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LA CONSTITUCIN ESTADOUNIDENSE Y SU INFLUENCIA EN LATINOAMRICA: LA SITUACIN CHILENA lvaro Hernn Len Gonzlez

"Lean los papeles Anglo Americanos, y aprendan a ser libres". M.L. VIDAURRE

Pocos procesos histricos abren una brecha en las ideas de magnitudes y envergadura comparables a los de una revolucin. Revolucionar, entendido en trminos polticos, sociales y econmicos, se refiere a un cambio rpido y certero en el orden institucional cotidiano.1 El siglo XVIII, sin duda alguna, representa uno de los ms activos en estos trminos: algunos de los grandes cambios y conquistas en el mundo, de los cuales no nos hemos olvidado an, se suscitaron en este periodo. El despotismo ilustrado europeo, con tintes absolutos, abusivos y tirnicos, sumados a la estrechez de miras y la poca eficacia gubernamental en manos de los monarcas, llegaba a un periodo de decadencia; y lo ocurrido en Francia y Estados Unidos para el final de siglo prcticamente habla por s solo al momento de justificar lo anterior. Cabe remarcar que, en este estudio, los ideales franceses quedaran guardados para revisarse en otra ocasin; por lo tanto, lo que en este anlisis compete son las ideas norteamericanas emanadas de la lucha por la libertad y la independencia, as como su posterior difusin a tierras lejanas. EL LEGADO DE LAS 13 COLONIAS Cruentas y sanguinarias luchas, brillantez poltica y militar, y, sobre todo, un enorme deseo de libertad lograron que los grandes reflectores del mundo apuntaran a Amrica del norte. Quin habra pensado que 13 colonias, alejadas muchas millas de las capitales del conocimiento y las ideas, seran pioneras en un nuevo modelo poltico y social? Para la segunda mitad del siglo XVIII, Inglaterra, como el imperio ms importante del orbe, tena necesidades de ese calibre; las cuales slo se podan cumplir a expensas de las colonias, en especial las de Norteamrica, que llevaban ya un tiempo en crecimiento acelerado. La formula de la corona inglesa era simple: recaudar ms impuestos del bolsillo de los colonos
1 Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola, Madrid, Espasa, 22 edicin, 2001, s. v. REVOLUCIN.

y endeudarlos con crditos poco justos, pues la clase alta terrateniente inglesa no estaba dispuesta a pagar ms impuestos. 2 Las reformas imperiales de la dcada de 1760 fueron duras y apuntaron a alterar los patrones de comercio, de un delicado equilibrio, [construidas en] las generaciones anteriores.3 Despus del periodo de reformas, en las colonias no quedo en mucho ms que descontento y crisis social; las lites lugareas pronto entendieron que el tiempo de reverencia y sumisin frente a los abusos de la metrpoli haba llegado a su fin, y que el poder y la toma de decisiones apuntaban a una rpida y certera reconfiguracin. La lucha por reconfigurar las relaciones polticas y sociales de las colonias se peleaba en dos frentes de batalla: el militar, en el cual resaltan grandes figuras, acreedoras del ttulo founding father, como el esplendido comandante del ejrcito continental George Washington; y el intelectual a mi gusto el ms fructfero-, en el cual las armas se convirtieron en poderosos panfletos, como el Common Sense de Thomas Paine, que desacreditaran con fuerza a la monarqua y la visin de cercana con la corona, y en documentos de gran valor jurdico e histrico, como la declaracin de independencia de 1776. Todo el trabajo intelectual de ese periodo apuntaba a que los estratos letrados y privilegiados, reunidos en el Congreso Continental, tenan intereses comunes y procuraban la unin de fuerzas para que las nuevas ideas prosperaran. La cruenta lucha por separarse del yugo de la corona inglesa termina con un imperio derrotado y con un pas naciente. A esta ltima no le quedaba ms remedio que experimentar, dar los primeros pasos a hacia un nuevo orden y una nueva idea de sociedad, poner a prueba todo lo innovador que, en la lucha anterior, se haba proclamado con tanto furor. Las colonias pusieron manos a la obra y las constituciones y leyes comenzaron a aparecer; pronto cada estado tendra su Constitucin y, posteriormente habra una que unificara todos los nimos, la de 1787. Todo el ideario republicano propuesto aos atrs se consolidaba en este documento; una nueva idea de igualdad y de soberana popular, de seguridad y de rigor. Las clausulas de la Constitucin establecieron un gobierno federal, con medios para poner en vigor

2 Para 1760, las deudas coloniales a Gran Bretaa ascendan a dos millones de libras; [y] en 1772 estaban por encima de los cuatro millones de libras. Gordon Wood, La revolucin norteamericana, trad. Isabel Merino, Barcelona, Mondadori, 2003, p. 41. 3 Ibid., p. 53.

pacficamente sus leyes en tiempos normales, y para coaccionar a quienes violaran la ley en tiempos anormales.4