no de3 pasar inad$ertido el hecho. 'n %#i ro lanco& para la /B' Por otro lado) la 7sociacin para la defensa del Padre Po) fundada en 194; por 2runatto) Pagnossin y otros fieles) no se ha a dormido. Dunto con seis 3uristas de derecho internacional de prestigio reconocido) ha an preparado un %#i ro lanco& para la /B' y llamar la atencin so re los %atentados a los derechos humanos& (ue padeca el Padre Po y exigir reparacin. Bo era una iografa del Padre) apenas ha la a de su $ida espiritual) su misin) sus estigmas... Era una serie de documentos acusadores) poni,ndolos a la luz pC lica. <esde monse:or .agliardi hasta monse:or 2ortignon) todos los perseguidores eran denunciados) incluso la (uie ra de .iuffr] y sus consecuencias. !e trata a de denunciar la in3usta situacin y se apela a a las Baciones 'nidas a falta de ha er sido escuchados por la Iglesia y ha er o tenido de ella 3usticia y reparacin. Esta an dispuestos a llegar al >ri unal Internacional de #a Eaya y repartir el %#i ro lanco& a todos los puntos cla$e del mundo entero. Baturalmente el Padre Po ignora a ese %affaire&. El %#i ro lanco& esta a en imprenta cuando el + de 3unio de 194+ fallece Duan 88III. El 1+ de 3unio se sa e por los peridicos (ue el pro$incial) padre >or(uato <e #ecore) y los definidores de la pro$incia de Aoggia son

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trasladados. El padre 7lessandro) secretario pro$incial) y el padre .iustino) el de los micrfonos) tam i,n ale3ados de !an .io$anni =otondo... >odo) por decreto firmado por el cardenal Valeri) prefecto de la 0ongregacin de =eligiosos) el "6 de mayo) es decir) en $ida de Duan 88III. 0on la lentitud prudente (ue la caracteriza) la Iglesia mostra a me3ores sentimientos con respecto al Padre Po. 7nte este inesperado cam io) 2runatto y sus amigos decidieron no di$ulgar el %#i ro 2lanco&. !lo se mand un e3emplar al nue$o Papa Pa lo VI) a ' >hant) secretario general de la /B') y a 7ntonio !egni) presidente de la =epC lica Italiana. El "+ de agosto de 194+ el padre 0lemente de !anta *aria in Punta era destinado a Aoggia) designado a dedo por la 0ongregacin de =eligiosos como administrador apostlico. Permanecer en el sitio hasta 195;. Por dos $eces) en septiem re 194+ y en diciem re 194-) se pidi al Padre Po (ue firmara un ments acerca de las gra aciones microfnicas) a lo (ue el Padre se neg rotundamente) por conciencia y tam i,n por el honor y el ien de la Iglesia. El 1; de octu re de 194+) el padre 0lemente $isit el con$ento. Eaciendo su informe de gestin) en 195;) nos re$elarQ %Eice lo posi le para (ue le fueran le$antadas las restricciones. <espu,s de repetidas entre$istas con las ms altas autoridades) pude conseguirlo&. El padre =osario) antes de terminar su mandato) fue ale3ado y sustituido por el padre 0armelo de !an .io$anni in .aldo. El padre 0lemente $isitar de nue$o al Padre Po y de parte del ministro general le pedirQ Inter$enga usted) padre) de manera eficaz para defender la /rden capuchina. !omos $ctimas de una furi unda campa:a de prensa. Bo puedo hacer ninguna declaracin pC lica mientras me encuentre con mi li ertad tan limitada respondi. Oo slo deseara ser considerado como los dems hermanos capuchinos. Una )erdadera profeca El cardenal *ontini) arzo ispo de *iln) fue elegido Papa y tom el nom re de Pa lo VI. Eaca a:os) en 1916) al mes de ser elegido Duan 88III) el Padre Po le mand un mensa3e a tra$,s del 0ommendatore 7l erto .allettiQ %<i al arzo ispo (ue) despu,s de ,ste) ,l ser Papa. Hue se prepare. Bo es una endicin) sino un ro des ordado...& 7l orlo) *ontini exclamQ /h) las extra:as ideas de los santos... 7lgo ha a de sintonizacin a un mismo ni$el. *ontini no slo ha a manifestado su admiracin y estima por el fraile estigmatizado) sino (ue conoca y aprecia a los .rupos de /racin) su fer$or y espiritualidad. O aun(ue no se sa e si fue alguna $ez a !an .io$anni =otondo) esta a de idamente informado por el arzo ispo de 2olonia) cardenal #ercaro. 7 los pocos meses de ser elegido) Pa lo VI inter$ino directamente para (ue se de$ol$iera la li ertad al Padre Po. El +; de enero de 194-) el cardenal /tta$iani indic al padre 0lementeQ

El !anto Padre desea (ue el Padre Po e3erza su ministerio con plena li ertad. #a sacrista fue a ierta de nue$o a los fieles (ue desea an ha lar unos momentos con el Padre) le$antadas las sanciones a los pri$ados de confesin) el nCmero de los penitentes de3a a de estar limitado a slo cinco en la iglesia antigua y ,stos ya no de an permanecer de espaldas al confesonario mientras espera an su turno) y otras limitaciones todas ellas anuladas. 2runatto y los suyos no repartieron el %#i ro lanco&) (ue (ued en el secreto de los organizadores y de las tres personas (ue lo ha an reci ido. El "1 de marzo pu licaron el siguiente comunicadoQ %#a 7sociacin tiene el placer de anunciar (ue) desde hace unos das) ha sido resta lecido en el monasterio de !an .io$anni =otondo la li re prctica del culto) tanto en lo (ue concierne al apostolado de ese Padre $enerado como en lo (ue es derecho de los fieles de confesarse con ,l. 7s llegan a su fin los a usos y los actos autoritarios (ue dura an desde hace cuatro a:os&. #a prensa mundial anunci %el fin de las persecuciones contra el Padre Po y su li eracin&. El %#i ro lanco& no lleg a ser un medio de presin sino de informacin detallada para !.!. Pa lo VI) (uien ha a confiado ms en la oracin y aceptacin del sufrimiento del Padre (ue en el esfuerzo humano de sus amigos y defensores. 7(uel a:o 194-) por primera $ez despu,s de tres a:os) el Padre Po pudo cele rar las ceremonias de Pascua entre sus fieles.

1# ,n largo y penoso ocaso


El padre 0lemente present al Padre Po) de parte del cardenal /tta$iani) un escrito preparado por monse:or Parente) cardenal secretario de la !uprema 0ongregacin del !anto /ficio) (ue de a copiar de pu:o y letra y firmar. En ,l declara a pC licamente (ue eran falsas las coacciones y persecuciones sufridas) y (ue disfruta a de completa li ertad en su ministerio. O otras cosas ms. El texto fue manuscrito por duplicado y firmado %por el ien de la /rden y de la Iglesia&. !us promotores creyeron (ue con esto se la$a a la cara a tan sucio asunto. !e hizo pC lico el 14 de diciem re de 194-) y sorprendi a propios y extra:os) pues era la primera $ez (ue el Padre senta la necesidad de dirigirse a la prensa y sacar a la luz de la calle asuntos internos de la /rden capuchina. *onse:or 7ngelo <ellZ7c(ua) sustituto de la !ecretara de Estado) (uiso asegurarse y mand un emisario) *ario 0innelli) redactor 3efe de #Z/sser$atore =omanoQ Padre Po) me manda monse:or 7ngelo <ellZ7c(uaF desea (ue usted le diga la $erdad. GEa escrito el manifiesto por $oluntad propiaI <game) Padre) Gle han o ligadoI !) hi3o) s) me han o ligado. "a obediencia! norma suprema

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#as cosas esta an claras. El Padre Po ha a consentido en $irtud de la santa o ediencia. #Z/sser$atore =omano no pu lic la declaracin. 0omo siempre) el Padre prefiri o edecer a sus superiores a costa de su propia humillacin. 7 primeros de fe rero de 1941 mora 2runatto) su ms antiguo) perse$erante y ardiente defensor. <iez das antes) el +1 de enero) en una entre$ista al peridico Il >empo) ha a declaradoQ %El Padre Po ha o edecido siempre y o edecer ms (ue nunca en la hora actual en la (ue la indisciplina de los cl,rigos y de los fieles amenaza con di$idir la Iglesia&. <escu ierta la intriga) el Papa tu$o (ue inter$enir de nue$o) y por medio del cardenal /tta$iani) el 1" de fe rero de 1941) orden %(ue en adelante no se forzara al Padre Po con la o ligacin a la santa o ediencia&. >al era la confianza (ue le tena !.!. Pa lo VI. >am i,n el Papa accedi a la peticin del Padre de poder continuar con el rito tridentino en sus cele raciones eucarsticas hasta su muerte. Aue el cardenal 2acci (uien con gran gozo comunic esto personalmente al anciano capuchino) (ue se sinti ali$iado) pues las inno$aciones del 0oncilio se le hacan cuesta arri a. <espu,s de agradec,rselo) le di3o al cardenalQ El 0oncilio) por piedad) terminadlo pronto. Acti)idad incesante El Padre Po tena setenta y ocho a:os. Era un anciano tullido por los dolores y los sufrimientos morales (ue ha an de3ado sus secuelas. 0oma unas cucharadas de $erdura o de pasta) un trozo de fruta y un $aso de $ino) una sola $ez al da. #os estigmas continua an sangrando lo ha an hecho durante casi cincuenta a:os y una dolorosa artrosis no le de3a a dormir. #os m,dicos le ati orra an de pastillas y ar itCricos. El 19 de marzo tu$o (ue guardar cama durante tres das) asistido da y noche por alguno de sus hermanos. El padre =affaele $isit a su $ie3o hermano y amigo. El Padre Po %se puso a llorar como un ni:o&F ya no poda seguir arrastrndose y ser una carga para sus hermanosQ Oa es hora de (ue el !e:or me llame di3o. 0orri la $oz y la in(uietud se apoder del nimo de los fieles) y hasta el + de mayo no lleg una cierta tran(uilidad al sa erse (ue el Padre ha a superado %el estado su siguiente a una gripe&) y $ol$a a sus acti$idades de apostolado) confesiones) ngelus) misa... como un milagro) dando testimonio de los misterios di$inos. 0ontinua a leyendo las almas y repartiendo sa ios conse3osQ !i consegus $encer la tentacin) ,sta produce el efecto de un la$ado en la ropa sucia. Padre) G(u, es la misa para ustedI 'na unin completa entre DesCs y yo. O es (ue al cele rar) tam i,n ,l se ofreca como hostia. Esto llena a a los fieles) igual (ue su constante comunin con ellos) y encontra an respuesta.

El 1 de mayo de 1944) muy d, il) cele r el d,cimo ani$ersario de la 0asa di !ollie$o asistiendo a la misa solemne oficiada por el cardenal #ercaro. Esta an presentes miles de miem ros pertenecientes a los .rupos de /racin. El "1 de mayo de 1945 cumpla 6; a:os. 0ele r) como de costum re) misa a las cinco de la ma:ana) con asistencia de los representantes de ms de mil .rupos de /racin) fruto de su intenso apostolado. 7l terminar se ley el telegrama de felicitacin de !.!. Pa lo VI. 0onfes durante toda la ma:ana y rez el ngelus. Por la tarde dirigi un saludo a los peregrinos reunidos en la explanada colindante. Rstos $ean) en esos Cltimos a:os) a un capuchino (ue a pesar de irse apagando da a da) no sa an de dnde saca a fuerzas para tratar de reci irlos como anta:o y ser todo para ellos. #as piernas ya no le sustenta an y tena (ue cele rar misa sentado. El 1- de octu re de 1945 comunica a su so rina Pa AorgionePPennelli (ue morir antes de dos a:os. Rsta) muy afectada) de3a constancia de ese mensa3e en so re cerrado en poder de un notario. !in em argo) ,l segua al pie del confesonario con un promedio diario de setenta personas (ue la$a an su ropa espiritual. 7 partir de marzo de 1946 ya slo le desplaza an en una silla de ruedas) lo senta an en una silla especial contra el altar y slo mo$a las manos) lo indispensa le) para la consagracin y la comunin... Bos cuenta Ennemond 2oniface) (ue se halla a en !an .io$anni =otondo a(uellos das (ue precedieron a la muerte del PadreQ %...En realidad su muerte termin con una agona (ue dura a desde haca a:os y (ue se i a agra$ando cada da. Oo tu$e la impresin de (ue era un mori undo el (ue lle$a an por en medio de los fieles en la silla de ruedas...& Una pesada cru# para el -apa !.!. Pa lo VI senta la necesidad de %confirmar en la fe a nuestros hermanos&. El +; de 3unio de 1946) en plena re elin de fe y de costum res) (ue afecta a a fieles y clero) reafirm el 0redo catlico completo) manifestando solemnementeQ %...>enemos muy presente las confusiones con las (ue se $en agitados ciertos medios modernos en lo (ue se refiere a la fe. Bo se han li rado de ser arrastrados por un mundo en el (ue tantas $erdades son radicalmente criticadas o discutidas...& >res semanas despu,s pu lica a la encclica Euman^ Vit^. En ella reafirma a la doctrina catlica so re la $ida conyugal) y la total oposicin a los m,todos artificiales de la contracepcin y al a orto. 7plaudida por unos) fue pC licamente criticada por ciertos sectores) en ciertos pases e incluso con una hostilidad a ierta de numerosos telogos y o ispos. >odo ello entristeci profundamente a !u !antidad) (ue ya $ena lle$ando una pesada cruz en silencio. El Padre Po) antes de morir) (uera de3ar constancia pC licamente de su fidelidad a la Iglesia y al Papa. El 1" de septiem re escri i a !.!. una larga carta llena de amor y de o edienciaQ %!, (ue en estos das $uestro corazn sufre mucho por el destino de la Iglesia) por la paz del mundo) por las necesidades tan numerosas de los pue los) pero so re todo a causa de la falta de o ediencia de algunos... /s

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ofrezco mi oracin y mi sufrimiento cotidiano M...N con el fin de (ue el !e:or os conforte con su gracia para seguir el recto y difcil camino de la $erdad eterna (ue no cam ia nunca aun(ue los tiempos cam ien.& Esta carta fue su Cltimo acto pC lico. "; de septiem re de 1946) $iernes) (uincuag,simo ani$ersario de su estigmatizacin y da se:alado para el IV 0ongreso Internacional de los .rupos de /racin. El Padre cele r misa a las cinco de la ma:ana y pas el resto de la ma:ana en el confesonario. J7dmira le donK Por la noche) procesin de antorchas en la explanada) pero el Padre no apareci en su $entana. El s ado guard cama a causa de una crisis ron(uial con complicaciones. Por la noche asiste al cierre del primer da del 0ongreso y endice a sus hi3os espirituales desde la tri una de la iglesia. "a 5ltima misa El domingo) cincuenta ramos de rosas ro3as en$uel$en el altar y recuerdan otros tantos a:os de ininterrumpido sangrar) de crucificado sin cruz) de participacin en la Pasin de 0risto) trados por los delegados de setecientos .rupos de /racin llegados de todas partes. 7 ,stos se sumaron un sinnCmero de peregrinos. Padre) cele re usted una misa solemne y cantada le pidi el padre guardin. 0omo era de esperar) o ediente) sin fuerzas) no se sa e cmo) pero lo hizo) ayudado por sus hermanos Eonorado) Valentona y .uglielmo. !u Cltima misa. >estigos cuentan (ue le $ieron mori undo) intent cantar) pero no pudo... al terminar) se ha ra desplomado si el padre .uglielmo no lo hu iese su3etado) y por primera y Cltima $ez tu$ieron (ue recogerlo en el altar con la silla de ruedas. 7l ale3arse) dirigi una impresionante mirada a los fieles) y tendi,ndoles los razos como si (uisiera a razarlos) se despidi con un susurroQ Ei3os mos) (ueridos hi3os mos. El fiel Pagnossin) presente a(uel da) ien situado arri a en la tri una) hizo unas cuantas fotografas. 0ul no sera su sorpresa al re$elarlasQ *irad) el Padre Po ya no tiene los estigmas. Efecti$amente) ha an desaparecido. #os hermanos no se dieron cuenta hasta el momento de su muerte y tam i,n tomaron fotografasQ Eermano) mira) ya no tiene las llagas. !) hermano) f3ate) en su lugar (u, piel ms sua$e y lisa... 0omo la de un reci,n nacido. !e supone (ue ha an desaparecido el mismo da ";) cuando cumplan los cincuenta a:os. Era el anuncio de (ue la misin del Padre ha a terminado. -lcida agona 4 triunfo pstumo 7(uel da "" de septiem re) despu,s de una re$e aparicin saludando con el pa:uelo y endiciendo con la mano) se retir a su celda. 7 las seis de la tarde asisti a

misa desde la tri una y $ol$i a retirarse. El padre Pellegrino le acompa:a a) ,l llora a en silencio. Pasada la medianoche) (uiso confesarse y dirigi un ruego al padre PellegrinoQ Escucha) si el !e:or me llama hoy) pide perdn por m a mis hermanos por todas las molestias (ue les he causado. Pdeles) y tam i,n a mis hi3os) (ue recen por mi alma. <espu,s (uiso reno$ar su profesin religiosa y consagracin de s mismo y de su $ida al !e:or. 7 la una y cuarto) el padre Pellegrino decidi llamar a sus hermanos y al doctor !ala. !e le administraron los Cltimos sacramentos) (ue reci i con plena lucidez. 7 las "Z+; de a(uel da) "+ de septiem re de 1946) dulcemente) con el rostro sereno lleno de paz y un rosario entre las manos) el Padre Po de Pietrelcina entreg su alma a (uien ya se la ha a ofrecido 3unto con su $ida entera. 0on el doctor !ala presente) los hermanos descu rieron la desaparicin de los estigmasF en su lugar) ni una cicatriz) ni una se:al (ueda a del cal$ario padecido para gloria de <ios y sal$acin de los hom res. <urante toda su $ida) slo ha a uscado una cosa) cumplir la Voluntad de <ios. El "4 de septiem re de 1946) el padre 0lemente de @lissingen) ministro general de los capuchinos) presidi los funerales. !e ley el telegrama de !.!. Pa lo VI) y el administrador apostlico) padre 0lemente de !anta *aria in Punta) pronunci el elogio fCne re. El cuerpo del Padre Po fue a3ado a la cripta en cumplimiento de su deseo manifestado en 19"+. 7Cn tena (ue sorprender gratamente a sus hi3os espirituales con un Cltimo hecho extraordinario. Bos lo cuenta un testigo) Eenri 2ourdeauQ %En sus funerales) cuando ya su cuerpo descansa a en la cripta) la multitud se dirigi a la explanada. #uego de una oracin) se entonaron los cnticos (ue le gusta an al Padre. <e pronto) se oyeron exclamaciones de alegraQ el Padre Po apareca) sonriente) en el cristal de su celda. !e $ea con claridad su h ito hasta la cintura y el cordn tal y como yo los ha a $isto. 7 los gritos de %J*iracoloK& de la muchedum re) el padre guardin en$i un hermano al lugar. O ,ste $ol$i con la incre le informacinQ el Padre apareca en el cristal. Entonces) para dar una leccin de realismo a todos los (ue podan ser considerados como exaltados) fanticos) dio orden de a rir la $entana de la celda y extender en ella una tela lanca. Pues ien) despu,s de un X7hX de decepcin) resonaron unos XJ/hK J/hKX 3u ilosos y di$ertidosQ la Xfoto $i$ienteX del Padre apareca al mismo tiempo en todos los cristales de esa fachada del con$ento de !anta *aria delle .razie&. !.!. Pa lo VI pondr al Padre Po como e3emplo a los capuchinosQ %!eguid el e3emplo de $uestro santo hermano fallecido hace poco) el Padre Po. J*irad (u, fama ha tenidoK JHu, multitud de todo el mundo ha reunido a su alrededorK GO por (u,I GEra filsofo) sa ioI G<ispona de medios enormesI Bo. <eca misa humildemente) confesa a desde la ma:ana a la noche y era es difcil decirlo el representante de Buestro !e:or) marcado por las llagas de nuestra =edencin. 'n hom re de oracin y sufrimiento. Esa es la razn por la (ue sentimos hacia ,l un agradecido afecto&.

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/omila de 0uan Pablo II en la misa del 2 de mayo de 1)))1 con moti o de la beati2icacin del Padre Po de Pietrelcina
,-Cantad al (e$or un c.ntico nuevo/0
#a in$itacin de la antfona de entrada expresa la alegra de tantos fieles (ue esperan desde hace tiempo la ele$acin a la gloria de los altares del Padre Po de Pietrelcina. Este humilde fraile capuchino ha asom rado al mundo con su $ida dedicada totalmente a la oracin y a la escucha de sus hermanos. Innumera les personas fueron a $isitarlo al con$ento de !an .io$anni =otondo) y esas peregrinaciones no han cesado) incluso despu,s de su muerte. 0uando yo era estudiante a(u en =oma) tu$e ocasin de conocerlo personalmente) y doy gracias a <ios (ue me concede hoy la posi ilidad de incluirlo en el catlogo de los eatos. =ecorramos esta ma:ana los rasgos principales de su experiencia espiritual) guiados por la liturgia de este domingo de Pascua en el cual tiene lugar el rito de su eatificacin. %Bo se tur e $uestro coraznF cre,is en <iosF creed tam i,n en m& MDn 1-)1N. En la pgina e$ang,lica (ue aca amos de proclamar hemos escuchado estas pala ras de DesCs a sus discpulos (ue tenan necesidad de aliento. En efecto) la mencin de su prxima partida los ha a desalentado. >eman ser a andonados y (uedarse solos) pero el !e:or los consuela con una promesa concretaQ %*e $oy a prepararos sitio& y despu,s %$ol$er, y os lle$ar, conmigo) para (ue donde estoy yo est,is tam i,n $osotros& MDn 1-)"P+N. En nom re de los 7pstoles replica a esta afirmacin >omsQ %!e:or) no sa emos adnde $as. G0mo podemos sa er el caminoI& MDn 1-)1N. #a o ser$acin es oportuna y DesCs capta la peticin (ue lle$a implcita. #a respuesta (ue da permanecer a lo largo de los siglos como luz lmpida para las generaciones futuras. %Oo soy el camino) la $erdad y la $ida. Badie $a al Padre sino por m& MDn 1-)4N. El %sitio& (ue DesCs $a a preparar est en %la casa del Padre&) el discpulo podr estar all eternamente con el *aestro y participar de su misma alegra. !in em argo) para alcanzar esa meta slo hay un caminoQ 0risto) al cual el discpulo ha de ir conformndose progresi$amente. #a santidad consiste precisamente en estoQ ya no es el cristiano el (ue $i$e) sino (ue 0risto mismo $i$e en ,l. Mcf. .a ")";N. Eorizonte atracti$o) (ue $a acompa:ado de una promesa igualmente consoladoraQ %El (ue cree en m) tam i,n har las o ras (ue yo hago) e incluso mayores. Por(ue yo me $oy al Padre& MDn 1-)1"N. Escuchamos estas pala ras de 0risto y nuestro pensamiento se dirige al humilde fraile capuchino del .argano. J0on cunta claridad se han cumplido en el eato Po de PietrelcinaK %Bo se tur e $uestro coraznF cre,is en <ios...& #a $ida de este humilde hi3o de !an Arancisco fue un constante e3ercicio de fe) corro orado por la esperanza del cielo) donde poda estar con 0risto. %*e $oy a prepararos sitio M...N para (ue donde estoy yo est,is tam i,n $osotros&. GHu, otro o 3eti$o tu$o la dursima ascesis a la (ue se someti el Padre Po desde su 3u$entud) sino la progresi$a identificacin con el di$ino *aestro) para estar %donde est Rl&I Huien acuda a !an .io$anni =otondo para participar en su misa) para pedirle conse3o o confesarse) descu ra en ,l una imagen $i$a de 0risto doliente y

resucitado. En el rostro del Padre Po resplandeca la luz de la resurreccin. !u cuerpo) marcado por los %estigmas&) mostra a la ntima conexin entre la muerte y la resurreccin (ue caracteriza el misterio pascual. Para el eato de Pietrelcina la participacin en la Pasin tu$o notas de especial intensidadF los dones singulares (ue le fueron concedidos y los consiguientes sufrimientos interiores y msticos le permitieron $i$ir una experiencia plena y constante de los padecimientos del !e:or) con$encido firmemente de (ue %el 0al$ario es el monte de los santos&. Bo menos dolorosas) y humanamente tal $ez aCn ms duras) fueron las prue as (ue tu$o (ue soportar) por decirlo as) como consecuencia de sus singulares carismas. 0omo testimonia la historia de la santidad) <ios permite (ue el elegido sea a $eces o 3eto de incomprensiones. 0uando esto acontece) la o ediencia es para ,l un crisol de purificacin) un camino de progresi$a identificacin con 0risto y un fortalecimiento de la aut,ntica santidad. 7 este respecto) el nue$o eato escri a a uno de sus superioresQ %7ctCo solamente para o edecerle) pues <ios me ha hecho entender lo (ue ms le agrada a ,l) (ue para m es el Cnico medio de esperar la sal$acin y cantar $ictoria&. MEpist. I) 6;5N. 0uando so re ,l se a ati la %tempestad&) tom como regla de su existencia la exhortacin de la primera carta de !an Pedro) (ue aca amos de escucharQ %7cercaos a 0risto) la piedra $i$a& Mcf. 1 Pe ")-N. <e este modo) tam i,n ,l se hizo %piedra $i$a& para la construccin del edificio espiritual (ue es la Iglesia. O por esto hoy damos gracias al !e:or. %>am i,n $osotros) como piedras $i$as) entris en la construccin del templo del Espritu& M1 Pe ")1N. JHu, oportunas resultan estas pala ras si las aplicamos a la extraordinaria experiencia eclesial surgida en torno al nue$o eatoK *uchos) encontrndose directa o indirectamente con ,l) han recuperado la feF siguiendo su e3emplo) se han multiplicado en todas las partes del mundo los %grupos de oracin&. 7 (uienes acudan a ,l les propona la santidad) dici,ndolesQ %Parece (ue DesCs no tiene otra preocupacin (ue santificar $uestra alma& MEpist. II) 111N. !i la Pro$idencia di$ina (uiso (ue realizase su apostolado sin salir nunca de su con$ento) casi %plantado& al pie de la cruz) esto tiene un significado. 'n da) en un momento de gran prue a) el *aestro di$ino lo consol) dici,ndole (ue %3unto a la cruz se aprende a amar& MEpist. I) ++9N. !) la cruz de 0risto es la insigne escuela del amorF ms aCn) el %manantial& mismo del amor. El amor de este fiel discpulo) purificado por el dolor) atraa los corazones a 0risto y a su exigente e$angelio de sal$acin. 7l mismo tiempo) su caridad se derrama a como lsamo so re las de ilidades y sufrimientos de sus hermanos. El Padre Po) adems de su celo por las almas) se interes por el dolor humano) promo$iendo en !an .io$anni =otondo un hospital al (ue llamQ %0asa de ali$io del sufrimiento&. >rat de (ue fuera un hospital de primer rango) pero so re todo se preocup de (ue en ,l se practicara una medicina $erdaderamente %humanizada&) en la (ue la relacin con el enfermo estu$iera marcada por la ms solcita atencin y la acogida ms cordial. !a a tam i,n (ue (uien est enfermo y sufre no slo necesita una correcta aplicacin de los medios terap,uticos) sino tam i,n y so re todo un clima humano y espiritual (ue le permita encontrarse a s mismo en la experiencia del amor de <ios y de la ternura de sus hermanos. 0on la %0asa de ali$io del sufrimiento& (uiso mostrar (ue los %milagros ordinarios& de <ios pasan a tra$,s de nuestra caridad. Es necesario estar disponi les

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para compartir y para ser$ir generosamente a nuestros hermanos) sir$i,ndonos de todos los recursos de la ciencia m,dica y de la t,cnica. Huisiera concluir con las pala ras del E$angelio proclamado en esta misaQ %Bo se tur e $uestro coraznF cre,is en <ios&. Esa exhortacin de 0risto la recogi el nue$o eato (ue sola repetirQ %7 andonaos plenamente en el corazn di$ino de 0risto) como un ni:o en razos de su madre&. Hue esta in$itacin penetre tam i,n en nuestro espritu como fuente de paz) de serenidad y de alegra. GPor (u, tener miedo) si 0risto es para nosotros el camino) la $erdad y la $idaI GPor (u, no fiarse de (ue <ios es Padre) nuestro PadreI %!anta *ara de las .racias&) a la (ue el humilde capuchino de Pietrelcina in$oc con constante y tierna de$ocin) nos ayude a tener los o3os fi3os en <ios. Hue ella nos lle$e de la mano y nos impulse a uscar con tesn la caridad so renatural (ue rota del costado a ierto del 0rucificado. O tC) eato Padre Po) dirige desde el cielo tu mirada hacia nosotros) reunidos en esta plaza) y a cuantos estn congregados en la plaza de !an Duan de #etrn y en !an .io$anni =otondo. Intercede por a(uellos (ue) en todo el mundo) se unen espiritualmente a esta cele racin) ele$ando a ti sus sCplicas. Ven en ayuda de cada uno y concede la paz y el consuelo a todos los corazones. 7m,n. M#Z/sser$atore =omanoN

mensa3e (ue) con este acontecimiento de gran importancia espiritual) el !e:or (uiere ofrecer a los creyentes y a toda la humanidadI El testimonio del Padre Po) legi le en su $ida y en su misma persona fsica) nos induce a creer (ue este mensa3e coincide con el contenido esencial del 3u ileo ya cercanoQ Desucristo es el Cnico !al$ador del mundo. En ,l) en la plenitud de los tiempos) la misericordia de <ios se hizo carne para sal$ar a la humanidad) herida mortalmente por el pecado. %0on sus heridas ha ,is sido curados& M1 Pe ")"-N) repite a todos el eato Padre Po con las pala ras del apstol !an Pedro) precisamente por(ue tena esas heridas impresas en su cuerpo. <urante sesenta a:os de $ida religiosa) pasados casi todos en !an .io$anni =otondo) se dedic completamente a la oracin y al ministerio de la reconciliacin y de la direccin espiritual. El sier$o de <ios Papa Pa lo VI puso muy ien de relie$e este aspectoQ %*irad (u, fama ha tenido el Padre Po M...N pero) Gpor (u,I M...N Por(ue cele ra a la misa con humildad) confesa a de la ma:ana a la noche y era M...N un representante $isi le de las llagas de Buestro !e:or. Era un hom re de oracin y sufrimiento. =ecogido completamente en <ios) y lle$ando siempre en su cuerpo la pasin de DesCs) fue pan partido para los hom res ham rientos del perdn de <ios Padre. !us estigmas) como los de !an Arancisco de 7ss) eran o ra y signo de la misericordia di$ina) (ue mediante la cruz de 0risto redimi al mundo. Esas heridas a iertas y sangrantes ha la an del amor de <ios a todos) especialmente a los enfermos en el cuerpo y en el espritu. GHu, decir de su $ida) com ate espiritual incesante li rado con las armas de la oracin) centrada en los gestos sagrados diarios de la confesin y de la misaI #a cele racin eucarstica era el centro de toda su 3ornada) la preocupacin casi ansiosa de todas las horas) el momento de mayor comunin con DesCs) sacerdote y $ctima. !e senta llamado a participar en la agona de 0risto) agona (ue continCa hasta el fin del mundo. Hueridos hermanos) en nuestro tiempo) en el (ue aCn se pretende resol$er los conflictos con la $iolencia y el atropello) y a menudo se cede a la tentacin de a usar de la fuerza de las armas) el Padre Po repite lo (ue di3o una $ezQ %JHu, horror la guerraK DesCs mismo sufre en todo hom re herido en su carne&. Es preciso destacar tam i,n sus dos o ras) la %0asa de ali$io del sufrimiento& y los .rupos de /racin) (ue fueron conce idas por ,l en el a:o 19-;) mientras en Europa se $islum ra a ya la catstrofe de la segunda guerra mundial. Bo permaneci inacti$oF al contrario) desde su con$ento) perdido en el .argano) respondi con la oracin y las o ras de misericordia) con el amor a <ios y al pr3imo. O hoy) desde el cielo) repite a todos (ue ,ste es el aut,ntico camino de la paz. #os .rupos de /racin y la %0asa de ali$io del sufrimiento& son dos %dones& significati$os (ue el Padre Po nos ha de3ado. 0once ida y (uerida por ,l como hospital para los enfermos po res) la %0asa de ali$io del sufrimiento& fue proyectada ya desde el comienzo como una institucin de salud a ierta a todos) pero no por eso menos e(uipada (ue el resto de los hospitales. Es ms) el Padre Po (uiso dotarla de los instrumentos cientficos y tecnolgicos ms a$anzados para (ue fuera un lugar de aut,ntica acogida) de respeto amoroso y terapia eficaz para todas las personas (ue sufren. GBo es ,ste un $erdadero milagro de la Pro$idencia) (ue continCa y se desarrolla) siguiendo el espritu del fundadorI 7dems) por lo (ue respecta a los .rupos de /racin) (uiso (ue fueran faros de luz y amor en el mundo. <esea a (ue muchas almas se unieran a ,l en la

3iscurso de 0uan Pablo II a los peregrinos del ! de mayo de 1)))


7madsimos hermanos y hermanasQ 0on gran alegra me encuentro nue$amente con $osotros en esta plaza) (ue ayer fue escenario de un acontecimiento (ue tanto espera aisQ la eatificacin del Padre Po de Pietrelcina. Eoy es el da de accin de gracias. 7ca a de terminar la solemne cele racin eucarstica) presidida por el 0ardenal 7ngelo !odano) mi secretario de Estado) a (uien diri3o un cordial saludo) extendi,ndolo a cada uno de los dems cardenales y o ispos presentes) as como a los numerosos sacerdotes y a los fieles (ue han participado. 0on especial afecto os a razo a $osotros) (ueridos frailes capuchinos) y a los dems miem ros de la gran familia franciscana) (ue ala is al !e:or por las mara$illas (ue realiz en el humilde fraile de Pietrelcina) seguidor e3emplar del Po$erello de 7ss. *uchos de $osotros) (ueridos peregrinos) sois miem ros de los grupos de oracin fundados por el Padre PoF os saludo afectuosamente) al igual (ue a todos los dems fieles (ue) animados por la de$ocin al nue$o eato) han (uerido estar presentes en esta feliz circunstancia. Por Cltimo) (uiero dirigir un saludo particular a cada uno de $osotros) (ueridos enfermos) (ue ha ,is sido los predilectos en el corazn y la accin del Padre PoQ Jgracias por $uestra $aliosa presenciaK #a di$ina Pro$idencia ha (uerido (ue el Padre Po sea proclamado eato en $speras del gran 3u ileo del a:o ";;;) al concluir un siglo dramtico. G0ul es el

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oracin. <ecaQ %/rad) orad al !e:or conmigo) por(ue todo el mundo tiene necesidad de oraciones. O cada da) cuando ms sienta $uestro corazn la soledad de la $ida) orad) orad 3untos al !e:or Jpor(ue tam i,n <ios tiene necesidad de nuestras oracionesK& !u intencin era crear un e3,rcito de personas (ue hicieran oracin) (ue fueran %le$adura& en el mundo con la fuerza de la oracin. O hoy toda la Iglesia le da las gracias por esta $aliosa herencia) admira la santidad de este hi3o suyo e in$ita a todos a seguir su e3emplo. 7madsimos hermanos y hermanas) el testimonio del Padre Po constituye una fuerte llamada a la dimensin so renatural) (ue no hay (ue confundir con la milagrera) des$iacin (ue siempre rechaz con firmeza. #os sacerdotes y las personas consagradas de eran inspirarse de modo especial en ,l. Ense:a a los sacerdotes a con$ertirse en instrumentos dciles y generosos de la gracia di$ina) (ue cura a las personas en la raz de sus males de$ol$i,ndoles la paz del corazn. El altar y el confesionario fueron los dos polos de su $idaQ la intensidad carismtica con (ue cele ra a los misterios di$inos es testimonio muy saluda le para ale3ar a los pres teros de la tentacin de la rutina y ayudarles a redescu rir da a da el inagota le tesoro de reno$acin espiritual) moral y social puesto en sus manos. 7 los consagrados) de modo especial a la familia franciscana) les da un testimonio de singular fidelidad. !u nom re de pila era Arancisco) y desde su ingreso en el con$ento fue un digno seguidor del padre serfico en la po reza) la castidad y la o ediencia. Practic en todo su rigor la regla capuchina) a razando con generosidad la $ida de penitencia. Bo se complaca en el dolor) pero lo eligi como camino de expiacin y purificacin. 0omo el Po$erello de 7ss) usca a la imitacin de Desucristo) deseando slo %amar y sufrir& para ayudar al !e:or en la ardua y exigente o ra de la sal$acin. En la o ediencia %firme) constante y f,rrea& MEpist. I) -66N encontr la ms alta expresin de su amor incondicional a <ios y a la Iglesia. JHu, consolacin produce sentir 3unto a nosotros al Padre Po) (ue (uiso ser sencillamente %un po re fraile (ue ora&Q hermano de 0risto) hermano de !an Arancisco) hermano de (uien sufre) hermano de cada uno de nosotros. Huiera <ios (ue su ayuda nos gue por el camino del E$angelio y nos haga cada $ez ms generosos en el seguimiento de 0risto. Hue nos o tenga esto la Virgen *ara) a (uien am e hizo amar con profunda de$ocin. Bos lo o tenga su intercesin) (ue in$ocamos con confianza. 7compa:o estos deseos con la endicin apostlica) (ue os imparto de corazn a $osotros) (ueridos peregrinos a(u presentes) y a cuantos se hallan unidos espiritualmente a nosotros en este feliz encuentro.

Primeros fenmenos msticos. #os superiores dudan entre expulsarlo de la /rden o concederle permiso de exclaustracin. 0onceden permiso en 1911. 1911P1916. #lamado a filas) destinado en la 1;_ 0ompa:a de !anidad en Bpoles. Periodo de permanencia en cuarteles interrumpida por inspecciones m,dicas y con$alencencias. 1914. <e fe rero a 3ulio en el con$ento de !anta 7na de Aoggia y a partir de 3ulio en !ta. *ara de las .racias) en !. .io$anni =otondo) en el monte .argano) dicesis de *anfredonia. 1916. 1P5 agostoQ >rans$er eracin del corazn. "; septiem reQ Estigmatizacin. 0omienza a acudir una multitud de personas a sus eucaristas y a confesarse. 1919P19";. Informes m,dicos (ue reconocen carcter so renatural de las heridas. Posterior $isita doctor .emelli e informe desfa$ora le a la prensa y al !anto /ficio. /posicin de cannigos y arzo ispo de dicesis de *anfredonia) *ons. .agliardi. 19"+P+1. *edidas restriciti$as del ministerio del Padre Po) por el !anto /ficioQ cele racin pri$ada de la misa) no confesiones) no correspondencia) traslado a otro con$ento. 19+1P19++. Prctica encarcelacin en el con$ento del Padre Po. 19++. Visita de *ons. Passetto por encargo de !.!. Po 8I. Bue$o o ispo de *anfredonia *ons. 0esarano. #e$antamiento de todas las restricciones y li ertad para el ministerio. 19+1. 2odas de plata sacerdotales. 2endicin papal de !.!. Po 8I. !e multiplican las personas (ue acuden a !. .io$anni =otondo) los fenmenos msticos) las con$ersiones y los milagros. 19-". 0omienzan los .rupos de /racin. 7poyo de !.!. Po 8II al Padre Po. 1914. Inauguracin de la 0asa !ollie$o della !offerenza. 1916. Huie ra de la 2anca .iuffr] y pro lemas econmicos de la pro$incia capuchina. #os superiores piden fondos de las o ras del Padre Po para saldar las deudas de la /rden. El Padre Po y el administrador slo conceden una cantidad limitada. Bue$as in$estigaciones) gra acin secreta de sus con$ersaciones y confesiones. 194;. *ons. /tta$iani y *ons. 0ro$ini) del !anto /ficio) $isitan a Padre Po y sus o ras) informe fa$ora le. *ons. 0apo$illa y *ons. *accari) de la !ecretara de !.!. Duan 88III) repiten $isita y dan informe desfa$ora le. 2odas de oro sin endicin papal. 194;P194-. Bue$as limitaciones a su ministerio. !us partidarios le defienden. 7ntes de morir) !.!. Duan 88III destituye a los superiores (ue le han $enido persiguiendo. 194-P1945. !.!. Pa lo VI le resta lece en la li ertad de culto y ministerio. <eterioro progresi$o de su estado de salud. 1946. El "; de septiem re se cumplen 1; a:os de su estigmatizacin. Padre Po muere el "+ de septiem re. 196+. 0omienza la 0ausa para su 2eatificacin y 0anonizacin. 1996. !e aprue a la autenticidad del milagro de la !ra. 0onsiglia de *artino. 1999. " de mayo. 2eatificacin por Duan Pa lo II en la Plaza de !an Pedro.

123&!!ervatore 4omano5

Cronologa del Padre Pio


1665. El "1 de mayo nace en Pietrelcina) 2ene$ento) al sur de Italia. 1694P19;". Estudios elementales y primarios en su localidad natal. 19;+. Bo$iciado en la /rden Aranciscana) en los 0apuchinos de *orcone. 19;5. Profesin de $otos solemnes. 19;-P19;9. Estudios eclesisticos. 19;9P1914. 0on re$es perodos en distintos con$entos) permanece en Pietrelcina de ido a su delicado estado de salud.

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