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Exordio Os encomiendo una cosa ahora que estamos aqu, cara a cara, platicando acerca de aquello en lo cual estis

a punto de someteros. Quiero pediros que aceptis las gracias que os otorgo, no slo por haber escogido este libro, sino tambin por darle una oportunidad de poder convertirse en parte de vosotros. Un buen libro es aquel que nos acompaa da a da aunque no lo estemos leyendo. Un buen libro nos deja pasmados; algunos pueden hasta cambiar nuestra vida; otros pueden llegar a ser tan intensos que podramos llegar a identificarnos extensamente con los personajes y el autor. Permanecer entonces en nosotros como ese mundo alterno, que aunque sepamos que nunca ser, jams dejaremos de aorarlo. Puedo aseguraros que estis a punto de adentraros en una aventura que prsperamente se ir revelando a vosotros con la lentitud de un t de infusin sumergido entre las aguas hirvientes, donde paso a paso, soltar aromas emotivos peculiares, dejando por ltimo un sabor que jams olvidaris. Es un libro diseado para inmiscuirse entre lo ms profundo de vuestra alma, donde se enraizar. Lo recordaris, aun aos despus de haberlo ledo, dibujando en vuestra mente aquella escena pintoresca que os hizo fluir con el viento. Los mensajes contenidos en l son excntricos, y a veces un tanto inusuales en la suya manera de transmitirse. Pero en vuestro juicio quedar decir si los mensajes fueron adecuadamente llevados a vuestras almas o no. Os deseo el mximo gozo, y justo antes que volteis esta pgina, para toparos con el primer captulo, quiero deciros que no os arrepentiris de haberlo escogido. Pero quien sabe, ya que, quizs, puede ser que este libro os haya escogido a vosotros

Parte I

I Avena Tostada de la Semana Pasada

Rufus lo despert con un lamido embalsamado con abundantes carios y amores, que corri hmedamente sobre su rostro, acariciando as sus sentidos, cuales corrieron maaneros quiquiriques a despertarlo. Lentamente amaneci de los sueos, enmelado con jugos somnolientos, sus ojos pegados por una densa bruma soadora. Pero el despabilar fue muy lento para el gusto de Rufus, quien, viendo que su amo nicamente se revolcaba entre las sabanas, lo lami una y otra vez con fervor hasta levantarlo. Ya voy chico! Ya voy! Ya ya! Suficientes lamidos!, grit el patojo mal peinado y levemente malhumorado al ser convocado a tan rstica la forma. Con desdn limpi la baba de su rostro con la manga de sus pijamas, y aun de mala gana se dispuso a empezar un nuevo da. Un maravilloso nuevo da. Porque todos los das son bellos, siempre y cuando se disponga del nimo para reconocerlo. Rpido cobr consciencia. Que levantarse temprano, aunque con sus ventajas, nunca haba sido de sus placeres. Consciente de lo que por venir estaba, velozmente se despoj de las pijamas, acelerando el paso al ver que por las ventanas ya perforaba el signo de luz navegante; signo ominoso del amanecer en curso. Visti su pantaln caf oscuro de suaves telares, los botines de cuero negro, el camisn de lana, y su clsico y adorado chaleco de piel de lama y sali en apuros de la estancia, temiendo no llegar a ver el amanecer, cosa que sera desastrosa.

Ver el amanecer era como tomar la taza de caf por la maana para su abuela: justo y necesario. Rufus sali corriendo detrs de su amo, ladrando y saltando de la felicidad absoluta. Pese a que segua la misma rutina diaria, para el canino pareca ser siempre la ltima y la primera vez de hacerlo. El glido viento maanero envolvi a su piel aun tierna, recin sacada de las sbanas, mientras el roco fresco entre la grama humedeci sus botines. Las ramas de los rboles botaron una que otra gota, y apenas si los pajarillos afinaban sus cantos matutinos.

Lleg al Observador seguido por el canino fiel y sus cuatro ovejas. Las ovejas rpido se dispersaron, sabiendo que haban arribado a ese sitio espiritual en la Finca: el Observador. Luego de aos de estar viniendo, al mismo sitio y a la misma hora, saban ya muy bien que a su pastor le encantaba hacerlo. Quiz no advertan la importancia que tal ritual guardaba para su amo. Sin embargo, bien que gozaban del roco sobre el pasto, del viento glido, y de una buena palmada de luz maanera. De alguna forma, el pastor arribaba siempre y justo cuando los rayos partan desde el borde de las montaas, cortando nubes y vientos, justo durante el cabalstico risueo del despegar del sol, en el momento dramtico en que la flamante esfera emerga imperante. La experiencia tras los aos le haba enseado a leer el cielo a la perfeccin para saber las horas del da. El pastor saba que este sitio era el mejor de toda la Finca para ver el alba, por algo era llamado el Observador. No haba lugar mejor; en las Fincas adyacentes no haba un punto tan especial para apreciar un amanecer. Desde este punto en especfico la luz viajaba sin interrupcin por el espacio, a pegar divinamente en la pequea colina de gramas verdes peinadas por el viento, sobre pinos altos aflechados apuntando al cielo. Eso era porque el sol sala justo por una llanura existente entre las colinas que cubren el despertar del astro. Cosa ms bella no podra existir.

El pastorcito pareca seguir en un estado de somnolencia, que a veces le era difcil sacudir los jugos de las entelequias. Sacudi la cabeza de lado a lado, como borrando la traza de sueos tan extraos. Haba estado soando cosas tan extraas desde que tena memoria. El muchacho jams haba comprendido su naturaleza, y sin realmente saber que era muy peculiar, jams la cuestionaba demasiado. A veces consideraba que la muerte inoportuna de su abuelo, hace trece aos, haba sido el instigador de sus sueos tan extraos. En ese momento sinti una punzada al visualizar a su abuela en el ojo de su mente. Te amo, abuelita, pens el joven al recordar su semblante ligeramente decado. Desde la muerte de su abuelo, que haba sido violenta segn malas lenguas que circulaban en el pueblo, Lulita haba tenido dificultad de elevar el nimo. Quiz alguna vez fue una mujer bella y atractiva, pero jams conoci a esa persona, porque siempre llevaba el ceo fruncido, la mirada penetrante y perdida entre verdades, y unos labios que parecan disfrazar una tristeza irremediable. Lastimosamente nadie hablaba de ello abiertamente, como si fuese un maldito tab. Su abuela, en especial, jams hablaba de aquella muerte tan inoportuna, llorando cada vez que alguien le acordaba de aquel suceso. Por qu lloraba tanto su abuelita? Seguramente llorar tanto no es normal. El joven volvi a sacudir la cabeza, eliminando tales pensamientos. Cierto es que extraaba mucho a su abuelo, aunque jams le hubiese conocido. Pero por ahora deba atender al momento del ahora, pues memorando misterios y rostros perdidos jams logara manar con el cielo. Y eso es exactamente lo que deseaba da tras da en el Observador: manar. Sentado sobre sus pompas, cruz sus brazos para mitigar el fro, provocado por un viento congelado arrastrado desde el norte que se arrimaba sobre su cuerpo como una friolenta serpiente. Su espalda la recost contra del Gran Pino, tan cmodo, tan a gusto. El rbol, sabio y vivido, pareca agradecer la presencia del pastor feliz al acomodarlo bajo sus ramas. Esas ramas empujadas por el viento que parecan abrazar al pastorcito que se recostaba contra su lomo.

El Gran Pino amando al pastor que lo amaba en torno, y juntos, aunque el Gran Pino siendo rbol, y el pastorcito, pastor, manaban en silencio apreciando la textura de pasteles magnolia y celestes pulverizados que lentamente se derramaban desde lo alto. Sus ojos caf claro viajaron por el cielo como el azor de cafs plumas que divaga en feliz vuelo. Sus pupilas perforaron el espacio en dos punzantes y conscientes tneles negros. Y su sonrisa, una meldica transfusin al viento que con su ritmo, de paso en paso, guiaba los pentagramas del amanecer con la batuta de su luminiscencia. Faltaran minutos para ese momento. Para esa fusin de cielos pasteles y flamantes pensamientos en donde el sol saldra de su alcoba al mundo. Ese instante de euforia entre los cielos donde el bramido explosivo del astro derramara sus aguas de lquido hirviente sobre la tierra para mancharla de luz angelical. Alba que su alma deseaba y gozaba en elixir existencial, da tras da, jams por cansarse de verlo. Se sinti tan relajado que se dej llevar por las notas del viento, y como parte del corchete de negras notas, cerr los ojos y record en armona junto con el viento: memor pasadas veces de pacfico encanto en el Observador. Eres el ltimo y nico heredero de la Finca, le reson la voz de su abuela en la mente. Con ligera molestia elimin el pensamiento. Se olvid parcialmente de las tareas de la Finca y de sus sueos tan extraos, al igual, las miles de pesquisas que tena de un pasado que apenas si conoca: como el enigma del destino de sus padres. Este momento era suyo y nico, elixir que nadie podra quitarle, jams. El amanecer era el nico periodo del da donde realmente poda sentirse libre; bueno, adems del momento cuando estaba con Luchy.

Cerr los ojos y se dej llevar por el momento. El viento sopl sobre su alma, y su alma como si fuese hecha de espigas se meci de lado a lado, como lo hara un navo sobre mares salobres y oleados. Su alma pareci dejarse ser acarreada por el viento, a restar en el cielo, como campo de trigo que es soplado por el mismo.

Respir profundo, llenando sus pulmones de vitalidad, y durante la espiracin abri los ojos, quedando absorto por lo que vio: El durazno del alba manchaba la cpula del cielo mientras se extendan los dedos de luz naranja, cuales perdan su tono original y potente, dejando trazos de sus colores alterados al ser refractados por cristales de agua, lanzando cohetes de luz tierna roscea y malva al infinito. Admir tales colores como si estuviesen trazados sobre un canvas, un fresco artstico y pintoresco hecho por las manos de los dioses mismos, pintando activamente con un pincel invisible. Adoraba el fenmeno luminiscente de los amaneceres. Sobre sus pompas, se reacomod, intentando enfocar mejor la luz que se transfiguraba entre una nube. Su mirada no dej al cielo reposar un segundo, sus ojos devorando toda vista posible. Am a las nubes, y am a los vientos; se imagin a las nubes mismas como si fuesen ovejas salvajes viajando hacia algn sitio en busca del pasto frtil y casto. Gramitas a su lado, mientras tanto, coma del pasto como si con hambruna, con sus dientes arrancando races y masticndola con la boca abierta, con media grama de fuera. Rufus no estaba por encontrarse, pero de seguro estara dormido entre los arbustos, cuales, por alguna razn extraa producan placer somnoliento al canino. Bruno coma por otro lado, y Macizo persegua a una mariposa verde, quizs creyendo que era la grama volante quien no ceda a la fuerza de su voracidad.

El joven Pastor suspir. Estir sus brazos al cielo, y aor una taza de caf recin molido, hervido en la olla de hierro y colado a la taza, para luego ser degustado con leche recin ordeada de Mumu, la vaca de la Finca. El deseo le brind a su mente el exquisito aroma a caf. Se sinti despejado, libre de las ataduras mundanas de la Finca, de las tareas que pronto debera forjar. El desastre poltico del Imperio y la guerra en las fronteras un concepto que olvid pronto. De todos modos, poco le interesaban aquellos temas de poco significado existencial. Su pensamiento se desliz sobre una ola de mar en un viaje a alguna playa blanca distante. Se sinti levitando, en xtasis, aliviado. Sus penas, una vaga memoria. Su existencia, una idea casi imposible de tocar.

Respir y admiti estar tan vivo como el resto del mundo que le rodeaba. Sinti la energa del pulstil viento. Estir sus brazos y bostez somnoliento, quedando en su ser ese tierno sentirse jugoso con sueos. Parpade un par de veces, y sabore el glido viento entre sus labios y sobre su lengua. De la masa de vida rodendole, de los cielos celestes y astros inertes, de las hebras de nube y cultivos de trigo, una liblula vaga en vaga expresin se introdujo entre las corrientes del viento que soplaban al norte. stas llevaron al insecto a cercana proximidad con el joven pastor, quien, sentado sobre sus pompas, apreciaba el resplandor del cielo del alba. Su vista se distrajo del cielo, y se concentr en el insecto. Lo persigui con la mirada, atento, intrigado, amando su naturaleza, por alguna extraa razn que no comprendi. El insecto de color verde metlico y azul purpra, de ojos abombados en burbuja de agua, alas de membrana en tul morado con brillo de iris en arco, logr por fin descansar sobre la rama de un rbol cuya fronda tena forma de flecha. Rama e insecto se mecieron al unsono y las gotas del roco cayeron rtmicamente al suelo. La mirada del joven pastor contuvo al insecto, admirando el dragoncillo volador y su perfecta forma lanceolada as como sus alas, que angelicales se extendan, galantes y aperladas, por donde mgicamente la luz se quebraba en un espectro de azules y naranjas. Pero pronto algo cautiv la atencin del joven Pastor y, curioso, volte a ver, para sorprenderse al observar una detonacin silenciosa en el cielo que dispar una saeta de luz intensa, la cual perfor el espacio infinito. El joven Pastor sinti la luz sobre su rostro como si escuchase el reventar de una ola sobre el mar. Encandilado por la potente luz, elev rpidamente su mano para cubrirse los ojos. Por supuesto, el movimiento asust a la liblula, la cual viaj con los vientos al norte, en busca de alimento y hospedaje. Pero poco le import, ya que estaba a punto de presenciar un momento de oro Entre los dedos del pastor las luces naranjas se filtraron a pegar sobre su rostro sonriente, y la pulpa de la naranja luz se derram entre sus dedos, sobre su brazo, sobre su cuerpo y sobre sus

piernas, hasta quedar por completo cubierto por el resplandor del amanecer, tal como si le hubiesen decantado un vaso lleno de jugo de naranja sobre su cuerpo. El joven envuelto en cscaras naranja sonrea al cielo, pasmado y sobrecogido por el fenmeno natural de luz del albor. Recostado contra el Gran Pino, se sinti exaltado, en euforia, todas sus penas prestamente lavadas, ausentes, una esquirla meramente. Eres el ltimo y nico heredero de la Finca, volvi a resonar intrusiva la voz de su abuela. Su mente, habituada a fluir con sencillez, simplemente despoj tal pensamiento y sigui manando con el orto. Sus pompas ya iniciaban a quejarse de tanto tiempo de estar prensadas bajo su peso, pero no le importaba tanto, al menos, aun no. El fenmeno de luz natural estaba siendo degustado en su exquisito color y fluidez. Las nubes manchaban sus faldas blancas en tinturas acuarelas. La visin era demasiado bella como para quitarle un ojo por tan slo siquiera un segundo. Gramitas habl en su idioma inentendible con un estrepitante Beeeeee-e-e-eeeee-e Beeeeee-e-e-e-eee-ee anunciando la llegada del rey de los cielos: el sol flamante. Tantos aos juntos, el joven pastor haba llegado a desarrollar una relacin ntima con sus ovejas. No comprenda del todo los balidos de las ovejas, pero saba cundo los hacan y por qu razones.

De las cuatro ovejas que adueaban, nicamente una sobresala por su mente astuta y veloz: Gramitas. Ella haba aprendido a comprender, en parte, el significado de los amaneceres para su pastor. Y quin sabe, quizs y a lo mejor habra ya desarrollado un gusto por el fenmeno luminiscente. Las otras tres, Bruno y Macizo se la pasaban peleando, siendo las ms jvenes, y machos, en pleno juego el da entero. Pancha, la nica hembra, ya aviejada por los aos, en paso ligero se aislaba ms de lo usual del grupo, en busca de los pastos despejados y del silencio, quiz filosofando sobre la vida, apreciando diversas cosas que los ms jvenes suelen despreciar. La vieja oveja de Pancha perda su vista en el horizonte por largas horas, viendo en el reflejo de los cielos su pasado en una tira de tiempo extendida. El joven pastor nunca cesaba de lanzarle miradas tiernas a Pancha, siempre intentando quedar bien con ella, lisonjeando y

condescendiendo ms de lo usual que con las otras. Pero ella, simplemente perda su vista y ausentaba el gesto de amabilidad de su pastor. El sol ya se elevaba a su diario labor de alumbrar la tierra, y las alfombras de su luz iluminaron al mundo hace poco sombreado. El orbe de fulgor intensamente amarillo dej pensando al pastor en los frutos de un nuevo da de trabajo laborioso. Si su abuelo no hubiera muerto, le hubiera podido ensear el arte de la agricultura; adems, no estaran sufriendo tanto con la nocin de estarse perdiendo de momentos singulares en la escuela--eso s que lo detestaba. Sin dinero, sin cosechas valiosas, la Finca que alguna vez fue tan famosa pronto sera nada ms que una reliquia. Las cosas son como son, se dijo, tirando una piedra hacia la pendiente de la colina, vindola rodar hacia abajo. La piedra colision con una de las races de la Ceiba del Mamantal y ces de moverse. Suspir y sonri ligeramente al pensar en la Finca. Claro, estaba aprendiendo las maneras de un finquero, pero a expensas de un alto costo: su tiempo libre para jugar. Su abuela insista que trabajase aunque fuese a medio tiempo con Tomasa, la mucama y nica trabajadora restante de la Finca, para agarrar la buena mano y la mera maa, y as lograr aprender a realizar las tareas de un Finquero. Tomasa no era ninguna finquera. Ella era explcitamente la mucama de la estancia, con la responsabilidad de hacer el de adentro, cocinar, y limpiar. Pero en vista que hubo una convocatoria de guerra hace ya casi cuatro meses, la mayor parte de los trabajadores tuvo que irse por obligacin y deber a su Imperio. Ahora ella haba tomado la tarea de cultivar los campos y el resto de labores por hacer en la finca a diario, cosa laboriosa y de poca afabilidad. El joven pastor, no acostumbrado a tales penas, tuvo que acelerar el paso y aprender viendo a Tomasa hacerlo y al puro dolor de tener que repetirlo. Pero ni modo. La vida no es un dulce, al menos no para la gran mayora. Y aunque en apenas sus trece aos de vida, ya le estaba imponiendo un alto precio por pagar. Pero cuando la necesidad llama hay que responder con tenaz fuerza y sostener por cuanto tiempo sea necesario

la potencia, que como el buen dicho dice: slo hay un camino hacia el tope, y es trabajando duro. No hay atajos, no hay secretos: se trata de ser persistente. Pero Manchego no era alguien que se diese por vencido. No, no, eso jams. Eso era inconcebible tras la filosofa de su diario vivir. Darse por vencido era algo exclusivo para los de dbil mente. Pero el simple hecho de no poder jugar tanto como antes lo hizo con su mejor amiga, Luchy, le resultaba intolerable y aborrecedor, cual le haca en serio dudar si deseaba laborar tan largas horas. La real pregunta era entonces: tena voz y voto a la hora de tomar esa decisin? Su abuela le aconsejaba trabajar, y no le quedaba otra ms que responder complacientemente. De igual modo, l era el nico y ltimo heredero de la Finca. Si l no aprenda la forma de manejarla, quin lo hara, entonces? No haba nadie ms. Era l, o por siempre el perecer del renombre de la Finca el Santo Comentario, que ya de por si estaba en decadencia desde hace catorce aos, cuando Eromes trgicamente muri.

Beeee-e-e-e-e! Beeee-e-e-e-e!!, exclam Gramitas, exigindole a su amo un poco de cario y atencin. El joven pastor acarici a Gramitas justo por detrs de las orejas y la oveja cerr los ojos en complacencia. La lana acolochada de la oveja estaba tiesa y sucia. Supo que deba baarlas otra vez. La piel por debajo del pelaje se senta spera. Luego de varios minutos de acariciar a Gramitas, sinti la urgencia de levantarse. Las piernas lo estaban matando con hormigueos. Se levant apoyando su brazo sobre la grama y empujando su cuerpo hasta estar de pie. Limpi la gramilla pegada en sus pompas y achinados sus ojos peg el bostezo ms grande que pudo. Su rostro se deform en una gigante caverna. Trag aire por el millar, y tir sus brazos hacia atrs de su cuerpo, estirando los huesos del trax y llevando al lmite las articulaciones. Se sinti aguado y flccido, con ganas de arrojarse entre las sabanas de su cama. Pero no. Nunca lo hara. Nunca cambiara a la clida sabana por la vista de un amanecer.

El gallo tuvo que haber cantado hace momentos, pens mientras el sol finalizaba de salirse de la pijama de las montaas; pero el gallo estaba muerto. Se muri de fiebres inexplicables, y qued tan solo la gallina de Chichona. Ella no cantaba el poema del amanecer. Ella era experta en poner huevos. Y comprar otro gallo estaba fuera de su capacidad econmica. No haba dinero para otro gallo. No haba dinero para muchas otras cosas tampoco. Pero el dinero vendra con el tiempo, le deca su abuela. El dinero fluye como los vientos sobre los mares y los mares sobre los valles y los valles entre los ojos y los ojos contra la luz y la luz contra el cielo y el cielo con el alma y el alma con los dioses. De eso no haba que preocuparse, deca ella. Pero Manchego a veces la miraba preocupada, perdida entre sus memorias, como si pasase penas. Estaba seguro que la muerte de su abuelo tena mucho que ver. Cmo no se iba a preocupar por el dinero si a veces deban aguantarse las ganas de comer pequeos placeres? Eso jams suceda antes! Manchego saba que los tiempos estaban difciles para gran mayora del pueblo. Muchos culpaban al Alcalde por dicha podredumbre. Escuch su nombre a la distancia. Pens que le llamaban. Una vez tras otra escuchaba su nombre en vagas ondas sugestivas. Hasta que por fin hubo una definitiva, Manchego!! Ya est el desayuno!!!, al mismo tiempo escuch la campana resonar. Hora de degustar huevitos y avena tostada de la semana pasada. No logr pensar en una combinacin ms aburrida. Pero qu ms queda cuando no hay opciones? La avena de la cosecha reciente se haba perdido, y no por la mala tierra, sino por la mala mano. Tomasa no estaba lo suficientemente experimentada como para cosechar en su momento la avena, y Manchego an menos. Pero el estmago le estaba crujiendo. Deba de comer e iniciar la labor del da. Su rostro se deform en una sonrisa tmida que luego extendi su envergadura plena y agraciadamente. Manchego tom su bastn, e inici a reclutar a su pequea camada de ovejas. Bruno y Macizo obedecieron rpido, cesando de jugar a heroicas lanas. Gramitas no tard en tomar el

poder de la camada e iniciar el retorno con la barbilla en alto. Pero Pancha permaneci indmita, perdida entre la visin del amanecer. Detestaba tener que recurrir al canino para obligarla a regresar. l no era un pastor para andar agrediendo a los animales. l crea firmemente en el alma del universo, y las ovejas son parte del universo compuestas por la misma materia del mundo. Ellas compartan el alma del universo con el resto de seres que viven y luces que guan. No, l no era de agredir a sus animales. Pero Pancha simplemente no haca caso a sus rdenes, y se vio obligado a pegarle el chiflido, como todos los das. De inmediato Rufus sali de entre el matorral, lleno de espinas, ramillas quebradas y hojas muertas entre su cabellera. El anciano perro respondi con vigor, ladrando a quejido estrepitante, para dar a conocer su llegada imponente aunque imponente no lo fue. Pancha desdeaba al canino en cada momento posible. Manchego se desinfl por la frustracin, sintiendo la gana de gritarle a la oveja para que regresara. Le encantara que fuese tan obediente como las dems, pero las comparaciones son tediosas y quin sabe las razones por las cuales Pancha se perda entre las nubes. Qu posible memoria podra guardar en su mente? O es nicamente que ya de anciana encontraba sentido en las figuras del viento? Manchego! Mancheguito! Ya est el desayunooo!, grit su abuela concomitantemente con la campana, anunciando el matutino nutriente y su presta disponibilidad. Manchego sonri al pensar en su abuelita cocinando en sus pijamas de lana de oveja. A la distancia crey olfatear el olor a yema de huevo quemada y el innegable y exquisito aroma de la avena recin tostada. Eso es, avena de la semana pasada, recin tostada! La sonrisa de su rostro tom posesin de cada y una de sus expresiones, y no contuvo una pequea risa. Amando al viento y a la naturaleza, camin a casa con el bastn en mano, canino saltando a su lado en felicidad, y cuatro ovejas andando como nubes diminutas sobre la tierra.

***

Pasada la matutina hora del amanecer, Tomasa haba llegado a la cocina para preparar la fruta de Lulita, y a encender la madera para preparar el desayuno de Manchego. Las brasas se dejaran para ms tarde, ya que serviran para incinerar nueva madera para el almuerzo y luego para la cena. Desde hace mucho tiempo Tomasa ya no preparaba el desayuno de Manchego. Ahora lo haca Lulita. Tomasa haba estado muy atareada como para andar haciendo desayunos, y entonces Lulita prestaba la mano para hacer las comidas y lavar los platos. Hoy por hoy escaceaban las manos prestas para tanta labor, especialmente una Finca que requiere de mucha atencin. Manchego estaba muy consciente de esto y por ello haca lo posible por ayudar. El frer de huevitos fue la invasora sensacin que tuvo al entrar a la estancia. Se sent en su puesto y arregl los cubiertos colocados a medias. Peg un sorbo al jugo de naranja exprimido por Tomasa y esper a su desayuno. Rufus sacaba y meta su lengua, en rtmica armona, esperando su racin de comida. Lulita meneaba el sartn, la paleta de madera raspando la superficie metlica para arrancar esos pedazos pegados. Lentamente un aroma a quemado invadi la cocina, y se escuch la voz de Lulita, Por los dioses! No otra vez! Ay no, pero que molesto es cocinar con esta Tomasa que pone la brasa a potencia solar! Lulita rara vez sonrea estos das. Con un trapo hmedo, Lulita sujet la oreja de la olla hirviendo caf, y verti su contenido al colador. Sirvi en una taza el producto colado y, caminando hacia Manchego, sirvi los huevitos aplastados sobre su plato, colocando la taza de caf al lado. Sostuvo un segundo sartn del fuego, y verti en l una porcin de frjol molido. La avena de la semana la sac del horno, y la dej caer en la panera, soltando migajas sobre la mesa. Manchego cogi rpido los cubiertos, deglutiendo enrgicamente el desayuno. Aunque quizs temtico el hecho de comer huevitos aplastados todos los das, los dioses que eran buenos! Lulita saba darle cario a su cocina. Ese amor tierno que se infunde entre las cosas. Ese amor sobre las cosas que las hace ser tan afables como el amor mismo.

Lulita empez con el sermn, tal cual le daba y repeta todos los das, poco evidente de su nefasta obsesin, No, mijito, t eres el prximo heredero de esta Finca El Santo Comentario. Y tenemos que tenerte bien nutridito, para que cuando sea la hora de la hora, logres hacer lo necesario para hacer con esta Finca lo que tu abuelo hizo, que en paz descanse. Lulita pareci perder su vista en el horizonte. La mencin de su abuelo, Eromes, siempre lograba sacarla de sus cabales. Lulita inspir y luego agreg, y Buen provecho! Y buen crecimiento! Te felicito mijito, ests haciendo las cosas como se deben. Arriba el nimo! Verdad que si, Rufus? El canino solt el jovial ladrido en asentimiento. Lulita sigui hablando mientras Manchego coma, Corren rumores por el pueblo que la batalla en la frontera cesa. Muchos dicen que pronto los hijos de San San-Tera regresarn a sus casas. Eso quiere decir, mijito, que pronto los trabajadores estarn aqu de regreso y los das de trabajo arduo finalizarn por fin. T podrs regresar a la escuela y podramos iniciar a buscar algn finquero para que te tome cmo pupilo. Pero mientras permanezcan los tiempos as, debemos de ayudarnos a sacar el trabajo de la Finca. Eso s, no te emociones mucho porque ya sabes cmo son esos funcionarios del gobiernoque prometen una cosa y dan otra. Lulita peg un mordisco a una manzana y luego de haber tragado y limpiado la orilla de su boca prosigui, Ya cuatro meses sin trabajadores es demasiado. Pero eres t, mijito y Tomasa, los dems andan en plena lucha. Mira que muchas de las Fincas del complejo estn igual. Jodidas con esto de los trabajadores yndose a luchar a las fronteras. Sangre derramada por gusto. Ay no, que desgaste tan innecesario. Guerra! Guerra! Guerra! Parece ser lo nico que degusta este Imperio al que pertenecemos. Impuestos, muertos, hay no la violencia Apuesto que todo es culpa del maldito Consejo de Reyes. No s ni por qu los tienen all zambullidos en Hztatlon. No hacen nada ms que hurtarle a los pobres. Ay, es que me enerva tanto... los ojos de Lulita se perdieron en una memoria distante, disipando efectivamente su enojo. Manchego ya haba escuchado tales rumores, pero de la boca de su mejor amiga, Luchy. Ella, por alguna razn, siempre se enteraba de todo lo que pasaba en el pueblo y en el complejo de Fincas. A veces Luchy se enteraba de rumores que circulaban del Imperio. Quizs era porque su madre, Vilma, se juntaba dos veces por semana con las chicas de la clase a un cuchubal. Ah intercambiaban chisme y noticia, tergiversaban cada rumor a modo de

redistribuir la falsedad por doquier. Y Luchy, creyndose adulta, participaba en los cuchubales y degustaba el t como seorita. Tom un pedazo de avena tostada de la panera, y se impresion al sentirla tan tiesa como la madera. Cosa rara, ya que usualmente cuando la morda, esta se disolva en un polvo desagradable, restando en una masa inerte y desabrida. Comi la avena tostada, empujando el frijol contra su tenedor, mascando la combinacin excntrica. Lo bueno de ser amigo cercano a Luchy, pens, es que se enteraba de prcticamente todo lo que pasaba en San San-Tera y un poco de lo que pasaba alrededor del Imperio. Los chismes eran por lo general aburridos y de gente que no conoca y que probablemente nunca conocera. Eran irrelevantes para l. Aunque, en algunas ocasiones se mencionaban nombres grandes como el de Leor Buvarzo y Morgan Gramandam, en especial al veterano Leandro Matamuertos, el General del Ejercito Imperial. Amaba a Luchy. La amaba por lo que representa en su vida: amistad incondicional. Le pareca sensacional como persona, y guapa tambin. Pero no le gustaba, no, jams. Ella era solamente una amiga. Nunca podra verla como algo ms. Igual para qu? Las relaciones son para los adultos. Era cosa complicada y enredada. En fin, eran amigos, y eso es lo que importa. Dicen que por fin van a llegar en un acuerdo en esto de la guerra en las fronteras" prosigui Lulita, "Espero que sea cierto, porque cada ao nos vienen baboseando que por fin han llegado a un acuerdo en quin tiene sus lmites dnde. Nunca falta el idiota que quiere ms y ms y nunca se satisface. Ay no, problemas... Mejor termina tu desayuno, mijito. Ya no escuches a esta viejita que siento que pierdo mis cabales. Quieres otro huevito? La mencin de huevito hizo recordar a Manchego de la gallina de la Finca. La ltima gallina. Desde hace tiempos que todas haban iniciado a perecer. Quizs por mal alimento o alguna enfermedad. La Chichona era la nica restante, resistente al ataque de la muerte que sobrevino a las gallinas. No gracias abuela dijo con media sonrisa, intentando animar a su abuela. Muy bien. Pero no vengas despus diciendo que quedaste con hambre. Sabes?, dicen que Doa Paca anda reventando las recetas en su cocina. Parece ser que ha llegado a un nivel

superior culinario. Vamos a ir hoy con las chicas a ver que compramos. La pasada vez traje chuchitos de pollo y de res. Estaban magnficos. A ver qu delicias nos encontramos hoy. Lulita recogi el plato de Manchego y lo llev al lava-trastos. Remoj los platos en agua y los dej a un lado, para que Tomasa, ms tarde, los lavara y guardara en su lugar. En la taza de caf ya servida, Lulita le agreg las dos cucharadas de miel que le gustaban al pastorcito y lo mezcl con una cucharilla. Manchego prob el lquido, y sus ojos en complacencia dieron a entender a Lulita que el caf estaba aprobado. Corre la bola de que el Alcalde anda con otra mujer, y mientras tanto, el pueblo se las est viendo con un periodo desastroso de violencia y pobreza. Dicen que es tan fea como una bruja. Ja! Las cosas que complacen al pueblo y sus deseos por escuchar algo superior a sus vidas. Es impresionante lo que entretiene a la voz del pueblo: el puro chirmol. Quizs la gente crea rumores para causar controversia. Pero dicen por ah que tiene una terrible fama de ligera y que andan de arriba hacia abajo. Que salen de la casa del Alcalde entre noches por las calles a quien sabe ni qu secreto sitio. El Alcalde, bien sabes, jams ha tenido buena fama. Manchego bebi otro sorbo del caf, absorto en las palabras de su abuela. Bien sabes, Mancheguito, que el Alcalde Feliel no tiene mucha popularidad entre el pueblo. Por mentiroso fue elegido por aquellos creyentes en sus falacias. Y ahora mira cmo tiene de mal regulado el mercado de la canasta bsica para aquellas personas de escasos recursos. Y los pobres vendedores se ven obligados a regular los precios. Si no, te cierran la tienda, o quizs y amanezcas muerto por el desage o los sumideros. Estos das la vida vale menos que unas cuantas coronas. Es una desgracia. Ay no, las cosas que pasan estos das. No es la mano del Alcalde que necesita el pueblo, ni su piedad, ni su entendimiento. Es su ausencia. Lo que hace falta es trabajo! Todos deberan de trabajar! Mira a esos mendigos que merodean el pueblo por las noches! Destructores y usurpadores son! A ellos deberan de sancionarlos. Ay no, las cosas que pasan como cambian las cosas Lulita perdi su mirada entre la vista del amanecer. Sus ojos flotando entre las nubes y el color naranja de sus faldas. Su mirada pareca hablar una historia larga y profunda, y por un

instante crey haber un dolor tangible, simblico, y definitorio de su vida actual. Pero Manchego no logr ponerle un dedo a aquella sensacin, y meramente contuvo el pensamiento entre la caja de dudas que llevaba del pasado de su abuela, del cual, hablaba poco. Mijito lindo inici a decir su abuela, Mira que el sol no demora en su alce al cielo, mientras que nosotros s. El tiempo avanza y hay mucho por hacer. No demores mucho. Bien sabes que la pobre de Tomasa sufre cada vez que te ausentas. Quieres ms cafecito? Manchego acept la oferta, haciendo lo posible por demorarse en la jornada inevitable. Otra tacita de caf no le caera mal. De igual modo necesitaba las energas para el trabajo de hoy. Los ltimos das haban sido extremadamente calurosos y ya una vez y por poco se desmaya a media jornada. Manchego top con sus ojos el fondo de la taza. Gracias por todo abuela! Estuvo delis! Ay, mijito, tan lindo que eres. Cmo me gusta que ayudes. Cmo me gusta. Eres un reflejo tan autntico de tu abuelo. Me encanta sentir que ests participando en elevar nuestra Finca. Ay no, las cosas que pasan las cosas que pasan Yo te mando tu limonada con miel al medio da y tus champurradas con arequipe. A trabajar pues, mijito. Suerte en tu da y nos vemos para la cena! No vas a estar para el almuerzo abuelita? Manchego estaba autnticamente decepcionado. Su abuela era como su madre y padre al mismo tiempo. No hombre, hoy no vamos a poder almorzar juntos, mijito. Tengo reunin con las viejas vecinas. Vamos a ir a casa de Doa Paca a ver que compramos. Pero para la cena prometo traer algo delicioso. Adis! El joven pastor sali de la estancia, seguido por Rufus, quien a su lado ladraba de la felicidad. Camin hacia en donde seguramente encontrara a Tomasa trabajando las tierras.

Tomasa maniobraba la pala como caballero la espada. Vez tras vez, cada palazo cavaba un agujero profundo en la tierra. El aire mismo pareca temblar tras cada golpe. Su fuerza era incomparable. Su tamao, incalculable. Su piel de indgena de las tierras de Devnngaron

brillaba el potente tueste de sus pieles nativas, un color caf acaramelado, grcil, potico en su color, nico, que con la larga y duradera exposicin al sol, relevaba el tueste del horno en potentes cafs. Su apodo lo haba adquirido no ms inici su labor en la Finca, El Oso. Los trabajadores le teman a Tomasa, que de carcter fuerte, y aunque cocinera, era la mano derecha de Lulita. Tomasa haba conocido a Eromes antes de su muerte y le haba servido fielmente hasta su perecer. Ella era una de las pocas que logr conocer bien al finquero famoso. Ella era una de los pocos trabajadores de la Finca que llevaba ese orgullo entre sus manos: haber servido bajo el mandato de Eromes. Y con esa memoria motivaba sus das. Especialmente al ver al joven pastor crecer, quien era una imagen en espejo, aunque diminuta, de lo que fue su abuelo. Desde que tena el paal puesto conoci a Manchego. Ella le cambiaba los trapos cuando los manchaba de heces. Ella de daba la pacha, le daba el agita, las verduras cocidas, le haca pur las manzanas y se las daba con cucharita. Ella vio crecer a Manchego. Ella ayud a crecerlo, y en parte, a criarlo. Ella fue quien pona el lmite a las travesuras de Manchego, y aun hoy lo haca con imponencia. Con permiso de Lulita para corregir a Manchego, aqul le tema ms que a Lulita. Tomasa era cosa seria a la hora del enfado. Eso s, es una trabajadora excelsa. Incluso, leyenda corra por el complejo de Fincas, El Granjero El QuepeKBaj, que Tomasa haba matado a una manada de perros silvestres con sus propias manos. Que con sus manos de oso haba roto el cuello de cada lobo y que incluso se haba comido el corazn de uno mientras aun lata. Y ciertamente, si algo impresionaba sobremanera de Tomasa eran sus manos de len. Poderosas como la mordedura de un dragn, speras con callos y la cscara gruesa de aos de trabajo arduo y manos en fuego. Manchego senta que trataba con un general de guerra cada vez que le hablaba. Su voz era comandante, su mirada penetraba piedras. A ella era imposible mentirle. Su ojo raptaba falsedad en sus expresiones y rpido le succionaba las verdades, Porque esq ha venide tarde po!? Ash hombre! Que no mire que discipline es lo que necesite este munde hombre! Ash! A trabajar po que la tarde camine y usted no hombre! Ash! Ash! El acento de Tomasa era su particularidad ms prominentetan pesado como su hbito corporal.

Manchego estaba paralizado, recibiendo las palabras comandantes de Tomasa. Temiendo ver esa bofetada que nunca lleg a cruzar su cara. A trabajar po! Ash! No se quede parade ahi po! Ash! Pataje! grit Tomasa al verlo inmutado. Al recibir las ordenes de trabajo, Manchego sinti la nalgada verbal y rpido tom la pala y la piocha, e inici a trabajar las tierras sin preguntar y sin dudar.

La maana transcurri pesada, y con cada segundo el sol aumentaba su capacidad para ser molesto. No haba forma de sacudirse ni los rayos de luz ni el calor generado por aquellos. Cientos de veces corri su camisn sobre su rostro para limpiarse del sudor, sorprendido de encontrar nuevas gotas de sudor generadas tras pocos minutos. Sus movimientos se tornaron letrgicos, su mente se hizo lenta y humedecida como el ambiente. El sopor era insoportable. No lograba coordinar sus actividades con fruicin. Deseaba pensar en algo, pero simplemente los pensamientos no arribaban a tiempo, y se perda el momento para hacerlo. O quizs, arribaba el pensamiento a medias, y se quedaba confuso, esperando esa otra mitad que nunca llegaba. Lo nico que miraba y comprenda era a Tomasa dndole rdenes. Escuchaba a Tomasa gritarle y decirle que hacer, con el Ash! al final de cada oracin como el graznido de un len enojado. Escuchaba a Tomasa reprimirlo con regaos, con insultos y ctedras de cmo se deba de cultivar. Era una excelente maestra, pero careca de empata. Manchego estaba que se mora del calor! Haban abarcado un vasto campo esa maana, la gran mayora hecho por Tomasa misma por su puesto que, con sus manos de oso, era ms eficiente que cinco hombres juntos laborando en paralelo. Manchego observaba, y aprenda tras el ejemplo. Tomasa s que laboraba velozmente, jams ausentando esa fuerza bruta en cada movimiento ejercido. Lamentablemente se notaba esa ausencia de amor, pensaba Manchego al verla, notndolo semanas despus, cuando los cultivos se perdan ante el hecho que no se les dedicaba el tiempo ni el amor suficiente. Pero con tan slo cuatro manos era imposible. Deban de hacer mucho en la Finca,y con pocas horas de luz del da a su favor era imposible.

Trabajo ms matado no podra existir. Manchego estaba desde luego pagando un precio alto por el colapso econmico de su familia.

Lulita observaba desde la distancia, afligida por su nieto. Haca ya tiempo que no sufra el Imperio una convocatoria masiva como sta, y claramente cobraba su precio en la productividad de los agricultores, y quin sabe a quines ms afectaba la ausencia de trabajadores en sus negocios. Manchego en unos aos entrara en una madurez suficiente para irse a entrenar a la escuela militar y servir al Imperio. Lulita tema el paso del tiempo por la llegada de ese da, miedo a perder a su nico nieto, a su mijito querido. Y de alguna forma, no lograba ver a Mancheguito, al flaco y esculido nio, de estacas piernas y brazos delgados y tan dulce personalidad, con armaduras de guerra, marchando en rgimen militar. El rostro de Lulita, esos labios finos y quijada angular, cobr cierto brillo al imaginarse a Manchego vestido de soldado. Simplemente no le iba. Bien saba que Manchego se ilusionaba al ver en el pueblo a los jvenes en su madurez iniciando en la escuela militar, guiada por Flix, el Alguacil del pueblo. Era una etapa alegre para los jvenes, consider Lulita, ya que desarrollaban su hombruna, su podero, y demostraban a las chiquillas su masculinidad con sus crecientes msculos y patticas posturas inmaduras de soldado en creacin. Jugaban a las peleas y al graduarse, algunos se incluan en el ejrcito Imperial, mientras otros se quedaban en sus hogares a seguir los pasos de sus padres. Pero a Manchego le faltaba tiempo para llegar a su madurez. Y por lo tanto, no se preocupaba por eso. l deba preocuparse por la Finca.

Apurese po Manchegue!, le grit Tomasa al verlo perderse entre su mente, cosa que comnmente le pasaba a Manchego, Mire que a su abuele le voy a decir si no se apure po! No ve lo que tanto falte po!? Mire que falta poque pa lalmuerce hombre! Apresure po!" Manchego sudaba la gota gruesa, sus manos llenas de callos y la cicatriz de ampollas.

Manchego apret el paso, frunciendo el ceo al sentir tal sufrmiento. Pero el aroma a dalias y lirios invadi su mente, y de inmediato los motores de su emocin e ilusiones trotaron a galope incinerado. Imgenes corrieron por su mente, atardeceres en brasas y amaneceres en fuego, y esclarecida entre el centro como el molde morado y vaco de montaa distante que se rellena mientras uno se acerca, la imagen de Luchy se hizo tangible como monumento de mrmol. Hola! Manchego parpade, no creyendo la posibilidad de ver a Luchy en ese momento. Estaba tan cansado que ni la vio venir. Se restreg sus ojos, y volte a verla con asombro, Tontito, soy yo. Tu abuelita te manda esto. Manchego sabore de antemano la limonada con miel y las champurradas con arequipe. Luchy se ri quedamente al verle el rostro sucio y decado a Manchego. Tomasa rpido vio el rostro sonrojado de Manchego y tuvo que intervenir, ya sabiendo a donde iba esto, Qu diables pase aqu po ishtes mocoses imprudentes y salvajes? Mire que el pataje nia terminade de trabajash y ya vosotrs jodiendo la pita pue. Ash! Nies! Nies!! Hola, Tomasa!, dijo con su voz cristalina la preciosa de Luchy, y con tierna inocencia extendi su brazo, en donde su mano sujetaba una vaso lleno de lquido, Le traje esto Tomasa! Pens que tal vez usted tambin podra llegar a tener sed, pues veo que el sol abrasa fuerte con sus dedos fogosos y mente candente. A parte, s que el trabajo puede ser pesado, entonces, a lo mejor y le traje algo para que se relaje. Manchego estaba impresionado con la habilidad de Luchy para embelesar a cualquiera. Tomasa se rompi, y su rostro se desfigur apenado, Ay.. Pero ay, empez a tartamudear la Tomasa, vencida por una nia en su adolescencia, Gracies, mamita. Que los dioses le bendiguen! El Oso rpido tom la limonada con miel, y se not en su rostro las facciones de satisfaccin. Algo en el modo de Tomasa hizo darle a entender a los muchachos que El Oso de Tomasa se haba sentido una nia de nuevo. Fue quizs esa sonrisa estrecha en su rostro? Manchego no pudo evitarlo y, rpido, estuvo encima del azafate en donde tom su limonada y devor la champurrada con arequipe. Est delis! Cabal como me gusta!, dijo con la boca llena de champurrada medio mordida y con migajas decorando sus labios. Luchy se ri

de ver a Manchego devorar las champurradas. Le pareci cmico verlo degustarlas y mancharse los labios con arequipe. No saba por qu, pero le pareca maravilloso, especialmente el ver como de alguna manera lograba mancharse de arequipe hasta el pmulo. Tomasa no pudo evitar sentir la ternura por los nenes. Rpido se record de su infancia. Las memorias fueron dulces, y su corazn se suaviz, Buene puesm. Ya hems terminade por hoy. Pero fijs! Fijs po! Que lo quiero aqu a las cuatre! Que falta que hacer le digue! Vyase a jugar puesm! Y nos vems! Manchego y Luchy se vieron y sus ojos se cristalizaron en risas, la mirada de Luchy con un tono victorioso. Rpido salieron corriendo a jugar sus juegos, Luchy haciendo cuentas de tantas cosas y chismes que deba de contarle a Manchego, su nico y mejor amigo. La risa de los nenes en juego provoc un cosquilleo especial en el centro de Tomasa. Se record de aquellos das del amor inocente y la expresin inadulterada del ser. Regres a aquellos das en su mente y, bailando a su ritmo, inici a cantar la Cancin de la Semilla.

Doa Vilma Portacasa, madre de Luchy, no estaba por encontrarse en la casa. Haba salido a hacer las compras de la semana al pueblo, y se haba llevado a los hermanos de Luchy con ella, sabiendo que Luchy, ahora la ms grande de la casa, ya que sus otros cuatro hermanos ya trabajan fuera, se quedara para jugar con su mejor amigo. Siempre haca el gran berrinche y el melodrama por quedarse a jugar con el vecino, Manchego. Doa Vilma conoci a Manchego desde los paales, y bien lo conoca por ser un excelente chico. Tmido y callado, clsico de Manchego. Observador, eso s, particularmente observador. Pero a grandes rasgos un gran chico. Y aparte, Doa Lulita era nada menos que la viuda de Eromes, el famoso y excelso finquero, que en paz descanse. Tener a Manchego como amigo de su hija era un honor y un orgullo. Cosa que poda presumir frente a sus amigas y sentirse un poco ms valiosa. Y quien sabe, quiz la relacin algn da prometera otros frutos? Luchy y Manchego aprovecharon para hacer una invasin. La cocina de la casa fue saqueada por el par de terremotos, y pronto desaguaron todo como tacuazines y ratas. Entre mordiscos de pan de la tienda de Bochorno y Chomipa, entre prepararse masa con harinas y

banano para cocinar un pastel, entre calentar los frijoles y hacer una maleta, entre tostar las tortillas y preparar quesadillas, encontraron el escondite de Doa Vilma, en donde guardaba esos botes rellenos de dulce de leche. Como abejas humanas se nutran de las mieles de leche en dulce, forjada por los hermanos de Luchy, los grandes, quienes trabajaban la Finca con su padre, Hector Buvarzo. Entre los productos que vendan, el dulce de leche era el ms aclamado por el pueblo y los comerciantes del Imperio que negociaban directamente con el productor para distribuir dulce de leche a ciudades distantes. Ciudades como rliadon y Bonufor, en especial Vsufeld aclamaban el dulce de leche de la Finca Reinita del Diente Quebrado, nombre en honor a Doa Plumasa. Ella fue la fundadora de la Finca, tatarabuela de Hector y de Leor, quien era conocida como la Reinita, apodo acuado en la fiesta de sus quince. Incidentalmente tena el diente incisivo quebrado por haber mordido un adorno de madera que pareca ser fruta real. Fue todo un festejo. La cocina apestaba a dulce de leche y cruja a retortijones de estmagos empachados. Manchego estaba ms que satisfecho, empalagado; tena sus manos pegajosas y los labios resecos por el exceso de dulce. Senta que el dulce de leche mola sus pensamientos en el cerebro en pegajosas hebras. Perciba el olor al dulce como un insulto a su olfato, que por veces senta el sugestivo sentimiento nauseabundo surgir y venir, irse y regresar. Luchy, al contrario, era golosa y comelona. Devoraba dulce de leche, ya fuese con banano, pan, champurrada, frijoles, con leche, con pollo, o incluso el da de hoy se haba aventurado a probarlo con naranjas. El sabor fue singular. Aislado. Pero satisfactorio! Luchy sumergi la cuchara entre el bote a medias, y extrajo un colocho de dulce de leche, goteando redes e hilos, chupando la cuchara como helado en cono. Manchego casi vomit de verla lamer tanto dulce. La nia dijo al percatarse de las nuseas de Manchego, Yo no entiendo por qu la gente vive diciendo buenos das, sabes? Has escuchado? Slo buenos das dicen! Manchego logr tragarse el borbotn de vmito que estuvo por salir en proyectil. Luego de unos segundos de saborear el agrio sabor, le dijo a Luchy, confuso por el tema tan extrao y

sorpresivo, cosa comn en ella, Buenos das? Cmo as? Manchego estaba perdido. Luchy a veces sala con cada cosa que de cierto modo era impredecible. Luchy dijo con dulce de leche entre su boca, S, buenos das. La gente dice y re-dice buenos das. Por qu dicen eso?. Manchego se sinti ligeramente enfermo de ver el dulce de leche derretirse entre la boca de Luchy. Manchego encogi los hombros y respondi, Por qu los das son buenos? O por qu le desean a alguien los buenos das por venir? O por qu los das anteriores han sido das muy buenos, y tienen ganas de expresar lo bueno que fueron? Luchy no estaba convencida, ms an, consideraba el argumento de Manchego carente de razn. Entonces en ese sentido, la contraparte podra responder, malos das. Pues si t has tenido buenos das estos ltimos das, y yo he tenido malos das, y t me dices Buenos das yo te debera de responder, Malos das. Pero nadie lo hace. Todos responden buenos das. Y yo, porque no me gusta tu cara, podra decirte de entrada, malos das Porque te estoy deseando que tengas malos das. Manchego sinti la furia de Luchy, cosa potente pero extraa de ver, y dijo, un poco ofendido al sentir su argumento siendo atacado, S pero sera muy ofensivo. Uno quiere que la gente alrededor de uno se sienta cmoda y a gusto, no agredida y hostil. Manchego peg sus labios contra el vaso de madera y tom un poco de leche para mitigar el eterno sabor a dulce que plagaba su paladar. Luchy sonri con un tono de malicia, sabiendo que Manchego pronto estara entrando a la defensiva, y continu su argumento, Y qu tal si ese buenos das es para desearle a la contraparte un buen da? Entonces, si yo no estoy muy contenta con la contraparte, porque la vi tirar basura en la calle, puedo pasar y decirle Mal da!. No crees? Porque sol decir buenos das como por mpetu es un error, quiz sera mejor pensar bien en lo que se est por decir no te parece? Manchego torci los labios. Luchy tena la razn, como siempre, y respondi, Pues supongo que nunca le haba puesto mucha atencin a lo que indagas. Y creo que nunca lo hara

de todos modos. No es mi estilo, t sabes. Aunque suena interesante, pero completamente innecesario. Por qu o para qu analizar tales cosas? Para qu? Qu aburrido! Luchy dej caer su boca, insultada, y al sentirse bofeteada respondi con tono pesado, Pues te deseo un mal da! Manchego se qued con la boca abierta al igual, y dijo, Qu? Cmo as que mal da? Me deseas en serio un mal da? Luchy se sonroj y dijo, Perdn. Slo estaba ejemplificando mi punto. Pero es que es cierto. Manchego respondi, De igual modo, no te conviene que yo tenga un mal da. Porque contigo lo estoy compartiendo. Entonces ms vale que sea un buen da. Luchy solt su risita claritina, que con notas de abrasador fuego vainilla vol por el aire a los sentidos de Manchego, a quien le corri un escalofro placentero por todo su cuerpo al escuchar esa inocente risa. Ms aun, ver a Luchy rerse tan pura y tan natural le recordaba a un bello amanecer. Quizs un amanecer en donde el sol saldra entre el cielo con una sola nube en la cpula de lo azul, y cuando el sol saliera sonriente, iluminara las faldas de la nube sonriente: como sonrisa. Manchego podra ser esa nube, que cuando Luchy sonre, su alma se ilumina de gracia y felicidad. No hay nada ms bello que la expresin ms sincera del ser en su pureza natural, en donde reflejado en mares frescos de agua espejada, se palpa el alma en brisa solar. Manchego amaba a su mejor amiga. Convencido, por su puesto, de que ese amor es amor de amistad. nicamente amor de amigos. Nada ms! Mejores amigos explcitamente desde pequeos. La amaba por su exquisita forma de ser. Por su natural modo de ver el mundo. Por su expresin tan sincera sin lmites ni barreras. Por su forma pensativa y sus observaciones que a veces no tenan ningn sentido. Manchego se dio rpido cuenta que sus ojos se haban clavado en los de Luchy, y rpido, rompi el silencio, Yo creo que Tomasa se est aburriendo, Luchy. No s qu es, pero la veo

cada da ms enojada y menos fluida. Creo que es esto de la convocatoria, que por tal est bien atareada en la Finca. Luchy asinti, De seguro. A nadie le gustara tomar el trabajo de otros veinte. Es impresionante que la Tomasa logre sacar el trabajo a solas. Manchego se sinti ofendido, A solas! A solas? Yo la ayudo. Yo siempre la ayudo. Ayudar?, replic Luchy, Mira qu horas son, Mancheguito. Son ya casi las seis de la tarde y Tomasa te pidi que regresaras a las cuatro para seguirla ayudando con el trabajo. No es por ofenderte, pero creo que tu ayuda pasa desapercibida. Manchego se resinti. Ms por el hecho de que era cierto. Pero no totalmente cierto. Porque s ayudaba! Especialmente con los animales. Eso de trabajar cultivos no mucho le llamaba la atencin, ms por el hecho que no saba realmente cmo forjar dicha tarea. O quizs resenta la labor por el hecho que Tomasa se la pasaba gritndole y reprimindole cada vez que l la ayuda a trabajar los campos. Pero quizs por eso Tomasa no lograba impartir una buena educacin en agricultura, porque no era feliz. Manchego dijo, luego de un periodo de reflexin, De pasar a ser la mucama de la estancia a estar todo el da en los campos ha de ser difcil. De seguro. Luchy cerr el bote de dulce de leche, y respondi, Claro que ha de ser difcil. Pero cada quien le hace frente a las situaciones que le vienen cuando llegan, Mancheguito. A ti, de seguro, algn da te tocar trabajar as de duro, si no es que ms. Por qu dices?, respondi Manchego, asustado por la posibilidad de tener que trabajar ms duro de lo que ya senta que era dursimo. Luchy continu, Porque t eres el nico. Eres el heredero. Y casi que a mano dura tienes que aprender, porque no hay quien te ensee la forma de hacer las cosas en la Finca. Tienes que meter tus manos al lodo y ensuciarte para aprender. Al menos, eso dice mi papi, que solo as uno aprende. Metiendo las manos al fuego.

Manchego replic refutando las palabras de su amiga, Y qu tal si encuentro a un tutor que me ensee la forma del juego agrcola? Sera ms fcil y eficiente que esa tu receta de casa de meter las manos al fuego. Luchy le sonri despectivamente, Pero quin, Mancheguito, tendra el tiempo para estarte llevando de la mano en cada cosa que hagas o aprendas? Tu abuelo, Eromes, hubiese sido un perfecto maestro. Lstima que pereci. Una real lstima. Mi papi dice que l fue, y quizs, sigue siendo el finquero de mejor renombre en todo el Imperio. Que incluso, lleg a conocer a los Reyes del Imperio por su proeza en el campo. Una mano muy hbil dicen que tena. Y una sensibilidad superior con la naturaleza. Manchego se imagin a su abuelo trabajar los campos con una gran sonrisa, feliz en su tarea. Pero se lo imaginaba sin rostro, sin sonrisa y sin ojos; sin expresin, y sin cara. Y sin pelo. Era ms bien una sombra que destilaba emociones positivas en una gran audiencia de admiracin. No lleg a conocer a Eromes, pues muri antes que tomara consciencia. Y en la casa sus recuerdos eran objetos y posesiones, y las pinturas y retratos de l estaban demacrados por el tiempo. Inaccesible a su memoria ignorante. Pero admiraba el concepto de su abuelo. Y amaba ese concepto. Lo guardaba muy profundo en su corazn, y deseaba con todo fervor, ser tan grande y prolfico como l lo fue en sus aos de gloria. Te recuerdas que te cont de Miguelito?, dijo Luchy, rompiendo el silencio, Ayer me vino a buscar, otra vez! Creo que no entiende mis evasivas respuestas y el hecho que no lo he invitado a entrar a la casa desde el primer da que me inici a cortejar. Qu piensa? Me cae mal. No comprenden que ni estoy interesada en nada de nada. Qu aburrido es eso de gustarle a los dems. Prefiero vomitar todo el da y que me d la peor gripe de todas. Pero no, hoy tuvo que regresar en la maana. Mam sali a decirle que yo estaba con el mal de las ampollas en la piel. El muy bruto le respondi que su padre tiene habilidades de curandero y que me poda ver sin algn costo. Mi mam tuvo que explicarle que ya tenamos un curandero cercano en la familia y que no queramos a otro. Creo que mam result dicindole la verdad: que yo no deseaba verlo. Es que es terco! Y lo peor de todo, viene en su caballito elegante de a saber ni cuantas miles de

coronas, vestido como idiota en su elegancia, pensando que eso le servir para impresionarme. Me enoja tanto! Me dieron unas ganas de tirarle tomates! Manchego se ech a rer. Se record de Miguelito. Antes era vecino del complejo de Fincas El QuepeK'Baj, hasta que sus padres se divorciaron y la madre se fue a vivir con otro. Miguelito, ahora viviendo en la realeza de San San-Tera, buscaba a Luchy ms de la cuenta, explicndole que era el amor de su vida. Manchego lo detestaba. Era un idiota andante. Antes, cuando era finquero, era buena gente, en general. Y ahora que viva con uno de los nobles, con quien su madre fue a dar la lotera, caminaba con el moco elevado y las pompas de fuera, montando su caballo importado de las afueras, creyndose el gran pollo en brama. Detestaba ese cambio en la gente. Gente que no es ntegra. Gente que muta su personalidad con la materia que le rodea. Detestaba con todo su ser a esas personas hipcritas y de frgil personalidad. Manchego dijo, lamentndose por Luchy, Que bueno que tu madre lo ahuyent. Pero lamento creer que vaya a regresar. Es terco, y de seguro no podr creer que una jovencita que vive en un establo va a estar rechazando su precioso amor. Luchy lo volte a ver con el pero de sus ojos y le dijo con rabia, Qu qu? Jovencita del establo! Cmo as? Quieres un mal da? Manchego se quebr de la risa, mientras Luchy se le tir encima pegndole con sus puos en el hombro, Eres un monstruo! Feo! Manchego no lograba salirse del vicio de la risa, apretando su abdomen con fuerza y al borde del llanto, Solo molestaba Luchy! No te enojes! T sabes que es mentira! Eres toda una dama, y muy bella sin duda! Luchy cruz los brazos, y con los labios en forma de trompeta, dijo, Ms te vale! Un dedo de luz de oro perfor las persianas y peg contra la retina de Manchego, Oh no! Est cayendo el sol! Tomasa me va a acribillar! No la ayud con los animales! Lulita me va a colgar del pellejo cuando Tomasa le cuente que estoy faltando al trabajo! Me largo Luchy! Adis!

Adis!, grit Luchy de regreso, Nos vemos! Con cuidado! Ay no, Mancheguito Los ojos de Luchy persiguieron la sombra de Manchego hasta que se perdieron en su ausencia. Viendo la cocina, inici a levantar los trastos y a remojar las cucharas para despegar el dulce de leche restante. Su madre estara con mucho furor si encontrase la casa as. Y no slo su madre, Emilia, la mucama tambin.

***

Corriendo hacia la Finca el sol derramaba el teln de fresa sobre el mundo, y los cielos se manchaban pasteles nieves. El camino se inciner con un tangible color albaricoque mientras el sol angulado resaltaba los polvos del suelo como si fuesen hadas en vuelo, flotantes en fuerza, secreteando el austero atardecer en bello musitar. Sus piernas lo llevaban a paso ligero, mientras sus ojos no cesaban de embriagarse con la belleza del crepsculo. Hacia, entre, envs y alrededor de su ambiente miraba las luces del ocaso teir al mundo, como si estuviese elaborando una pintura. Corri por los pastos, esquiv los cercos, salt las garitas, y corri por los cultivos. Rufus lo vio desde lejos y con rpida la lengua lo sigui en su paso, ladrando a su lado en menester de saludarlo, feliz el canino en presencia de su amo. Lleg entonces por fin a estar prximo al establo, en donde Tomasa guardaba el ltimo costal sobre la pila de costales rellenos de trigo. Mancheguito por los dioss que le digue! Mire quiora esn po! Ash! Ash! Mire que la prxime a su abuele le digue! Le digue! Yo s que le digue! No me pongue ese carite de chuchite aplastade que no! Ash! Ash! Bueno puesn, mejor slo vaya a atender a los caballs y al burre y se entra a su case. Mire po, que ya es tarde. Apresurese po. Gracias Tomasa por no decirle a Lulita! Le prometo que maana no faltar. Vamos chico! Rpido Manchego entr al establo, seguido por el canino que jadeaba del cansancio.

El suelo estaba lleno de paja arrojada en desorden, y justo al lado de la puerta una gigante pila de paja reseca resaltaba en una montaa de comodidad y calor. El establo ya iniciaba a apestar a estircol, culpa nica de l, que no haba limpiado tales productos del masticar. Rpido, Granola y Surea tomaron consciencia del intruso, pero supieron al instante que era ese, el parecido a Eromes pero que no lo era exactamente. Mas lo aceptaban al menos. No es que odiaran a Manchego, simplemente adoraban fielmente la memoria de Eromes. Feyito, el burro, salud al pastor con un tufo de grama, mientras lo miraba y pelaba sus dientes en una sonrisa sarcstica, Muy chistoso Feyito. Muy chistoso. Ya quiero ver qu cara vas a poner cuando no te d comida. Ah s que te reirs por un da enterito. Rufus ladr, apoyando a su amo, mientras Feyito se resinti por el comentario. Granola, el garan corcel de guerra color naranja como brasa de sol, ojeaba a Manchego por doquiera que fuera. El caballo, desconfiado, entrenado para la vigilancia y la guerra, no dejara de mirarlo hasta que se fuese. Habr tratado as a Eromes?, se cuestion el muchacho, sus memorias regresando a esa figura tan importante para su vida. Por qu hay tanto misterio en su muerte?, se cuestion, una pregunta que iba y vena a diario. La Surea, yegua potente para transporte y en parte, para la guerra, masticaba ausente un pedazo de pasto con la mirada perdida entre las olas del viento. El caballo blanco marfil, galante y bello, agradeca la llegada del nuevo y supuesto amo. No le importaba mucho quin fuese y no estaba interesada en conocerlo. Slo quera que ese nuevo amo le peinase las crines, tan rico que era el masajito de la tarde. Manchego inici a peinar a la Surea, su mente vagando por memorias y pensamientos.

Al cabo de pasar el tiempo y finalizar sus tareas sali del establo en silencio, Rufus aun despabilando del sueo profundo que contrajo al sumergirse entre la montaa de paja. No deseaba despertar a los corceles, quienes por la peinada, haban cobrado el sueo sabroso. Feyito lo ojeaba y pelaba los dientes en sonrisa sarcstica, sacando tufitos secretivos de grama, molestando a ese nuevo. Amenazaba a Manchego con despertar a los corceles, pero

Manchego saba que Feyito nunca lo hara. En parte por su amor secreto hacia la yegua preciosa de Surea, y en gran medida por el miedo intenso que senta hacia el garan de Granola. Manchego le solt una mirada de ah vas a ver!, antes de cerrar la puerta y fijarla con la tranca de madera. Ya era tarde. Demasiado tarde. Usualmente a las seis, como mucho a las seis y media de la tarde, estaba ya en la estancia presto para ayudar a Lulita a preparar la cena. Pero hoy se haba retrasado, al igual que muchos otros das, cuando con Luchy se escapaba a hacer averas. El problema de regresar de noche no era tanto el hecho que Lulita estara molesta por su ausencia en ayudar a preparar la comida. No. Era por los peligros de la noche. Estos das los peligros son varios, y lastimosamente muchos de aquellos derivan de la carencia de seguridad en el pueblo. Adems, uno nunca sabe qu criaturas deambulan en la nocturna sombra. Ms aun a sabiendas de que los perros silvestres haban estado acercndose mucho a los lmites de la Finca, y por otra parte, por la ausencia de los guardianes muchachos quienes centinelas, se encargaban de cuidar tales lmites. Siempre estaba Tomasa para cuidar de su seguridad, pero Tomasa no era omnipresente, y aunque todo lo poda, no siempre estaba para hacerlo.

Lleg a la estancia sin problema, Rufus olfateando el olor sabroso a hoja de bananal hervido. Tamalitos para la cena! Entr a la casa y Lulita lo estaba esperando con los brazos cruzados y una paleta en la mano, Cuntas veces hemos hablado de estas tardanzas, mijito? Cuntas veces hemos discutido los peligros que corre un sano y joven patojo como t a tales horas? Ms vale que caso hagas a mis suplicas mijito, porque no quiero llegar a prohibirte ver a Luchy. Yo s lo que significa ella para ti y esa larga historia de que vosotros sois muy buenos amigos, pero esto ya es intolerable. Si algo importa en la vida es la disciplina, mijito. Y sin disciplina, no hay nada. Siento mucho que seas tan joven y tan cargado de responsabilidades, pero es algo que tambin hemos discutido. Ahora sintate y come tu cena. Son tamalitos de Doa Paca.

Manchego se sinti muy apenado, y dijo mientras se sentaba, Lo siento, abuelita. Voy a hacer todo lo posible para evitar que esto vuelva a suceder. Lulita dijo, aun ofendida: Pues ms te vale, mijito, porque aunque no lo diga, veo que Tomasa se rebalsa de estrs en las noches. Ya la mand a dormir porque se miraba demacrada. Eso me dice que t no ests ayudando lo suficiente, mijito. Y bien sabes que estamos en tiempos duros. Y s que no es tu culpa y que no debera de tocarte a ti. Pero hay trabajo que hacer, y nadie ms para hacerlo. Ms vale que participes, porque si no, todos pereceremos ante la pobreza. Gracias a los dioses que an no estamos en quiebra ni en necesidad de vender terreno. Pero las provisiones escasean mijito, y hay que cuidarlas con mente y alma. Bueno, y qu cuenta la Luchy? Manchego cort la pita que envolva el tamalito y de inmediato una refrescante nube de vapor subi a su rostro, invadiendo su olfato con aromas de aceitunas, chile pimiento, y carne de cerdo. Ola delicioso. Tom un limn del platillo al centro de la mesa, y lo exprimi sobre el tamalito. Tom una rodaja de pan tostado, e inici a degustar el platillo. El sabor estaba impecable. Su boca entera estaba en concierto, en xtasis, en euforia, celebrando su mente un sabor tan elocuente. Dijo con la boca rellena de masa, No cuenta mucho! Lo usual, hablando del clima y cosas as. Nada nuevo abuelita! Ay no, mijito, cuntas veces te he dicho que no comas con la boca abierta. Se mira feo y te puedes ahogar! Y baja los codos de la mesa! Ay no, esos modales. Imagnate que pensarn tus futuros suegros cuando vayas a la casa a cenar y te miren comer como un mendigo. No mijito, hay que tener clase. Entonces no cuenta nuevos chismes la Luchy. Tan bella la Luchy! Manchego repiti tamalito esa noche. Estaba demasiado bueno. Rufus recibi su porcin de migajas, feliz de lamer la hoja de bananal. Su estmago estaba repleto. Tan lleno que ni lograba pensar. Su nico deseo, era esparcir su cuerpo sobre la cama y dormir. Bueno, mijito, dijo Lulita mientras recoga los platos de la mesa, la noche avanza y maana hay cosas por hacer. Por qu no vas a dormirte ya? Yo me quedar leyendo un rato ms y tejer otro rato. No, por mi no te preocupes. Ya preparo mi tecito para resistir los fros.

Lulita peg un beso gamonal en la frente de Manchego y le dese la mejor de las noches. Se sumergi entre sus sabanas al estar en sus pijamas de lana de oveja. Se sinti acomodado, despejado, feliz. Rufus lami su rostro un par de veces, despidindose fielmente de su amo. En la noche, sinti las manos suaves de Lulita acariciar su espalda y recorrer su pelo. Lulita, mientras lo haca, no cesaba de pensar en que el rostro de Manchego reflejaba sueos que no le pertenecan.

II Amnesia

El cielo cubra su radiante belleza con una manta griscea. El velo una tela fina intangible pero eficaz. Calurosos rayos diminutos lograban filtrarse de tal modo que aunque el sol no se viese fogoso, su calor era inconfundible. Quizs el sol, en timidez, haba elevado las cortinas y las persianas del cielo queriendo as evitar que aquellos fieles observadores a su belleza le viesen al desnudo. A veces el sol entre su curiosidad meta un dedo de luz entre las paletas de las nubes, y un haz luminoso fulga radiante. Al cabo de segundos el haz se evaporaba, dejando al mundo deseando tenerlo de vuelta. Y por minutos prolongados no retornaba seal alguna de que el sol quisiese compartir su luz, como si su faz preciosa fuese de un valor demasiado alto como para andarla repartiendo as no ms. El sol pareca estar comportndose como un dios celoso que no desea dar a conocer a nadie su personalidad verdadera y que, a travs de una urdimbre de nubes espesas, susurraba su fuerza en un goteo de luz de escasa informacin. Gris el cielo impeda a Manchego fluir en emotividad matutina. No lograba perforar su visin hacia esos efectos lumnicos que desencadenaban una serie de imgenes en su mente, reavivando memorias y provocando sueos misteriosos. Estaba seguro que soaba sueos que no le pertenecen. Estaba seguro al saber que en sus limitados trece aos jams haba visto imgenes como las que soaba. Desde que tiene memoria ha tenido aquellos sueos, y jams los cuestionaba demasiado. Era una labor muy cansada. Suea uno nicamente lo que vive o est por vivir?, pens. Eran sueos impactantes, en donde luces del cielo cruzaban al ter en rayos lanceolados, como ngeles viajando a la

velocidad de la luz. ngeles que le susurraban sin susurrar. ngeles que musitaban sin cantar. Voces. Voces de algn flujo universal en algn otro tiempo en algn otro espacio quiz en algn otro universo. Esas voces que le hablaban en sus sueos, lograba palparlas en el viento cada vez que contemplaba un amanecer. No en palabras o sonidos, sino en carcter y emocin global. Lo senta cada vez que el sol iniciaba a romper la paz nocturna y a pulsar el delicado balance entre luz y oscuridad, perforando las hebras del cielo con pinceles naranjas y malvceos. Algo flua entre su ser, y ese algo le provocaba euforia. Y la euforia despertaba o agitaba otro algo en su alma, en los profundos y ms remotos lugares donde la consciencia no lograba rascar. Tal resplandor celestial se materializaba en su mente en una accin divina. Cada efecto de luz matutina y vespertina produca una serie de ideas que lograba palpar entre sus manos, unos pensamientos que saba que no le eran propios. Lo saba. La luz una serie de seales en cdigo que su mente lograba comprimir y transformar en imgenes mentales. Imgenes que no slo desfilaban, como cuando uno, medio ido, piensa en lo que sea. Eran ms bien imgenes que llevaban algo de significado. Un significado que an no haba aprendido a descifrar. No saba si algn da podra lograrlo. Era una cosa de esperar... Este conocimiento no lo haba aprendido a mano de otra persona, ms bien, por s solo lo descubri. Lo haba llegado a descifrar por el nivel superior de las imgenes y los pensamientos que le generan, sobre los cuales no tiene control alguno. De tales no guarda memorias propias, cmo si guardase memorias de alguien ms? A duras penas con trece aos de edad, su limitada experiencia no podra conferirle tales pensamientos. Aunque, quizs Eromes habra sido igual, y parecindose a su abuelo haba heredado tales talentos de interpretar los hologramas del cielo. Podra parecerse tambin a su padre. Pero no tena idea de quien era o fue ste. Tan slo saba que su madre lo haba abandonado con su abuela por alguna razn desconocida; quizs, algn da sabra esa razn y a lo mejor le dara claves acerca de su personalidad y su origen. Hasta entonces el acertijo permanecera irresuelto.

Pero con el cielo gris de esa maana, y el tmido sol cubierto por sus persianas, era imposible fluir con su espectro luminoso. Y sentado sobre sus pompas y recostado contra el Gran Pino, bostezaba y su mente divagaba, aburrida. Sin la luz, su mente no pareca tener a qu aferrarse. Gramitas masticaba un manojo de grama, sin modales ni respeto a que los dems viesen el contenido de su boca. Masticaba a boca abierta y a labio extendido, botando tierra y pedazos de grama alrededor. El sonido de la grama crujiente sonaba como una especie de alarma vital en donde cada crujido le recordaba de su exorbitante aburrimiento y, suspirando, recost su cabeza entre sus manos. Gramitas, sin haber tragado la masa verde que ya masticaba, baj su hocico al suelo y arranc otro manojo. Fue por esa razn que Manchego le haba puesto Gramitas de nombre. Por su mala educacin e insensatez de tener que tener siempre la boca llena de grama, como temiendo a que alguna de las otras ovejas le fuese a quitar su comida, cosa que nunca pasara, ya que Bruno y Macizo, los jvenes, andaban merodeando por su lado; Macizo persiguiendo mariposas verdes. Mientras Pancha, como siempre, aislada y recordando la sola pasar a solas, oveja aeja quien casi ya no coma. Rufus no estaba por donde encontrarse. Pero Manchego bien saba que era porque estaba durmiendo entre los matorrales, esperando ese momento preciso cuando Manchego pegase el chiflido, en anuncio a su retorno a la estancia, y de ser necesario, ir por Pancha y atosigarla hasta que hiciese caso a los comandos del Pastor.

No le gustaba ver amaneceres as, porque este tipo de ortos en donde el cielo se recubre gris, prolongaban en su ser el sentimiento de que algo le faltaba. Y durante todo el da, se hallaba pensando qu era lo que se ausentaba en su ser. Le daba vueltas y vueltas al problema, que no era del todo un problema en s. Era meramente una molestia que deseaba resolver, como tratar de quitar una mancha del otro lado de la ventana. No se deprima, o al menos, no se dejaba llevar por la fuerza de la tristeza. Con toda fuerza emocional lograba sacar el da adelante con felicidad a pesar de estar los cielos sin gloria. Pero

permaneca siempre esa nocin de que algo le haca falta sin el amanecer. Y seguramente, saba que el da de maana estara all, recostado contra el Gran Pino a temprana hora, esperando con ansia ver el amanecer, aunque toda nocin predictiva le dijese que el cielo permanecera del mismo modo agrisado. Se levant y limpi sus pompas. Una delicada brisa trajo diminutas gotas de lluvia; tan diminutas como el polvo, pero glidas y hmedas como la brisa del mar. La llovizna ti el cielo con el reconocible tono de un da lluvioso, y con el cielo gris, su visin se torn borrosa por la cada de aguas polvorosas. Ms all de los bordes del bosque era imposible ver nada, y por la densa nube que avanzaba como manada de elefantes supo que era hora de regresar a la estancia. Eso es, si deseaban escapar la regadera del cielo. Permaneci inmvil observando el ambiente. Una masa gigante en forma de conos conjuntos se dilucidaban como siluetas moradas, opacas y oscuras. Una masa distante pero gamonal. Era el espritu de las Cordilleras Devnicas del Simrar, o al menos pareca ser su espritu, intangible como un espectro, pero visible en aparicin. Sus ojos desearon con fervor que por alguna razn las mantas grises del cielo se levitasen con un ventarrn. Su palma deseaba funcionar como un borrador, y deseaba pasar su mano sobre el cielo, como si fuese sobre la arena, y borrar esa tela de nubes y ver el amanecer. Quiso soplar con su boca y enviar navegando al norte los navos que traan la lluvia; que como barcos del mar y de muy mala suerte traan consigo las tormentas del cielo. Pero ftil fue el intento. El cielo no cedi sus persianas, encubriendo celosamente el sol, la visin estelar del amanecer, que qued nicamente para las nubes y los vientos, siempre sobre ellas. Nuevamente sinti esa terrible punzada de que algo le faltaba. Sacudi su chaleco de piel de lama, enviando miles de diminutas gotas al aire en forma de umbela. La lana de las ovejas se desinflaba, por estar empapndose con la lluvia. Pero a ellas no pareca importarles estarse mojando, mucho menos por el hecho que no vieron un simple amanecer.

Peg el chiflido, y Rufus emergi de los matorrales convocado. Como capitn de un ejrcito, inici a ladrar por aqu y por all, haciendo saber a las ovejas que era hora de regresar. Y como siempre, Gramitas inici el retorno, seguida por Bruno y Macizo, y por ltimo, Pancha, quien tpicamente perda su vista en un horizonte indescifrable.

Manchego entr a la estancia por la puerta trasera y directa a la cocina, en donde encontr a Lulita preparando el desayuno. En una gran olla hervan tamales y su aroma escapaba en borbotones, como giser de sabor. Lulita no se sorprendi al ver a Manchego un poco decado ni a hora tan temprana en la estancia. Por lo usual, tardaba en llegar a comer y, cuando llegaba, sus ojos brillaban con el amanecer engravado en sus ojos. Hoy fue el contrario, como en algunas otras ocasiones, cuando el cielo ha estado gris. Su cabeza hacia abajo, sus ojos perdidos en busca de alguna razn, en busca de respuestas. El amanecer significaba mucho para Manchego, cosa que nunca haba logrado descifrar de su personalidad. Hay cosas y gustos que son sencillamente para ver y gozar, y jams para comprender. Manchego se sent un tanto letrgico. Recost la cabeza entre sus manos y observ a Lulita prepararle el desayuno. Admir la vitalidad de la mujer y su clida sonrisa, que no aplacaba por nada en el mundo. Esos ojos brillaban con una fuerza interna indomable, una vela fogosa ardiendo por siempre. Y aunque su piel ya demarcaba el irrevocable paso del tiempo, sus ojos no cesaban de reflejar un alma que no ha cambiado desde que fue forjada en los hornos del cielo. Era alta y de hombros alguna vez poderosos. Ten mijito, aqu tienes tu taza de caf. Ya tiene dos cucharadas de miel. An no est revuelto, aqu tienes una cucharita., le dijo ella con una calidez inigualable. Manchego asinti con la cabeza, sus ojos se fijaron en la taza, algo desanimado. Inici a mezclar su caf, el aroma de la bebida invadiendo sus sentidos con una mano cariosa que transmiti un beso en vapores y una caricia en calores. Cerr sus ojos y dej que la infusin del caf destilara sus frutos por su cuerpo entero, y se sinti aliviado. Una sonrisita

inocente se esparci por su rostro. Una sonrisa que reflejaba el lento fluir de su ser a pesar de haber fallado en ver el amanecer. Aqu tienes. Un tamalito de Doa Paca., continu Lulita mientras masticaba alguna fruta, Aqu estn los limones y aqu tienes la avena tostada de la semana pasada. Creo que hoy est mejor que la de ayer. La de ayer se me pas del tiempo entre el horno. Qu pena. Pero hoy s aseguro que tendr mejor sabor. Manchego abri las hojas de bananal y el vapor del tamalito bautiz su rostro con aromas a maz con salsita de tomate condimentada, chile pimiento en brasas, y una que otra aceituna. Exprimi un limn y dej que sus jugos cidos perforaran el maz. Tom un pedazo de avena tostada de la semana pasada e inici a comer, masticando un pedazo de la avena tostada acompaando el sabor con un pedazo de tamalito. La combinacin fue excelsa, y se sinti en xtasis, acelerado y feliz. Sigui comiendo felizmente, recuperando parte de esa euforia que hubiese sentido de haber contemplado el amanecer, aunque no exactamente de la misma magnitud. Y definitivamente no forjaba la serie de imgenes que lograba plasmar el amanecer en el ojo de su mente. La puerta principal de la estancia se abri de un empujn, y la figura de un oso se hizo perceptible, o al menos, eso pareca ser mientras el ojo se acostumbraba a la luz. Pero la visin de Manchego pronto se acostumbr, y vio que era Tomasa. La mucama cargaba sobre sus hombros dos costales rellenos de avena, pareciendo ser un militar creando barricadas con costales de arena. Buens diasn. Estams listes po? Tomasa dijo esto viendo a Manchego, y l, en torno, se sinti confundido. Listos para qu?, pregunt el joven confuso. Lulita dijo entre penas, Ay, Mancheguito, mijito lindo, se me olvid decirte que hoy es el da de los das. Ay no, como se me pudo haber pasado. Ves lo que te digo, la memoria me falla conforme pasan los aos. Ay no, qu terrible. Disculpas, Mancheguito, que no te dije con tiempo. Pero ya por tres meses hemos estado preparando con Tomasa lo mejor de los cultivos, y recin cosechados, hoy iris a vendrselo a los mercantes de Marcus y Feloziano.

Manchego trag pesado y sinti un retorcijn en el estmago. Vamos? Vamos!, dijo el pobre Mancheguito viendo a Lulita y luego a Tomasa, Vamos? Abuela! De qu trata esto? Yo no quiero ir a ningn lado! Peor si me lo dicen con tan poco tiempo de aviso! Lulita puso las manos sobre su cintura y Manchego supo que era un signo ominoso de que haba rebasado su paciencia, quizs por el tono tan alto de voz que utiliz, Ahora mira, mijito. Nada de eso de estar reclamando. Las cosas son como son y se hacen como se tienen que hacer. Y eso de que te tenemos que avisar, pues no aplica, mijito, porque estamos en tiempos duros y a veces no hay tiempo ni para pensar. Ahora, djame explicarte antes que entres en pnico. Lulita tom de su taza de t, pegndole un buen sorbo, y continu, Marcus y Feloziano son un par de mercantes que negocian en San San-Tera desde hace mucho tiempo. Y fueron muy fieles clientes de tu abuelo Eromes. Ahora, desde su muerte, lastimosamente el negocio con ellos ha disminuido, hasta ser casi nulo. Como puedes imaginarte, con la ausencia de tu abuelo, las cosas pues ya no funcionaron bien, y muchos de sus fieles trabajadores se fueron yendo con el tiempo. Las cosas se agravaron y ahora con este asunto de la convocatoria para ir a luchar a las fronteras contra La Divina Providencia, pues, nos ha drenado de trabajadores y estamos al borde de la quiebra mijito. Sin trabajadores la cosecha es escasa. Pero hay. Hay producto que venderle a los mercantes y eso es lo que hay que hacer. Porque si no lo hacemos, el dinero pronto se acabar y nos veremos obligados a vender tierra. Y t sabes que eso es lo que menos queremos. Vender nuestra tierra, nuestra Finca, sera como vender parte de nuestras almas. Los ojos de Lulita se cristalizaron, y la voz de Lulita tuvo indicios de quebrarse. Manchego sinti que poda leer la mirada de Lulita, pero sus ojos recobraron aspereza, y se perdi el momento. Lulita resisti el asalto de emociones, y continu, Eso es lo que menos hubiese deseado tu abuelo mijito. La Finca el Santo Comentario es lo nico que nos queda de l. Este lugar lleva su alma en cada espiga, en cada grama, en cada animal. Y lo puedes comprobar. Tan slo mira a los animales, en cmo resienten, y aun hoy, luego de trece aos pasados, su ausencia. Yo lo veo. Y lo puedo ver continuamente en los ojos de Surea y Granola. Lulita hizo una breve pausa, ordenando sus ideas, Ahora, el punto es que t vayas con Tomasa a vender la cosecha. No para molestarte, mijito. No lo creas. Es para que empieces a

exponerte a este tipo de realidades. T eres el nico heredero de esta Finca, y slo hay una forma de aprender, y es sometindote a la realidad. Tienes que aprender a negociar con esa clase de personas. Algn da no habr nadie ms que t para dirigir la Finca. Yo estoy ya grande, Mancheguito, y no estar para siempre para llevarte de la mano. Tienes que acelerar el paso y madurar. Siento mucho que as lo sea, pero no nos queda otra opcin. Manchego parpade, acomplejado, no comprendiendo en el instante el entero de lo dicho. Se sinti basura. Se sinti como una carga a su familia. Se sinti una boca extra a quien haba que estar nutriendo. Una boca extra que slo consuma y no produca nada a favor de los dems. Qu haba hecho l por su gente hasta ahora? Pregunta que lo hizo reflexionar intensamente, y as fue que fue motivado a decir, Perdn abuela no saba que estbamos tan mal. Yo pens yo pens que todo segua como antes, como los viejos y buenos tiempos. Lulita se acerc a l, se hinc a estar nivelado con su rostro, y le dijo mientras lo abrazaba con todo su calor, Siento mucho haberte expuesto a la cruda realidad a tan repentino zarpazo. Pero es un mal necesario, mijito. Ves? Te das cuenta en qu fina lnea estamos parados? Estamos al borde de la ruina y t eres lo ltimo que tenemos. Tomasa sola pronto se romper bajo la presin. Manchego casi llor. La realidad succionando las lgrimas de sus ojos de tan fuerte la bofetada. Bueno. Ir con Tomasa y har todo lo posible abuela. Sus ojos se iluminaron vagamente, y dijo, Se puede venir Luchy?. Lulita lo mir con ternura y sinti las palabras de Manchego como los llantos de un recin nacido clamando por un abrazo. Por un instante record aquel da en que Manchego, tierno recin nacido, le fue entregado entre sus brazos. Su delicado cuerpo en llanto, su voz casi inaudible por el sufrimiento. Quiso decirle con toda su gana que s, que le dijera a Luchy y que juntos fueran al pueblo. Pero no podra permitir que eso pasara. Le contest mientras lo apretaba entre un clido abrazo, No, mijito. Hoy no conviene. Los ojos de Manchego perdieron su luz por un momento, y sus ojos cayeron al suelo, Esto es un asunto que tendrs que afrontar solo. Luchy no puede ayudarte, sino ms bien, atrasarte. Ahora anda y arrglate un poco. El da se hace tarde y los mercantes son estrictos con su horario.

Manchego se fue a su cuarto, cabizbajo y un poco asustado. Tomasa lo vio caminar, deprimido, seguido por su fiel canino, Rufus. Lo vio entrar a su cuarto y cerrar la puerta con tal suavidad que vio el reflejo de su desilusin en el gesto. Tomasa lo sinti mucho por el joven pastor, y quiso poder decirle que todo estara bien. Es dure Seo, yo se po. Es dure pal pobre Mancheguite. Yo trate de darle discipline. Trate dure viera Seo. Pero es tan sole un nene fijese. Lulita se acerc a Tomasa y puso entre su mano una bolsa llena de coronas, y le dijo, Dale esta bolsita de coronas a Manchego en el pueblo. Dile que tiene que ir a casa de Ramancia a comprar un remedio para la gallina de Chichona. La veo enferma y ya no puso huevos el da de hoy. Ay no Tomasa. Todo se ve gris. Bueno, voy a ir a seguir tejiendo. Buen viaje, y suerte con los mercantes.

***

El Granjero El QuepeK'Baj corra paralelamente sobre la cara Este del pueblo San SanTera. Muchos turistas de ciudades y naciones distantes pudiesen pensar que las Fincas se desarrollaron a lo largo del pueblo mientras este fue creciendo. Pero en realidad fue el pueblo que fue creciendo paralelo al complejo de Fincas. Fincas antiguas y de muchas generaciones atrs que crecieron ajenas a la fuerza del crecimiento del Imperio. Fincas que crecieron por el bienestar de familias, y que en excelencia, crecieron a ser productoras masivas. La primera de todas fue la Finca el Santo Anillo del Amrin, nombre acudido por el fenmeno del Anillo del Amrin, falla natural en Devnngaron que se pierden en los mares, cuyas leyendas inmortalizan. Esta Finca perteneci a los primeros peregrinos que se aventuraron por fuera de la ciudad de Erliadon, en busca de paz y silencio, fuera de la civilizacin grande. Desearon criar a su familia a la forma natural, ausente de toda influencia civilizada, tal como lo hacen los hombres salvajes en Devnngaron, ya que historias y leyendas de ellos admiraban, en especial, historias de cmo la manada entera de salvajes ayudaba a criar a los hijos, para

transmitir a cada uno la importancia del trabajo en grupo y la consciencia de la importancia del amor al mundo. Cosa similar en una ciudad tan frvola como rliadon no se lograra estos das. Estos peregrinos no eran cualquier persona, que si lo hubiesen sido, jams hubiesen escapado las garras del Imperio en tratar de separarse. No, la familia de Merfel y Wilkot eran dos poderosos apellidos y nobles, bien reconocidos por el Rey Hemor IV, en aquellos tiempos. Y nicamente por su noble y poderoso estatus dentro de la sociedad lograron comprar el permiso del Rey Hemor IV, en aquellos das un hombre avaro y vicioso.Y por generaciones la existencia de la Finca del Santo Anillo del Amrin pas desapercibida. Muchos dieron por muertos a Merfel y Wilkot, creyendo haber sido invadidos por alguna de las tribus de indgenas de Devnngaron que vivan por el rea, o quizs, invadidos por desertores y traidores al imperio. Y por dcadas, pasaron estos nombres encubiertos por un velo que los clamaba inexistentes. Hijos e hijas de las familias Merfel y Wilkot se fueron casando y creando sus propias Fincas adyacentes a la primigenia, cuyas propiedades, como Reinita del Diente Quebrado, Noches Ambiguas, Santa Lucia, Ojo del Monte, y el Santo Comentario fueron surgiendo. Claro que no todas al mismo tiempo, si no generacin tras generacin, hijos de los hijos casndose unos con otros. Otros hijos e hijas casndose con turistas de ciudades distantes, diversificando la sangre de las familias dueas de las Fincas. La Finca el Santo Comentario surgi de Sermer Merfel Wilkot, casado con una hija de un poderoso feudo, Gordon Trevor, llamada Raffaella Trevor. Sermer y Raffaella tuvieron muchos hijos, de los cuales Ermeos se qued con la Finca. De l, su hijo Esomer hizo lo mismo, y de l, Eromes, se qued con la Finca. Eromes era el hijo mayor de Esomer, el nico hijo de cinco cuya pasin y devocin fueron entregadas a la Finca de la familia, El Santo Comentario. Las Fincas en conjunto fueron cobrando fuerza productora, y por ser familia, aunque distante, coordinaban su produccin a generar grandes masas de alimento. A tal punto que iniciaron a vender y a exportar a otras ciudades y pueblos.

Rumor de la eficiencia del complejo de Fincas, conocido en lengua indgena Devnica, El QuepeK'Baj, fue elevndose a renombre y respeto. El pueblo San San-Tera, antes llamado nicamente San Tera, fue creciendo adyacente a estas Fincas. Inicialmente como un grupo de mercantes que fue creciendo a formar un pueblo, y que en aos porvenir formara una ciudad propia del Imperio Mandrgora.

Salieron por el par de portones de madera, garitas originales al Finquero, que restaban como reliquias aejadas por el tiempo y las lluvias, que con el paso del tiempo llegaron a degenerar su original belleza y fuerza a dos portones de madera podrida, con forma gracias nicamente al metal que le funcionaba como esqueleto. Salieron entonces a la calle que provena de los adentros del Este, Los Encuentros, que los llevara a la entrada Saliente del pueblo. Cruzaron a la va los Encuentros y cabalgaron pacficamente en direccin a la entrada Saliente del pueblo. Un par de carretas pasaron al lado de ellos, jaladas por dos y cuatro caballos, seguramente pertenecan a nobles ricos que migraban a alguna ciudad. Se saludaron por mera cortesa con los cocheros. Manchego perdi su mirada en uno de los carruajes, en donde se vean dos galantes doncellas batir el abanico contra sus rostros, mientras rean de algn comentario hecho por el mozo que las cortejaba. Se sinti solo y dese estar con Luchy. El silencio de su alrededor fue un potente enlace con la realidad, y el estrepitante andar de la carreta sobre la calle le recordaba minuto a minuto que en pronto estara conociendo a un tal Marcus y Feloziano. Los miraba en su mente como dos zorros con sombrero negro, con una gramilla en su boca, hablando en nmeros grandes, buscando sacarle provecho a la compra de los productos. Dese salir corriendo y perderse en el bosque, huir y olvidarse de toda esta problemtica nocin de que la Finca estaba en decadencia y que deba de afrontarse a los mercaderes. Pero deba de afrontar la situacin, y eso, le provocaba nusea.

La llovizna le funcionaba como paliativo a la vasca, y al mismo tiempo era refrescante para el hmedo calor de la media maana. El cielo permaneca gris, sin alguna nocin de que el sol iba a salir siquiera a saludar. Manchego se senta aburrido, con la terrible nocin de que algo saldra mal. Tena sed y tambin hambre, a pesar de haber comido recientemente. Quizs era el nerviosismo, o tal vez el aburrimiento. Fuese lo que fuese, estaba aburrido y con ganas de evitar la realidad. Se sumergi en su mente, y dej que sus ojos se perdieran entre las nubes del horizonte.

Llegaron a garita Saliente del pueblo, donde dos altas torres custodiaban su entrada. Los guardias sobre ellas estaban en la siesta de la media maana, mientras los que custodiaban la garita hablaban con un par de mujeres de vida liviana y precio barato, negociando los quehaceres de la noche, de la cama y de la fiesta en la cantina. A los lados de la garita, unos turistas sufran el regateo de los nios cuida-carretas, quienes les cobraban dos coronas por sus servicios. Claro es que podan decir que no al nio cuidacarretas, pero eso no sera sino un sello garantizado a que asaltaran la carreta los de la mara Buhrla. Tal era la reputacin de ellos, que funcionaba como un dedo obligatorio y temible para que pagasen el tributo de cuidrsele la carreta. Los guardias inspeccionaron a medias a los entrantes, pidiendo que tan solo se les diera una identificacin, y a medias pasaron el ojo sobre los costales, Pase adelante Seo, fue todo lo que le dijeron a Tomasa, quien pensaba que por haraganes como ellos el pueblo estaba lleno de ratas corruptas, que guardias como ellos eran una imagen en espejo de su capitn, el Alguacil Flix, y l, una imagen de su patrn, el Alcalde Feliel. Siguieron su camino, y el mismo les dio paso al sector conocido como La Pocilga, parte del Sector Pobre.

La limonada era gigante, y desde que los nios pobres vieron a la carreta entrar, corrieron tras ellas en risas inocentes e ignorantes de su podredumbre. Entrenados por sus padres, pedan a Manchego una moneda o dos, extendiendo sus manos inocentes en limosnera forma, no

comprendiendo que significaba hacer lo que hacan, pero bajo el mando de sus padres, obedecan a ciegas. Dme una moneda para mi pan! Una moneda para mi pan! Una no ms, qu los dioses le bendigan! Los nios entraban en risas cuando decan esto, como si fuese una especie de chiste, una burla insensata de su realidad, sea cruel de la inocente alma de los nios que no comprenden la crudeza del mundo y que logran jugar hasta con el lodo contaminado. Manchego slo deseaba dejarlos atrs y no escuchar sus voces clementes, ya que en lo ms profundo de su ser, provocaban una irremediable tristeza. No cesaba de pensar en las crueles mentes que planificaban traer tantas almas al mundo en tan pobre la condicin. Sabiendo que la mayor parte de los que viven en el sector pobre son los que ms hijos tienen, de nueve a doce por pareja, de los cuales nicamente de dos a cuatro llegaran a ser adultos, y uno o ninguno a superar su desgracia. Tal era la falta de entendimiento, la cruel y estpida costumbre de tener muchos hijos para explotarlos y as producir ms, ya que, los padres fueron criados bajo el mismo trato. Un crculo vicioso de la sociedad en pobreza, cosa que funcionaba como una plaga, una epidemia, una cosa que no sanaba con el paso del tiempo. Y tan slo produca a sus familias ms pobreza, cosa que, aumentaba la taza de jvenes convocados por la violencia, a resolver su desgracia con violencia, situacin que dio origen y nutre activamente a la mara Burhla. Tambin exista esa pobre conciencia social en donde mujeres de vida fcil vendan sus cuerpos por sobrevivir a medianas condiciones, quedando entre alguna de sus aventuras baratas encintas, y dejando as nios abandonados en las calles, evadiendo la responsabilidad que conlleva la maternidad. Cosa desgraciada que daba lugar a vndalos y a resentidos contra el mundo. Hijos de la calle y de la pobreza, tal como lo era Mowriz, o al menos, as es como lo susurraban los rumores del pueblo. Y encajaba perfectamente con su forma de ser. Quizs por eso odiaba a Manchego? Las casas eran chozas, una desgracia y un insulto a las casas en el mundo el serles permitidas llamrseles casas, ya que casas no eran, aunque alojaran a familias enteras. Eran ms bien un cubculos de madera y metal, suelos de tierra hmeda, techos de metales recogidos

con el tiempo y carcomidos con xido y putrefaccin. En esos cubculos familias de trece miembros vivan apiadas como granos de frijol. Las calles de tierra estaban totalmente devastadas y descuidadas, arrebatadas de su original belleza, despreciadas y mal usadas. Con basura y desechos a las orillas, restos de comida y cadveres de perros raquticos por el hambre. Nios desnudos se paraban en la puerta, las panzas infladas por una exagerada desnutricin y algunas inclusive rellenas de gusanos. Sus mams, a pesar de su desgracia, alimentaban entre sus brazos a un hijo recin nacido, leyndose claramente en sus ojos la dudosa calidad de vida que iba a ofrecerle a su octavo hijo. Las cantinas se rebalsaban de borrachos a tan slo las once de la maana, mientras prostitutas de barata paga se paraban en las puertas, ofreciendo sus servicios a todo aquel capaz de ser un cliente; con el ombligo de fuera, mostrando la grasa rebalsada, comindose un mango de pelo entre la mano, con los dientes carcomidos rellenos de metal. Frente a las casas, los nios jugaban con cocos y con los pies descalzos. Perros callejeros corran la pelota creyendo que fuese algn pedazo de comida, ladrando de lado a lado, pisando con sus patas pozas de diarrea canina. Gallinas desnutridas picaban el suelo por lombrices mientras los cerdos coman de basureros. Lazos entre estacas sostenan ropa mal lavada para secarse con el escaso sol. Uno que otro pandillero se observaba asaltar a los dignos de trabajo, con un cuchillo en la mano demandando las pocas ganancias de la semana que su miserable tienda logr vender. Tal era la desgracia del sector pobre, La Pocilga, que el Alcalde Feliel haba perdido toda nocin de inters sobre ella. Incluso el Alguacil Flix no se atreva a mandar fuerzas de seguridad hacia ese sector, temiendo que desnudasen a los soldados por sus armaduras de hierro, para ser utilizadas como parte de las casas. Pero por lo general era un barrio tranquilo. Al menos, este que rodeaba la entrada Saliente al pueblo. Otros barrios, como El Pollito, son de renombre por la violencia incrementada de maras y contrabando. Lugar donde nadie atreva meterse. Pero estaban lejos de tales peligros, siempre y cuando se mantuviesen en la calle correcta, sin hablarle a la gente incorrecta.

Conforme avanzaban entre las calles hacia el centro del pueblo, en donde el mercado se encontraba, las casas iban mejorando paulatinamente. Las calles al igual se miraban menos sucias y con organizacin creciente.

La divisin entre sector y sector era tan marcada como las clases sociales, y cuando la calle de piedra marc el inicio de los lmites originales del pueblo, donde el Sector Medio daba origen, fue como transportarse a otro mundo. Otra realidad total. El cambio fue tan radical que sinti que respiraba otro aire, otros olores, miraba otra gente con expresiones diferentes en el rostro. No de angustia o de malicia, sino ms bien de felicidad y pasin. Pasin por el trabajo y por la vida, cosa que no vio en el sector pobre. Las casas detallaban una elegancia mayor y la gente que andaba por las calles mostraba un grado mayor de cultura, pues su vestimenta y sus preocupaciones eran otras. Se miraban herreros trabajar en casas o ingenieros negociando precios. De igual modo, se miraban verduleros vender la verdura de la semana, gritando en alta voz los productos disponibles.

La carreta era guiada con facilidad por la yegua potente de la Surea. La Surea trotaba a paso lento, mostrando su belleza a toda posible mirada que cayera sobre su faz. Y realmente, algunos no lograban evitar impactarse de la belleza que estaban percibiendo. Algunos hasta restregaban sus ojos con sus manos, pensando que no poda ser cierto lo que sus ojos les estaban mostrando. La belleza de la yegua blanca que ante sus ojos caminaba como dama o doncella no era algo concebible. Podra ser en un sueo, o en una realidad alterna. Sin embargo, ah estaba. La Surea andando como perla blanca, un farol tan potente que encandilaba aunque diurno fuese el da, aunque el sol estuviese en lo alto y en su trono. Slo faltaba que la gente se arrodillase ante ella para tornarse en una real reina de los caballos. La carreta se movi lentamente entre el pueblo, Manchego observando en detalle todo alrededor; fijndose en los colores y los olores de cada calle, percibiendo el quehacer de la gente

en torno. Miraba a trabajadores caminando a paso ligero, cubrindose del brillo del sol, con papelera en la mano, preocupados de llegar tarde a la cita con su patrn. Miraba a damas andar con sombrillas, elegantes y flamantes, coqueteando con sus bellezas a todo espectador. Caballeros en traje elegante, con la cola de pingino colgando entre el aire, su sombrero negro brillante y bien lustrado, sus bigotes largos y rellenos de nobleza, sus ojos cultos y evidenciando un nivel superior de educacin. Ojos que no buscaban el mal a sus congneres, pero a lo mejor deseaban verlos salir adelante y brillar como personas. Ojos que no buscaban a quien asaltar, sino al contrario buscaban la respuesta a las incgnitas de la vida. Observaba a arquitectos e ingenieros, plano en mano, discutir la idea de crear una nueva estructura de piedra en un terreno vaco, contrario al sector pobre en donde ya cientos de personas hubiesen invadido la tierra en busca de un pedazo de la misma, creando sus chozas con maderas, invadiendo lo ajeno, en donde viviran como parsitos, consumiendo la tierra frtil con sus desechos, contrario a cultivarla y con ella generar bienes para ellos mismos y el pueblo y as quizs salir adelante. Pero en esa nocin radicaba la gran diferencia entre las personas, en su manera de ver el mundo. No se trataba de dinero ni de ropa ni de posesiones materiales. Eso, cualquiera era capaz de conseguir. Se trata del centro, esa coraza, el elixir, la idea central de sus vidas. Esa cognicin nica que define sus vidas desde ayer hasta el futuro de sus muertes. Esa idea central que defera entre persona y persona era lo que divida a la gente pobre de los que no lo eran. No se trataba de pobres de posesin. Era meramente una definicin de pobres en su habilidad para perforar en el sentido real de la vida, en su pobreza para lograrse impulsar entre los cosmos y ser diferentes, recrearse y ser tanto ms. La pobreza radicaba, por ende, en la capacidad de analizar la vida y de absorber sus lecciones, en su inhabilidad para abrir los ojos y comprender que no se trata de vivir al raz de lo inmundo. La vida es como un paseo a travs de un ro, y que media vez del otro lado, uno deja el barco y lleva nicamente entre su mente lo valioso, dejando atrs lo innecesario.

El pasaje entre el pueblo continu, y la diferencia entre el sector medio y noble no era tan marcada como la divisin entre la clase pobre y la media. El inicio de la zona noble, el centro y original epicentro del pueblo, se distingua por el inicio de estructuras de piedra pesada, gamonales, de doble nivel, con entradas galantes custodiadas por altas puertas de madera, con al menos cinco guardas a cada lado, cada uno con altas alabardas y sus escudos de oro, el escudo de cada familia habitando su mansin al centro de la gigante puerta de madera que daba luz a su hogar; blasones orgullosos de su nombre y engravado. Las calles estaban tan limpias que las piedras parecan ser diamantes negros. No faltaba ver en cada esquina a uno o dos trabajadores de la municipalidad recogiendo basura y limpiando las calles, cada uno vistiendo sus prendas en smbolo de la Alcalda de Feliel. Las banquetas estaban impecables, y era raro ver a gente caminando. Era considerado de baja clase caminar por las calles o recorrer las banquetas. Los nobles deambulaban, pero en carruaje nicamente, en monturas tan caras como sus prendas, sus prendas tan caras como su sombrero, diseado por algn estilista famoso de rliadon, y rliadon nicamente. Alguien vistiendo algo que no proviniese de rliadon era visto de menos en este sector. La gente que no se consideraba parte de tal rigurosa nobleza y sus reglas sociales caminaba a un paso lento y sin afliccin sobre la banqueta, ignorando el hecho que los ridculos en carruaje pensaban de menos de ellos. Ellos no sufran de la tan estpida nocin de tener que pertenecer a un grupo de insensata afliccin. Que por no vestirse con prendas de rliadon significaba poco para ellos. Ms bien vestan lo normal, considerado normal para ellos, y andaban tranquilos por las calles, pensando lo que ellos pensar deseaban. Nobles sin carruaje, pero a caballo, andaban con sus altos sombreros negros, vestidos de saco y corbatilla, bigotes largos, con un cristal frente a un ojo, analizando y criticando, opinando de cada objeto que pasaba por sus ojos, especialmente si era otra persona, o mejor dicho en su lenguaje superior, ese sujeto que se hace pasar como persona. Y se escuchaban sus comentarios frvolos, en especial si se trataba de algn noble que le caa mal, o si se trataba de alguna persona menos noble, vestida con ropas menos sofisticadas, Ah s, Mariella, mira a este jovenazo estuporozo que se dedica a observar los cielos. No te parece esplndida la forma en que sus cachetes se deforman al sostener su rostro con ambas manos. Ja, ja, ja, si mi amor, es un joven de no ms de catorce aos, lo garantizo. Y mralo, el insolente tiene la aspereza de

voltearme a ver. Nio, nio, no sabes que no debes de voltear a ver a aquellos que te estn criticando? Manchego levant sus ojos al cielo, y se volvi a perder entre las nubes, ignorando el comentario, Ah, insolente. Pero no importa. Igual no es como que tenga importancia social. Su rostro pasa desapercibido y su nombre se pierde entre el sonido de pasos andando entre lodo. T, mi amor, al contrario, eres bella como una estrella entre los cielos que no divaga su luz. No, claro que no. Ni porque la luna est llena. No, mi amor, la luna no se considera una estrella. As es mi amor. No, una estrella es uno de esos puntos brillantes en el cielo que brilla intenso cuando no hay nubes. Pues no estoy seguro, pero son miles. Si, miles. T eres una de esas. Pero no me refiero a esas como algo comn Mi amor! Mi amor! No te enojes! Mi amor!! La costumbre en la clase alta era de andar en carruajes, manejado por el muchacho, jalado por uno o dos corceles. Claro que mejor dos, porque significaba que era ms caro, simbolizando que tena ms dinero para gastar. Los caballos estaban finamente armados. Con gruesas placas de metal pulido en el pecho, con monturas del ms fino cuero posiblemente concebido, con una rienda elaborada con las urdimbres de plata y oro, con una cola de pavo real resplandeciendo de la cabeza del corcel, como una fuente de plumas, simblico al mtico unicornio que vuela sobre los cielos. Los caballos estaban peinados por estilistas dedicados a la labor, el fino pelo como una bandera mecindose entre el aire a modo de crear ondulaciones rtmicas y espaciadas por soplidos intermitentes. Y la costumbre noble era andar por las calles, no como para hacer algo til durante el da, sino meramente para salir a la calle y demostrar el valor que su familia posea. No era cosa rara en el sector noble de San San-Tera. Esto era la normalidad andando da a da en el sector ms lujoso del pueblo. Mientras unos despilfarran, otros se las ven con las lombricestal es la desgracia que la humanidad vive. A Manchego le sofocaba ese comportamiento insensato. Le pareca una prdida de tiempo y de dinero. Pero tales eran las cosas, y l no estaba ah para andar cambiando las cosas. Meramente vena a aprender a vender semillas y verduras.

Llegaron por fin al Parque Central, en donde la calle los desemboc a un espacio cuadrado amplio y vasto en cuyo centro reposaba una estatua alta y pica de Alac Arc nguelo, dios de la luz, sosteniendo entre sus manos potentes una lanza de punta espinada, que apuntaba con rostro feroz a un enemigo imaginario. Sus alas de ngel se extendan como dos mstiles con velas abombadas por el viento en imperiosa forma. La mandatoria lanza del dios apuntaba en direccin opuesta a las puertas del Dcamon, sitio religioso en donde se practicaba la religin Decmica, costumbre heredada de la vieja civilizacin de Flamonia. El dios con su lanza protega las puertas de la iglesia de cualquier demonio que quisiese entrar a causar alguna fechora al bendito sitio. La lanza, curiosamente, apuntaba directamente hacia la Alcalda. La lanza tambin funcionaba como marcador cardinal, pues apuntaba eternamente hacia el Este, pero no por casualidad. Defenda a una de las tres ciudades del Tringulo Imperial, Dmanon, capital y residencia del Dcamon ms importante en donde el Perfecto Obrador reza en cuclillas las santas horas. El castillo de la Alcalda era de piedra y se ergua metros de altura, sus puertas protegidas por estatuas en forma grgolas, esperando en eterna paciencia a que se aproximasen los enemigos de la ley y la justicia. A los lados de la estatua del dios Alac Arc nguelo, estaba el mercado original al sur, sostenido por largas columnas, y al otro lado, por Las Amrias Santas hacia el norte, Convento de monjas que en tiempos pasados se especializaron en cuidar de las mandrgoras, ya largo tiempo extintas en el imperio por su rareza y belleza, pero cuyo culto permanece como parte importante y vital de la cultura Mandragoriana, y perdura como smbolo de poder en el Imperio. Manchego admir cmo sobre el techo de las Amrias Santas se vislumbraba un cono morado en siluetas, encubierto por una fina capa de esponjosa nube, cumbre indomable del volcn Marsemayo. El sitio original del mercado central se fue perdiendo, en parte, por el incremento de mercaderes y vendedores, compradores y ciudadanos. Y lleg a tal punto que empezaron a

dispersarse alrededor de la estatua del dios de la luz, Alac, y entre todo el parque colocaron sus alfombras y sus productos para vender. La llovizna que empez a caer lentamente no era una limitante a las ventas del da, y los dueos simplemente montaban una especie de piel sobre sus tiendas, y permanecan patentes para la venta, y el da corra como usualmente lo hace. Tomasa se baj de la montura, y de inmediato, un joven cuida-carretas lleg corriendo, Se lo cuido seo!? Tomasa le vio con un poco de desconfianza y le dijo, A cunto po? Una coronita no ms seo. Y mire que bien cuidadito se la dejo y todo el da. De una vez le lavo la carreta y le peino al caballo! Tomasa le vio con ojo crtico, pero saba que ms vala pagarle que no. No pagarle era asegurar un robo de la carreta y a la Surea misma, mientras que pagar era la mordida necesaria para prevenir que algo le pasase a sus posesiones. Tomasa entreg una corona en manos del muchacho, quien se sent a un lado de la calle a vigilar la carreta. Manchego se baj y asegur que su camisa estuviese bien metida. Se dio cuenta que meti sus zapatos lustrados a un charco de lodo, y en segundos un zapatero, un nio de no ms de siete aos lleg corriendo, viendo la oportunidad, Le lustro los zapatos jefe? Manchego se sinti acosado, y gesticul que no deseaba que se le lustrasen los zapatos. El nio rpido sali corriendo con su cajita de utensilios en busca de otro posible cliente. Pronto Tomasa lleg con dos hombres, uno alto y flaco, y otro gordo y vulgar. El primero pareca ser un espantapjaros, con la espalda levemente encorvada, como si pena le diese mostrar su verdadera altura. Su rostro mostraba un par de labios largos y delgados que hacan el esfuerzo por evitar sonrer, mientras que sus ojos inquietos mostraban un aire de fatal inseguridad. El otro, gordo y vulgar, sacaba orgullosamente una panza que tena el alcance de casi un metro, golpeando todo a su alrededor con abuso con la prominencia de su abdomen. Su rostro demarcaba demasiados das de ausencia de rasurarse. Sus ojos cargaban un desafo indescifrable.

Tomasa lleg al lado de Manchego y le dijo a los mercaderes, Este esn Manchegue, heredere de la Finca, de mi patrone Eromes, que en paz desancs. El acento de Tomasa se acentu con el nerviosismo, algo que no pareci agradarle a los compradores. Marcus hizo un gesto de asco. Luego volte a ver a Manchego y se agach, aproximndose a l. Su rostro barbudo y gordo estuvo a centmetros del de Manchego. El joven pastor sinti el aliento ptrido y grasoso del comprador. Ya sea por miedo o por la pestilencia, su cabeza se hundi metros entre sus hombros, y sus ojos se abrieron del miedo de par en par. Marcus elev la barbilla y dijo con un tono asqueroso y desafiante, sto es al heredero de la Finca el Santo Comentario? Esta cosilla, sabandija, llamada joven que no irradia ms que lstima?. Feloziano lo escrut y luego acever, S, raro que a un joven de tan poca experiencia le den tales cargos. Por qu ser? Tomasa entr en furia, pero contuvo su enojo. Bien saba a lo que iba, conoca el modo tosco de los mercaderes. Manchegue es el nique heredere de la Finque po. No hay nadie masn replic Tomasa al tranquilizarse. Marcus respondi, Bueno nio, qu tienes por ofrecernos? Y apresrate que tenemos otras carretas que ver. Manchego no supo que hacer, ms que tornarse rojo y tmido. Tomasa rpido intervino e inici a explicar, Mire po, que las coses estn dures estos des viere. Y hoy pues trayemos avena, mayiz, y trigue, y unos tomats y lechugs. Tambin trayems caf del buene, pero en muy poque cantidad po. La cosecha nasido buene estes diies de convocatorie hombre! Mire que sufren los camps! Tomasa estaba perdiendo el control, la mirada de los compradores era implacable.

Marcus y Feloziano se vieron, y Manchego not la desaprobacin en sus ojos. Tomasa se puso nerviosa y empez a balbucear, Mire pere queestn buens po! Ese le promete! Mire que hores nos pasams en los camps, sembrende todo el die! El rostro de Marcus cobr fuerza y su entrecejo se dobl en dos zanjas profundas y enojadas, mientras sus cachetes se insuflaron en rubicunda furia, Es suficiente! Qu habis pasado horas sembrando? Hablas en serio Tomasa? Esperaba ms de ti y t famosa Finca que por tiempos fue tan buena, y ahora, declina peor que un ave muerta. Por los dioses Tomasa, como esperas a que compre estas porqueras cuando si miras a tu alrededor, observas que Fincas de menos renombre, y ajenas al complejo del Granjero El QuepeK'Baj florecen a igual estatura y aun mejor, a mitad de precio. Entonces ahora yo tengo algo que decirte, y es para que lo comuniques a Doa Lula. Dile que ms vale que reduzca los precios a una altura razonable y compatible con la calidad de los mismos, porque si dices que han trabajado duro en ellos, no lo parece. No lo parece. Qu dices entonces Tomasa? Tomasa estaba al borde de romperse en llanto, y dijo, sudando fro, Treinta corons. Pero no menes! Marcus sonri, su rostro desagradable magnificando su horroroso fetor a grasa, As me gusta. Esto es negociar. Ya viste, Manchego, cmo se hace el negocio? Quita esa plida cara que luces estar muerto, pequea sabandija. Eromes s que hace falta espet abusivo el comprador. Marcus sac de su camisn una bolsa de piel color caf, cual con desprecio solt sobre la mano de Tomasa. Peg un chiflido, y de inmediato dos muchachos estuvieron bajando los costales de la carreta. Manchego observaba el tramite realizarse, y el rostro de Marcus sonriente, el de Feloziano analtico, y senta como si estuviesen usurpando sus entraas. Tena ganas de gritarles. Tena ganas de gritarle que era un cerdo, un ingrato, una desgracia. Pero no lograba hacerlo. nicamente se acumulaba una presin incmoda en su pecho, y se paraliz. Marcus dijo mientras se largaba, dndoles la espalda, Un gusto hacer negocio Tomasa. En tres meses nos vemos, y ms vale que traigas mejor producto. El mundo del negocio es sucio, y no hay lstima por nadie. Entiendes? Y t, muchacho, sube un par de libras por los dioses, pareces estaca, y saca la cabeza de los hombros, que nadie te est haciendo nada como para verte

en temor. Y quita tus ojos de los mos rata insolente" dijo al voltear a ver, "o con esto voy a darte una leccin. As me gusta. Vamos. Feloziano, encorvado, dijo, sin las insolencias de su compaero, Que tengis una muy feliz tarde. Hasta luego. Tomasa esper a que los mercaderes estuviesen a una segura distancia, y paciente, temblaba a punto de reventar. No ms estuvieron lejos se rompi en lgrimas. La bolsa de dinero la bot al suelo, y los buitres de mendigos rpido estuvieron pendientes que perdiera la atencin sobre ella. Manchego venci la parlisis con una bofetada mental. Rpido recogi la bolsacon dinero, y se la dio a Tomasa, quien la guard entre su delantal. Manchego segua acelerado por una experiencia desagradable. Entre veces deseaba insultar o herir a los compradores, pero rpido control dicho fulgor. Ay no Mancheguite, qu vams hacer? Ya no puedo hombre! Este trabaj me est matande, y mire lo mal que nos fue hombre. Manchego se sinti fatal. Se sinti aplastado por la culpabilidad, su consciencia un martillo que lo clav al suelo en remordimiento. Record de todas esas tardes cuando se iba a jugar con Luchy, a babosear y comer, en vez de estar trabajando los campos con Tomasa. Pero no tiene que llorar Tomasa. Le prometo que vamos a encontrar una solucin a todo esto. Algo vamos a tener que hacer. No s qu, pero algo. Ya ver! Todo saldr bien! Yo lo s. Simplemente lo s! Pero no era cierto. Estaba dudando de cada palabra que dijo, y no estaba seguro de cmo hacer para aumentar la eficiencia del trabajo. Pero bien saba que algo que poda dar era su tiempo. Deba de dedicarse ms a la labor. Estaba vagando mucho, y esto, por su puesto, deba de decrselo a Luchy. Se poda imaginar a Luchy, deprimida al decirle que no poda llegar ms a jugar por las tardes, que ahora, deba de dedicarle su tiempo a estar sometido a las labores de la Finca, y con

mano austera, cultivar con Tomasa. Al menos, hasta que la convocatoria terminase y los trabajadores retornasen a sus labores. Tomasa sac la bolsa de piel llena de coronas, y la coloc sobre la mano de Manchego, Mancheguite. Mire que Lulite quiere que usted vaya a la casa de Ramancie y quiere que usted le compre une posione, ya que est enfermite. La Chichona llevaba das de estar desganada, pero no saba que estaba enferma. Nos juntams aqu en une hora po. Que tengue quir a comprar pala despense. Manchego se fue por su lado, aliviado en parte, por separarse de la agnica Tomasa. Deseaba un tiempo para s solo. Deseaba reflexionar en lo recin sucedido. Deba de ir a casa de la vieja de Ramancia, bruja salvaje reconocida entre el pueblo por sus pociones silvestres que funcionaban para un poco de todo. Tena curaciones, bebidas energizantes, y entre unas peculiaridades que a lo mejor y nadie compraba. Se adentr entre la muchedumbre del mercado central que pronto lo consumi.

***

Se record. De nuevo las imgenes cruentas de un pasado exanguinante lo punzaron en el pecho. Provocaba un dolor opaco, desvanecido, color mate, cicatrizado, pero que an irradiaba olas de memoria. Olas que pegaban contra la orilla de una playa de arenas grises y ridas, lavando aquella materia con sustancias cidas. La presin desencadenaba una irrevocable secuencia de eventos, imposible de evitar vivir en mente una tras otra vez. En su soledad, y en silencio, era como si ah estuviese, presente en el pasado, sufriendo la memoria: ...Los vientos soplaban su rostro. Su pelo largo simbolizando su fuerza y su tenacidad. Su pecho musculoso y al descubierto mostraba un signo tatuado en smbolo a su dominancia, hecho de tinturas del bosque, inmiscuidas en su piel con metal hirviente. La marca en su frente, hecha

de sangre de algn animal que mat para la cena, un honor nicamente otorgado al macho alfa dominante. Llevaba su nombre orgullosamente, con resonancia en la tribu entera. Un nombre cuyo linaje haba provenido desde su abuelo, quien valientemente, haba roto al reptil de alas con su mazo, y derroc al macho dominante de la tribu con su daga, cortando su cabeza y bebiendo su sangre, y tom su puesto como lder. Por dos generaciones, el nombre Tzargorg haba resonado imperioso y dominante entre la tribu. Los herederos del nombre dominando poderosamente. Pero ahora, Balade, un joven guerrero, macho no dominante, estaba creciendo en fuerza y sabidura, y bien aprenda las formas de la Madre. Madre lo estaba entrenando con sus espinas, con mandbulas filudas, y con la dureza de los tiempos, endureca su coraza y lo preparaba para el afrontamiento, la batalla sagrada. Madre estaba nutriendo bien a su hijo. Tzargorg lo observaba, y aun tierno en su adolescencia, llevaba en su semblante una fuerza indmita. Madre le estaba diciendo con tiempo de antemano que se preparara para la batalla sagrada, el duelo de la muerte. En aquellos das meditaba su vida, de la misma forma que ahora meditaba, viendo a los cielos, sintiendo a liviana conciencia los tiempos pasar... Le hablaron. Por segundos permaneci seguro que haba sido slo un pensamiento fugaz que eman sonido, pero no. Porque la voz le habl de nuevo. Decidi seguir el hilo hacia la consciencia, y enfocando sus ojos, los puso sobre un joven esculido, quien curioso, le hablaba, Cunto cuestan estos bastones para pastorear? La Tienda el Pastorcito Feliz era reconocida por poseer los mejores materiales para el pastoreo de ovejas. Entre bastones, chaquetas, batas, botas, y cuchillos para rebanar lana, era una de las mejores. Manchego observ a detalle el rostro de este hombre extrao quien lo contemplaba como ausente, como si la mitad de su cuerpo estuviese en alguna otra dimensin. Observaba a esos ojos azules penetrantes enfocarse en nada, y luego, enfocarse en l. Su piel era dorada, piel de nativo de las tierras de Devnngaron, un color de tez agradable y extica. Su rostro llevaba arrugas de vejez, pero estas eran las menos visibles ya que a lo mejor y estaba entre su quinta dcada. Las marcas ms evidentes en su rostro eran las lneas de expresin

en su frente, a lo largo de sus ojos, y su boca, lneas expresivas que no demarcaban ms que una infelicidad y dolor perseverados por tiempos. Tiempo suficiente para excavar sus marcas en el rostro, y aunque en paz, anunciaban la presencia de sufrimiento por debajo, como el negro color del luto. El vendedor pareci finalmente entrar en sensatez, y dijo, sin responder a la pregunta original del joven, Quin te ha concedido ese chaleco? El joven se qued perplejo, y su sorpresiva expresin fue evidente de su inocencia, Emm, no s. No s. Me lo dio mi abuelita., Respondi Manchego, nervioso. Dice que fue de mi abuelito. Pero ella tuvo que recortarlo de tamao para que yo lo pudiera usar. Lo uso todos los das. Es la nica memoria que me ha dejado mi abuelo... El vendedor pas sus ojos sobre el chaleco, sus pupilas pasando por cada fibra de tejido como si fuese con las yemas de sus dedos. Cada pulgada del chaleco fue analizada por su vista, cual irradiaba reconocimiento y sorpresa, su tmida sonrisa reflejando algo imposible de leer. El joven se sinti acosado, y se retir medio paso hacia atrs, y apret su chaleco sobre su pecho. Ese chaleco est muy bien atendido, dijo el vendedor, no cualquier mano atiende as de bien una piel difcil de mantener. Manchego respondi, tragando pesado, Lo mantiene mi abuela, y la mucama entre veces. Yo tambin lo cuido bastante. Amo las memorias que tengo de mi abuelo. Memorias. La palabra memorias desencaden de nuevo la irrevocable cadena de imgenes en la cabeza del vendedor, pero mantuvo sus ojos fijos en los del muchacho, por lo que el transporte al pasado no se realiz, y dijo, Memorias las memorias pueden ser dolorosas, y doler cuando uno menos lo espera. Son memorias las que lo nutren a uno de alegra o de lobreguez. Depende de qu tipo de memorias almacene tu pasado. Ese chaleco almacena memorias muy buenas en ti. Llevas puesto un objeto que se baa de imgenes tuyas todo el da. El chaleco irradia tu pasin por tus memorias. El joven sinti paz en los ojos del vendedor, y sinti un leve puente de amistad ser creado. Le pareci raro sentirse afn a este raro ser, pero por alguna va metafsica, algo los una en tiempos alternos. Quizs esa era la rama que senta figurarse en un puente amistoso?

Cul es tu nombre pastor? El joven se asombr, y respondi, Pastor? Cmo sabes que soy pastor? El vendedor respondi, Ese chaleco, pastor, es un chaleco de pastores. Especficamente de pastores proficientes, concedidos por una mano delicada que los fabrica de las pieles ms raras y difciles de capturar, en honor al mrito de ser un amante de la vida. Los amantes de la vida, en mi tierra, son escasos, y poseen tanta afinidad por la naturaleza que a veces es imposible para nuestros ojos diferenciarlos de los vientos y las tierras. Su alma se sumerge tanto a su origen, que logran plasmarse a la materia del mundo, y nuestros ojos logran ver nicamente su aura. Pero esto es tan solo una creencia nuestra, no lo tomes a pecho. Pero te digo, la persona que us este chaleco antes que t tuvo que haber sido un gran personaje. Ves o conoces a alguien joven, o tan joven como t, con un chaleco similar? Conoces a cualquiera con un chaleco similar? No lo creo. No todos tienen el honor de llevar un chaleco de lama. Cul es tu nombre me dijiste? Manchego., respondi tmidamente el pastor. Manchego el pastor., dijo el vendedor lentamente, como saboreando el nombre. Muy bien, Manchego, tu nombre no te va. Te han dicho eso? Ese nombre no es tuyo. Ese nombre alguien te lo puso, y a lo mejor alguien que no fue tu madre. Manchego se sinti asaltado por ojos que parecan leerlo como libro, y dijo, con un poco de sospecha, Mi abuela me puso mi nombre mi madre me dej olvidado frente a la casa de mi abuela. Ella nunca me puso el nombre que llevo. El vendedor analiz lo dicho, y gui sus ojos al pastor, Interesante. Uno siempre vive las expectativas de su nombre. En nuestra tierra, creemos que el nombre viene con el viento que te trajo. El nombre no se pone, ms bien te asimilas a l, lentamente, con el tiempo. Entiendes? Si no vives las expectativas de tu nombre, es como traicionarte. Y en tus ojos, en tus expresiones, esa irradiacin, es una hebra fina de palabras que cualquiera que tiene percepcin afinada lo detecta. "Y lo ves. Lo ves tanto en este Imperio, en este pueblo de posesiones materiales en donde la mayora se hace pasar por noble. Ves en sus ojos esa traicin a s mismos. Ellos no se honoran, no se llevan con gloria. Son una infamia a sus vidas. Pero no lo saben conscientemente, ves?

Pero lo saben. Profundamente en sus corazones ellos saben que han traicionado el significado de su existencia, y por eso, necesitan del ruido y la moda, de las fiestas y la bulla, necesitan llenar el silencio que necesita el alma para susurrarles el hecho que se han traicionado. "T, joven pastor, tienes que encontrar tu verdadero nombre, y vivirlo. Pero no te preocupes tanto, viviendo vas a llegar a saber tu nombre verdadero. Pero este Manchego que te han denominado, no encaja contigo. En tus ojos hay ms que Manchego. Hay fuego. Hay luz. Hay una fuerza extraa. Eres nico pastor. No te traiciones. Nunca te traiciones. El vendedor perdi sus ojos entre el cielo, y el azul de sus irises pareci fusionarse con los grises celestes de las nubes en vuelo. Manchego dijo, Y t, vendedor, cmo te llamas? El vendedor, pareci querer salir corriendo por un momento, como temiendo escuchar esas palabras mencionarse en alto. Pareci huirle a algo. Y el nombre vino con dificultad, silente, como si tan de pronto su garganta se hubiese presionado por un dolor que no remeda pronto, Mi nombre es Balthazar, al menos se es ahora. Mi verdadero nombre ha muertoY veo que eres fcil con tutear a los que te exceden de edad. Quiz tu abuela no te haya enseado que hay a ciertas personas que debes de tratar con ms cordialidad, de usted. O es que me miras de menos? Manchego tuvo la sensacin de haberle provocado un dolor inmensurable al vendedor, y por un instante, crey escuchar, y yo me he traicionado. He traicionado a mi alma , pero las palabras nunca salieron de la boca de Balthazar. Y no se habl ms del tema. Ese bastn de pastor que te gust cuesta treinta coronas. Fue hecho de las maderas ms finas de Devnngaron, de sus densos y msticos bosques, los Bosques del Gran Mesh, de las Tierras del Malush. Es un bastn especial, sintelo. Manchego sinti el bastn entre sus manos, sinti su livianeza, a pesar de ser un bastn de madera slida. Sinti sus manos calientes, como si fuese un fierro y no madera. Como si estuviese vivo. Pero no te preocupes, Manchego. Este bastn es para pastores con ms experiencia. Por ahora basta con la rama de rbol que utilizas. No preocupes, a su debido tiempo tendrs la oportunidad de maniobrar un bastn de mejor calidad.

Manchego sinti cierta ternura hacia Balthazar. Algo en su forma de ser y de su rostro gritaba por ayuda. Su alma pareca estar en llanto constante. Manchego deseaba ayudarle, quizs decirle que en l poda confiar. O quizs invitarlo a una bebida. Algo. Se miraba solitario. Eso es, pensamiento que le lleg con un chispazo. Emanaba soledad. Bueno, Manchego, dijo Balthazar, es hora que te vayas. Nos estaremos viendo supongo. Manchego no estaba seguro si haba escuchado bien Cmo as? Balthazar contest, confiado, Vas a regresar uno de estos das. Y me vas a pedir consejos. No s acerca de qu, pero lo vas a hacer. Y yo voy a drtelos. De saberlos, te los dara ahora para ahorrarte el camino. Pero ya vers que la necesidad que te mueve ser mayor que el aburrimiento de tener que venir hasta aqu a buscarme. Necesidades mueven al mundo, Manchego. Y cmo sabes esto? , pregunt Manchego, perplejo. Balthazar le respondi, clavndole los ojos, T me lo dijiste. Andas en busca de algo. Algo buscas. Tu alma est gritando por saber cosas que no se puede y que t no le puedes explicar ni dar. Pero se nota en el fuego que arde entre tus ojos. Manchego se sinti espantado al escuchar fuego entre sus ojos, y tmido, se retir en direccin hacia la casa de Ramancia. Los ojos de Balthazar siguieron al joven pastor hasta que se perdi entre la muchedumbre, y se dijo, No, no puede ser. Esas cosas ya no pasan en este mundo Se sent en su banco de madera, y sus ojos azules se perdieron entre el cielo grisceo, y el ciclo de imgenes lo acosaron de nuevo.

Las vas del pueblo lo englobaron en su organizacin de calles y avenidas. Las cuadras delineando sus negocios y sus casas bajo la tenue luz griscea del da, lucan entristecidas y opacadas.

La mayora de casas y tiendas no concordaban en sus colores, siendo algunas de maderas claras y pinturas vivas, otras de maderas oscuras y pinturas tenues, otras de piedra, mientras que la mayora cargaba el mismo diseo arquitectnico, clsico de la poca; columnas altas sosteniendo patios o segundos niveles, puertas altas de madera sostenidas con una cubierta metlica en forma de equis, ventanas rectangulares recubiertas por barrotes de metal en diseo de hortensia: imitacin del tallo largo de un metro de altura, con hojas elpticas, punzantes, y contrapuestas, en florescencia terminal. La moda estaba dirigida hacia las hortensias, acuado de la ciudad elegante de Erliadon, desde donde las modas se irradiaban por su fama de albergar los mejores diseadores y pintores de la poca, que de hecho los albergaba; pintores como Chuly Xul, Paulus XI, escultores como Bodesh y Gomard, actrices como Blossom, poetas como Gunter. Toda moda y cultura del Imperio destilaba de Erliadon. Incluso imperios distantes aceptaban a Erliadon como centro cultural de las tierras hermanas, siendo el centro de convenciones y reuniones para establecer las modas trans-imperiales. Manchego volteaba su rostro de lado a lado, leyendo el nombre de las calles y buscando guas direccionales, tal como hacia el norte el volcn Marsemayo y al sur el Cerro del Lechn. Entre calles hacia el sur a veces se divisaban las jorobas negras distantes de la Cordillera Devnica del Simrar. Su instinto jugaba al revs que su lgica. Su memoria le deca que cruzara en la sptima avenida y quinta calle, para dar justo en el Barrio Villa Molea. Pero sus instintos le decan que no era la sptima si no la quinta avenida y la sptima calle para dar justo en el Barrio la Villa Sexta del Nuno, a cinco cuadras de las Amrias Santas. No recordaba exactamente qu quedaba en cada una. Saba que uno de estos Barrios era el indeseado. Era el Barrio en donde quedaba la escuela, y era el lugar a donde menos deseaba ir, ya que ah, a esta hora, a las tres de la tarde, es cuando todos los alumnos salen hacia sus casas. Y no deseaba enfrentarse a sus compaeros. Especialmente a Mowriz, o Malabrad, como le llamaban algunos.

No saba exactamente cul era cual, y por alguna razn decidi mejor irse por el lejano, eso es, la sptima avenida y quinta calle, a siete cuadras de las Amrias Santas. Y su lgica se bas en el hecho que era ms fcil regresar media vez estaba seguro que la direccin no era la lejana, ya que de igual modo, luego de comprar en la Tienda de Ramancia lo necesario, deba de regresar al Mercado Central a juntarse con Tomasa. Caminaba sobre la quinta calle, y recientemente haba cruzado la sexta avenida. En pronto, sus pasos entraron a la sexta avenida, y ah, cruz. Se introdujo al Barrio y las casas lo saludaron con poco amor y poca alegra. El lugar se le hizo conocido, por lo cual, sigui caminando. Pero sus recuerdos pronto lamentaron, al reconocer el edificio de dos niveles en donde sola recibir la escuela. Escuch la campana de las tres de la tarde resonar, y desde luego nios se derramaron sobre las calles en potencia. Unos cuantos salieron jugando con un baln, para echarse la chamusca de ftbol en las calles. Probablemente ya jugaban un torneo entre ellos y estaran apostando sumas cantidades de dinero, o al menos, para ellos su mesada. De seguro la chamusca finalizara en una bronca, de equipo contra equipo, o del mismo equipo contra el propio si es que alguno echase algn autogol. Pero por lo general, siempre se derramaba un poco de sangre. Manchego se recordaba bien de ellos, los aficionados al deporte. No fueron sus grandes amigos, y escasa vez compartieron algo. O al menos, no sus amigos como lo es Luciella, mejor conocida como Luchy. A ellos les habl de vez en cuando, durante las pocas del colegio, lazo perdido cuando Manchego dej de asistir al mismo. Muchos otros nios salieron a las calles, nias corriendo en grupito, correteando a aquella que no se acoplaba a la camada, mientras otro grupito ya saltaba cuerda. Manchego las conoca a todas meramente por ojo. Nunca les haba hablado, y tampoco les haba interesado. l slo se interes en Luciella, pues, en forma de amigo y nada ms! Las nias le parecan muy superficiales en sus quehaceres y siempre lo molestaban cuando se quedaba ido viendo el cielo durante algn tiempo durante la clase.

Manchego record con amargura que en la escuela le llamaban el Manchado, para no decirle el raroso o el rechazado. Quiso ir a saludarlos a todos. Ya cuatro meses de no estar con sus compaeros, y aunque no eran grandes amigos y casi nunca se dirigan la palabra, extraaba escuchar sus comentarios y sus carcajadas. Extraaba el ambiente de la escuela. Pero no tuvo el valor para hacerlo. Prefiri posponerlo y dedicarse a la bsqueda del aposento de Ramancia. Quizs algn otro da se atrevera a hablarles. Algn da cuando la timidez no fuese tan prominente cmo ahora. No se senta encajado con sus congneres. l era diferente. Siempre lo haba sido, y por eso, le haban discriminado. Quizs por eso no deseaba acercrseles. Por miedo. Miedo a ser rechazado. Se dio la vuelta y regres por donde lleg. Escuch unos gritos llamar su nombre. Quizs compaeros de la clase sorprendidos de verlo queriendo saber de sus andares. Y aunque era posible el escenario, lo que estaba por suceder fue completamente otra historia.

Escuch un grito, que llam su nombre, su apodo, Manchado, y algo cruz su mdula en espinado trote que cabalg al tallo de su mente, en donde marchit sus emociones. Algo hizo que su oreja zumbara, un ruido constante, molesto, y agudo. Se toc la oreja, temiendo lo peor, y lo encontr: sangre. Sangre fresca fluyendo de su oreja. Rpido se dio cuenta que estaba en el suelo, mirando el cielo, su consciencia era meramente una nocin. El sonido real retorn como una ola que choc contra su consciencia entrante en una onda hiper-resonante. Vio que tres figuras corran hacia l en prisa. Se puso en pie, dificultosa la tarea al inicio, pero luego, recobr su balance y tom la guardia, alzando sus brazos frente a su cara, puos cerrados. No saba que estaba haciendo, pero haba visto a un par de jvenes luchar de esta forma. Y esper. Manchado! Hace cunto que no te veo, y ni siquiera te atreves a saludarnos? Acaso no has realizado que somos tus nicos amigos? Acaso no ves que si no fuese por nosotros t seras y seguiras siendo una porquera? Tus modales estn deseando, quizs, y deberamos de darte

una leccin de cmo tratar a tus superiores. Entiendes? Manchadito?, dijo Mowriz, alias Malabrad. El joven emanaba malicia. Los dos jvenes al lado de Mowriz se iniciaron a rer, burlndose pesadamente de Manchego y de su desgracia. Manchego se senta agravado, y la sangre no cesaba de fluir de su oreja, o al menos, eso es lo que senta. Quizs quiera una buena paliza? Ya van casi seis meses desde cuando le dimos la ltima buena leccin!, dijo Hogue, un nio pelirrojo y redondo, con pecas fricas en el rostro y un par de labios tan brillantes como una langosta. Hogue careca de inteligencia absoluta, pero su brutal forma y su fuerza sopesaba ms que cualquier otro factor. S! Mira esa mirada despectiva, yo creo que Manchadito se cree ms que nosotros Mowriz, deberamos de reducirlo a su verdadero valor!, dijo Findus, un joven alto y rubio, agudamente veloz y rpido de ojo, apuesto y con muchas cotizaciones femeninas pendientes. Findus era el objeto de admiracin de muchas de las patojas de la escuela, y es aquel chico estrella que todo lo puede, con un futuro brillante a su alrededor, con solo notas buenas y un atleta natural. Findus era uno de aquellos chicos que suea con ser un Brutal Fark-Amon, y nadie dudaba de su capacidad para lograr sus sueos. La velocidad de Findus era ms temible que la de cualquiera, pero no era malo, nunca le haba pegado a Manchego, solo lo molestaba y le deca cosas poco amables. Nunca la agresin suba de cierto nivel. Manchego haba llegado a concluir que era por celos. Celos de que Luciella era mejor amiga de Manchego y nicamente con l estaba. Luciella es por mucho la chica ms bella de toda la escuela, y Findus, se remorda los puos de nunca haber logrado entablar una conversacin ms larga de cinco segundos con ella. Luciella lo detestaba. Findus la respetaba, y amaba de alguna manera extraa, siendo ms como producto de un golpe a su orgullo que amor sentimental. sta vez no vas a lograr huir de nosotros, entiendes? Hoy s que vamos a darte una buena Manchado!, dijo Mowriz, sus ojos vaporando malicia. Manchego dio un paso hacia atrs, casi cayndose. Perdi equilibrio y su guardia se vio perturbada. Fue suficiente para que Hogue

lanzara una piedrecilla a su rostro. sta peg contra su labio, que no sangr pero se hinch lo suficiente como para hacerle derramar dos lgrimas. Mowriz se miraba irritado. Su apodo era Malabrad, nombre puesto por el Buhrman, nombre cdigo del lder de la mara Buhrla. Rumores negros corran por el pueblo que el Alcalde Feliel estaba aliado con dichos malhechores. Manchego supo que deba de salir corriendo. Y supo que deba de irse por toda la quinta calle, cruzar en la quinta avenida, y subir a la sptima calle, para llegar a casa Ramancia. Estaba dos cuadras de su destino. Todo lo que necesitaba era lograr hacer que Findus se atrasase por alguna razn. Siempre era Findus quien rpido lo atrapaba. Fue as que Manchego divis su plan: Luciella me dijo que t le gustas. Que admira tu pelo y tu veloz mente. Findus no tuvo que escuchar su nombre para saber que estaban hablando de l. El comentario dio justo en su vanidad. De inmediato Findus pareci inflarse como pavo real, y dijo, En serio? Qu honor. Me siento elevado Fue suficiente para lograr la reaccin deseada. Mowriz, o Malabrad, rpido se torn rubicundo, y asqueado por lo que escuch, se volte con toda fuerza, y peg el empujn ms fuerte que pudo sobre el pecho de Findus, quien impulsado por la malicia de Malabrad, cay sobre su espalda. La explosin de aire hizo saber a Manchego que los pulmones de Findus perdieron todo su potencial, y que tardara tiempo en recuperarse. Fue entonces que Manchego se ech a correr, impulsado por un miedo profundo, y la persecucin dio comienzo. Manchego saba que tena al menos cinco segundos de ventaja. Pero esos cinco segundos duraran poco en dos cuadras, dado que Mowriz estaba a toda furia persiguindolo. Malabrad albergaba mucha malicia en su ser, y desafortunadamente, el blanco perfecto para descargarla era Manchego. Nadie comprenda bien de dnde provena tanto mal en el ser de Mowriz, pero muchos sospechaban que se relacionaba con su pasado, ya que de l nunca hablaba. Manchego pronto lleg a la quinta avenida, y subi a la sptima calle, escuchando cada vez ms cercanos los pasos de sus persecutores. Paso tras paso, el persecutor sonido deliraba en su mente en una cascada de malicias, desembocando en una imagen sangrienta con una nocin de

muerte. Sus piernas daban todo, pero todo no pareca ser suficiente. Un fuego secreto trat de cobrar fuerza, pero algo faltaba, y fracas. Pero eso no hizo que demoraran sus piernas, cuales aceleraban a travs de la calle de piedra. Estaba a punto de cruzar en el Barrio la Villa Sexta del Nuno, en donde la Tienda de Ramancia se encontrara, pero a punto de hacer el cruce, un carruaje se hizo presente. El caballo blanco se puso en dos patas, rechinando en asombr de ver a un joven en prisa tan de pronto, y Manchego casi fue aplastado por sus violentas patas en frenes. Tuvo que seguir de largo, y en vez de cruzar en la sptima calle, cruz en la octava, una cuadra por detrs de la Tienda de Ramancia. No saba dnde estaba, solo saba que pronto Findus estara derribndolo al suelo, y en pronto, tendra a Mowriz sobre su pecho, soltndole puos, y luego, a Hogue, el pelirrojo hacindole sufrir, quizs rompindole una costilla o tal vez dos. No haba donde esconderse. Deba de encontrar donde descansar pronto, que senta que sus pulmones fallaban. Y entrando en pnico, observ al pie de la calle un callejn oculto por una tabla de madera, con una tabla floja, sobre cuya madera un rtulo detallaba en letras escurridas con tintura roja Perro Bravo!. Pero su consciencia no tom noticia alguna de lo visto, y como rayo en escapada se dej ir hacia el agujero. Su delgado cuerpo entr a medias, la otra mitad trabada entre las hastas y la estrechez del espacio. Las esquinas de las tablas rasgaban su piel del pecho, pero el miedo lo empujo tanto, que se dej ir con toda fuerza, sin nocin que los raspones penetraron su piel a dejarlo con dos marcas sangrantes en el pecho. Cay al suelo, temblando. Rpido se empuj con sus piernas, luchando por sobrevivir, alejndose de esa grieta que dara paso a sus persecutores. Pero algo raro pas en ese momento. Findus pareca no comprender que haba pasado, sin embargo, l haba estado a centmetros de derribar a Manchego, Adnde se fue!?

Mowriz lleg de pronto, su aliento escaseando, su voz frica, Manchado! All! Vamos all! Los persecutores salieron corriendo en otra direccin, Hogue pasando segundos despus, sudando la cruda lucha, No vayis tan rpido! No puedo respirar! Esperadme! Manchego no supo a qu atribuirle el hecho que Findus lo haba perdido de vista. Quizs le tena miedo a la oscuridad y no quiso penetrar entre el callejn en donde ahora Manchego esperaba temerosamente su destino. Los minutos pasaron, y Manchego permaneci inmvil. Inmutable como tal, lentamente cobraba consciencia de lo sucedido, y muy bien saba que estaba entre un callejn en donde una sea con letras rojas escurridizas anunciaban la presencia de un perro bravo. Mantuvo el silencio, esperando escuchar movimientos o algn signo de respiracin del supuesto canino. Pero ste nunca vino. No pareca haber ms vida que la propia. Jadeaba, sintiendo ardor en el pecho por los araazos de la madera. Al calmarse ligeramente, not que el callejn en donde estaba era extremadamente oscuro para ser tan solo las tres de la tarde. A duras penas si lograba ver su mano a unos centmetros de su rostro, cual mova de lado a lado, percibiendo la blancura de su piel por el borroso trazo que dejaba. Sus ojos rastrearon el lugar, y lo nico visible era la grieta por donde entr, y el techo, hecho de algn material raro que daba paso a la luz diurna en porciones escasas, como si se tratase de una tela negra espesa por la cual a duras penas se filtran dos o tres rayos de luz. Y a todo esto, los dos o tres rayos pasaban con tal debilidad que no lograban tocar el suelo. La rareza del lugar provocaba un aire de confianza, al mismo tiempo que destilaba tristeza y melancola. Era como si las paredes invisibles que lo envolvan estuviesen hablando, soltando la esencia que las nutra, la esencia del dueo que las amaestraba. Pasaron minutos, quizs horas, y se mantuvo en silencio, contemplando la belleza de la soledad. El mutismo del sitio era tan agradable, que entre veces, aguantaba su respiracin con tal de sentir el silencio a mayor intensidad. Y entre cada latido de su corazn la belleza del silencio nutra a su ser en una manera totalmente distinta a la forma que cualquier ruido o palabra pudiese nutrirlo. Era como si viviera en otra dimensin, experimentando toda una gama nueva de emociones; descubriendo una nueva

onda de sonidos que no sonaban, una nueva sensacin de ruido que se escuchaba, era el ruido mismo del silencio que le confortaba tanto. Era la sensacin exquisita de sentir que algo dentro de su ser le hablaba tan quedo como un susurro de flor, su alma, su espritu, se esencia, su elixir, pudiese ser cualquiera de esas, y aun, hablaba tan bello que no deseaba ms que escuchar su mensaje. Y permaneci, inmvil, inmutable, silencio. El silencio se convirti en su mayor compaa. El silencio permitiendo el florecer de una nueva persona dentro de l, y aunque en esencia la misma, era como ver a una nube de cerca. Verla como cambia de forma, sin ruido, sin explicacin, esta cosa, esta materia que susurraba hablaba como nube dentro de s; silenciosamente esttica. Quizs es as como encontrara su verdadero nombre? La memoria de Tomasa fue una aguja a su burbuja de paz, el estallido recordndole que deba de regresar al Mercado Central. La dificultad de ponerse en pie le hizo saber el grado de dao que sufri su cuerpo con la huida y la pasada a travs de la grieta. Ya su pecho arda con las rasgaduras, su labio palpitaba hinchado, y su oreja marcaba su extinto dolor con una costra gruesa. Pero la paz que lo abarcaba era tal que no le import. Sinti que haba descubierto algo totalmente nuevo. Se senta elevado. Como sobre alas o con ellas. Tena esa leve sensacin de volar. Senta que dentro de s guardaba una crislida en donde habitaba algo que creca. Eso podra ser debido a su madurez creciente, tanto como a su alma en vida. Pero pudiera ser tambin totalmente otra cosa. Mas se senta feliz en este estado de pureza en donde estaba en contacto con su verdadero ser, sin interrupciones de algn tipo. Pero saba que algo no lo dejaba irse: su indomable curiosidad. La oscura sensacin, el silencio, la paz, la tristeza emanante de las paredes, lo llamaba a descubrir; a explorar. No miraba a nada ms que el trazo dbil de sus manos frente a su rostro, y pese a esta oscuridad y al posible miedo que en alguna otra circunstancia hubiese generado, saba muy dentro de s que por alguna razn deba de penetrar en la negra tiniebla. Algo lo llamaba.

No supo por cuanto tiempo camin, sin embargo sinti que los pasos que daba fueron pequeos, ya que no haba modo de encontrarle fin a este pasillo. No hallaba que sus manos topasen con algn lmite. Rpido, como recordado dejar algn lazo entre l y la luz del da, y temeroso, se volte a mirar hacia atrs, en donde la pequea franja de luz por donde entr inicialmente era como una vaga memoria; tan tenue como un fantasma, inaccesible como una idea ajena, metafsica, ajena a su tiempo y a su espacio. Era como si se hubiese transportado a otra dimensin. Sigui por un tiempo indefinido, sintiendo su alrededor con sus palmas abiertas. Pero los lmites no llegaban. Los lmites aun no deseaban revelarse a sus sentidos. Por momentos sinti que perda la nocin de donde era adelante y atrs. Las paredes no cesaron de destilar la tristeza, o la melancola. Ms bien parecieron aumentar el clamor, el llanto. Estaban gritndole a Manchego por ayuda. Estaban suplicando. Era como si la casa misma que amaestraba las paredes estuviese sufriendo sin poder hablar.

Una puerta de madera por fin se hizo visible; tenue, eludiendo ser vista en su totalidad, tmida y evasiva. Lo poco de la puerta que lograba ser divisada fue por mera accin de la puerta misma, y no por accin de luz que la relev. La puerta deseaba ser encontrada. Quiz pudo haber sido meramente una idea lentamente manifestada al mundo fsico y tangible. Quiz esa idea alguien ms se la sugiri? Fuese como fuere, lo extrao del evento no ces de maravillarle, y as mismo, no pudo evitar la mortfera curiosidad de saber que haba por detrs de esa puerta. La abri como si estuviese abrindola por ensima vez. La fluidez con la cual lo hizo fue exenta a sus memorias, pero como vitalmente omnipresente a su persona, como si esa puerta fuese parte de l y de l nicamente. Haber tocado la puerta, sinti, fue como rascar vagos pasillos de su memoria. Entr, y cerr la puerta. Silencio total.

Se sinti en otra mente, en otra persona. Y se record. Se record que es Manchego. Sinti el labio latir de lo hinchado que estaba, supo que segua vivo. El dolor de las rasgaduras en el pecho lo extrajo de su imaginacin, y rastre el lugar con sus ojos. Estaba entre un pasillo, un pasillo largo, con mltiples pinturas decorndolo. Un pasillo mero tenebroso, iluminado con una luz rojiza parda. Las paredes del pasillo eran de alguna piedra lisa, el suelo recubierto de alguna alfombra vieja. Las pinturas sobre las paredes cautivaron su atencin por su brutalidad. Una de ellas, en especial la de un abismo negro, de donde una luz verde emanaba diablica, y sobre el abismo un ser de extrema belleza y malicia sostena por el cuello a un ngel con las alas vencidas. La imagen se grab de inmediato en su memoria. Sinti un escalofro trepar su cuerpo espinado y calamitoso. Sus ojos corrieron de cuadro en cuadro, fascinado por las pinturas, pero espantado por su brutalidad. ngeles siendo abolidos con espadas candentes, seres siendo succionados por vrtices, nubes elctricas creando caos, fosas obscenas y repugnantes llenas de cadveres y ratas nutrindose de ellos Escuch voces. La voz de una mujer en depresin, y la voz de un hombre, en potencia comandante y orgulloso. Curioso. Cauteloso se aproxim a la esquina del pasillo. Sus ojos captaron poco, pero al ajustarse sus pupilas, empez a descifrar la visin: en una sala, sentado sobre un silln, el hombre hablaba de gloria y esperpento, dramatizando con sus manos una fuerza ininteligible por venir. Se trataba de un hombre vestido con una sotana negra. Pareca ser un sacerdote, como el que ha visto durante las misas en el Dcamon. El rostro del sujeto no era visible ya que la capucha de la sotana lo encubra perfectamente, dejando nicamente sus labios expuestos ante una tenue luz de vela. La luz de vela danzaba, y por instantes pareca iluminar las facciones del rostro del hombre bajo la sotana. Pero al danzar la vela con alguna corriente de viento, el rostro rpido se tornaba sombreado, visible nicamente una sombra entre la capucha.

No logr escuchar lo dicho por el hombre encapuchado ya que hablaba en secretismo, generando entre veces un sonido similar al de una culebra al pronunciar ciertas eses. La mujer que le escuchaba estaba atenta, sus ojos llorosos, su semblante hablando calamidades. Era Ramancia! La vieja de Ramancia estaba sufriendo un dolor inimaginable, y no un dolor ajeno que se delira, pero ms bien un dolor propio, de cuya esencia brota constantemente y no cede con el tiempo. La mano del hombre se elev lentamente, un dedo apuntando, al inicio pareci ser aleatorio y sin direccin alguna. Pero pronto, con harta velocidad, el dedo apunt hacia la direccin de Manchego, como si lo hubiesen visto o percibido. En ese instante, Ramancia volte a ver. El hombre se desapareci entre la sombra. Ramancia sali corriendo en direccin de Manchego, con un cuchillo en la mano. Manchego se qued paralizado, como hechizado, y pronto tuvo a Ramancia frente a l, la vieja analizndolo como si fuese un insecto dentro de un bote, Qu diablos haces t aqu? Has venido a tan mala la hora! Este no es lugar para t Ven, sgueme. No preocupes, l ya se fue. Vamos.

Manchego supo que estaba bajo el efecto de algn hechizo. Senta su cuerpo, pero no lograba controlarlo del todo. Ella lo guiaba, preocupada. l no senta ms que una leve impresin de lo que estaba viviendo, pero como si no lo estuviera viviendo l directamente, pero ms bien, a travs de una memoria o de alguien ms. Sinti estar en un sueo. Pasaron un largo pasillo con puertas a lo largo. Las puertas silentes, perturbantes, ya que por detrs, se saba que algo de extrema malicia esperaba. Entraron a un saln en donde runas estaban escritas sobre la pared. Vio que la vieja de Ramancia hizo un par de seas y movimientos, y de inmediato, unas puertas se abrieron. Entraron a un pasillo largo y vasto, iluminado luz de velas danzando sobre candelabros. Haba columnas altas de mujeres, el camino tan largo y tan vasto, que se sinti en otro mundo.

Vio a un espejo, un espejo que le llam la atencin tanto que no pudo quitar sus ojos de l. El espejo estaba entre un cuarto, y aunque lejos, el espejo ya le daba secretos de su pasado. Ramancia dijo, seria y preocupada, Ahora no es tiempo de ver entre el Espejo de la Reina del Abismo de Morelia. Es un espejo que habla y dice la verdad... Caminaron en direccin de una luz blanca y brillante que iluminaba como sol. Ah se fundieron en calor y todo se torn blanco. Blanco pureza y color de la verdad absoluta. Se sinti elevado. En alas. Se sinti puro. En silencio. En paz. Se sinti transportado.

Sbanas de plumas se deslizaban sobre su rostro. Sbanas blancas, puras, de realeza. Almohadas de agua bendita. El sentido de plumas cayendo sobre su rostro, como la caricia de la luz de la madrugada lo despert en ondas pulstiles de consciencia. Buenas tardes! En qu le puedo ayudar joven?, dijo la cajera. Buenas! Buenas! Joven! Aqu! En qu le puedo ayudar? Manchego sali del trance. Estir sus brazos cmo saliendo de un sueo delicioso y profundo. Sinti un ardor en su pecho, cual lo retrajo de la estirada del sueo. Sacudi su cabeza de lado a lado, despabilando las ltimas gotas de somnolencia. Al sentirse en sus cabales, not que estaba adentro de la Tienda de Ramancia. Haba muebles rellenos de frascos coloridos, con etiquetas ininteligibles. Tambin frascos de todos los tamaos y colores, con tapones de corcho y otros de tornillo, otros con retazos de ropa, y otros sin tapn. Algunos efervescan gas, mientras otros se movan como por propia inercia. Haba un mueble exponiendo tras un vidrio una amplia gama de armas porttiles, como dagas y cuchillas, escudos diminutos y largos pinceles de vidrio. Haba otro mueble lleno de animales disecados, y frente a l, una vieja de pelo negro lo esperaba tras el mostrador. Buenas! Joven! En qu te puedo ayudar? Manchego not que era Ramancia. Se sinti raro, ya que algo tuvo intento de hacerle recordar algo, pero el recuerdo nunca vino. Slo se recordaba de ser perseguido por Findus y Mowriz. Nada ms. Y ahora, estaba en la Tienda de

Ramancia?... En qu puedo ayudarte, joven? Hola!?Hola! Qu necesitas?, Ramancia pareca estar perdiendo la paciencia. Manchego rpidamente not que su escepticismo estaba molestando a Ramancia, y dijo, aun confuso, Emm err necesito una pocin para una gallina que est enferma. Ramancia respondi, Ah, por fin y hablas. Patojo malcriado, no te mostr su madre modales? Prxima vez que te demores tanto voy a mutarte a un sapo o una pulga. Entiendes? Una pocin para gallina dices? Est deprimida y ya no pone huevos? S, s. Cabalmente eso es lo que le sucede., respondi Manchego, asustado por la idea de ser convertido a un sapo. Ah bueno hmm sta no, sta no. Uy no, sta la matara Ah! Cmo no, aqu, esta., grit Ramancia con entusiasmo. Del mueble de frascos sac uno con un lquido azul efervescente. Un frasco en forma de tringulo con un cuello largo, tapado por un corcho de botella de vino. sta pocin seguro y le har el truco. Las pociones de Ramancia no fallan chico! Seran cinco coronas! Manchego sac la bolsilla de piel con diez coronas dentro, cual Tomasa le haba dado, y cont cinco monedas. Algo ms, joven? Manchego pens rpido, pero no. No necesitaba ms. En ese instante Ramancia le interrumpi, Por tres coronas ms te incluyo esta mgica nuez. Es una Nuez de Teit. Manchego tom el nuez que Ramancia le extendi entre la mano, y lo palp. Se miraba viejo y olvidado. Probablemente la semilla por dentro ya estaba podrida. Para qu quera una nuez vieja? Nunca subestimes a una Nuez de Teit! Es una nuez mgica te digo., dijo Ramancia, evaluando el rostro del chico, lleno de confusin y sorpresa. Y qu hace?, pregunt Manchego, curioso, palpando la nuez entre su mano, buscndole alguna gracia.

Lo vers cuando ests en problemas, contest Ramancia, pero en verdaderos problemas, de esos serios en aquellos cuales ya no tengas a donde ms recurrir, entierra entonces la Nuez de Teit un pie bajo tierra, rigala tres veces al da y, recostado sobre ella, le das tu calor por cinco noches seguidas. Luego vers lo que pasa y me contars algn da la sorpresa que te dio. Manchego subi una ceja, y vio a Ramancia incrdulo. La vieja le dijo, Anda pues! Creme, no seas bruto nene. NO desperdicies esta oferta. Mira que te digo que puede salvarte la vida. Tmalo! Manchego se asust al ver en Ramancia una sbita rabia acompaada de desesperacin. Bueno, bueno! No quiero problemas. Me la llevo. Aqu estn, seis, siete, ocho coronas. Ramancia le vio con ojos perforantes y le dijo, Cuida bien esa nuez, patojo. No sabes lo valiosa que puede llegar a ser. Manchego se retir un paso, sintiendo el haz de la mirada de Ramancia. Sinti cmo el mensaje lleg a grabarse hasta en sus huesos. Guard la nuez entre el bolsillo de su pantaln, dijo las gracias y le dese buenas tardes y buenas noches a la vieja bruja de Ramancia, y sali de la tienda, sintindose estafado. Pero ms vale salir del buen lado de la bruja de Ramancia que en contra de ella. Demasiadas historias de Ramancia convirtiendo a nios en sapos y pulgas haban plagado las orejas de Manchego en su infancia. Lo menos que deseaba era ser enemigo de la vieja. Mejor pagar tres coronas a ser su vctima! La calle estaba vacindose. Las ltimas tiendas an abiertas ya estaban cerrando. La tarde estaba cayendo con su velo nocturno, y a la distancia, los truenos del cielo anunciaban una noche de lluvias. Manchego procur regresarse lo ms rpido posible al Mercado Central, preocupado por Tomasa y su bienestar. Tambin deseaba evitar a toda costa ser visto por Mowriz y su pandilla de malhechores.

Manchego entr a la estancia por la puerta principal, pasando por la sala de visitas hasta llegar a la cocina, en donde Lulita bata armnicamente una olla con recado. En ngulo oblicuo,

verduras se miraban flotar sobre la superficie del agua hirviente en la olla, naranjas zanahorias y verdes gisquiles, con ocasionales hojas de perejil aparecan vez tras otra sobre la superficie, a sumergirse de nuevo al fondo. Uno que dos huesos revestidos con escasa carne emergan como navos colapsados por alguna guerra que los descuartizo, tan solo para luego, devolver su cuerpo al fondo. Lulita le habl, sin verlo, ocupada mezclando la cena, Tomasa se vino a quejar conmigo que te tardaste cuatro horas en ir a comprar la pocin para Chichona. Cmo est eso Manchego? Manchego sinti un cuchillo en la espalda. No poda creer que Tomasa lo haba delatado ante su abuela. Y por qu? Qu ganaba Tomasa con chismosear? No es como si hubiese sido su culpa! De haber sido ella la vctima de Mowriz y su pandilla de malhechores seguramente no estara alegando. Pero era eso cabalmente. Tomasa estaba sensible, y no slo por el hecho que Marcus y Feloziano la degradaron, sino tambin por el hecho que las cosas en la Finca no van del todo bien. Manchego dijo, viendo al suelo, manos tras su espalda, moviendo la punta del botn sobre el suelo, Pues... estaba en camino a casa de Ramancia, y no estaba seguro si era sptima avenida y quinta calle. O quinta avenida y sptima calle. Lulita movi la cabeza de lado a lado, Ay, mijito. Pero como puedes olvidar algo tan as. Si bien recuerdas que tu escuela queda en la sptima avenida y quinta calle. No hay pierde. La casa de Ramancia es la otra direccin. Si, yo s., respondi Manchego, moviendo los ojos al techo, Pero estaba distrado. Lulita lo saba. Estaba distrado. Distrado en su mente. Pensando cosas profundas de las cuales nunca hablaba. Especialmente, cuando se quedaba viendo al cielo, como si su misterio le convocara alguna voz interna. Lo saba, porque numerosas veces lo haba visto platicador, y cuando el cielo le llamaba, divagaba tan de pronto a perderse entre l. Nunca haba logrado descifrar su afn por el cielo. Y cuando en pocas veces le haba preguntado, sus respuestas eran vagas. Al parecer ni el pobre muchacho saba el origen de su gusto por el cielo.

Manchego continu, buscando el paquete de razones que le eximieren de la rabia de Lulita, Vi la escuela, y ah estaban unas amigas y amigos jugando mientras salan de la escuela. Pero lastimosamente, me encontr a Malabrad. Lulita no tuvo que voltearlo a ver para decirle, Y esta vez qu te hicieron mijito? Pues, slo tengo un poco de sangre en la oreja y el labio hinchado. Eso es todo. Lulita somat la paleta de madera contra la olla, saltando sopa y verduras por doquier, Eso es todo? No crees que es suficiente con eso? Ay no. Ese patojo va pero en mal camino. Que los dioses le den amparo y lo guen al bien. Ay no, Malabrad, hasta su nombre esta maldecido. Cuntas veces te he dicho que no te metas con ellos? Son mala gente. En especial l. No dudes que parar siendo parte de la mara Buhrla. Hablara con sus padres, pero no hay a quienes hablarle. Podra hablarle al tal Buhrman, ya que corren las bolas que Malabrad es hijo bastardo de l con alguna prostituta del pueblo. Estaban ah Findus y Hogue? Manchego dijo, sintindose un poco mejor al ver a Lulita de su lado, S, los tres mismos de siempre. Lulita dijo, ya habindose tranquilizado, A los padres de Findus los miro todos los sbados en el Dcamon para la oracin semanal. A ellos si podra hablarles, y de seguro, estaran muy decepcionados con Findus. Y a los padres de Hogue los conozco poco, pero s quines son. No creas, en este pueblo todos conocen a todos. Hay que tener cuidado con los rumores y con lo que uno hace. Pueden deshacer tu reputacin con una mala noticia tuya que viaje. Slo por eso voy a contenerme de hablarle a los padres de Findus. Pero una ms y prometo chismosearles. No va a ser bonito ver caer a una familia tan noble ante la mala fama de su hijo. Manchego continu echndole lea al fuego que haba prendido en Lulita, Yo no me junto con ellos abuela. Los evito a toda costa. Fue por mala suerte que me los top en la calle. Yo no quera verlos ni hablarles. Mucho menos tener que correr por mi vida. Y es as como perd la mayor parte del tiempo. Huyendo. Lulita lo volte a ver con un ojo crtico, Cuatro horas huyendo? Estaras devastado.

Lulita era as. Astuta y veloz de mente. A ella no se le escapaba un detalle. Y cuando se le decan mentiras o las cosas a medias, ella siempre lograba encontrar la forma para sacar la verdad, aunque fuese con cuchara. Pues Eso es todo lo que pas Y en realidad, lo era. Porque Manchego no recordaba ms. No se acordaba en absoluto qu haba sucedido entre el tiempo de haber hudo de Malabrad y de haber estado en la tienda de Ramancia. Pudo haber pasado cualquier cosa. Pero pas algo? Sin duda, algn da lo sabra. Por alguna razn, algn da averiguara lo que sucedi. Porque algo haba pasado. Lo senta. Es como si alguien le hubiese escondido parte de la memoria. Lulita se lav las manos, se acerc a Manchego, y le dijo, sonriente y comprensiva, Muy bien, mijito. Trajiste la pocin para la Chichona? S abuela, aqu est. Manchego extrajo el frasco de su pantaln, sacando al mismo tiempo la Nuez de Teit. Y esto, una nuez? No me digas que pagaste por eso!, Lulita lo mir con un ojo crtico. Manchego se puso rojo, y Lulita supo. Supo que haba sido engaado por la vieja traicionera de Ramancia, Ay no mijito. Y cunto te cobr? Tres coronas; no fue mucho. Ay no Manchego., dijo Lulita, alzando la mirada al techo, No tienes dimensin de los tiempos tan malos que estamos pasando. Con tres coronas compramos el pan del da por los dioses. Y t lo gastas en comprarte una pinche nuez! Ya te lo he dicho que tienes que aprender a desarrollar tu fuerza interna y aprender a decir que no cuando es necesario. Se necesita de carcter para decir NO. Pero t mijito, hoy si te pasaste. Ni intentes ir a devolverlo porque Ramancia de seguro te converta en un sapo. Y para qu diablos te la vendi? Manchego no saba dnde esconderse. La mirada penetrante de Lulita lo estaba majando al suelo, Pues me dijo que cuando estuviera en problemas que lo enterrara un pie bajo tierra, que lo regara tres veces al da por cinco das, y que algo bueno saldra. Lulita puso sus manos sobre su cintura y dijo, Y t, mijito, te crees esas fechoras? Ay no, esta Ramancia tambin. De seguro y te tena bajo algn hechizo, que yo no creera que t,

bajo tu sano juicio, aceptaste pagar tres coronas por esa cosa. Ay no. Me estoy enojando. Mejor anda a aplicarle a Chichona la pocin. Ah me cuentas como te fue. Si te recuerdas como aplicarla verdad? Manchego se torci de lado a lado, Pues emm ms o menos. Lulita estuvo a punto de empezar a alegar de nuevo, cuando una voz tierna y dulce rompi el silencio, Aplicar qu? Lulita se volte, y dijo, Ay! Hola Luciella. Has venido a buena hora. Aplicar la pocin para curarle los males a la gallina de Chichona. Ha estado malita. Supongo que ya Manchego te ha contado del tema? S,, respondi la nia parpadeando, y yo la he visto. Y he visto los huevos pobres que pone. Parecen huevos de codorniz. Pero de seguro la pocin le har el truco. Puedo verla? Luchy analiz la pocin ante la luz de candelas, y dijo, sta es. Nosotros hace poco le compramos una igual a Ramancia. Hizo su trabajo perfectamente. Ahora las gallinas estn poniendo unos huevos tan grandes, que incluso, una se muri de lo grande que era el huevo que puso. As de buenas son las pociones. Pero yo no quiero que se muera la Chichona!, dijo Manchego, asustado por la vida de la gallina. Lulita respondi con ternura: Es una complicacin que casi nunca pasa mijito. No te preocupes. Es rarsimo que suceda. Aparte, es ms comn que pase en las gallinas jvenes. La Chichona ya est vieja. Esa aguanta de todo! Luchy devolvi el frasco a Manchego, y le dijo, Cunto pagaste por l? Cinco coronas., respondi Manchego con sagacidad. Cinco?, grit Luchy sorprendida, Qu caro! Hace unos aos estaba a dos coronas. Como que el negocio de Ramancia ha mejorado. Sin embargo, cada vez miro ms vaca la tienda y ms desolada. Ser que le va as de bien? No creo, dijo Lulita, pregntale a Mancheguito que ms compr en la tienda de Ramancia. De una vez que te cuente cunto pag por ello. Ahora id al establo y aplicad la

pocin. La cena ya est lista y no quiero que os acostis muy noche. Mancheguito tiene mucho trabajo por hacer maana y tiene que dormir. Andad! Andad pues! Mumu estaba bien dormida, por lo que Manchego y Luchy procuraron andar en puntillas entre el establo. Las cuatro ovejas dorman esquinadas en su cerco, nicamente Pancha estaba despierta, sus ojos perdidos, viendo a nada. Feyito vio de reojo a Manchego, y le ense los dientes en burla, Shh Calla, burro! Que vas a despertar a Granola! Y eso s que no te gustara! Feyito pareci comprender, y se regres a comer de su cubeta. Surea pareca estar teniendo malos sueos, mientras que Granola no dorma, sino ms bien, vigilaba en somnolencia las afueras a travs de la ventana. Chichona dorma sobre una montaa de paja. Sus plumas blancas decadas, aviejadas, y raquticas. Dorma con el cuello metido entre el cuerpo, simulando ser una gran bola de plumas con cabeza y sin cuello. Sus ojos estaban deprimidos entre su crneo, como por falta de alimento y agua, mientras que su pico estaba color mate, y un tanto picado. Luchy dijo, Vamos a tener que despertar a todos los animales. Al menos que logremos sacar a la Chichona de aqu y hacerlo en las afueras. Por qu?, pregunt Manchego. Nunca has aplicado esto verdad?, le respondi Luchy, un poco incrdula, Si lo habras hecho, sabras como funciona. Y es ruidoso. Manchego respondi, sealizando que deban de bajarle el volumen a su voz, He visto a Lulita hacerlo. Pero no me recuerdo bien. Luchy contest, comandante, Bueno, callemos y hagamos esto. Y ya no hablemos. Vamos a despertarla, y tiene que estar dormida para aplicar la pocin. Shh! Manchego y Luchy se acercaron sigilosos y en puntillas a la montaa de paja. Est muy alta! No s cmo le hizo para llegar hasta all!, musit Luchy. Manchego dijo, al mismo tiempo que sealiz con sus manos, Ven. Prate en mi espalda! As llegas hasta all! Pero hazlo rpido!

Manchego se arrodill, y luego puso sus manos sobre el suelo. Luchy no tard en poner el primer pie sobre la espalda de Manchego. Cmo pesas, Luciella! Calla Manchego, cmo alegas por todo! Luchy rpido estuvo parada sobre la espalda de Manchego, y senta que los brazos de su amigo tambaleaban de la poca fuerza. Luchy llev a cabo la secuencia indicada de movimientos: jal sbitamente una de las patas de la Chichona, y esta, en torno, solt un chillido tan fuerte que despert a los animales, y el establo entero entr en frenes. Pero el chillido era exactamente lo que deseaba Luchy, deseaba abrirle al mximo el pico a la Chichona, lo cual le dio el tiempo necesario y la oportunidad para verter el lquido entero del frasco entre su boca. La Chichona no tuvo ms remedio y trag el lquido entero que fue abusivamente introducido entre su pico. De inmediato, la Chichona tuvo una reaccin desagradable e inici a batir sus alas como loca. El chillido de la Chichona provoc el suficiente miedo a Manchego para preocuparse, y en poco tiempo, perdi la fuerza tensil de los brazos, y junto con Luchy se derrumbaron en el suelo. Los animales no cesaban de hacer alboroto, y rpido los nios salieron corriendo hacia la estancia. Rufus estaba ladrando afuera del establo, en ladridos ordenando el silencio, pese a que ningn animal jams le hara caso al viejo canino. Al ver a su amo, Rufus lo sigui felizmente hacia la estancia.

Lulita haba dejado una nota sobre la mesa, que deca,

"Siento mucho mijito lindo por no poder cenar con vosotros esta noche. No me siento en mis cabales y prefiero recostarme temprano. No te preocupes por m. Ya com frutas. Os dej la mesa preparada tan solo para que os sirvis. No os desvelis mucho. T, mijito tienes mucho que hacer el da de maana. Buenas Noches. Lulita."

Manchego lo haba visto antes pasar. Cuando tan de repente Lulita entraba en depresin. Algo aturda su mente. Pero no era de culparle. Era de comprenderle. De seguro memorias cruentas plagaban su mente. Y no haba ms remedio que un buen descanso de las labores del da. Luchy y Manchego cenaron juntos. Al inicio con un silencio incmodo en donde Manchego no saba cmo actuar en presencia de su mejor amiga en ausencia de Lulita. Pero pronto cobraron fluidez en la pltica y Manchego le cont de los eventos del da. Revelndole el hecho que haba sufrido un ataque de Mowriz y su pandilla. Quizs, inconscientemente, buscaba su simpata y la caricia de su mejor amiga.

III Encuentros

Naci en Nagbar, uno de los nichos ms desarrollados en Nmaldon. De su pasado poco se supo a la hora de la entrevista. Muchos de los nobles del Consejo de Reyes estaban escpticos al escuchar su origen. Pero su currculum era pulcro. Sin una mancha de deshonor al Imperio, ms bien, con grandes obras sociales y un rol como lder envidiable. Nagbar era una ruina comparada a las ciudades del Imperio Mandrgora, pero ah residan la mayor parte de hombres que rehusaban a ser parte de la rebelde Nmaldon. De tal nicho, como le llaman los Mandragorianos, han surgido algunos buenos hombres que no desean tener que ver con la traicionera tierra de Nmaldon. Por su puesto Mandrgora los ha recibido con los brazos abiertos, siempre optimista a algn da ponerle fin a Nmaldon y el significado que tuvo en algn distante pasado. Feliel Demanur siempre fue ambicioso en Nmaldon y un gran lder. Nmaldon jams fue ni sera ejemplo para el desarrollo industrial y mucho menos social. Polticamente est estancada en poderos disfuncionales, con unos pocos gobernando a unos muchos. Desde que Nmaldon surgi como tal, jams ha salido de su estado de tirana, y sus actos religiosos circundan la potencia de las Artes Negras, con varios Sffurtanes tomando papel en la excavacin por cosas an ms negras. Cosa que nadie, y slo ellos, comprende. Nmaldon, por decirlo, lo exili, o al menos esa era la historia que llevaba detrs del abandono de su tierra materna. Los nemaldinos lo miraban como un radical a sus formas, demasiado liberal en su forma de pensar. Los recuentos dicen que le pusieron un precio a su cabeza, y que por ende, huy de tal lugar, y sin remedio a sus principios, busc alojamiento en Mandrgora que lo tom entre sus brazos. Fue desde entonces que su carrera poltica empez en

Mandrgora, lentamente escalando posiciones, hasta que su nombre reson en el Consejo de Reyes, cuando solicit ser el Alcalde de San San-Tera, el pueblo que le dio la mayor parte del hospedaje que recibi en sus primeros das en el Imperio. Las razones aspirantes a la alcalda de tal pueblo fueron muy sencillas, explicando que el pasado Alcalde no saba explotar el potencial econmico de San San-Tera, y claro lo era, ya que el Complejo de Fincas no haba subido mucho su exportacin durante su gobierno. Feliel prometi elevar a San San-Tera lejos de donde ahora estaba. Dijo desear llevarla a su mximo potencial. El nuevo Alcalde fue recibido plcidamente por San San-Tera, quienes hartos del pasado Alcalde, buscaban prcticamente cualquier excusa por derrocarlo, y dejar que algn otro probase continuar el desarrollo de uno de los pueblos ms prsperos del Imperio. Alfombras de acerrn fueron hechas en su nombre a lo largo de la Avenida del Nuno, desfiles marcharon por las calles y avenidas en honor a su nombre, bandas de msica resonaron himnos en su honor, y un banquete fue dado por los nobles adinerados del pueblo, invitando a todo pueblerino de San San-Tera a degustar de la fina comida, y para que pudiesen ver en persona al nuevo gobernador que pronto estara en el Castillo en el Parque Central. La gente estaba feliz y regocijada. Se celebraron festejos durante una semana entera. La noticia y los rumores del Alcalde Feliel Demanur eran slo de buen agero.

Por dos aos el usufructo fue bueno, y la gente estaba feliz. El pueblo celebraba con la nocin que estaba evadiendo el podrido futuro de corroerse con lo mundano, con lo frvolo, con las influencias putrefactas de grandes ciudades que buscaban industrializar todo. Amenazaba con desaparecer su cultura y las bellas historias de su pasado. El aire regocijaba con la nocin que la cultura del pueblo se mantendra intacta y sus calles puras y su gente indmita por tales influencias externas. Pero tales cosas fueron como un eco de una palabra vaca, que en rebote desanimado finaliz su trayecto a hora temprana, y decado en fatiga profusa, desvaneci al cabo que el tiempo fue pasando. La esperanza permaneci aflote y los pueblerinos hablaban de la posibilidad

de un realce en la promesa del Alcalde. Hablaban bien de l y lo cuidaban, comentando que posiblemente sufra de alguna malignidad que no sanara pronto pero que, una vez recuperado, recobrara las fuerzas y el fulgor que trajo desde un inicio, y la prosperidad resurgira convocada de los escombros. Pero las cosas empezaron a opacarse y, cabizbajo, el pueblo se vio encaminado en direccin de un destino corrupto. Nadie supo exactamente por qu. Al inicio, haca ya unos aos, se crey que Feliel, por ser nuevo en los temas de Alcalda, sufri una de esas dramticas recadas, seducido por el poder mismo. Incluso se hablaba, aunque quedo, de los orgenes de Feliel, aunque pocos le hacan caso a eso. Pero algunos sostenan la Maldicin de Nmaldon, que media vez ah nacido, sta jams soltara sus dedos sobre aquel que huy de las tierras traicioneras. Los das se vieron plidos con el paso del tiempo. Poco se logr recuperar de la promesa inicial, pese a marchas y al cese industrial. La violencia en el pueblo, antes un tema poco sonado, resonaba con asaltos por doquier. La pobreza empez a resaltar, algo que alguna vez jams son. La corrupcin de la Alcalda en el pueblo creci como una hierba de mal presagio, que con su malicia fue carcomiendo las entraas del pueblo. Los negocios y las empresas de pequea dimensin se vieron amenazados por la quiebra al regularse los precios y protegerse a los comercios que de alguna u otra forma lograban beneficiar al Alcalde. El desempleo bati con el pueblo y los mendigos incrementaron su proporcin. La prostitucin asalt las calles del sector pobre como un relmpago marchito, y la perversin progres junto con la corrupcin y la malicia, encaminando al pueblo a su acelerada perdicin. El sector pobre jams haba experimentado un crecimiento demogrfico tan explosivo. Algo similar jams antes se haba visto. Curiosamente el Consejo de Reyes jams intervino; cosa que sorprendi a pocos, pues dicho consejo era reconocido por ser disfuncional. Nadie saba exactamente cules fueron los factores que deterioraron al gobierno de Feliel. Los fieles y tercos creyentes que Feliel era el salvador del pueblo atribuan esto a alguna malignidad que enferm la mente y el cuerpo del Alcalde. Otros simplemente se lo atribuyeron a

la corrupcin del dinero en su mente. Otros fueron un paso ms all, y se lo atribuyeron a reas ms perversas, como la moda, el sexo, y la buena vida. El odio del pueblo hacia el Alcalde acrecent con el paso del tiempo, y lleg a su cspide al cabo del cuarto ao de su gobierno sobre las tierras del pueblo. Y figuras de renombre como las familias del Granjero El QuepeK'Baj, monjas de las Amrias Santas, y el mismo padre Migajo enviaron cada uno sus cartas con sus peticiones y razones a Hztatlon, estableciendo claramente y punto por punto los defectos de la Alcalda, con fines de derrocarlo de una vez por todas. Pero poco aliento recibieron al ver una respuesta tan poco satisfactoria. Pareca como si entre el Rey y el Consejo de Reyes no llegasen a un acuerdo, cosa comn que pase entre ambas ramas de poder. Prometieron enviar a un emisario a evaluar la situacin, cosa que an no haba pasado luego de tres meses pasados. Las esperanzas del pueblo por resolver sus agravios fue poca. Hombres valientes de familias nobles e importantes decidieron ir personalmente a Hztatlon, a resolver el problema personalmente, incluso si esto llegara a significar ser ellos mismos Alcalde. Pero hasta ahora, poco remedio encontraron en los pasillos de Hztatlon, regresando cabizbajos y con poca palabra. Contra el Consejo de Reyes jams podran tener alguna voz o voto sin alguna prueba de su capacidad para ser lder, y mucho menos, sin apoyo monetario, y mucho menos, sin las conexiones polticas y sociales necesarias para hacer pasar un mensaje. Cosa que Feliel podra demostrar hbilmente con su currculum impecable. Las esperanzas hasta el momento seguan siendo pocas.

Carmella estaba en su sexta dcada. Pero con sus caras adquisiciones de Erliadon haba logrado aplacar las marcas del tiempo con polvos y ungentos, reducindose al menos media dcada de sus hombros. Quitarse media dcada no estaba nada mal. Al menos as podra competir contra otras ms patojas. La cada de su pelo rubio no le cay en gracia, razn por la cual su peluca de Erliadon remediaba el problema. Su abanico de Erliadon bata el viento contra su rostro asaltado por polvos cosmticos, mientras su vestido de abuela frustrada le quedaba muy suelto, sintindose pesada e inflada. Al verse en el espejo se describa cmo a un volovn. Detestaba sentirse como uno.

Luego de pegarle un mordisco al bizcocho salteado con azcar morena y relleno de dulce de leche lanz una mirada platicadora a Isidora, quien beba de su taza caf caliente de la regin sur del Imperio. Dijo luego de saborear el lquido estimulante, Es que eso simplemente no es normal. Me refiero a que tu esposo ande tratndote con esa indiferencia. No es de los dioses ese comportamiento. Te digo, cuando pasan cosas as es porque algo est mal en la relacin. Chulita, es algo que todas hemos vivido en alguna parte de nuestras vidas. Simplemente no es normal. Qu ms quieres cmo evidencia? Carmella cerr su boca al ver que el rostro de Isidora se deform de mil y una formas diferentes en menos de un segundo. Bebi de su caf y volte a ver a otro lado, evadiendo la mirada clemente de Isidora. Esper a que Regina finalizara de verse en el reflejo del t que se enfriaba con el paso del tiempo. Cuando Regina se sinti satisfecha con su reflejo dijo, Mira chulita, cuando el mundo te trata de opacar, tienes que subirte el nimo y afrontar al mundo con austera fuerza. Digo, cuando a m me quisieron despedir de mi trabajo en la Alcalda, me le afronte a Feliel y le dije sus verdades. Se sinti tan complacido al verme reaccionar de una manera violenta que me dijo que mejor me quedara. Que haba descubierto en mi nuevo potencial y que deseaba que me quedara para ayudarle a llevar a cabo unos nuevos proyectos en el sector medio del pueblo. Cuntas veces ms tenemos que escuchar esa tonta historia Regina?, dijo Carmella molesta, y sigui su sermn hacia Regina, Por los dioses, no es natural que nos repitas lo mismo por milsima vez. Digo, por los dioses, no es normal. Ya sabemos que eres la preferida del Alcalde, cosa cual nadie debera de estar orgulloso de serlo, ya que ese hombre es una desgracia a este pueblo. Varias parejas voltearon a ver a Carmella cuando dijo lo ltimo, ya que pocos se atrevan a hablar de Feliel de mal modo en pblico. No es algo seguro de hacer estos das. Regina decidi defenderse, al sentirse insultada por el comentario de su amiga, Eso lo dices porque no eres tu quien en mi posicin de trabajo est. Yo veo a Feliel de cerca y s que es un buen hombre. Lo veo laborar maana y noche, prendido a su escritorio forjando planes para este pueblo. Todo el da habla de su Plan Mayor y de llevarlo a cabo, y de la grandeza que ser media vez se lleve a cabo, y de cmo todo el pueblo se beneficiar de l. Dice que es un plan

maestro que ha estado cocinando por aos desde que inici su labor como Alcalde, no te parece fascinante? Isidora agreg, Bueno, no sabemos qu tan de cerca conozcas a Feliel, slo te digo, ten cuidado, qu el que con poder juega, busca hilos que lo conducirn a hediondos pasillos tarde o temprano. Pero no nos metamos a discutir sobre el Alcalde ahora. Estamos hablando de m, recordis? Estamos tratando de solucionar este problema con mi esposo, recordis? Carmella replic, reduciendo la furia de su mente al haber preparado ya fuertes argumentos contra Regina, Es cierto Isidora, disculpas. Dselo a Regina quien no para de enjuagarse en su trabajo. Cmo as? Qu significa eso Carmella? Isidora estaba en sus treinta aos, aun luca la bella figura de sus veintes, las curvas de su juventud tratndola con buenos recuerdos que la acompaan a diario. Lastimosamente su personalidad tan pura e inocente la haba llevado a creer en la falsa palabra de un joven de abundante dinero y lujos, con lujuria escrito en todo su rostro que temprano ms que tarde lleg a traicionarla con la daga del desafortunado adulterio. Era feliz con l, tan slo deseaba no escuchar los rumores que andaba saliendo con otras. Un breve silencio acapar la mesa, roto por Isidora quien dijo en un tono silencioso y apenado, Alguna vez escuchasteis algo similar de vuestros esposos cuando estabais recin casadas? Quiz est en tan solo en una fase de su aceptacin de que est casado? Solo digo que puede ser algo comn. Alguna?, lo ltimo dicindolo con un tono de poca esperanza. Carmella respondi con penas derramndose entre sus palabras, No. No particularmente as. Digo, siempre tuvo una que otra escapada de sus ojos a otras mujeres, pero nunca me lleg el rumor que andaba con otra. Regina agreg, con menos empata, Mira chulita, lo que tienes que hacer es cobrar tus fuerzas, sentirte tan mujer como eres, elevar tus nimos, retomar la rienda en la relacin, y decirle en la cara de tu hombre las cosas como son y cmo te gustan. Si no le parece pues que se joda y que vaya a frer esprragos a donde la vieja de Ramancia. Algo as como yo hice con Feliel el da que me intent de despedir. Te lo digo, funciona como perla.

Carmella casi salt de su silla al escuchar esto ltimo de la boca de Regina y dijo, Otra vez ests hablando de tu fascinante experiencia, por los dioses, Regina, ya basta! Regina contest, un tanto enfadada por el comentario, Pero si es un excelente ejemplo de cmo han de ser manejadas las relaciones. Mira chulita, los hombres son como los aguacates: ninguno sale bueno. Hay que entrenarlos para que entren en sus cabales. Prubalo, te digo, te funcionar de perlas. As como a m. Carmella bot parte de su caf al somatar la mesa con su palma, Ya me tienes harta! Mira que por estas tus cabronadas y tu forma de hablar es probablemente la razn por la cual y de seguro Lulita dej de juntarse con nosotras. Ya no cuchubaleamos cmo antes. Cmo han pasado los aos, los ojos de Carmella se perdieron un rato entre la nada, ida luego continu, Ahora slo se trata de t y yo discutiendo de tu estpida experiencia con Feliel! Quin diablos querr escuchar eso? Regina dej caer la boca al suelo, insultada. Luego dijo, cobrando sus fuerzas, No somos t y yo chulita, eres tu conmigo. Slo a ti no te parece mi excelente forma de afrontar con los problemas. A Lulita siempre le pareci muy buena mi forma de afrontar las cosas. Ella es algo similar, que le gusta llevar la rienda entre las manos. Seguro as tuvo a Eromes mira, puro aguacate y bien domado! Carmella abri los ojos de par en par y dijo, Primero no hables de los muertos ya que es de mal agero. Segundo, chulita, si tanto te gusta tu historia con Feliel, porque no te acuestas con l, si tanto es tu gusto por el hombre! Isidora elev sus manos a sus odos, y en un sbito estallido emotivo dijo, Callad! Parecis viejas chirmoleras! Estamos hablando de m! Recordis? Regina dijo, vehemente, Un momento, chulita, pero aqu Carmella tiene algo que nos quiere decir. Dilo. Vamos. Di que ests celosa de mi porque estoy trabajando para el Alcalde y t no. Carmella elev sus ojos al techo, incrdula de lo que escuch, Hay no, las cosas que dices, por los dioses Regina. Escchate por favor. Tan solo escchate. Eres ridcula!

Regina estaba en su quinta dcada, con su rostro lleno de vida y de color a pesar de los aos. Se haba casado a los trece aos y a los treinta su esposo fue convocado a luchar en las fronteras contra La Divina Providencia, donde muri con una lanza que le atraves el pecho. Sus hijos ya eran grandes para ese entonces y vivan fuera del pueblo, quienes visitaban a su madre solitaria una vez al ao. Regina haba vendido su casa y con el dinero se haba retirado a vivir en las afueras, cerca del Cerro del Lechn, en donde atenda sus flores y su granja, daba de comer a los pjaros y a los venados, distrayndose lo ms posible para evitar las alas depresivas de la soledad. Con el tiempo se fue aburriendo, y con influencia de apellidos y posiciones, haba logrado conseguir un trabajo en la Alcalda, donde le pagaban relativamente bien, y donde se enteraba de la mayor cantidad de chismes posibles acerca de lo que pasaba en el pueblo y de su infamoso lder, el Alcalde Feliel. Regina no podra estar mejor posicionada, que con algo de dinero y mucho chisme, estaba hecha para los cafecitos de la tarde. Pasaron unos minutos cmodos de silencio, en donde las amigas cuchubaleras no dijeron nada. Tan slo resonaron sus voces en placer al probar los bizcochos de dulce de leche, tomar su caf del sur, o de beber su t. Fue Regina quien rompi el silencio, Fue hace dos das que vi a Ramancia entrar a la habitacin privada del Alcalde. Oid, estaba yo trabajando como cualquier otro da lo hago, y muy duro y muy responsablemente, cuando por ah a las cuatro de la tarde vi a una figura negra hacerse pasar por una abuelita encubierta por una capucha. Extraamente tena una cita con Feliel, su nombre era algo as como Bangamalona, pero irradiaba una energa rara. Pues la segu con mis ojos, y se perdi entre los pasillos. Decid seguirla, y no veis que espindola, se va quitando la capucha la abuela, y queda resplandeciendo a potencia total el rostro de Ramancia! Yo estaba que me podra haber muerto. Esa bruja andaba con un hechizo sobre s misma, encubrindose del pblico. Pero bien vista me la hice. Y figuraos, no es primera vez que llega esa abuelita. Algo trama con el Alcalde. Y no se me ocurre qu pueda ser. Carmella estaba atenta, ojos abiertos, pupilas dilatadas, sto era lo que haba deseado la semana entera, el buen chisme, Bueno, y no habas dicho que el Alcalde era una gran persona?

Qu gran persona merodea en cualquier tipo de asunto con esa bruja? Y ahora dime, qu estaban haciendo, o qu hicieron entre sus fechoras? Crees que estn en una relacin ntima? Regina se sinti honorable y orgullosa al haber impartido un chisme gordo y rechoncho, No lo creas. Entran a su oficina y platican por horas, largas y curiosas horas. Ms no s, pero me encantara saberlo! Isidora agreg, Ya haba escuchado algo similar en el Mercado Central, cuando compraba una bufanda para mi empleada, escuch a un par de vendedores intercambiar rumores. Me lleg el chisme por el viento, y escuch que Ramancia y el Alcalde andaban aliados. Que Ramancia estaba suavizada con el tiempo, y que ya no es tan mala como antes. Decan que haban ido a comprar pociones a su tienda, y se sorprendieron de lo amable que se comport. Regina replic, Ramancia? Cambiar? Eso es como hablar de cavar un pozo en suelo de piedra chulita. No me hagas rer sola por favor. Eso si no la creo. Ramancia nunca cambiar. Es tan oscura su alma como las mantas frvolas de los pasadizos de las tumbas de los asesinos ms tenebrosos de todos los tiempos. Pero si ella cobrara su fuerza y tomara control de su destino, lo que podra llegar a lograr sera majestuoso! Isidora se vio defendiendo a Ramancia, quiz solo por el mero hecho de ir en contra de Regina, La gente puede cambiar! He visto a los peores vagos cambiar a ser los mejores seores es cierto verdad? La gente s cambia mi esposo tendr la posibilidad de cambiar al bien y no estar con otras mujeres? Carmella dijo sin inters, Mira chulita, es cierto que las cosas cambian. Pero hay ciertas cosas que simplemente no se mueven pero ni con la mordida del perro. Creo ms posible ver a Ramancia en su fase de arrepentimiento que a tu esposo no saliendo con otras mujeres. Lo siento, pero es cierto. Isidora casi se rompi en llanto, y respondi, Entonces s son ciertos los rumores? No chulita!, intervino Regina, pegndole una patada a Carmella por debajo de la mesa, Carmella slo te molesta hombre. Slo estaba haciendo un punto. Personalmente tampoco creo posible ver a Ramancia cambiada. Si eres una bruja es porque desde que eres nia lo traes en ti. Es una de esas cosas que les llaman un don, no un don como Don Pedro, sino uno de esos

regalos con los cuales uno nace y no puede evadir en su desarrollo como persona, me entiendes? Ramancia es bruja y siempre ser bruja. Y las brujas simplemente tienen mala fama. Isidora dijo, Fama? En eso te basas para decir que Ramancia no cambiar, por qu tienen mala fama las brujas? Yo s creo en el cambio y creo en la bondad de la gente para tender a hacer el bien. Quizs ya est harta de tanta malicia en su vida y quiera ayudar al pueblo a salir adelante. Ayudar al pueblo que claramente necesita de un empujn. Y a lo mejor y no es culpa del Alcalde que todo est mal, si no de nosotros, los del pueblo, que nos quedamos sentados viendo qu es lo que pasa, proponiendo soluciones, pero nunca hacindolas, mientras el Alcalde busca aliados pero no los encuentra, porque todos estamos muy ocupados en vernos bien, en tener la mejor marca de Erliadon, la mejor bufanda, el mejor vestido, la casa ms bonita, el mejor carruaje, o en ser la chica ms bella. No crees? Somos unos desgraciados materialistas y pesquisidores de defectos, sin antes ver los propios y resolverlos. Estamos estancados... Regina torci la cara al escuchar las palabras de Isidora, ya que a ella, simplemente no le hicieron sentido, Puede ser que Ramancia realmente quiera ayudar al pueblo de alguna manera, y que junto con el Alcalde, estn buscando la forma para desarrollar este susodicho Plan Mayor para realzar las esperanzas de San San-Tera. Me parecera magnfico si ese fuese a ser el plan entre ellos. A ti no, Camella? Carmella estaba indignada, A m lo que no me parece es que yo no me haya enterado de nada de esto. Es un excelente chisme, vlido de contrselo a nuestra vieja amiga Lulita. Ni lo trates, dijo Regina con una cara de asco y repugnancia, El otro da llegu buscando a Lulita a la Finca, El Santo Comentario, y crees que me quiso ver? Mand a su empleada, una chica de Devnngaron, alta y gorda, llamada Tomasa, quien me dijo en acento de su dialecto que Doa Lula no me poda ver, pero que a lo mejor y regresara en unas horas, porque estaba ocupada en asuntos personales. Puedes creerlo? Isidora dijo, Yo s lo creo. He visto a Lulita en el Dcamon los sbados y est como deprimida. Cada vez que la miro no ceso de pensar en lo demacrada que se ve. Reza por horas tambin, ojos bien cerrados, manos apretadas, y no s si escucho el nombre de Manchego a veces entre sus oraciones.

Carmella agreg, Manchego, un patojo esculido, su nieto es creo yo? S, s, l., respondi Isidora, Cuando me la acerc a saludarla, hizo cara de susto y aunque me salud, hizo lo posible por evitar una conversacin. Y, creme, no somos las nicas que estn siendo evadidas. Corre el rumor que est evadiendo hasta a Migajo, cosa difcil de creer ya que ellos han sido conocidos por largo tiempo. Carmella dijo un poco preocupada por el bienestar de su salvacin, No he ido al Dcamon en dos semanas ya. Las cosas a las que uno llega a enterarse ah. Creo que voy a empezar a ir ms seguido. No puede ser que me est perdiendo de tan buenos chismes. Regina contest, no estando enteramente convencida del argumento de Isidora, Al menos no soy la nica en ser evadida por Lula. Pero raro. Todo raro. Todo est raro estos das. El pueblo, la gente, mucha delincuencia. Es hasta difcil salir ahora a caminar tranquilamente, que si no ests en vigilia por algn asalto potencial, casi que los mismos guardas te estn asaltando. No, hay que tener precaucin. Carmella asinti, Totalmente cierto. No haba querido decirlo, pero es cierto. Siento como que hay ms mal en este pueblo. Los das son ms oscuros aunque sean asoleados. Las calles estn ms vacas. Cada da se escuchan de unas cosas terribles que pasan en el sector pobre. Muertos de muertos, apualados o violadas. A veces tambin en el sector medio, de cmo asaltaron a una casa o de cmo secuestraron a no s quin. Es terrible. La seguridad est flaqueando. Todo culpa de tu sper Alcalde. Regina casi saca los puos y dijo, Ya te he dicho que no lo critiques, tu no lo ves como yo lo veo. Yo s que trabaja duro. No te cont pues, de este Plan Mayor que tiene que dice que nos llevar llevar a la gloria y a la fortuna, que todos los de este pueblo nos veremos beneficiados. Y con la ayuda de Ramancia de seguro las cosas se pondrn buenas. Si yo lo miro, embebido en su escritorio todos los das. No me digas que no hace su trabajo, porque s lo hace. Hay que tener fe en las cosas y en la gente. Y yo lo siento, s que las cosas van a caminar hacia el bien. Hay que tener fe en la gente. Isidora afirm, Es cierto lo que dice Regina. Sin fe, no hay esperanza. Y sin esperanza, no hay pasin. Adems, no slo hay que culpar a Feliel, sino que tambin hay que aceptar que

estamos en tiempos duros y que el nmero de pandilleros de la mara Burhla incrementa todos los das. Ese puede ser un factor contribuyente importante. Carmella no estuvo convencida, Si, puede ser. Entonces hay que culpar a Flix, el Alguacil. Claramente no hace bien su trabajo. Regina casi tuvo un infarto, y sudando la gota gruesa dijo acercndose a sus amigas en queda voz, Mirad quien entra! Es Lulita! Carmella se ajust el vestido rpido, esmerndose para que la marca de su vestido estuviese visible al ojo pelado, especialmente el pequeo escudo que demarcaba que era hecho en Erliadon. Puso su abanico sobre la mesa y procur ponerlo en una posicin como para que pareciera estar ah por mera casualidad. Y, por supuesto, en su abanico nuevo resplandeciendo el gran escudo de Erliadon. Isidora no hizo ms que emocionarse, ya que Lulita le pareca una excelente persona. Regina, simplemente se hizo la desinteresada y la muy valiosa, cuando en realidad, estaba ardiendo de la emocin de hablarle a su vieja amiga.

***

El da estaba asoleado y las flores mostraban un alumbre puro y sencillo. Sus colores no pretendan manchar el mundo ni opacar a otros, simplemente brillaban como deban, honestas y privadas. Ya con aos de experiencia, Lulita saba perfectamente la secuencia de eventos que seguiran la recuperacin de la gallina luego de caer en malignidad, eso es, cuando se aplica la pocin de Ramancia. La Chichona an estaba en la primera etapa de su recuperacin. A gusto de Lulita, se estaba demorando mucho tiempo en mejorar, pero haba que recordar que Chichona era una gallina vieja y simplemente las cosas nunca funcionaran como en su juventud. Sus plumas an seguan cayndose de su cuerpo, una por una. En los buenos y viejos tiempos cuando Eromes an viva, la Chichona era una de cuatro gallinas favoritas. Las cuatro eran adoradas por

Eromes, y los tiempos eran buenos fuese invierno o verano, otoo o primavera, ya que, sin importar algn factor externo, siempre ponan huevos grandes. Lulita recordaba de los tiempos cuando Eromes sola sostener el huevo contra el sol, sopesando su alimento, admirando su valor. Sola gritar desde los campos, Lulita, los huevos estn fritos! Lulita sonri con tristeza del recuerdo. En todas las gallinas haban usado pociones de Ramancia cuando decaan enfermas, la magia en accin haciendo su efecto completo en semanas. Pero ellas estaban en alguna otra Finca. Lulita las haba vendido, y a un alto precio, para mantener la Finca luego de la muerte de Eromes, cuando la decadencia de la Finca el Santo Comentario inici. Dnde estaba ese dinero? Esfumado por la mala administracin de la Finca. Hay que hacer notar el hecho que en aquellos das las pociones de Ramancia eran mucho ms fuertes y mejores. Cargaban mucha ms magia por gota, y de lo potente que eran, que el que cargaba el frasco poda llegar a sentir como la sustancia deseaba flotar a voluntad propia. Ya haban pasado cuatro semanas desde que Mancheguito haba aplicado la pocin en Chichona, y aun, los cambios eran escuetos. Quin sabe por qu la calidad de los productos mgicos de Ramancia estaba decayendo? Estara enferma? Pero las gallinas de la Finca el Santo Comentario eran reconocidas por su longevidad. Quizs porque Sermer Merfel Wilkot, el fundador de la Finca, haba llegado al centenar de aos y aun dirigiendo la Finca, al igual que su hijo Ermeos, y de l su hijo Esomer, y as tuvo que haber sido el destino de Eromes, longevidad. Trgicamente, muri a muy temprana la hora. Eso s que fue una cosa lamentable

Lulita entr a la panadera La Panificadora. El aroma a pan recin horneado y a la brasa resonaba en ecos audibles en olfato suculento. Tom una canasta para recolectar el pan deseado, e inici las rondas entre los canastos donde los panes se mostraban. No le extra ver el pan un tanto aviejado, quizs de ayer o, peor, del da anterior; cosa comn aquellos das en la panadera de Bambolino, quien por alguna razn, haba decado en estos ltimos cuatro meses.

Lulita haba hablado con Katrina, la esposa de Bambolino, quien le haba contado a escaso detalle que Bambolino sufra la prdida de su hijo mayor, Augustus, durante la convocatoria de este invierno, que inici hace cinco meses. Mensajeros haban arribado al pueblo contando que el movimiento pronto cesara y que los convocados regresaran a casa en pronto. Y la noticia fue buena y los pueblerinos, en especial, pueblerinas madres regocijaron e pleno gozo. Pero al mismo tiempo, mensajeros vistiendo negros atuendos arribaron con la grave noticia de aquellos fallecidos en el intento de guerra, contando que los hijos del Imperio lucharon con abundante furia, y que no defraudaron a su nacin. Que con su muerte plasmaron el significado mismo del Imperio Mandrgora, un Imperio fundado en la libertad del hombre luego de haber derrocado a Aquel cuyo nombre no se habla en la Batalla de Mauralgum, haca mucho tiempo atrs. Y que como sus ancestros ellos igual murieron en batalla, defendiendo la causa que los mueve da a da: libertad. Bambolino, padre del difunto Augustus, y seguramente no nico padre de familia perdiendo a un ser querido en la convocatoria reciente, llor por das y noches, tomando la noticia a pecho en grave, y a grave pecho desamparando su llanto en pecho ferviente, latiendo su pobre corazn a dolencias graves. A consecuencia de la depresin de Bambolino, su negocio que esencialmente corra en base al esfuerzo familiar, el pan no estaba rindiendo su ms lcida cara. El panadero mismo estaba sufriendo los efectos desastrosos: que cuando antes estaba ntido y lcido mientras horneaba, su vestimenta blanca y pulcra, ahora luca sucia y descuidada, con manchas que parecan ser rastros de sangre y moho. Debido a esto, Bambolino y su aclamada fama como el mejor panadero estaba decayendo. Otras panaderas estaban incrementando su popularidad, ganndose entonces clientes que ignoraban los problemas internos del negocio, y deseaban al menos pan fresco diariamente. Pero Lulita amaba La Panificadora, ya que, desde que es joven ha estado viniendo a la tienda. Ella le compraba al padre de Bambolino, Sandolino, un hombre gordo y alto que siempre estaba sonriente y positivo, llevando su gordura con honor clamando ser de familia.

Si las cosas continuaban as de mal, a Lulita no le iba a quedar de otra ms que largarse a otra panadera, aunque le doliese en el alma tener que hacerlo. Pan fresco y deseoso era cosa necesaria en casa. Como siempre dentro de La Panificadora, a las cinco de la tarde, la mayor parte de la sociedad de clase alta estaba refaccionando en la cafetera del lugar, todos tomndose la clsica taza de caf del sur del Imperio, donde crece sabroso y aromtico por el clima fro y de altura, a combinarlo con un bizcocho de dulce de leche, famoso por su exquisito sabor. Estaban los padres de Findus, Glindus y Loela, estaban los padres de Luciella, Vilma y Hector, y entre otras personas, en especial, las inseparables cuchubaleras de Carmella, Regina, e Isidora. Lulita era una de las cuatro amigas que cuchubaleaban cada semana en La Panificadora a las cinco de la tarde. En un tiempo juntaban todas su dinero y una de ellas compraba algo con l, y as cada semana se iban rotando. Pero con la decadencia de los negocios y el trgico sucumbir de la Finca a un estado frgil de estabilidad econmica, Lulita se vio obligada a retirarse de tales aportes extras de coronas, y aunque an iba a los cuchubales, las cosas simplemente no eran iguales. Y nunca seran iguales otra vez. Ella haba cambiado, mientras sus amigas permanecieron iguales. Ella haba cambiado con el paso del tiempo. Se haba enflaquecido y haba perdido gran parte de su gracia y su color. Su humor no era el mismo, y no se senta cmoda entre ellas. Lulita pag tres coronas por el pan, Bambolino agradeciendo por su compra. Los ojos del panadero le parecieron ser un abismo de flores que recaen desde luego muertas, vecinas a la tumba que intentaron decorar, en donde reposa en eterna somnolencia el ser alguna vez amado. Sinti que los ojos del panadero pulsaban, junto con el corazn, una tristeza que remediaba lentamente un fuego opresor. Muchas gracias, que est bien., le dijo Lulita intentando provocar una sonrisa en el rostro de Bambolino, pero lo nico que obtuvo fue un sombreado negro emanado de las ojeras profundas de sus ojos. En sus ojos se hicieron manifiestas un par de lgrimas que no culminaron en flujo, y dijo Bambolino, levitando parte de la sombra que lo engulla, Es usted Doa Lula, verdad? La

seora que le compraba pan a mi padre, Sandolino. Por favor, disclpeme por la presentacin actual de mi panadera. Jams haba estado tan triste, Doa Lula. Ay, por los dioses, cmo duele la prdida de un ser querido. Sabe, me arrepiento por jams haberle hecho saber a mi hijo que lo amaba con todo mi ser. Ay, por los dioses. Estos das la violencia pare ser ms barata que la educacin. Que usted tambin est bien, y que los dioses, en especial, el de la luz, Alac Arc nguelo, est con usted. Lulita se qued paralizada. Estaba al borde del llanto. Sin saber el porqu, la imagen de Eromes arribando de pronto en sufrimiento, al borde de la muerte, surgi en su mente con intensidad. Quizs ella senta que le hizo falta decirle algo a su difunto marido O quizs le hace falta decirle a Manchego que lo amaba. Porque as era, y en cada una de sus acciones lo comprobaba cierto. Lo amaba. Aunque no fuese hijo suyo lo protega como tal: con el amor que hacia Manchego promulgaba ella se ha sentido desde entonces como una madre verdadera.

Carmella casi sali corriendo tras Lulita para decirle que por favor las llegase a saludar. Lo cierto es que le extraaba, algo difcil de aceptar, especialmente a alguien ya no tan bien vista por la sociedad. Carmella fue frenada por varios estmulos distintos, entre ellos, pensamientos absurdos como: Qu pensarn de m si saludo a alguien mal vista por la sociedad? Creern que somos realmente amigas? Alguien hablar mal de m? Pero Carmella fue golpeada severamente por su corazn, porque la realidad es que la extraaba mucho, inclusive, ms de lo que ella estaba dispuesta a admitir. Pero por qu? Por qu extraara a alguien como ella? La respuesta lleg con un golpe elctrico a su mente: es por su forma de ser. Su capacidad de ser tan razonable y tan comprensiva. Lulita siempre fue una de aquellas que con una sonrisa recibe a las personas, que no condena ni reclama, que no critica ni reprocha. Nunca supo realmente la razn por la cual Lulita las abandon. Eso quiz le dola ms que cualquier otra cosa. Que alguien como ella las haya dejado abandonadas. Qu cosa podra significar?

Y vindole el rostro a Regina e Isidora, saba que el sentimiento se justificaba cierto para cada una de ellas, que cada una la extraaba por igual. No estaban completas sin Lula. Lula siempre jug el papel tan importante de moduladora, siendo siempre imparcial, haciendo comentarios justos e inteligentes, trascendentales y exentos a lo mundano. Sin ella, Carmella se senta cmo el escombro del pueblo, fra, frvola, y existencialmente vaca. Quizs algn da, junto con Regina e Isidora, llegaran a la Finca El Santo Comentario, a estar con ella en alguna naranja tarde, con una magdalena de postre y galletas para su casa, y juntas renovaran aquellos viejos das del buen chisme y de la pltica profunda. Carmella record a Lulita en sus mejores das. Se acord de Eromes cuando an viva. Se record de aquellos das tan grciles, fluyentes, y de poca tirria. Algo toc las puertas de su corazn. Chicas estuvo rica la refaccin. Pero temo que es hora de partir., dijo Carmella, impulsada por una sbita explosin de iracundo anhelo, Tengo que estar en casa. Quiero estar en casa. Nos estamos viendo. Regina e Isidora no cuestionaron a Carmella, porque ellas sintieron lo mismo: una urgente nocin de querer estar en casa con los seres que ms aman. Por alguna razn, haber visto a Lulita las hizo reflexionar. Dejaron la paga sobre la mesa, y se largaron sin una palabra ms. En silencio, cada una se despidi. Por primera vez en miles, nadie fij una fecha para la prxima junta.

Esa noche, Carmella, sentada en su silln de pieles y alfombras importadas de Erliadon, con candelabros de plata y arte valorado por mil veces su materia prima, estaba perdida e hipnotizada por el cambiante fuego de la chimenea, cual danzaba meldicamente al canto de alguna mstica balada. El fuego danzaba, casi ritualmente, bordeando con manos calientes la madera en transicin a ser ascuas. El fuego fue el farol a su alma perdida, cual buscaba entonces un sentido mayor en la vida. El catalizador fue quiz el silencio. Quiz el cantar del fuego en susurros. Esta clase de silencio fue a uno al cual nunca antes haba estado expuesta. Siempre se haba rodeado de msica, de bufones, de fiestas, y de chismes. El silencio estaba haciendo en su persona lo inimaginable, en donde, como con pico de pjaro carpintero,

insensatamente punzaba esa barrera en donde reposaba su profundo ser. Y vez tras vez algo suyo, de los recovecos ms recnditos de su ser, intentaba perforar a un sentido universal un algo que por mucho tiempo ha estado reposando durmiente. Pero fallaba, vez tras vez fallaba esta cosa que tan solo deseaba liberarse de una prisin. Nunca haba llegado a sentir una ausencia tal hacia esta cosa que le pareca, tan de pronto, hacerle falta. Pero, si antes de llegar a su casa compr nuevos zapatos, nuevos pantalones, una nueva bufanda, nuevos sartenes, una nueva falda, nuevas alfombras, y un nuevo sombrero. Cmo podra sentirse mal? Ninguna de sus nuevas adquisiciones haba logrado remediar esa ausencia de esa cosa que siente que le haca falta. Crey que era por falta de comida. Comi. Compr la comida ms cara para llevar a su casa. Nada resolvi el problema. Jams supo que tal cosa podra llegar a sentirse, y que esta sensacin fuese tan martirizante como la muerte de un ser querido. Y para su desdicha, no lograba definir esa cosa que le haca ahora falta. Y sinti vvidamente cmo algo en su persona intentaba perforar a un mayor sentido de la vida, siendo ste algo tan terco que pegaba incesantes veces contra una barrera que, y a lo mejor, ella misma cre algn da.

***

Manchego se haba visto en la incmoda posicin de haberle tenido que decir a Luciella que no iba a poder verla tan a menudo o, al menos, ya no todos los das. Ahora trabajaba los campos maana y tarde, y el tiempo se pasaba volando, como los pjaros del cielo, que van y regresan y en la tarde se incuban en las ramas de algn rbol, a descansar el precio de las labores del da. Al inicio Luchy se comport con indiferencia, dicindole con orgulloso reproche, Muy bien. A m me da igual, verte todos los das o no. Yo slo te busco porque no tengo nada ms que hacer. Y, en realidad, tal vez sea hasta mejor no vernos tan seguido. Quizs mi mami pueda usar mi asistencia en la casa. Quizs retorne con ella a la tienda a vender dulce de leche. No, pero t

anda. Si tienes que hacerlo es porque as son las cosas. No te queda otra. Por m ni te preocupes. Yo tengo mucho que hacer tambin. Crees que eres el nico ocupado aqu? Mis das no pudieran estar ms cargados. No, ni te preocupes. En serio. No necesito de nada ni de nadie. Manchego se sinti un tanto rechazado, pero algo en los ojos de Luchy le dijo que sus palabras eran las opuestas a sus deseos. Ella tenda a hacer eso, a decir una cosa pero realmente querer decir otra. Y, a veces, le reclamaba de no poder comprender esto a primeras. Si ella le deca, estoy aburrida y quiero dormir, ella le reclamaba ms tarde por haberse ido de su casa, y le reprochaba por no haberle comprendido el verdadero mensaje, Quiero que hagamos algo porque me gusta estar contigo., luego para reclamar, Es que vosotros los hombres s no entendis nada! Esa vez se enoj con l. Manchego desde ese da siempre intentaba darle vuelta a todo lo que Luchy deca. Hasta el momento no le haba acertado a alguno de los acertijos. Luchy sigui llegando todos los das por las tardes a buscar a Manchego, y siempre lo encontraba en las mismas: trabajando la tierra con Tomasa. Perdn Luchy! En serio perdn! Tal vez maana logre finalizar antes!, le gritaba un enlodado y sudado Manchego, quien si mucho le dedicaba un vistazo de su tiempo. Luchy se sinti rechazada, y a ella nadie la rechazaba. Era la chica ms linda y popular de la clase, y que alguien como Manchego la estuviese rechazando, al punto donde ella le estaba buscando, era simplemente impensable. Luchy cobr fuego, somat su pie contra la tierra, apret sus puos, y estir sus brazos a los lados, su rostro una mscara de furia, Manchego! Ven para ac en este instante! Manchego levant su rostro sudado, y dijo, Qu dices? Qu? No te oigo. Ests enojada? Luchy casi revienta iracunda, y soltando su energa camin hacia Manchego, se par frente a l, y somat su pie contra la tierra, arruinando la montaa de tierra que Manchego llevaba minutos armando para sembrar una semilla, Tu! T! Suelta esa pala en este instante! T! Manchego! Eres un chico insolente, egocntrico, orgulloso, enojado, injusto, egosta, presumido y vanidoso! Este comportamiento es inaceptable! Ya estoy cansada y harta de estarte viniendo a buscar y t! T tan solo me ignoras como si no te importase! Te la pasas en

tus pinches tierras! Pues si no me quieres ver, eso mismo obtendrs! Adis! Urrgggghh! Hombres! Luchy se march con rayos emergiendo de su cabeza, centelleando como tormenta impetuosa. Manchego no comprendi. Tomasa sinti la bofetada de sus palabras, inclusive con un poco de lstima por el pobre nio. Manchego pareci contemplar la situacin, pero fall en comprender el contenido real de lo sucedido, e impulsado por continuar sus labores para algn da salvaguardar lo que sera de l, sigui laborando.

Esa noche se fue a su alcoba, a dormir. Pero el sueo no vino. Pensaba en Luchy y en su reaccin tan furiosa. Y cada vez que en ella pensaba, su estmago daba vueltas y senta algo rarsimo en su profundo ser. No crea nada de lo que ella le dijo, no se consideraba una persona egosta ni egocntrica. Quizs se lo haba dicho porque estos das realmente no haba podido verla. Y era cierto, se la pasaba todo el da trabajando las tierras. No haba momento del da en que descansara, salvo a la hora del almuerzo, y en las tardes cuando terminaba. Usualmente se senta demolido por el trabajo del da y prefera dormir durante las noches. Esa noche no durmi del todo y lentamente una preocupacin paralizante creci en su mente. Estaba en verdad preocupado por su amistad con Luchy. Por nada deseaba perderla. Se senta culpable. Era culpa suya. Todo era su culpa. Por estar trabajando tan fuerte no haba podido atender a su nica y mejor amiga. Se senta muy mal, y un nudo se acrecent en su garganta. Un sueo extrao lleg esa noche. No se record de su contenido. Con amarga energa se levant al da siguiente para seguir trabajando los campos.

Durante su hora de almuerzo le pidi permiso a Lulita para ir a visitar a Luciella. Por qu, mijito, paso algo?, pregunt Lulita, un tanto preocupada. No abuelita, todo est sper.. Contest Manchego, optimista.

Lulita saba que no era cierto. Algo que jams pudiese hacer Manchego con proeza era mentir. Su rostro simplemente revelaba todo aquel sentimiento veraz. Lulita olfate con su minuciosa percepcin que algo sin duda haba pasado entre los dos amigos. No pregunt ms, que no deseaba atormentar al pequeo con sus lanceoladas preguntas, y le dese lo mejor en su empresa. Durante el camino hacia la casa de Luchy su mente no ces de embestir aquellos pensamientos que le revelasen la verdadera intensin de las palabras que Luchy le lanz con pas. La mayor parte del camino se mantuvo cabizbajo. Al llegar a casa de Luciella fue atendido por la mucama, Emilia, Dice Doa Luciella que no tiene tiempo ni ganas de verle. Que est ocupada y que mejor regrese otro da. Que est atendiendo a unos amigos del colegio. Manchego sinti una congoja ensartarse entre su pecho. Perdi toda aquella ilusin impetuosa que le llev hasta la puerta de su amiga con fines de recuperar su amistad. Sus ojos se llenaron de secretas lgrimas miedosas de expresar el verdadero sentido de su humedad. Agradeci en callada forma, con los ojos creando un ademn palpable, mientras el melodrama, Emilia sintindose terrible de ver a Mancheguito irse cabizbajo, brazos colgando y hombros cados. Manchego supo que su hora de almuerzo haba finalizado y que deba de regresar a trabajar los campos. Lo saba. Lo saba: nunca tuvo que haber rechazado las atenciones de Luchy. Y ahora ya estaba con otros y otras en su casa, quizs comiendo dulce de leche con champurradas o jugando al escondite, mientras que l, estaba matndose por trabajar los campos, sin tiempo para ver a sus amigos, sin tiempo para jugar. Qu amigos? l no tiene amigos. Su nica amiga era Luchy, y a ella la haba perdido. A quin entonces acudira ahora para compartir sus aventuras?

Lo que no supo Manchego fue que en la ventana del segundo nivel de la casa de Luchy, estaba ella escondida, vindolo, remordindose terriblemente, deseando bajar y abrazarle como

siempre. Luciella se mordi el labio, y supo que haba sido demasiado exigente con Manchego. Se sumergi a su cama y, con su cara contra la almohada, se puso a llorar. Emilia lleg a su habitacin y le dijo, Y por qu no le va a buscar pues mamita. Vaya hombre, que nada pierde. Algo que yo he aprendido con mis aos es que a los hombres hay que tenerlos pero del mocho. Y mire que este Mancheguito promete ser algo cuando crezca. Ms vale que cerca lo mantenga o mire mijita que se lo van a quitar. Luciella volte a ver a Emilia, cuyo rostro segua rosado y tierno, hmedo de lgrimas, y le dijo, No me gusta Manchego, y usted lo sabe. Es slo que me siento tan mal por haberle hablado tan fuerte Doa Emilia. Me siento tan mal. Soy un monstruo, vio cmo se fue? Se miraba tan triste! Ay no Doa Emilia, que hice? Le her! Pobre Manchego a de pensar tan mal de m!, y de nuevo hundi su rostro en la almohada, a soltar las mil y una lgrimas a moco tendido. Emilia le dijo, mientras acariciaba su espalda y tiraba de su cabello castao, Ya va a estar mamita. No se preocupe. Estas cosas a veces pasan entre amigos, y no siempre es para el mal. Muchas veces ayuda a fortalecer amistades. Tranquila, no hay nada que con el corazn se haga que no se pueda remediar. Usted ni se preocupe mamita que todo va a estar bien. Igual, Manchego est tan enamorado de usted mamita que no necesita preocuparse por perderle. Ah estar, esperando su llegada con el corazn en la mano. Luchy elev su rostro esperanzado, Usted cree eso Doa Emilia? Usted cree que le gusto? Emilia hizo un ademn de sabelotodo, Ay no mamita, aun les falta tanto por aprender de la vida. Quiere que le prepare un tecito caliente? Si? Manzanilla est bien? Luchy restreg sus ojos con las mangas de su blusa, Gracias Doa Emilia. Usted siempre ha sido lo mejor. Luchy abraz a Emilia, la mucama sonriente, recordndose de cuando Luciella tena tan solo dos meses. Se record de cuando ella le cambiaba los paales. Ay no mamita, usted siempre me condesciende demasiado!

Al da siguiente, a la hora del almuerzo, Luchy encontr a Manchego comiendo a solas en el comedor de la estancia. Entr, tocando la puerta antes para no ser descorts, y con sus manos cruzadas atrs de su espalda, eman la tregua de paz. Su rostro bello irradiaba una diminuta sonrisa, tan frgil como la hoja de un rbol, tan radiante como el sol del alba; su pelo suelto, coronado por una diadema de color rosado, sus pmulos rosados y llenos de vida; sus ojos verdes, llenos de msica viviente. Manchego la volte a ver, y por un instante, fue como ver a un fantasma. Se puso plido al inicio, sus ojos abiertos, tragando toda luz de aquella visin divina de una dama tan bella. Al reconocer que era Luciella, cambi de colores y se sonroj como un tomate, su boca cayendo al suelo, su corazn eternamente palpitante. Luchy baj la mirada y se mordi el labio por dentro, su pie hacindose un colocho, solo ante los ojos de Manchego se senta tan bella y tan halagada, nadie la haca sentirse igual. El momento de silencio fue eterno, y de haberlo permanecido as, como estaban, vindose, sin moverse, sus ojos hablando lo que mil palabras jams pudiesen decir, hubiese entonces sido la perfeccin, y ah mismo al instante morir y no saber nada ms del mundo. Hubiese sido para Manchego suficiente para su viaje a lo eterno. El silencio transcurri cmodamente sin intentos de obliterar su fluidez, y fue Luchy quien lo rompi con su dulce y claritina voz, Mancheguito deseo pedirte el perdn. Fui mala contigo, te habl muy fuerte, no tuvo que haber sido as. Perd el control sobre mi enojo. No es cierto todo lo que dije. Me perdonas? Manchego se puso de pie, recogiendo su mandbula que haba botado en admiracin, y dijo tartamudeando, No Lu-Lu-chy, soy yo quien te pide el perdn. Tuve que haber sido ms atento. Me hizo falta. Te fall cmo t mejor amigo. Yo s que he estado muy ocupado, pero eso no me da el derecho para ignorarte. Me perdonas? Luchy solt una risita tan bella e inocente que Manchego sinti una oleada de ptalos de flores celestes y angelicales rosear una brisa calmada sobre su rostro. Luchy dijo, apenada, Tontito. Mejor olvidemos lo que pas. Y ayer, no lo creas. No estaba con nadie. Estaba en mi

cuarto, sintindome como la bruja del mundo. Casi lloro, pero no lo hice, no creas. No fue para tanto. Manchego respondi sonriente, Tengo una idea. Voy a hablar con Lulita para ver si durante la hora de almuerzo nos podemos juntar. Luchy pregunt, tratando de sonar un poco desinteresada, Todos los das? Manchego dijo con toda la seguridad del universo, S, todos los das, me gustara eso. Luchy no lo dijo, pero estaba aliviada de saber que lo mirara todos los das, aunque fuese tan solo una hora, pero lo mirara, todos los das.

Lulita concedi el permiso sin algn problema. Hasta le pareci extrao que no se les hubiese ocurrido de antemano. Ella simplemente estaba fascinada y feliz de saber que los nios haban logrado solucionar sus problemas. Nunca haba visto a Manchego tan feliz ni a Luchy tan radiante. Verlos almorzar juntos todos los das, hablando y bromeando, le provocaba una dulce sensacin en lo ms profundo de su ser. La haca sentirse jovial, rodeada de sonrisas y de bienestar, de buenaventura y de amor. Adoraba verlos as. Era como contemplar una catarata, o un ro correr cristalino, o una nube andar por el cielo: era ver un armnico e inadulterado flujo entre dos personas. Cada una de las expresiones de los nios era tan sincera como pura y espontnea. Era el fenmeno de los dioses, de la inocencia, el dulce manufacturar del misterio del universo jugar con sus bsicos componentes de fluidez y armona. Lulita se senta a gusto, y el trabajo de Manchego se estaba reflejando en varios aspectos de la Finca. No slo en el crecimiento de los campos y su florecer tan bello. Tambin lo miraba en Tomasa, quien estaba cada da menos estresada. Saba que Manchego tena esa misma cosa que Eromes, ese don de saber manipular la vida entre sus manos. Slo que era un tanto diferente. El don de Eromes era dirigido hacia la agricultura, el de Manchego, es universal. Se senta a gusto, tejiendo en las tardes, tejiendo un nuevo suter para Manchego, y uno para Luciella. Estaba feliz.

El mundo se tea con luz naranja, destilada por un sol cayente, que en decadencia, soltaba chispazos de luz insuficiente que no culminaban a su fogosidad. La luz del sol provena desde el este, atravesando pulstil por una ventana entre las nubes. Pero esa luz era tenue, dbil por ser de las ltimas expresiones del sol en su imperante diurno reinado. El cielo estaba recubierto casi en su totalidad por una tela gris oscura, opacada como trapo mojado, y pesada, nutrida con suficientes gotas de lluvia para regar las tierras. Gordita y flotante, amenazaba a constante minuto soltar su furia sobre el mundo. Las nubes cargadas de lluvia parecan huirles al poco sol filtrado por la ventana de entre las nubes. El brazo de luz cremosa ejerca una influencia naranja bajo las faldas de las nubes. Manchego contemplaba ensimismado el atardecer. Admiraba a su luz y su aspecto misterioso. La ventana de luz naranja entre el cielo le llamaba la atencin como farol, pensando entre veces que el cielo pudiese ser un mar en reversa, en donde las nubes en el cielo son el mar, oleado y omnipresente, mientras la luz de la ventana solar es la luz de torre en la playa que ayudaba a aquellos en navego peligroso arribar a su destino. El borde del mundo se delineaba firmemente, como el labio inferior de una sonrisa larga que no demora y no se detiene, que esttica se mancha en color azul oscuro, profundo como los eternos espacios del cielo, vago y eterno como las aguas profundas de un mar cuyo fondo nos tienta con sus secretos. El borde del mundo rayando el cielo no cesaba de llamar su atencin, casi deseando estar all, sobre la montaa. Ser parte de su gloria, acostarse y ver el cielo de sus alturas, explorar sus horizontes y realizar su origen antiguo; pararse en el punto ms alto y observar a detalle completo el otro lado de su cara, descubrir y palpar las tierras que la habitan. Verla a lo largo y realizar su extenso prolongado cuyos mapas detallan atravesar de lado a lado el continente, leyendas contando que incluso bajo el mar continan y que del otro lado del mundo surgen sobre las tierras, igual de imperiosas. Fenmeno conocido como el misterioso Anillo del Amrin, cuyas leyendas no demoran en inmortalizarlas.

Permaneci su vista perdida entre las montaas, sus ojos intentando perforar en esa sombra azul profunda del horizonte. Sus ojos dos exploradores con la necesidad de saber que haba entre ellas y sobre ellas. El viento sopl en mantas y en bufandas, cada una expresando una diferente forma sobre su rostro paralizado en la belleza de las montaas distantes. La caricia provoc un escalofro inaudible que corri mensajero por toda su piel a tocar el suelo. Sobre el suelo sinti que esa onda pulstil se expandi explosivamente por las tierras por millas de distancia, el mundo mismo compartiendo el sentimiento agraciado. Dicho sentimiento le llev a desear poder volar como las aves, sobre ellas, con ellas y penetrar en su mente. Ser un pjaro volando, y flotante perforar con la mirada las tierras distantes, y as saber que emerge desde el ms all

Manchego abri los ojos de repente, teniendo que frenarse con las dos manos para no caer de cara al suelo. Se haba quedado dormido, hipnotizado por las montaas del horizonte, acariciado por las mantas y bufandas del viento. Por alguna razn el profundo azul de las montaas le llamaba la atencin. Se senta como una mosca que no puede quitar su vista de la luz fuerte de un farol. El farol, en este caso, eran las montaas azuladas. Y all estaba de nuevo su placer por ver los efectos lumnicos del la puesta del sol. Comprendera algn da por qu le gustaban tanto? Era ese color, esa gama azul profundo, destilado por membranas la que especialmente llamaba su atencin. Quizs por su profundidad, por su misterio, quizs porque le recordaba a los cielos despejados, en donde sus ojos miles de veces se haban perdido, intentando darle sentido a ese profundo azul en donde no topa la vista. Aquel color le acordaba a los enigmas de su pasado. Tal vez fuera el color del misterio del Anillo del Amrin llamndole da a da, por alguna razn inexplicable. Manchego acord que hay de aquellos aventurados que desean comprobar la veracidad del Anillo el Amrin, para dejar a sus familias velando su desaparicin perpetua.

Feyito estaba a su lado, apuntando el trasero a la cara de Manchego mientras ste masticaba grama. Mova su cola de lado a lado, expeliendo pulsos de gas flatulento. Volteaba a ver a Manchego, y cuando lo haca, expona los dientes y las encas, imitando una risa sardnica. Manchego le gui amargamente. No saba por qu de repente Feyito haba tomado esta actitud contra l. Le caa muy mal de hecho. Si estuviese Granola por aqu, pudiese molestar a Feyito e intimidarlo con la mera presencia del garan y aplacarlo a no hacer esas cosas. Pero a fin de cuentas no era tan mala la amistad con el burro. Era nicamente su forma de ser que no concordaba con l siendo un animal de granja. Pareca ser ms persona que otra cosa. Quin sabe qu cosas le lleg a ensear Eromes? Manchego pensaba si Feyito se comportaba as con alguien ms, o si sera slo contra l. No saba, pero tal vez durante la cena se lo preguntara a Lulita. Es un comportamiento demasiado particular! Una, dos, tres y cuatro gotas cayeron del cielo. La cabeza de Manchego se humedeci pronto, y supo que era la hora de regresar a casa. Estaba consciente que demor mucho tiempo en el Observador, recostado contra el Gran Pino, y qu por eso, se empapara de sobremanera al tomar camino a la estancia. Jal la rienda y Feyito lo sigui, sobre su espalda montados dos costales del abono, y amarrados en el lomo del burro estaba la pala y un machete. El cielo tron con rudeza, un graznido perforante que intimid a los vientos. El bramido del cielo lleg en oleadas de lluvia intensa, y en pronto la tierra entera se bati de lado a lado tras los soplidos del cielo. Manchego estaba perdiendo el control sobre Feyito, el cual miraba de lado a lado con los ojos petrificados por el miedo. La lluvia azotaba cada vez ms fuerte, casi como si estuviese dirigida contra Manchego, para derrumbarlo en su camino. El camino de tierra se fue aguadando a lodo con el paso del agua. Pronto estara caminando sobre una alfombra imposible. Ros de agua enlodada estaban cayendo de las paredes de piedra a su lado izquierdo, lavando toda hoja y planta a su paso, cuyos ros penetraban en el camino de tierra y lo movilizaban a ser movedizo e inestable.

El tronar de un rbol reson como los huesos del mundo siendo quebrantados por la terrible fuerza del viento, y a una distancia palpable, la cada del rbol se hizo visible tras la onda de viento que lo tir. Uno y otro rayo de luz intensa atravesaron el cielo en malicia y locura; un alambre de enojo intenso. El caudal desemboc como un enjambre de abejas goteras, que invadieron las tierras con punzantes mazos, que paso a paso fueron devorando todo a su encuentro. Fue como si una emboscada hubiese sido preparada en su contra, y de pronto fue que una explosiva fuerza de agua lav el camino por donde hubiese tenido que ir para llegar a la estancia. Feyito haca rechinar los dientes y buscaba cmo soltarse del control que Manchego le ejerca con la rienda, pero ste astuto lo sostena con hierro a su mano aferrado, y no soltaba por nada, temiendo que el burro se tirase a los ros de agua en un intento suicida de llegar al establo. No tena a donde ir. Estaba atrapado y la lluvia no cesaba de asaltar con sus gotas furiosas. Fue entonces que viendo de lado a lado reconoci un camino en desuso ya por aos pasados. Un camino que l nunca haba recorrido y que conoca meramente por mencin y no por ms. Un camino que su abuela nunca haba mencionado en ms de una oracin. Algo que Tomasa en su supersticin le llamaba la Casa de los Muertos. Era el camino hacia el cementerio. Sagrado lugar en donde todos los ancestros de la familia de Manchego estaban enterrados, o as es como la leyenda lo cuenta. Leyenda local tambin contaba que un espectro merodeaba esa tierra sagrada, y decan que iba en busca de su pie izquierdo que le cortaron al tener que ajustarle su tamao al atad prefabricado. Eras y pocas de pensamientos invadieron la mente de Manchego en ese lapso de tiempo en el cual no se atrevi a respirar y durante el cual su vista permaneci fija en la entrada al camino abandonado hacia el cementerio. Pensamientos oscuros y temerosos de verse obligado a cruzar tal va. Un estornudo le extrajo de su mente y le hizo saber a urgencias que se estaba enfermando. Que era irse por el camino indesable o permanecer en las afueras. Al menos se hablaba de la Casa de los Muertos, y haba algo en donde alojarse. Y a lo mejor no era tan mala y en ella

habra quizs colchas y algn sitio en donde descansar. A fin de cuentas era su Finca y no una tierra espantada, no podra ser tan malo. Decidido, jal con toda fuerza la rienda y entr por el camino. El mismo estaba muy mal definido por el crecimiento de matorrales y grama alta a los lados. Se miraba nicamente por las huellas que formaron una vereda durante su existencia. Pero sta a veces se disolva con la naturaleza. A veces el camino lo desviaba al encubrir el verdadero con ramas y matorrales. Entonces deba de regresar unos pasos y buscar con el rostro sobre el suelo las huellas difusas del camino, y entonces, retomarlo; entre veces rematar con su machete las ramas impasables y las hierbas mal cayentes que se le prendan a las botas. El tiempo perdido era crucial para su salud, ya que senta los calores de una fiebre irrevocable escalonarlo como fuegos de calderas volcnicas. Y as empujaba, sobre grama enlodada y ros de agua empujaba con piernas debilitadas, jalando al burro rezagado a seguir adelante. Que por poco y lo deja amarrado a un rbol para llegar a traerlo al da siguiente, o cuando la lluvia parase. Pero de pasarle algo al burro y su abuela lo castigara por el resto de sus das, en su cuarto, sin comida, y sin luz. Tras sufrir en eternas lluvias lleg a un terreno plano cercado por tablas de madera a mediana estatura, de color blanco, un blanco deteriorado por el tiempo a recaer a color musgo grisceo, casi negro necrosado muerto. Algunas maderas estaban ausentes, que lo estaban por violentas manos que arrancaron de su faz o por naturales fuerzas que abatieron con su presencia. Y entre los agujeros creados por la ausencia de las maderas del cerco se poda visualizar a distancia la presencia borrosa, silente y solitaria, de once lpidas. Grises ante la luz limitada por las nubes espesas, las lpidas emanaban la emocin de su color. Un bho negro y de ojos muy amarillos reposaba sobre una de las lpidas, observando a Manchego con ojos penetrantes. Un bho que no pareca advertir la presencia de la intensa lluvia que demacraba todo a su paso. Jams antes haba visto a un ave tan imponente, como si tuviese una voluntad capaz de mover soles. Cmo es que un bho osaba desafiar a la lluvia? Manchego avanz a paso ligero, entrando por la puertecilla que protega la entrada al cementerio. La misma estaba rota y colgaba tan solo por la esquina inferior, recayendo como

vagabundo embriagado, movindose al son del viento y goteando la gota gruesa de la lluvia por sus fierros llenos de xido, gotas como lgrimas en lamento de existir tan pobremente. No pudo ver en detalle las lpidas cuyas caras le cuestionaban en vida y en muerte. El bho negro sobre una de ellas lo embesta con esos ojos amarillos intensos. Y al ver que el pastor estaba cerca lo suficiente, tom el vuelo y se larg, batiendo sus galantes alas entre la lluvia, como si no fuese con l el asunto de mojarse, sino meramente para mortales sujetos a las leyes fsicas de un mundo explcitamente fsico. Manchego no le puso mucha atencin al bho negro, ya que la prioridad no era sa. Era sobrevivir. Y llegando a una casa podrida, de maderas blancas y mal muertas con el tiempo, se incub rpido entre ella. La cerrajera estaba deslizada, como si alguien ese mismo da hubiese entrado y olvidado cerrarla. La puerta se abri sin alguna dificultad. Feyito rpido camin bajo techo y meti el hocico a una cubeta llena de cereal, puesta, quizs, por esa misma mano que facilit su entrada a la casa, o quizs, la mera suerte que haba una dejada ah por tiempos olvidados, y que ahora, vena un animal a clamar su alimento. Dentro de la casa el cambio fue inmediato. El silencio fue acogedor y la lluvia se escuchaba como un eco distante, como los pasos de aves sobre el techo, miles de aves caminando, como si la lluvia hablase claro y conciso, transmitiendo en su mensaje un preludio de tranquilidad y serenidad, una sinfona de agua pegando en diferentes masas, pulsando musicales tonos que combinados formaban su canto sigiloso. Algo puramente bello. Haba todo tipo de material de agricultura dentro de la casa, que no era ms que un cubo de techo aflechado, con dos ventanas y una puerta. En la pared derecha, adonde estaba una de las ventanas, haba una silla de madera. Al lado una mesa de noche con los restos de una vela roja, cual yaca deglutida sobre la mesa, muerta. Sobre la misma mesa restaban unos papeles en un montn de poca importancia, traspapelados y empolvados con los tiempos. Un cuadro pequeo de un girasol yaca justo sobre la mesa, decorando parcialmente su vista, ya que, el cuadro estaba deteriorado, su tinta una sombra de su actual expresin, como una memoria, vaga y distante.

En la pared opuesta a la puerta estaba la otra ventana, en donde al lado de la misma colgaban materiales de la agricultura, como palas, rastrillos, cubetas, tinajas, pinchos, carretas, botas, overoles, y sombreros de paja. Todo desgastado con oxido y empolvado con el tiempo. Sin embargo, en la pared del lado izquierdo una sombra se proyectaba, sombra hecha por la ventana, ya que la luz que filtraba por la misma no llegaba a tocar su faz. Se vea a poco detalle la presencia de una puerta. Puerta que se estaba tambaleando, como si hubiese alguien detrs movindola a suaves pulsos, queriendo llamar la atencin. Pero no, no era sino el viento que soplaba y penetraba por las grietas de la casa de madera, y mova la puerta hacia delante y hacia atrs, de forma tan queda y tan diminuta que Manchego tena que fijar sus ojos por largo tiempo en ella para notar que se estaba moviendo. La curiosidad fue imponente. El ver que haba tras ella fue en l un impulso mandatorio. Sus ojos se concentraron entre la grieta, formada entre puerta y pared, un imperioso movimiento de sombra que le llamaba con hambre de saber. El implacable sentimiento fue automtico y con vida propia, y sin saber ni cmo ni por qu, vio que acercbase a la puerta sin decidirlo conscientemente. El estirar de su mano hacia el pomo fue lo nico que vio, pero no fue lo que comandaba en su mente. Sinti que retom el control sobre su cuerpo, su mente y su consciencia. Estaba ah, parado frente al cuarto, la puerta tirada hacia atrs. El habitculo estaba oscuro, completamente en penumbra. Sus sentidos le hicieron estirar los dedos para saber que haba en aquel cuarto, y algo le dijo que no haba nada ms que l en su interior. Pero daba igual; algo le deca que haba algo de importancia en ese lugar. Era el olor. Un olor que no recordaba y no lograba encajar en algn espacio de su memoria. Pero que de algn modo, resonaba familiar, como si fuese parte de l. Al pie de la entrada al cuarto haba una mesa sobre la cual se vea el distante reflejo de luz sobre una estructura redonda de vidrio. Comprendi que era una lmpara y la tom entre sus manos. Pas su otra mano sobre la mesa, a tientas buscando cmo prenderla. Segundos despus encontr una caja con maderillas. Las frot una con la otra para obtener una chispa. Inflam gramilla reseca, y traslad as la llama a la lmpara. El cuarto cobr vida sbitamente.

A primeras la luz era escasa y la vela arda con pereza. El alumbre de la luz alcanzaba apenas unos centmetros. Pero con el tiempo la vela fue cobrando fuerza, a restar finalmente una potente aura de luminiscencia que irradiaba sobre el cuarto entero, el color mate naranja, danzante e incierto, manchando las paredes del diminuto cuarto. Al principio sus ojos vagaron, contemplando derrededor e intentando encajar el lugar. Pero era cmo algo nunca antes visto. Algo muy sencillo y funcional. Se trababa de un estudio, en donde al lado izquierdo de la entrada estaba una mesa larga con mltiples artefactos sobre ella. Al lado de la misma, haba una cama, con edredn azul detallado con diminutos girasoles sobre su faz. Seguramente la persona que habitaba esta casa tena cierto gusto especial por los girasoles, porque ya era segunda vez que miraba la decoracin de la casa con girasoles. La cama estaba lisa, hecha, y perfecta. La almohada, impecable, como esperando la llegada de un dueo que no haba llegado desde tiempos inmemoriales. La mesa tena bajo su sombra una silla alta, al igual reposada por tiempos. Sobre la mesa una candela roja restaba a medias, como un rbol talado a la mitad, la llama que algn da ardi ahogada en cera caliente, que ahora, era no ms que una masa blanca que encubra la mecha negra, cuya presencia se adverta por su reflejo oscuro, como un gusano atrapado bajo el espesor de resina. Al lado de la misma haba un solo libro abierto con un carboncillo al centro. El libro estaba empolvado, con mltiples agujeros formados en sus hojas por la presencia de polilla y quien sabe que otros bichos. Algo estaba escrito sobre el libro, ininteligible a la distancia que se encontraba. Se acerc sin miedo para estar prximo a la mesa y al libro. Como si fuese suyo, lo tom entre sus manos, guardando la pgina en donde estaba, y lo volte para ver su portada. Vio una insignia grabada con un metal caliente en su faz roja, insignia de la Finca el Santo Comentario. Por debajo de la insignia se detallaban las palabras: Cultivos entre los aos 421 - 431 p.k. Nuevamente volte el libro para ver su cara trasera, pero ah, no haba nada escrito. nicamente el rojo de su pasta resplandeca en deterioro.

Regres el libro a su lugar y a su pgina, el carboncillo al centro habiendo manchado levemente el centro de las hojas. Algo le llamaba la atencin de su mensaje, a pesar de que no lo haba ledo aun. Supo que la pgina en donde estaba era lo ltimo del mensaje, y le pareci peculiar notar que estaba todo escrito a la ligera, como si la persona que lo hizo andaba en una terrible prisa. Regres una pgina, y ley en voz queda:

"Finca el Santo Comentario 431 p.k. Cultivos

Da uno:

Se trata de unos tneles amplios, tan amplios que fcil caben tres rboles tan grandes y anchos como la Ceiba del Mamantal o cinco del Gran Pino. Son oscuros y desolados estos tneles. No he encontrado vida alguna en ellos por ahora. Hay algo raro de ste lugar. Algo que me causa escalofros. Es una sensacin de muerte, pero no como si YO me fuese a morir, pero como rodeado de ella constantemente. He caminado varias millas por los tneles con una antorcha en mi mano, y mi espada en la otra. En mi exploracin an no he encontrado nada que me ayude a determinar que significa tal sentimiento, aunque ciertamente, la formacin natural es espectacular. Hay estalagmitas y estalactitas que se extienden desde los techos lejanos y altos. Es tan alto el lmite superior de los tneles que la luz brillante de mi antorcha no logra llegar a rasparlo. Quizs, a veces, se miran picos de piedra que me dejan pasmado al parecerse a figuras de

animales. La luz titubeante de mi antorcha le da una personalidad fantasmagrica a las piedras, donde bailan sombras y veo cosas donde no las hay. He visto detritos de piedra que aparentemente han cado del techo, quizs por terremotos pasados. Ocasionalmente encuentro plantas silvestres viviendo entre charcos de agua, cuyas gotas caen desde un techo invisible. El agua es dulce y mineralizada, con un sabor a adobe y lodo colorado. Slo una vez llen mi cantimplora del agua cayente, pero me sent raro del estmago y la arroj sobre el suelo. Tuve un episodio de vmitos minutos despus. Espero que no comprometa mi salud el haber ingerido de estas aguas.

Da dos:

No he encontrado vida alguna a parte de las plantas, pero ciertamente, he sentido que ojos me perciben. Son ojos que siento que perforan mi alma, como los ojos de un depredador que me acecha y espera a que caiga ante el miedo. Aunque no he visto al animal, creo haber visto rastro de sus huellas sobre el polvo de las piedras. No logro identificar la huella, ya que es difusa y se pierde con el sedimento. Pienso que tal vez pueda ser un felino, ya que a veces escucho sus pasos detrs de m y al voltearme, ya no estn ah. Hoy es segunda vez que me aventuro por los tneles. Aun no encuentro que significan ni a donde me llevarn, pero ciertamente se extienden por millas de millas y con dcimas de bifurcaciones y caminos desconocidos cuales an me faltan por explorar. Insisto en la rareza de los tneles y cavernas. Aun no logro encontrar las palabras para explicar el sentimiento que me provocan, pero es cercano a muerte inminente, cataclismo enftico, u ocaso perpetuado. La sombra permanece abrumante.

Da tres:

Hoy encontr luz que me sac de mis casillas. Y la encontr justo por haber prolongado mi tiempo entre las cavernas sin advertir que mi antorcha expirbase. Cuando me vi entre la oscuridad, percib, entre una esquina remota, el brote de una luz verde tenue. La persegu y ca en cuenta que brotaba no slo en este sitio, si no en muchos ms. Nunca encontr la conexin entre cada sitio de alumbre verde. Me asombra que brillan similares a pesar de estar separados los sitios por metros de distancia. Demasiado raro es todo lo que puedo decir. La luz me provoc, al inicio, un sentimiento de felicidad, quiz por el simple hecho de haber encontrado luz. Pero luego, ca en cuenta que entre la luz escuch voces. Voces tristes y desoladas. Perdidas y enojadas. Voces de espritus y espectros. Quizs fue slo mi mente. No comprendo el origen de la luz, ya que al levantar la piedra que brilla, deja de brillar, y brilla lo que est bajo ella. Al sujetar la piedra entre mis manos y alumbrarla con mi antorcha, veo que sta ya no transmite luz. Al menos parece no transmitir toda luz y slo esa luz verde especficamente. Maana regresar a los tneles y me aventurar por uno de los caminos por donde debo pasar en cuclillas.

Da cuatro:

Ya dej todo preparado con Tomasa para desaparecerme el da entero. Llevo tres antorchas, muchas maderillas para frotar, y una soga extra en caso que me extrave. Debo descubrir de qu tratan los tneles y a dnde es que llevan. El llamado a explorarlos es demasiado fuerte. No logro desprenderme de ellos hasta que no sepa a donde me llevan y que significan.

En cuanto a la Finca, todo va bien. Balthazar ya prepara embarcar el producto a travs del Mar Tempranero a Grizna, donde nuevos clientes piden de nuestra cosecha. Tan solo rezo porque no me pase nada en esos tneles. Maana le preguntar a Balthazar si ya logr identificar al bho negro que ha estado en la lpida de mis ancestros. Me observa a distancia y parece estudiarme. Me molesta su presencia, pero advierto que es inofensivo. Por el momento, Lula permanece ignorante a los tneles y a las cavernas. He tenido la intencin de llevarme a Fusuf, aunque por ahora permanece ser prioridad cuidar a sus cras, quien Amy dio a luz el da de anteayer. Quizs, en alguna otra expedicin, cuando los cachorros estn ms grandes y nutridos. Espero poder recontar los eventos y escribir acerca de un Da Cinco entre las cavernas.

-Eromes

Nota: Cuando regrese, creo que pasar por el pueblo para comprar tamalitos de la casa de Doa Maca. Noticia cuenta que su hija, Paquita, hace tamalitos ms finos que su madre Maca. Hay de probarlos! Lula estar muy complacida.

Notas adicionales: Los cultivos van muy bien. Balthazar parece haber aprendido por fin el secreto de cmo hacer que las plantas crezcan sin necesidad de estar sobre ellas. Es un finquero tan hbil como yo.

Notas personales: Lulita parece estar ms tranquila, por fin. Parece haberse perdonado por los eventos tan catastrficos que sobrevinieron sobre su destino. Espero que supere los hechos. Yo ya lo hice, hace mucho tiempo. Cuando las cosas no se pueden, hay que ser sensato, y dejarlas a un lado. Lulita es persistente y empuja y fija pensamientos con extrema fuerza. Cosa

que no puedo criticar de sobremanera, ya que, es por eso que nuestra relacin vive. Es por ella. Ella lucha por nosotros. Ella es una guerrera, quizs, la mejor que he conocido."

Eromes? ste libro perteneci a su abuelo! Manchego estaba sobrecogido y, al mismo tiempo, muy confuso. ste sera el segundo artefacto, aparte de su chaleco de lama, que poseera de su abuelo. Algo que cuidara con su vida. Pero por otro lado, esto de leer sobre cavernas y negras noches y cosas oscuras no le pareci muy gracioso. En especial por el hecho que el da estaba sombro y acababa de ver a un bho negro estudiarle. Raro tambin ver que su abuelo lo mencion, cosa que apenas si lo tranquiliz un poco, ya que significaba que el bho no era nada raro en esa regin. Quizs el ave haba vivido toda su vida en el cementerio y ah cuidaba de sus cras? Le gust haber ledo acerca de la curiosidad de su abuelo. Quizs significaba que Manchego haba heredado de l eso de tener que saber siempre qu hay detrs de la puerta. Le agrad mucho y signific una de las pocas veces en su vida en la cual se senta identificado con alguien de su familia por algn aspecto de su personalidad. Eso le gust mucho y alegr su da. Lo que ms le molestaba por el momento era el nombre de Balthazar. Sera el mismo Balthazar a quien l haba conocido haca unos meses? Al parecer, ese nombre mencionado por su abuelo haca referencia a un aliado en la Finca. El Balthazar que l conoca era el vendedor de una tienda de artculos para pastores. Tena de todo excepto el aspecto de ser un finquero. Bien saba que Fusuf era el padre de Rufus, su amigo preferido. Lulita lo haba mencionado unas cuantas veces en el pasado como el canino de su abuelo. Ella le deca que Rufus era para l como Fusuf fue para su abuelo. En cuanto al asunto de las cuevas le pareci raro e inusual, casi como una fbula escrita por su abuelo slo por la gana de molestar. Perdi inters en ella, y cogi el libro entre sus manos y lo guard entre una frazada suelta que encontr, para prevenir que se mojase con la lluvia. Dejara el libro intacto, pero por el hecho de ser de su abuelo y el nico segundo recuerdo

de l, lo tomara para s mismo, para tenerlo como recuerdo, una reliquia valiosa de lo que su memoria significaba, tanto para l, como para la Finca. Sali del cuarto, con el corazn feliz, dispuesto a sentarse en la silla y contemplar el silencio de la tarde mientras las lluvias sosegaban. Pero ya lo haban hecho cuando sali a las afueras. Cunto tiempo haba estado leyendo? Se habra transportado en sueo? No supo decir, pero en las afueras, el da estaba calmado, con residuos de la lluvia intensa en forma de nubes espesas, por donde, un pedazo del azul cielo se miraba con el puntilleo de estrellas en nacimiento, signo de la noche entrante y del da en muerte. El aire ola a frescor. El suelo estaba totalmente tomado por lodo y la grama inundada. Los rboles parecan brillar con un nuevo resplandecer. La lluvia haba lavado sus penas al suelo, y ahora, vislumbraban en su austera perfeccin. Sobre una de las lpidas, el bho negro contemplaba la presencia de Manchego nuevamente. Su cabeza la mova de lado a lado, girndola casi en crculo perfecto. Manchego le tuvo algo de miedo, pero impulsado a retarlo se aproxim a las lpidas, deseaba leer que haba escrito sobre ellas, pero tambin, ver de cerca a ste animal raro que su abuelo conoci. Con cautela se acerc, a paso lento y liviano. El bho lo contuvo entre sus ojos amarillos intensos. Las pupilas de aquellos ojos se abran y cerraban dinmicamente estudindole. Pero de pronto, ste sali volando con sus potentes alas, perdindose entre la densidad del bosque. Manchego sigui con la mirada su trayecto, hasta que se perdi en el bosque. Las lpidas quedaron libres a su vista, y las contempl en silencio, leyendo cada una de ellas. En la ms vieja de todas, lavada con negrura, pero cuyas letras an eran legibles, se lea claramente: Ermeos, el que con su pierna fuerte trot las leguas para sembrar el fuerte don del agricultor. Y que con fuerte pasin penetr en silencio las bvedas del tiempo, y en ella, su nombre, que brille siempre con fuego, qued grabado con oro y plata, fruto de sus tierras. Que su familia prospere con prolongada vida y mucho usufructo. Que por siempre viva su famoso Santo Comentario.

En la siguiente lpida, se lea: Esomer, hijo del gran agricultor que sembr el don en las bvedas del tiempo. Hijo de aquel que hizo el Santo Comentario, que en paz descanse. Hijo de aquel, que llev sobre sus hombros el usufructo de su padre, y con noble firmeza expandi las tierras y los cultivos a su mximo florecer. Que su cuerpo enterrado bajo estas tierras sirva no cmo triste enlace a su muerte, pero como abono a estas Santas tierras, y que con su nobleza, crezca las tierras y nutra a sus hijos e hijas, y a los hijos e hijas de ste imperio de Fincas, el QuepeK'Baj.

En la siguiente lpida, ley: Eromes el Perpetuador, alma eterna de la tierra que transfundi en sus das de vida productiva energa inagotable que meca sus cantos y proliferaba sus siembras. Altsimo y excelentsimo agricultor de las tierras, pulcro, elegante, humilde, atrayente, amable, austero, y apasionado, que por decir ms no digo menos, porque decir ms sera de ms, porque tal figura honorable emana su propio elogio y no necesita de palabras ajenas para hacerle notar. Hijo de las Tierras del QuepeK'Baj y de sus Fincas imperiosas, cuales en su honor han fabricado esta lpida de plata blanca, cual no logra ni rascar el valor que su gran figura hizo por estas tierras. Desde que su abuelo, Ermeos hizo el Santo Comentario, Esomer, su padre, mejor su significado, y ahora Eromes llen de vida su visin. Es con un grito al cielo que lamentamos su pasar a la vida eterna Al Profundo Azur de los Cielos tan de pronto y tan joven. Pero agradecemos a los dioses, entre ellos, Alac Arc nguelo, por haberle permitido vivir entre nosotros y darle a nuestra tierra y a nuestros hijos el don de su presencia y su pasin por la vida.

Qued impactado con lo que ley acerca de su abuelo. Un nuevo respeto le surgi por l, an ms de lo que ya le tena. Realmente fue un gran hombre. Eromes fue el hroe de sus tiempos, y quizs, aun lo siga siendo para algunos. Para Manchego, definitivamente lo es. Su hroe.

En las dos lpidas siguientes le pareci raro no encontrar nombre alguno, a excepci de un mensaje que lo dej pensativo: Por aquellos desafortunados cuyos nombres no se pueden hablar, por aquellos que no lograron abrir los ojos y respirar, aquellas almas tristes que murieron sin piedad, por esas almas que los dioses claman ser suyas, y las llaman a toda hora. Por ellos rezamos. Ellos por nosotros velan la noche. Los ngeles del cielo. Que significan estas palabras? se pregunt Manchego con mucha intriga, sintiendo una pena sin nombre surgir dentro de s. Detrs de estas lpidas haba otras cinco del mismo tamao, quizs de las esposas y compaeros de los grandes finqueros. Estas estaban decoradas en su faz por enredaderas engarbadas en la piedra, enredadera de buganvilias y hortensias. Sus nombres estaban borrados por las lluvias, y su mensaje, meramente una memoria finamente anotada en piedra, ininteligible aunque a cercana. Pero el ver las lpidas un tanto ms decoradas le hizo saber que fueron dos grandes mujeres, quizs, tan importantes como los grandes finqueros. La luz de la tarde cortaba finamente una lnea divisora entre el atardecer y la noche. Manchego miraba cmo la lnea divisora de luz descenda por la lpida, como un parpado en sueo que cae lentamente. El sol ya haba cado por detrs de las montaas, y ya el cielo tomaba el color azul pastel agrisado, plido e intermitente, suave y decadente, que pronto tornara a ser color negro noche. Cogi la rienda de Feyito y rpido se encamin a casa, sabiendo que pronto Lulita lo estara buscando como madre en arrullo, y saldra con arco y flecha a buscarlo, si fuese necesario, y lo buscara hasta en los escombros del infierno. De regreso no pudo evitar apreciar las lpidas y la paz que emanaba su presencia. Se senta honorado, y un tanto extraado de no haber encontrado la lpida de su padre, quien, crea estar muerto. Quizs su padre haba muerto en la frontera con La Divina Providencia de joven? Quizs su padre le haba abandonado por siempre, sabiendo que su hijo sera una vergenza? O quizs

su nombre y su mensaje estaba engravado en una de las lpidas cuya faz estaba deteriorada y no lograba leerse. Dej de imaginarse cosas que no eran, y continu el camino a casa. Pas por el cerco y sinti una presencia rara. Volte a ver, y sobre la lpida, estaba el bho negro, observndole, vindole, estudindole. Ignor su presencia y sigui su camino, estornudando una y otra vez. Saba que estara enfermo al prximo da. Y sta no se miraba como una gripe de pequeo calibre.

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