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AFFLICTION

Una novela de

Laurell K. Hamilton

Vistanos!!!

http://lasilladellector1.forovenezuela.net

Affliction Sinopsis
A

Laurell K. Hamilton

lgunos zombis se levantan. Otros deben ser reprimidos. Si no pregntaselo a Anita Blake.

Hasta ahora, ella los haba considerado simplemente desagradables, nunca peligrosos. Hasta ahora, nunca haba odo hablar de que alguno de ellos causara que un ser humano pereciera en agona. Pero todo eso ha cambiado. El padre de Micah se est muriendo, pudrindose desde adentro por una extraa enfermedad que tiene a sus mdicos susurrando cosas como "enfermedad zombie". Anita se gana la vida levantando zombies, pero estos no son del tipo que tan bien conoce. Estas criaturas cazan durante el da, y son tan rpidos y fuertes como los vampiros. Si te muerden, te vuelves como ellos. Y vuelta va, vuelta viene... Dnde va a parar esto? Incluso Anita Blake no lo sabe.

Affliction
M

Laurell K. Hamilton

Captulo 1
i pistola estaba hincada en mi espalda, as que me mov hacia la silla de mi oficina. Eso era lo mejor; ahora solo era la cmoda presin de la cartuchera del interior de la falda, apartada del interior de mi corta chaqueta azul real del traje. Haba dejado de llevar mi cartuchera de hombro excepto cuando estaba en una orden activa como U.S. Marshal. Cuando estaba trabajando para Reanimadores Inc. y viendo clientes, la cartuchera detrs de la espalda probablemente destacara menos y les pondra menos nerviosos. Habras pensado que si alguien me estaba pidiendo levantar a un muerto para ellos eso les pondra mejor de los nervios, pero las pistolas parecan asustarles mucho ms que hablar sobre zombis. Era diferente una vez el zombi estaba levantado y ellos estn viendo caminar al muerto; entonces de repente las pistolas no les molestaban tanto, pero hasta ese momento Halloweenesque intentaba mantener las armas fuera de la vista. Hubo una llamada en la puerta de mi oficina y Mary, nuestra recepcionista diurna, la abri sin que le dijera Entra, lo cual ella nunca haba hecho en los seis aos que habamos estado trabajando juntas, as que no me puse gruona por la interrupcin. Solo levant la mirada del repaso de las reuniones de mis clientes para asegurarme que no habra ningn solapamiento y supe que algo estaba pasando, y conociendo a Mary sera importante. Ella era as. Finalmente haba dejado ir su pelo gris, pero an estaba en el mismo peinado obviamente artificial que haba llevado siempre. Se haba puesto un poco rolliza cuando se acerc a los sesenta y finalmente haba aceptado las gafas todo el tiempo. La combinacin de todo eso la haba envejecido casi diez aos, pero pareca feliz con ello, diciendo, Soy una abuela; estoy bien pareciendo una. La mirada en su cara era triste y dejaba simpticas lneas. Era la cara que usaba para tratar con duelos familiares que queran levantar a sus amados de la muerte. Tener esa cara apuntndome aceler mi pulso y tens mi estmago.

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Qu pasa? pregunt.

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Mi hice tomar una profunda respiracin y la solt lentamente cuando Mary cerr la puerta detrs suyo y comenz a caminar hacia mi escritorio.

No quera decrtelo por telfono con todos los clientes escuchando, dijo ella. Decirme qu? pregunt, y luch la urgencia de no levantar mi voz. Ella era una ms de las uniformadas que al responder gritando se alejaba. Hay una mujer en la lnea dos; dice que es tu futura suegra. La dije que nos estabas comprometida a mi conocimiento, y ella dijo que no saba cmo llamarse desde que ests viviendo con su hijo. Actualmente estaba viviendo con varios hombres, pero muchos de ellos no tenan familias para usar palabras como hijo. Nombre, Mary, cul es su nombre? Mi voz se alz un poco. Morgan, Beatrice Morgan. La frunc el ceo. No estoy viviendo con nadie llamado Morgan. Nunca he salido con alguien con ese apellido. No lo reconoc de tus novios, pero ella dijo que el padre est herido, quizs muerto, y ella pens que l querra saber lo de su padre antes de que fuera demasiado tarde. La emocin es real, Anita. Lo siento, quizs est loca, pero algunas veces la gente no piensa claramente cuando sus maridos estn heridos. No quise declararla como loca; quiero decir, no s los apellidos de todos con los que sales. Comenc a decirla que ignorase la llamada, pero al ver la cara de Mary no pude hacerlo. La haba confiado las identificaciones de llamadas durante aos. Tena un buen sentimiento para desconsolados versus locos. Te dio un primer nombre para su hijo? Mike. Sacud mi cabeza.

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Mary asinti, pero su expresin pareca infeliz. La dir que no conoces a Mike Morgan. Hazlo. O se ha confundido de Anita Blake, o est loca. No suena loca, solo molesta.

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Nunca he salido con un Mike Morgan. No s por qu me llam aqu, pero se ha confundido de Anita Blake.

Sabes que loco no significa que la emocin no sea real, Mary. Algunas veces el engao es tan real que ellos se lo creen todo. Mary asinti otra vez y sali para decirle a Beatrice Morgan que se haba confundido de nmero. Volv a comprobar al ltimo de la reuniones con mis clientes. Quera asegurarme que sin importar cuanto llevara levantar a cada zombi, sera demasiado tarde para el siguiente cementerio. Al menos muchas de las reuniones eran sociedades histricas y abogados comprobando testamentos, con los familiares del difunto o mucho tiempo muerto o no reconocido casi como zombi hasta despus de que el testamento fuera establecido en el caso de que ver al amado influenciara en el zombi para cambiar de opinin sobre la ltima voluntad y testamento. No estaba segura de que fuera posible persuadir a un zombi de esa manera, pero aprob la nueva regla de la corte sobre que las familias no podan ver al difunto hasta despus de que todas las cuestiones de la corte fueran aclaradas, solo por si acaso. Tener una herencia billonaria anulada por influenciar excesivamente en un zombi y en todos consigui todo lo raro en eso. Mary lleg a travs de la puerta sin llamar. Micah. Mike era su apodo como nio. Morgan es su nombre desde su segundo matrimonio. Fue Callahan. Micah. La madre de Micah Callahan est en la lnea dos, y su padre est en el hospital. Mierda! dije, cogiendo el telfono y golpeando el botn para pasar la llamada. Seora Callahan, quiero decir, Seora Morgan, soy Anita Blake. Oh, gracias a Dios, lo siento mucho. Solo olvid los nombres. He sido Beatrice Morgan durante dieciocho aos, desde que Micah tena doce aos, y l era Mike para nosotros. No le gustaba Micah cuando era un nio pequeo. Pensaba que

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Mike era ms adulto. Ella estaba llorando suavemente, poda orlo en su voz, pero sus palabras eran claras, bien enunciadas. Eso me hizo preguntarme qu haca ella para vivir, pero no pregunt. Eso poda esperar; era solo uno de los pensamientos que tengo cuando estoy intentando no ponerme al corriendo con las emociones de una situacin. Pienso, no siento, solo pienso. Le dijo a nuestra recepcionista que el padre de Micah est herido. S, Rush, es mi ex, su padre, fue atacado por algo. Su sustituto dijo que fue un zombi, pero el mordisco no es humano, y es como si hubiera sido infectado con algo de la cosa. Los zombis raramente atacan a la gente. Lo s! grit ella. La o tomar profundas respiraciones, atrayendo su calma. O el esfuerzo en el telfono, casi poda sentirla reunindose otra vez. Lo siento. Cuando Mike nos dej l era bastante horrible, pero Rush dijo que haba averiguado que Mike lo hizo para protegernos a todos y que algunas personas tenan familiares heridos por esas personas. Qu personas? pregunt. Rush no me dijo los detalles, dijo que era una cuestin policial. Siempre estaba haciendo eso cuando estbamos casados, conducindonos a la locura, pero dijo que haba averiguado suficiente para saber que otros were animales en ese grupo tenan familiares muertos, y que Mike tuvo que convencerles de que nos odiaba, o ellos nos habran hecho dao. Sabe si eso es cierto? Mike quiere ver a su padre? Quiere vernos a alguno? Ella estaba llorando otra vez, y solo par de intentarlo para hablar. Ella no haba estado casada con el hombre casi durante veinte aos, y an esto la molestaba. Mierda. Estaba recordando que el padre de Micah era sheriff de algn sabor, y ahora su madre me estaba diciendo que de alguna manera el padre haba averiguado ms sobre Micah y su grupo animal de lo que pensaba que alguien con una placa, adems de m, saba. Haba matado a gente para rescatar a Micah y a su grupo, y no haba tenido una orden de ejecucin, as que era asesinato. Estaba un poco recelosa de que el Sheriff Callahan aparentemente supiera ms sobre todo eso de lo que haba pensado. Saba que Micah no haba hablado con su familia en aos, as que cmo lo haba averiguado su padre, y cuanto saba?

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Era mi turno para tomar una profunda respiracin y hacerme parar de ser tan malditamente paranoica y tratar con la mujer que lloraba al otro lado del telfono. Seora Morgan, Seora Morgan, cmo saba que tena que llamar aqu? Quin le dio este nmero? Quizs si la haca pensar en algo ms ordinario ella se calmara. Ella sorbi por la nariz y luego dijo, en una voz que era hiposa, cuando intent tragar para pasar la emocin, Vimos a Mike en las noticias como el director de la Coalicin. La Coalicin para Mejor Comprensin entre humanos y cambiantes, dije. S, y la palabra fue ms tranquila, s, y fue mencionada en varias historias como viviendo con l. Me preguntaba si las historias haban hablado sobre Nathaniel, el chico que viva con nosotros, o el hecho que tambin estaba saliendo con Jean-Claude, el Maestro Vampiros de St. Louis? Casi nunca vea las noticias, as que no siempre saba lo que se estaba diciendo en los medios sobre alguno de nosotros. Por qu no llam al nmero de la Coalicin y pregunt por Micah directamente? l me dijo realmente cosas horribles la ltima vez que hablamos, Seora Blake. Creo que me habra roto completamente si l me deca eso otra vez con Rush herido as. Podra por favor decrselo, y luego si Mike quiere vernos, ver a Rush, antes... a tiempo... quiero decir... Oh, Dios, normalmente soy mejor que esto, pero es tan horrible lo que le ha ocurrido a Rush, tan duro de ver. Ocurriendo? Qu quiere decir? Se est pudriendo... se est pudriendo vivo y consciente y los mdicos no pueden detenerlo. Tienen drogas que pueden reducirlo, pero nada lo reduce tanto. Lo siento, no comprendo. Quiere decir que algo sobrenatural atac al Seor Callahan y ahora l tiene alguna enfermedad? S, dijo ella, casi una respiracin ms que una palabra. Pero ellos lo han visto antes, esta enfermedad?

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S, ellos dicen que es el primer caso fuera de la Costa Este, pero han aprendido bastante para reducirlo. No hay cura. O a una enfermera llamarlo la enfermedad zombi, pero tuvo problemas por decirlo. La enfermera ms vieja dijo, No le des un nombre que los medios lo adorarn. O a los mdicos susurrando que solo es una cuestin de tiempo antes de que las noticias golpeen. Por qu lo llaman la enfermedad del zombi? pregunt, parcialmente solo para darme tiempo para pensar. Te pudres desde fuera a dentro, as que ests consciente todo el tiempo. Aparentemente es increblemente rpido, y solo han podido prolongar la vida a otra persona. Su respiracin sali en un temblor. Seora Morgan, hay preguntas que quiero hacer, pero tengo miedo de que la molesten ms. Pregunta, solo pregunta, dijo ella. Tom una profunda respiracin, la solt lentamente, y finalmente dije, Dijo prolongar. Durante cuanto tiempo? Cinco das. Mierda, pens. En voz alta dije, Deme una direccin, nmeros de telfono, y se lo dir a Micah. Comenc a prometer que estaramos all, pero no poda prometer por l. l haba estado separado de su familia durante diez aos. Solo porque hubiera conseguido un avin para mi familia semi separada no significaba que l hiciera lo mismo. Tom toda la informacin como si estuviera segura de su respuesta. Gracias, muchas gracias. Saba que era lo correcto llamar a otra mujer. Manejamos a los hombres mucho mejor de lo que ellos piensan, verdad? Actualmente Micah me maneja ms que otra cosa. Oh, eso es porque eres polica como Rush? Es ms por la placa que por ser un hombre? Eso creo, dije. Traer a Micah?

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Por supuesto, dije. Quizs, Seora Morgan, quizs.

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No quera mentirla, pero no estaba segura que la absoluta verdad fuera algo que ella pudiera manejar; ella necesitaba algo para aguantar, mirar hacia delante mientras se sentaba y observaba a su ex marido pudrirse mientras an vive. Jess, Mara, y Jos, solo pensarlo era horrible. No poda dejarla verlo sin ninguna esperanza, as que ment.

Ve, tengo razn, acaba de decir que le traer. Le maneja ms de lo que cree.

Ella sonaba ms tranquila cuando dijo, Beatrice, Bea, para mis amigos. Traiga a mi hijo a casa, Anita, por favor. Qu poda decir? Yo lo har... Bea. Colgu, esperando no haberla mentido.

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Affliction Captulo 2
B

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ajo otras circunstancias habra suavizado las noticias, quizs incluso hubiera tenido a Nathaniel conmigo para ayudar a aliviar a Micah en el desastre familiar, pero no haba tiempo para ser gentil. Tena que decrselo como hacer un vendaje, porque lo nico que no quera que ocurriera era que su padre muriese antes de que Micah pudiera decir adis porque me haba atrasado. As que no tuve que pensar mucho en qu efecto tendra en el hombre que amaba y la vida que habamos construidos juntos. Como tan a menudo en mi vida, slo tena que hacerlo. Us mi mvil en lugar de pasar a travs de las lneas de trabajo. l vera que era yo, y lo cogera sin que tuviera que pasar a travs de la gente en la parte delantera de su oficina. Mi estmago era un nudo duro, y solo aos de prctica mantuvieron mi respiracin tranquila, y porque controlaba mi respiracin controlaba mi pulso, el cual quera acelerarse. As que no quera ser la que le dijera estas noticias, y an no poda pensar en nadie mejor que yo para hacerlo. Algunas cosas desearas poder delegarlas, y simultneamente sabes que no lo haras, incluso si pudieras. Cmo sabas que estaba pensando en ti? pregunt l, ni siquiera un hola, slo su clida y feliz voz que era ma. Poda imaginarle sentado en su escritorio, su traje a medida descenda por su delgado y atltico cuerpo. Era de mi altura, cinco pies con tres, pero con hombros anchos guiando a una cintura delgada. Tena la constitucin de un nadador, aunque correr era su ejercicio de eleccin. Su pelo rizado y marrn profundo pasaba justo los hombros ahora, porque cuidadosamente ambos habamos negociado cortarnos unas pocas pulgadas de nuestro pelo, sin romper nuestro trato, el cul era que si uno de nosotros se cortaba el pelo, el otro tena que cortarse el suyo. Debera haber dicho algo romntico para l, pero estaba demasiado asustada, demasiado llena de malas noticias que tena que decirle. Tena que hacerlo, sin dudar, sin juegos, sin palabras de consuelo, porque decir algo sera empeorar las

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No pude seguir en silencio. Dije, Micah, me has odo?

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cosas, como si le estuviera mintiendo, o endulzando el veneno. Abrac el sonido de su adorable y feliz voz a mi alrededor como una clida y segura manta, y luego dije, Tu madre acaba de llamarme. El silencio en el otro lado del telfono era alto, porque poda or la sangre corriendo a travs de mis odos. Mi respiracin se aceler cuando la de Micah par, mi pulso lata mientras el suyo paraba, como si todo su cuerpo hubiera tomado esa respiracin justo antes de que me lanzara sobre el acantilado.

Te o. No haba clida felicidad en su voz ahora. Su voz era tan vaca como poda hacerla,; si haba alguna emocin era un fro enfado. Nunca le haba odo as. Eso me asust, y me hizo enfadar, porque era estpido estar asustada, pero era ese miedo emocional cuando admites cuan importante es alguien para ti y tu mundo y an sabes que son personas separadas capaces de joderlo todo con unas pocas malas decisiones. Confiaba que Micah no hiciera eso, pero tambin odiaba ser tan dependiente de alguien emocionalmente. Me permita amar, pero una parte de m an tena miedo. Esa parte de m intentaba enfadarme con l en un tipo de reaccin refleja, un golpe preventivo. Si azotaba primero no dolera tanto, o esa hubiera sido la idea con la que haba vivido en mi subconsciente durante aos. Ahora lo saba bien, pero el viejo hbito an estaba en m. Solo tena que ignorarlo y ser razonable. Pero nada en m le gustaba el hecho de que l fuera emocional con esto solo por la noticia de que su madre me haba llamado; ni siquiera haba llegado a la parte de su padre. Eso no presagiaba nada bueno por cmo se lo tomara. Qu quera? pregunt l, an esa extraa y fra voz. Tom una respiracin y la solt lentamente, contando para ayudar a calmar todos los impulsos neurticos que tena alrededor de esta muy emotiva relacin, y habl, tranquilamente, en una voz que lleg ordinaria y un poco fra. No estara enfadada con el primer golpe, pero el viejo hbito de preferir estar enfadada a ser herida an era una parte de m. Estaba trabajando en ello, pero algo en toda la conversacin me haba golpeado un problema. Era mejor que eso, maldicin. No era la chica triste y enfadada que l haba conocido. Tu padre est herido, quizs murindose. Probablemente murindose, y mi voz no era enfadada ahora, o fra, sino ms arrepentida. Mierda, me tragu eso.

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Anita, de qu ests hablando? Cmo de grave est? Te he dicho lo que s. Se est muriendo? Mi padre se est muriendo?

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Comenc desde el principio y le cont todo lo que saba, lo cul pareca malditamente poco bajo las circunstancias.

Eso es lo que dijo tu madre; pareca bastante histrica por eso, actualmente. Ella siempre fue bastante emocional. El tipo que desequilibraba el estoicismo de pap. Anita, no puedo pensar. Me siento atascado. Quieres ver a tu padre, verdad? Si te refieres a hacer las paces con l antes de que muera, entonces s. Vale, entonces cogeremos el primer avin y te llevar al lado de su cama. Valedijo l. Sonaba inseguro, tan diferente de l. Quieres compaa? pregunt. A qu te refieres? Quieres que vaya contigo? S dijo l. Quieres que venga Nathaniel? S. Le llamar y le dejar saberlo. Llamar a Jean-Claude y ver si su avin privado est disponible. S, bien. Por qu no puedo pensar? pregunt l. Acabas de enterarte que tu padre est en el hospital y vas a contra tiempo para hacer las paces con l. Tienes que hacer las paces con toda tu familia durante una crisis de proporciones picas. Date unos pocos minutos para procesarlo, Micah.

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Affliction
Buenos puntosdijo l, pero an sonaba neurtico. Necesitas que me quede al telfono?

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No puedes llamar por lo del avin si ests hablando conmigodijo l. Las palabras eran razonables; el tono an era entumecido. Cierto, pero suenas como si me necesitaras para seguir hablndote. Lo hago, pero necesito que arregles el viaje. Me dar unos pocos minutos para procesarlo y luego arreglar que otras personas se ocupen de los asuntos aqu mientras no estoy. Yo har lo mismo. Te quierodijo l. Yo te quiero msdije. Yo te quiero mucho ms. Yo te quiero muchsimo ms. Normalmente era algo que l, Nathaniel y yo nos decamos mutuamente, pero algunas veces slo nosotros lo hacamos. Algunas veces solo lo necesitabas.

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Affliction Captulo 3
E

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ra demasiado tarde en el da para que los vampiros hubieran comenzado a levantarse bajo tierra debajo del Circo de los Malditos, as que cuando llam para ver si podamos pedir prestado el jet privado, Jean-Claude estaba lo bastante despierto para tomar la llamada l mismo. Su voz no tena nada del borde sooliento porque l realmente no dorma; mora durante el da, as que cuando despertaba era un despertar abrupto e instantneo. Los vampiros duermen ms como un interruptor: encendido, despierto; apagado, muerto. Su cuerpo incluso se enfriara durante las horas, no tan fro como un cadver real, y no haba cambios de color, porque el cuerpo realmente no estaba muerto, y no comenzaba a pudrirse. Si realmente estuvieras muerto, y fueras humano, el cuerpo comenzara a pudrirse tan pronto como el corazn parase. Es como cortar una flor en tu jardn; puedes ponerla en agua, retrasar el proceso, pero desde el momento que la coges, comienza a morir. La flor parece bonita durante un tiempo, pero solo es un juego en espera, el final es inevitable. Jean-Claude era un vampiro, Maestro de la Ciudad de St. Louis, y haba estado muerto y guapsimo durante cerca de seiscientos aos; su final no era inevitable. Tericamente, an poda estar fresco como una rosa inmaculada cinco billones de aos de ahora en adelante cuando nuestro sol finalmente abandonara al fantasmal, expandido, y comido planeta. Por supuesto, yo habra matado a suficientes vampiros en mi trabajo como Ejecutora legas de vampiros para saber que incluso ser Maestro de un territorio y dirigir el recientemente formado Consejo de Vampiros Americanos no le haca realmente inmortal, solo jodidamente poderoso. Esa era una de las razones por las que estaba despierto con el sol an brillando en el cielo. Si no hubiera estado profundo bajo tierra en lo que haba comenzado como un sistema de cuevas naturales pero que haba sido forjada haca dcadas en habitaciones lujosas, incluso l an estara muerto para el mundo. Puedo sentir tu ansiedad, ma petite. Qu ha pasado?

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Se lo cont.

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Puedo arreglarlo para que t y Micah vayis, pero no ser capaz de seguiros hasta que haya asegurado al Maestro de ese territorio que no vamos a tomar sus tierras. No se me haba ocurrido que necesitramos aclarar con los vampiros locales que vamos a visitar al padre de Micah en el hospital. Si t y l fuerais una simple pareja, entonces no, pero eres mi sirviente humana, una pierna del triunvirato de poder que compartimos con mi lobo para llamar, nuestro reacio Richard. Si fuera Richard, dos de nosotros dirigindose a otro territorio, ellos estaran seguro que vamos para destruirlos. Solo necesitamos llevar a Micah al lado de la cama de su padre antes de que sea demasiado tarde, eso es todo. Seguramente ellos pueden comprobar y ver que el hombre est en el hospital. Nunca es tan simple cruzar de una tierra a otra para los maestros vampiros o para los lderes de los grupos de hombres animales. Micah y t sois la Nimir-Ra y el Nimir-Raj, reina leopardo y rey, de nuestra pard local. Hay leopardos en la ciudad de Micah? No lo sdije. Necesitas saberlodijo l, tranquilamente. Mierdadije, y puse sentimiento real en ello. Esto va a cabrearme realmente pronto. El nuevo consejo de vampiros es muy nuevo, ma petite; no podemos afrontar ser vistos como tiranos y abusones. Si entrar en otros territorios sin al menos alertarles, entonces ser visto como arrogancia. Parecer como si t nosotros sintiramos que el pas entero es nuestro para visitar y usar cuando creamos conveniente. Eso pondr nerviosos a unos pocos lderes e incluso ser usado por nuestros enemigos para revolver ms rebelin contra nosotros. Pensaba que eliminamos a los ltimos rebeldes, o sabes algo que yo no s? No s de rebeldes en nuestro pas, pero s como certeza que hay descontentos, porque siempre hay descontentos. Nunca en ningn gobierno de alguna forma

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Affliction

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estn completamente felices en un pas que es regido. Es la naturaleza odiar a la bestia poltica. As que ests diciendo que nos odian porque formamos un consejo para mantenerles a salvo de todos los vampiros renegados? Estoy diciendo que huyen de nosotros por seguridad, pero ahora que se sienten seguros, comenzarn a mirar al poder que activamos para mantenerles a salvo, y comenzarn a desconfiar, incluso temer. Bueno, no es eso genial. As, Micah, Nathaniel y yo no podemos ver a su padre. Por qu Nathaniel? Es nuestro tercero. Micah quiere que venga. Ah, pens que quizs te llevabas a Nathaniel como tu leopardo para llamar, y a Damian tambin, como el vampiro parte de tu propio triunvirato de poder. Un vampiro super poderoso poda formar una estructura de poder con tres caminos entre su sirviente humano y un ser animal cuya forma de bestia era su animal habitual para llamar, pero yo era la primera humana en ser capaz de hacer mi propio equivalente de eso. Jean-Claude pensaba que el hecho de que fuera nigromante y su sirviente humana me haba permitido hacer lo metafsicamente imposible, pero honestamente, no sabamos cmo lo haba hecho, solo que lo hice. No haba planeado llevar a Damian. Es parte de mi poder base, pero no es nuestro carin. Es tu amante en ocasiones. Si llevara a alguien que fuera mi amante en ocasiones, necesitaramos un avin ms grande. l ri, ese maravilloso y palpable sonido que descenda por mi piel como si me estuviera tocando por telfono. Me hizo estremecer. Su voz an sujetaba ese borde de risa masculina cuando dijo, Muy cierto, ma petite, muy cierto. Tuve que tragar para pasar el pulso en mi garganta. Me haba dejado sin respiracin solo con su voz. Dios, Jean-Claude, deja eso. No puedo pensar cuando haces eso.

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No te atrevas!

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l ri otra vez, lo cual no ayud despus de todo. Me di cuenta que lo estaba haciendo muy deliberadamente cuando sent el peso profundo dentro de mi cuerpo como la promesa del orgasmo.

El poder comenz a retirarse. Nunca haba sido capaz de hacerme llegar a un orgasmo completo por telfono con solo su voz hasta que haba sido nombrado dirigente de la nueva versin Americana del consejo de vampiros. Haba sabido que eso significaba que todos los maestros vampiros tenan que hacer un juramento de lealtad a Jean-Claude como su lder, pero no haba comprendido que eso vendra con un golpe de poder, o lo que podra significar. No habamos tenido eleccin. Es un gran trato de poder. Ests diciendo que si no fuera una mejor persona ese poder corrupto y tanto poder te corrompera absolutamente? No siempre estoy seguro que sea yo quin soy una mejor persona, ma petite, pero juntos somos la mejor persona. No creo que siempre sea la influencia civilizada, Jean-Claude. Ni yo, pero a travs de toda la metafsica que tenemos Richard es la conciencia, Micah el sentido del compaerismo, Nathaniel es la gentileza, el sentido de Cynirc del juego limpio, y los recuerdos de Jade del terrible uso que su maestro hizo contra ella por su poder superior. La gente que hemos reunido y vinculado a nosotros nos ha ayudado a hacernos poderosos, pero tambin su ayuda me recuerda que no soy un monstruo y no tengo deseos de serlo. Puedes no ser un monstruo solo con decidir que no eres una? pregunt, y l me conoca muy bien para saber que no era su impedimento en la asociacin de monstruos por lo que estaba preocupada. No eres un monstruo, ma petite, y si somos conscientes de la posibilidad creo que podemos evitar llegar a ser uno. As que, qu necesitamos hacer antes de que Micah, Nathaniel, y yo nos presentemos en el hospital? Ests intentando ir solo vosotros tres?

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Bueno, nosotros y el piloto, s. Debes tener guardaespaldas contigo, ma petite.

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Si llevamos guardaespaldas, los locales no estarn incluso ms seguros de que vamos para eliminarlos? Algo, quizs, pero si nuestros enemigos se dan cuenta que mi sirviente humano, su leopardo para llamar, y su Rey de las Bestias estn solos y desprotegidos, temo que la tentacin sera demasiado grande para ver lo que nos ocurrira al resto si los tres mueren. Matara lo suficiente de nuestra estructura de poder y el resto morira con nosotros; s, recuerdo la teora. Es ms que teora, ma petite. Has visto a Nathaniel y a Damian casi muertos cuando les drenaste de energa. Has sentido la prdida cuando Richard y yo fuimos heridos. No nos dejes comprobar la teora de lo que ocurrira si los tres fuerais heridos simultneamente. Estoy de acuerdo, pero tiene que ser un mnimo de guardias, Jean-Claude. Vamos a ver a la familia de Micah por primera vez. No les asustemos demasiado. Te sientes cmoda protegindote a ti y a ellos con un mnimo de guardias? Con los correctos, s, lo hago. Tan confiada, ma petite. Es admirable y un poco aterrador. Por qu aterrador? pregunt. Solo porque eres peligrosa, incluso mortal, y matar fcilmente y bien, no te hace a prueba de balas, ma petite. O a prueba de bombasdije. No soy Superman. S que puedo ser herida, y tendr a Nathaniel y a Micah conmigo. Independientemente de que falle la metafsica, si ellos son heridos no s lo que hara. Y si yo fuera el que fuese herido? Y ah estaba: Este maravilloso y alucinante hombre an se senta inseguro, an preguntaba si le amaba, o al menos cunto. Desde que todos podamos sentir las

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Affliction
Muy potico para ti, ma petite. He estado pasando mucho tiempo con Requiem, creo.

Laurell K. Hamilton

emociones de los otros cuando no estbamos escudados como hijos de puta, era interesante que pudiramos estar inseguros a veces. En Jean-Claude, quin una vez haba pensado como el ltimo hombre para las mujeres, era adorable y me haca amarle ms. Te quiero, Jean-Claude; no sabra que hacer sin ti en mi vida, mi cama, mi corazn.

Cuando esta crisis termine, necesitaremos decidir si l debera volver a Philadelphia permanentemente. Y convertirle en la segunda banana de Evangeline para biendije. Sdijo l. Sabes, mi padre sola cruzar beagles 1 cuando era pequea. Nunca quise abandonar a ninguno de los cachorros, y cuando me hice lo suficiente mayor siempre estaba preocupada por si los nuevos propietarios no se preocupaban de ellos de la manera que nosotros hacamos. No saba esodijo l. Donbamos muchsimos cachorros, Jean-Claude. Estos son nuestra gente, nuestros amantes, nuestros amigos, y les enviamos lejos. No me importa los que van a regir sus propios territorios como nuevos maestros, sino lo que entregamos a otros maestros como segundos al mando, eso me molesta. Ese es el porqu tenemos una visita de prueba, o tres, para asegurarnos que es un buen arreglo y que nuestra gente estn siendo bien tratados. Requiem no ama a Evangelinedije. No, te ama a ti. Suspir.

Beagle: raza de perros

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Affliction
No quera que se enamorase de m.

Laurell K. Hamilton

Y yo no quera que adquirieras el poder de mi ardeur, mi fuego de lujuria, y te convertiste en un scubo viviente para mi ncubus, pero el dao est hecho. Somos lo que somos, y ahora sabes el poder que posees durante el sexo cuando alimenta el ardeur. Requiem es un maestro vampiro, Jean-Claude, y rompi el vinculo inicial involuntariamente. Creo que te ama, ma petite, no por el ardeur, sino por ti, y l. El amor nunca es sobre el objeto de nuestro amor, sino siempre se ha dicho que es ms sobre nosotros que ellos. Qu significa eso? pregunt. Significa que Requiem necesita amar a alguien. Siempre ha sido un romntico intil, y qu es ms intil que estar enamorada de alguien que est enamorado de otros? Lo haces sonar como si l necesitara terapia. Eso no hara daodijo l. Suspir. Crees que vera a un terapeuta? Si le ordenamos que lo haga, lo har. Podemos ordenarle que tenga citas y hable con alguien, pero no podemos forzarle actualmente a hacer el trabajo. Tienes que estar de acuerdo en trabajar en tus problemas. Tienes que estar de acuerdo en enfrentar duras verdades y lucharlas mejor. Esto toma valor y fuerza de voluntad. l tiene valor, pero no creo que desee recuperarse de esta enfermedad de amor. No puedo evitar que l se preocupe ms de m que yo de l. No, no puedes. Vuelta a la crisis entre manosdije.

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Affliction
Has tenido suficiente de este tema, lo comprendo. Como gustesdijo l.

Laurell K. Hamilton

Sdije. Actualmente haba tenido ms que suficiente de eso, pero... Una crisis por da, vale?

Esto no es lo que me gusta, Jean-Claude. No saba si habra conocido a la familia de Micah, pero no quera conocerlos de esta manera. No, por supuesto que no, ma petite. El avin est a tu disposicin. Solo qudate para elegir a los guardias que te acompaen. Cunto es un mnimo? pregunt. Seis. Dos cada unodije. Oui. Puedes hacer los arreglos para el avin mientras yo elijo a los guardias? pregunt. Por supuesto, y sugerira que la mayora fueran los guardias que son tus amantes. Necesitars alimentar el ardeur, y la pena de Micah podra hacer su inters en algo escaso. Asent, saba que l no poda verlo, y dije, Estoy de acuerdo. Me he arrepentido en el pasado de no ser capaz de llevarte a casa para visitar a mi familia, porque llevan mucho tiempo muertos, pero momentos como este me recuerdan que hay muchas cosas peores que haberles perdido hace mucho. S, perderles aqu y ahora succiona mucho. l dio una pequea risa. Ah, ma petite, tienes un camino para las palabras. Te estoy frunciendo el ceo ahora mismo, solo para que lo sepas. Pero no quieres esodijo l.

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Affliction
Sonre. No, no lo hago. Je taime, ma petite. Yo tambin te quiero, maestro. Realmente quieres que lo quiera?

Laurell K. Hamilton

Siempre dices eso con suficiente burla y normalmente un ojo girado. Nunca, nunca querrs eso.

Nodijo l, quiero compaeros reales, no esclavos, o sirvientes. He aprendido que ese es el porqu os eleg a ti y a Richard. Saba que lucharais para seguir libres, para ser vosotros mismos. Sabas cuan duro lucharamos? pregunt. l ri entonces, y eso estremeci todo mi cuerpo, hacindome cerrar los ojos y vibrar hacia mi escritorio. Deja esorespir. Realmente deseas que no vuelva hacer eso nunca ms? Mi respiracin sali en un suspiro sacudido. Nodije, al final. Llamar a Fredo y ver de quin pude prescindir de los guardias que quiero, y si est de acuerdo con la mezcla de habilidades. Confo en ti y en nuestro seor hombre rata para trabajar semejantes detalles. Gracias. Hubo un tiempo cuando habra insistido en escogerles t mismo. Hubo un tiempo cuando estabas atrada por los hombres dbiles, pero eso se ha detenido para ser verdad. Lo recuerdo, estaba atrada por ti en mis das de hombres ms dbiles dije. Me has hecho un hombre mejor, Anita Blake, como lo has hecho con todos los hombres, y mujeres, en tu vida ahora. No s qu decir a eso. Me siento como si debiera disculparme o algo.

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Affliction
Eso no es ciertodije. En una pelea, lo harn.

Laurell K. Hamilton

Est en la naturaleza de algunos lderes resaltar lo mejor en esos a su alrededor. Hey, no estoy a cargo de este pequeo autobs metafsico; recuerdas, verdad? Soy el lder poltico, pero en una emergencia la mayora de nuestra gente tomar tus rdenes sobre las mas.

Vale, si es por violencia, entonces s, es en lo que soy buena. T eres mucho mejor en la poltica y las cosas de las cenas para la cena. Tienes tus momentos en la arena de la poltica. Y solo unos pocos del Harlequin son mejores que t con un florete. De hecho, haba estado un poco alucinada por cuan bueno era con su arma elegida. Haba terminado siendo un famoso duelista en sus das, como humano y joven vampiro. Haba explicado que su trabajo con la cuchilla haba sido lo que le permiti sobrevivir; los maestros del da le haban cambiado, y l haba elegido su arma y les haba matado. Nunca lo haba sabido hasta que comenz a practicar en el nuevo gimnasio dnde los otros guardias y yo podamos verle. Ests salvando mi ego, ma petite? Eso creo. l ri, y esta vez solo fue humor. No lo necesito. Soy rey y t eres mi reina y mi general. Alguien que lidera el cargo desde el frente y siempre lo har. Conoces la fuerza y la debilidad de nuestros guardias mejor que yo, porque practicas y trabajas con ellos. Me tienes suficiente pudor a m y a algunos de los vampiros ms viejos para ejercitar ms. Muchos vampiros no pueden ganar msculo; el cuerpo muerto es lo que es, incambiable. Pero yo puedo, y mis vampiros pueden. Uno de los vampiros rebeldes dijo que es porque tomaste su poder.

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Affliction

Laurell K. Hamilton

Eso me ayuda a ser poderoso, oui, pero creo que es ms por mis ataduras a nuestros hombres animales que son ms ntimos. Acepto su clido poder ms que un igual en lugar de la relacin maestro/esclavo que muchos viejos maestros tenan. S, nadie trata a los hombres animales como mascotas y propiedad en nuestra custodia. Ese es uno de los huesos de la disputa con algunos de los vampiros ms viejos. S, pueden aguantarse; los hombres animales estn acudiendo en manada a nosotros por la actitud de los derechos ms equitativos. Es imposible hacer a todos felices, as que al final nos hacemos felices y hacemos lo que podemos para otros. No quiero esclavos en mi reino. Estoy de acuerdodije. Debo colgar para que el avin est listo para vosotros dijo l. S, por supuesto. Ests haciendo tiempo. Por qu? Tuve que pensarlo durante un minuto, y luego le di la respuesta en alto que habra muerto antes de admitirlo. No s si conseguir la oportunidad de hablarte otra vez, y te echar de menos. Eso me hace ms feliz de lo que puedo decir, mi amor. Me has sorprendido y satisfecho bastante. Si no lo digo lo suficiente, Jean-Claude, te quiero. Adoro ver tu cara a travs de la mesa mientras comemos, y verte proceder en los juegos de pelota de Cynric, y verte leer historia para dormir a Matthew cuando se queda con nosotros, y miles de cosas sorprendentes, todas, ese eres t, y te quiero. Me hars llorar. Un amigo inteligente me dijo que era bueno llorar; algunas veces eres tan feliz que se derrama por tus ojos.

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Affliction
Jason, Nathaniel, o Micah? pregunt l. Uno de ellosdije con una sonrisa.

Laurell K. Hamilton

Amigos inteligentes ciertamente. Debemos irnos y hacer nuestras tareas, ma petite. Je taime, au revoir2, hasta que nos encontremos otra vez. Yo tambin te quiero, y te veo pronto. Colgu antes de que pudiera ser algo ms absurda o ms romntica. Pero un poco de vergenza liberada vala totalmente la pena para la felicidad en su voz. Si bajramos nuestros escudos metafsicos podramos haber sentido cada respiracin y emocin, incluso algunos pensamientos del otro, pero an era bueno decir las palabras y orlas. Sin importar lo extrao y mgico que podramos ser, tener a la gente que amas diciendo que te quieren significa... que nunca pasar de moda. Desde que estbamos hechos a la imagen de Dios, este deba tener Su forma, as que incluso Dios deba tener a un Buen chico hablando en alto, en-tu-cabeza, Gracias, genial trabajo en ese amanecer, y el ornitorrinco era una divertida y brillante idea. Quizs ese es el porqu se supona que rezamos de la manera que lo hacemos, porque sin Dios sera solitario. Algunas veces crea que mis amigos que eran Wiccan tenan algo con toda esta cosa de Dioses y Diosas. Si la gente trabajaba mejor emparejada y enamorada, y estaban hechos a la imagen de Dios, entonces lgicamente pareca como si Dios necesitara una Diosa. Cuando fue ms feliz en mi propia vida amorosa, haba comenzado a preguntarme si Dios estaba solo sin Su Diosa. Quizs y estaba pasando demasiado tiempo con demasiados paganos? Dije una plegaria de gratitud por mi propia felicidad, y una plegaria por el padre de Micah, y dej a Dios volver a preocuparse de Su propia vida amorosa como l viera apropiada. Llam a Fredo para arreglar a los guardias y sacud mi cabeza por mis propios pensamientos extraamente romntico-religiosos; semejante cursilera, preguntarse si Dios necesita una Esposa. Estaba por encima de mi fe pagar un grado. Escoger hombres peligrosos para proteger nuestras espaldas, eso lo comprenda.

Je taime, au revoir: Te quiero, adis.

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Affliction Captulo 4
M
Hey, Anita.

Laurell K. Hamilton

icah me escribi un mensaje de texto diciendo que llamara a Nathaniel para que hiciera nuestras maletas as l poda reunirse con nosotros en el aeropuerto. Nathaniel respondi a la segunda llamada.

Hey, gatito. No, a muchos hombres no les gustara eso como apodo, pero l no era muchos hombres. Micah me dijo que estabas haciendo las maletas para todos. Puedes tener en cuenta que nos reuniremos con su familia por primera vez, con las ropas? Lo hagodijo l. Necesito algunas camisas que no sean de corte bajo, vale? Adoramos tus pechosdijo l, su voz sujetando ese deje en aumento que deca que estaba sonriendo. Sonre. Lo aprecio, incluso lo apruebo, pero no agobiemos a su familia con mis recursos la primera vez. Hara las maletas para que toda esa cremosa bondad fuera expuesta en cada camisa? pregunt l en esa falsa voz inocente. Sdije, y re. Prometo empaquetar algunas camisetas normales, pero la mayora de tus tops de vestir son de bajo corte. Eso es porque las lisas blusas de seda no se extienden bien cuando las llevo puestasdije.

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Affliction
La gentica es algo maravillosodije.

Laurell K. Hamilton

No estn diseadas para alguien con una copa triple E, Anita. Ni siquiera saba que podas tener tan grande un tamao de copa y ser tan esbelta como eres sin ayuda quirrgica.

Ya, gentica! dijo l con tanto entusiasmo que me hizo rer. Har las maletas para que hagamos juego pero no avergoncemos a Micah. Prometido. Gracias. Eres el nico en quin confiara para hacer las maletas por nosotros. Incluso llevar un traje para que todos vayamos a juego cuando lleguemos al hospital. Nathaniel tena maravillosos trajes de diseo, pero desde que su trabajo habitual era como bailarn extico no tena que llevarlos a trabajar como Micah. Los trajes eran para ocasiones especiales como bodas y ciertas reuniones de negocios dnde toda la gente principal de Jean-Claude tena que mostrarse como personas de negocios. Me di cuenta que Nathaniel era extraamente feliz. Eso no combinaba bastante con la razn del viaje. Pens en preguntar por qu su humor estaba tan alto, pero mi telfono me dej saber que haba otra llamada intentando llegar. Tengo otra llamada; djame asegurarme que no sea Micah. Esperardijo l, y otra vez era animado. Era demasiado animado, o era mejor para manejar esas emergencias que yo? Era Jean-Claude al telfono. Hey, qu pasa? Algunos de los guardias que has arreglado son hombres lobo? S, es regla de Micah y tuya que intentemos usar cuantos ms hombres animales para nuestro guardaespaldas pblicos sea posible. Necesitar hacer otros arreglos, ma petite. Por qu? pregunt. Los lobos locales han solicitado que no lleves a nadie que pueda retarles. Si hay necesidad de un funeral, entonces nos comprendern llevando a nuestros lobos

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Affliction
Les ests dejando mangonearnos tanto? pregunt. Vale, cambiar el listado de guardias. Biendijo l. Hay algo ms que necesite saber?

Laurell K. Hamilton

para llamar, pero hasta esa triste necesidad les gustara que no hubiera ningn hombre lobo, como seal de buena fe.

Si quieres que esta visita inicial sea por Micah y su padre moribundo, no. Si quieres tener que tratar con los hombres lobo locales polticamente, y quizs incluso asustarles lo suficiente para tener que recurrir a la violencia, entonces por todo eso mantn a tu guardia lobo.

El maestro vampiro del rea ha concluido las polticas habituales y desea lo mejor a nuestro Micah. De hecho, ofreci poner a su gente a nuestra disposicin para transporte y recados para que todos podis concentraros en la familia de Micah. Eso es muy bonito por su parte dije, y no pude mantener la sospecha fuera de mi voz. Fue bonito por su parte, ma petite, pero ya no estamos solo visitando a los maestros de fuera de la ciudad. Estamos reuniendo miembros, o a su gente, y adems nos debemos a la lealtad y a un seguro tratamiento deferente. As que, ahora que ests en el consejo no tenemos que hacer toda la mierda de poltica vamprica? En parte, s, pero por otro lado, eso significa que tenemos que ser ms conscientes de otros maestros y sus egos, a menos que desees alimentar los susurros de rebelin entre ellos? Sabes que no lo hagodije. Entonces recuerda eso cuando ests tratando con l y su gente, por favor. Tienes miedo de que sea ruda y les asuste?

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Affliction
Qu significa de acuerdo a ello en este contexto?

Laurell K. Hamilton

T, ruda, ma petite, por qu temera eso? El sarcasmo no era tan espeso, pero el muy delicado toque lleg a casa. Ser buena. Es bueno que nos ayuden con tan poca antelacin. Tienen pocas elecciones; el viejo consejo europeo vera una negativa de semejante elegancia como un grave insulto y actuara de acuerdo a ello.

Has conocido a los enviados del consejo, ma petite. Qu crees que le haran a un maestro que fue descorts con ellos? Asustarles como el infierno, tormento, tortura, derrocarle quizs si tienen a alguien para poner en su lugar, o en algunos casos solo provocaran un caos infernal. Por un lado estamos obstaculizando las acciones del consejo; eso hace que los otros teman al consejo aqu en Estados Unidos. Temen que nos volvamos locos con el poder, pero por otro lado, ofrecern servicio y cortesa con la esperanza de aplacarnos y evitar que tengamos una razn para enfadarnos con ellos. As que, por una lado la reputacin del viejo consejo nos hace las cosas ms difciles y asusta a todos, y por otro lado probablemente se porten mejor porque nos tienen miedo. Exactement, dijo l Espera, nosotros tuvimos que ofrecer comida a los visitantes del consejo. Ellos van a ofrecernos comida para el ardeur? No lo he arreglado, pero si no lo hacen entonces es una seal de que no nos estn dando el mismo respeto que daran al viejo consejo. Ests usando esto como una prueba para ver cmo Fredrico se comporta con nosotros, contigo. Luch por no sonar acusadora. No dise esta visita, ma petite, pero ahora que la tenemos, s, es una prueba para el maestro local. Debemos descubrir cuan bien regimos, o cuan dbil son nuestras reglas, as podemos decidir cuan tensamente deseamos sujetar la riendas del poder.

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Affliction
Qu ests diciendo, Jean-Claude?

Laurell K. Hamilton

Preferira no usar la visita del padre moribundo de Micah como una prueba de lealtad para los vampiros locales. No solo para los vampiros, ma petite, sino para los hombres animales. Nuestro Micah viaja por el pas hablando a varios grupos de animales, ayudndoles para tratar con sus problemas. Promociona mejores relaciones entre humanos normales y la comunidad licntropa. SE ha convertido en la cara pblica del movimiento y a menudo es llamado para manejar disputas a cientos de millas de nuestras tierras.

Aprendimos que la razn por la que no tienes otro rey de cualquier otro grupo animal tan unido a ti como Micah es que metafsicamente tienen tu rey peludo. A travs de ti, l ha unido a muchos animales ms a parte de los leopardos. Lo s, lo s, hemos unido a todo tipo de hombres animales, y Micah es un rey leopardo de verdad en el sentido metafsico, ser capaz de regir con poder sobrenatural y no solo forzar la voluntad y las acciones. Si no hubiera tenido a un hombre animal en mi cama que fuera un rey de verdad, entonces no habra funcionado de esa manera, pero crea que era solo aqu en St. Louis. Ests diciendo que los otros hombres animales a travs del pas son atrados por el poder de Micah y ni se ha dado cuenta? No, estoy exponiendo que cuando l viaja y los rene, el poder de un rey de verdad les sigue. La gente quiere ser protegida, ma petite. En Amrica aprenden que la gente debera ser el hroe de su propia historia, pero muchas personas no son adecuadas para eso. Ellos quieren, y necesitan, que alguien les siga. Si tienen suerte encontrarn a alguien bueno para guiarles; si no tienes suerte... Dej que el pensamiento se fuera apagando. Micah es buenodije. S, es bueno y fuerte y cree en el grupo ms grande, en temas ms grandes. No creo que Micah fuera llamado y hablara con los grupos de animales en su ciudad. Ese es el porqu no le dije que t haras eso. Ciertodijo Jean-Claude.

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Affliction
Qu dijo l? Por supuesto que lo esdije. l dio una pequea risa.

Laurell K. Hamilton

Estaba agradecido por la ayuda, y me dijo que las polticas eran algo muy lejano en su mente.

Pero que no cambia el hecho de que esta visita es poltica, ma petite. Oh, mierda, vas a decirme que desde que Micah no puede, tengo que supervisar ms polticas.

No precisamente, pero he hablado con Fredo no por tu eleccin de guardias, sino por la posible dificultad de las posibles polticas. l dijo que informara a cualquier guardia que elijas llevar contigo, aunque dijo que si era una visita poltica l hubiera elegido a diferentes guardias. Le dije que tu seguridad es ms importante que las polticas, as que sigue con los guardias originales, quienes puedan ser. Sabes, confo totalmente en que no preguntes a quin hemos escogido. En eleccin de soldados, ma petite, confiara en ti incondicionalmente. Gracias. Confo en ti y en Micah polticamente. Mal momento que sea yo la cabeza ms clara en este viaje. Es desafortunadodijo l. Tuve un pensamiento que no haba tenido antes, y lo sent despacio. Me he alimentado de Rafael el Rey Rata y de Reece el Rey Cisne. Si alguno de ellos hubiera sido mi amante antes de que encontrara a Micah, ellos habran sido mi rey en el mismo sentido que lo es Micah? No lo creo, pero no lo s con seguridad. S que las ratas y los cisnes son los nicos grupos de animales que tienen un gobernante nacional. S que no alimentaste el ardeur con ninguno de ellos a menudo, pero cuando lo haces siento la energa de todos los que estn unidos a su rey. Me estremec, y no por la felicidad. Era el sentimiento ms alucinante por alimentar a cientos de personas a miles de millas dando su energa a su rey, y a

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Affliction
Crees que Micah est empezando a ser el rey global? T y Micah habis hablado sobre esto? Un poco. No crees que debera haber sido incluida?

Laurell K. Hamilton

travs de l a m. Conoca las cara de algunos de los hombres cisne y los hombres rata incluso aunque nunca les haba visto fuera del intercambio de energa metafsica.

Creo que tiene la nica oportunidad de convertirse en el... alto rey de muchos de la comunidad licntropa en esta pas. Creo que ha tomado el modelos de los hombres rata como su proyecto de trabajo.

Qu crees que hubiera pasado, ma petite? Micah y su Coalicin son llamados a travs del pas para resolver disputas entre diversos grupos de animales as pueden evitar la violencia y ser ms humanos. Cuando un grupo de gente sigue a la misma persona una y otra vez por el liderazgo, qu significa eso, ma petite? Que l es su lder, o se convertir en su lder. El hecho que t no veas eso es porque no quieres verlo. Odias la poltica. Micah no quiere ser rey, pero es un lder demasiado inteligente para no ser las posibilidades. Vale, as que he sido lenta y un poco estpida, lo siento. Lenta, pero nunca estpida, ma petite; quizs obvia de vez en cuando. Bien, as que qu hago con esta visita desde que Micah va a estar demasiado estresado para hacer poltica? Concntrate en Micah. Fredrico comprendi muy bien que sera la prioridad para esta visita. Sabemos algo de los antecedente de Fredrico? S, fue un conquistador espaol y un hombre noble una vez.

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Affliction
Prefiero la agresin. Humildad no es mi fuerte.

Laurell K. Hamilton

Normalmente los ex nobles no son muy comprensibles con los problemas como el de Micahdije. Muy cierto, ma petite, pero quizs nos tenga miedo. Como hombres noble aprender a ser muy educado con esos ms poderosos.

Ah, pero nunca has tenido que sobrevivir a una corte noble; eso te ensea humildad, ma petite.

l ri entonces, y fue sin rodeos, partindose el culo de risa. No estaba segura de haberle odo rer as. Cuando no par inmediatamente dije, Bien, vale, rete. Tengo a Nathaniel esperando. Lo siento, ma petite, pero eres una de las personas menos humildes que he conocido cuando llegan las negociaciones. Prefiero negociar desde un punto de fuerza. Incluso si no tienes unodijo l. Somos ms fuertes que este Fredrico, verdad? Mucho ms fuertes. Entonces l ser corts porque no tuvo eleccindije. S, ma petite, pero cuando veas a su gente, por favor no seales eso. Deja que su maestro y ellos mantengan su orgullo. Fredrico viene de un tiempo cuando retabas a la gente a duelos a muerte para vengar una falta de respeto a tu honor. No le hagas sentirse que ha sido despreciado, por favor. El lobo es su animal para llamar? Es por lo que eres tan educado con la manada local? Non, ma petite, no tiene animal para llamar. Fui poltico con el principal grupo de animales porque es cmo Micah lo deseara. Estamos construyendo nuestra estructura de poder en la igualdad de todos los seres preternaturales, no solo la superioridad de los vampiros. Era un acercamiento innovador, muy americano,

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Affliction
No que haya manifestado.

Laurell K. Hamilton

muy progresista. El ms joven entre nuestra aprobacin; el ms viejo desconfiado, o incluso desaprobar la bienvenida de los licntropos en una posicin general de poder. Fredrico es un ex conquistador, as que eso le hace ms viejo. Tiene algn problema con nosotros por incluir a los peludos en la estructura de poder?

Ningn animal para llamar le hace poco poderoso para un Maestro de la Ciudaddije. Lo hace, lo cual fue por lo que su territorio inicialmente fue un rea rural. Nadie pudo prever la expansin de las ciudades humanas hasta que sus tierras de campo se convirtieron en parte de una ciudad lo bastante rica en vida para hacerle mucho un maestro mucho ms importante. Si l es tan dbil, me sorprende que alguien no le retara aos atrs. l mantiene su prctica con la espada, y cuando les retaron fue capaz de elegir el mtodo del duelo. Ests diciendo que gan porque es un hombre que patea culos con la espada. Tanto como el retador no sea un miembro del consejo, entonces como el retado puede elegir su arma, y sera considerado trampa usar animales para llamar cuando no tiene. As que su debilidad se convierte en su fuerzadije. En parte. Pero t eres un miembro del consejo, as que cmo sera eso del reto? T luchaste a mi lado cuando el Mueve Tierra vino e intent destruirnos. Como miembro del consejo l poda haber insistido en usar cada poder que posea. Poda haber usado la tierra contra nosotros y reducir nuestra linda ciudad a escombros. El Mueve Tierra quera que los humanos temieran a los vampiros otra vez. Un terremoto no habra hecho eso, porque nadie se creera que lo hizo un vampiro. Cierto, pero l an estara en su derecho para hacerlo.

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Affliction
As que, jugamos limpio, y le dejamos la cara a salvo. Oui. Vale, lo comprendo.

Laurell K. Hamilton

As que, si luchas con Fredrico podramos llevar a todos los hombres animales, cualquier cosa, y solo destruir su culo. Y poner a un maestro de nuestra eleccin en su lugar, oui.

Bien, ahora habla con nuestro Nathaniel. Deseas que llame a Fredo y le diga que necesitamos un nuevo guardia? Preferira ayudar a elegir al sustituto. Entonces abrevia para que puedas hablar con nuestro gatito. Lo hardije. Te quiero. Je taime, ma petite. Volv a Nathaniel. l dijo, Eres una habladora por telfono; tuve que seguir haciendo las maletas. Lo comprendo. Qu quera Jean-Claude? Te lo dir en el avin; ahora mismo tengo que terminar un arreglo de los guardaespaldas. Valedijo l. Te quierodije. Yo te quiero msdijo l. Yo te quiero mucho ms. Yo te quiero muchsimo msdijo l.

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Affliction

Laurell K. Hamilton

Adivino que mis dos hombres leopardos se estaban sintiendo un poco inseguros. Infiernos, yo, tambin.

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Affliction
N

Laurell K. Hamilton

Captulo 5
ormalmente tengo fobia a volar, y cuando me tens el cinturn del asiento en mi amplio, amortiguado asiento, no hizo que me gustara mucho ms. Los asientos eran ms grandes, pero el avin ms estrecho. Mencion que tambin soy claustrofbica? Es la combinacin lo que hace tan divertido volar. Pero en el momento que Micah se sent a mi lado y alcanz mi mano, dej de preocuparme por mis miedos y me preocup por l. Su cara era pasiva detrs de las oscuras gafas de sol, pero la tensin cantaba a travs de su mano, su brazo, as que saba que su cuerpo estaba tamborileando con ello. Con todo el ajetreo para estar listos para irnos, era la primera vez que le haba visto desde que le haba dado las malas noticias. Ests bien? Tan pronto como lo o en voz alta supe que era estpido, pero es lo que dices. l sonri, pero era triste, y auto despectiva, y sujetaba un pequeo enfado. Era la sonrisa que haba dado al principio cuando vino a m. Era una sonrisa, pero tan llena de otras emociones que realmente nunca era feliz. Yo estaba triste al verla de vuelta en su cara. Me inclin y le abrac, tirndole hacia m, y dejndole abrazarme. Mi cinturn del asiento me mantena un poco clavada as que l tuvo que venir a m ms, pero no pareci importarle. Mi barbilla se meti en su hombro, porque l era del mismo tamao que yo. Era el nico hombre con el que haba salido que era cinco pies con tres justo como yo. Podamos llevar camisetas compartidas, y algunos de nuestro pantalones. l era ms bajito y fsicamente el hombre de apariencia ms delicada en mi vida, pero la fuerza cuando me abrazaba no era delicada. Conoca el cuerpo debajo del trajo de diseador que se mova con esbelto msculo... Corra millas cada semana, normalmente fuera en cualquier clima. Lo llamaba su tiempo para pensar.

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Affliction
l habl con su cara enterrada en mi pelo. No s cmo hacer esto. Ver a tus parientes? pregunt. S. Lamento mucho que tengas que ir a casa as.

Laurell K. Hamilton

Segu abrazndole pero levant una mano para golpear los espesos rizos de su cola de caballo.

l me apret tan tenso que casi tuve que decirle, demasiado tenso. Afloj su agarre antes de que pudiera hacer algo ms para tensar. Era un hombre leopardo, lo cual significaba que poda machacar el metal con sus manos, pero siempre era muy consciente de su fuerza. Lo siento, dijo l, y solt el abrazo para sentarse de vuelta en su asiento, descansando su cabeza contra ste. Tom su mano otra vez y me qued girada hacia l. Est bien, ests molesto. Probablemente estar molesto por todo esto de la visita. Cmo los voy a ver otra vez, Anita? Cmo tratar con mi padre herido... quizs murindose? l gir su cabeza, an descansando contra el asiento, y habl directamente sobre un tema del que difcilmente ya habamos hablado. Es horrible, pero tena ocho aos cuando mi madre muri. Creciste con ambos padres hasta que estuviste lista para irte a la universidad. Yo solo tena a mi padre hasta que tuve diez aos, y entonces una madrastra con la que no me llevaba muy bien y una hermanastra de mi edad, y luego tuvieron a Josh. Ni siquiera puedo imaginar cmo habra sido mi vida si mi madre hubiera vivido. Tengo madrastra y medio hermanos. Nunca lo dijiste. l se encogi de hombros.

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Affliction
Tenas, qu, doce aos, cuando se divorciaron? S.

Laurell K. Hamilton

No era cercano a la familia de mi segunda madre. Estuve al lado de mi padre despus del divorcio. Adoraba a mi madre, pero ella le dej. l realmente nunca encontr a alguien ms para amar, como ella, como si solo pudiera amar a una persona.

Estudi su cara, intentando leer detrs de las gafas de sol. No estaba tan brillante en el avin, pero l sola llevarlas en pblico para esconder sus ojos de leopardo. Haba perdido su habilidad para recuperar su completa forma humana porque Quimera, el sdico lder que se haca cargo de su pard, le haba castigado forzndole a la forma animal durante tanto tiempo que sus ojos no haban vuelto y nunca lo haran. Yo adoraba sus ojos verdes-dorado, especialmente con el bronceado veraniego que consegua tan fcilmente. Yo tena la piel alemana de mi padre, siempre plida, nunca bronceada. Dijiste que tenas los ojos marrones originariamente Con respecto al color, de quin los tienes? l sonri y esta vez era una sonrisa de verdad. De mi padre. La sonrisa estaba llena de amor, felicidad, recuerdos, del orgullo de un hijo al tener los ojos de su padre. Saba que Micah haba sido colega de caza de su padre, como yo lo haba sido para el mo. Ambos crecieron cazando y acampando. As que te pareces a tu padre? l es un poco ms alto, pero somos de constitucin parecida. Supo meterme en gimnasia y artes marciales cuando era nio, no un tapn futbolero. Adora ver los partidos, pero siempre fue demasiado bajito para jugar, y saba que yo lo sera, tambin, as que no me puso a travs de la frustracin de la manera que hizo su propio padre. Tu abuelo? pregunt. S, mide cinco con ocho, constitucin ms grande. Pap y yo tenemos la constitucin como el lado de la familia de mi abuela. No s por qu nunca se les

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Affliction
Lo tomo como que tu abuelo no es tu persona favorita. El baseball es un deporte de hombres, dije. Micah sonri.

Laurell K. Hamilton

ocurre que los chicos grandes y fornidos cuando se casan con diminutas animadoras algunos de los hijos podran parecerse ms a ella, incluso los chicos. Ellos nunca piensan en eso.

Mi padre y l tuvieron cuestiones porque mi padre no era lo bastante grande para los deportes normales, aunque pap fue a la universidad con una beca de baseball. Era bastante bueno en la universidad, pero no tena la talla para el golpe de fuerza que necesitas en las carreras, y l lo saba.

El abuelo Callahan jugaba al ftbol y a la lucha. Tambin era ms musculoso que nosotros. Ms como Nathaniel. Como si al decir su nombre le hubiera invocado, nuestro otro cario camin los pocos escalones y entr en el jet. Sus hombros eran ms anchos que los de Micah, y con sus cinco pies con siete llevaba bien el msculo extra. Actualmente haba tenido que dejar el levantamiento porque estaba demasiado musculoso para mantener la flexibilidad que necesitaba como bailarn. Micah luchaba por cada trozo de msculo en el gimnasio. El oscuro pelo castao de Nathaniel debera haber sido puesto en una tensa trenza porque daba la ilusin de que su pelo era corto. An llevaba sus gafas de sol, no para esconder sus ojos, sino porque estaba brillante fuera. Con sus ojos escondidos y su pelo atrs y un traje gris carbn escondiendo todo su cuerpo, solo haba la lnea de su cara, sin nada para distraer la mirada de la lnea casi perfecta que corra desde su sien a sus mejillas, la barbilla que se las arreglaba para ser tanto masculina como suave. Eran los labios los que hacan eso, creo, anchas, lneas curvadas, lo bastante llenos para suavizar lo que podra haber sido magnfico para hacerlo maravilloso. Era su cara sin adornos, pero lo que estaba diciendo David de Michelangelo era el mrmol sin adornar. La mano de Micah se tens en la ma, y no era solo pena ahora. Tena su pulso acelerado, tambin, al ver a nuestro tercero entrando en el avin? Su mano se tens un poco ms y nos giramos y nos miramos mutuamente al mismo tiempo. Tuve un momento para mirar el delicado tringulo de su cara con sus labios ms llenos que

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Affliction
Nathaniel sonri y luego dijo, Hice algo divertido? No, dijo Micah, solo Dios, eres... tan... Maravilloso, dije. S, dijo Micah.

Laurell K. Hamilton

dominaban ms su cara, y luego l rompi a rer, y yo me un a l. Era como si alguna horrible tensin se acabara de alejar flotando.

Nathaniel se sonroj y nos dio una de esas grandes, brillantes sonrisas completamente felices. Eso haca que toda su cara brillara, pero el sonrojo, era lo ms raro de todo. Nunca te he visto sonrojado, dije. l actualmente agach su cabeza como si estuviera avergonzado, lo cual nunca haba visto tampoco. Fue Micah quin se levant primero y fue a l. Intent poner de pies y el cinturn del asiento me tir de vuelta a mi asiento, recordndome que haba sido un poco demasiado consciente de la seguridad. Eso significaba que me qued sentada all y les observ abrazarse. Empez como el abrazo de un buen amigo, solo la parte superior de sus cuerpos se tocaba, la distinta distancia de cadera segua, y luego Micah se movi hacia atrs lo suficiente para mirar al hombre ms alto y tuve un momento para observarles mirarse mutuamente. Con ambos con las gafas de sol, trajes, el pelo hacia atrs, estaba tratando con sus perfiles de una manera que casi nunca consegua ver. Si Nathaniel estaba tallado en mrmol, entonces Micah era algo ms delicado, como tallado en marfil, si el marfil poda broncearse y tener un borde de rizos enmarcando su cara incluso con la cola de caballo. Su pelo, como el mo, era demasiado rizado para comportarse como el de Nathaniel. Se besaron, y mantuve mi respiracin, observando sus labios moverse, sus brazos tensarse alrededor del otro, las manos de Nathaniel tensndose contra la parte de atrs de la chaqueta del traje de Micah para que l pudiera sentir los msculos debajo de la elegante y conservadora ropa. Rompieron el beso y me miraron, ambas caras completas de frente, casi lado a lado, para que pudiera tener el impacto completo de esas lneas claras y esculpidas, los labios medio separados, sus brazos an colgando alrededor del otro.

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Affliction
Nathaniel sonri. Creo que le gust mirar.

Laurell K. Hamilton

Me hubiera gustado decir que dije algo profundo, o potico, pero lo que actualmente dije fue, Guau.

Micah sonri y levant una mano hacia m, una invitacin para unirme a ellos. Intent ponerme de pies y olvid el cinturn de mi asiento otra vez, y luego fue como si hubiera olvidado como funcionaba. Tuve que luchar con l, y los hombres se estaban riendo cuando dije, Me has besado tontamente y ni siquiera era parte del beso. Necesitas ayuda? pregunt Micah, su voz llena de risa. Consegu liberarme y fui a ellos. Ellos abrieron el crculo de sus brazos para llevarme dentro. De repente estaba en el crculo de sus cuerpos con su risa masculina ms profunda, la calidez y su peso a mi alrededor, y fue mejor que casi cualquier cosas que hubiera imaginado tener. Una vez haba pensado que slo poda amar a una persona a la vez, pero amaba a Jean-Claude, y amaba a los dos hombres en mis brazos. Les amaba a todos; como una unidad, ramos tres. JeanClaude era su propia entidad, y l y yo, incluso con todos los otros compaeros de cama, ramos ms una pareja. Tambin estaba enamorada de l. All de pies en sus brazos y amndoles, y amndome, no nos desmereca a JeanClaude y a m; lo aada. Todas las relaciones aadan al otro, hasta que todos eran ms felices de lo que haban sido. No crea en el vivieron-felices-para-siempre, pero crea en el ms-feliz-de-lo-que-haban-sido, porque lo estaba viviendo. Levant mi cara y Nathaniel se inclin para besarme, mientras Micah nos sujetaba a ambos, o nosotros a l, y supe que una vez este beso terminara habra otro para Micah. La vida era genial. Podamos pasar a travs de eso, viniera lo que viniera cuando aterrizramos en la vieja ciudad de Micah; podamos hacer esto, porque nos ambamos los unos a los otros. El amor no lo conquista todo, pero puede ayudar a conquistar cualquier cosa.

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Affliction
V

Laurell K. Hamilton

Captulo 6
oces de fuera del avin nos hicieron mirar de nuestro clido crculo. Intent mirar hacia los escalones para ver que estaba pasando para que la gente levantara la voz, pero no poda ver ms all de los amplios hombros y el pecho de Nathaniel. l poda ver, y Micah tena un ngulo mejor, as que pregunt, Qu pasa? Nicky est bloqueando las escaleras y los otros guardias no estn contentos con eso, dijo Nathaniel. Nilda no est contenta con eso, aadi Micah. Se movieron a ambos lados para que pudiera verlo por m misma. Nicky estaba en la parte inferior de las escaleras desplegables como una pared de msculo rubio. Era poco menos de dos metros de alto, por lo que Nilda se alzaba sobre l por cinco centmetros; con metro noventa era la segunda mujer ms alta que jams haba conocido e iba al gimnasio seriamente. Le haba dado a sus largos brazos un tono suave y msculos, pero era una de esas mujeres que no ganaban msculo fcilmente. Se vea fuerte e imponente, pero los hombros de Nicky eran casi tan anchos como yo de alta, una enorme variedad de msculos que Nilda no dara nada sin importar cuantas pesas levantaba. Yo ganaba msculo ms rpido que ella. Era slo una de esas cosas genticas. Su bronceado de verano era de un dorado claro que contrastaba fuertemente con su pelo blanco-rubio y haca que sus ojos azules resaltaran en sus altos pmulos de su rostro fuertemente Escandinavo como un anuncio para vacaciones en Noruega-R-Us. Su nombre completo era Brunhilda, por una de las Valquirias, y gritndole en la cara a Nicky, sus hombros y brazos tirantes por la tensin, su rostro enfurecido, se pareca. Era uno de los Harlequin que haban sido los guardaespaldas, espas, asesinos, jueces, y ejecutores de los vampiros durante siglos. Tan mortferos que incluso hablar de ellos podra conseguir que un vampiro fuera perseguido y asesinado. Haban sido los guardias de lite de la Madre de Toda Oscuridad, la legendaria primera vampiro, la

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oscuridad encarnada, y ella los haba usado para mantener su control absoluto. Luego se aburri, o envejeci, y cay en una hibernacin durante siglos y su control se desliz, y los Harlequin empezaron a fracturarse en aquellos que crean en su propsito original y aquellos que no. Nilda era el animal para llamar de uno de los maestros vampiros que haba sido un Harlequin, y ahora estaba con nosotros. Haba das en los que estaba bastante segura de que Nilda se habra quedado con los Harlequin que todava estaban enfadados porque habamos destruido a su seora, pero el maestro de Nilda era un vampiro de la vieja escuela lo que significaba que ella slo era una extensin del vampiro, una mquina andante, hablante y luchadora que l ocasionalmente se follaba, pero a veces creo que lo vea ms como masturbarse, como si ella no fuera real para l. No, no me gustaba mucho el maestro de Nilda, pero tampoco le tena mucho cario a ella. Ella estaba en ese esfuerzo de fusionar a los guardias del Harlequin con los nuestros, pero algunos de ellos encajaban mejor que otros. Me preguntaba qu haba hecho Nicky para hacerla explotar. Nilda tena temperamento, pero esto estaba fuera de serie. Me mov hacia la puerta abierta y pude ver dos de los otros guardias como a un lado. Dev, abreviatura de Devil, el cual a su vez era un apodo para Mephistopheles, estaba ah sonriendo como si estuviera disfrutando del espectculo. Su hermoso rostro dorado estaba brillando con felicidad, slo sus ojos azul pardos estaban ms suaves, ms cuidadosos. No tena que estar ms cerca para saber que su cuerpo estara tenso y listo para hacer algo si la discusin se volva fsica. Estaba a medio camino entre los otros dos en altura con seis pies con tres; incluso sus hombros estaban a medio camino entre los de Nilda y Nicky en anchura, aunque ambos tenan ms msculos desarrollados que Dev. Era grande por naturaleza, atltico por naturaleza, y le haca a un gato perezoso en la sala de las pesas. Se ejercitaba como un hijo de puta en las armas y en el entrenamiento mano a mano, pero no le gustaba levantar de la forma que los otros dos lo hacan. Ethan lo observaba todo, el rostro serio, lenguaje corporal infeliz. Slo meda cinco con ocho, uno de nuestros guardias ms bajos, pero pareca que se ejercitaba con ms ahnco por ello. Siempre era el ltimo en irse de la colchoneta de prcticas y el primero en ofrecerse voluntario para aprender algo nuevo. Su pelo corto era una suave masa de rizos, ms largos arriba, por lo que casi hacan un tup natural. Sus rizos eran de un rubio que casi era blanco con lo que parecan reflejos grises. Haba un mechn rojo oscuro desde la parte posterior de su cabeza hasta su frente como

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Nunca he visto a Nilda perderlo as, dijo Nathaniel.

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si lo hubiera aadido para un efecto dramtico, pero era totalmente de color natural. Sus ojos eran de un gris suave y coincida con los reflejos.

Yo tampoco, dijimos Micah y yo a la vez. Me mov de entre los dos hombres y fui a las escaleras y la casi pelea. Intentara ver si poda evitar que se convirtiera en una pelea real. Habra pensado que Nicky haba dicho algo para provocarla, pero no poda pensar en nada que pudiera haber dicho para haber causado esta reaccin. Los guardias del Harlequin se suponan que eran los mejores espas, por lo que tenan que tener un control frreo, pero lo que haba notado era que algunos de sus miembros hombre animales tenan serios problemas como para ir a terapia. Sus maestros vampiros estaban intentando usarlo como una forma para decir, Veis, necesitan una correa apretada, porque slo son animales. Yo crea que era ms porque los hombre animales haban sido abusados durante siglos, algunos durante mil aos o ms, y ahora tenan la libertad para ser una persona y no saban cmo. O ahora que sus verdaderas emociones se les estaban permitidas, estaban muy enfadados, y no podan pagarla con sus maestros, as que lo pagaban con quien podan. Aparentemente, hoy Nilda lo estaba pagando con Nicky. Joder. Llegu a la parte superior de las escaleras y llam, Nilda, clmate. Ella no pareci orme sino que empuj un dedo en el pecho de Nicky. Vi que sus hombros se ponan rgidos. Lo haba tocado, intensific la pelea, invit a lo fsico. Esta vez grit, Sin pelear! Es suficiente, Brunhilda! Ella levant la vista hacia m con sus enormes ojos azules casi grises. Gris significaba que estaba cerca de perderse en la ira. En los meses que haba estado con nosotros, todos habamos sabido de ese cuento de nuestra doncella vikingo. El siguiente cuento era peor. La energa rod de ella en una ola de calor como si me hubiera acercado demasiado a un horno que estallaba. En el antiguo sistema, hacer alarde de tanto poder habra hecho que la mayora de los hombres animales retrocedieran o mostraran su propio poder. Ahora respiraba a lo largo de mi piel con un calor casi hirviendo, un poder tan caliente que me dej sin aliento por un segundo. Incluso para Nilda era ostentar mucho poder. Dices que somos uno de los tuyos, pero siempre te pones de su lado! Servamos a la mismsima Oscuridad y ahora no somos nada! grit ella, y fue como si el calor hirviendo se derramara por su voz por lo que cada palabra grua con poder,

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como si hubiera sido capaz de ver las palabras colgando en el aire entre nosotras como llamas. Mantuve mi voz serena pero contundente cuando dije, T eres la que me est gritando, Nilda. T eres la que est perdiendo el control en pblico como una novata. Dnde est la famosa disciplina de los Harlequin? No sabes lo que significa la disciplina, gru. Eres una nia pequea que todava no ha vivido toda una vida. Nosotros somos los Harlequin! Su poder se derram a mi alrededor, tan caliente que se senta como si tuviera que doler si tocaba mi piel. Luch por no retroceder y me pregunt cmo Nicky estaba tan estoicamente apenas a la distancia de un brazo de ella. La proximidad haca que el efecto fuera peor, y tocar podra ser directamente doloroso, an as Nicky estaba como una roca en la avalancha de ese ro de poder. Si l poda hacerlo, yo poda hacerlo. Baj dos escalones ms y fue como meterse a un bao hirviendo, tan caliente que sabas que dejara tu piel roja y dolida. Luchis bien, pero hasta ahora no me ha impresionado nada ms. Y esta nia pequea est a cargo de tu culo, todos vuestros culos. Jean-Claude est a cargo; t eres menos que un animal, slo eres una esclava humana. No deberas estar a cargo de nada! Ah, aqu lo tenamos. Era peor que slo ser la novia, a quien todo el mundo percibe como si le hubiera sido dado un trabajo de gestin porque se acostaba con el jefe. En el antiguo sistema de tierra vampiro, el poder preternatural te daba poder los vampiros primero, luego los hombres animales, luego los siervos humanos. Los humanos corrientes eran sobre todo slo comida. T no eres mi jefa, humana, y tampoco lo es Nicky! Dio un paso ms cerca al gran hombre que estaba tan callado frente a ella. l no est a cargo de ti! dije, y dej caer mis escudos y muy deliberadamente toqu las bestias dentro de m. Llam a mi propio calor de otro mundo y dej que goteara en el de ella. Di dos pasos ms abajo al calor de su ira, y mi voz gru baja y profunda como la de ella. Tena tigre, leopardo, lobo y len en m; todo lo que ella tena era el oso. Era uno de los osos pardos relacionados con los Kordiaks y los

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ojos pardos, pero ms grande. Alguno de los antiguos linajes de hombres animales tenan el ltimo vnculo gentico con algunos linajes de animales extintos. Haba varios hombres oso entre los animales del Harlequin, y eran bastante jodidos, pero un oso era slo una bestia; yo llevaba una casa de fieras en m. Las marcas de vampiro de Jean-Claude me mantenan en forma humana, o lo haban hecho hasta ahora, pero tena las bestias dentro de m, incluyendo cada lnea de sangre de hombres tigre. Yo lo estoy! Dej que esas dos palabras llevaran mi poder. Estaba lo suficiente cerca para ver que sus ojos cambiaban a un marrn rojizo oscuro, sus ojos de bestia en su rostro humano. Los ojos son normalmente lo primero en cambiar cuando un hombre animal empieza a cambiar. En todas sus muestras de temperamento Nilda nunca haba dejado que sus ojos cambiaran. Mierda. Mi muestra de poder debera haber calmado las cosas, porque demostraba que estaba lista a hacer retroceder su amenaza con la ma. En su lugar sus ojos se haban ido. No necesitaba esto hoy. Te ests comportando como una novata de primera. Contrlate o vuelve al Circo. No necesitamos esta mierda. Mis rdenes son que necesitas seis guardias. Yo soy la sexta. No desobedecer mis rdenes. Fredo recibe rdenes de m. Si digo que vayas a casa, vas a casa. Ella baj la cabeza, y casi pude ver el poder brillando a su alrededor como una neblina de calor encima de una carretera en verano. Trag saliva, y cuando levant la mirada otra vez sus ojos eran slo azules y humanos, aunque la rabia todava estaba ah a la vista. Eso estaba bien, poda estar enfadada; lo que no poda estar era sin control. No deshonrar a mi maestro. Las cosas se estaban calmando ahora, pero era demasiado tarde por lo que a m respectaba. No tena tiempo de hacer de niera de los problemas de Nilda. Senta lstima por ella, incluso entenda algo de su rabia, pero Micah me necesitaba y esa era mi prioridad. No tengo tiempo para hacer de niera de tus problemas, Nilda. Siento que tu otra vida haya sido una mierda, pero no es mi problema hoy. Vete con el

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conductor y el coche. Llamar a Fredo y le dir que te esper. Me mir, y no haba ira ahora. Estaba estudiando mi rostro, intentando leerme. Esa era otra cosa que haba notado particularmente de los hombres oso del Harlequin; no parecan ser buenos con las expresiones faciales, como si tuvieran problemas al interpretar los rostros humanos. Yo todava tena problemas leyendo los rostros de aquellos ms cercanos y queridos a m cuando estaban en forma animal, as que no haba preguntado sobre eso, pero tal vez debera. Ms tarde lo hara, pero no hoy. Me he tragado mi poder. He hecho lo que me has pedido. Por qu an as me envas de vuelta? Su voz era muy razonable, como si yo fuera la que se estaba comportando mal. Porque no puedo tenerte haciendo lo que acabas de hacer alrededor de la familia de Micah. Su padre es un agente de la autoridad, lo que significa que habr otros policas alrededor del hospital, y si te vuelves toda sobrenatural alrededor de ellos podran dispararte primero y pedir perdn despus. Recuerda, este es un estado del oeste; pueden matarte en forma humana, y si tu anlisis de sangre termina mostrando licantropa, y lo har, es una muerte legal. Y si quieres venir y hacer que te maten, est bien, aunque sera una mierda que tu maestro muriera contigo porque ests siendo una beb indisciplinada, pero es muy probable que consigas que la gente que me importa salga herida, y eso no lo permitir. Sus ojos se abrieron todava ms, como piscinas azules en su rostro, y me di cuenta de que haba lgrimas en ellos. Si parpadeaba, las lgrimas caeran, y estaba luchando para evitar que eso pasara. Joder. Por favor, dijo, por favor, si me envas de vuelta l se dar cuenta de que he fallado. No entiendes lo que me har si le fallo. No puede hacerte nada sin el permiso de Jean-Claude, as que todo lo que pasar es que conseguirs una guardia restringida, slo local y fuera de la vista de los medios por un tiempo, eso es todo. Su aliento sali en un largo suspiro, y trag convulsivamente. Las lgrimas brillaron en sus ojos pero todava no caan. Crees que controlas al antiguo Harlequin, pero no lo haces. Siguen con las antiguas formas y nos castigan en privado como a perros apaleados.

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Tampoco dejara que ninguna de nuestra gente pegara a sus perros. Ests diciendo que Gunnar te pega en privado? Se cubri el rostro con una mano y se alej de Nicky y las escaleras. Supongo que esa era respuesta suficiente. Mierda, dije, suavemente, pero sintindolo de verdad. Micah se puso junto a m, y saba que Nathaniel estaba justo detrs de l; sin volverme para mirar, poda sentirlos a ambos en mi espalda. Me he encontrado con antiguos maestros por todo el pas que tratan as a sus hombres animales para llamar. Nosotros damos ejemplo; maldita sea, lo que significa que nadie aqu en St. Louis puede hacer mierdas como esa. Si la envas de vuelta, entonces Jean-Claude se tiene que ocupar de ello, dijo Micah. No podemos llevarla con nosotros, dijo Nathaniel. Ambos nos dimos la vuelta y le miramos. l era el ms sumiso de nosotros, tan amable la mayor parte del tiempo, y luego se le pona esa mirada, y podas ver el acero en su interior. No quera estar a cargo; eso no quera decir que no fuera fuerte. Suenas seguro,dije. Lo estoy. Su rostro se relaj un poco, suavizando su expresin, pero neg con la cabeza. Se siente ms segura de lo que lo ha estado en aos. A veces cuando eso pasa despus de mucho abuso te caes en pedazos, porque puedes. Finalmente tienes a gente que te atrapar cuando caigas, pero si est a punto de destapar siglos de abusos, no puede hacerlo en este viaje. Mir a su serio y hermoso rostro y me di cuenta de que l entenda su dolor mejor que la mayora, y aun as no dejara que su dolor lo manipulara. Era un tipo de fuerza que yo estaba aprendiendo ahora. Era una personalidad dominante; mi instinto era cuidar de las personas, pero Nathaniel tena razn. Duro, pero correcto.

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Estudi los rostros de mis dos hombres.

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Fui el chico al que Quimera azot durante aos; simpatizo con Nilda. Cuando volvamos te ayudar a hacer lo que sea necesario para evitar que sea abusada por su maestro, pero ahora mismo no es mi prioridad, dijo Micah.

Quiero ayudarla ms que vosotros porque soy una chica? No,dijo Nathaniel, porque no has tenido tanta terapia como yo. Todo es cuestin de lmites, Anita, lmites personales. Slo conoces a Nilda desde hace pocos meses. No la quieres. Ni siquiera sois amigas. Ella intenta reducir a todos los dems cambiaformas, y los seres humanos estn debajo de ser notados, excepto t, porque no puede ignorarte, pero no le gustas. No confundas su splica con nada ms que inters propio. Es todo sobre ella y su dolor. Todos somos as, pero tenemos amantes que nos quieren y nosotros les queremos de vuelta en esa manera de casi casados; contamos con nuestro apoyo, y ella no. No creo que tuviera la oportunidad, dije. Nosotras no abusamos de ella, Anita, dijo Micah. Lo s. Si no cuidamos de nosotros mismos primero, dijo Nathaniel, no podemos ocuparnos de nadie ms. Era lgico. l tena razn, as que por qu se senta tan mal? Anita, dijo Micah, y puso sus manos en mis brazos y me hizo mirarlo a la cara directamente. Incluso este retraso puede ser la diferencia entre que vea a mi padre una vez ms y que muera antes de que llegue all. No le debo eso a Nilda. Asent; puesto de esa manera, l tena razn. Llamar a Jean-Claude y a Fredo desde el avin para que no nos retrasemos ms. Llama a Jake tambin, dijo Nathaniel, nombrando a uno de los otros hombres animales que eran de los Harlequin. Por qu? pregunt. Jake les explicar a los otros Harlequin que no estars contenta si Nilda o

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Cul? pregunt.

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cualquiera de los otros hombres animales son daados, hasta que tengas oportunidad de discutirlo con todos. Los Harlequin respetan ms a Jean-Claude que a m, dije. Algunos s, pero confo en Jake para que explique una diferencia importante entre t y Jean-Claude.

Jean-Claude quiere la influencia de tener a los asesinos y guardaespaldas de la Madre de Toda Oscuridad trabajando para l, as que dudar al matarlos; t no lo hars. Soy humana, Nathaniel; no puedo permitirme luchar contra ninguno de los Harlequin. Todo lo que puedo hacer es matarlos. Exactamente, dijo l. Frunc el ceo. No quiero matarlos. Pero lo hars, dijo l. Vamos a meter a los otros guardias a bordo y despegar. No ms retrasos, dijo Micah, y eso fue todo, aunque Ethan se qued para ayudar al conductor a mantener a Nilda en el coche. El conductor era humano y no confibamos en que ella no perdiera los estribos y lo destrozara. Las emociones fuertes pueden causar el cambio; el dolor funciona casi tan bien como la ira. Lo que hizo que me preocupara por Micah mientras el avin dejaba tierra. Normalmente tengo ms miedo del despegue y el aterrizaje, pero mientras sostena la mano de mi amor, estaba demasiado preocupada por l como para preocuparme por m. El despegue ms fcil que nunca haba tenido.

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ra de noche cuando aterrizamos en Colorado, as que todo lo que poda decir sobre Denver era que se pareca a todas las ciudades desde el aire, con todas sus luces como estrellas elctricas esparcidas por el suelo. Nos bajamos del avin y vimos dos SUVs negros con vampiros a juego y un SUV blanco que tena a una mujer muy humana apoyndose contra ella. Era pequea y delicada como Micah, con el pelo rizado color rojo detrs y alrededor de sus hombros. No poda ver el color de sus ojos desde donde estaba, pero conoca su forma porque haba pasado demasiado tiempo mirando a los ojos y la cara de Micah. Haba mucha estructura sea similar, aunque el pelo rojo y las pecas eran una sorpresa. Haba imaginado que su familia sera oscura como l. Ella sonri, apartndose del SUV en sus pantalones vaqueros azules, camisa polo azul y botas de vaquero, que parecan demasiado gastadas, y solan ser un grito de la moda. Micah se acerc a ella con una gran sonrisa en su rostro. l dijo, Juliet. Ella dijo, Mike. Se abrazaron en serio, aunque con esa distancia por debajo de la cintura que se aprende con los familiares. Gracias a las casi cuatro horas de vuelo, saba que Juliet era la hija del to Steve, y que el primo Richie haba sido el hijo de Steve, pero ambos haban muerto en el ataque que haba convertido en hombre leopardo a Micah. Micah y Richie haban tenido tan slo dieciocho aos, Richie volvera al bsico y lo enviaran a un puesto de servicio activo y Micah volvera a la universidad. Haban ido a casa para tener una ltima cacera de venados con sus padres, pero mientras haban estado buscando a la cierva para cazarla, algo ms haba estado cazndolos a ellos. El padre de Micah haba sido llamado para atender una muerte sospechosa o habra estado de caza con ellos.

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Nathaniel me tom la mano. Poda sentir la tensin vibrando por su brazo. Me gir y lo mir. Su rostro pareca neutral, pero era un neutral nervioso. Luch contra la tentacin de bajar los escudos mentales que nos impedan obtener una alimentacin directa de las emociones de los dems. No necesitbamos ahogarnos en las emociones de Micah en este momento, y una vez que los escudos se venan abajo, a veces era difcil filtrar las emociones fuertes de la persona con la que haba conectado. Iba a ser ya lo suficientemente duro apoyar a Micah a pasar por la reunin familiar sin tener que sentir sus emociones con l. As que me acerqu a Natanael y le susurr, No tienes que estar nervioso. Dime que nada va a cambiar entre nosotros tres,susurr a su vez. Nada va a cambiar entre nosotros dije, y le apret la mano. Lo habra reconfortado ms, pero uno de los vampiros de los SUV negros camin hacia nosotros. O tena que decir en su lugar que se desliz? Tal vez, pero no se deslizaba, se acercaba. Para movimientos grciles ya tena a Jean-Claude, Damian, Wicked y Truth, Requiem o, infiernos, un montn de vampiros en St. Louis, quienes hacan que el moverse hacia nosotros pareciera bruto en comparacin. Iba vestido con un traje negro y camisa blanca, e incluso la corbata era negra. Los colores blanco y negro eran la firma de Jean-Claude, pero de alguna manera no funcionaba tan bien para este tipo. Tal vez fuera que el corte del traje era menos adaptado o el hecho de que era un traje estndar que cualquier persona podra haber usado. Jean-Claude siempre se aseguraba de que sus ropas siguieran su estilo muy personal. Este vampiro, con su pelo negro corto y su ropa de fbrica, se vea como alguien que hubiera mirado un elenco de actores y dicho lo que un vampiro genrico necesita. Era aburrido comparado con lo que estaba acostumbrada, pero puse una sonrisa en mi cara. Saba cmo sonrerle a los clientes, incluso cuando no quera, y este vampiro era del Maestro local de la Ciudad. Podra jugar bien. Ech un vistazo a Nathaniel y lo encontr sonriendo brillantemente hacia el vampiro. Tena su cara de encanto jugando su puesta. Todo lo que senta, lo alejaba de su cara y lo descenda, donde no se mostraba. Seora Blake, supongo,dijo el vampiro, con una voz tan suave y poco llamativa como su ropa. Luch contra la tentacin de decir: Bueno, no soy el Dr. Livingston, pero me las

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S, y el Sr. Graison. El vampiro pareca sorprendido.

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arregl para mantener la observacin de sabelotodo conmigo misma.

Lo siento, nuestros protocolos habituales no exigen que reconozca a un pomme de sang o a un animal para llamar. Pomme de sang era un trmino para la persona de la que un vampiro tomaba sangre con regularidad, pero era ms que eso, era casi una amante, aunque a menudo la relacin era slo para compartir sangre y no sexo. Nathaniel haba comenzado siendo eso para m, pero eso haba sido haca unos aos. Era mi leopardo para llamar, pero... l es nuestro tercero, lo que significa que es ms que comida o una mascota. No estoy familiarizado con el trmino tercero, Seora Blake. La tercera parte de nuestra unin, dije. Pero se nos ha dado a entender que hay ms de tres partes en su vida amorosa, Seora Blake. No estaba segura de qu decir a eso, excepto, El hecho de que no sea mongama no significa que mis personas ms cercanas no sean importantes para m. Piense en Nathaniel y Micah como mis esposas. Hizo una reverencia. Mis disculpas, no me di cuenta que tomaba a sus amantes tan en serio, a excepcin de su seor, por supuesto. Es un error asumir mis prioridades por el protocolo normal de vampiros, dije. Ya la he enfadado,dijo. Est bien, Anita,dijo Nathaniel. Sacud la cabeza. No, no lo est.

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Sabe que s,dije. Pero todava est llevando sus armas,dijo.

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Entonces, est diciendo que esto es un asunto personal para usted? dijo el vampiro.

Rara vez voy a alguna parte sin armas solt la mano de Nathaniel para poder pararme an ms delante del vampiro. Con eso haba dejado saber que mi poder oculto no estaba realmente oculto de sus ojos de vampiro. O tal vez haba estado adivinando y yo se lo haba confirmado. Mierda, no quera jugar a mis-pelotas-sonms-grandes-que-las-tuyas al tratar de apoyar a los hombres de mi vida. Haba empezado yo este juego de el-mo-es-ms-grande-que-el-tuyo? Tal vez, pero no haba sido mi intencin. Cul es su nombre? pregunt. Soy Alfredo. Genial, bien, Alfie. Cmo sabas que mi amo me llama Alfie? Realmente slo haba utilizado el apodo para irritarlo y sacarlo de su juego. El hecho de que hubiera usado accidentalmente su verdadero apodo slo lo haca mejor. Sonre con complicidad. Mira, agradezco que hayas venido al aeropuerto para reunirte con nosotros. Aprecio que Fredrico se haya comportado como un Maestro vampiro civilizado, pero estoy aqu honestamente para apoyar a mi novio y conocer a su familia. No quiero, ni siento la necesidad, de jugar a quin es el ms grande y aterrador, de acuerdo? Alfie me mir con los ojos entornados. Yo no tengo... Mira, slo para, de acuerdo? Parar, si t lo haces. Marcaste tu punto al hacerme saber que habas visto mis armas. Yo marqu un punto al conocer tu apodo, pero no tengo tiempo ni energa para jugar a juegos como este, as que vamos a comportarnos como personas normales. Gracias por venir a

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recogernos. No saba que la prima de Micah tambin fuera a venir.


Personas normales? El vampiro se ri, con una risa corta, abrupta y muy

humana. Calcul su edad en menos de cincuenta aos. Si hubiera querido soltar mi nigromancia fuera de la caja, podra haber dicho su edad con error de un ao o dos, cinco como mximo, pero si usaba cualquiera de mis capacidades metafsicas de esa manera, l podra tomarlo como un insulto. Las personas normales no tienen guardaespaldas. Las personas normales no obtendran un tratamiento real por parte de mi maestro. No puede ser normal, Anita Blake, es la Ejecutora, y ahora es la Reina de Amrica de nuestro nuevo rey, Jean-Claude. Es una nigromante y no s qu ms, la lista de sus poderes y ttulos es demasiado larga, y gracias a su peticin de que no seamos formales no tengo que mencionarlos a todos, pero nunca ser normal, Seora Blake. Era difcil discutir eso con l, aunque quera hacerlo, pero en ese momento Micah vino hacia nosotros. Haba dejado a Juliet en su furgoneta. Hay algn problema? pregunt en voz baja para que no llegara hacia su prima. No hay problemas, dije. Alfie se inclin ante Micah y le dijo, Seor Callahan, lamento conocerle en estas circunstancias difciles. Mi nombre es Alfie y mi amo me ha puesto a su disposicin durante las noches. Me pareci interesante que Micah y yo hubiramos conseguido una reverencia, pero Nathaniel no hubiera calificado para uno o para ningn reconocimiento hasta que hice un punto en eso. No importa lo mucho que lo intentaran, involucraran poltica de vampiros. Gracias, Alfie,dijo Micah. Se gir hacia m y yo not su mirada. Me estaba preguntando si algo iba mal. Sent, ms que o, a algunos de nuestra gente venir detrs de nosotros. La mirada en el rostro de Alfie mientras miraba hacia arriba y ms all de nosotros tres confirm que los ms grandes y de apariencia ms malvada de nuestra gente ahora estaban justo detrs nuestra. El hecho de que el vampiro no pudiera ocultar la preocupacin de su rostro hizo que recortara otros diez aos de su edad de no-

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muerto: treinta aos muerto, como mucho.

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Mir hacia atrs para ver al resto de nuestros guardaespaldas venir detrs de nosotros. Bram y Ares parecan una parte de luz y otra de oscuridad juntos; ambos de seis pies de alto, de constitucin alta y desgarbada. Tenan los msculos que el entrenamiento obligatorio de guardias saca, pero ninguno de los dos era voluminoso. Estaban hechos para la velocidad y la fuerza. Ambos seguan teniendo ese sello militar, uno que persiste si estuviste en ello el tiempo suficiente y no has estado fuera durante el tiempo suficiente. El bronceado del desierto de Ares se haba desvanecido en su mayora, aunque su bronceado segua siendo ms oscuro del de la mayora de los rubios que haba conocido. Bram no poda realmente volverse ms oscuro, aunque me enter de que incluso la piel afroamericana muy oscura podra quemarse, slo que tomaba un montn de tiempo. Bram haba estado en silencio desdeoso cuando haba notado que mis rizos negros y ojos de color marrn oscuro no haban venido con el tono de piel mexicano de mi madre, sino con el del rubio alemn de mi padre as que no era tan condenadamente digna del bronceado. El cabello de Bram segua con un corte militar. Se quejaba de que los rizos le molestaban cuando crecan. Ares haba dejado que su pelo rubio oscuro creciera un poco, lo suficiente como para que una mujer pudiera pasar sus manos a travs de l, como haba dicho, pero estaba mayormente largo en la parte superior y an con su cuello sin peligro de ser tocado por el pelo. Ellos emparejaban en un montn de cosas de guardias. Ares nos sonri. Cmo se supone que vamos a proteger vuestros cuerpos si segus hablando con los chicos malos sin nosotros? Uno, no son malos, son nuestros anfitriones. Dos, no hay peligro, dije. Nicky dijo, Te lo dije. Se acerc a nosotros, sus hombros lo hacan parecer ms bajito que los otros dos guardias, a pesar de que eso no era verdad. Su corte de pelo era ahora lo que notabas despus de sus msculos. Tena el pelo corto a excepcin de la mitad de su flequillo, que colgaba en un largo tringulo amarillo por el lado derecho de su rostro, cubriendo su ojo y la mitad de su mejilla. Usaba el pelo para ocultar el ojo que estaba a ese lado. Lo haba perdido cuando era adolescente, aos antes de

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Les dijiste qu? pregunt. Debo sentirme insultado? pregunt Alfie. Dije, No. Ares dijo, S. Micah dijo, No. Alfie nos mir de uno a otro, sonriendo levemente.

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convertirse en un hombre len, o an lo habra tenido. El nico ojo que le quedaba era de un azul claro.

Que podras manejar todo lo que estuviera a este lado del hangar,dijo Bram, con su voz clara y fuerte. No hablaba tanto como Ares, pero cuando lo haca iba por lo general al punto. Ares bromeaba y se burlaba; Bram casi nunca.

No s lo que esperaba de ustedes, Seora Blake, Seor Callahan, pero tan fcil camaradera es inesperada. Y agradable, espero,dijo Micah. Sdijo el vampiro, ms esclarecedor. Esclarecedor, por qu esclarecedor? pregunt. Porque arroja luz sobre algo; me pareci que era una palabra muy apropiada. Habra preguntado ms, pero la prima de Micah eligi ese momento para venir y decir, Quin montar conmigo? Juliet, estos son Anita y Nathaniel. Le ofrec una mano para renunciar a toda idea de abrazos. No me gustaba abrazar a la gente que no conoca, y algunas familias tan slo me abrazaban de todas formas. Su mano era tan pequea como la ma, pero ms callosa para coincidir con las botas de vaquero de trabajo. Tambin tom la mano de Nathaniel y l no perdi su sonrisa. Ella le devolvi la sonrisa, pero no lleg a sus ojos. Eran azules y el ceo fruncido entre ellos haca que se vieran menos como los de Micah. Ta Bea dijo que eras la prometida de Mike, es eso cierto o slo estn viviendo

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juntos? Pregunto, porque si es slo su forma de hacerle frente a los problemas de vivir en pecado de la ta Bea, puedo ayudar a evitar algo de la charla sobre la boda. Medio sonre y medio re. Era contundente y eso me gustaba. No hay planes de boda, no podemos simplemente presentarme como su novia? No, creme. Yo viv con mi marido antes del matrimonio, y prometida es el agradable doble discurso esperanzador de la familia para vivir en pecado. Mir a Micah, y l tambin conoca mis expresiones porque respondi a la pregunta no formulada. Algunos de mis familiares religiosos son... pareca buscar a tientas las palabras, y finalmente se qued con un, Va a ser incmodo. Juliet se ech a rer y sacudi la cabeza. Incmodo. Oh, primo, cmo te he echado de menos. Siempre has sido el mediador de la paz y el maestro de la discrecin. Debera poder volver a casa y ver a tu padre y no preocuparte por esta otra mierda, pero sabes que no funciona de esa manera. Lo siento. Micah asinti. Yo tambin. Estaba empezando a tener el mal presentimiento de que tal vez Micah no se haba puesto de nuevo en contacto con su familia despus de la muerte de Quimera por ms de una razn. l y Nathaniel se haban mudado al mismo tiempo, siempre habamos sido un conjunto de tres, no slo una pareja. Podemos llamar a Anita tu prometida y la familia lo dejar pasar, pero no puedes presentarlos juntos como acabas de hacer conmigo, sabes que no puedes. S podra,dijo Micah, y haba algo en esas dos palabras en voz baja que contenan de alguna forma ms emocin de la que deberan tener. Micah debera ser capaz de simplemente ver a su padre y no preocuparse por nada ms,dijo Nathaniel. Yo puedo ser slo un amigo. Nodijo Micah, tom la mano de Nathaniel en la suya y neg con la cabeza.

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No, no puedes ser slo un amigo. Pareja,dijo Micah, y su voz era muy firme.

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Oh, Jess, dijo Juliet, vas a forzar la situacin. No has cambiado, siempre eras tan tranquilo, el hijo perfecto, hasta que ya no lo eras. Encontrabas algo en lo que creas y nunca dabas marcha atrs, no importa lo que pasara suspir y sacudi la cabeza. Ella mir a Nathaniel. No es nada personal. Tienes que ser una persona maravillosa para que Micah sienta esa fuerza, pero no quiero estar en la tormenta de mierda que suceder cuando te presente a la familia como su... qu? mir a Micah. Qu vas a decir?

Nathaniel dijo, Me encanta que digas eso, pero sinceramente, Micah, esto tiene que ser sobre ti y tu padre. Son slo palabras, no quiero hacerte esto ms difcil. Vi a Micah apretar su mano y mover la cabeza de nuevo. No son slo palabras, Nathaniel, o si lo son, las palabras son importantes, tienen significado y verdad. Se gir hacia Juliet sin soltar la mano de Nathaniel. Y dejar lo de prometida con Anita, porque si pudiramos encontrar la manera de casarnos como grupo lo haramos, pero ya que no podemos hacer eso legalmente, prometida y pareja sern. Nathaniel lo mir.
Quieres realmente decir eso? Eso de que si pudiramos casarnos en grupo, lo

haras? Micah lo mir. S. Nathaniel ech los brazos alrededor de Micah, y se abrazaron. Se abrazaron en serio, y yo no tena que ver la cara de Nathaniel para saber que estaba llorando. Me di cuenta que yo tambin lo estaba. Demonios. Fui hacia ellos y envolv mis brazos alrededor de los dos, mis dos hombres. Y as fue cmo las lneas fueron dibujadas; Micah no dara marcha atrs o hara que Nathaniel significara algo menos para l, ni siquiera para suavizar las cosas con su familia. Si l poda hacerlo, nosotros tambin.

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Affliction Captulo 8
L

Laurell K. Hamilton

os tres nos montamos con Juliet, pero los guardias insistieron en que al menos uno fuera con nosotros. Ya que estaban all para mantenernos a salvo, era difcil discutir con su lgica, as que ni lo intentamos. Lo que me sorprendi fue que Dev termin montando con nosotros y no Nicky. Si era slo uno de los cuatro yo esperaba que fuera l. Honestamente, me senta extraa sin Nicky en el coche. No era una cuestin de confianza o habilidad. Confiaba en Dev para hacer su trabajo y protegernos bien, pero no haba viajado fuera de la ciudad con Nicky y Dev desde que empezaron a ser socios a menudo, y simplemente prefera la compaa de Nicky. No podra haberlo puesto en palabras, porque Dios saba que Dev era mejor conversador y tradicionalmente encantador, pero Nicky... era Nicky. l encajaba mejor. Micah, Nathaniel y yo fuimos en el asiento de atrs y pusimos la ltima fila de asientos abajo as habra ms espacio para el equipaje. El resto del equipaje haba sido puesto en uno de los SUV negros, as que Alfie conduca con Ares, Bram, y la mayora de las maletas al hotel para poder descargar el equipaje despus. Nicky nos segua en el otro SUV que Alfie nos haba dado como "nuestro" coche para el tiempo que pasramos en la ciudad. La mayor parte de las armas que habamos embalado estaban divididas entre nosotros y el coche de Nicky. Como U.S. Marshal de la Rama Preternatural, deba mantener la mayor parte de mi arsenal a mano, porque como agente federal podra ser llamada en cualquier lugar al que viajara. Ese fallo se haba dado despus de un caso en el que un Marshal haba sido incapaz de realizar sus funciones en el grado necesario para ayudar a un compaero Marshal que haba hecho un llamado de ayuda. Por lo menos ellos haban cambiado la sentencia que me haba obligado a llevar la mayor parte del 'equipo' conmigo o tenerlo en una caja de seguridad en todo momento.

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Affliction

Laurell K. Hamilton

Dicha sentencia haba llegado despus de que le hubieran robado a un ejecutor su bolsa de golosinas peligrosas del maletero de su coche y que una de las armas fuera utilizada en un asalto. La sentencia haba sido revocada cuando un compaero ejecutor haba tomado todo su equipo y haba desafiado hacia los jueces llevndolo. No se trataba de leyes la mayora de las veces, sino de 'resoluciones', bsicamente acciones de emergencia tomadas en alguna reaccin instintiva ante una tragedia. Ya que mi rama de aplicacin de la ley nunca era llamada hasta que la gente mora, haba un montn de tragedia para todos. Peor an, los "fallos", e incluso la mayora de las leyes bajo las cuales actuaba, haban sido hechas por personas que nunca haban usado un arma de verdad, se haban puesto una insignia, o haba tenido que tomar una decisin de vida o muerte, mucho menos una decisin en una fraccin de segundo al cazar vampiros o mientras rastreabas a un cambiaformas renegado. Juliet pregunt, Debo conducir lentamente para que su otro guardia no nos pierda? No podras perder a Nicky ni intentndolo,dijo Dev.No vas a perderlo por accidente. Las carreteras son engaosas por la noche. Juliet,dijo Micah,est bien, toda nuestra gente sabe hacer su trabajo. Nathaniel y yo habamos puesto a Micah en el medio sin hablar de ello. Fue en parte porque saba que a Nathaniel le gustara seguir tocndolo despus de su declaracin de matrimonio y en parte porque Micah era como la mayora de los hombres animales a los cuales el contacto fsico haca sentirse mejor, y no importaba lo valiente que estuviera siendo, necesitaba la comodidad. l se aferr a nuestras dos manos, y me pregunt cunto de tomarse de las manos iba a hacer frente a su familia. En pblico, los dos hombres por lo general mantenan el contacto al mnimo, dependiendo de donde estaban, y algunos lugares eran ms amigables frente al afecto entre hombres que en otros. O es que Micah tena la intencin de empujar a Nathaniel por la garganta de su familia? No estaba segura de que eso fuera lo mejor, pero apoyaba su decisin. Una farola brill sobre el pelo de Dev, resaltando los diferentes tonos de rubios en su pelo a la altura de los hombros. Apenas los tocaba y era tan largo como l quera que creciera.

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Affliction
l se gir en su asiento para mirarnos. Nicky sac rango,dijo. l no te supera,le dije. Dev dio una amplia sonrisa. l es mejor luchador que yo. Me record eso.

Laurell K. Hamilton

No lo tomes a mal, Dev, pero estoy sorprendida de que Nicky no discutiera contigo por ser el guardia que iba con nosotros. Me qued con el equipaje y me asegur de que las personas que ayudan hicieran su trabajo. Me sorprende que te hayas quedado con el equipaje, dijo Nathaniel.

Estudi su rostro por un momento, tratando de ver si se senta ofendido, pero no haba nada ms que el buen humor habitual en su rostro. Bram dice que podras ser mejor que Nicky si trabajaras ms duro en los entrenamientos,dijo Micah. La sonrisa de Dev brillaba blanca en la penumbra. No quiero trabajar tan duro. Ests tan acostumbrado a ser ms rpido y ms fuerte por naturaleza que eso te hace perezoso en la prctica, dije, pero sonre mientras lo haca. Era casi imposible estar realmente molesta con Dev. Soy rpido, fuerte y practico duramente lo que tengo que hacer. Pero slo lo que tienes que hacer,dije. Nicky pone tiempo extra en mejorar, y t no lo haces. No, y no voy a hacerlo. Eres un gato perezoso, dije, sonriendo. Pero soy tu gato perezoso,dijo. Juliet dijo, Hay algo que debera saber sobre Dev, tambin?

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Es un guardaespaldas,dijo Micah. Dev no es mi amante,dijo Micah. Pero Juliet lo tom en serio, o algo as.

Laurell K. Hamilton

Ests seguro? Intervendr en lo que pueda sobre Nathaniel y t, pero no puedo ayudar si no s qu proteger.

Dev se dio la vuelta con su rostro iluminado en picarda. La siguiente agrupacin de oscuridad lleg y l dijo desde dentro de la penumbra, Oh, pero lo sera si tan slo le dijera que s. Su tono de voz deca que era una broma.

Oh, dulce Jess, por favor no te burles delante de la familia en el hospital. Dev se gir hacia ella. S cmo comportarme. Promesa. Realmente lo sabe,dije. No es simplemente molesto la mayor parte del tiempo. Bueno, por favor, por favor, no molestes en este momento. Puede que bromee en privado con Micah pero nunca hara nada para que esta terrible experiencia sea peor. Se gir hacia Micah con una cara muy seria. Por si no lo he dicho en voz alta, siento lo de tu padre. Gracias, Dev,dijo Micah. Eres un gato perezoso, pero bueno, dije. No lo digas. Vas a arruinar mi reputacin con los otros guardias. Todos sonremos, que pudo haber sido parte de su propsito para hacerlo. Eso, y que era Dev. Haba ms de una razn por la que su apodo de la infancia haba sido Devil y haba una razn por la que todava era su nombre. Por supuesto, cuando tu nombre legal es Mefistfeles, casi cualquier cosa es mejor. Micah se inclin contra m para poder enterrar su cara en un lado de mi cuello. Nathaniel movi su mano libre para acariciar a lo largo de la lnea del cuello que Micah haba desnudado por acurrucarse contra m. Juliet habl con nosotros

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Laurell K. Hamilton

mientras conduca. Nos enteramos de que ella y su marido tenan una granja de trabajo. Y dos hijos. La mayor parte de su generacin de primos estaba casada o en el ejrcito, y muchos de ellos tenan hijos. Ser presentada como su prometida iba a significar un montn de preguntas sobre bodas y nios. Sensacional. Micah hizo preguntas y respondi a las de ella, pero sobre todo lo acariciamos y sentimos su aumento de tensin hasta detenernos en el aparcamiento del hospital, cuando de repente pude probar su pulso en mi lengua como si sus emociones fueran mas. Volv a levantar mis escudos entre mi rey leopardo y yo y me dispuse a ir a conocer al resto de su familia. La nica concesin que hicimos fue que Micah tomara mi otra mano. Eso significaba que no poda ir por mi arma si los chicos malos nos atacaban, pero Dev estaba con nosotros y los malos eran el menor de nuestros problemas esta noche. Tomara una buena recta de combates antes que la familia y los hospitales cualquier noche.

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Affliction Captulo 9
J
Ves, dijo Dev, no perdiste a Nicky.

Laurell K. Hamilton

uliet se detuvo en el estacionamiento con Nicky en el segundo SUV como una sombra detrs de ella.

A nadie le gusta un te-lo-dije,dijo ella, y empez a recorrer las calles en busca de un lugar para estacionar. Pas un montn de coches de polica de todos los tipos en el estacionamiento. Mi trabajo slo se vuelve ms fcil. Qu pasa con toda esa polica? pregunt Dev. Juliet se detuvo en una plaza de aparcamiento con un coche de sheriff del condado a su lado. Nicky tuvo que conducir ms all de nosotros. No haba otros lugares de estacionamiento que nuestros ojos pudieran ver. Uno de los suyos est dentro,dije. Siempre venimos as. Desabroch mi cinturn de seguridad. Dev gir en su asiento con su cinturn tambin libre, y dijo, Entiendo eso de sus amigos y compaeros de trabajo, pero algunos de estos coches estn marcados como de ciudades lejanas. Incluso hay uno de Wyoming. Pap ha sido el sheriff del condado durante un largo tiempo, dijo Micah. Conoce a un montn de gente. Pero fue Nathaniel quien dijo la verdad. Deben haber oficiales aqu que no saben lo del Sheriff Callahan pero una vez que supieron que haba un oficial cado por alguna razn, vinieron a asegurarse de que la familia tuviera todo lo que necesitara y que el oficial nunca estuviera solo. Le hacen de vigilia.

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Juliet se gir en su asiento para poder ver a Nathaniel. Cmo sabes eso? Tu padre tambin es polica? Y ellos los aceptan como familia? pregunt Juliet. La mayor parte de la polica local lo hace.

Laurell K. Hamilton

No, pero he estado con Anita desde hace aos. He estado en el hospital cuando estaba herida y he visitado a otros agentes cuando resultaron heridos.

Como que se han acostumbrado a mis arreglos domsticos, dije. Juliet sacudi la cabeza con tanta fuerza que sus rizos rebotaron. Bueno, no s sobre los otros policas, pero nuestra familia probablemente nos va a avergonzar como el infierno por vuestros arreglos domsticos. Voy a pedir disculpas por eso ahora y acabar con esto de una vez. Apreciado dije. Micah me apret la mano. Le di una sonrisa. Si te beso tendrs que limpiarte el pintalabios. Correr el riesgo, y tendremos cuidado, dijo, y sonri. Nos besamos suavemente, y eso dej una franja de color escarlata en medio de sus labios. Nathaniel dijo, Comparte esa franja, porque puede que no sea capaz de darte un beso durante un tiempo. Micah se gir hacia l en la estrechez de los asientos traseros. Lo siento. Est bien. No podemos besarnos en pblico en un montn de lugares. S que me amas incluso aunque no podamos besarnos. Micah se inclin hacia el otro hombre y Nathaniel era lo suficientemente alto como para tener que agacharse un poco. Su beso fue ms suave del que nosotros habamos tenido, pero Micah desliz sus brazos alrededor de la cintura de Nathaniel, por debajo de su chaqueta para poder recorrer sus manos por el calor de su musculosa espalda con slo la fina camisa de vestir entre l y la piel del otro hombre. Yo mismo adoraba ese hueco de calor justo debajo de su chaqueta, as que saba lo que estaba haciendo Micah.

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Juliet dijo, Realmente no te importa, verdad? No me importa? Los amo, y me encanta verlos juntos.

Laurell K. Hamilton

Nathaniel respondi, deslizando sus brazos alrededor de Micah, y el beso creci. Saba que tena una gran y feliz sonrisa en mi cara. Adoraba verlos juntos.

Me llev un momento darme cuenta de que me estaba hablando. La mir, pero en realidad no quera dejar de mirar a mis dos hombres.

Supongo que pens que slo lo tolerabas, pero la expresin de tu cara en este momento... te veas tan feliz. Frunc el ceo. Micah se apart del beso y Nathaniel como que se envolvi alrededor del otro hombre, poniendo su cabeza sobre uno de los hombros de Micah, as su rostro estaba enterrado contra el suyo y no estaba mirando a Juliet. Estaba feliz,dije. Por qu no habra de estar feliz Anita de vernos besndonos? dijo Micah, sosteniendo al otro hombre con facilidad, familiarmente. Juliet tuvo la decencia de parecer avergonzada. No lo s, supongo que estara celosa, o... no me gustara ver a dos hombres juntos. Te hace sentir incmoda,dijo Micah, su voz tranquila y casi neutral. Lo siento, pero s, un poco. No saba que te gustaban los chicos. No lo hago, en realidad no, pero amo a Nathaniel. Confa en mdijo Dev, hay un rastro de chicos con el corazn roto en casa que desean muchsimo a nuestro delicioso Micah a los cuales les gusta ms de lo que ellos a l. Tristemente, por quien estn preocupados es un hombre-de-un-solochico. Hizo un puchero como si tuviera cinco aos, y luego una lenta sonrisa se dibuj en su rostro. Quera fruncirle el ceo, pero esa maldita sonrisa de Cheshire me tena en cada momento. Cmo era posible que alguien tan grande, tan crecido, hiciera travesuras tambin? Micah mir a Dev.

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Me gir para ocultar mi sonrisa. Juliet dijo, Bromeis como amigos. Lo somos, dijo Micah, su voz tranquila y suave.

Laurell K. Hamilton

Hay uno o dos hombres en casa, adems de Nathaniel, a los que noto. Su voz era absolutamente suave. La sonrisa de Dev se desvaneci en los bordes, y sus ojos estaban pensando profundamente. Uno casi poda verlo revisar cada interaccin que haba visto entre Micah y los hombres de casa. Haba sido por eso que Micah lo haba dicho: para molestar a nuestro diablo.

Amigos cercanos,dijo ella, con un poco demasiado de nfasis en cercanos. Dev es bisexual, alegremente as, pero ya te he dicho que no somos amantes. Le acarici el pelo a Nathaniel mientras el otro hombre an segua entrelazado a su alrededor. Si lo furamos, no lo escondera. Ella mir hacia la parte visible de Nathaniel. Supongo que no. Te molest vernos besarnos,dijo Micah. Ella baj la mirada, frunciendo el ceo, luego la volvi a subir y asinti. Lo siento, pero lo hizo. Soy completamente de mente-abierta al respecto, hasta que... Es por eso que nos besamos en el coche, porque eres de mente abierta en comparacin con algunos de nuestra familia. Pero no es slo la familia; son los otros policas, es todo el mundo. Como hombres tenemos que ser ms cautelosos, o podramos terminar con los dems hombres levantndose en nuestra cara. S, prefiero no tener que protegerte contra un polica. Eso podra ser legalmente... incmodo,dijo Dev, por fin. Podras obtener cargos por agresin, dije. Entonces, qu quieres que haga? La polica es como un montn de otros

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hombres; reaccionan mal a los homosexuales.

Laurell K. Hamilton

Pero t eres bisexualdijo Juliet, y fue valiente por su parte hacer la distincin. O eres heterosexual o eres gay para la mayora de la gente, dijo Dev. Y si un chico toca a otro chico, es gay y punto. Nathaniel se apart de Micah lo suficiente como para decir, Igual que gran parte de la comunidad gay piensa que un hombre que toca a una mujer no es lo suficientemente gay. Piensan que los bisexuales son los que no han tomado una decisin o no admiten la verdad. En serio? dijo Juliet. l asinti. La comunidad gay puede ser tan estrecha de mente como la comunidad heterosexual. Dev dijo, Nicky ya casi est aqu. Mir hacia los coches aparcados y a la electricidad brillando en la oscuridad, pero no poda verlo. Soy demasiado baja para verlo desde el asiento trasero? S,dijo Dev. Yo lo veo,dijo Juliet, pero no lo haba hecho hasta que el guardia lo dijo. Una vez que Nicky llegue aqu, dijo Dev, si todava no hay nadie en el estacionamiento, saldr primero y cuando d la seal que salga Anita. Juliet mir al otro hombre. Estuviste revisando el estacionamiento durante todo este tiempo? La mayor parte de l, dijo, y cogi la manija de la puerta. Por qu Anita sale segunda? Porque ella es la siguiente mejor con las armas despus de m. Soy mejor con las armas afiladas, dije.

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l sonri por encima de su hombro. Es un hombre tigre, dije.

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S, pero yo hago mis propias armas afiladas. Dev sali del coche y mir a su alrededor con la puerta todava abierta. Qu quiso decir con que hace sus propias armas afiladas? pregunt Juliet.

Nicky estaba a mi lado del coche. Mir hacia abajo lo suficiente como para darme una pequea sonrisa, luego volvi a mirar por el estacionamiento. Eran primeramente guardaespaldas esta noche, amigos y amantes en segundo lugar. Dev estuvo a cargo del lado del pasajero del coche y de Nathaniel. Nicky estaba tomando mi lado del coche y a m. Micah, al estar en el medio, poda salir por cualquier lado y el lado que utilizara correspondera al guardia que le tendra que proteger tambin. Nicky me abri la puerta, lo que significaba que por fin poda salir sin que ninguno de los guardias nos gritara. No lo entiendo, cmo el ser un hombre tigre significara que hace sus propios cuchillos? dijo Juliet. No cuchillos, garras,dijo Micah. Nicky me ofreci su mano para salir del coche, algo que casi nunca haca. Debido a que era poco frecuente, la tom, a pesar de que era perfectamente capaz de salir sin su mano en la ma, pero cuando su mano se cerr sobre la ma se sinti bien. Me puso de pies, y dej que Micah explicara nuestra realidad a su prima. Tuve un momento para mirar a la cara de Nicky; la mayor parte del lado derecho estaba cubierto por la cada triangular del pelo, pero el ojo azul que poda ver me sonrea, haciendo eco de la sonrisa que curvaba sus labios. Empec a ponerme de puntillas para besar esa sonrisa, pero su cabeza se movi y su expresin se volvi muy grave. Polica, susurr. Solt mi mano para que pudiera unirme a Micah y a Nathaniel al otro lado del coche. Nicky tom su puesto con Dev a nuestras espaldas mientras Micah alcanzaba mi mano izquierda y tiraba de m hacia adelante como una red de seguridad cuando l y Juliet le dijeron hola a tres tipos diferentes uniformados.

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Laurell K. Hamilton

Ya era hora de la reunin, y gracias a que su padre era Sheriff, muchos de los miembros de esa reunin llevaran una insignia. El hecho de que no me hubiera dado cuenta de que bamos a vadear a travs de agentes de polica en el hospital haba sido estpido por mi parte. Simplemente mostraba lo mucho que me haba afectado la llamada telefnica de su madre. Haba estado pensando en llevar a Ares y a Bram con nosotros. Olan a militares, y ser ex-militares les daba influencia en la polica. Nicky y Dev slo iban a hacer detonar sus sensores de tipos malos, y nada acerca de esos dos fsicamente imponentes hombres armados guapos les iba a congraciar con la polica. Mierda.

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Captulo 10
l comisario Al Truman era alto y delgado, con desproporcionadamente grandes manos y pies, como si le hubiera golpeado ese estirn en la adolescencia en el que tus extremos son grandes y torpes y luego su cuerpo nunca se hubiera puesto al da con el resto. Me hizo esperar que fuera torpe, pero no lo era. No era la gracia personificada, pero era normal, y estaba apostando a que no era la nica persona que haba sido engaada pensando que sera torpe. Me pregunt cuntos sospechosos haban esperado que se moviera mal y haban terminado sorprendidos. Se quit el sombrero de vaquero con su banda de aspecto oficial. En otra parte del pas, habra sido un sombrero ms tpico del oso Smokey 3. Esas grandes manos frotaban el ala del sombrero una y otra vez como un hbito nervioso de larga duracin. Su cabello castao estaba aplastado por el sombrero, pero pareca tener cierta ondulacin que haca que el corte de pelo que haba hecho algn carnicero fuera un desastre, con sombrero o sin sombrero. Odio que tengas que volver a casa por esto, Mike. Micah asinti. Yo tambin, Al, se gir hacia Nathaniel y yo. Al y yo fuimos juntos a la secundaria. Yo era el mejor amigo de Richie. Pasamos por la patada juntos. Al asuma que yo saba de la tragedia de la familia que haba convertido en un hombre leopardo a Micah, y tena razn, pero me pareci que la hiptesis era interesante. Me apuesto a que la madre de Micah, o alguien, le haban dicho quin era yo. Entonces l dijo, T debes ser Anita, y me ofreci la mano. S, alguien
Mascota del Servicio Forestal de Estados Unidos creado para educar al pblico sobre los peligros de los incendios forestales.
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haba estado hablando. Cmo sabes... comenz a preguntar Micah.

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Tu madre nos dijo que traeras a tu prometida. Felicidades, todos pensbamos que te quedaras como un soltern. Me llev un segundo darme cuenta de que estaba hablando con Micah y no conmigo. Tena que conocer a las personas adecuadas, dijo Micah. No s si alguien atrap la parte de "personas", pero el siguiente oficial se adelant, le tendi la mano y se present. El Sargento Michael Horton mantuvo su sombrero de Oso Smokey puesto, que iba con su uniforme de polica del estado de Colorado. Era ms joven que todos nosotros, excepto Nathaniel y Dev, aunque me di cuenta de que la gente supona que Dev era mayor, porque era alto. Mientras ms alto seas, ms aos agregarn las personas a tu edad, as como pensaran que eres ms joven si eres ms bajo. La mayora de la gente habra aadido aos a la edad del sargento Horton porque tena ms de seis pies de alto; pero yo no lo hice, lo saba mejor. Tena veinticinco tacos, que en realidad era un par de aos mayor que Dev y Nathaniel. El pelo que se vea alrededor de su sombrero era corto y rizado y si no hubiera pasado unos aos en el ejrcito habra perdido una apuesta con alguien. Habra apostado incluso dinero a que haba sido de la Marina. El Sheriff Callahan es un buen hombre,dijo Horton mientras estrechaba la mano de Micah. Gracias. Pero Horton mir detrs de todos nosotros a Dev y a Nicky, hombres grandes fsicamente que clasificaban en la competencia. El que nos descontara al resto me hizo sacarle puntos a su tarjeta de dependera-de-l-en-una-crisis. El Sargento Ray Gonzales entr en el silencio. Estaba con el Departamento de Polica de Boulder. Tena un poco menos de seis pies, pero tena una constitucin grande como Nicky as que pareca ms alto. Su anchura de hombros no sala de un gimnasio, y haba incluso un ligero abultamiento en su estmago que empezaba

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Abraz a Micah. Slo deseara haber llegado antes. Ahora ests aqu, eso es lo que cuenta.

Laurell K. Hamilton

a pelear con su cinturn de equipo. Gonzales era un gran hombre de madera, construido como un enorme rectngulo. Iba un poco ms suave con la edad, tena que estar acercndose a los sesenta, pero la mayor parte era ms slida de lo que pareca. Me recordaba a uno de nuestros guardias, Dino, que pareca fuera de forma y corra como un elefante pesado, pero todo ese grosor era slido y era uno de los pocos guardias que nunca, nunca quisiera que me pegara de verdad.

Me alegro de que hayas venido, Mike. Significar mucho para Rush.

Lo s,dijo Micah, y algo sobre Gonzales lo haba puesto ms emocional. Conozco a Mike desde que era un beb, dijo Gonzales, y a Al tambin, ahora que lo pienso. Rush y yo somos los viejos ahora. No lo s, dijo el polica vestido de civil, y le tendi la mano a Micah. Detective Rickman, Ricky; trabajo con Ray en Boulder y ojal los oficiales ms jvenes fueran la mitad de duros que t y Rush. No he dicho que no seamos duros,ri Ray. Dije que estbamos viejos, extendi una mano hacia m y utiliz las dos manos para agitarla. Su sonrisa era clida y abierta. Me alegro de que ests aqu con Mike. Gracias, yo tambin. El Detective Rickman dijo, Su reputacin le precede, Marshal Blake. Es bueno saber que uno de nuestros muchachos de la ciudad podra hacer que establezcas. No le gustaba, y a m no me gust su estilo para expresarse. Mir a Micah, preguntando con los ojos como quera que jugara. Tengo que llevarlos adentro antes de que Ta Bea me acose, dijo Juliet. De hecho, ella comenz a caminar, tratando de movernos consigo. Quines son tus amigos? pregunt Rickman. Y qu pasa con las gafas de sol en la noche? Es un poco de Hollywood para aqu.

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Laurell K. Hamilton

Decid ser una distraccin, porque no estaba segura de querer darle los nombres completos al Detective Rickman de nuestros amigos y carios. Nadie era buscado por nada, pero eso no significaba que fueran todo intachables en sus antecedentes. No quera meterme con l, y me haba dado cuenta de que aqu nadie haba visto los ojos de leopardo de Micah. Me dijo que haba tenido los ojos marrones antes, y que era el color que todo el mundo aqu esperaba. Detective Rickman, Ricky, nadie me obliga a hacer nada, y en cuanto a sentar la cabeza no estoy segura de lo que quiere decir con eso. Matrimonio, Marshal Blake, Anita. Eso es lo que significa generalmente establecerse. Gonzales dijo, Horton, ve a hacer los recados que necesita Bea. Horton abri la boca como si fuera a decirle a Gonzales no era su jefe, pero algo en el rostro del anciano le hizo detenerse. Mir a Rickman. Est bien con eso, Detective? S, podemos manejar la situacin. Horton hizo lo que le dijeron, era muy obediente para un sargento que no estaba en su cadena de mando y que no era un viejo amigo de la familia. O Gonzales tena una gran reputacin o Horton esperaba entrar en el DP Boulder y polticamente estaba tratando de mantener tanto a Ricky como a Gonzales felices. Micah dijo, Nadie hace que Anita haga nada, pero en cuanto a las gafas oscuras, sabais que si un licntropo se ve obligado a permanecer en forma animal demasiado tiempo a veces sus ojos no vuelven a la normalidad humana? Al y Gonzales dijeron, No. Rickman dijo, Ests diciendo que tus ojos ya no son humanos? S. S que a la mayora de los policas se les dice que miren los ojos de un licntropo y que si cambian de color entonces est empezando a cambiar, pero mis ojos ya no vuelven a los del humano. De qu color son tus ojos? pregunt Juliet. Su voz estaba llena de una emocin que no pude leer, tal vez tristeza?

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Rickman se estremeci, pero no estaba triste.

Laurell K. Hamilton

Micah desliz las gafas de su cara y se gir hacia la luz ms brillante de las farolas. Juliet hizo un sonido que era casi un sollozo y puso su mano sobre su boca. La cara oscura de Gonzales se vea como si un mundo de dolor acabara de subir a travs de l. Al apart la mirada y pareci ms triste que antes.

Si todos pudirais pasar la voz a los otros oficiales locales, lo agradecera, dijo Micah. Realmente me gustara ser capaz de concentrarme en mi padre y amigos sin tener que preocuparme de ser disparado por alguien que ve mis ojos y entiende mal. Llamar a Gutterman y le har pasar la voz a la polica fuera de la habitacin de Rush,dijo Al, y tom su micrfono del hombro. Buena idea,dijo Gonzales. Al habl en su micrfono del hombro y todos esperamos mientras deca, Es el hijo del sheriff, Mike Callahan, y sus ojos estn atrapados en la forma animal. Una voz crepit, Cmo diablos es que estn atrapados sus ojos? Es una de esas cosas que pueden sucederle a los cambiaformas, dijo Al. Dselo a los otros chicos all. Mike no necesita a alguien apuntndole con un arma pensando que est a punto de cambiar mientras est aqu. Mierdas raras,dijo la voz que supuse era de Gutterman. Har correr la voz alrededor. Gracias, Gutt,dijo Al. Rickman pregunt, Alguna vez tuviste a alguien pensando que ests cambiando cuando vieron tus ojos? Una o dos veces,dijo Micah. Se puso las gafas de nuevo, ocultando el destello extico de sus ojos. Esto era nuevo para m. Me gir y mir a Nathaniel, y la mirada en su rostro deca que tambin era nuevo para l. Si no hubiramos estado con tantas personas desconocidas le habra preguntado a Micah por ms detalles. Nathaniel hizo una pequea inclinacin con la cabeza, y as supe que los dos hablaramos con nuestros

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chico compartido ms tarde. Caminar con ellos,dijo el comisario Al. Hazlo,dijo Gonzales. As que son tus guardaespaldas,dijo Rickman.

Laurell K. Hamilton

Por qu necesitas guardaespaldas, Marshal Blake? pregunt Rickman. Micah respondi, Ha habido amenazas a causa de mi trabajo con la Coalicin Para Un Mejor Entendimiento Entre Los Humanos y Los Licntropos.

De verdad crees que llevara guardias al hospital donde mi familia puede verlos si no los necesitara? La pregunta pareci desequilibrar a Rickman durante un minuto. Cambi de tctica y dijo, l no es un guardaespaldas. Micah estir la mano hacia atrs y tom la mano de Nathaniel en la suya y lo atrajo a su lado al igual que yo estaba en su otro lado. Le dio un contacto visual slido a Rickman mientras deca, Detective Rickman, este es Nathaniel. Es nuestro tercero, nuestra pareja. Gonzales emiti un sonido inarticulado que fue como si le hubieran sacado el aire de un golpe. El comisario Al silb y dijo, Guau, est bien. Qu pasa contigo y los hombres gay, Blake? pregunt Rickman. Me re, no pude evitarlo. Eso pareci asustar a todos, porque la mayora de ellos me miraron con excepcin de Micah, que estaba mirando a Rickman. Uno, si los hombres de mi vida fueran gays no me haran mucho bien, verdad? Dos, por qu diablos ests tan interesado en mi vida sexual? Micah dijo, Tres, por qu tienes un problema con Anita? Acabas de conocerla. Est bien, Micah. Lo pongo nervioso. Por qu? pregunt, como si Rickman no estuviera all de pie. Mi reputacin le intimida.

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T no me superas en rango,dijo Rickman.

Laurell K. Hamilton

Qu reputacin, Marshal Blake? La de asesina a sangre fra, la de reina vud, o tu reputacin como mujer es una... mujer de caballeros? Me llev un momento darme cuenta de que acababa de cambiar el trmino para no llamarme puta, para que de alguna manera mujer de caballeros sonara como una versin limpia de amantes. Es suficiente.Gonzales se puso delante de Rickman, y era lo suficientemente grande como para bloquear todos los puntos de vista del detective. T,dijo, sealando a Al, llvalos dentro.

Rush Callahan ha sido mi amigo desde hace ms de treinta aos. Servimos juntos, sangramos juntos, salvamos la vida del otro ms veces de las que puedo contar. Nos unimos a DP Boulder al mismo tiempo. l se ofreci a llevarme consigo cuando se mud para ser sheriff. No te supero en rango como sargento a detective, pero te supero en rango porque ests olvidando que un compaero est cado, murindose, y este es su hijo. No necesitamos a Blake aqu con sus abracadabras. No necesitamos a los federales en este caso. Deja su reputacin otro da, Ricky,dijo Gonzales. Esta noche no es para eso. No s de qu caso ests hablando, pero estoy aqu como la novia de Micah, prometida, lo que sea. Estamos aqu por l y su padre, eso es todo. Dices que eres su novia, pero tienes una tarjeta de identificacin federal y ests en la maldita rama Preternatural, lo que significa que puedes hacer cualquier maldita cosa que quieras. Soy su novia y no s de qu diablos ests hablando. Ve, hizo un gesto hacia el hospital, ve a ser la novia, la prometida, conoce a la familia, pero si tratas de llevarte este caso luchar por l y har todo lo posible para asegurarme de que lamentes pisar nuestros pies. Pisar nuestros pies, dije. De verdad, eso es lo mejor que puedes amenazar? Anita,dijo Nathaniel en voz baja.

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Affliction
Llvalos adentro, Al, ahora,dijo Gonzales. Suspir. No, y lo siento. Fue infantil.

Laurell K. Hamilton

Tena razn, pero condenados si me disculpaba con Rickman. No, eso no es lo mejor que puedo amenazar, dijo Rickman, alzando la voz.

En realidad, fue Juliet quien empez a conducirnos, pero Al cerraba la marcha como si temiera un ataque de esa direccin. Gonzales se gir hacia Rickman y o la voz airada del detective aumentando a medida que nos alejbamos. Tenas que pincharlo de esa manera? pregunt Juliet.

Micah dijo, Te he visto tener problemas con oficiales con los que tenas una historia, pero nunca has trabajado con Rickman, verdad? No, dije. El telfono de Juliet son, y se alej de nosotros para tomar la llamada de su marido. Se disculp y musit algo acerca de sus hijos. Todos asentimos, y de repente fuimos solo 'chicos'. Honestamente, despus de lo sucedido con Rush, tomara cualquier ayuda que pudiramos conseguir,dijo Al. Ayuda con qu? pregunt. Zombies asesinos,dijo. Qu? pregunt. Hemos tenido ataques de zombies. Tenis un zombi descarriado? pregunt. Neg con la cabeza. No slo un zombie. Eso es lo raro: no es uno. Quiero decir, el Sheriff Callahan habla de un zombi come carne que tenan aqu en los aos setenta, pero fue atrapado en una casa y quemado, terminando el problema.

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Affliction
S,dije.

Laurell K. Hamilton

Un comedor de carne es muy raro, slo he visto uno. No hay manadas, no importa lo que las pelculas y los programas de televisin pongan por ah, para m, agregu que haba visto un slo zombie descarriado una vez. Haba utilizado cementerios llenos de zombis que haba levantado como armas defensivas contra los malos que haban intentado matarme, tres veces. Con mucho cuidado, no mir detrs de m a Nicky. Haba estado presente en uno de esos momentos. As que era el mismo zombi comedor de personar cuando tuviste que lidiar con l, verdad? pregunt Al.

Esto es diferentes. Tenemos por lo menos tres descripciones diferentes. Las descripciones nunca coinciden; todava podras tener a uno solo, dije. Un hombre, una mujer y un nio, piensan que son una familia que desapareci en las montaas hace alrededor de un mes. Negu con la cabeza. De ninguna manera, nadie podra tener una familia as como zombis, nadie hara eso a menos que fuera un reanimador resentido con la familia. Pero tendra que ser un infierno de rencor para levantar a toda una familia de entre los muertos, y si fueron asesinados, y luego resucitados de entre los muertos, habran matado a su asesino. Sera su nico propsito y atacaran a las personas que encontraran a su paso, pero no necesariamente se convertiran en comedores de carne. Alguno de la familia estaba psquicamente dotado? No que nosotros sepamos, por qu? Los nicos casos que he escuchado de comedores de carne eran reanimadores o practicantes de vud que haban sido levantados de entre los muertos. Al levant las cejas. Quieres decir que si... se detuvo abruptamente. Lo siento. No pasa nada; hay una razn por la que mi voluntad es ser quemada, comisario Truman. Tienes miedo de convertirte en un zombi come carne? pregunt.

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Affliction
Por qu correr el riesgo? dije. Yo tambin lo siento,dije. Micah me apret la mano.

Laurell K. Hamilton

Podemos no hablar de la muerte de la mujer que amo mientras entramos en el hospital a ver a mi padre moribundo? pregunt Micah. Oh, vaya,dijo Al. Lo siento, es slo que alguien mencion llamar a la Rama Preternatural, y la Marshal Blake fue mencionada especficamente, antes de que supiramos que estara contigo. Lo siento, estaba siendo polica. Yo slo... lo siento, Mike, de verdad.

Te perdono, pero, durante el prximo pequeo rato puedes ser slo mi prometida y no la Marshal Blake? S, por supuesto, dije, y me dio vergenza haber olvidado que esto no era sobre un caso, era sobre el padre de Micah. Pero tena una idea. Puedo hacerle una pregunta ms de polica? Slo una ms, mientras Al est con nosotros? Micah suspir. Una ms. La madre de Micah dijo que el sheriff Callahan haba sido mordido por algo sobrenatural. Qu era? Uno de los zombis que comen carne,dijo Al. Ella dijo que era contagioso, que se estaba pudriendo. Ests diciendo que las personas mordidas se estn convirtiendo en zombis? No, simplemente se pudren y mueren. Pero los zombis no son contagiosos,dije. Estos s,dijo Al. Cuntas vctimas?

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Ahora? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Cinco, pero hemos tenido testigos en los ltimos tres ataques, as que sabemos qu lo est haciendo ahora.

Las dos primeras vctimas murieron muy rpido, hasta que el Dr. Rogers encontr algunos casos en el este que parecan similares. Us parte de la informacin que publicaron sobre ello y fue capaz de frenar la propagacin en la vctima antes del sheriff. Eso es ms de una pregunta,dijo Nathaniel en voz baja. No, est bien, Nathaniel,dijo Micah. Anita no puede ser otra cosa que lo que es, quin es, y mi padre no tiene cncer, tiene algo... sobrenatural, y no hay nadie mejor en eso que ella. Ests diciendo que puedo tratar esto como un delito? T me has enseado que los zombis no se levantan espontneamente del suelo, por lo que alguien tuvo que levantarles, verdad? S,dije. Las personas ya han muerto, por lo que no es, al menos, homicidio por negligencia? Potencialmente, eso es realmente algo para que lo decida un tribunal, pero alguien est criando zombis y tiene que haber una razn por la que estn fuera de control y atacando, as que o es alguien que mordi ms de lo que poda masticar y ahora no quiere confesar, o es a propsito. De cualquier manera, cuando situemos a la persona que levant a los zombis, tendr una sentencia de muerte si es declarada culpable, porque se encuentra dentro del uso de la magia para matar personas. Esa es una sentencia de muerte real, automtica, que no tiene que esperar en el corredor de la muerte durante aos sino que es ejecutada en cuestin de semanas o meses. Micah asinti. Se gir hacia Al. Ests diciendo que mi padre fue atacado por un zombi come-carne y que la mordedura se est pudriendo?

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El doctor Rogers te lo explicar.

Laurell K. Hamilton

Te lo estoy preguntando a ti,dijo Micah, mirando a Al. Ya he dicho ms de lo que debera haber compartido con la poblacin civil. Nicky acompaa a Anita como su delegado en una orden de ejecucin. Micah hizo seas a Nicky, que asinti con la cabeza lo suficiente como para que su flequillo oscilara fuera de su cara un poco. S que los marshals sobrenaturales tienen mucha libertad de accin en las llamadas de ayuda en medio de una cacera de vampiros, pero esto no es una cacera. Le diras a Anita ms si nosotros no estuviramos aqu? pregunt Micah. Y entonces ella os lo dira ms tarde de todos modos? No suele compartir informacin sobre casos en curso conmigo, Al. Jrame que no compartir informacin acerca de tu padre contigo. Micah mir a Al y se dispuso a mentirle. No, Micah,le apret la mano y me gir hacia Al. Te juro que todo el mundo aqu va a mantener la boca cerrada. Nicky ha sido mi respaldo en una cacera, y le he dicho a Micah y a Nathaniel todo tipo de mierda personal de la que no parlotean. Qu, vas a hacer una promesa de meique, un cruce de corazones? Al neg con la cabeza. T sabes que no funciona de esa manera. Normalmente no soy tan hablador sobre un caso en curso. Excepto que es Mike, y t tienes una tarjeta de identificacin, mir a Nathaniel, que todava sostena la otra mano de Micah. Puedo decir algo que no es absolutamente nada de mi maldito asunto? Micah dijo, Puedes, pero su voz dejaba claro que era mejor que Al tuviera cuidado con lo que fuera a decir. Presenta a Nate como tu pareja, o lo que sea, pero te reunes con tu familia por primera vez en casi diez aos tomados de la mano. Por favor, Mike, s que tu familia y tu ta Bertie y tu to Jamie estn aqu.

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Laurell K. Hamilton

Qu quieres decir con eso de la Ta Bertie y el to Jamie?pregunt. Bertie es la abreviatura de Bertha. Es la hermana de mi madre, dijo Micah. Acerc a Nathaniel. As que no tengo que tocarlo en absoluto, eso es, y su nombre es Nathaniel, no Nate. Voy a dejar que me llames Mike, porque ese es el nombre con el que crec, pero ahora soy Micah. Por supuesto que puedes tocar a... Nathaniel, pero puedes poner a la Marshal Blake en el centro durante el primer encuentro y saludo? Eso es todo lo que estoy diciendo. E intentar llamarte Micah, pero no estoy seguro que vaya a recordarlo. Nathaniel se inclin y bes a Micah suavemente en la mejilla. De todos modos Anita duerme en el centro la mayora del tiempo en casa. Micah lo mir. Ests de acuerdo con ocultarlo? No, pero me gustara poder volver a ver a tu familia contigo, y si me empujas a sus rostros constantemente, entonces no les gustar. Quiero gustarles. Micah pareci considerar esto durante un minuto. Se gir hacia m. Que t ests en el centro significa que uno de nosotros estar en tu mano de arma. Caminan conmigo en el centro en St. Louis cuando tienen guardias con nosotros y yo no estoy en un caso,dije. Por qu soy el nico que lucha por no ocultarlo? Juliet volvi de su llamada telefnica entonces, y al parecer haba cogido lo suficiente de la charla como para comentar, Porque has decidido empujar a tu novio en la cara de todos, y una vez que decides tomar una posicin no la dejas ir, nunca lo has hecho. Eso suena ms a m que a Micah,dije. Tena una mirada obstinada en su cara que no haba visto antes. Fue Nicky quien dijo, A veces, cuando vamos a casa de nuestras familias y a nuestras ciudades natales, volvemos a caer en los viejos patrones, en viejas acciones, en viejos

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sentimientos. Regresan como fantasmas, y si no tienes cuidado, podras convertirte en tu viejo yo de nuevo. Todos lo miramos fijamente. Juliet dijo, Bueno, no eres solo msculo guapo, verdad? Se encogi de hombros tanto como su desarrolla musculatura se lo permiti. Saba que su comentario haba llegado desde la experiencia personal. Me dieron ganas de preguntarle cmo haba sido su visita a casa y cunto tiempo haba pasado desde que la haba visitado. Su madre estaba en la crcel, por lo que saba, y sus hermanos haban sido adoptados. Haba visitado Nicky a su padre? Por qu era difcil imaginarlo yendo a casa de visita? No, dijo Micah, Nicky es muy inteligente, y pareca avergonzado, que era algo ms que no vea a menudo. Apoy la cabeza en el hombro de Nathaniel, ms como si estuviera apoyado en l que si lo sostuviera, y luego solt su mano y me dio la vuelta para que pudiera caminar entre ellos. Me encantaba caminar con ambos sosteniendo mis manos, y me senta bastante segura de que en los pocos segundos que me llevara dejar caer sus manos e ir por mi arma estaran llenos de los disparos de Nicky y Dev primero. Micah dijo, Gracias, Nicky, necesitaba el recordatorio. T sueles recordarnos al resto que seamos adultos, simplemente te estoy devolviendo el favor, compartieron una sonrisa y un guio, que es una forma toda masculina de agradecer y decir est bien. Juliet abri el camino, sonriente y relajada. Al fue detrs de nosotros y le o decir, Gracias, Nick o Nicky? Cualquiera de los dos est bien,dijo Nicky. S, yo soy Al o Albert. De qu es abreviatura Dev? Devil, dijo Dev, y supe que mantendra una cara seria o parpadeara una sonrisa diablica. Las puertas del hospital se abrieron antes de que pudiera mirar hacia atrs para corroborarlo. El fresco olor a antisptico del hospital nos envolvi. Sent a ambos hombres prcticamente retroceder. Ech un vistazo a

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Micah y lo encontr arrugando la nariz, como si algo oliera mal. Me gir y vi una reaccin casi idntica en Nathaniel. Realmente sacudi los hombros como un pjaro agitando sus plumas, o supongo que en este caso ms bien como un gato sacudiendo algo de su pelaje. La cara de Micah estaba de vuelta a su posicin neutral mientras hablaba en voz baja. Nunca me he acostumbrado a la forma en que huelen los hospitales. Y saba que se refera a desde que tena sper-olfato como hombre leopardo. O a Al detrs de nosotros, diciendo, Oh, vamos, tu nombre no puede ser realmente Devil. El nombre de mi hermana gemela es Angel. No lo creo. Nicky,dijo Dev. Dev es la abreviatura de Devil, y su hermana se llama Angel. Al parecer, ninguno de ellos iba a decirle a Al que Devil era un apodo. bamos a necesitar un poco de humor para atravesar esta noche, y acosar a Al sobre el nombre de Dev era un comienzo.

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Affliction Captulo 11
J
Sabes que s; tengo que tenerla, dije. Tal vez puedas ponerla donde los otros policas puedan verla.

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uliet y Al nos llevaron al ascensor, as que no tuvimos que preguntar a dnde ir o qu estbamos haciendo. Al dijo, Tienes tu tarjeta de identificacin contigo?

Eso no los har pensar que Anita vino aqu por este caso, como los temores de Rickman? pregunt Micah. Algunos de ellos pensarn eso de todos modos, pero los policas son como otros policas, y que seas el hijo de uno y el novio de otra har que les gustes ms. Har que les gustes mucho ms. El ascensor se detuvo, las puertas siguieron cerradas. Crees que necesitaremos la simpata extra? pregunt. Puede que t s,dijo. Lo mir, preguntndome qu me estaba perdiendo, pero Al estaba de nuestro lado y tena el gusto de los policas locales mientras que yo no, por lo que prest atencin. Las puertas se abrieron, bajamos del ascensor, y solt las manos de mis hombres el tiempo suficiente como para mover la cobertura de la billetera de la pequea insignia a la parte delantera de la falda con cinturn, as mi placa era visible. Hubiera preferido el cordn que usaba en casa para mostrar mi placa, pero no haba trado esa placa, o la cuerda de seguridad. Tonta de m, no haba pensado que fuera a necesitarla. Juliet y Al nos llevaron por un corto pasillo, giramos en una esquina, y media docena de policas se apartaron de las paredes o simplemente se giraron como con

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magia hacia nosotros. Uno, los policas mantuvieron sus ojos en movimiento, ya que podran ser chicos malos. Dos, Nicky se pareca a un chico malo y Dev pareca un sabelotodo fsicamente grande; ambos eran el tipo de persona en la que la mayora de los policas aprendan a mantener un ojo puesto. Con ellos dos detrs de nosotros llamando la atencin de los policas, era como ser invisibles, el truco de algn mago para distraer, o tal vez simplemente no podan vernos a Micah y a m detrs de Al y Juliet? Nathaniel era lo suficientemente alto como para que alguno de ellos lo vieran. En realidad, haba slo dos personas en el pasillo que saba a ciencia cierta que no eran policas. Eran un hombre y una mujer, que apostaba a que eran pareja. La mujer llevaba un traje de pantaln de polister negro que se ajustaba a sus veinte libras. La blusa blanca abotonada con su pequeo cuello de volantes no ayudaba. Sus gafas eran grandes y negras, enmarcadas para que dominaran su cara. Tena el pelo corto e iba de moreno a un gris cansado. Tambin haba cepillado sus rizos en un intento de enderezarlos, y eso le dio a su pelo la consistencia de la lana. Cuando tienes el pelo tan rizado como el mo y el de Micah no puedes nunca, nunca cepillarlo. Rompes el rizo y haces un lo. Jean-Claude, con su pelo slo un poco menos rizado, me lo haba enseado. La mujer tena que tener ms de cincuenta aos, uno podra pensar que en algn momento alguien le hubiera enseado cmo funciona el pelo rizado. Su nica joya era una cruz de plata y un prendedor en forma de bculo, el pastoral, que se supone que quiere decir que un obispo o superior es el guardin de su rebao, cuando se realiza en la versin de tamao real. Nunca haba visto uno como alfiler. Ta Bertie,grit Juliet y fue hacia la mujer, que haba parpadeado una mirada poco amistosa pasndola por ella y hacia Micah y a m. Tal vez estaba siendo paranoica sobre toda esta cosa de "yo", pero policas de varios sabores me haban odiado a simple vista, por qu la ta Bertie sera diferente? Eso significaba que el hombre con ella era probablemente el to Jamie. Tena por lo menos cincuenta y nueve aos, pero pareca ms bajo porque llevaba su peso desde el pecho hasta la ingle, con slo sus piernas todava delgadas. Las piernas daban un eco de cmo se haba visto alguna vez. Saba que las mujeres se enorgullecan de que sus piernas se mantuvieran delgadas, incluso con el resto del peso en su parte superior. Me preguntaba si los hombres pensaban lo mismo; yo tan slo estara preocupada por los ataques al corazn.

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El hombre llevaba gafas casi idnticas a las de la mujer, pero su traje se ajustaba mejor que el de ella, lo que probablemente significaba que haba estado en su peso actual durante ms tiempo. Segua pensando que esperaba que no hubiera ninguna enfermedad cardaca en la familia. Juliet y el comisario Al trataron de interceder por Micah con la pareja, pero ellos no tomaran nada de eso. l no llegara a ver a su padre sin pasar a travs de ellos primero. Oh, alegra. Juliet lo intent diciendo en voz alta, Pens que estbais en la cafetera asegunrndoos de que todos tuvieran algo de cenar. Ta Bertie dijo, Te dije que queramos ir contigo a encontrarnos con Mike en el aeropuerto, y t te escapaste. No me escap, te dije que tenan gente con ellos y no habra espacio para ti y el to Jamie. Y cmo sabas que habra ms personas con l? pregunt con una voz que era desagradable, estridente. To Jamie estaba frente a nosotros. Tena una insignia en su solapa que pens por un segundo era un pequeo bastn de caramelo de plata, luego me di cuenta de que era otro bculo. Al dio un paso atrs con un encogimiento de hombros y una mirada de disculpa muda hacia Micah. As que el hijo prdigo regresa, dijo to Jamie. Slo vine a ver a mi padre, dijo Micah. Solt mi mano y dio un paso al frente como si quisiera asegurarse de que estaba tomando la peor parte, o tal vez pensaba que tomarse de las manos era una forma de encogerse? Tal vez se lo preguntara ms tarde. Nathaniel y yo seguimos tomados de la mano. Me hizo sentir mejor y ya que no poda dispararle a los tos de Micah por ser groseros, me dio algo que hacer con las manos. Quines son estas personas que estn contigo? Y el to Jamie logr hacer que personas sonara como si lo que quisiera decir fuera cabrones, pero era demasiado educado para decirlo.

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Micah present a Nicky y Dev primero. Qu son? Gente, dijo Micah con voz fra. Son antinaturales? pregunt. Antinaturales?

Laurell K. Hamilton

Jamie les mir de arriba abajo como si estuviera pensando en comprarlos y no pensara mucho en su venta.

Guau,dije en voz baja. Ni siquiera se me haba ocurrido que el que Micah fuera un cambiaformas sera un problema en su familia. Yo slo haba estado preocupada por la parte sexual. Estpida de m. S, igual que yo,dijo Micah. Hubo una especie de movimiento o suspiro en toda la polica en el pasillo. Los uniformados, y los dos con ropa de calle, todos reaccionaron casi como hierba en un prado cuando el viento lo revuelve. No estaba segura de si estaban reaccionando a la creciente tensin o si no les gustaba que al menos tres de nosotros furamos "antinaturales". Estbamos en uno de los pocos estados donde si alguien mataba a Micah, o Dev o Nicky, todo lo que tenan que hacer era decir que haban temido por sus vidas, y si el anlisis de sangre en el cadver daba positivo para la licantropa, lo calificaran como en defensa propia, sin juicio ni nada. Si tenas testigos que decan que el tiroteo haba sido provocado podras tener cargos, pero si el nico otro testigo, adems del tirador, estaba bien muerto, entonces era una muerte limpia. No haba pensado en lo que podra significar para mis hombres. Mi estmago se apret, tensando mis hombros, mientras pensaba en todo el mundo que haba trado conmigo. Estaba tan acostumbrada a la polica local que trabajaba conmigo viendo a mis novios como gente que no haba pensado que no todos los policas sera tan comprensivos. Eso s que haba sido estpido y descuidado. Mir a los policas en el pasillo. Dos de ellos estaban en un uniforme como el de Al, pero el resto era una mezcla de diversos uniformes y los dos que estaban en ropa de calle. Todos estaban armados, y todos tenan esa mirada de polica en la cara

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mientras miraban a Micah, a Nicky, y a Dev para evaluar la amenaza. Hubo un momento en mi carrera en el que yo haba hecho lo mismo? Or que alguien es un hombre animal y asumir automticamente que son peligrosos, verdad? Bueno, s. Los policas en el pasillo slo haban odo que Micah y dos hombres armados, evidentemente grandes fsicamente, eran ms rpidos, ms fuertes y ms difciles de matar que cualquiera de ellos. Trat de verlo desde su punto de vista, pero no poda. Los hombres en cuestin significaban mucho para m como para estar de acuerdo con el aspecto evaluativo de los policas. Yo saba que si algo sala mal probablemente dispararan primero y preguntaran despus. Haba habido un tiempo en mi vida en que podra haber hecho lo mismo. Que todo el mundo tome una respiracin profunda, dije, mi voz tranquila pero clara. Soy la Marshal Anita Blake y los hombres que estn evaluando ahora mismo estn conmigo. Sabemos quin es usted,dijo un hombre mayor en un uniforme de polica estatal, y no pareca muy emocionado. Las otras bestias estn con usted en qu sentido? pregunt Jamie, lo que los policas probablemente queran preguntar de todos modos, as que lo dej. Excepto por la parte de las bestias, le dara a la polica el beneficio de la duda al respecto. En primer lugar, nunca los llames bestias otra vez, dijo Micah. Eso es lo que son, dijo, y levant la mano y seal a Micah. Al igual que t,su bculo de plata gui a la luz. Oh, Dios, llevas el bculo pastoral. Por favor dime que vosotros dos no os convertsteis en pastores del rebao.Micah pareca disgustado. Pens: El trabajo de los chiflados de las noticias, pero no lo dije en voz alta. Eran sus parientes y hara lo posible para no empeorar las cosas, pero los pastores eran un nuevo grupo fantico que andaban alrededor de las vctimas de los ataques sobrenaturales y trataban de "salvarlos" dicindoles a los nuevos licntropos que ahora eran animales sin alma y a los nuevos vampiros que eran cadveres habitados por un demonio, convirtindose as en uno de los agentes del diablo. Estamos aqu para ser guardianes de las vctimas de las bestias y los demonios, dijo Jamie, lo que fue como un gran s.

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Djale eso a la polica,dijo Al.

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El Sheriff Callahan no fue mordido por un cambiaformas o un vampiro, dijo Al, as que no deberais estar aqu. Somos familia de Rush. Tenemos todo el derecho a estar aqu,dijo Jamie. Entonces, estad aqu como familia, no como pastores,dijo Al. Estamos aqu para proteger a Rush, en caso de que el monstruo que lo atac regrese a por l,dijo la ta Bertie.

No cuando la polica se asocia con adoradores del diablo y bestias sin alma. No se puede usar al demonio para protegerse del diablo. Me puse al lado de Micah. A quin llamas adorador del diablo? Nathaniel vino conmigo, porque no quera dejar ir mi mano. De hecho, tena un doble apretn en mi brazo, como si pensara que hara algo desafortunado. No te sientas mal, Anita, acaba de llamar a su propio sobrino bestia sin alma, dijo Micah, y ahora su voz tena un borde de ira. El primer hilo de poder se desliz por mi piel, poniendo de punta el pelo del brazo ms cercano a l. Tena el mejor control de cualquier cambiaformas del que hubiera estado alrededor, y a veces poda hacer retroceder la energa de otro cambiaformas, como yo haba tratado de hacer con Nilda en el avin, pero de alguna manera no crea que este brote fuera a propsito. Su ta y su to no podan sentir la explosin de poder, y si pudieran eso slo confirmara sus temores. Clmate, dije en voz baja. l susurr, Necesito un minuto. l necesitaba un minuto para recuperar su control de hierro. Hice lo nico que se me ocurri hacer: atraer su "incendio". Cmo te atreves a llamar a tu propio sobrino bestia sin alma, t, mente estrecha, mala excusa de cristiano. Cmo te atreves a cuestionar mi cristianismo, t, adoradora del diablo, malvada

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Ya est bien, Jamie, dijo Al, y trat de dar un paso entre nosotros. Soy cristiana, dije, y mi cruz brilla muy bien. Cundo fue la ltima vez que has apostado con tu fe contra algo que podra arrancarte la cara? El agarre de Nathaniel en mi brazo se apret lo suficiente como para casi hacerme dao. No tena intencin de dar un paso ms cerca del To Jamie, pero los fanticos religiosos como l me molestaban. Los que estaban tan seguros de que tenan razn por lo general eran no-cristianos sobre todo. La energa de Micah estaba casi de vuelta a la normalidad. El hecho de que estuviera teniendo tantos problemas para volver a la normalidad deca cun enfadado y molesto estaba, y no era slo la ta y el to chiflados los que se lo estaban poniendo dificil. Su padre estaba en esa habitacin y lo estaban retrasando con su fanatismo que se haca pasar por religin. Ella es la prometida de Micah, dijo Juliet, y eso solo debera hacerte hablarle como un ser humano civilizado. Ta Bertie se empuj al lado de su marido y de Juliet. Eres su prometida, o se trata de la forma elegante de Beatriz de decir que estn conviviendo juntos? Oh, bueno, iban a odiar la parte del sexo tambin. Conviviendo juntos? dije. Eso es lo que dije, dijo Bertie, y su rostro pareca petulante. Es slo que no he escuchado esa frase desde que era nia, no conozco a nadie que todava la utilice. Ella se sonroj, como si la hubiera avergonzado. Interesante, porque no haba ni comenzado a avergonzar a ta Bertie. Eres su prometida o viven en pecado? Ella podra hacer ambos,dijo Julieta, de la forma en que yo lo hice con Ben. El hecho de que Ben se cas contigo cuando poda conseguir leche gratis no quiere decir que no fuera pecado.

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Jamie me dio una mirada de desprecio absoluto.

Laurell K. Hamilton

Leche gratis? pregunt. Estn hablando en serio?

Cuando un hombre puede conseguir lo que quiere de una mujer, l la utilizar hasta que haya terminado con ella, y luego la abandonar por la prxima mujer que abra sus piernas para l. Las manos de Nathaniel se apretaban desesperadamente en mi brazo, pero fue Micah quin se situ junto a nosotros y dijo, Me da vergenza saber que eres el tipo de hombre que se folla a una mujer y luego la abandona, To Jamie. Qu? dijo Jamie, y mir a Micah. Yo nunca Acabas de decir que si un hombre puede conseguir sexo antes del matrimonio, l usar a la mujer y luego la abandonar por la siguiente mujer. S, por eso te casas primero y muestras tu compromiso ante Dios. Amo a Anita y nunca la abandonara por otra mujer. No necesito que Dios me diga que sera un error, y estoy profundamente avergonzado de que si no te hubieras casado con ta Bertie primero te la habras follado durante un tiempo y luego la habras abandonado. Yo nunca... Yo no dije eso! Ta Bertie grit, Cmo te atreves? Pdele disculpas a tu to! l es el mejor hombre que he conocido y nunca hara una cosa as. Y Anita es la mejor mujer que he conocido, y nunca me abandonara slo porque podra conseguir todo el sexo que quisiera al no casarse conmigo. Ella me quiere para algo ms que el sexo, verdad, cario? pregunt. No creo que alguna vez me hubiera llamado cario, pero dije lo nico que poda decir, S, te quiero por mucho ms que slo el sexo alucinante. l me sonri, y luego se quit las gafas de sol que se haba puesto de nuevo ante las luces del hospital. Dej que sus tos vieran los ojos de leopardo. Retrocedieron, jadeando. Entonces ta Bertie grit, Sus ojos! Est empezando a cambiar! Oh, Dios mo, aydanos! La polica en el pasillo saba lo de sus ojos, as que no fueron a por sus armas, pero

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Protegednos.

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ta Bertie no saba que no lo haran. Ella haba estado dispuesta a conseguir que Micah muriera. Al dijo, Sus ojos estn atrapados en su forma animal, Bertie. l no cambiar. Ella y Jamie siguieron retrocediendo. Ella se gir hacia los otros oficiales.

El Comisario Gutterman nos dijo que los ojos de Mike Callahan eran de leopardo,dijo el viejo polica estatal. No necesitan ser protegidos del hijo de Rush, su sobrino. En otras circunstancias, podra estar medio de acuerdo con su actitud, pero haba comprendido, al igual que yo, que ella haba estado dispuesta a tener a su propio sobrino tirado en el pasillo fuera de la habitacin de hospital de su padre moribundo. A ninguno de los policas que haban sido testigos de eso les iban a gustar tanto ahora. Algunas lneas no se cruzan, y ellos acababan de cruzar varias. Micah tom mi mano libre en la suya, y yo dije, Ustedes no son pastores, son ovejas. El primer indicio de amenaza corren hacia la proteccin de los pastores reales, la polica. El polica estatal mayor dijo, Nosotros no somos pastores, Marshal Blake, somos perros guardianes. l sonri, y fue ms un destello de dientes como de colmillos, que por diversin. Asent, porque conoca el ensayo. Era Sobre Ovejas, lobos y perros guardianes del libro del teniente coronel David Grossman En el combate. Vivimos para proteger al rebao y enfrentar al lobo, dije. l asinti y dio ese destello de dientes de nuevo. Eso dej sus ojos fros. Lo hacemos. Soy el comandante Walter Burke, Marshal Blake, y lamento conocerla a usted y al Sr. Callahan en estas circunstancias. Yo tambin,dije. Se gir hacia ta Bertie y to Jamie. Ahora, algunos de estos buenos oficiales les escoltarn con el resto de la familia.

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No te atreveras,dijo Jamie.

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No podemos dejar que vean a Rush. l ya ha sido atacado por un monstruo, dijo Bertie. El Comandante Burke dej escapar un profundo suspiro y dijo, Comisario Gutterman, Cabo Price, escolten a stos dos escaleras abajo a la sala de la familia. Si se resisten, detnganlos por agresin a un oficial de polica.

Burke se gir y dej a Jamie ver sus ojos, su cara, su actitud, y como una buena oveja, el otro hombre se ech atrs. Vas a dejar a este chico solo para ver a su padre de una manera u otra. Es tu decisin si lo haces en el saln de la familia o en la parte trasera de un coche de polica. Hice todo lo que pude para no decir en voz alta elige sabiamente. Eligieron sabiamente y se fueron con los buenos agentes de polica a la sala de la familia, lo que significaba que bamos a tener que verlos ms tarde. Eso iba a apestar. Burke nos mir. Lamento que sus parientes vayan a hacer esto ms difcil de lo que ya es, Seor Callahan, Marshal Blake. Le ech un vistazo a la mano de Nathaniel en la ma. Seor Graison,dije. Seor Graison,dijo l. Mir a Nicky y a Dev detrs de nosotros. Lamento que no pudieran venir a visitar a su padre al hospital sin guardaespaldas, pero si esos son sus tos, no me gustara para nada ver qu haran con algn extrao. Micah asinti. Gracias, Comandante Burke. Se lo agradezco. Eres el hijo de un buen polica y ests comprometido con una marshal de Estados Unidos; eso te hace de la familia. Ahora ve a ver a tu padre, y lamento que tengas que volver a casa por esto. Me pregunt si se refera a la herida de Rush Callahan o a los tos chiflados.

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Supongo que no importaba; de cualquier manera, no todos en Colorado nos odiaban. Era bueno saberlo.

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M

Laurell K. Hamilton

icah me haba dicho que su padre tena una altura de cinco pies con seis pulgadas, pero pareca ms pequeo en la cama del hospital. Su cabello era castao, pero mientras que el pelo de Nathaniel era de un marrn intenso con matices rojos que a veces notabas y a veces no, el pelo de Rush Callahan era de un rojo ms oscuro, con matices marrones en l. Me pregunt si deca que tena el pelo rojo. Esperaba que se despertara lo suficiente como para preguntarle. En este momento, su rostro tena la flojedad que slo las drogas pesadas pueden darte; incluso el sueo no suaviza la cara de la misma manera que los analgsicos de alta potencia. Su piel estaba plida, as que las pocas pecas que tena destacaban como manchas de tinta de color marrn, pero debajo del tono de piel mucho ms claro y el pelo, la estructura sea era la de Micah. Micah era tan delicado para ser un hombre que haba supuesto que se pareca a su madre, pero no lo haca. Se pareca a su padre. La mayor diferencia, aparte de las tenues lneas alrededor de sus ojos y en su frente, era en la boca. Los labios de Micah eran ms llenos, se vean ms besables. Su padre tena los labios ms delgados, ms tradicionales en un caucsico masculino. Me di cuenta de que casi todos los hombres de mi vida tenan labios gruesos. Supongo que todos tenemos preferencias de pareja de las que no somos ni siquiera conscientes nosotros mismos. El pelo del padre de Micah era casi tan rizado como el de Micah, aunque mucho ms corto. Pero los rojizos rizos castaos de su padre formaban un halo alrededor de su cara en un crculo grueso. Sus rizos eran ms flojos que los de Micah o los mos, pero ms rizados que los de la prima Juliet. Ella estaba esperando en el pasillo. Haba querido darle a Micah algo de privacidad, y haba dicho en voz alta que iba a intentar atajar a cualquier pariente

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Micah dijo, Eso es raro.

Laurell K. Hamilton

as la privacidad durara ms tiempo. Creo que ella quera que Micah tuviera unos pocos minutos antes de tener que tratar con ms horror de parte de su familia. El to Jamie y la ta Bertie haban sido suficientes para una visita, aunque probablemente los volveramos a ver de nuevo, por desgracia.

Haba muchas posibilidades de rareza en ese momento por lo que se senta extrao preguntar, Qu es raro? pero a veces hay que hacer la pregunta obvia. Mam sola ayudarle con su pelo, pero una vez que se divorciaron l se lo cort porque no poda hacerle frente a los rizos. No le he visto el pelo as desde que tena doce aos. Debe de tener una nueva novia o algo, y nunca la he conocido. El dolor en su voz era casi palpable, pero como no poda tocar su tristeza, envolv los brazos alrededor de su cintura y lo abrac. Su brazo se envolvi a mi alrededor de manera casi automtica, con los ojos mirando al hombre en la cama. Haba puesto sus gafas de sol montadas en la fina funda del bolsillo superior de su chaqueta de la manera en que otras personas llevan sus gafas de lectura. Se qued mirando a su padre con ojos que seran los de un extrao en el rostro de su hijo. Igual que lo de la novia misterio que haba ayudado con los rizos, habra un montn con lo que ponerse al da. Rec por que tuvieran la oportunidad de compartirlo todo. La habitacin estaba en penumbra, la mayor parte de la luz era un resplandor cerca de la cama. Las cortinas estaban corridas por la noche, y el pequeo pitido de los monitores que le permita a la estacin de enfermera saber si el Sr. Callahan segua con vida pareca ruidoso en el silencio. Nathaniel se coloc detrs de nosotros y puso su mano sobre el hombro de Micah, porque no haba espacio para que nosotros dos le diramos un abrazo a la vez. Micah levant la mano libre para cubrir la mano de Nathaniel. Hay dolores demasiado profundos para las palabras, pero estn los toques para decir lo que las palabras no pueden. Podeis olerlo? pregunt Micah. Ninguno de nosotros tena que preguntarle qu quera decir. Incluso con mi nariz humana poda olerlo: dulzn, con una acidez debajo que haca que dulce pareciera la palabra equivocada, pero la carne podrida tiene un matiz dulce de olor en ella. Me haba pasado la mayor parte de mi vida adulta olindola en escenas de

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crmenes y levantando zombis, aunque curiosamente los zombis que yo levantaba no olan tan mal como algunos otros. La cantidad de olor pareca empeorar mientras ms bajo fuera el nivel de potencia de su reanimador. Mis primeros zombis se haban visto podridos, pero no haban olido de esa manera. Haba visto a otros zombis levantados que olan tan mal como un cadver real. La sbana blanca estaba elevada sobre un marco para que no tocara el cuerpo de Rush Callahan, como lo hacen con algunas vctimas de quemaduras. Cualquiera que fuera la herida bajo todo ese blanco, la cpula de sbana que no lo tocaba tena un leve olor a podredumbre, como una vista previa del cadver por venir. Tragu saliva, tena la garganta apretada, y no era porque fuera a vomitar. Los haba olido mucho peor. Era casi como si Micah mantuviera un control tan estricto sobre s mismo que alguien tena que llorar por l. Pero maldicin si iba a ser yo; estaba aqu para ser fuerte por l, no para ser la primera en llorar. No tratara con esto como una chica, maldita sea! De pie en la habitacin con el olor a muerte ya all, le di un abrazo apretado, porque no saba qu otra cosa hacer. Apoy la cara en mi pelo y me abraz. Nathaniel lleg a nuestra espalda, envolviendo su brazo alrededor de m para poder abrazarse contra la espalda de Micah y tocarnos a los dos. Se oy un golpe suave pero autoritario en la puerta. Se abri sin que dijramos adelante, y entr un hombre alto y delgado con una bata blanca larga. Dio una sonrisa profesional cuando lleg, alegre y vaca de sentido, ya que haces que las personas se sientan mejor cuando sonres. Conoca la sonrisa porque yo tambin tena una sonrisa de cliente, y eso significaba casi lo mismo. Sonres porque si no lo haces, la gente se preocupa ms. l era mdico, y tena personas lo suficientemente preocupadas a su alrededor, as que sonrea. Soy el Dr. Rogers, y usted debe ser Mike, extendi la mano hacia nosotros, pero sobre todo a Micah. Se pareca tanto a su padre que no haba suposiciones entre l y Nathaniel. Micah. No he sido Mike en una dcada. Se solt lo suficiente como para darle la mano al Dr. Rogers. Se gir hacia nosotros, y yo dije, Anita Blake.

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Rogers asinti y dijo, Me alegro de que llegaran. Micah le dio una mirada muy grave.

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Nathaniel le estrech la mano, tambin, y dijo, Nathaniel Graison.

Mi madre le dijo a Anita que era slo cuestin de tiempo. Es eso cierto? Hemos reducido la enfermedad, pero no tenemos manera de curarla. Lo siento. Micah asinti, mir al suelo, y volvi a nuestros brazos. Le di mi mano izquierda, y Nathaniel lo abraz por el otro lado, como yo haba estado haciendo cuando Rogers entr en la habitacin. La mirada del mdico se desvi hacia los dos hombres y volvi a m, luego de vuelta a los hombres. Pens que iba a decir algo lamentable, pero era muy profesional. Cunto tiempo? pregunt Micah. No puedo responder a eso con certeza. Suponga. Perdn? pregunt Rogers. Suponga, deme una estimacin de cunto tiempo tiene mi padre, dijo Micah. Rogers sacudi la cabeza. No me siento cmodo haciendo eso. Muy bien, entonces dgame lo que est haciendo para tratar a mi padre. Rogers s estaba cmodo discutiendo eso. Ha habido algunos casos en la costa este que eran similares, pero no idnticos. Esos pacientes murieron en cuestin de horas, pero utilizamos sus protocolos en nuestros pacientes de aqu y frenamos la propagacin de la infeccin... Es una infeccin? pregunt Micah. S. Pareca muy seguro. Qu tipo de infeccin?

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Cunto... tejido han quitado? pregunt Micah. Lo mnimo necesario. Eso no es una respuesta, es una evasin. Por qu no? pregunt Micah.

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Est cerca de ser fascitis necrotizante, y lo hemos tratado de la misma manera, eliminando el tejido necrtico, con antibiticos masivos, y tiempo en una cmara hiperbrica.

Si insiste, puedo mostrarle la herida, pero no lo recomendara.

No va a cambiar nada y no va a ayudar en nada. Es slo una imagen innecesaria para usted. Micah neg con la cabeza. Necesito saber lo que le ha hecho a mi padre. No le he hecho nada, excepto lo mejor que pude dadas las circunstancias. Micah dej escapar un lento, constante suspiro. Yo dije, Este no es mi padre, pero me est asustando. Dnde estaba el mordisco? Su brazo izquierdo. Todava tiene el brazo? pregunt Micah. El Dr. Rogers hizo una mueca. S, pero si no conseguimos detenerlo tendremos que tratar con la amputacin, aunque sinceramente creo que slo baj la velocidad, no se detuvo. Han probado la amputacin con cualquiera de las otras vctimas? pregunt. S, pero o no lo hicimos a tiempo, o una vez que la infeccin est en el cuerpo, llega al torrente sanguneo casi inmediatamente y se extendi por todo su cuerpo. Tengo que verlo,dijo Micah.

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Realmente, yo no...

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El Dr. Rogers no entendi de inmediato, pero yo lo hice y Nathaniel tambin, porque dijo, Micah quiere decir que necesita ver la herida.

De verdad no lo vera si fuera su padre? pregunt Micah, estudiando el rostro del mdico. Apuesto a que usted insistira en verlo. Soy mdico, me gustara verlo desde un punto de vista profesional, para entender lo que est pasando. Yo no soy mdico, y estoy esperando que lo que estoy imaginando sea peor que lo que me va a mostrar, pero de cualquier manera necesito verlo. Rogers hizo un suave sonido exasperado. Se puso guantes de goma recin sacados de una pequea caja que estaba junto a la cama y se dirigi al otro lado de la cama con tienda de campaa hecha por la sbana. Cualquier cosa que toque la herida parece ser muy dolorosa, as que levantamos la sbana por encima. Como para una quemadura,dije. Para algunas quemaduras, s,dijo. Descolg la sbana de la estructura metlica y mir al otro lado de la cama hacia nosotros. Sinceramente, no recomiendo esto. Por favor, doctor Rogers, tan slo necesito verlo, dijo Micah, su voz baja y uniforme. Tena un apretn de muerte en mi mano, y asum que tambin en la de Nathaniel. El mdico no discuti de nuevo, slo sac la sbana lo suficiente como para que viramos el brazo izquierdo y parte del trax. No podra decir cmo habra sido el mordisco original, porque la carne haba desaparecido en la parte externa de la parte inferior del brazo izquierdo en un valo casi perfecto tan grande como mis dos puos juntos. La ubicacin de la herida me dejaba saber lo que haba sucedido. El Sheriff

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Callahan haba sido atacado, haba puesto su brazo izquierdo para defenderse y algo le haba mordido. Yo tena mi propia cuota de heridas defensivas por el estilo, pero ninguna tan profunda. Incluso si viva, no estaba segura de cunto podra utilizar su brazo. Haba perdido un montn de msculos y ligamentos. La mano de Micah se tens alrededor de la ma, sus ojos se estrecharon, pero aparte de eso no mostr nada. Su tensin cantaba desde su brazo hasta su mano, pero no se mostr en casi ninguna otra parte. Dios, tena mucho control en ese momento. Era impresionante y me enorgulleca que fuera mo. l empez a decir algo, trag saliva, lo intent de nuevo, y luego se limit a sacudir la cabeza. Tena la esperanza de estar a punto de hacer las preguntas que quera hacer. Los bordes de la herida se ven ms oscuros de lo que deberan, y no hay decoloracin en la propia herida. Es por el tratamiento? Me temo que no. Est empezando a pudrirse otra vez,dijo Micah, su voz hueca. S, hay algunas bacterias en la mezcla que nunca hemos visto antes y que no estn respondiendo a los antibiticos. Empez a volver a colocar la sbana sobre el marco sin preguntar si habamos terminado de mirar. Micah no dijo nada, as que lo dej pasar. Me mir y haba mucho dolor enterrado en lo ms profundo del verde y dorado de sus ojos. En una voz que era slo un poco ms gruesa de lo que debera haber sido, dijo, Pregunta. Preguntar qu? dije. Todo lo que quieras saber. No como tu novia sino como yo misma? pregunt. l asinti. Levant una ceja, pero no iba a cuestionarlo. Quera saber qu diablos estaba pasando. De acuerdo,dije. Qu atac al Sheriff Callahan?

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No estamos seguros. He odo que fue un zombi come carne. Alguien ha estado hablando,dijo Rogers.

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Soy una Marshal de EE.UU. que est con la Divisin Preternatural. Esto es un poco de lo que hago. La polica local estaba preocupada de que hiciera precisamente eso y les sacase del caso. No quiero quitarle nada a nadie, pero tampoco quiero que la gente acumule informacin entre los distintos organismos policiales. Esa es una buena manera de impedir que el caso sea resuelto y garantizar ms vctimas. Hubo un leve pestaeo alrededor de sus ojos cuando le dije eso. Las otras vctimas haban estado realmente mal para que Rogers reaccionara de esa manera. Si el padre de Micah no hubiera sido la vctima ms reciente, esto habra sido interesante, pero as... era aterrador e interesante. Usted no quiere a otras personas heridas como mi padre, dijo Micah, y supe que l tambin haba visto el retroceso, y que haba usado el mi padre deliberadamente. Los dos queramos ms informacin y habamos percibido una abertura, as que habamos formado un doble equipo contra Rogers. Individualmente, Micah y yo podamos ser implacables, incluso crueles, pero juntos ramos ms. Claro que no,dijo Rogers. Entonces aydenos,dije. Usted es polica, pero ahora es la prometida del hijo de un paciente. Eso significa que es un civil, como le gusta decir a la polica. Tuve una idea. Alguien ms ha estado tratndolo como si fuera un civil y acumulando informacin de usted? Apart la mirada de nosotros durante un momento. Apost a que estaba trabajando para controlar su expresin y debatindose sobre qu decir o cunto

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decir.

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Sent a Micah tensarse junto a m y lo toqu, hacindole saber que tenamos que esperar. Este era el primer punto de inflexin, y podra conducir a que derramara toda la informacin que necesitbamos o a nada, pero si nos precipitbamos, Rogers se callara, estaba casi un cien por cien segura de eso. Era como cazar, necesitaba ser paciente y seguir con cuidado, o pisaras un palo o una piedra y asustaras a tu caza hacindola huir. Nathaniel se movi un poco a nuestro lado, pero yo no lo advert. Confiaba en l para dejarnos trabajar y no empujar. l nos mir de uno al otro, entonces nos mir a m y a Micah muy duramente. Fue una buena mirada, no como la mirada de un poli, sino tal vez como la mirada de un mdico. Nos miraba como si furamos una misteriosa enfermedad y estuviera tratando de decidir si poda averiguar lo que realmente ramos. Es realmente su prometida, o incluso su novia, o es slo una excusa para meterse en este caso porque la polica local no le habra pedido nunca que participara? Uno de los otros mdicos sugiri que vino por una consulta, porque nadie sabe sobre zombis como usted, y usted debera saber que ella les pregunt por qu haban invitado al diablo para ayudar. Parecen convencidos de que lo tomars. En primer lugar, yo soy la novia y amante de Micah. Prometida es un poco ms fuerte, porque si lee los peridicos y ve las noticias, sabr que tambin estoy saliendo con el Maestro de la Ciudad. No puedo casarme con todos. El Dr. Rogers mir a Nathaniel de pie con nosotros, pero muy tranquilo. Y quin es usted, seor Graison? Normalmente no me entrometera, pero si ayudo a estos dos, entonces la polica local puede hacer mi vida ms difcil, y antes de correr el riesgo quiero saber con quin estoy hablando y por qu. Quin cree que podra ser yo para perjudicarlo con la polica local? pregunt Nathaniel. Rogers sacudi la cabeza. No, no vamos a jugar al juego donde las preguntas son respondidas por

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otras. Responda a mi pregunta, o hemos terminado aqu. Me veo como un polica? pregunt Nathaniel.

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No, pero tampoco lo haca Mike hasta que empez a hacer preguntas y entonces la energa que vena de la Marshal Blake y el seor Callahan era muy similar. S que l es el hijo de un polica, as que tal vez lo aprendi por smosis, pero su energa tambin se siente como la de ellos, de alguna manera, y quiero saber por qu. Slo por su pregunta, supe que Rogers era psquicamente dotado. Probablemente era un especialista en diagnstico increble, uno de los mdicos que haban subido con saltos de intuicin que acertaban sobre una enfermedad misteriosa y su tratamiento. Poda ser suerte, pero en ese momento estaba bastante segura de que era ms que eso. l no slo estaba pareciendo mirar a travs de nosotros sino que en cierto modo lo estaba haciendo. Me hizo sentir mejor que estuviera tratando al padre de Micah, pero tambin significaba que no podamos jugar con l. Sentira la mentira, los juegos, y nos excluira. La verdad era nuestra nica opcin. Debe ser un especialista en diagnstico increble, dijo Micah, haciendo el mismo salto lgico que yo. Rogers le frunci el ceo con los ojos entrecerrados. Lo soy, pero la adulacin no es una buena idea de su parte. Dile la verdad, Nathaniel,dije. Nathaniel se movi y puso un brazo alrededor de los dos. Nosotros pusimos un brazo alrededor de su cintura, as que los tres enfrentamos al mdico entrelazados. Los tres vivimos juntos desde hace cerca de tres aos. Soy bailarn extico en el Placeres Prohibidos y un hombre leopardo como Micah. Eso explica por qu su energa se siente como la del seor Callahan, pero no la de la Marshal Blake. Yo soy su Nimir-Ra,dije, su leopardo reina. Est registrado que llevo varias cepas de licantropa, una de ellas es de leopardo. Le el documento que el Dr. Nelson hizo. Usted es una anomala

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Rumores,dijo, en voz baja. Asent. S, rumores.

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mdica. Primero, tiene mltiples cepas de licantropa, lo cual es imposible, ya que una cepa protege de todas las otras enfermedades, incluyendo la licantropa. Segundo, no cambia de forma. Tiene todos los sntomas y muchos de los beneficios, pero no cambia. O que el ejrcito estaba muy interesado en eso. As dicen los rumores; nadie ha hablado conmigo, dije.

Tal vez usted es tan buena como cree que es, Marshal Blake, pero yo tengo que vivir aqu con la polica local despus de que se vaya a casa. Me gustara que alguien dijera que est bien hablar con usted acerca de esto. La placa Federal significa que no tengo que tener el visto bueno para ver los cuerpos. Y hablar as es la razn de que a los otros policas no les guste, Marshal. No estoy aqu para caerles bien, estoy aqu para terminar con las cosas. Pens que estaba aqu para estar con Mike y su familia. Lo hago, pero soy polica y nadie sabe de zombis como yo. Sera un mal uso de mis recursos al menos no consultar. Le preguntar a nuestros chicos locales para que vea los cuerpos en la morgue. Ms all de eso, hable con la polica. Empec a tratar de convencerlo de que hablara ahora, pero la puerta se abri sin que hubieran golpeado. Me gir automticamente, dndome espacio para sacar mi arma si era necesario. No lo hubiera hecho por el mdico, sino porque los ltimos minutos me haban hecho tensarme y me haba rendido a ello. Lgicamente, saba que nada pasara a travs de Nicky y Dev en la puerta, o de los policas afuera, a lo que tuviera que dispararle, pero a veces no se trata de lgica, sino de hbito. Y yo era habitualmente paranoica, como la mayora de los policas. Dejar que hable con su hermano,dijo el doctor Rogers y se march, pasando al hombre que era el hermano de Micah.

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l hombre que entr por la puerta era cinco con nueve, cinco con diez, con el pelo corto y rizado del mismo color marrn oscuro de Micah, pero su pelo era an ms rizado porque lo haba cortado casi militarmente que haba apretado sus rizos cerca de su cuero cabelludo. Grandes ojos de color azul grisceo dominaban su cara, as que eso fue lo que vi primero, y tuve que mirarlo dos veces para ver que tena los labios llenos de Micah y un color de piel slo unos tonos ms oscuros, pero que ah era donde terminaba el parecido. Los rasgos del hombre eran limpios y apuestos, pero no haba ni rastro de la delicadeza de Micah, su padre o su prima Juliet. Mike, as que ests aqu, dijo, con una voz que era ms profunda de lo que pens que sera. Hola, Jerry,dijo Micah. A menos que hubiera un primo Jerry del que no supiramos, este tena que ser su hermano, Jerry. Beth dijo que vendras. Le dije que no lo haras. Ella siempre fue la optimista,dijo Micah. Jerry se qued junto a la puerta cerrada mirando a su hermano. Las hermanas pequeas son as, supongo,dijo. Los dos hombres slo se miraron mutuamente. Nathaniel y yo estbamos de pie a cada lado de Micah, pero bien podramos haber estado en la luna por todo lo que importaba en ese momento. No s sobre las dems hermanas pequeas, pero Beth siempre fue algo as. De buen corazn, quieres decir.

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Micah se encogi de hombros. En cualquier caso. Por qu volviste, Mike? Para ver a pap.

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Quera decirles que se abrazaran o algo as, pero nunca haba conocido a su hermano, y no conoca lo suficiente su historia como para empujar.

Si l no era lo suficientemente bueno como para que lo vieras cuando estaba... antes de que fuera herido, por qu demonios te importa ahora? Jerry... Qu? Esperabas volver a casa como el hijo prdigo, y que todos perdonramos y olvidramos? No, no esperaba que me perdonaras. S, lo hiciste. Pensaste que tendras tu momento Hallmark donde todo el mundo gritara y dira cosas bonitas, y te perdonara antes de que l muriera. Es por eso que viniste a casa, para ser perdonado. Bueno, si se despierta y te perdona, recuerda, yo no lo har. Lo recordar,dijo Micah, su voz baja y uniforme. Su rostro estaba tan en blanco como poda ponerlo. No me vas a presentar a tus amigos? No cre que quisieras ser presentado. No los odio a ellos, hermano mayor, slo a ti. Micah hizo un parpadeo largo, y luego, sin ningn cambio de expresin, se gir hacia m y dijo, Anita Blake, ste es mi hermano, Jerry. Hice lo nico en lo que pude pensar, dadas las circunstancias, me adelant y le ofrec mi mano. l poda ignorarla y ser totalmente grosero, o poda sacudirla. Pareci sorprendido durante un segundo, y entonces me cogi la mano. No pareca saber cmo darse la

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ste es Nathaniel Graison,dijo Micah. Lamento no haber venido antes a casa. Por qu no lo hiciste?

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mano con una chica, o tal vez era que yo era la chica de Micah. De cualquier manera, fue un paso adelante de que l simplemente se negara.

Nathaniel sigui mi ejemplo y Jerry tambin le dio la mano. Le dio un apretn de manos firme a Nathaniel; tal vez se estaba recuperando de la sorpresa de que furamos amables? Micah se coloc detrs nuestra, ms cerca de su hermano.

Pens que me odiaras, por lo que no pareca tener mucho sentido. Los ojos de Jerry estaban brillantes. Bueno, tienes razn, te odio. Le dijiste cosas terribles a mam y a pap. S que no puedo excusarme, pero no senta que tuviera otra opcin. La voz de Micah estaba un poco espesa, como si Jerry no fuera el nico que tena los ojos brillantes. Luch para no mirarlo, para no moverme demasiado, como si al moverme pudiera arruinar las cosas. El amigo de pap es federal. Dijo que vio archivos sobre lo que hubiera sido de nosotros si t no hubieras convencido a algunos de los cambiaformas malos de que nos odiabas. Una vez ms, me pregunt cmo diablos algn federal poda saberlo y de dnde vendra la informacin. Pero ahora no era el momento de preguntar, y Jerry no lo sabra de todos modos. No estaba segura de si estaba deseando conocer a este amigo Federal o si estaba temindolo. Le vi hacerles cosas terribles a otras familias. No poda correr el riesgo. Hiciste un buen trabajo en hacernos pensar que nos odiabas. Mam llor durante semanas, y Beth no lo oy, as que no crea que hubieras dicho nada de eso. Pens que estbamos mintiendo porque pensbamos que el que fueras un hombre leopardo te haca demasiado peligroso. Pens que te habamos echado durante aos.

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No s si hubiera podido haber dicho todo lo que tena que decir si Beth hubiera estado all. S que no habras podido. De ninguna manera podras haberla mirado a la cara y ser tan... cruel. Eras su hermano favorito aunque persiguieras y asesinaras cosas con pap; ella odiaba eso, pero an as te amaba ms. Ella no me amaba ms, Jerry, ella me amaba diferente, eso es todo. T, bastardo mentiroso. Su voz mostr las lgrimas un momento antes de que la primera de ellas se deslizara por su mejilla. Su voz estaba ahogaba en lgrimas cuando dijo, Te odio, bastardo mentiroso. Lo s,dijo Micah, y algo que escuch en su voz me hizo tener que mirarlo a la cara para poder ver las lgrimas cayendo por su rostro. Fue Jerry quien dio el primer paso hacia adelante, pero Micah no esper ms. Estaban abrazados de repente, abrazados y llorando. Jerry segua dicindole que era un bastardo mentiroso, pero en algn lugar entre todos los insultos que escuch, Micah dijo, Yo tambin te quiero.

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uando los dos hombres se haban secado sus lgrimas lo suficiente como para poder fingir que no haban estado llorando, Jerry volvi con la familia en la sala de espera. Haba unos cuantos sofs, sillas y una mesa de caf llena de revistas que casi nadie lea, y algunas pinturas en las paredes, todo en colores que se supona seran alegres o relajantes, pero en realidad nunca lo eran. Se vea igual que el centenar de salas de espera que haba visto, cuando tena que ir a hablar con las familias o la polica acerca de la persona en el otro cuarto, en ciruga, y lo que tena sobre lo que los atac. Y me preguntaba, Cmo podemos cazarlo y matarlo? Eran las familias de las vctimas, quienes preguntaban, Qu puedes decirme que me ayude a cazarlo y matarlo? Era una habitacin como tantas otras, excepto que aqu estaban algunos de los familiares de Micah, y eso lo haca nicamente extrao ms que intimidante. Nunca podramos caminar por un pasillo juntos, pero Micah era una parte permanente de mi vida y yo era ms feliz de lo que nunca haba sido. Anillo de matrimonio o no, estos extraos eran mis potenciales suegros. Escalofriante, incluso para nosotros resistentes-como-clavos cazadores de vampiros. La madre de Micah tena los mismos grandes y plidos ojos azulgrisaseos de Jerry, se pareca a l, o ms bien l se pareca a ella. Su pelo hasta los hombros tena los mismos rizos apretados, pero era de un marrn ms plido, entre marrn ceniza y rubio rojizo. Tena ese claro y suave tono en la piel que slo la naturaleza y la gentica les da a los muy afortunados. Pareca un poco ms tnica que su hermana, pero no por mucho. Sus labios llenos estaban pintados y su maquillaje era perfecto, aunque no llevaba mucho y si no hubiera sabido que era la madre de Micah no le pondra ms de cincuenta aos, pero tena que serlo, verdad? Era ms pesada de lo que probablemente haba sido cuando era ms joven, pero era ms que nada curvas, por lo que se vea bien en ella. Un traje muy bien adaptado, halagando la figura ms completa y no lo ocultaba, lo que me gust mucho. Era voluptuosa, extica y hermosa, y la madre de Micah. Tambin reparta abrazos.

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Ella tena a Micah envuelto en un abrazo como si fuera la ltima cosa slida en el mundo y se aferrara a l para salvar su vida. Captamos retazos de lo que estaba diciendo a travs de las lgrimas. Me alegro de que ests en casa tu padre estar muy contento... te amo... Micah dijo lo nico que poda decir, Te quiero, y lo siento. Dijo otras cosas, pero se perdieron sobretodo en el llanto perdido de su madre. Nathaniel probablemente habra escuchado ms de lo mismo, pero se qued all de pie sosteniendo mi mano y esperando a que la tormenta emocional disminuyera lo suficiente, como para que nos notaran. Dev y Nicky se haban ido de nuevo a la entrada de la sala de espera. Slo haba una manera de entrar, as que podan proteger bien desde all, y nos dieron espacio para la reunin familiar al mismo tiempo. Esta era la mejor multiasignacion de guardaespaldas. Micah se extrajo lo suficiente para decir, Mam, estos son Anita y Nathaniel. Ella me abraz y tuve que soltar la mano de Nathaniel para devolverle el abrazo. Entonces comenz a llorar otra vez, diciendo, Gracias, gracias por traer a Mike a casa! Muchas gracias. Murmur, De nada, y trat de averiguar qu tan pronto podra liberarme del abrazo siendo educada. Mi cara estaba enterrada en el hombro porque en sus tacones media por lo menos cinco pies con nueve y no haba tenido tiempo de ponerme de puntillas para no ser aplastada en el abrazo. Jerry dijo, Djala respirar, mam. Ella se ech hacia atrs, riendo un poco, secndose los ojos con las manos bien cuidadas. Lo siento; soy una abrazadora, por lo que fue slo una advertencia. En mi cabeza pens, Demasiado tarde para la advertencia, pero en la superficie sonre y asent con la cabeza, porque no tena nada til que decir. La gente se toma a mal si les dices que no te toque en situaciones como sta, por lo que haba aprendido a sonrer y mantener la boca cerrada. Micah hizo un gesto hacia Nathaniel. Mam, este es Nathaniel Graison. No aadi mi otra pareja como hizo con la

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prima Juliet. A veces era difcil con los padres.

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Su madre mir a Nathaniel, luego mir a Micah por una pista para saber quin era para l. Micah tom la mano de Nathaniel y mi mano, respir hondo y dijo, Nathaniel es nuestro compaero. Una mirada que no pude interpretar cruz su cara, y luego abraz a Nathaniel con fuerza y completamente como lo hizo conmigo. Este dud un segundo, y luego devolvi el abrazo, con el rostro un poco desconcertado, pero sonriente sobre su hombro. Ella dijo, Estoy muy contenta de conocerte y Anita tambin, no tienes ni idea de lo feliz que me siento de conocer a los amigos de mi hijo. Micah y yo intercambiamos una mirada. Intent decir con los ojos, Bueno, esto fue bien. Apostaba a que mi madrastra no lo hara tan bien con l, pero, de nuevo, Micah se haba convencido que su madre no lo hara tan bien con Nathaniel. Tal vez nuestros padres eran ms maduros de lo que les dbamos crdito? La madre de Micah se apart del abrazo y o a Nathaniel decir. Me alegro de conocerla, tambin, de verdad. Estaba sonriendo, feliz y aliviado, porque ninguno de nosotros haba apostado a que ira tan bien. Un hombre alto se coloc detrs de la madre de Micah. Tena unas escasa pulgadas por encima de los seis pies, calvo, con la sombra de las cinco en punto en un semicrculo delgado y plido en su cuero cabelludo para mostrar que no haba empezado a afeitarse la cabeza despus de quedarse calvo, ms que como una declaracin de moda. Sus cejas eran espesas, casi negras y arqueadas sobre unas gafas de montura oscura. Sus ojos eran de un brillante, azul claro. Su oscuro traje, camisa azul claro y corbata oscura se adaptaban a su esbelta figura y ayudaban a llevar el azul de sus ojos y la palidez de su piel cruda. Las gafas y la calvicie me distrajeron del resto de la cara, por lo que me llev un momento darme cuenta que era guapo. Puso sus manos sobre los hombros de la madre de Micah en un gesto que, aunque inocente, era totalmente un gesto de pareja. Sent, ms que vi a Micah tensarse. Me alegro de que pudieras estar aqu, Mike, dijo el hombre alto, y le tendi la mano.

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Micah tom la mano.

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Me alegro de haber podido estar aqu, tambin. Se volvi hacia m y dijo, Anita, Nathaniel, este es Tyson Morgan, el marido... de mi madre. Tena mi propia madrastra, as que conoca el momento incmodo de presentarlos, pero no reclamarlos como padres. La mano del padrastro de Micah era grande, con dedos largos y delgados que coincida con el resto de su cuerpo desgarbado. l sonri. Soy el Dr. Tyson Morgan. Doy clases en la universidad con Bea. Anita Blake, Marshal de EE.UU. Su boca se arque, como una pequea sonrisa torcida, y luego neg con la cabeza, ms para s mismo, pens. Creo que estoy ms orgulloso de lo que debera de ser el Dr. Morgan, lo siento, pero por favor llmeme Ty. No hay necesidad sentirlo, es un gran logro. Doctor en qu, de qu da clases en la universidad? Literatura americana, dijo. Micah estaba buscando a las otras personas en la sala de espera. Dnde est Beth? Est en casa con los otros nios, dijo Ty. Twain tiene qu, catorce aos? dijo Micah. Ambos asintieron. Y Hawthorne 12, dijo Bea. Luch para mantener mis pensamientos fuera de mi cara. Twain y Hawthorne; me di cuenta que los nios tenan los nombres de Mark Twain y Nathaniel Hawthorne, ambos autores americanos, pero nombres como esos generalmente estaban reservados para los gatos que vivan en el edificio de literatura, no para los nios. Twain era tolerable, pero Hawthorne, para un nio? La escuela primaria

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deba haber sido brutal. Micah neg con la cabeza. Uno de cada uno, dijo ella, sonriendo. Cuntos aos? pregunt. Frost tiene seis aos y Fen cuatro. Micah mir ms all a Jerry. l se encogi de hombros.

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Bea aadi, Tenemos dos ms ahora; sabas eso por nuestra pgina de Facebook?

Me conecto solo para los negocios. Dos ms? Chicos o chicas?

Hay un montn para ponerse al da. Alz la mano izquierda y vimos el anillo de matrimonio por primera vez. Quin y por cunto tiempo? pregunt Micah. Alguien nuevo, es enfermera aqu en el hospital, se llama Janet. Llevamos menos de dos aos. Antes de preguntar, me cas con Kelsey despus de la secundaria. Dur cerca de dos aos y no funcion desde el principio. Janet y yo estamos hacindolo bien. Ni siquiera s lo que haces para ganarte la vida, dijo Micah. Trabajo en una empresa de ingeniera local. Trabajo con el hermano de Janet. As es como nos conocimos. Cunto tiempo hace que no estamos... todos juntos? Casi tres aos, dijo Micah, y sonri y me cogi la mano de nuevo. Vacil solo un momento y tom la mano de Nathaniel en su otra mano. Tuve un momento para ver una mirada desafiante en su cara, como si les retara a criticar. Nuestro paciente, diplomtico Micah era ms agresivo en torno a su familia, ms como yo. Lo que explicaba mucho su paciencia conmigo desde el principio. No entenda muy bien la expresin en la cara de Jerry, pero su madre nos sonri como si la hubiramos dicho que traeramos a un nieto o algo. El lenguaje corporal de Ty era totalmente relajado, algo de tensin sala de l que no entenda. Estaba sonriendo. La aceptacin era grande; este nivel de felicidad me hizo preguntarme

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Micah me apret la mano y cambi de tema, o algo as. Todos asintieron.

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que me haba perdido. Siempre sospech que si algo era demasiado bueno para ser verdad; no era un viejo dicho para nada. Haba venido al mundo con una buena dosis de cinismo, y estar con la polica durante seis aos no haban hecho nada para convencerme de lo contrario.

Esta Bet con alguien? Todava la veo como una nia, pero tiene veintids, verdad?

Se gradu con una doble licenciatura en teologa y filosofa, dijo Jerry. Teologa y filosofa ? dijo Micah. No habra pensado eso para ella. Le tom un tiempo encontrarse a s misma, dijo Bea, pero ya ha sido aceptada como maestra en el programa para el prximo semestre. Escuch la voz profunda de Nicky murmurando detrs de nosotros. Una voz de mujer, mucho ms fuerte. Quines son ustedes y que les da derecho a preguntarnos? Me volv para encontrar a dos mujeres que intentaban pasar ms all de nuestros guardaespaldas. Micah dijo, Est bien, Nicky, Dev, son mis tas. Fue hacia ellas mientras caminaban entre los rubios guardias. Una mujer tena rizos rojos que caan sobre sus hombros y vesta pantalones vaqueros de trabajo, camiseta, chaqueta y botas que no eran una declaracin de moda. La otra mujer se haba cortado el pelo tan corto que no haba dejado rizos, un conservador traje de falda y chaqueta sobre una blusa blanca con cuello redondo y zapatillas razonables. Estaban vestidas tan diferente que tard unos segundos en darme cuenta que, aparte de las diferencias superficiales eran especulares imgenes la una de la otra, o malditamente cerca. Las dos se parecan un poco a Micah, como su padre, y mucho a Juliet, quien se apresuraba para alcanzarlar. Haba otra mujer, o tal vez una muchacha, detrs de Juliet. Llevaba una falda hasta los tobillos y una blusa abotonada sobre ella, el pelo recogido en una trenza apretada que no poda ocultar del todo los rizos que tendra si se soltaba el pelo. Donde la falta de maquillaje de Juliet haba parecido fresca y que no lo necesitaba, en la chica haca que el rostro se le viera sin terminar, o tal vez eran las enormes gafas de marco negro que pareca

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que haban sido emitidas por los militares. El tipo de gafas que eran apodados vasos anticonceptivos, porque nadie poda tener sexo mientras las usaba. Pens que perteneca a la mujer de la falda abotonada, tal vez. Juliet estaba vestida como la mujer con el pelo ms largo por lo que supuse que era la madre de Juliet. Micah nos present a Ta Jody y a ta Bobbie; Jody era la del pelo largo ranchero, Bobbie era quien pareca una maestra de segundo grado de la escuela primaria parroquial. Jody llevaba una granja, y Juliet, su marido y sus dos hijos vivan en una segunda casa en la propiedad y ayudaban a llevarla, pero Jody no era su madre, era Bobbie. Las dos eran hermanas de Rush. Bobbie no era maestra de escuela o aspirante a monja, era abogado. Lo siento Monty no podr estar aqu esta noche, Mike, dijo mientras le daba un abrazo rpido y dio un paso atrs. Los ojos azules que haban sido clidos y que mostraban tanta emocin en la cara de Juliet, eran fros e ilegibles en la ta Bobbie. Me mir como si me estuviera estudiando para un examen. Monty es mi segundo marido, es juez ahora. Felicidades, recuerdo a Monty. l, pap y el to Steve eran amigos, dijo Micah. Bobbie sonri con la primera calidez real que haba visto. Es un buen juez. Esa pequea demostracin me dijo, que amaba y cuidaba de su marido. Era bueno saber que Bobbie haba encontrado el amor dos veces. Rex no estar aqu, me divorci de l hace aos. Vive en California en un apartamento donde no tiene que hacerse cargo de nada excepto de s mismo, dijo Jody. Micah le dio otro abrazo rpido. Lo siento, ta Jody. Ella lo abraz y luego sonri. Est bien, Mike. Nunca he sido ms feliz. l le devolvi la sonrisa, y me encontr unindome a la sonrisa, porque haba algo en Jody que tena ese efecto. Me alegro, dijo l.

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Bobbie dio un simulacro de escalofro.

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Yo, tambin, dijo, Juliet y su marido son maravillosos. Otra generacin que quiere permanecer en la granja.

No, gracias, soy una chica de ciudad. Entonces sonri y se poda ver la misma alegra en su rostro que en el de su hermana. Tom la mano de su hermana y dijo, Te dije cuando tuve a Juliet que era parte tuya; no me imaginaba que la haras agricultora. Jody le devolvi la sonrisa a su hermana y haba una historia y una cercana all que era bueno de ver. Hey, tenemos un nieto cada una. Bobbie volvi a sonrer . Cierto. Juliet sonri a las dos y supe que me estaba perdiendo algo, pero era algo bueno que haba formado un vnculo, tal vez se trataba de algo individual, o tal vez no. Le preguntara a Micah despus. La segunda chica se haba quedado atrs para abrazar a la pared, como si no fuera parte del momento de familia feliz. Bea le llam, Esther, te acuerdas de Mike. La chica se apart de la pared lentamente, como si no estuviera segura de qu hacer. Hola, Mike. Fue casi un susurro. Cmo te va, Essie? pregunt con voz suave, como si siempre hubiera sido algo frgil, o hubiera algo malo con esta prima. Ella le dio una sonrisa tmida. T y Beth sois los nicos que todava me llaman Essie. Voy por Micah ahora, prefieres Esther? pregunt. No, siempre me ha gustado que me llames Essie, dijo rpidamente, levantando la mirada con grandes ojos sobresaltados grisazulados que eran tan

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O a Dev decir, No estos tipos de nuevo. Es tu hermana y su marido, dijo.

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parecidos a los de Bea que supe de qu lado era su prima, lo que significaba que tena que ser hija de la ta Bertie y el to Jamie. Pobre nia, aunque probablemente tena unos veinte aos, por lo que no era una nia, slo... pareca mucho ms joven de lo que era, tal vez era la horrible ropa y las gafas?

Levant la mirada, pero mi vista estaba bloqueada. Ty a sus seis pies extras poda ver ms lejos y jur suavemente por lo bajo. Bea lo reprendi, No delante de los nios, como si tuviramos cinco aos.

Ella dijo, Mier.... Mircoles! No puedo aguantar mucho ms de ellos hoy. Mir a Micah y articul con la boca, Miercoles? Si conocieras a mis abuelos entenderas por qu no puede maldecir, dijo. Le di una mirada con los ojos abiertos de par en par. La ta Bertie y el to Jamie eran escoltados por Al. Le o decir, Ahora, Bertie, es suficiente por una noche, con Rush herido as. Rush sabe que est fuera de la gracia de Dios, dijo Jamie. No estaba segura de lo que queran decir, pero no era nada bueno. Qu quieren? pregunt. Salvar nuestras almas, dijo Micah, y pareca cansado. Mi alma est muy bien, dije. Ya lo s, dijo. Nicky y Dev nos miraron. Vamos! Les mantendremos fuera de la habitacin, dijo Dev. Micah neg con la cabeza. Lo siento, no, dije.

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Tentador, dije. Al habl sobre sus cabezas al entrar en la habitacin.

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Poooooorrrrrrrrrrrrrfaaaaaaaaaaa, dijo Dev, alargando la palabra como si tuviera tres aos en lugar de veintitrs.

As es, tentador, Micah estuvo de acuerdo, pero les dejaremos pasar. Nicky vio a la pareja pasar entre l y Dev como si estuviera viendo un a par de antlopes heridos y fuera slo cuestin de tiempo.

Lo siento, no poda distraerlos lo suficiente. Al parecer, no soy tan pecador como para interesarles. Eres un buen muchacho, dijo Bertie, acariciando su brazo. Al se encogi de hombros. Lo siento, Mike. No te disculpes con l por no ser un pecador, dijo Jamie. No creo que sea por eso por lo que estaba pidiendo disculpas, to Jamie, dijo Micah. Deja en paz al chico, Jamie, dijo ta Bobbie. Pareca disgustada con la situacin y lo que podra suceder aqu. Si no hubieras interferido en primer lugar, Bobbi, no habra ninguna coalicin, y cientos de personas se habran salvado de convertirse en monstruos para ellos. Comprob tus alegaciones, Bertie, y es una tontera paranoica, dijo Bobbie. Micah dijo, Nosotros no alentamos a la gente a convertirse en licntropos. Ayudamos a las familias a enfrentar el hecho que algn miembro de su familia ya es un cambiaformas. Asesoramos a las personas despus de los ataques, pero no animamos a nadie a convertirse en hombres animales. No somos como la Iglesia de la Vida Eterna, no reclutamos. T y los vampiros quereis que todos sean como vosotros, dijo ta Bertie. Eso es un rumor sin fundamento, dijo ta Bobbie.

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No s dnde comenzaron los rumores, dijo Micah, pero te puedo decir que son mentiras. Ayudamos a las personas a enfrentarse al trauma de los ataques de la manera en que me hubiera gustado que alguien me hubiera ayudado a m. He odo los rumores, pero no cre que alguien se los tomara en serio, dije. Una cierta rama de conservadores religiosos han saltado al carro bastante fuerte, dijo Micah mirando a sus tos. El resto aqu creern tus mentiras, pero nosotros sabemos que habeis engaado a cientos, tal vez miles de seres humanos inocentes. Bertie se gir hacia Bobbie y la seal con un dedo acusador. Las vidas inocentes que se podran haber salvado del mal, si no hubieras ido contra nosotros. No tenas motivos para intentar encarcelar a Mike, y un juez estuvo de acuerdo conmigo,dijo Bobbie. De qu estn hablando? pregunt Nathaniel. Jamie y Bertie queran entregarme a una casa de seguridad del gobierno cuando llegaron mis pruebas positivas para la licantropa. Su iglesia cree que todos los cambiaformas deben ser aislados como leprosos. Como no lo hara de forma voluntaria, intentaron que se me declarara incompetente por la ley y que de hecho fueran mis guardianes, porque el resto de la familia estaba demasiado alterada emocionalmente para cuidar de m. Las casas de seguridad del gobierno son crceles, dijo Nathaniel. Dije, Una vez que te inscribes en una, no puedes salir, no importa lo que te digan quienes te llevan all. Lo s, y tena a ta Bobbie para apoyarme en la corte. Gracias, dije. Ella la rechaz. No tenan ningn derecho a hacerlo, o base legal para seguir, pero tenan a un juez que era miembro de la iglesia. Una vez consegu que lo recusaran, estuvimos bien. Si el monstruo que atac hubiera estado en una casa de seguridad, Steve y Richie

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Ta Bertie! Juliet casi lo grit. La ltima vez que les visit, s. Bien, dije.

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todava estaran vivos y todava seras humano en lugar de un animal, dijo Bertie.

Es suficiente! dijo Bea, su cara estaba enrojecida, sus ojos palideciendo a gris. Apuesto a que era su color de ojos cuando estaba enfadada, slo una corazonada. Slo dime que estos dos son los miembros ms locos de tu familia, dije.

To Jamie volvi hacia m como si hubiera estado esperando. Sabemos quin es usted, Anita Blake, levanta a los muertos de la tumba, algo que slo Dios puede hacer. Yo no hago resurreccin, slo zombis. Por supuesto que no puede hacer lo que Dios puede hacer, dijo Bertie. El diablo es slo una mala imitacin de Dios. Levant una ceja. Perdn? Ta Jody se acerc. Eres una mala persona, de mente estrecha. T eres una abominacin ante el Seor, dijo Bertie, con una voz llena de tanta rabia que era casi aterradora. Nos haba estado gritando a Micah y a m, pero estaba furiosa con Jody. No piensas ms que en la escuela secundaria, dijo Jody; su voz era suave, vaca, pero cay en la conversacin como cualquier cosa. Fuimos amigas una vez, antes de ser pervertida, dijo Bertie. Te gust mucho mi perversin en la escuela secundaria y luego nos asustamos la una a la otra, s. Me cas con el primer hombre que me tuvo, y t empezaste a

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dormir con cualquier hombre que te tuviera. Mama, dijo Essie, y pareca que era nuevo para ella. No me llames as! No vuelvas a llamarme as! Es tu nombre, dijo Jody.

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Soy feliz ahora, dijo Jody. Puedes decir lo mismo, Bertha?

Sent que me estaba perdiendo mucho. Bertie se lanz sobre Jody. Al se puso en medio, manteniendo a las dos mujeres entre s. Nicky evit que to Jamie se uniera a la pelea con solo estar de pie en su camino y ser grande. El otro hombre ni siquiera intent deshacerse de l. Dev se mova entre nosotros y ta Bertie, movindonos fsicamente detrs de la casi pelea. Ninguno de nosotros dijo que se detuvieran, creo que era ms por miedo de lo que podramos hacer si la pelea se extenda a la inversa. Jamie grit alrededor Nicky, Eres la puta sangre del diablo! Puedo golpearla, slo una vez? pregunt Nicky. No! dije, y me asegur de que mi voz llevara poder. Est llamando a Micah diablo, o a Jean-Claude? pregunt Nathaniel. Dev nos traslad a Micah, a Nathaniel, y a m ms lejos de la pelea. La madre de Micah, su padrastro, ta Jody, ta Bobbie, ta Bertie, y to Jamie se estaban gritando el uno al otro. Juliet, Essie y el resto mirbamos como transentes inocentes en un accidente de tren. Es algo horrible, pero no puedes verlo a lo lejos. Puse mi boca a la oreja de Micah y dije, No puedo esperar a or como sern las navidades de tu familia. Nunca los he visto tan mal, dijo. Juliet y Essie estaban de pie cerca de nosotros. Essie lanz unas rpidas miradas encubiertas a Dev y a Nathaniel e incluso a Micah. Sospechaba de un amor de la infancia que todava tena un poco de vida. Juliet habl por encima de los gritos, Te acuerdas de Ginger Dawson?

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Vagamente, dijo Micah. Viviendo? Cmo? pregunt Micah. Su nombre es Nathaniel,dije, de forma automtica. Micah dijo, S. Estn viviendo juntas de esa manera.

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Me acuerdo de la granja Dawson, que estaba al lado de la nuestra. Te acuerdas de la hija mayor? La que se fue al ejrcito?

Ella y ta Jody han estado viviendo juntas durante cerca de cinco aos.

Como llamaste al bombn aqu? Tu compaero de vida?

Nos miramos el uno al otro. Micah dijo, No tena ni idea. Ninguno de nosotros la tena, dijo Juliet. Ta Bertie grit, Ests criando a tus hijos con tus dos sodomitas! No creo que esa palabra quiera decir lo que crees que quiere decir, dije. Bertie se ha vuelto loca, dijo Juliet. Essie estaba encorvada sobre s misma, intentando parecer como si no conociera a esta gente. Ella murmur, Lo siento, Mike. Le dio una palmadita en el brazo. Est bien, Essie, tus padres nunca fueron culpa tuya. Ella esboz una mirada adorndolo con sus ojos azules y l se perdi por completo viendo a su madre y sus tas pelear. Nathaniel me mir, no lo haba pasado por alto tampoco. Contaminaste a tu hijo, grit Bertie. Mira lo que te trajo a casa! Deja de vivir en pecado antes de contaminar tus otros hijos! Nosotros tres y Dev, intercambiaron miradas. l dijo, Creo que se refieren a Nathaniel, pero...

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Bertie consigui un puado del pelo de Bea y la pelea estuvo en marcha. La seguridad del hospital lleg cuando las dos hermanas cayeron en algo ms seguro que tirones de pelo, era una lucha de chicas, usando las uas. Era un poco embarazoso, no porque fuera la madre de Micah, sino por que luchaban como chicas. Tendra que ensear a Bea a lanzar un golpe.

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ormalmente la morgue no es mi lugar favorito, pero ha sido una eleccin entre la morgue o ayudar a Micah para hablar con la seguridad del hospital y la polica por no tener a su madre y a su ta sin motivo alguno encarceladas. Francamente, les habra permitido coger a la Ta Bertie si no hubieran enviado a su madre tambin a la crcel. La madre de Richard Zeeman, mi otra casi suegra, tambin haba tenido carcter. Qu pasaba con los hombres de los que estaba enamorada que tienen madres que estaban como llenas de chispa? Quizs a ambos les gustaban las mujeres como las viejas queridas mams? En el caso de Micah, yo era polica como su padre, as que consigui un querido dos por uno. Era todo demasiado extrao y freudiano para m. Baj la mirada hacia el primer cadver con la bolsa de plstico y no estaba feliz de estar aqu con un muerto que intentaba averiguar como vivir, estaba menos que confundida. Me haba sentido culpable al dejar a Nathaniel con Micah y el desorden de la vida, pero no poda venir conmigo. El Doctor Roger apenas haba conseguido el visto bueno del cuerpo de polica local para que viera a las tres primeras vctimas. Incluye a eso que mis novios haban estado preguntando demasiado, y adems, no quera que ninguno de ellos viera los horrores que yo vea en mi trabajo, especialmente no si esto era lo que le estaba sucediendo a Rush Callahan. Los anticipos son un coazo. Alej ese ltimo pensamiento y baj la mirada al cuerpo. Habra papeles en alguna parte que me dijeran su nombre, quizs incluso su pasado. Haba tenido una familia? Pero no los necesitaba, o no quera, algo de eso justo ahora. La nica manera de permanecer sana era pensar en un cuerpo, eso; despersonalizarlo. Los antecedentes lograban dar forma al pronombre de ello y hacerlo ms una ella. Mirando hacia el cuerpo no quera que fuera una ella. Necesitaba que fuera una cosa. A veces me preocupaba que me hubiera convertido como en algn asesino en serie legal con solo mis vctimas de vampiros y

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cambiaformas renegados, pero momentos como este me hacan entender que mi empata era demasiada buena para que no fuera una asesina en serie. La mayora de ellos vean a sus vctimas como cosas como una lmpara, o una silla, o un rbol, no ms real que eso. Era lo que les permita hacer sus crmenes con tan poco remordimiento. No te sientes mal por golpear a una silla o romper una lmpara, verdad? Baj la mirada al cuerpo y luch por mantener esa mentalidad fija de Zen donde todo era impersonal y no segua viendo al padre de Micah en la cama del hospital, o pensar lo que esta mujer debera haber sufrido antes de morir. Luch por mantener todo eso en la parte de atrs de mi cabeza, porque en la parte delantera me detendra de ser til. No poda funcionar si mis emociones estaban jodindome. Genial, no me estaba convirtiendo en alguna mquina de matar sin emociones. Buh! Estaba mirando a un cadver parcialmente descompuesto y lo nico en lo que poda pensar era, qu forma tan horrible de morir. Deslmbrame, Blake, dijo el detective Rickman. Mencion que tena pblico? El Doctor Rogers y el coronel, el Doctor Shelley, esperaran algo de eso, pero tambin al Sargento Gonzales; Rickman; su compaero, el Detective Conner; el Comandante Walter Burke; el Ayudante Al; y el Ayudante Gutterman. Aparentemente, Al era el oficial superior cuando Rush fue herido, pero eso me hizo preguntarme, si tenamos a dos de sus agentes, cuntos quedaban en su deber para proteger y servir mientras les relevaban aqu? Era el departamento de polica de un pueblo pequeo, no podra ser tan grande, pero no pregunt por el uso del personal de Al. l estaba al cargo y conoca sus recursos. El pblico haba sido parte de lo que hizo que Rickman no tuviera un berrinche por mirar los cuerpos. Al parecer, estaba preocupado por si me equivocaba con las vctimas o haca alguna magia sospechosa. Me haba encontrado a funcionarios como l antes. Algunos eran ultra religiosos, por lo que pensaban que yo era malvada, pero otros, solo tenan el mismo problema conmigo que haban tenido con todas las mujeres policas, o con policas federales de algn tipo irrumpiendo en sus casos. Yo era mujer, una mujer polica, una atea usuaria de magia, y una Federal muchas razones por la que otros policas me odian. El hecho de que tantos diferentes condimentos de polica estuvieran cooperando era raro y bueno de ver. Tena un sentimiento de que era un buen repertorio del Sheriff Rush Callahan y funcionaba el hecho de que todos estuvieran dispuestos a aliarse.

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Normalmente la polica se peleaba por la jurisdiccin como perros sobre el ltimo hueso jugoso. Era lo mejor que haba visto haca aos, pero todava era una norma general que a los policas no les gusta compartir, excepto cuando queran pasar la pelota en un caso complicado o aburrido para que fuera el problema de alguien ms. Este caso era complicado, pero no era aburrido, y uno de ellos fue herido, por lo que era personal, pero ms que eso, resolver un caso como este podra decidir tu reputacin. Falla resolvindolo y te podra romper. Yo era grande fallando o rompindolo. Aunque con toda esta gente en la habitacin estaba condenadamente cerca de la claustrofobia. Me senta como si tuviera una pared cernindose detrs de m que se mantena inclinndose ms cerca. En realidad fue el Doctor Shelley quien al final se gir y dijo, Caballeros, dejen de observar y no respiren detrs de nuestros cuellos. Ahora todo el mundo dar dos pasos hacia atrs. Se subi las gafas sobre su nariz con el dorso de su mano enguantada y les mir cuando ninguno se movi. Esto es mi parte del crimen, mi dominio; estis aqu porque os permito estar aqu. Si no me dais algo de sitio para trabajar, entonces limpiar la habitacin, entendido? Ahora alejnse de una condenada vez de nosotros. Me gustaba. Los hombres intercambiaron miradas como si estuvieran esperando a ver quin dara el paso atrs primero. Fue Gonzales quien primero dio el paso atrs, seguido por Burke, luego los ayudantes y finalmente Rickman. Quizs solo era que yo no le gustaba, o tal vez eran todas las mujeres? Gracias, caballeros, dijo en una voz que no mantena ningn rencor. Se volvi de nuevo hacia m y el Doctor Rogers. Marshall Blake, ahora que podemos movernos sin toparnos con la gente, tiene algunas preguntas? Rickman perdi en el ltimo minuto. Queremos saber que ve ella que nosotros no vimos, no solo la informacin que ya nos has dado. Shelley se dio la vuelta y no tuve que ver sus ojos para saber que estaba dndole una fra mirada. Era una buena mirada, y todos la habamos visto ya unas cuantas veces. Era una mirada que te recordaba a esa maestra en el colegio que podra

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mantener a treinta chicos en silencio con una mirada, excepto que esta mirada era ms hostil. Rickman cogi todo el peso y devolvi su propia mirada desafiante; tambin la habamos visto unas cuantas veces. Si alimentas su informacin, Sheila, no sabremos si de verdad es una ventaja para este caso o solo otra Federal que consigue ponerse en nuestro camino. Esta es mi morgue, Ricky. Opero de la forma que veo conveniente. Su voz era muy fra pero el hecho de que hubiera usado primero su nombre me hizo preguntarme si haban tenido ms de un trabajo relacionado alguna vez. Por supuesto, quizs solo quera mostrar que su nombre era Sheila Shelley. Probablemente no consegua acostumbrarse a los nombres que eran casi tan malo como su propio Ricky Rickman tan amenudos. Se supone que es alguna figura experta en zombis; djala probarlo, dijo, impvido. Puedo levantar zombis de las tumbas, dije. Puede hacerlo alguien ms en este cuarto? Hubo silencio y un par de miradas nerviosas. No se supone que recuerde a todos lo que levanto de la muerte? Lo siento, pero es un don psquico. Lo cambiara por algo ms si pudiera, pero no funciona de esa forma. Hago que los zombis se levanten de la muerte de la forma en que algunas personas son zurdas o tienen genes recesivos para los ojos azules. Solo es la forma en que es; levant al primero cuando tena catorce aos, as que s, eso me hace una experta en zombis, Detective Rickman. Entonces como dijiste, deslmbranos, Blake. Fuera de mi morgue, dijo la Doctora Shelley. Ahora, Sheila, dijo l. Deja de usar mi nombre como si eso nos hiciera compaeros, Detective. Tienes un problema con las mujeres en posiciones de autoridades, siempre lo tienes, y aparentemente siempre los tendrs. Ella se gir hacia m. Lo siento, Marshall, no es nada personal, siempre est con cosas as.

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Asent ya que apreci la diferencia. Ella seal con un dedo enguantado a Rickman.

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Cmo se hizo detective este joven si siempre es un gran dolor en el culo? pregunt. Desafortunadamente, cuando consigue sacar su cabeza de su culo es en realidad un buen detective. Resolvi varios grandes casos muy pronto y salv vidas por capturar antes a los monstruos. Quiero decir asesinos, no del tipo de tus monstruos, dijo ella.

Pero justo ahora ests siendo un inmaduro y poco servicial. El Sheriff Callahan nos ha ayudado a todos en esta habitacin haciendo vuestros trabajos mejor. Literalmente ha salvado vidas y simplemente nos ayud a todos a hacer lo nuestro. Nunca toma los crditos pero todos sabemos que se lo debemos. Ahora todos vamos a permitir a la Marshall aqu hacer su trabajo y respetar su experiencia con lo preternatural, pero ms que eso escuch que est comprometida con el hijo de Callahan y eso quiere decir que tambin se merece un respeto por eso, y t, Ricky, por Dios, vas a drselo por una de esas tres razones. No te preocupes por la que elijas, pero elige una y dala el mismo crdito que le daras a un hombre con el mismo distintivo, la misma reputacin, y la misma conexin con un oficial herido al que todos respetamos y se lo debemos. Luch contra el impulso de aplaudir. Al final Rickman se vio avergonzado; es bueno saber que poda estarlo. Los otros oficiales tambin se vean avergonzados, como si el rapapolvo fuera de alguna forma contagiosa, o como si Rickman les hubiera hecho quedar mal a todos. De cualquier forma, Rickman se call y el resto tuvieron su mejor comportamiento como si compensaran el de l. Los zombis, cuando muerden, generalmente solo muerden como una persona. El hombro de la primera vctima masculina est desgarrado, ms como un cambiaformas o vampiro. Los vampiros no te rasgan como un perro terrier a una rata, dijo Burke. Matan de forma ordenada, casi limpia, no son feliz cuando lo dijo, pero son seguro. Intent recordar si haba tocado algo en la morgue que pudiera querer tocar mi piel

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desnuda. Pens que no podra estar segura al cien por cien. Tendra que quitarme los guantes y volver a ponrmelos, pero despus de que hayamos terminado con todo aqu, puedo mostraros las cicatrices donde un vampiro me hizo eso. Los ojos serios de polica de Burke me permitieron saber que no estaba seguro de que me creyera. Conozco la literatura y la mayora de las bases de datos para tratar a los vampiros como una especie de asesinos en serie organizados, estrategas metdicos y de cambiaformas como los asesinos en serie desorganizados, que crean caos, eligiendo a sus vctimas ms por la casualidad de un antlope herido que se cae detrs de la manada. Pero he conocido a vampiros que masacraban y a cambiaformas que eran ms organizados. Pens en eso durante un momento y agit mi cabeza. De acuerdo, he conocido a ms vampiros que iban todo de matanza que a cambiaformas que eran metdicos con sus presas, pero confa en m, el antlope no abandona siempre el rebao por accidente. Puede parecer como una casualidad, pero la mayora de los depredadores causan cosas para que sucedan que aislarn o probarn a la manada, para as conseguir ver quin es el dbil o el descuidado. La mayor parte del tiempo no es tan accidental. Supongo que los depredadores son todos los mismos, de dos o cuatro patas, dijo Burke. Humano, vampiro, cambiaformas, un depredador es un depredador, aad. No hay nada en las bases de datos federales sobre vampiros comindose a sus vctimas como lo hace un cambiaformas, dijo Rickman. Crea que no podan comer comida slida. El jefe dijo preocuparse por una herida como un perro terrier con una rata, no comerlo, dije. Rickman se qued en blanco. No has visto alguna vez a un perro salvaje hacer algo por la simple mierda de hacerlo, no por comerlo? pregunt. l se encogi de hombros.

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No s de qu ests hablando. Rickman se encogi de hombros otra vez. Nunca tuve perro. Todos le miramos. Nunca? pregunt Gonzales. Nunca? pregunt Al. Eres un amante de los gatos? pregunt Shelley.

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Gonzales dijo, Alguna vez jugaste al tira y afloja con un perro que fuera en serio?

No, pero escuch que Blake lo es. Las palabras eran inocentes, pero el tono no, y tampoco lo era la mirada que iba con eso. Eso es algn tipo de referencia inteligente hacia Micah Callahan por ser un leopardo? pregunt y me asegur de que mi voz mantuviera todo el desprecio que poda dirigir, lo cual fue mucho. Si las zapatillas peludas quedan bien dijo. Detective, he sido llamada la puta de Babilonia en mi cara ms de una vez; de verdad cree que llamarme amante de los gatos va a insultarme? Hice unas pequeas comillas en amante de los gatos. S, Ricky, dijo Gonzales. Para un oficial veterano de diez aos fue pusilnime. Fue dbil, dijo Al. Eso fue un insulto pattico, Detective, dijo el Comandante Burke. Vamos, Ricky, dije, al menos llmame puta de sangre ya que estoy durmiendo con vampiros. Oh, espera, eso tampoco es un insulto original; de hecho, la ta loca de Micah y su to ya me lo han llamado hoy. Bien, bien, has tenido tu punto.

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As que, eres grande y resistente, lo conseguimos. Cllate Ricky, dijo Gonzales.

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No, dije. No he empezado a hacer mi punto. El vampiro que me desgarr me rompi la mayor parte de la clavcula al roerme. La curva de mi brazo izquierdo tiene tanto tejido cicatrizado que dijeron que perdera el uso, pero el suficiente levantamiento de pesas y los estiramientos me han mantenido entera.

Burke dijo, Si el vampiro no estaba intentando comerse tu carne como un cambiaformas, entonces por qu te desgarr? Porque tena la intencin de hacerme dao, porque quera que sufriera antes de que me matara. Puedes ver lo que los dientes humanos pueden hacerle a los cuerpos. Una vez vi a una animadora de noventa libras con polvo de ngel 4desgarrar la garganta de un hombre con sus dientes, dijo Burke. l se estremeci, y su mirada profesional de polica se desliz un poco y dej que la mirada atormentada se mostrara a travs de ella. La mayora de los policas tenan una mirada atormentada; la escondan, pero todos la tenamos si hubiramos estado en el trabajo el tiempo suficiente. Siempre haba cosas que sucedan que dejaban manchas en tu mente, en tu corazn, en tu alma. Ves algo grande y terrible y no puedes olvidarlo, no puedes dejar de verlo, de no saberlo, y despus nunca sers el mismo. Tenamos un momento en el que los ojos de todo el mundo nos recuerdan algo malo, no importa el qu, recuerdos diferentes, pero el mismo efecto. Todos estamos torturados, incluso los ojos de Rickman tenan la mirada. Me gir y mir a Rogers y a Shelley, y los dos doctores me miraban como torturados. Policas; personal mdico de emergencias; mierda, el personal de emergencia; bomberos, conductores de ambulancias; todos nosotros, no necesitas fantasmas para estar aterrorizado. El simple recuerdo lo hace bien sin nada supernatural para ayudarlo despus de todo.

Polvo de ngel; Droga sinttica

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a mordedura de la mujer haba sido ms limpia, pero tambin estaba en su rostro, como si el zombi hubiera intentado arrancar su mejilla. No puedo decir cunto dao hizo la mordedura y cuanto fue extirpado despus. Roger respondi, l paciente no firm durante la ciruga para extirparse la herida. Fue despus de que se diera cuenta que la enfermedad iba a hacerle ms dao a su rostro que la ciruga que acept hacerlo, pero ya era demasiado tarde. La enfermedad ya haba alcanzado su cerebro y no haba nada que pudiramos hacer. Cort como pude la mayor cantidad de tejido infectado, pero cuando me di cuenta de que no iba a poder salvarle la vida, hice lo que pude para hacerla sentir ms cmoda. Una vez que esa cosa entra en un rgano importante que se necesita para sostener la vida no hay nada que podamos hacer, excepto bombearlos con analgsicos y hacerlos sentir cmodos hasta el final. Dej de mirar el rostro devastado de la mujer y me di vuelta hacia l. Es por eso que al Sheriff Callahan le bombean con medicamentos para el dolor? Ha llegado a un rgano importante de su sistema? Mi pulso se aceler un poco, pero en el exterior estaba en calma, delante mi mejor cara de polica en blanco. No, la enfermedad tambin es increblemente dolorosa, y desde que solo podemos reducir la velocidad, sin detenerla, hacemos que los pacientes estn lo ms cmodamente posible. Juerelo. l asinti. Lo juro, Rush tuvo suerte, fue una herida en el brazo. Fui capaz de quitar un montn de carne. Pens que lo haba conseguido todo, honestamente, pero es como

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si no pudieras cortar lo suficientemente rpido para mantenerte delante de ella. Si no hubiramos tratado a los anteriores pacientes, no habramos sabido que tenamos que llenarle masivamente con antibiticos de amplio espectro y usar la cmara hiperblica, sino se habra extendido por todas partes ahora, pero aprendemos ms con cada paciente. Por qu no extrajiste la carne de la herida del hombro del hombre? pregunt. Fue el primero que encontramos con vida. El mdico de urgencias intent tratar esto como algo menos virulento de lo que result ser. En su defensa, puedes ver el desastre que era la herida. Esta cosa realmente lo desgarr, por lo que fue tratado como una mordedura regular de zombi, desde que ellos cargan con sus propios tipos de infeccin. Cuando el mdico que lo trat me llam era demasiado tarde. La infeccin haba alcanzado el corazn del hombre y no haba nada que pudiramos hacer. Est diciendo que su corazn se pudri? pregunt. El Dr. Shelley respondi esa pregunta. S, estaba bastante podrido. Nunca haba visto nada igual. Se puede ver que la carne en la mayor parte del pecho est limpia y se ve saludable, pero cuando hice la autopsia el corazn se pareca ms al rea de la herida inicial. Por qu se pudri el corazn? Por qu su cerebro? Por qu no comerse la carne externa y sana primero? pregunt. No estamos cien por cien seguros, dijo Rogers, Pero creemos que esta infeccin entra en el torrente sanguneo a travs de la mordedura y viaja por la sangre hasta adentrarse en un rgano del sistema principal y al final termina pudriendo desde ambos extremos, por as decirlo. Por lo tanto, fue mala suerte la mordedura en el rostro que golpe el cerebro, dije. S, dijo l. Y si hubiera sabido extirpar la herida del hombro del hombre, entonces l hubiera podido ser capaz de resistir, dije. Si hubiera sido una de las ltimas vctimas en lugar de una de las primeras, creo

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que sus probabilidades hubieran sido tan buenas como las del Sheriff, dijo Rogers. No me gust la forma en que lo dijo, no es que Rush fuera a lograrlo, sino que tena mejores probabilidades, pero todos sabamos que si no apareca una cura milagrosa, era solo cuestin de tiempo para el padre de Micah. l y yo habamos llegado en el avin sabiendo eso, pero aun as me sacudi y me concentr en el trabajo, pistas, necesitbamos esas malditas pistas. Si no podamos salvar al padre de Micah, entonces tal vez podramos encontrar a quien resucit a los aberrantes zombis y matarlos. La venganza no era un sustituto para salvar la vida de su padre, ni de cerca, pero a veces es lo mejor que puedes hacer, y es mejor que nada, o eso es lo que iba a seguir dicindome a m misma hasta que no pudiera creerlo ms. Dnde estn las vctimas anteriores, las primeras que murieron ms rpido que esta herida de hombro aqu? Rogers and Shelly intercambiaron una mirada, no era una mirada que se ve a menudo entre los mdicos, sobre todo cuando uno de ellos es cirujano de trauma y el otro es mdico forense. Ellos no queran ver los cuerpos de nuevo. Algo sobre esto molestaba a los dos mdicos. Qu demonios? Vamos a tener que ir al otro rea, dijo Shelley. Otro rea? lo hice una pregunta. Donde guardamos los cuerpos que estn tan deteriorados que, bueno, no queremos que el olor contamine todo. Nadie hubiera sido capaz de trabajar aqu. Te refieres a la habitacin para ahogados y cuerpos as, dije. S, dijo ella, y me mir con curiosidad, como si no hubiera esperado que supiera eso. Estos no huelen tan mal, de hecho, la infeccin no debera hacer que huelan peor? Esa es una de las cosas extraas sobre esto, que no parecen tener el olor que concuerda con el proceso de la putrefaccin. Es una pequea bendicin para los pacientes y sus familias, pero es extrao.

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Frunc el ceo hacia los cuerpos. Espere, horas? pregunt. Ellos asintieron. Estas vctimas murieron en horas? pregunt.

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Pero usted puso a los otros cadveres en el rea con las otras cosas olorosas, por qu? Los anteriores cuerpos estn completamente deteriorados. La infeccin se esparci desde el sitio de la mordida inicial hasta abarcar el cincuenta y hasta el ochenta por ciento de la carne disponible en solo unas horas.

El hombre lo hizo; fuimos capaces de prolongar la vida de la mujer durante tres das. Las primeras vctimas en las cajas cerradas murieron de la infeccin que golpe a un grupo de rganos principales? pregunt. No, dijeron Rogers y Shelley juntos. Ella hizo un gesto hacia l. Y l continu, En realidad la infeccin pareca extenderse ms rpidamente a travs de la carne, hasta que lleg a un rgano principal. Es casi como si el paciente al comenzar a morirse, la infeccin disminuyera. No debera, pero parece hacerlo, y hago hincapi en que parece, porque tenemos demasiadas pequeas muestras para estar muy seguros con esta infeccin. Entiendo, estn investigando la enfermedad de la manera en que nosotros investigamos un crimen, dije. l asinti. Muy bien. Negu con la cabeza. No s lo suficiente sobre este tipo de enfermedad para aventurar una respuesta, pero hay un patrn en las heridas de las otras vctimas? Qu quiere decir con patrn?

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Bueno, la mordedura limpia est en el rostro de la mujer. La mordedura irregular est en la herida del hombro. Sabemos que tenemos mltiples zombis lo que sean; lo que estoy preguntando es, un zombi muerde en los brazos y en los hombros y el otro muerde en el rostro, o la mordedura fue colocada en el lugar donde pudieron agarrar? Tienen un lugar preferente para morder? Dos de las vctimas tenan heridas en el rostro, dijo Burke detrs de nosotros. Era casi sorprendente, como si hubiramos olvidado que los otros policas estaban ah. Tres de ellos, incluyendo al Sheriff, tienen heridas en el hombro, brazo o espalda, dijo Al. Usted dijo que tena testigos de algunos ataques. Informaron sobre diferencias en como atacaron los zombis? Al, pareci pensar en eso y luego mir a los otros oficiales. Todos sacudieron la cabeza y se encogieron de hombros. Las declaraciones de los testigos se leen como una pelcula de terror, dijo Rickman. No digo que sean horribles, sino que es ms como si estuvieran describiendo la escena de una pelcula. Qu quieres decir? pregunt. Rickman mir a los otros hombres, y fue la primera seal de inseguridad que haba visto en l. No estaba segura si lo haba hecho ms humano y agradable o si debera haberme preocupado. Burke dijo, Mis chicos fueron los primeros en la escena de un ataque, y s lo que el detective est diciendo. Los zombis son muertos que se arrastran, implacablemente lentos, bastante lentos. Una cosa en lo que todos los testigos estn de acuerdo es en que estos zombis son rpidos como humanos, por lo menos, un poco ms rpidos tal vez, lo que es materia de cine, no de realidad. El zombi come carne con el que lidi era ms rpido que un humano, dije. Por qu el comer carne los hace mas rpidos? pregunt Rickman. En mi cabeza pens, he visto zombis despus de comer carne y no haban sido ms rpidos, pero no poda decir eso a una sala llena de policas, porque era la nica

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que haba levantado a zombis y los haba usado como armas defensivas. Lo haba hecho varias veces para salvar mi vida y la vida de personas inocentes, pero nada de esto haba sido sancionado por la polica, de hecho no estaba del todo segura de que la polica le diera el visto bueno sin importar las circunstancias. Tcnicamente como Marshal en el servicio Sobrenatural poda usar mis habilidades psquicas para hacer mi trabajo; no haba advertencias en que habilidades psquicas usaba para terminar mi trabajo, y desde que mi trabajo era ejecutar personas tcnicamente ahora estaba cubierta si lo haca en el futuro. En realidad estaba casi segura que la polica podra pasarlo por alto. En el mejor de los casos perdera mi placa, en el peor, podra ser acusada de usar magia para matar personas, lo cual era una automtica sentencia de muerte. Era un rea genial de la ley, pero el precio era un poco alto para querer probar los lmites. Marshal Blake, Marshal, puede orme? Parpadeey me di cuenta de que Burke haba estado hablando conmigo durante un tiempo, y no lo haba odo. Automticamente dije, Lo siento, puede repetir eso? Creo que estaba pensando demasiado fuerte. Demasiado en qu? pregunt Rickman. En los muertos, dije. Dej la declaracin ah para que l hiciera lo que quisiera con los muertos, zombis, vampiros, las vctimas qu muertos? Por qu el comer carne los hace mas rpidos? dijo Rickman, me di cuenta de que estaba repitindose. No lo s, pero lo que si s es que la sangre fresca permite a los zombis hablar y los ayuda a verse ms vivos. Qu quieres decir con sangre fresca? pregunt l. Alguno de ustedes ha visto un levantamiento de zombi desde la tumba? Todos negaron con la cabeza. Pens en explicarles todo el ritual, pero era ms informacin de la que necesitaban, y si no tenan un trasfondo en alguna especie de ritual basado en religin sera demasiado. Por lo general matamos un pollo en la tumba, o algunos reanimadores cortan su propio cuerpo para obtener sangre, pero de cualquier manera necesitas sangre

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fresca para hacer el ritual. Qu ms necesitas? pregunt Al.

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Un cuchillo, sal, y la mayora utiliza un ungento con hierbas, la mezcla suele ser nica e individual en cada reanimador, porque es casero. Algunos reanimadores sienten que no pueden resucitar a los muertos sin su propia mezcla de hierbas y ungentos, que se basa por lo general en el ungento que su mentor usaba cuando l o ella cuando le entrenaban. Eso es todo lo que necesitas para resucitar a los muertos? pregunt Rickman. Necesitas la capacidad psquica para hacerlo, lo cual es malditamente raro. Necesitas un cuerpo enterrado que por lo menos lleve tres das muerto y necesitas saber el nombre del cuerpo que ests tratando de llamar desde la tumba. Por qu tres das muerto? pregunt Al. Es el tiempo mnimo para que el alma abandone el cuerpo, dije. Vi a la mayora parpadear como bhos, como si los hubiera asustado o fuera demasiado complicado para sus cabezas. No es la mirada que obtendras muy a menudo de policas veteranos. No me haca sentir orgullosa; ms mierda, Cmo poda explicar esto? Crees en el alma? pregunt Rickman. S, dije Crees en Dios? Por supuesto. Entonces como puedes comenz a preguntar Al. Le frunc el ceo. Termina la oracin. l se movi un poco, como si mi mirada y mi peticin no coincidieran, pero la termin. Entonces cmo puedes usar magia negra para levantar a los muertos?

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Oh, por el amor de Dios, chicos no leeis los boletines federales sobre las diferencias entre las prcticas religiosas legales y las ilegales? Al ser sonroj un poco, no quera avergonzarlo. l era un aliado y probablemente lo necesitara ms adelante. Mierda. Lo siento, somos solo un departamento del Sheriff en el pequeo pueblo de Pudunk. No contamos con todas las actualizaciones federales. Perdona Al, estoy un poco cansada de ser acusada de usar magia negra y ser adoradora del diablo despus de los tos de Micah. Cielos, lo siento Anita, de verdad, fueron horribles contigo. Debera de haber recordado eso. Te refieres a Bertie y Jamie? pregunt Gonzales. S, dijo Al. Hblame despus y te dar algunas historias que harn que te dejen en paz. Eso sera genial, dije Bueno, me disculpo de nuevo, dijo Al, pero, si levantar a los muertos no es magia negra, entonces qu es? La mayora de la gente lo considera vodu o vud, pero desde que cargo mi carta Episcopal, no es un ritual religioso para m, es solo un ritual que me ayuda a concentrar una habilidad natural con los muertos. Eso es lo que son para los otros levantadores de zombis? pregunt Rickman. Lo mir. Si fuera practicante aceptara lo de sacerdotisa vud, pero como no lo soy, el trmino es reanimador, del Latn traer a la vida se que el PD Boulder tiene seminarios sobre lo que es insultante y lo que est bien decirles a varios grupos especiales, y los reanimadores somos tanto un grupo de lite como podemos. lite, en qu? pregunt Rickman. Al igual que una habilidad especializada. Probablemente no hay doscientas

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personas en el mundo que puedan levantar a los muertos, en absoluto. De los que hay, la mayora solo pueden levantar el tpico zombi lento, cadveres descompuestos que apenas pueden moverse como personas; la mayora ni siquiera pueden hablar. Aquellos que pueden levantar a muertos que son capaces de responder a preguntas con indicaciones, tal vez son cincuenta. Si quieres un zombi que este lo suficientemente coherente para responder a las preguntas de un abogado o decir el ltimo adis a sus seres queridos, bueno, eso lo reduce quizs a veinticinco, treinta. Los nicos zombis come carne que sea consciente de haber sido levantados debe ser por el ms poderoso de nosotros, tal vez por encima del uno por ciento. Alguien que pueda levantar a mltiples zombis come carne como estos son realmente raros. No hay ninguno en este estado que yo sepa. Por lo tanto, tendra que ser alguien de alguna de las principales empresas de reanimadores? pregunt Rickman. No puedo imaginar a ninguna de las empresas haciendo este tipo de mierda, dije. Quin ms? pregunt Rickman. Hay buenos practicantes de vodu y algunos no tan malos. Uno poderoso que haya escogido hacer magia oscura podra hacerlo, pero el nico que queda que yo sepa se encuentra en Nueva Orleans, Papa Jim tiene ochenta aos, y es un buen tipo a fin de cuentas. Hay poderosos sacerdotes y sacerdotisas, pero eso no quiere decir que automticamente puedan resucitar a los muertos, no importa lo que digan las leyendas sobre el vud. Yo crea que todos los sacerdotes vud podan hacer zombis si eran lo suficientemente poderosos, dijo Al. Negu con la cabeza. No, no puedes simplemente rezar tu camino en la capacidad de levantar a los muertos. Es un don, como correr una milla en menos de cuatro minutos, la prctica te hace ms rpido, pero algunas cosas tienen que ser genticas, inherentes a ti. Ests diciendo que no podras hacer un hechizo lo suficientemente malo para dar la habilidad de controlar a los muertos? pregunt l. Pens en eso durante algunos minutos.

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Por qu nadie lo hace? pregunt Burke. No, y usted? pregunt. l pareci sorprendido.

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Honestamente, no puedo responder a eso. No hago magia negra o me enredo con esa clase de cosas que negocian poder por un sacrificio o malas acciones.

Porque son demasiado dbiles, o asustadizos, o impotentes por s solos, y quieren ser ms fuertes, que les tengan miedo, y sentirse poderosos. Y usted no necesita nada de eso? pregunt Rickman.

No, pero solo soy un detective. No hay nada demoniaco que pueda ofrecerme. Me eche a rer. Oh, detective, hay un cierto tipo de mal que se especializa en buscar lo que una persona quiere ms y pretende ofrecrselo a un precio. Por qu dice pretende? pregunt Al. Porque el demonio solo puede darte lo que Dios ha creado, o lo que alguien ms tiene, no puede ayudarte a crear algo nuevo y reciente, porque eso va mas all de ellos. Son parte del diseo del creador, no son parte de la creacin misma. Ellos imitan, negocian, pueden conocer tu secreto ms oscuro, o tu peor miedo, pero no pueden crear tu miedo, solo aprovechar el que ya est ah, y no pueden obligarte a hacer absolutamente nada, solo saben lo que ya has hecho antes y tratar de usarlo en tu contra. Cmo sabes todo esto? pregunt Rickman. Uno, fui criada como una buena nia Catlica. Dos, tuve que salir contra lo demoniaco una o dos veces. Has combatido demonios? dijo Al. No de la manera que probablemente piensas, pero s. Y has ganado? dijo Rickman, y son escptico. Estoy aqu, y sus vctimas sobrevivieron, as que s, he ganado.

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Has hecho algn exorcismo? pregunt Burke. Por qu no? Solo le mir. Si tienes que preguntar, no quieres saberlo.

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No, he asistido a un sacerdote en uno una vez, realmente no quiero hacer un exorcismo tradicional otra vez.

As que ayudas a los sacerdote a luchar contra los demonios? Rickman logr ser incluso ms despectivo. No, trabaj con un solo sacerdote en un exorcismo, pero la iglesia Catlica ha excomulgado a todos los reanimadores, as que ahora no puedo ayudar. La excomunin debe hacer ms difcil combatir a los demonios, se burl Rickman. Si t fe es pura, ests lo suficientemente seguro, dije. Pura? T fe es pura? ri Rickman. No seas idiota, Ricky, le advirti la Dra. Shelley. Ella duerme con suficientes hombres como para formar un equipo de futbol, cmo puede ser pura? Ambos Gonzales y Burke le advirtieron en esto, pero levant la mano y dije, Esta bien, lo he escuchado antes, pero tengo una pregunta para el detective. Burke se vio escptico, Gonzales se vea preocupado, Al pareca ms curioso, Shelley enfadada, y Rogers como si estuviera listo para estar en otro lugar, pero todos me dejaron hacer mi pregunta. Si yo fuera un hombre y estuviera durmiendo con todas esas mujeres, te molestara tanto? Pareci pensar en ello y finalmente neg con la cabeza. No, supongo que no lo hara. No me gustara que el tipo saliera con mi hermana, pero no, no me molestara tanto.

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Por qu no? pregunt. Por qu no qu? pregunt. Por qu no te molestara tanto si yo fuera un hombre? La Dra. Shelley dijo, Jess Rick.

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Frunci el ceo, pens y finalmente dijo, Eres una mujer, no se supone que debas dormir por ah. Eres una mujer hermosa. No tienes por qu ser una puta.

Burke dijo, No ests en mi cadena de mando, pero hablar con tus superiores por esto. Gonzales estaba sacudiendo su cabeza. Todo lo que puedo hacer es pedir disculpas por l, Anita. Me re, no la risa como esto es divertido, sino como la risa no puedo creer lo que acabo de escuchar. He odo todo eso antes, por desgracia, pero esta es la primera vez que he escuchado el razonamiento de que solo las mujeres feas duermen por ah. Eso es nueva. Las mujeres hermosas no tiene porque hacerlo, los hombres las persiguen, dijo Rickman, como si realmente no entendiera que es lo que estaba haciendo mal. Tal vez no lo haca? As que solo las mujeres feas deben dormir por ah porque el sexo es la nica manera que tienen para conseguir un hombre? pregunt. Por favor, cllate ahora, Ricky, dijo Gonzales. Estas avergonzndote y al PD de Boulder. l miro de uno a otro, y su expresin era claramente confusa. Fue el Dr. Rogers, quien haba estado tranquilo con todo esto, quien dijo, l no lo entiende, verdad? Jess, Ricky, dijo la Dra. Shelley. Pens que odiabas a las mujeres en posiciones de autoridad y era ofensivo, pero sinceramente no entiendes que te equivocas.

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Qu? dijo Rickman. Llamaste puta a la Marshal Blake, dijo Al. No lo hice, dijo. Gonzales suspir y paso su mano sobre su cara.

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De todos modos, informar de este incidente a sus superiores, dijo el comandante Burke.

As que por eso, cuando las otras mujeres se acercaban y decan que las habas llamado por sus nombres, estabas tan sorprendido. l me mir. Es por eso que ninguna de las quejas procedieron, parece claramente inocente. Porque pensaba que lo era, dije. Gonzales asinti. Es como la dislexia social, dije. l no puede verla. Gonzales volvi a asentir. Burke dijo, De todos modos, es un comportamiento inaceptable en un oficial. Apostaba que no se haba dado cuenta que est sonando ms militar que polica, pero una vez que se es lo suficientemente militar, es difcil librarse del todo. Conducta impropia, dije. Burke asinti. Mucho. Pido disculpas por toda la descortesa que ha experimentado desde que lleg. Pens que los fanticos religiosos de arriba seran el problema principal, pero parece que no. Le dio a Rickman una mira dura y fra. Rickman podra no entender por que estaba en problemas por hablar conmigo, pero entendi la mirada. Trat de dar una mirada dura a cambio, pero su rostro era inseguro. Creo que por que saba que no todos en la habitacin podran estar equivocados, lo que lo haca estar equivocado. Tal vez, solo tal vez, estaba reconsiderando todas esas acusaciones de otras mujeres y preguntndose si tenan razn. Se podra esperar

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que los hombres incluso como Rickman se les pudiera ensear. El Dr. Rogers tena que regresar con sus pacientes vivos. Todos estbamos quitndonos las batas, las mascaras y la ropa protectora mientras yo le preguntaba, Sera Micah capaz de hablar realmente con su padre? l est bsicamente bajo un medicamento que induce el coma. Normalmente, lo sacara de l, con bastante rapidez, pero el ltimo paciente muerto pareci entrar en shock cuando las drogas dejaron su sistema, por lo que dejar que el Sheriff deje de depender ms lentamente y esperar que su cuerpo se adapte mejor. Quiere decir que una de las vctimas muri simplemente porque lo sac de las drogas? pregunt. l asinti con la cabeza. Mierda, dije en voz baja. Lo siento, Marshal. Har todo lo posible para darle a su novio la oportunidad de decirle adis a su padre. Se lo agradezco, doctor. l asinti con la cabeza, con el rostro un poco sombro. Nunca es bueno cuando los mdicos muestran ese tipo de caras. Me volv hacia la nica cosa que poda hacer para ayudar: trabajo policial. Consegu la promesa de tener acceso a las declaraciones de todos los testigos. Al fue el mejor. El Ayudante Gutterman estaba ah cuando Rush fue atacado. Puedes escuchar su declaracin de primera mano. Podemos hacer eso a continuacin, dije. Neg con la cabeza. Gutter esta fuera por otra llamada. Con el Sheriff y conmigo fuera de rotacin, no hay suficiente gente en nuestra fuerza para mantener a Gutter en el hospital tambin. Burke dijo, Yo podra enviar un par de coches patrulla extra a travs de la

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ciudad si lo necesitas, Al.

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Realmente apreciara eso, Comandante. Tal vez puede hacerlo, todo depende de cmo vayan las cosas. Estaba segura de que si no hubiera sido la novia de Micah, habran dicho algo diferente, porque una vez que Rush Callahan muriera, su pequea fuerza policial no estara obligada a mantener a sus oficiales en el hospital. Podra haberle dicho a Al que no tena que ser mimada, pero si Micah estaba conmigo, entonces necesitbamos hacerlo; mejor hacerlo un hbito por ahora. Hubo un momento de silencio incmodo mientras todos los policas saban exactamente por qu el Ayudante Al haba dudado, y todos se preguntaban si decir algo o dejar que el silencio se propagara. Est bien, Al, s que es cuestin de tiempo para el padre de Michah, a menos que tengamos algn milagro. Crees en los milagros, Anita? pregunt Al. Asent con la cabeza. S, creo. Rickman resoplo. Los milagros son para la escuela Dominical y los especiales de Navidad. He sido polica demasiado tiempo para mierdas como esas. Empez a decir algo, pero la Dra. Shelley se me adelant. Se cnico en tu propio tiempo, Ricky. Quiero que Rush tenga su milagro y que pueda ver a su hijo casarse con la Marshal Blake. No pasar, dijo Rickman. Ricky, dijo Gonzales en voz baja y furioso. No vas a matar a Rush antes de que este muerto. Rickman se vio sorprendido y de nuevo no saba qu era lo que haba dicho mal. Me preguntaba si quizs haba algo socialmente mal en el detective, ms all de ser grosero.

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No quise decir nada, Ray, yo yo quiero que Rush lo logre, tambin, pero los hechos son los hechos. Que se jodan los hechos! dijo Gonzales, y se cerni sobre el detective. Ricky era de seis pies, la misma altura que Gonzales, pero de alguna manera el sargento empequeeca al detective. Gonzales hizo lo que algunas personas eran capaces de hacer, simplemente pareca ms grande. Me haban dicho que poda hacerlo, tambin, pero yo no tena la estatura de Gonzales, por lo que no sera tan impresionante. Burke no se interpuso entre ellos, pero se movi a medio camino entre el lugar en donde estaba cada uno de ellos de pie. Detective Rickman, vaya a algn otro lugar lejos del Sargento Gonzales durante un tiempo. Lo siento, Ray, yo Rickman se encogi de hombros, neg con la cabeza, y finalmente se alej, pero apostaba que no tena ni idea de por qu el otro hombre estaba rgido de furia. La voz que sali del pecho de Gonzales, era espesa y oscura de rabia. No voy a renunciar a Rush. Yo s creo en los milagros, porque tengo que hacerlo. Extend la mano para tocarle el brazo y luego me detuve. A veces, cuando ests lo suficientemente enfadado, cualquier contacto fsico aumenta la ira. No quera hacer eso, as que dej caer mi mano de nuevo a mi lado. Yo creo en los milagros, dije. Gir su cuello como si los msculos le dolieran al moverse, tan apretados con la tensin de sus hombros, y ese nico movimiento me hizo saber lo cerca que haba estado de golpear a Rickman o lo mucho que haba querido hacerlo. Es todo lo que conseguir Rush. Fue un gruido. T y yo vamos a conseguir algo de caf en la cafetera, dijo Al. l me dio un pequeo guio para hacerme saber que lo dejara solo con su amigo. Como no tena ni idea de que hacer por Gonzales y estaba supuestamente aqu como apoyo moral para Micah, dej que Al cuidara de l. Si fuera el sostn emocional de alguien ese tendra que ser mi prometido.

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Burke me acompa a travs de las ltimas puertas y ms all del pasillo. Ares y Bram se apartaron de la pared, pasando de lo fcil a la atencin. Ninguno de los dos haba estado fuera de lo militar mucho tiempo. Haban llegado al hospital justo a tiempo para intercambiarme con la polica. Micah me haba dicho que los llevara porque la polica estara ms cmoda con dos guardias ex militares que con Dev y la actitud ms civil-musculoso de Nicky. Tena razn, pero el hecho de que hubiera pensando en eso en medio del caos familiar me hizo abrazarlo fuertemente y sentirme mal de que estuviera pensando en todo menos en su padre. Mir a los dos altos, esbeltos y musculosos hombres, uno tan oscuro como poda, y el otro rubio como la miel y el oro, incluso haba bronceado su piel. Los haba visto tantas veces juntos que me puse a pensar en ellos como una unidad, la forma en la que piensas de algunas parejas, nunca solos, sino que siempre dos. Haban negociado con la polica como militares de respaldo, y eso ayudaba a ponrselo ms fcil a los otros hombres. Ninguno de los otros guardias iba hacer que la familia de Micha estuviera ms cmoda con su hijo, hermano, primo, y sobrino al necesitar guardaespaldas por las amenazas. Pero viendo al comandante Burke guiarles un ojo y sonrerles e intercambiar apretones de mano era de ayuda. Ares y Bram retrocedieron y tomaron sus puestos detrs de m. Era costumbre ahora para todos nosotros, pero Burke se dio cuenta. Entiendo que Mike Callahan tenga amenazas porque es parte de la Coalicin, pero por qu necesitas guardaespaldas? He estado atada a Micah y a la Coalicin por los medios, y tambin estoy atada al Maestro de la Ciudad de St. Louis, Jean-Claude, y los grupos odian a los vampiros, mucho. Usted vio el nivel de odio de la ta de Micah y su esposo; ahora imagnese a los extraos. Es eso tan malo? pregunt l. Tuvimos a un fantico que intent hacer estallar uno de los clubes de JeanClaude este ao. No aad que haba tratado de hacerlo estallar con Nathaniel, Dev, Nicky, Cynric, y yo dentro. El fantico haba sido un ser humano con algunas mordeduras de vampiro en l, el siervo de da de un grupo de vampiros que haban decidido que Jean-Claude estaba construyendo un imperio malvado para esclavizarlos a todos. Si hubieran podido matar a mi leopardo para llamar, a dos

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As que tienes terroristas? dijo Burke Pens en ello y luego asent con la cabeza. Algo por el estilo. Qu paso con el hombre bomba? Muri, dije

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de mis tigres para llamar, y a m, todo al mismo tiempo, esperaban que fuera suficiente para matar a Jean-Claude. Todos estbamos metafsicamente conectados, lo que significaba que compartamos un infierno de mucho ms que el bienestar emocional. He matado a unos cuantos vampiros por m misma simplemente con matar al sirviente humano. Se poda conseguir el mismo efecto matando a su animal para llamar a su moti bete, literalmente su mitad bestia? Mata a alguien en la cadena de la energa psquica, y tienes una oportunidad de matarlos a todos.

Burke mir atrs hacia los otros hombres y dijo, Es bueno tener a hombres de accin cerca cuando los necesitas. Sonrea cuando lo dijo. Oh, no fuimos nosotros, dijo Ares Burke frunci el ceo y vacil mientras caminaba. Quieres decir los otros guardias arriba? Ellos eran rehenes, dijo Ares. Ellos nos ayudaron en su propio rescate, dijo Bram, y le dio a su compaero una mirada que hizo sonrer todo el rostro de Ares. Qu he dicho mal? Me ests dando esa mirada otra vez. Te refieres a la mirada que dice que ests dejando que tu boca corra lejos de tu cabeza? dijo Bram. Oye, dijo Ares. Burke se echo a re.

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Lo hemos sido, seor, dijo Bram Se nota? pregunt Ares.

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Vosotros dos habis sido compaeros durante un tiempo.

S, se nota, los buenos compaeros son como las parejas casadas, dijo Burke. Algunas personas en los crculos civiles llaman al compaero el esposo del trabajo, dije Dios sabe que en el trabajo policial ves a tu compaero ms que a tu esposa algunas veces, dijo Burke. Me limit a asentir. Qu he hecho para ganarme la mirada esta vez? pregunt Ares. Bram lo mir. Qu? Le dije, Diste a entender que los otros guardias con nosotros no son lo suficientemente buenos en su trabajo como vosotros dos. No lo hice, dijo, y su rostro mostraba que todava no lo haba entendido. No lo entiendes, Ares? dijo Bram. Dev y Nicky no parecen policas, o militares, y decir que eran rehenes solo los debilitas an ms a los ojos del comandante Burke. Ares miraba de uno a otro, y entonces su rostro ciertamente decay. Tom un profundo respiro, lo dej salir, y dijo, Eso no es lo que quise decir. Lo s, dijo Bram con los ojos en blanco, como un esposo que ha sufrido tanto tiempo. Volv la cabeza para ocultar mi sonrisa. Solo me alegro que la Marshal Blake y el joven Callahan tengan buenos hombres para intervenir cuando sea necesario. Bram le dio una mirada muy directa.

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Ninguno de nosotros salv a la Marshal Blake ese da. Burke frunci el ceo. No estoy seguro de seguirlo. Asent con la cabeza y me encog de hombros. S, pero qu podemos hacer? Bram se volvi hacia Burke.

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Bram suspir. l me mir, regres a Ares, y finalmente de vuelta a m. Lo siento Anita, tener guardaespaldas contigo va hacer que los otros policas piensen menos de ti como polica, como un soldado que necesita guardias.

Seamos claros, Comandante. La Marshal Blake ayud a llegar a un plan para rescatar a los rehenes y sacar al hombre bomba. Ella entr con el SWAT para ejecutar ese plan. Los otros guardias arriba fueron actores clave en ese plan. De hecho, Nathaniel Graison, el otro civil con Micah Callahan, ayud a salvarlos a todos, tambin. Si Nathaniel no hubiera hecho su parte primero, el rescate habra fracasado. Pero fue Anita quin quit la amenaza no los otros policas, no los otros guaridas, ella. Conseguiste enfadarte conmigo por ser hablador y ahora ests dejando correr a tu boca, dijo Ares. Es un caso policial. Todo est en el expediente, dijo Bram. Mir el rostro estoico y oscuro de Bram. No poda leer su expresin, y la hiena no era uno de mis animales para llamar, as que no tena ni una pizca extrasensorial de lo que estaba pensando. Ares tiene razn, este es el discurso ms largo que he escuchado de ti. El Comandante Burke es el oficial de ms alto rango que conocemos. Solo quiero que sepa que t no eres una vctima que necesita ser salvada, eres la persona que entra a travs de la puerta y salva. Sonre y frunc el ceo al mismo tiempo, desconcertante.

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Entonces porque aadir a Nathaniel?

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Porque es el tipo de hombre que a los hombres nos gusta desestimar, y Nathaniel se merece algo mejor que eso. Si solo le hubiera dicho al comandante Burke lo duro que t, Dev y Nicky sois, entonces marginara a Nathaniel. No defendi el honor de Mike Callahan ante m, dijo Burke. Bram gir solo su cabeza, y haba un cambio en su energa, no como si su bestia estuviera asomndose, sino casi como enfado. Ares reaccion a eso parndose ms alto y se movi un poco ms cerca de su compaero. Bram dijo, Micah no necesita a nadie para defender su honor. l es su honor. Sin nimos de ofender, dijo Burke Bram asinti. Recibimos rdenes de Anita porque ella lidera desde la lnea de enfrente. Seguimos las rdenes de Micah porque es nuestro lder. Qu pasa con su Maestro de la Ciudad, ese Jean-Claude? Respetamos a Jean,Claude, dijo Bram Pero no es tu lder de la forma en que Callahan y Blake lo son? Fue Ares quien dio un paso delante de Bram ahora. Disculpe a mi compaero aqu, no est acostumbrado a hablar tanto. Creo que el tiempo de compartir se ha terminado, verdad Anita? S, dije. En realidad, era un punto de discusin entre algunos de los vampiros alrededor de Jean-Claude de que los guardias seguan mis rdenes mejor que las suyas y que casi todos los cambiaformas seguan mejor las rdenes de Micah. El Harlequin haba sido una vez los guardaespaldas de lite de la cabeza del consejo de los vampiros, la Madre de toda la Oscuridad, pero con ella muerta ellos pertenecan a Jean-Claude ahora. l era la nueva cabeza del consejo de los vampiros. No todos los del Harlequin haban aceptado el cambio, pero una vez que la Madre de Toda la Oscuridad muri, era realmente mucho como El Rey a muerto, larga vida al Rey.

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Aunque supongo que en este caso haba sido La reina a muerto, larga vida al Rey. Burke mir de uno a otro, pero nuestros rostros no le devolvieron nada y l haba sido polica lo suficiente para saber cundo dejarlo ir. Lo que no me gust fue que haba preguntado sobre Jean-Claude en primer lugar. Cunto saban los otros policas acerca de nuestra poltica de vampiros? Mirando el rostro de Burke, pens que tal vez ms de lo que pensaba. Me hizo preguntarme si Burke tena el mismo misterioso amigo federal que el Sheriff Callahan y cunto, el comandante aqu presente, saba de algunas de las aventuras menos pblicas que todos tenamos, cosas que no haba informado a la polica, porque lo habamos manejado a la vieja escuela. S, me refera a lo ilegal. Necesitaba alejar a Burke antes de que preguntara algo ms difcil. Por desgracia, tena la salida perfecta. Necesito regresar con Micah y Nathaniel. Realmente deseo haber sido capaz de conocer al Sheriff Callahan bajo otras circunstancias, dije. Burke asinti con la cabeza y el rostro sombro. Callahan es un buen Sheriff y un buen hombre. Espero como el infierno que puedas conseguir una oportunidad de descubrilo por ti misma, Marshal. Yo tambin, comandante, yo tambin. Estrechamos las manos y los tres nos fuimos al ascensor. Era el momento de ver si la madre y la ta de Micah haban ido a la crcel por cargos de agresin mutua. La diversin nunca termina en este viaje.

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Captulo 17
uando llegamos arriba, algunas decisiones haban sido alcanzadas. Ninguna de las mujeres ira a la crcel. La ta Bertie y el to Jamie haban sido escoltados fuera del hospital. La ta Jody y la ta Bobbie se quedaban en el hospital con el grupo de policas que rondaran el lugar hasta que Rush Callahan consiguiera ya sea irse a casa o no. Los mdicos empezaron a retirar los medicamentos que mantenan a Rush inconsciente, pero como el Doctor Rogers haba dicho, iban a hacerlo lentamente porque otro paciente que al entrar en shock muri por un despertar demasiado rpido. Tenamos aproximadamente dos horas, tal vez ms, entonces nos invitaron a ir a la casa de la madre de Micah y su padrastro. Estaba cerca del hospital y la universidad donde ambos trabajaban. Micah comenz a protestar, diciendo, No voy a irme. Nathaniel se aproxim a l y habl en voz baja, Todos necesitamos comer. No tengo hambre, dijo Micah. Tu bestia s, porque la ma tambin, y Anita lleva ms de un hambre dentro de ella. Ambos miramos a nuestro tercero. No s de Micah, pero me sent estpida por recordar que no ramos solamente humanos. Ir sin alimento suficiente tena consecuencias para los hombres animales ms all de la hipoglicemia. Nosotros, y cada uno de nosotros, tenamos un autocontrol de hierro de nuestro hambre, pero el hierro no era impenetrable. Ests bajo mucha tensin, dijo Nathaniel. Eso hace que sea ms difcil controlarlo todo. Lamento dejarte ahora que estoy de regreso, dijo Micah. Tom su mano y dije, Los doctores llamarn cuando comience a recuperarse, y

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Nathaniel tiene razn. No queremos que tu familia se encuentre a tu bestia de improviso. Vale? Mi control es mejor que eso, dijo l, y sonaba a la defensiva, lo que era raro en l. Nathaniel lo abraz con un solo brazo entonces yo pude sostener su mano. Tienes el control ms impresionante que cualquier persona que he conocido, mi Nimir-Raj, pero nadie es perfecto, ni siquiera t. No dejes que la culpa te haga sentir estpido, no ahora. Tienes a tu familia otra vez; no los asustes con un cambio de forma por sorpresa. Su madre pas entonces y dijo, Beth est muy entusiasmada por verte. No estaba segura de si fue por la sensatez de Nathaniel o por ver a su hermanita otra vez, pero fuera cual fuese, ganamos y todos nos marchamos. La prima Juliet nos llev, porque parte de nuestro equipaje todava estaba detrs de su SUV. Nos ayudara a descargar y luego se ira a casa con sus hijos y su marido. Ella dijo, Os dar algo de tiempo a solas. Nicky estaba en el asiento delantero a su lado esta vez. l se gir y mir hacia Micah en el centro del asiento trasero, intercalado entre Nathaniel y yo. Podemos quedarnos en la cocina o en la sala de estar, si quereis hablar en privado. Gracias, Nicky, dijo Micah. No s lo que quiero. No puedo superar el hecho de que mam vendi la casa hace cinco aos. Nunca he visto la casa a la que iremos. l sonaba triste cuando lo dijo. Apret su mano. Sera extrao si mi padre vendiera la casa en la que crec. Nathaniel apoy su cabeza contra el cabello de Micah. No recuerdo mucho de la casa en que viv hasta que tena siete aos, y despus de eso nunca tuve un hogar hasta ahora. Juliet pregunt, Qu pas cuando tenas siete aos?

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Nathaniel levant su cabeza de Micah y dijo, Mi madre muri de cncer, y mi padrastro golpe a mi hermano hasta la muerte. l dio la informacin como si no hubiera ningn contenido emocional, seco, solamente hechos. Yo hablaba sobre la muerte de mi madre cuando tena ocho aos de la misma manera, la mayor parte del tiempo. Lo siento mucho, Nathaniel; no habra preguntado si lo hubiera sabido. Ella mir hacia atrs, su rostro mostrando lo que la mayora de la gente bien socializada vean cuando una pregunta simple consigue una respuesta trgica. Est bien, dijo l. No haba ninguna manera de que lo supieras. Coche, dijo Nicky. Pasando delante de nosotros, dije, el pulso acelerado. Qu? dijo Juliet, girndose a tiempo para desviarse de la parte delantera del coche que estaba saliendo. Recuper el control del coche y dijo, Lo siento. No nos mires ms, dije. Solamente conduce, vale? Es solo Mir sus manos agarrando el volante. Es solo tan triste. Hay mucha tristeza en el coche, dije. Qu quieres decir? pregunt, usando el espejo retrovisor para echarnos una mirada esta vez. Suspir. Yo lo haba empezado, maldita sea. Perd a mi madre cuando tena ocho aos. Esper a que Nicky diera su contribucin, pero se qued tranquilo y mir aplicadamente hacia adelante al oscuro camino. Su experiencia era tan trgica como la de Nathaniel, pero eso era suyo para compartir. Yo no lo contara. No puedo imaginarme perder a mi madre cuando era tan pequea. Micah puso su brazo alrededor de mis hombros y tir de la mano de Nataniel sobre su muslo, de esa manera casual de pareja. Esto hizo que ambos nos acurrucramos en l.

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Juliet estaba girando en un barrio de antiguas, y modestas casas. La mayor parte de ellas eran de estilo rancho con patios ms grandes de lo normal para una vecindad suburbana, pero las otras tenan patios ms pequeos, porque estaban metidas contra las paredes de roca. Esto me record que haba montaas all en algn lugar en la oscuridad. Parece muy extrao estar en un barrio que nunca he visto y estar de camino a la casa de mam, dijo Micah. Supongo que sera extrao, dijo Juliet cuando gir a un callejn sin salida de las casas ms grandes. Culpa ma por no mantenerme en contacto, dijo Micah. Nathaniel y yo le abrazamos y l se acurruc a ambos lados. Hiciste lo que tenas que hacer, dije. Los protegas de la locura, dijo Nicky. Gracias, dijo Micah con una sonrisa. Juliet podra haber preguntado a que locura se refera Nicky mientras estacionaba en la entrada, pero la puerta de la casa se abri, y la madre de Micah estuvo enmarcada en la luz como un anuncio para alguna pelcula conmovedora. Lo sent tenso a mi lado, pero no de mala manera. Nathaniel alcanz la puerta de su lado. Nicky dijo, Espera, y deja que los dems entren en posicin. Nadie est esperando para abalanzarse a la casa de la ta Bea, dijo Juliet. Probablemente no, dijo Nicky, pero no hace dao ser cauteloso. Los guardaespaldas, como se supone, son paranoicos. Tenemos suerte de que paguemos exactamente por eso, dije. No hubiera credo que fuera necesario hasta que vi lo que Bertie y Jamie hicieron; eso fue demasiado horrible. Nicky desabroch su cinturn de seguridad. Que nadie salga hasta que alguien abra vuestra puerta.

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Yo, tambin? pregunt Juliet. No, t no eres trabajo nuestro, dijo l. Me alegro, dijo ella, y alcanz su puerta. l toc su hombro. Todava no. Dijiste que poda salir.

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Dije que no tenas que esperar a que un guardia abra tu puerta, pero no te quiero abriendo tu puerta todava. Por qu no? Iluminars el interior del coche y hars un objetivo de todos aqu. Los hombros de Juliet cayeron, y casi podas sentir su replanteamiento del mundo desde una perspectiva mucho ms alarmante y ms peligrosa. Ella se gir en el oscurecido coche y mir a Micah. Es as como hay que vivir todo el tiempo? Es una medida de precaucin, dijo l. Es por eso por lo que no queras venir a casa? Pensaste que pondras en peligro a todos? En parte, pero ahora tengo suficientes personas para hacer vacilar a los chicos malos. Vern a Nicky y a los dems, y sabrn que no estoy sin proteccin. Sabrn que si daan a mi familia, no ser sin repercusiones. La voz de Micah estaba muy tranquila cuando lo dijo, tan razonable. Me gustaba eso de l, que era tan implacablemente prctico como yo. Te refieres dijo Juliet, pero Dev estaba en mi puerta, Ares estaba en la de Nathaniel, y casi poda sentir a Bram cerca de la parte trasera del SUV. Haba notado que a veces con Micah fsicamente cerca de m poda sentir a otros hombres leopardo en nuestro grupo. Sbrieron nuestras puertas; salimos y comenzamos a caminar hacia la puerta abierta. La madre de Micah ya haba bajado por las escaleras y estaba parcialmente con nosotros. No estaba sorprendida de que Bea

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Morgan fuera una mujer impaciente, no despus de ver la pelea en el hospital. Las personas con carcter raras veces son pacientes. Yo lo debera saber. Entramos de nuevo a la casa en un crculo de guardaespaldas, con la madre de Micah alcanzndolos para conducirnos dentro. Le dejamos avanzar a su encuentro. Ares se qued a su lado. Nathaniel y yo tomados de las manos, con Dev y Nicky a cada lado. Bram cerraba la retaguardia, mirando hacia atrs en la oscuridad. Esta probablemente no era la bienvenida a casa que Micah haba planificado, pero si pudiramos lograr alguna especie de milagro para su padre, esto no estaba la mitad de mal.

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abamos tenido tiempo para ver la gran habitacin, la sala de estar, el comedor con la cocina a un lado, con solo medias paredes y taburetes de bar alrededor de los dos lados, cuando una joven entr a travs de la puerta abierta de un vestbulo distante. Su cabello rizado, castao oscuro cayendo alrededor de sus hombros. Ella tal vez tena cinco pies con cuatro, delgada, y delicada excepto una parte. Tena pechos de la forma en que Micah tena atributos ms varoniles, como si la naturaleza hubiera decidido compensar su aspecto tan delicado. Pero al menos Micah poda ocultar lo suyos bajo la ropa; Beth, y esta tena que ser Beth, tendra ms problema para ocultar los suyos. Ella camin a travs de la habitacin, su rostro ya comenzando a derrumbarse en lgrimas. Micah fue a encontrarla a mitad de camino. Medio cay contra l, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello, y comenz a sollozar. l la abraz, acaricindole la espalda, tratando de calmarla. La escuch decir, Saba que vendras. Jerry dijo que no lo haras, pero yo saba que lo haras. Una pequea voz grit, Bethy, ests bien? Bet se apart, secndose los ojos con furia, tratando de ocultar las lgrimas, mientras se daba la vuelta hacia el nio en el pasillo. l tena un halo de rizos dorados que se derramaban alrededor de su cabeza y aquel tono de piel perfecta que cierta mezcla y combinacin gentica le poda dar. Sus ojos eran enormes y con la forma de Jerry y su madre, pero el color era marrn plido, mucho ms ligero que el marrn oscuro de los ojos de Beth. Estoy bien, Fen, solamente feliz de que mi hermano mayor est en casa. Ella medio sonri cuando lo dijo, todava secndose las lgrimas. Pero t no lloras cuando ests feliz, Bethy. l dijo su nombre como si no

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El nio dio una mirada solemne hacia Micah. Tambin eres mi hermano mayor?

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pudiera pronunciar Beth, y no dijera exactamente Betty, sino algo intermedio. Entr ms en la habitacin en su pijama con patucos arrastrando un mueco de peluche en una mano, como una versin moderna de Christopher Robin, excepto que no era el Oso Pooh el que estaba en su mano. No poda decir lo que era, pero este no era un oso. Beth fue y lo levant, moviendo su cadera a un lado para que se sentara mejor, mientras volva a nosotros. Fen, este es mi hermano mayor, Mike. Recuerdas que te habl sobre l?

Antes de que Micah pudiera contestar, hubo un estridente grito de una nia desde el vestbulo. Todos alzamos la vista y la gritona corri hacia nosotros en un camisn de Princesa Disney, largas trenzas doradas oscuro, volando directamente detrs de ella mientras corra gritando hacia nosotros. Un nio mayor con el cabello castao y corto corra detrs de ella, gritando, Voy a matarte! Bea dijo, Hawthorne! Hawthorne? Oh, cierto, record. El segundo marido era profesor de literatura. Pobre chico. La nia se arroj a las brazos de su madre cuando Ty Morgan dijo, Hawthorne, as no es como hablamos entre nosotros en esta casa. Derram el Kool-Aid5 sobre toda mi mochila! Se supone que ni siquiera debera estar en nuestra habitacin! No lo hice! dijo la nia, con sus pequeas brazos alrededor del cuello de su madre y su cara enterrada en el cabello de Bea. Mentirosa, te vi. Si no hubiera tenido que salvar mi tarea, te habra atrapado antes de que te ocultaras detrs de mam! Su rostro estaba enrojecido con esa rabia peculiar que reservas para los hermanos. Se vea como si tuviera un ligero bronceado permanente, y su cabello estaba cortado muy corto y pasado de moda,
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Kool- Aid: Bebida en polvo

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como el corte de un chico de los aos 1950. Pareca estar alrededor de los once o doce aos. Sus brillantes ojos azules resplandecan con su clera. Estaba seriamente molesto. Me pregunt si tena mal carcter normalmente o si esto era especial por lo que estaba pasando en el hospital. Entonces me di cuenta que Rush no era su padre. Su padre, Ty, estaba de pie all, todo bien como siempre. La madre de Micah acariciaba la larga trenza dorada de la chica. Est bien, Frost. Derramaste Kool-Aid sobre la mochila de Hawthorne? Di la verdad; nadie se enfadar. Frost levant su rostro y volvi a mirar a su hermano. Todo lo que podamos ver era la parte posterior de su cabeza. Hawthorne est loco ahora. Pens que tena un punto. Sabes que no tenis permitido beber o comer en los dormitorios, dijo Bea. Frost baj su cabeza. Lo siento, mam, lo olvid. Pide disculpas a Hawthorne, dijo Ty. Ella murmur su disculpa. Eso es todo? exigi el chico. Ella derrama mierda sobre toda mi mochila de la escuela y parte de mi tarea y sale con una disculpa? No uses vulgarismos, dijo Ty automticamente. Frost ve a ayudarle a limpiar la mochila, y pensaremos en algo ms conveniente para recordarte que no se permite llevar alimentos a los dormitorios. Hawthorne hizo rodar sus ojos. Levant la vista hacia nosotros como si acabramos de aparecer ante l. La ira ciega a muchos, pero siete extraos en su sala pareca algo que notaras. Las emociones fluyeron sobre su rostro, y finalmente se decidi por el desafo arrogante, pero sus ojos eran cautelosos, casi nerviosos. Nos haba mirado y haba hecho una rpida evaluacin del potencial fsico, lo que me hizo ponerme un poco en su edad, al menos doce, y l estaba en algn deporte que lo haca consciente del potencial fsico.

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Qu deporte juegas? pregunt. Ftbol y jiu jitsu. Asent. Imagin algn tipo de artes marciales. Por qu? pregunt l, estrechando sus ojos azules. Por la manera en la que evaluaste a los hombres. Qu quieres decir? T sabes lo que quiero decir, dije.

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l haba hecho los clculos y saba que haba un montn de otros machos en la sala que podan patearle el trasero.

Pareca asustado por tener que arrastrar su atencin lejos de los guardaespaldas que se elevaban detrs de nosotros.

l me mir, y me vio no como a una mujer, o un adulto, sino como una persona. Era casi de mi altura exactamente. Qu arte marcial practicas? Comenc en judo, pero ahora hago artes marciales mixtas. Haces AMM6? pregunt l, y no pudo evitar la sospecha de su voz. Asent. Lo hago. l mir detrs de nosotros hacia los otros hombres otra vez. Qu hacen ellos? Lo mismo, dije. Ella se entrena con nosotros, dijo Ares.

AMM: Artes marciales mixtas.

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Hawthorne pareca sospechoso otra vez. En serio? Hawthorne mir a Micah despus. T eres Mike, verdad? S, dijo Micah. Hawthorne estudi su rostro, luego cabece. Te pareces a Beth. Lo s. Trabajas con ellos? pregunt Hawthorne. No. Por qu no?

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De verdad. Dijimos Nicky, Dev y yo al mismo tiempo.

Porque en mi trabajo, mi vida no depende de mis habilidades de lucha. Hawthorne se volvi para mirarme. Cul es tu trabajo? Mov mi chaqueta entonces para que pudiera ver la credencial en mi cintura. Marshal estadounidense. Ests aqu para ayudar a atrapar a quin hiri a Rush? Estoy aqu con Micah, Mike. Soy su novia, pero s, puesto que ya estoy aqu pens que echara una mano. l mir a Nathaniel. Quin eres t? Hawthorne, dijo su madre, como si hubiera sido grosero.

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Qu? pregunt l. Soy Nathaniel, dijo l, y ofreci su mano al chico. Trabajas con ellos? No. Por qu no? La misma razn que dio Micah.

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Hawthorne obviamente estaba sorprendido, pero tom su mano y se las estrecharon.

El chico lo mir de arriba abajo como si tratara de averiguar qu, o quin l era para todos los dems. Todos se no ven como Marshals, dijo l. Hawthorne, por qu no llevas a Frost y a Fen de vuelta para limpiar tu mochila? dijo Ty. l le dio una mirada malhumorada a su padre. Fen tiene cuatro aos. Cmo va a ayudar con algo? Fen se elev por encima del hombro de Beth y dijo, Puedo ayudar. Hawthorne dio un suspiro exagerado, hizo rodar sus ojos otra vez, y dijo, Est bien, me llevar a los nios pequeos conmigo, pero s que solamente quieres que deje de hacer preguntas y hablar de temas de adultos. Pareca preocupado entonces, y era verdad. Algo ms le sucedi a Rush? Repentinamente pareca ms joven, el nio miraba a travs del casi-adolescente. No, Hawthorne, nada ms ha pasado, dijo Ty. Lo prometes, dijo l. Lo prometo, dijo su padre. Hawthorne asinti, nos dirigi otra mirada preocupada y especulativa, luego extendi sus manos para los nios.

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No soy una mocosa, dijo Frost, pateando su pie. Lo eres, dijo Hawthorne. No lo soy!

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Vamos, mocosos, os supervisar mientras limpiais el Kool-Aid. Bea puso a la nia sobre el suelo. Frost se dio la vuelta para enfrentarnos, manos en las caderas, los codos hacia fuera desafiante y nos dio una visin clara de su delicado rostro triangular. Sus ojos eran pequeos, casi en forma de almendra, y de un profundo, slido marrn. Excepto por el color del pelo se vea como si Beth se hubiera clonado a s misma. Yo miraba a como la hija de Micah podra haberse parecido.

Ve con tu hermano y limpia el lo que hiciste, dijo Ty. Mir hacia sus brillantes ojos azules, y luego a los gris azulado de Bea. Micah se haba puesto plido. Cmo es que dos padres de ojos azules terminan con nios de ojos marrones? De algn modo los ojos marrn dorado de Fen no haban parecido tan obvios, pero esos eran los ojos de Micah y de Beth en un rostro que no se pareca a los de su madre o a su nuevo marido. Qu demonios estaba pasando? Beth dijo, Ir con ellos y me asegurar de que no se maten el uno al otro. Ella le dio una mirada a Micah creo que era comprensiva. Me alegro de que ests en casa, dijo ella, y se llev a Fen, despus a Hawthorne y a Frost. Fen grit sobre su hombro, sus brazos envueltos alrededor de su cuello, e hizo su pregunta por segunda vez. Tambin eres mi hermano mayor? Micah se dio la vuelta para mirar a su madre mientras le contestaba al nio, S, creo que lo soy. Bea Morgan alcanz la mano de su marido y pareca culpable.

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Captulo 19

M
Que podra pasar, dijo.

am, Ty, qu est pasando? Ty se qued erguido y alto, con una mirada casi desafiante en su rostro. Bea se aferr a su mano y mir suplicante a su hijo.

Frost no es de Ty, verdad? pregunt. Ella es mi hija, dijo Ty, pero biolgicamente probablemente no. Qu quieres decir con biolgicamente? pregunt l. Micah, por favor, no te enfades. Pens que serias mejor que Jerry al respecto, porque tienes dos personas, tambin. Su voz sonaba a disculpa y no estaba seguro de s mismo en absoluto. El timbre de la puerta son. Bea fue hacia la puerta, como si estuviera contenta de tener una excusa para estar lejos de Micah. Bram, su sombra, fue a la puerta sin que nadie se lo dijera, nunca dejas una puerta totalmente sin vigilar, sobre todo si se trataba de abrir. Micah todava estaba tratando de hacer frente a los ltimos minutos. Su padre no haba sido el cnyuge abandonado con el corazn roto, por lo menos haba dormido con su ex esposa parte del tiempo. Haba una implicacin de mucho ms. Nathaniel y yo habamos ido al lado de Micah, pero, sinceramente, no estaba segura de qu decir. La expresin de su cara deca que parte de la historia de la familia acababa de implosionar. Nathaniel le toc el brazo. Micah no pareci darse cuenta.

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Jerry estaba en la puerta. No cerr, dijo Bea. Nosotros lo hicimos, dijo Bram. Jerry mir al hombre ms alto. Por qu?

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Vosotros nunca cerris la puerta hasta la hora de dormir. Qu pasa?

La puerta cerrada nos da unos segundos para reaccionar, dijo Bram. Reaccionar a qu? pregunt Jerry. A lo que sea. Jerry neg con la cabeza y mir a todos ms all de Micah, que miraba a su hermano ahora. Por la expresin de tu cara, conociste a Frost? S,dijo Micah con una voz que casi estaba estrangulada por la tensin. Sorpresa! dijo Jerry, los brazos en un movimiento ta-da. Podras haberme advertido. Jerry neg con la cabeza. Oh, no, ni se me ocurrira. Esta no es mi explicacin para dar, no lo intentara incluso. Lo s muy bien, Jerry,dijo Bea. Por qu? Yo no lo supe hasta que Frost tuvo tres aos. No puedo creer que haya sido tan estpido. Jerry... comenz Bea. No, mam, slo explcaselo a Mike. Todava estoy trabajando en mis propios problemas en este caso.Se movi hasta que estuvo frente a Micah. Nos sentamos muy mal por pap, recuerdas. Estbamos muy enfadados con mam por

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abandonarle por el profesor, y todo el tiempo an se estaban viendo, siendo una pareja. Eso no es cierto,dijo Bea. Al principio era lo que pensabas que era. Me encantaba Rush, pero no poda vivir con l. Conoc a Ty mientras estbamos separados. Rush podra haber salido con alguien, tambin, pero eligi no hacerlo. Estaba esperando a que volvieras a tu cordura y vinieras a casa, o le dejaras volver a casa, dijo Micah, y ese borde de viejo resentimiento era muy claro en su voz. Algunas cuestiones permanecen frescas cada vez que se abren. Es como el malvado Tupperware mgico se mantiene fresco siempre. Tienes treinta aos, Micah David Callahan, demasiado viejo para creer que puedo arreglar algo que se rompi cuando tenas doce aos. Micah pareca un poco avergonzado, pero dijo, As que Engaaste a Ty con pap, o qu? Ella mir a Ty, y se traslad para tomar su mano de nuevo. Ella nunca dej de amar a Rush, y por el tiempo en que te fuiste para siempre pasaba ms tiempo aqu con nosotros y los nios. Me acuerdo de la cuarta fiesta de cumpleaos de Twain. Estaba muy orgulloso de todos vosotros por estar creciendo lo suficiente para dar a los ms jvenes, un evento familiar. S,dijo Jerry, pero lo que t y yo no sabamos era que mi padre estaba durmiendo otra vez con ella. De eso hace mucho tiempo? pregunt Micah. Jerry asinti. Quieres contar t la historia? pregunt Bea a Jerry. No, dijo, y se dej caer en el sof ms cercano. Entonces deja de interrumpir, dijo. l extendi las manos, como si dijera, Claro, adelante, estoy fuera de ella.

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Se volvi hacia Micah y al resto de nosotros. Bram dijo,Podemos esperar en la cocina, si quieres. Gracias,dijo.

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No pens que tendra esta gran audiencia para la historia.

l y Ares fueron haci los taburetes de la barra alrededor de la cocina. Nicky y Dev me miraron. Asent con la cabeza, y fueron a unirse a ellos. No tuve corazn de decirle a Bea que con sus sentidos ms que humanos oiran todo lo que dijeran de todos modos. A veces la ilusin es toda la comodidad que se obtiene con historias como esta. Todos nos sentamos en los sitios casi perfectos de los sofs. Ty y Bea estaban en un sof. Los tres nos sentamos en el sof frente a ellos. Jerry se traslad al sof de dos plazas y se sent entre los dos. Cundo le miramos fijamente, dijo, Quiero ver las caras de todos. Jerry, esto no es un espectculo para entretenimiento, dijo Ty. Slo quiero ver a uno de mis hermanos enterndose de todo esto como yo lo hice, eso es todo. Beth lo saba antes? pregunt Micah. Ella tena doce aos. Viva con mam. Cuando le pregunt despus de enterarme por qu no me lo haba dicho, sabes qu dijo? No,dijo Micah. Le gustaba tener a pap aqu por la maana y a todo el mundo tomando un caf juntos. Dijo que se senta como en casa. T y yo perdimos todo lo que pensbamos que era seguro, pero la hermana pequea tuvo una segunda oportunidad. No estoy molesto con Beth y pap por ser felices, dijo Micah. Yo s, dijo Jerry, porque todava estaba de su lado en el divorcio, y todo el tiempo estuvieron conviviendo. l me dej ser todo simptico y era todo mentira. No fue mentira, dijo Ty. Bueno, no era la verdad tampoco, dijo Jerry.

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Ty no tena una respuesta para eso. Bea lo intent. Yo slo tengo una esposa, no dos, dijo Jerry. Bien,dijo Bea.

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T tienes a Anita y a Nathaniel en tu vida, yo tengo a Ty y a Rush en la ma.

Apenas tienes habilidades sociales suficientes para una, dijo Beth, mientras caminaba por el pasillo. Ella mir a Bea. Tengo a Twain leyndoles a los nios una historia.

Beth se sent en el asiento de dos plazas al lado de Jerry, y aunque no lo hubiera dicho en voz alta, apostaba que quera una buena vista, tambin. Micah puso una mano en nuestros dos muslos y cubrimos automticamente sus manos con las nuestras. S, ambos estn en mi vida, dijo, pero fue as desde el momento en que me reun con ellos. Siempre hemos sido tres, a veces ms. No estaba segura de si aadi que el ltimo trozo de la verdad para golpear, ya que dos personas ms estaban escuchando, o para que luego nadie pudiera acusarle de dejar cosas fuera. No hicieron preguntas, sino que lo ignoraron. Tal vez pensaban que dar explicaciones era suficiente para un da. Yo estaba esperando tener que explicar la totalidad de nuestras vidas amorosas. No estaba avergonzada de lo que estbamos haciendo, pero haba mucho que explicar. Una historia larga a la vez, todava tenamos que ir a cenar antes de volver al hospital. Nos ahorraramos nuestra pica romntica para otra noche. Me encantaba Rush, pero no podamos vivir juntos. Me enamor de Ty, pero perd a Rush. Envolvi dos manos ms pequeas alrededor de una ms grande y le sonri. Era una mirada de amor, pero pens que podra haber sido ms un consuelo para el hombre a su lado. Tal vez era slo que pensaba demasiado. Bea me mir y dijo, S que vosotros entendis de lo que estoy hablando. Lo que quera decir era, No me deis el coazo con esto, pero Micah me apret la mano, lo que me dej saber que no deba decir lo primero que me vino a la mente. La futura familia poltica necesitaba manejarlo ms suave de mi modo habitual.

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No fue exactamente as con Micah y Nathaniel. Nathaniel se inclin hacia Micah, sonriendo.

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En mi cabeza, pens que era ms como Jean-Claude y Richard, de vuelta a cuando ste estaba ms en nuestras vidas, pero desde que no haba funcionado as, mantuve mi boca cerrada otra vez. Ya te dije que Nathaniel y yo hemos estado con Anita casi el mismo tiempo. Ella conoci a Nathaniel antes que a m, pero no eran pareja.

Creo que si Micah no hubiera aparecido, Anita y yo nunca habramos sido pareja. Por qu no? pregunt Bea. Su mirada pas de Micah a m. Levant las cejas, porque no tena ni idea de lo que iba a decir. l sonri ampliamente. Trabajamos como un tro. No estoy seguro de que ninguno de nosotros quiera trabajar con Anita como una pareja normal. Eso es exactamente, dijo Bea, y pareci aliviada. Rush y yo solamente no ramos suficientes, pero con Ty, se encogi de hombros y le mir, lo ramos. Y t estabas bien con eso? pregunt Jerry. Ty le mir. Bea y yo estbamos empezando a tener problemas, y saba que nos ambamos, pero faltaba algo. Se volvi a mirar a Bea, y su rostro resplandeca, la imagen de un hombre que todava estaba enamorado de su esposa. Rush nos ayud a encontrar la pieza que faltaba. La mano de Micah se tens en la ma, y me mir. Pareca herido o en shock. Quera preguntarle lo que estaba mal, pero no poda frente a los padres. Pero Micah me ahorr el trabajo, porque dijo en voz alta, Lo entiendo. Se dio la vuelta y mir a Nathaniel, y la mirada en su cara hizo resplandecer a Nathaniel. Les sonre a los dos, mis dos hombres. Oh, por el amor de Dios dijo Jerry.

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Todos le miramos fijamente. Tienes tus calzoncillo retorcidos? pregunt. Jerry, dijo Bea, no usamos palabras como esas.

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Todos vosotros estis mirndoos el uno al otro de la misma condenada manera. Es en la manera que pap... esto es, joder.

Los nios no estn aqu para escucharme,dijo Jerry, con los brazos cruzados sobre el pecho, mientras se desplomaba en el sof. Creo que es genial,dijo Beth. Ella sonrea a todo el mundo. Quera al menos una persona en la familia a la que la importara estar molesto como yo. Tienes un montn de personas en la familia cabreadas, como t dices, dijo Bea, y su rostro pareci repentinamente mayor, tenso. Jerry se sent y extendi la mano, como si quisiera llegar a Ty y tocar a su madre, pero l dej caer la mano. No quise decir eso, mam, nunca sera tan estpido como todos ellos. Bea dijo, Has conocido a todos, desde Rush y a mi familia quienes vendrn al hospital ahora. Sus padres vendrn, pero slo si Ty no est all. Ellos me toleran, pero no a l. Qu el abuelo y la abuela estn molestos ahora? pregunt Micah. Hasta que Rush fue herido, podan hacer una especie de "no preguntes, no contestes" sobre nuestro... acuerdo interno, pero no podamos ocultar lo mal que los estbamos. Han conocido a Frost? pregunt Micah. Ella asinti con la cabeza. Entonces no queran saberlo, dijo l. Probablemente, pero tambin tuvimos que volver a la casa para traer las cosas de Rush... vive aqu. Todava es el propietario de la cabaa, pero realmente no ha

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vivido all durante casi seis aos. Me mov a su lado. S,dijo ella.

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Bea dijo, Qu pasa, Anita? Habla con nosotros, dinos lo que piensas, por favor. Ech un vistazo a Micah, y l asinti, y luego se encogi de hombros. Estbamos posiciones tan lejanas que no esperaba que me pudiera guiar, creo. Creo que si no saban que su hijo viva aqu desde haca seis aos, cuando viven en la ciudad... Ellos viven en la ciudad, no?

Entonces, han estado ignorando al elefante en la habitacin durante un largo tiempo. No creo que saber su direccin hubiera hecho que vieran la verdad. Ty, Bea, y Beth se miraron. Jerry se enderez. Qu pas? Ty respondi, Tu abuelo me vio de la mano de Rush y llorando. Jerry frunci el ceo. Y? Has hecho ms que mantener su mano, dijo Micah, y no haba ninguna condena en su voz, ni ira. En realidad, era lo ms tranquilo que haba sonado en las ltimas horas. Ty asinti con la cabeza y no quera mirarlo a los ojos. Est bien, dijo Micah. Lo entendemos. Yo no,dijo Jerry. Bet dijo, Djalo, Jerry. No,dijo, sentndose en el borde del sof de dos plazas y mir de su mam a Ty y a Micah.

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Ty,dijo Micah. El otro hombre le mir. Cmo lo sabes?

Laurell K. Hamilton

Micah levant la mano de Nathaniel en la suya y puso un suave beso en el dorso de la mano del otro hombre. Los ojos de Ty brillaron con lgrimas no derramadas mientras asenta.

Porque o era eso, o le besaste le besaste, y el abuelo lo vio. Han renegado de su hijo? pregunt. Bea neg con la cabeza. No, parecen pensar que Ty es la influencia del mal. Si... Se detuvo, dio un suspiro tembloroso, y dijo, Cuando Rush se ponga mejor creo que le darn la oportunidad de irse de la casa o echar a Ty. l no har eso,dijo Beth. No, no lo har,dijo su madre. Micah se volvi hacia Nathaniel y hacia m. Mis abuelos no son tan religiosos como la loca ta Bertie, pero son muy severos acerca de ciertas cosas. Finalmente me aceptaron como cambia formas porque no podan hacer nada al respecto. No era una opcin. Si hubiera elegido para convertirme en un monstruo, me habran negado. Rush es su hijo,dijo Bea, y sienten como si estuviera fuera de la gracia de Dios ahora. Le encanta vivir aqu con todos nosotros, pero todava cree en lo mucho que le ensearon a creer. Realmente le duele amarnos a todos aqu. Es ms feliz de lo que nunca lo haba visto, mam, dijo Beth. Se levant y fue a sentarse al otro lado de su madre para que ella y Ty consolaran a Bea. Eso es muy cierto,dijo Jerry. Nunca he visto a pap tan feliz. l no estaba escondiendo la direccin de su casa en la cabaa solo por sus padres, dijo Ty. Tambin es porque como sheriff tiene que vivir en la ciudad

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para servir. Asent con la cabeza. S, si vive en Boulder entonces no puede ser sheriff. No,dijo Ty. Le encanta su trabajo, dijo Jerry.

Laurell K. Hamilton

Si lo peor por lo que tenemos que preocuparnos es que tiene que cambiar el lugar donde est protegiendo y sirviendo, lo haremos bien, dije. Bea asinti. Tienes razn, Anita, mucha razn. Lo saben los otros nios? pregunt Micah. Tuvimos que sentarnos con Twain y le explicamos por qu todos usamos la misma habitacin por la noche,dijo Ty. Pregunt abiertamente? dijo Micah. Ellos asintieron. No le has conocido an, dijo Beth. Es un chico muy serio y te preguntara algo si quiere saber. Es como un desastre social andante. Era un chico serio, incluso con cuatro aos cuando lo vi por ltima vez. Hawthorne sabe que tenemos un dormitorio, pero no preguntar directamente. l simplemente lo acepta y no hace las preguntas de las que no quiere saber la respuesta, dijo Ty. rais todos pareja cuando Hawthorne y Twain eran pequeos? pregunt Micah. Nos pusimos a trabajar en eso cuando Twain tena cuatro aos, dijo Ty. As que, mientras yo todava estaba por aqu? S,dijo Ty.

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Micah mir a Jerry. Los dos lo echbamos de menos. Siento que lo tuyo con Kelsey no funcionara. Nunca te gust, dijo Jerry.

Laurell K. Hamilton

S, pero por lo menos no has estado durante diez aos. Todo esto fue sucediendo delante de mis narices. El divorcio te mantuvo bastante ocupado, hermano mayor, dijo Beth. La mano de Micah se tens en la ma. Creo que era porque ella le llam hermano mayor. Me preguntaba si era un apodo que haba usado con l alguna vez?

Yo no dira nunca, pero el tiempo que estuvo en la universidad, no. No me gust. Por qu no te gustaba? pregunt. Es una vieja historia, dijo Micah, y te divorciaste de ella, por lo que no importa. Jerry baj la mirada hacia sus manos entrelazadas, dej escapar un largo suspiro y pregunt, Intent dormir contigo? La mano de Micah se tens en la ma de nuevo, aunque nada ms mostr su repentina tensin. Fue hace mucho tiempo. Jerry neg con la cabeza. Por qu no me lo dijiste, Micah? Estabas enamorado de ella, y no crea que se aprovechara de nadie. Estaba un poco borracha y sucedi. No, dijo Jerry, aunque este un poco borracha, tu novia no le hace proposiciones a tu hermano. Estoy de acuerdo con Jerry, dije.

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Por qu? pregunt Jerry. Micah vacil. Ella tena un particular... inters, um... Fetiche, querrs decir,dijo Jerry. Micah asinti. S.

Laurell K. Hamilton

Me preguntaste si no era el nico con el que intent acostarse. Honestamente pens que ella no intentara hacerlo con cualquier otra persona.

Nathaniel y yo debamos de haber parecido perplejos, porque Jerry dijo, Todo el mundo sabe que Kelsey era folla peludos, amante de bestias, fueran cuales fueran. Ella se acerc a ti despus de que fueras un hombre leopardo? dije. Micah asinti. Sinceramente, pens que era slo una fantasa de una sola vez y cuando le dije que no, que lo dejara pasar. No, dijo Jerry, se ha ido a vivir con la manada de hombres lobo locales y consigue todo la atencin peluda que quiere. Lo siento, hermanito,dijo Micah. Jerry asinti, mirando sus manos. No puedo competir con... lo sabes mejor que yo. Kelsey dijo que ningn hombre humano se podra comparar. Me sorprende que no te pidiera unirte a la manada, dije. Ella lo hizo, pero en ese momento saba que aunque fuera un cambiaformas mis atenciones nunca seran suficientes. Hay algo roto en su interior que no se puede arreglar. Lo siento,dijo Nathaniel. Jerry mir sus manos.

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Jerry, dijo Bea, como si hubiera dicho algo grosero. Est avergonzada de eso? pregunt l. No,dijo ella. Jerry mir a Ty. Ty dijo, No.

Laurell K. Hamilton

Realmente me molest cuando me enter que pap era "pareja" de mam y de Ty. No me gustaba la idea de que mi padre compartiera la cama con otro hombre.

Entonces me molestaba cuando me di cuenta de que todos compartais cama. Nos mir de nuevo. Cunto tiempo hace que vosotros tres... estas juntos? Casi tres aos, dijo Micah. Mam, pap, y Ty han estado juntos el doble de tiempo. Soy el nico que intent hacerlo del modo tradicional, y durante dos aos supe que no funcionara. Tal vez tenga que encontrar una buena pareja para establecerme. Janet es una buena persona, dijo Beth. Tambin crea que Kelsey era una buena persona. Kelsey siempre miraba a otros hombres en las fiestas y esas cosas. Por qu no me lo dijiste? pregunt Jerry. Porque era slo una nia y no entenda lo que estaba viendo. Ahora, dira algo. Lo siento, es slo que me siento estpido por lo de Kelsey y por no ver lo que estaba justo en frente de m con pap y mam y Ty. No saba que tenas alguna duda sobre casarte con Janet, dijo Bea. No las tengo, y luego pienso en cuan distrado he estado y me pregunto qu me he perdido en esta ocasin. Espero con inters conocer a Janet,dijo Micah. Jerry asinti.

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No pasar esta vez, dijo. Jerry se limit a mirarlo. Pero prometo decrtelo si lo hace. Jerry mir a Nathaniel. T tambin, nio bonito.

Laurell K. Hamilton

Djame saber si ella quiere dormir contigo, de acuerdo?

Nathaniel sonri, y luego pareci incmodo y, finalmente, slo dijo, Se lo dir a Micah y a Anita. Te lo diremos, dije. Y no creo que me guste que llames a Nathaniel nio bonito, dijo Micah. Suena despectivo, y es muy importante para m para eso. Jerry extendi las manos. Lo siento, es slo que es guapo, y estoy teniendo un momento de inseguridad, vale? Mis hombres, tienen ese efecto en la gente, dije. Trat de hacer una broma. Jerry no estaba realmente de humor para bromas, aparentemente, porque dijo, He hecho peticin en blanco por si Janet intenta golpear a alguno de tus chicos, alguien me lo dira. Estaba mirando detrs de m. Volv a mirar a los guardias que estaban sentados en el mostrador. Intent verlo desde el punto de vista de Jerry. Todos eran ms altos, ms musculoso, y obviamente ms peligrosos. Eran tan guapos como Bram o Ares, pero no como Dev y Nicky, no realmente. Nicky no estaba muy por delante de ellos, pero Dev, era casi tan hermoso como Nathaniel y Micah. La verdadera diferencia es que Dev era una belleza ms masculina y mis principales amores estaban ms cerca de la cara andrgina e incluso femenina. No te sientas mal, Jerry, a veces me hace sentir insegura salir con ellos. l frunci el ceo.

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Por qu? He roto la regla de las chicas, dije. Qu regla? Nunca salir con nadie ms guapo que t. Est bromeando? Micah neg con la cabeza. No.

Laurell K. Hamilton

Jerry me mir, todava con el ceo fruncido. Ech un vistazo a Micah.

Si piensas que mi hermano y hasta los Ojos Lavanda aqu son ms guapos que t, entonces no te ves en el mismo espejo como yo lo hago. Era mi turno de fruncir el ceo. Slo dilo, Jerry; Anita no lo comprender de otra manera. Comprender qu? Eres una de las mujeres ms hermosas que he visto nunca. La expresin de tu cara dice que no lo sabes. No lo creo,dije. Por qu no? Me encog de hombros. Mi trauma infantil puede esperar otro da. Alguien mencion la comida? Ests cambiando de tema,dijo Jerry. Nunca he conocido a una mujer que quisiera cambiar de tema despus de haberla llamado hermosa. Anita no es como cualquier otra mujer que haya conocido, dijo Micah, y me bes en la mejilla. Me volv para que me pudiera besar en los labios y para que yo pudiera devolverle el beso. Bea nos sonri.

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Cundo puedo esperar nietos?

Laurell K. Hamilton

No puedo tener hijos, dijo Micah. No explic que se haba castrado l mismo porque Quimera haba disfrutado al conseguir mujeres cambiaformas embarazadas y luego verlas perder a los bebs cuando cambiaban de forma. Sin ayuda grave y difcil de encontrar, la hembra no poda llevar ms all de un par de meses el embarazo. El cambio era demasiado violento para que el cuerpo aferrarse a un feto. Micah no haba querido causar tanto dolor y nunca haba esperado ser rescatado de Quimera, no hasta que me conoci. Lo siento mucho, dijo Bea. Ella sonri suavemente a su hijo y luego volvi la sonrisa a Nathaniel. Cualquier hijo que tengas con Nathaniel y Anita sera tuyo al igual que todos nuestros nios son de Ty y de Rush. Todava quiero nietos no importa quin sea el padre biolgico, dijo. Nathaniel pareci sorprendido, y luego mir a Micah, quien dijo, Estoy de acuerdo con mi mam. Nathaniel sonri y pareca tan feliz, pero... No estoy pensando en quedarme embarazada, dije. Primero la carrera, dijo Bea. Entiendo. No, mi carrera no es realmente el punto. Yo no soy del tipo maternal. No quieres tener hijos? pregunt Bea. En realidad no. Si yo fuera la chica, ya estaramos embarazados, dijo Nathaniel. Soy ms domstico y me encantan los nios. Le di una mirada asesina. Micah sacudi la cabeza y sonri. Vamos a cenar antes de que tengamos que volver al hospital y antes de que Anita se ponga demasiado incmoda. De acuerdo,dijo Bea, todo el mundo ha trado tanta comida que podra alimentar a un pequeo ejrcito.

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Se levant rpidamente, como si tuviera un plan. Iba o dejar el tema como pidi, o se asegurara de que estuviera alrededor de muchos nios pequeos y monos como fuera posible, como si no hubiera una feromona en sus diminutos cuerpos que encendiera mi reloj biolgico. Haba visto que Frost y Fen, eran monos, pero no eran tan monos.

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T

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Captulo 20
res horas ms tarde estbamos de regreso en el hospital y el padre de Micah estaba despierto. Levant su mano sana fuera de la manta y Micah la tom, sosteniendo el brazo de su padre contra su pecho como si lo apretara hacia su corazn. Mike dijo con una voz que todava estaba gruesa con lo ltimo de los medicamentos que haban limpiado de su sistema para que pudiera hablar con su hijo. Pap, lo siento mucho. Por qu? Sabes que te quiero, mam, Beth, Jerry... y todos los chicos. Una mirada pas sobre el rostro de su padre. l parpade sus ojos que eran en su mayora como los de Micah excepto que eran cafs, el color con que Micah haba comenzado. T lo sabes? Micah asinti. Una vez que vi a Frost, mam y Ty tuvieron que contrmelo. Su padre sonri, era una buena, llena de amor y felicidad, incluso aqu y ahora. No pretendamos que se pareciera mucho a mi parte de la familia. Micah abraz el brazo de su padre ms fuerte a l, asintiendo un poco demasiado rpido, como si no confiara en su voz. Nathaniel y yo nos quedamos en la esquina de la habitacin de la mano. Habramos esperado fuera excepto que Micah nos quera dentro. Su madre haba sido increblemente valiente y esper en el

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vestbulo. No, en absoluto. Jerry sigue enfadado. Jerry siempre est enfadado dijo Micah.

Laurell K. Hamilton

No ests molesto por tu madre y Ty y... trag con dificultad, cerr los ojos y dej escapar un suspiro tembloroso. Todo.

Su padre sonri y le dio una leve inclinacin de cabeza, pero un espasmo pas por su rostro. El precio de esta charla era que los analgsicos estaban casi fuera de su sistema. Djame traer a la enfermera; ests sufriendo. Trag con dificultad de nuevo y solt otro suspiro tembloroso. Los analgsicos me dejan fuera, y no quiero perderme esto. De acuerdo dijo Micah. Su voz era un poco gruesa, pero no estaba llorando. l sera fuerte para su padre, porque era quien era Micah, lo que era. Nathaniel apret mi mano con fuerza. Mir hacia arriba y vi sus ojos brillando con lgrimas no derramadas. No iba a llorar, ni aqu, ni ahora, ni frente a Rush Callahan. Podra ser que fuera la nica vez que viera al padre de Micah, no lo hara en lgrimas. No lo hara, maldita sea. Quines son? pregunt, y nos mir. Ellos son Anita y Nathaniel. Nos movimos hacia la cama, todava de la mano. Marshal Anita Blake dijo su padre. S dije. Esos ojos castaos as como los de Micah se movieron para mirar a Nathaniel. Tena un pequeo ceo entre sus ojos, como si estuviera pensando demasiado fuerte o tratando de pensar en una manera de decir algo. Micah desenvolvi una mano del brazo de su padre y nos lo ofreci. Tom su

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Solt mi mano para alcanzar el botn de llamada. Djame traer a la enfermera, pap.

Laurell K. Hamilton

mano y atraje a Nathaniel conmigo. Micah dijo, Nosotros tres hemos estado viviendo juntos durante casi tres aos. l sonri, dio una pequea sonrisa, y dijo, Pens que t y mam no aprobaran que est con Nathaniel. Su padre se ech a rer, pero termin en otro espasmo que movi ms de su cuerpo, como si estuviera teniendo problemas al no retorcerse por el dolor.

No y agarr la mano de Micah lo suficientemente fuerte para marcar los msculos a lo largo de su antebrazo. Mir a su hijo con una fiereza en su rostro, casi ira. No dijo de nuevo. Bien, bien dijo Micah. Puso la mano otra vez sobre el brazo de su padre de modo que lo tocaba todo lo que poda. Cmo te enteraste de que estaba aqu? pregunt su padre. Mam llam a Anita. Rush me mir, y haba una mirada, era una mirada de polica. Esa mirada que esconda la mayora de las emociones, pero te pesa, te mide, y ve ms de lo que la mayora de la gente entiende. Ella apel de mujer a mujer dijo. S dije. Sonri. He ledo sobre usted, Marshal. Cmo hizo para apelar a su lado femenino? Sonre. Hice lo que ella quera. Traje a Micah aqu. Sonri un poco ms. Lo hiciste. Gracias. De nada, slo deseara que no fuera bajo estas circunstancias, seor.

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Yo, tambin, y no hay necesidad de "seor". Soy Rush. Entonces no hay necesidad de "Marshal" dije. Anita, entonces. S dije. Y Nathaniel dijo. S, seor dijo Nathaniel. Llmame Rush.

Laurell K. Hamilton

Tom otra respiracin, y el esfuerzo para mantenerlo incluso era visible.

Rush dijo Nathaniel, y sostuvo ms fuerte mi mano. Mam dijo que sabas por qu haba sido tan horrible para todos hace diez aos. Rush movi sus ojos hacia su hijo. Vi algunas de las fotos de lo que Quimera haba hecho a otras familias. Comprend entonces por qu lo habas hecho. Yo quera hacer una pregunta desesperadamente, pero no era mi momento Hallmark. Deba haber hecho algn pequeo movimiento, porque Rush me mir. Pregunta dijo. Qu fotos? Masacr y tortur a su paso por el pas antes de que su grupo llegara a St Louis. Los federales tenan un expediente sobre los crmenes, no supieron quin o qu estaba haciendo eso durante un largo tiempo. Su cuerpo se estremeci en la cama, y se apoder fuerte de la mano de Micah, no por afecto, sino de la forma en que una mujer en labor de parto se aferraba. Con una voz que estaba sin aliento por el dolor, Rush dijo, Sin enfermera, todava no. No quiero usar su tiempo hablando de trabajo policial dije. Quieres saber por qu alguien de la rama federal me mostr el expediente. Su

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S dije. S dijo Micah. Te dice algo el nombre de Van Cleef, Anita?

Laurell K. Hamilton

voz estaba recuperando su fuerza, pero la tensin an se mostraba en su rostro.

Levant la vista hacia los dos, y de nuevo esa mirada de polica cruz su rostro. l me mir. La fuerza de la personalidad en sus ojos era intensa, y rec para que tuviera la oportunidad de verlo entero y bien.

Parpade y luch para mantener mi propio rostro de polica en su lugar. Van Cleef era el nombre de una de las personas que haban ayudado a capacitar a Edward, Marshal Ted Forrester, en operaciones encubiertas despus de que los militares regulares lo hubieran entrenado en operaciones especiales. Otros dos hombres que yo conoca se haban asociado con l: Bernardo Spotted Horse y Otto Jeffries. Ambos eran Marshals, tambin, todos de la rama Preternatural como yo. Saba que Edward haba sido un asesino profesional durante aos y que Ted Forrester era su disfraz de Clark Kent. El verdadero nombre de Otto Jeffries era Olaf, y cuando no estaba entrenando a nuestros militares en cosas peligrosas o era un mercenario en otros pases, tena un hobby. Era un asesino en serie, pero slo se lo permita cuando no estaba en una misin, por lo que el gobierno pareca decidido a mantenerlo demasiado ocupado para jugar. Honestamente no s hasta qu punto el gobierno saba sobre Edward y la realidad de Olaf, pero Van Cleef haba ayudado a entrenar a tres de ellos y algunos otros hombres que nosotros cuatro habamos conocido haca unos cuatro aos. Los otros hombres haban muerto. Nosotros no. Haba estado callada mucho tiempo, porque Rush, dijo, Veo que lo haces. Qu significa el nombre para ti? pregunt. Micah estaba mirndonos de uno a otro, porque l no lo saba. Yo no lo conoca cuando en el pasado haba jugado con la gente de Van Cleef. Edward, Olaf y Bernard no contaban. Edward era uno de mis mejores amigos. Bernard era un amigo de trabajo. Olaf estaba enamorado de m, porque haba cazado vampiros con l, cortamos gente en pedacitos, asesin con l, y l pens que eran juegos preliminares. La ltima vez que trabajamos juntos, Olaf haba sido atacado por un

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He trabajado con la gente de Van Cleef dijo Rush.

Laurell K. Hamilton

hombre len y fue positivo a la licantropa. Haba desaparecido despus de eso, y luego una doctora. Habamos asumido que l tom a la mujer y se permiti su aficin. Me haba escrito una nota y bsicamente dijo que iba a estar lejos de m hasta que estuviera seguro de que yo no le hara un gato mascota como hice con Nicky. Ellos se haban conocido profesionalmente antes de que yo domesticara a Nicky.

Parpade, luch para mantener mi cara vaca y trat de procesar que el padre de Micah conoca a gente tan peligrosa como yo lo haca. Por qu le mostraron el archivo, y por qu tenan un archivo de Quimera y su gente? Los militares han estado interesados intentando aprovechar a los cambiaformas domesticados desde hace mucho tiempo. Quimera les interesaba. Saban los militares lo que estaba haciendo? pregunt Micah. Al principio no. Estaban organizando una caza para l y su gente en el momento que l, y t, llegsteis a St. Louis. Habran intentado capturarlo. El ADN en sus vctimas mostraba que era un panwere. Queran estudiarlo. Estudiarlo dijo Micah, su voz tena incredulidad y el inicio de ira. No lo supe hasta este ao. Cerr los ojos y tom una respiracin temblorosa. El sudor empezaba a gotear de su frente. Anita, t les interesas. Porque soy en cierto modo, un panwere dije. Abri los ojos. El hecho de que no cambies de forma hace que estn an ms interesados en ti. Nos ests advirtiendo? pregunt Micah. Ellos pueden venir a ti e intentar chantajearte con ayudarlos. Chantajearme con qu? pregunt. Quimera y su gente llegaron a St. Louis, sabemos eso, pero nunca se fueron.

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Qu quieres que diga? pregunt. No s de qu ests hablando dije.

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Me estaba mirando muy fijamente. Luch para mantener un rostro tan cuidadoso como le haba mostrado a todos en mucho tiempo.

Los hombres como Quimera, grupos como el suyo, no slo desaparecen, Anita. Pero fue tu anlisis de sangre lo que golpe la vid del gobierno lo que lo asegur.

T lo mataste. Lo hiciste lo suficientemente cerca y personal para que pusiera sus garras o dientes, dentro de ti. Las cepas de la licantropa tienen ADN igual que los virus. Saben que llevas algo de su ADN dentro de ti pero tienes ms control. Tienes el sueo de los militares de ser ms rpido, ms fuerte, ms difcil de matar, mejor en matar, y nunca pierdes la forma humana. Eso no es por ser un panwere dije. Entonces, qu es? Dud por un momento y luego respond, Creemos que son las marcas de vampiro. Los vampiros no pueden convertirse en cambiaformas con las cepas modernas de licantropa, y yo ya estaba vinculada a Jean-Claude cuando me contamin. Rush trag otra vez saliva con dificultad, cerr los ojos, y apenas respir durante un rato. As que sin las marcas de vampiro de antemano, no funcionar. Slo puede funcionar para m. No estoy segura de que esa duplicable en absoluto. Si no me despierto de nuevo, dile a Gonzales lo que me dijiste. l ser capaz de llegar a donde se necesita ir. No admitas nada, slo dile que tu control se basa en tus lazos con el Maestro de St. Louis. Diles que no es factible. Que no es factible pregunt Micah. Hacer ms como ella. Ests bromeando dije.

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Lo hago. Amas a Nathaniel? Lo hago dijo Micah. Funciona para nosotros, tambin. Sabas que la ta Jody est viviendo con su novia? S.

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No voy a malgastar mi tiempo mintiendo a Mike. l mir a su hijo. La amas?

Bueno, me alegro. Yo amo a tu madre, siempre lo har, y amo a Ty. Funciona para nosotros.

Rush ri, pero termin retorcindose en la cama, y luego haciendo un sonido de dolor. Mam y pap estn comenzando a preguntarse lo que hicieron mal, porque dos de sus hijos estn viviendo en pecado antinatural. l se ri de nuevo, pero era un sonido spero. Estn Bea y Ty aqu? Justo afuera dijo Micah. l mir a Micah, pero sus ojos tenan ese brillo de fiebre en ellos, su rostro brillante de sudor. Te quiero, hijo. Yo tambin te quiero, pap. Rush me mir. Cuida bien de l, Anita. Lo har. Nathaniel, amas a mi muchacho? Muchsimo.

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Bueno. Cuidad el uno del otro. Nosotros, lo prometemos. Micah us una mano para tocar el pelo de su padre.

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Rush asinti demasiado rpido y demasiado a menudo. Su mano convulsion alrededor de Micah y luego dijo, Envalas dentro. Si no hablo contigo otra vez, sabes que te quiero y s que t eres bueno y fuerte y estoy muy feliz de que tengas a dos personas que te aman, que es ms de lo que la mayora de la gente nunca consigue.

Te quiero, pap. Se volvi hacia nosotros. Traed a mi madre y a Ty. Nathaniel y yo nos giramos y salimos por la puerta. Dejamos a Micah con su padre, diciendo las cosas que dices al final si tienes una oportunidad y si realmente se aman el uno al otro.

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Captulo 21
e vuelta en la sala de espera de la familia, Micah se sent en el pequeo sof mirando al vaco y agarrando nuestras manos. Nicky, Dev, Ares, y Bram se esparcieron por la habitacin tratando de parecer inofensivos y fallaron. La polica habl con Ares, Bram y Dev, consiguiendo que algunos de ellos rieran un poco. Nicky encontr un trozo de pared y se alz la pose clsica de guardaespaldas cerca de nuestro sof. Por lo general, no socializaba con la polica. l esperaba que no les gustara. Micah se haba puesto sus gafas de sol de nuevo, no para ocultar sus ojos, sino para poder fingir que no eran lgrimas las que se deslizaban lentamente por su cara. No hizo ningn sonido, no limpi las lgrimas, y las dej caer. Se sent tranquilo entre nosotros, gritando en silencio. La polica y los guardias obedecieron la regla de tipo: Si un hombre est llorando en silencio y fingiendo que no llora, lo pretendes, tambin. El Ayudante Al entr en la habitacin. Empez a hablar en voz baja con algunos de los otros policas. Sus estoicos y tristes rostros se animaron y luego se hicieron graves. Dos de ellos asintieron con la cabeza y salieron de la habitacin como si tuvieran un propsito. Le pregunt, Qu ha pasado? Al nos mir. Su mirada se detuvo en Micah, y su rostro mostr simpata por un momento, y luego luch por apagarlo. Se acerc a nosotros con el rostro de polica agradable en su lugar. l vacil al mirar a Micah, los labios en una lnea delgada y apretada mientras se debata en ser un polica o un amigo. Mike, hay algo que pueda hacer? pregunt finalmente, decidi ser amigo. Micah se limit a sacudir la cabeza, sin palabras, ni siquiera levant la cabeza lo suficiente como para hacer contacto visual a travs de las gafas oscuras. Al lo tom como la despida que fue y dijo, Recuerdas el caminante que

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Gutterman y el resto estaban buscando? Asent con la cabeza.

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Recuerdo que dijiste algo sobre otro asunto de la polica. El caminante estaba perdido desde hace dos das; este es el tercero, as que llamamos a los voluntarios que conocan la montaas en esa rea para ayudar a la polica con la bsqueda.

Creo que es normal en un rea silvestre. Usted no quiere perder a ms civiles. Exactamente, as que todos los que llevbamos saben lo que estn haciendo. Los dos hombres que estn perdidos ahora, sinceramente, me fo de ellos en caso de emergencia y supervivencia en la naturaleza ms que la mayora de los policas que conozco. Son dos guas de caza de gran reputacin y s que pueden hacer una caminata seria, dentro y fuera de los campamentos de cazadores inexpertos. Buenos maestros, dije entonces. S. Nathaniel pregunt, Qu pas con ellos? Estn perdidos, dijo Al. Micah despert lo suficiente para mirar a Al. Quienes? Henry Crawford y Little Henry. Son algunos de los mejores de la zona, o lo eran hace diez aos, dijo Micah. Henry tiene casi sesenta y cinco aos, pero an puede caminar ms lejos con ms de un paquete que nadie en nuestra fuerza, excepto tu padre, y eso me incluye. Little Henry es ms asutadizo y ms tranquilo de lo que era, pero confo en los dos hombres en caso de emergencia fuera de una ciudad. Little Henry sigue siendo EMT? S.

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Lo bastante cerca, dijo.

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Micah finalmente solt las manos lo suficiente para limpiarse las lgrimas que se haban secado en su cara. No puedo abandonar el hospital, Al, lo siento. Mam y Ty estan todava con pap, y espero poder hablar con l de nuevo. Yo no os lo estaba pidiendo a ninguno de vosotros, pero despus de que los dos Henrys desaparecieran no quiero ms civiles ah fuera. Es el mismo lugar en que la gente ha desaparecido anteriormente? pregunt.

Algo muy malo tiene que estar por ah para que se pierdan, dijo Micah. Se inclin hacia adelante, con los codos apoyados en las rodillas. Miraba al suelo pensando en nada bueno. Estaba pensando en el hombre leopardo que le atac haca aos? Ya haba ocurrido en las montaas de por aqu. Cunto tiempo han estado perdidos? pregunt. Tres horas. Normalmente, no se nos ocurrira nada de eso, pero en un minuto Henry y Little Henry estaban a tiro de piedra de algunos de los otros buscadores y al siguiente se haban ido. Quieres decir, que acaba de pasar? pregunt. Gutterman dice que gritaron, Encontramos algo. Pero cuando los hombres trataron de confirmar si haban encontrado al asesino, no hubo respuesta. Encontrsteis algo para saber dnde estuvieron por ltima vez? pregunt. Depende de la oscuridad en las montaas. No podemos ver ni una mierda, y los nicos perros de rastreo se encuentran dispersos en busca de un nio desaparecido, y un anciano que se alej de su casa. El nio tiene tres aos, hombre tiene la enfermedad de Alzheimer, y sabes el fro que hace por la noche aqu. Si no encuentran refugio morirn por la maana, dijo Micah. Nuestros excursionistas perdidos son adultos con buena salud, con un poco de experiencia en el desierto. Los Henrys podran hacer un refugio y sobrevivir una noche fcilmente.

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Actuaba con miedo? pregunt. Neg con la cabeza. Por qu?

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Tenais a los perros en busca de los excursionistas antes? Uno, pero fue como si su nariz se cortara. El gua tena una palabra para ello: nariz sorda. El perro pareca totalmente confundido, como si no supiera qu demonios estaba oliendo. Dijo que nunca haba visto al perro comportarse de esa manera.

Algunos perros no siguen las cosas sobrenaturales, no sin un entrenamiento especial. Actan con miedo o simplemente se niegan a realizar un seguimiento. No, pareca tener el olor al principio, pero luego golpe un claro y sigui dando vueltas. El controlador dej que tomara el olor de nuevo de una bolsa de efectos personales que tenamos, pero no pudo recogerlo de nuevo. Eso nunca lo he visto con un buen perro as. Uno de nosotros podra seguir el olor, dijo Micah. Al neg con la cabeza. No, no ms civiles. Anita no es civil, y si estamos en forma animal es nuestra gua. Ests realmente dispuesto a dejar el hospital y arriesgarte a perder otra visita con tu padre? pregunt Nathaniel. Micah le mir, y luego de vuelta al suelo, moviendo la cabeza. No, supongo que no. Yo podra hacerlo,dijo Nathaniel. No,dijo Micah. No,dije. Por qu no? pregunt.

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Civil, recuerdas, dijo Al. No soy civil, dijo. No es polica, y no es militar, lo que le hace uno.

Laurell K. Hamilton

Micah y yo intercambiamos miradas. Qu le diramos qu era ms importante para nosotros que cualquier extrao perdido? Qu nos sentamos protectores con l, y esto pareca como ponerlo en peligro? Y si yo voy con Anita y Nathaniel? Pregunt Nicky.

No soy civil, no de la manera que se refiere. No soy una vctima a punto de ocurrir, no les har ir ms despacio y en una pelea participar. Est bien, Al, dijo Micah. Ares y Bram se reunieron con nosotros. Ex fuerzas especiales, recuerdas? dijo Ares. Micah necesita gente aqu con l, dije. Por qu no cambia Nicky y realiza un seguimiento para ti? Pregunt Bram. Nicky le mir, y ambos se quedaron mirndose del uno al otro. Fue una mirada larga y grave. No se estremeci, pero Nicky finalmente dijo, En forma animal slo puedo matar cosas, en forma humana, tengo ms opciones de las que a Anita le gustan. Por qu no lo haces t? Soy ms verstil en forma humana, dijo Bram. Puedo seguir un rastro de olor en forma de leopardo tan bien como cualquier otro aqu, pero no puedo proteger la seguridad de Anita o de Micah, o de cualquier otra persona, as como el resto de vosotros, dijo Nathaniel. Eres uno de los guardias, dijo Dev, mientras se una a la conversacin un poco tarde. Haba dejado la otra, la de los policas rindose a sus espaldas. Veo que ests haciendo amigos,dije. Ellos me gustan ahora, antes no lo hacan.

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Puede hablar en forma de gato? pregunt Al. Nathaniel neg con la cabeza. No exactamente, pero Anita me escuchar. Qu significa eso?

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Dev tiene razn,dijo Bram. Nathaniel es una de las personas a las que estbamos custodiando, por eso inicialmente contamos seis guardias. Yo soy ms duro para el dolor que cualquier oficial de polica, e incluso en forma de gato puedo dejar a Anita saber ms sobre lo que estoy sintiendo que cualquier perro.

Eso significa que Anita puede leer su lenguaje corporal y sus expresiones en forma de gato, de la misma forma en que podemos leernos entre nosotros en forma humana. Nos conocemos. Al igual que una pareja o mejor que amigos? pregunt Al, haciendo la pregunta con la elevacin en su voz. Algo por el estilo, dijo Micah. l acaba de mentir a su amigo. Nathaniel era una pantera negra. Mi visin nocturna era buena, pero no tan buena. En la oscuridad apenas sera capaz de ver su rostro por no hablar de su expresin, aunque me gustara ser capaz de escucharlo en mi cabeza. Sin embargo sera capaz de atrapar sus emociones, sus pensamientos. Diablos, si tuviera la concentracin para mantener mi cuerpo humano en movimiento a travs de los bosques al mismo tiempo, podra estar condenadamente cerca de estar dentro de ese enorme cuerpo sinuoso acechando entre los rboles a cuatro patas. Al me mir, sin intentar mantener fuera la duda de su rostro. En serio? De verdad, dije. l asinti con la cabeza. Muy bien, Nathaniel en forma de animal, y t, porque tienes una insignia. Yo,dijo Ares, porque mi entrenamiento es perfecto para esto, incluso sin la

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bestia dentro de m. Cmo es eso? pregunt Al. Explorador de francotirador, dijo.

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Las cejas de Al se alzaron, y era obvio de que lo impresion. Nunca haba estado en el ejrcito y no entenda la combinacin de las palabras. Francotirador, s, pero qu demonios era un explorador de francotirador? No pregunt en voz alta. Le preguntara ms tarde, despus de que Al hubiera acordado incluir a todos los que queramos ir. Soy tan bueno como Nicky en el bosque, tal vez mejor, dijo Dev. No se si soy mejor en el bosque, dijo Nicky, pero eres el mejor encantador de policas. Puede ser encantador cuando quiere serlo,dije. Nicky me sonri, e hizo su cara algo ms joven, a pesar de que no era tan viejo, tal vez un poco menos cnico. Yo puedo fingir con la polica, pero Dev es ms como Micah. Tiene mejores habilidades para la gente. Eres mejor en el gimnasio, dije. Todos somos mejores en el gimnasio, dijo Bram. Oye, dijo Dev, pero sonri cuando lo dijo. Gato perezoso,dije. l se encogi de hombros, pero no hubo ms debate. Los hombres slo haban acordado que Nicky y Ares iran con Nathaniel y conmigo. Estbamos ganando, as que mantuve la boca cerrada e hicimos una lista de preguntas para ms tarde. Vamos a necesitar un par de cosas antes de irnos, dije. Ms armas, dijeron al mismo tiempo Nicky, Bram y Ares. De hecho, me sonroj un poco.

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Pens eso no haba que decirlo. Me volv hacia Al. Dnde podemos comprar el collar de perro ms grande que se pueda encontrar, y una buena correa? Por qu lo necesita? Es peligroso sin correa en forma de gato? No, pero estamos a punto de entrar en el bosque con un grupo de hombres armados, asustados y cansados. Sin correa es un gato depredador muy grande y negro, no quiero que nadie le dispare a Nathaniel por accidente. Sostenindole la correa se adaptarn a la idea de que est ayudando con la bsqueda y el rescate como un perro. No necesitamos comprar un collar o correa, dijo Nathaniel. Creo que Anita tiene razn,dijo Al. Con una correa ayudar a todos a adaptarse a que me est ayudando. No es eso,dijo Nathaniel. Trajiste la tuya? dije. l asinti con la cabeza, logrando parecer feliz y tmido al respecto. Asher y yo la habamos comprado para l. Asher, que haba sido el segundo al mando de JeanClaude, su tmoin, que era la palabra de segundo en un viejo duelo de estilo francs. Asher de los cabellos dorados, la cara angelical y un temperamento propio del diablo. Asher haba sido el dominante de Nathaniel y mi superior cuando jugbamos a juegos de bondage, pero eso fue antes de que Asher fuera exiliado a otra ciudad por comportarse como un maestro vampiro centenario malcriado y loco de celos. El collar haba sido sobre todo idea de Asher, pero Nathaniel haba querido llevarlo. Deca que le haca sentirse seguro y amado. Yo, un collar y una correa, eso me harba enfadar, pero lo que hace que tus amantes se sientan amados no siempre tiene que tener sentido para ti, slo para ellos. Algunas mujeres se sienten queridas si hacen los platos sin que se lo recuerden, algunos hombres se sienten amados si vas a jugar a un videojuego con ellos, los dems si compras un collar y una bonita correa y en ocasiones los sacas con ellos. Micah sonri y neg con la cabeza.

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Nathaniel le dio un rostro solemne, tocndole el brazo.

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No estoy seguro de como me sentir para ayudarte a usarlo.

Lo s, Micah. Me hace sentir mejor tenerlo conmigo, eso es todo. Micah sonri y pareca un poco desconcertado. Creo que Micah entenda el disfrute de Nathaniel por el collar y la correa incluso menos que yo; por lo menos me gustara estar en el dormitorio, y a l no. Dejaba que Jean-Claude le extrajera sangre, y se haba presentado dispuesto a donarla. De hecho, encontraba a los dos juntos algo increblemente ertico y lo demostr ms de una vez, pero nunca le haba preguntado a Micah sobre cmo se senta acerca de la sumisin. No se me haba ocurrido preguntarle hasta este momento. Por supuesto, probablemente este no era el momento de preguntar; uh, no. Estn en las bolsas en el SUV o en el hotel? pregunt. No estoy seguro de qu hay en las bolsas y dnde. No los divid, dijo Nathaniel. En qu bolsa estaban? pregunt Ares. Si digo que en la pequea negra, sera de ayuda?Sonri cuando lo dijo. Ares neg con la cabeza, sonriendo, tambin. No. Miremos la parte de atrs, y si no est all vamos al hotel, dijo Nicky. Todos estuvimos de acuerdo de que sonaba como un plan, pero eso no significaba que tuvieramos que salir y dejar a Micah en el hospital. Pareca mal dejarlo atrs para hacer frente a su padre y todo. Toc mi cara. Est bien, Anita. Tengo esto. Le abrac, poniendo la cara muy juntos y nuestros cuerpos ms cerca, por lo que estbamos el uno contra el otro como piezas de un rompecabezas. Aspir su cercana, dej hundir mi cuerpo contra el suyo, y le sent hacer lo mismo. Nos abrazamos, y dije, Te quiero. Yo te quiero ms, dijo de vuelta.

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Fue Micah quien se alej primero. Ve, estar bien.

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Nathaniel se acerc a nosotros, envolviendo sus brazos alrededor de los dos, por lo que todos nos apoyamos los unos contra los otros. Yo os quiero mucho ms. Abrimos nuestros brazos y lo atrajimos a nosotros, as los tres estbamos juntos y consolndonnos entre nosotros durante un momento.

Cada uno tena una de sus manos en las nuestras. Asent con la cabeza y las solt. Nathaniel la sostuvo un momento ms largo. Ten cuidado,dijo Micah. Se volvi a Nicky. Todos vosotros, y le dio un apretn de manos que se convirti en un abrazo con un solo brazo. Trelos de nuevo a m. Nicky sonri y dijo, Siempre. Est bien, dijo Ares. Nosotros solo podemos sacudir la mano. Micah sonri y le estrech la mano. Dev se acerc a m y me dijo, Quiero un abrazo. Sonre y negu con la cabeza hacia l, pero le abrac. Comenc a alejarme, y l puso su mano a lo largo de mi cara, ahuecando el borde de mi cara en la mano. Eso me hizo mirarle. La mirada en sus ojos azul-marrn era demasiado grave para nuestro Diablo. Podra haber preguntado qu estaba pasando, pero l sonri y dijo, Venga. Ser encantador para los policas locales, ya que Bram aspira a eso. Bram dijo, Soy bueno en mi trabajo, eso es todo el encanto que necesito. Dev volvi a bromear con Bram de esa manera de chicos que es cariosa y esconde cualquier otra cosa que ellos sienten. Qu haba sido esa mirada seria? Si hubiera dejado caer mis escudos lo suficiente podra tener alguna idea de lo que Dev estaba sintiendo y tal vez lo que estaba pensando. Podra saber qu haba significado, pero primero, era como mirar a escondidas en el diario de alguien sin su permiso, y segundo, una vez bajara los escudos, me podra abrir a todos los hombres con los que estaba atada metafsicamente, y era ms difcil poner los escudos de vuelta en

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su lugar ltimamente. Haba civiles perdidos en la oscuridad, haba prioridades, o eso fue lo que me dije mientras segua al Ayudante Al travs de la puerta y en el pasillo ms all. Nathaniel meti la mano en mi mano izquierda, dejando mi mano de la pistola libre. Nicky y Ares se arrastraban detrs.

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L

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a maleta de Nathaniel estaba en la parte de atrs del SUV, y tambin estaba mi armamento adicional. Los guardias haban guardado mis herramientas adicionales donde pudiera conseguir cogerlas a propsito; eso de que Nathaniel estuviera tambin con nosotros, era un accidente feliz, pero quera decir que no tenamos que ir al hotel para nada. Me di cuenta de que ni siquiera haba visto el hotel todava. Haba una oportunidad de que no lo viera antes del amanecer, pero si encontrbamos a los dos hombres Crawdord desaparecidos valdra la pena perder el sueo. Seguimos al coche de polica marcado de Al, aunque en verdad era un SUV, lo cual tena ms sentido para la zona. Ares conduca nuestro SUV, Nicky agarr la escopeta, y Nathaniel y yo tenamos el asiento trasero para nosotros. Yo estaba sujetando su mano, tan clida y autntica en la penumbra del coche mientras nos alejbamos de la ciudad y ms lejos de las montaas. No estaba preocupada por los dos hombres en el asiento delantero. Amaba a Nicky pero poda cuidar de s mismo. Ares era un buen chico, pero tambin, poda cuidarse. Haba insistido en que Nathaniel fuera al campo conmigo hasta que disparara bien con casi cualquier arma que pudiera darle. Despus del terrorista en el club, Nicky y yo habamos insistido que Nathaniel aprendiera a auto-defenderse. Si el terrorista hubiera estado tan bien entrenado como el resto de nosotros, podramos no haber ganado, pero por suerte para nosotros l haba sido un aficionado. Si no lo hubiera sido, el hombre sentado a mi lado podra haber muerto. Permit que la masa dura en mis entraas me asustara. Le estaba llevando a las montaas, al bosque, y confiando en su bestia, su leopardo, para mantenerle a salvo. De repente pareca un mal plan. l significaba para m, ms que dos extraos. Raro, arrisgame era una cosa, arriesgarle era otra. Porque aunque era mi leopardo para llamar, cuando me daaba, drenaba su vida para curar la ma. Para la mayora de los vampiros si matabas a sus siervos humanos normalmente

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moran con ellos y viceversa, pero los animales para llamar eran raros, incluso entre los maestros vampiros. La muerte de tu animal para llamar poda matarte tambin, o simplemente debilitarte lo suficiente para hacerte una presa ms fcil para los cazadores. As que tcnicamente expona a Nathaniel cada vez que me expona yo misma, pero eso era ms abstracto que l sentado ah en la oscuridad a mi lado. Eso se senta de una forma ms real. No tienes que hacer esto, dije, en voz baja no porque no pensara que los hombres en el asiento delantero pudieran escucharme sino porque algo sobre un coche en la noche siempre me haca sentir ms silenciosa. l se gir hacia m en la penumbra del coche. No poda ver claramente su cara; ms el contorno de ella, y algunos puntos, pero la mayor parte de l estaba perdido en las sombras. Siempre olvidas lo oscuro que est sin las luces elctricas, pero ahora estaba a pocos centmetros de distancia y su rostro estaba casi a oscuras. No haba nada ms que rboles a ambos lados de la carretera, sin casi ninguna luz de algn tipo, excepto los focos delanteros que nos dirigan en la oscuridad. Quiero ayudar, dijo. No es tu trabajo, dije. Anita, en mi forma de leopardo soy mejor que en forma humana. Mejor de qu? Luchando, sobreviviendo. Por qu? Fue Nicky quien respondi desde el asiento delantero, girado por lo que su pelo amarillo de tono plido fantasmal caa sobre la sombra de su rostro. La bestia nos permite reaccionar ms egostamente. No consideramos lo mejor de lo bueno o de la mierda as; reaccionamos, sobrevivimos. En forma leopardo, Nathaniel se cuidar ms. De verdad? pregunt, y estoy acariciando su mano con mis dedos mientras la sostengo, como si solo sostener sus manos no fuera suficiente. S, dijo Nick. Es una de las razones por las que somos ms peligrosos en la

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S, respondi. Tu sentido del olfato es mejor, dije. S. Lo entiendo, respond.

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forma de la bestia. No razonamos tan bien. Nos hace ms peligrosos. La forma de medio hombre te ayuda a pensar mejor, dije.

Pero necesitar estar en la forma de leopardo completa para esto, dijo Nathaniel.

Piensas as porque Nathaniel puede desnudarse en el escenario y cambiar a su forma de leopardo pero no atacar al pblico que de alguna manera todava est ah por l, pero es su bestia con una capa de l en eso. As que su forma humana tiene una capa de bestia en l? pregunto. S. Por eso t llevas a todas tus bestias dentro de ti, pero no cambias, te hace perder algunas cosas sobre el resto de nosotros, dijo Nick. Cmo qu? Eso de que somos nuestras bestias, y nuestras bestias somos nosotros. Creo que no lo entiendo. Sigo siendo yo en mi forma leopardo, dijo Nathaniel, pero tambin sigo siendo mi leopardo en esta forma. Frunzo el ceo. Micah no habla sobre su bestia as. Ni tampoco lo hace Richard. Ni si quiera nos compares con el rey lobo de St Louis, dijo Nicky. Tiene demasiado conflicto para integrar verdaderamente sus dos mitades. Qu hay sobre Micah? pregunt.

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Pelea fuerte para ser civilizado, humano, dijo Nicky. Tambin t?

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Ares aadi, Micah todava est tratando con el trauma de sobrevivir al ataque. Aquellos de nosotros que nos dejamos caer involuntariamente tenemos ms problemas.

S, odio ser un hombre hiena. Quiero decir, si tengo que ser atacado por un cambiaformas enemigo, por qu no ser algo con una reputacin ms genial, como un len o un leopardo. Gatos grandes y lobos, ahora eso es sexy. Se ri, pero no como si en realidad estuviera contento, ms autocrtico, como nunca le haba odo hablar. Ests diciendo que lo hubieras odiado menos si hubieras sido un animal diferente? pregunt. S, al principio, s. Y ahora? Mir por el espejo retrovisor. Consegu un destello de sus ojos cuando un coche nos pas por el estrecho camino. Sus ojos humanos no se reflejaron as, lo cual me permita saber que incluso en su forma humana su visin nocturna superior era parte de su bestia. Soy una hiena. Es un mundo ms severo y ms violento que cualquier otra sociedad cambiante. Nos ganamos nuestras rayas, sin juego de palabras para mis camaradas de rayas. Nadie, ni si quiera los leones, exigen el nivel de dureza que exige la sociedad hiena. Hay muchos clanes de nosotros, pero los pocos que existen con las normas de este pas entn dentro si van va la vieja escuela. Qu quieres decir con vieja escuela? pregunt. Antes de que los cambiaformas estuviesen de moda entre la sociedad humana, nos encargbamos de cosas menos civilizadas, de forma ms natural. Qu significa eso? Significa que los diferentes grupos de animales tendran peleas, dijo Nick. Pens que la mayora de los grupos animales se haban dejado de molestar fuera

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de St. Louise y la Coalicin.

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Los cambiaformas se hicieron legales antes que los vampiros, dijo, as que perdimos de los viejos tiempos cuando ramos capaces de entrar a una ciudad y solo destruirlo todo a nuestro paso. Siempre y cuando no hubiera cuerpos para que la polica los encontrara, la gente simplemente desapareca y mi orgullo y yo conseguamos saldar, y seguamos adelante. Los otros grupos de animales nos contrataban para extraer a sus rivales y lo hacamos sin piedad. Los cambiaformas han sido humanos legales con una enfermedad durante diez aos, ms tiempo en algunos estados. No puedes ser mucho mayor que yo. Nicky se inclin en su asiento en la oscuridad, con su cara perdida en las sombras, solo su pelo resplandeciendo para mostrarme dnde mirar. El envejecimiento de los licntropos es ms lento que el de los humanos, Anita; sabes eso. Cuntos aos tienes? Treinta y uno, dijo. Solo un ao ms viejo que yo. S,dijo, con su voz baja y extraamente intimidante en la oscuridad. No te ves mayor de veinticinco, dije. Tambin t te ves ms joven de los veinte, dijo l. Buena gentica, respond. Ests segura de que solo es buena gentica? Mir hacia su rostro ensombrecido mientras conducamos alejndonos ms en las montaas por la noche oscura. Qu se supone que quiere decir eso? Te he hecho sentir incmoda. Puedo sentir tu descontento y tengo que parar. Soy tu Novia, lo cual quiere decir que soy todo tuyo para ser feliz. No soy su Novia o su animal para llamar; mierda, ella ni siquiera tiene la

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Decir qu? pregunt. Nathaniel comenz a acariciar mi mano, relajndome.

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habilidad de llamar a las hienas, as que lo dir, dijo Ares.

Ests intentando ignorar a Damian, Anita, pero es tu vampiro para llamar. Es tu sirviente vampiro, y tu cuarta marca con l y Nathaniel. Por accidente, dije, e incluso para m son defensivo. No importa cmo, solo importa que sucedi. S que Jean-Claude ha estado esperando ver si Damian empieza a envejecer, o si t paras de envejecer, antes de que l nos lleve a compartir la cuarta marca contigo y con Richard. Tradicionalmente, no puedes tener ms de una cuarta marca de ms de un vampiro. Eres el sirviente humano de solo un vampiro, dije. Tradicionalmente, pero eres humana, no un vampiro, y tienes un sirviente vampiro, no uno humano. No hay nada tradicional en ti, Anita. Cul es tu punto? pregunt. Eres la primera verdadera nigromante en cientos de aos. Las reglas no se aplican a ti, Anita. Y? Y son sombra. Luch querindome hundir en el asiento. Quera retirar mi mano de Nathaniel y simplemente enfurruarme. Luch contra el impulso de saltar, pero solo querer hacerlo significaba que esto estaba golpeando un viejo, muy viejo problema para m. No estaba segura de qu problema estaba golpeando, pero el hecho de que eso quisiera detener mi contacto en Nathaniel significaba que era algo que me previo a salir para enamorarme de l y de toda la gente en mi vida. Me obligu a sentarme muy derecha y mantener mi contacto en Nathaniel, pero su mano se haba ido muy tranquila en la ma. Me obligu a tomar una respiracin agradable e incluso la dej salir lentamente. Tienes un punto, Ares? El triunvirato de Jean-Claude contigo como su sirviente humano y Richard Zeeman como su lobo para llamar est paralizado porque Richard no quiere al

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Lo est haciendo mejor, dije.

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hombre arriba y ser el Ulfric es todo lo que necesitamos que sea.

Como Ulfric, como nuestro rey lobo, s, pero como el otro tercero del triunvirato de Jean-Claude revienta. Te utiliza a ti y a Jean-Claude como una lnea ertica y echa de menos dominar a Asher. l puede decir que no, pero se enfrenta a la necesidad de atormentar a Asher. Creo que Richard echa de menos el juego del bondage con Asher tanto como lo hacis Nathaniel y t. Solo que l no quiere admitirlo. Todava estoy esperando tu punto; hasta ahora solo me ests diciendo una mierda que ya s. Tienes un triunvirato de poder con Nathaniel como tu leopardo para llamar y a Damian como tu sirviente vampiro. De nuevo, una mierda que ya conozco, dije. Lo sabes? exigi. Porque en todo el tiempo que he trabajado para vosotros, chicos, no lo saba. Casi nunca interactas con Damian. Es mongamo con Cardinal, estoy respetando eso. No solo quiero decir sexo y alimentacin del ardeur con l, Anita. Quiero decir usarle de verdad para hacer un triunvirato de poder, del tipo que Jean-Claude quiere forjar. No s lo que quieres decir. l mir de nuevo por el espejo retrovisor, pero esta vez no haba ningn coche para reflejar sus ojos, as que no haba nada ms que una lnea ensombrecida de l. Nathaniel, me est mintiendo o se est mintiendo a ella misma? Dira que me dejaras fuera de esto, pero suspir, pesadamente. Le mir. Qu est mal? Siento cmo atraes a todos tus animales para llamar y a los de Jean-Claude.

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Es qu? pregunt.

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Conozco el grado de tensin en el que estamos enrollados metafsicamente, pero Damian siempre se queda fuera. Siento su falta, Anita. No puedo describirlo de otra forma, pero a veces cuando alzas tu poder es como si hubiera un vnculo con l, pero es menor. Es Mira fuera de la ventana como buscando inspiracin.

Se gir hacia m, e incluso en la oscuridad pude sentir el peso de su mirada fija. Est roto. No s cmo, o qu, pero est daado, y esa rotura evita que los tres seamos todo lo que podamos ser como una fuerza. No se trata solo de m, dije. Retir de mi mano, pero l la sostuvo, y no me molest lo suficiente para forzar la situacin. Damian no quiere estar vinculado ms cerca de ti y de m. Tiene miedo de ser consumido por el ardeur, y est malditamente cerca de la homofobia. Nicky dio una risa estridente. Homofbico, de verdad? Esto es demasiado divertido. Por qu es divertido? pregunt. Porque si al menos t no ests cmodo compartiendo a Anita con otro hombre y durmiendo en la cama despus de una gran pila de gatitos, entonces ests de una jodida suerte. A London no le gustan otros hombres, o un pblico, dijo Nathaniel. Es por eso qu ha sido enviado a visitar otros territorios vampiros? pregunt Ares. Parte de ello, dije. Lo que ni Nathaniel ni yo compartamos con nuestros principiantes era que London era un adicto tanto al ardeur como al poder que obtena con cada alimentacin. Belle Morte, la Muerte Hermosa, la fabricante de la lnea de sangre de Jean-Claude, haba hecho adicto a London, no yo. l se haba liberado de su sujecin y desapareci con el sndrome de abstinencia, huyendo a Inglaterra hasta que vino a nosotros, y la vieja adiccin se haba elevado de nuevo. Era el alimento perfecto para m, pero ya era un par de siglos ms viejo que JeanClaude y un vampiro maestro. El hecho de que London hubiera ganado niveles de poder por ser mi alimento significaba que se haba acercado rpidamente al propio

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nivel de poder de Jean-Claude, por lo que haba tenido que retroceder. Le habamos enviado por nuestros diferentes cuatro territorios fuera del estado esperando que encontrara un buen ataque y convirtiera a alguien ms en su segundo al mando. Era lo suficientemente poderoso para ser maestro de su propio territorio, pero no era lo suficientemente bueno en las polticas modernas que necesitbamos ahora. Todava estaba en su ltima prueba. Ni siquiera poda recordar en qu estado estaba esta vez. Damian no quiere unirse a nosotros tan profundamente como puede, por un montn de las mismas razones que Richard pelea, dije. Creo que si quisieras tomar la iniciativa, Damian estara ms cmodo compartiendo una cama con dos de nosotros y contigo en medio. l no es tan fuerte como Richard. No creo que pudiera pelear por librarse de nosotros, de la forma en que puede hacerlo el Ulfric. Bsicamente ests pidindome que joda la mente de Damian y forje un triunvirato ms fuerte entre l y nosotros, incluso si es de un tipo de violacin metafsica. Puesto de esa manera, suena mal. No tuviste ningn problema en hacrmelo a m, dijo Nick. T y tu manada de leones me habais secuestrado y tenas francotiradores preparados para matar a Nathaniel, a Micah y a Jason. Estaba sin opciones cuando te hice mi Novia. Si eso es un consuelo, nunca he sido ms feliz, dijo. Fue algo de consuelo, pero en voz alta dije, Para alguien que se supone que quiere mi felicidad y mi comodidad por encima de todo, dices algunas comas muy incmodas. Se encogi de hombros tanto como le permitieron los msculos y dijo, A veces, lo que necesitas escuchar no es agradable. Ests diciendo que me dices cosas que necesito escuchar? A veces.

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Ms o menos. Somos lo que necesites que seamos, dijo.

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Lo cual me hace incmoda, y te pone ansioso si estoy incmoda?

Le frunc el ceo y no saba si era por su visin nocturna era lo suficientemente buena para que l lo viera, pero tena que fruncir el ceo. No estoy segura de entender realmente lo que una Novia de Drcula se supone que es.

Lo que actualmente quieres es eso, dijo Ares, me hace feliz que Anita no puede llamar a las hienas como uno de sus animales. Nicky se gir y habl directamente a Ares. Los vampiros maestros convierten a humanos normales en Novias de Drcula. Tericamente debera funcionar contigo. Ares se estremeci tan fuerte que lo pude ver en la oscuridad del coche. No vamos a probar esta teora, de acuerdo? Las luces de freno rojas del coche de Al resplandecieron y gir al camino angosto y sin pavimentar. Me pareci que estaba oscuro, pero cuando los rboles se cerraron a ambos lados del coche me di cuenta de que estaba equivocada. Esto estaba ms oscuro, y saba que estara incluso ms oscuro debajo de los mismos rboles. Haba sido criada en la ciudad yendo al campo y cazando con mi padre. Conoca la noche en los bosques. Nunca haba tenido miedo de la oscuridad en los bosques cuando era nia, solamente en casa por la noche. Como adulta, poda pensar en unas cuantas cosas que odiaba ms que cazar a un cambiaformas renegado, o a vampiros, en los bosques. Solo estaba contenta de que no furamos de caza esta noche. El espesor de la noche en la carretera donde todava haba algo de la luz de la luna y las estrellas sobre nuestras cabezas me permita saber que bajo los rboles iba a ser una noche oscura y espesa. No era la nica pensando en eso, porque Ares dijo, Va a estar malditamente oscuro bajo los rboles. Tienes una mejor visin nocturna que yo, dije.

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Mejor, pero en forma humana no mucho mejor. Las hienas no son gatos.

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Entonces puedes ser el gatito en una correa, dijo Nicky.

Ms cercanamente relacionadas con los gatos que con los perros, dije. Mir de nuevo por el espejo retrovisor. Esta vez su cara era solo una forma ms oscura. La mayora de la gente piensa que estamos relacionados con los perros. En realidad, ms cerca de relacionaros con las mangostas, los suricatos y las civetas, no? S, as es. Cmo sabes eso? Un grado de biologa, y honestamente, le sobre las hienas cuando me di cuenta de quera el segundo o tercer grupo de animales ms grande en St. Louis. Mejor conocer a tu enemigo, dijo Ares. S, pero lo dijiste t mismo, Ares, no tengo ataduras metafsicas con las hienas. No les comprendo de la forma que lo hago con los leones, los leopardos, o los lobos, o cualquiera de los cambiaformas que puedo llamar como mos, o llevar una parte de sus bestias en mi interior. Los hombres hienas, los hombres ratas, son lo que me ensearon que una gran parte de mi camino con los cambiaformas es solo otro aderezo del poder vamprico. Tengo que estudiar ms duro sobre las bestias que no llevo. Por qu estudiar? Por qu no ignorar a los grupos que no son tuyos? Micah cree que la Coalicin puede ayudar a todos los cambiaformas a acercarse y ser un grupo compacto ms fuerte, y yo tambin. Es una buena idea, y la nica forma en la que funcionar es si todos intentamos buscar las cosas que nos hacen similares, no las cosas que nos dividen. Esa es la respuesta de un poltico, dijo Ares. Quizs, pero aun as es la verdad.

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Consegu otras de esas miradas oscuras en el espejo retrovisor, y entonces Nicky dijo, Creo que hemos llegado. Ares y yo miramos al frente. Al haba aparcado su coche patrulla. Estbamos aqu, donde diablos fuera aqu.

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Captulo 23
stbamos en el Bosque Nacional de Arapaho. El aire ola a pino, con la palidez fantasmal de los lamos dispersos en la oscuridad de los rboles de hoja perenne. El aire no se haba sentido tan delgado en Boulder, pero aqu lo haca. Eso me hizo preguntarme cmo aquellos de nosotros que acabbamos de bajar de un avin de St. Louis, que tenamos cuatrocientos cincuenta pies sobre el nivel del mar, lo haramos a ms de ocho mil metros de altura si tuviramos que correr o luchar. Habamos planeado que Nathaniel cambiara de forma y simplemente fuera tras los desaparecidos, pero se me haba olvidado que se trataba de oficiales que nunca antes haban trabajado con cambiaformas, y tenan la actitud del oeste del Estado que permita a las malditas leyes que todava incluyeran a personas como a mis amantes y mis amigos en la misma lista que cualquier molesto animal. Lo que significaba que en vez de buscar a los hombres perdidos, tenamos que asegurar a la gente que Nathaniel no se los comera en el momento que cambiara de forma. Todo el mundo sabe que los hombres lobo tienen que comer carne recin matada tan pronto como cambian de forma. Ninguno de nosotros queremos ser esa presa fresca. Esto vino del Guardabosques Becker, que era tan alta como Nicky y Ares, con su cabello castao claro recogido en una cola de caballo y la chaqueta abultada ocultando su figura, ella se pareca a los otros tres guardias forestales hasta que o su voz. Es un cuento de viejas que todos los cambiaformas necesiten carne fresca despus de cambiar, dije. Era de viejas el comentario dirigido a m? pregunt ella, su voz beligerante. No, dije.

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Puede hacer todos los comentarios de nias que quiera, pero yo no soy la que esta de pie en los bosque de la montaa en medias y con tacones altos. Tengo los pantalones vaqueros y las botas en la parte de atrs del coche con mi equipo de ejecucin. Y por qu se trae su equipo de ejecucin si est aqu slo para apoyo emocional para el hijo del Sheriff Callahan? Legalmente, tengo que mantener mi kit accesible incluso cuando viajo por asuntos personales. Me volv hacia Al, que estaba de pie a mi lado. Pens que inform de esto antes de venir aqu. Lo hice, dijo. Entonces, estos chicos no recibieron la informacin, dije. Mira, dijo Al, De verdad crees que si no confiara en el seor Graison para cambiar de forma y ayudarnos lo habra trado hasta aqu? l es nuestra mejor oportunidad de encontrar a los Crawford esta noche, y yo no s t, pero yo quiero saber lo que podra haberse llevado a Henry y a Little Henry. Pregntele al Sr. Graison, grit uno de los uniformes. Quin dijo eso? grit. Hubo un cambio entre los hombres en el oscuro claro, y luego uno de ellos se adelant. l era alto, tal vez seis, cinco o incluso seis con seis. Yo lo hice, y ah estaba esa arrogancia en su voz que algunos grandes hombres tienen, porque han pasado su vida siendo el perro ms grande donde quiera que vayan. Cmo te llamas? pregunt. Travers, dijo. Muy bien, Travers, de verdad crees que mis hombres tuvieron algo que ver con esto? l murmur algo.

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Dije, no lo creo.

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Lo siento, cuando haces acusaciones infundadas hablas lo suficientemente en alto. Si vas a admitir que ests equivocado, debera ser en alto, tambin. S, lo hara con esa aptitud. No tena que ver su cara con claridad para saber que me estaba mirando. Estaba all de pie y me dio la mirada que acompaaba a su profunda y triste voz.

Ya que tenemos dos hombres perdidos, tal vez heridos, o peor an, tal vez debera dejar de perder el tiempo diciendo chorradas que no quiere decir. Nathaniel me toc la espalda, ligeramente, tranquilizador y probablemente intentando ayudar a calmarme. No siempre me gustaba ser tocada cuando estaba empezando a enfadarme, y tuve que luchar contra el impulso de alejarme de su mano. Cuando me di cuenta de que estaba pensando en alejarme del contacto de Nathaniel por cualquier razn, supe que tena que calmarme. Por muchas razones no poda permitirme el lujo de perder los estribos. Henry y yo nos conocemos desde hace mucho. Quiero encontrarlo a l y a su padre, dijo Travers. Entonces ayudemos a encontrarlos, dije, y mi voz estaba ms tranquila. El Sargento Michael Horton, uno de los policas estatales que haba conocido en el hospital, sali del grupo y dijo, Si hubieras trado a Mike Callahan, entonces l sera el hijo del Sheriff Callahan y el jefe de la Coalicin. Todos lo hemos visto en la televisin y s que tiene el control de... el animal dentro de l, pero el Sr. Graison aqu es un desconocido. Confo en su reputacin, por lo que si usted confa en l para esto, seguir con ello, pero algunos de los otros hombres aqu necesitan un poco ms de tranquilidad antes de que cambie en algo grande y carnvoro. No es uno de nosotros. Ni siquiera es ex-militar como el seor Ares. Al parecer, Horton tena que referirse a los guardias por apellidos. El corte de pelo del seor Nicky no es la reglamentario, pero es uno de los chicos. Est rechazando a Nathaniel porque no es lo suficientemente masculino o por su orientacin sexual? pregunt, y no trat de esconder la incredulidad en mi voz. No, eso no es lo que quise decir, dijo Horton, sus grandes manos extendidas

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Diles cual es su trabajo de da, sugiri Nicky. Ares habl en voz baja.

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frente a l como si tratara de protegerse de una charla de sensibilidad que alguien le dara sino daba marcha atrs muy, muy rpido. Horton, dijo Al, pasando por delante otra vez, simplemente deja de tratar de explicar ese comentario, de acuerdo? Si lo dejas ahora, tal vez todos podamos fingir que no lo has dicho. Travers dijo, Horton pudo haberlo dicho mal, pero por qu deberamos confiar en el Sr. Graison? Es un cambiaformas, no es polica, nunca ha sido militar; cmo podemos confiar en que tiene algn control sobre su animal?

Diles su trabajo y perder toda credibilidad con estos chicos. Tienes alguna sugerencia mejor? pregunt Nicky. Ares pens durante un momento y luego neg con la cabeza. No, lo siento. Slo necesito que me dejen cambiar y comenzar la bsqueda, dijo Nathaniel. No tengo por qu gustarles o que me respeten como persona. Ares frunci el ceo y haba suficiente luz desde las diferentes linternas y las luces de los coches como para poder verlo. Desnudarse es lo que hacen los polluelos, no los hombres. Sonre. Polluelos? Ares pareci avergonzado durante un segundo, y entonces me devolvi la sonrisa. Oye, sabas que era un misgino dolor en el culo hace meses. Misgino, dijo Nicky. No saba que conocieras alguna palabra de cinco slabas. Ares le mostr su dedo medio, us la cadera para ocultarlo de los dems hombres.

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Nicky dio esa profunda, sonrisa de chico agradecido.

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Levant mi voz a los hombres reunidos y dije, El control de Nathaniel es lo ms cercano a la perfeccin como he visto. En mi cabeza aad: A excepcin de Micah. Baila en el escenario como cambiante a unos pocos metros, a unos pocos centmetros, de la audiencia. Si no pudiera controlar a su bestia justo despus del cambio, necesitara un tipo de trabajo diferente. Travers dijo, Baila en el escenario? Qu significa eso? Alguien cerca de la parte posterior oscura de la multitud grit, l es stripper. La mujer, Becker, dijo, Oh, Dios mo, trabaja en Placeres Prohibidos. Cmo sabes eso, Becker? pregunt uno de los otros rangers. Pareca avergonzada incluso en la oscuridad. Hubo ms gritos de, Cmo lo sabes, Becker? Hiciste un viaje por carretera?... Lo has visto sin su ropa? Alc la voz para hacerme or por encima de todo. S, baila en Placeres Prohibidos. Por qu no habla por s mismo? pidi uno de los agentes de Boulder. Otro oficial dijo, He odo que algunos hombres animales pierden la capacidad de hablar como una persona. Si eso fuera cierto, entonces Anita tendra que hacer toda la charla para todo el mundo, dijo Nicky. Ares suspir. Bien, ahora todos nos odian. Es lo que somos, dijo Nicky. Yo no me avergenzo de ello, y t? Ares le dio una mirada muy seria. No. Entonces deja de quejarte.

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Los dos hombres altos se miraron entre s, y eso me record que no eran compaeros. De hecho, no poda recordar haberlos tenido a los dos en un equipo. Nicky le haba roto el brazo a Ares una vez en una pelea. Ares no le haba guardado rencor, porque Asher haba utilizado su capacidad para controlar a las hienas para forzar su proteccin y atacar a Nicky. Haba sido una de las cosas que llevaron a Jean-Claude a exiliar a Asher. Nathaniel dijo, No haba odo el rumor de que se pierde la capacidad de hablar. No es cierto. Sali un poco por delante de m, con una mirada para asegurarse de que yo estaba bien con l, lo estaba. Si fuera a cambiar a leopardo para comerme a alguien, no serais ninguno de vosotros. Veo a mujeres hermosas, calientes cada noche en el trabajo. Valen la pena comrselas. Vosotros no sois mi tipo. Se rieron; algunos todava un poco nerviosos, pero se rieron. Alguien en la parte de atrs grit, Deberamos sentirnos insultados? Nathaniel mostr esa sonrisa brillante, la que usaba para encantar a los hombres que traan a sus mujeres al club. S. Ms risas, y esta vez fueron profundas y retumbantes risas masculinas. Nunca podra hacer vuestro trabajo, pero puedo rastrear a los Crawford para vosotros. Anita me pondr una correa igual que un perro. Por qu te pone una correa si no eres peligroso? pregunt Travers. Porque parecer un gran leopardo grande y no quiero que me dispare algn cazador. Con una hermosa mujer llevndome de una correa, no me matarn. Pueden pensar que son alucinaciones, pero es menos probable que me disparen por accidente. No podan discutir con l, y dejaron de intentarlo despus de un rato. Nathaniel los encant, hacindolos rer, haciendo nuestro camino. Desde cundo eres tan encantador? pregunt Ares. Siempre he sido encantador, dijo Nathaniel, pero he aprendido cmo hablar con los chicos, gracias a andar con todos los guardias. Ares asinti con la cabeza y se encogi de hombros. Guau, no slo eres una cara bonita despus de todo.

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Nathaniel sonri. Por qu? pregunt.

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Si te tomo el pelo por notar que soy bonito, podra dar a los otros tipos duros una idea equivocada, as que me desnudar en su lugar. Ares puso los ojos en blanco y le dio la espalda, eso actu como una barrera para bloquear la vista de todos los dems. Nicky hizo lo mismo al otro lado. Dej a Nathaniel con la chaqueta y la camisa a medio desabrochar. l me mir. Deja que me cambie a mi ropas de trabajo, antes de desnudarte.

Porque si ests desnudo, al mismo tiempo que me he quitado gran parte de mi ropa puedo distraerme. Su sonrisa se ensanch, y envolvi sus brazos a mi alrededor, me apret contra su cuerpo. Estbamos sobre todo ocultos por el coche y Nicky y Ares, pero... No es una buena idea tener momentos romnticos en el trabajo. Lo s, pero admito que me encanta que admitas lo mucho que mi cuerpo te motiva ahora. Has luchado demasiado tiempo para no me quererme. Negu con la cabeza. Te quera, simplemente no lo admita en voz alta, incluso en mi propia cabeza. Entonces bsame ahora, antes de estar desnudo, y tal vez seas capaz de resistirte a mis encantos. Me re, y luego me bes, y no hubo ms risas. Me cambi de ropa y una vez que estaba segura en vaqueros, botas de combate y camiseta, ya era hora de que me pusiera todo mi kit. Comenc con el chaleco, hecho especialmente para mantener las curvas que los hombres no tenan. Me puse las dos fundas en las muecas completndolas con hojas de plata afiladas, pero honestamente una vez que me pusiera mi chaqueta seran difciles de alcanzar. Estaban en caso de emergencia y me haban salvado la vida ms de una vez, pero esta noche era sobre armas de fuego. La Browning BDM se movi a una funda en el muslo, la Sig Sauer P238 0.380 fue a una funda del equipo de asalto en la parte delantera del chaleco con una cruz si la necesitaba. En

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una correa tena mi AR-15 estilo Carabina M4, que haba sustituido a mi MP5, que haba sustituido antes a la mini-UZI. La AR estaba cargada con 6,8 SPC para literalmente golpear ms mi oposicin. Tambin era frgil, lo que significaba que se destrozaba una vez que entraba en un blanco, as que si disparaba al chico malo A, la bala no le atravesara y entrara en el chico bueno B. Frgil quera decir que si fallabas con el malo y accidentalmente disparara al chico bueno en primer lugar, iban a tener una noche muy mala, pero no planeaba fallar. Normalmente cuando llevaba la Browning en su funda de sobaco, tena una funda de cuchillo atada a la parte de atrs para que la empuadura estuviera oculta bajo mi pelo. La hoja era casi tan larga como mi antebrazo, pero esta noche tena otra cosa en mi espalda. Era como un calcetn, o una manga, pero estaba unido a las correas del equipo de asalto en la parte posterior de mi chaleco y unido a mi Mossberg 500 Bantam. La escopeta estaba diseada originalmente con la idea de poder encajar en los brazos de un nio, y probablemente lo haca, pero iba genial para las mujeres ms pequeas, tambin. Llevaba la funda en la espalda en ngulo diagonal con una correa diagonal a la derecha por encima del hombro. Intent ponerla recta en mi espalda, pero con algo de altura en la parte de atrs de mi cabeza me molestaba, as que lo cambi. Si hubiera estado en un entorno urbano con edificios, podra haber tenido la escopeta y la AR en las correas tcticas y slo tendra que empujar una detrs de m mientras llevaba la otra, si fuera necesario, pero con rboles y otra vegetacin no era demasiado prctico coger las armas si estaban colgando semisueltas. Tena que ser capaz de correr sin tener que preocuparme de quedar atrapada en los rboles, y con la culata de la Mossberg un poco por encima de mi hombro estaba fuera hasta que la necesitara. Mi cruz estaba metida dentro de mi camisa por la misma razn, para que la cadena no quedara atrapada y se rompiera a medida que avanzbamos por el bosque. Probablemente sentira si mi cruz se saliera, pero no podra encontrarla si se cayera al suelo cubierto de hojas en la oscuridad. Estbamos cazando criaturas sobrenaturales esta noche si eran zombis, la cruz no sera malditamente buena, pero si no eran zombis... es algo bueno tener objetos sagrados. Los cartuchos de escopeta adicionales estaban atados en la culata, y dentro de una bolsa en el chaleco, ms municin, cargadores de rifle adicionales, y una pequea linterna. Mi muslo con la mano izquierda tena portacargadores adicionales para las pistolas. Mi telfono estaba en el bolsillo de los pantalones que poda cerrar. Me puse una chaqueta de cuero pesado sobre todo, porque haca ms fro aqu en el montaas. Alguien haba dicho que estbamos a ms de nueve mil pies de altura. S, eso sera ms fro.

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Ares y Nicky se pusieron los chalecos y los juguetes peligrosos, tambin. Una vez estuvimos vestidos y armados hasta los dientes, fue el turno de Nathaniel para quitarse la ropa, toda. Cuando estuvo magnficamente desnudo, de pie en el fro aire de la montaa, como si no tuviera fro en absoluto, me qued mirando. Al llam de la parte delantera de la camioneta, Blake, no se distraiga ah atrs, de acuerdo? Dije, Cuando no me distraiga por la desnudez de Nathaniel, estar muerta. Nathaniel me sonri y luego dijo, A menos que quieras tu ropa arruinada tendrs que retroceder. Me llev un momento darme cuenta de lo que quera decir, lo cual deca lo distrada que estaba. Asent con la cabeza y retroced lo suficiente como para estar fuera de la zona de chapoteo. Con el cambio de forma haba sangre y un fluido claro. Con la prctica la sangre se detiene y el lquido claro era menor, pero siempre haba algo, como si el lquido claro ayudara a engrasar las partes en que el hombre se converta en bestia o la bestia se converta en hombre. A pesar de que casi siempre era menos complicado ir de animal a humano. Le pregunt a todos mis amigos animales por qu era as, y tampoco lo saban. Simplemente era. Nicky y Ares se alejaron del coche, tambin, por lo que estaran fuera de la zona de chapoteo. Nicky qued de espaldas, mirando la oscuridad, pero Ares se dio la vuelta. Podra haber preguntado por qu, pero Nathaniel eligi ese momento para liberar a su bestia. Fue una oleada de energa tan fuerte que me golpe como el calor, como si hubiera abierto la puerta de un horno que no deba estar all. Nunca haba sentido a su bestia como ahora, una oleada de calor, energa, poder que se extenda por m, a travs de m, y sent la bestia dentro de m que haca juego con su ascenso y gruendo con colmillos blancos en el negro carbn de su pelaje. Los ojos de mi leopardo eran de un oro oscuro, como monedas antiguas llenas de vida y calor. Intent reducir la energa de la manera que me haban enseado, envindola al suelo cubierto de pino debajo de mis botas, pero mi leopardo no quera que la sometieran, la energa empuj contra el suelo para ayudar a crecer mejor a los rboles. Mi leopardo quera ir a jugar con ese calor. No poda cambiar de forma,

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pero eso no significaba que mis bestias no quisieran que no lo hiciera. Estaba respirando fuerte como si hubiera estado corriendo, mi corazn lata en mi garganta, el pulso golpeaba en mi odos. De repente fui muy consciente de que nunca haba estado a esta gran altitud. Me senta un poco mareada, y entonces o el ronroneo, imposiblemente alto, como si el aire vibrara derramndose contra mi piel, hundindose en mi cuerpo hasta el fondo, el vibrante ronroneo jug a lo largo de mi columna vertebral y provoc un eco ms agudo de entre mis labios humanos. Mir hacia un leopardo negro del tamao de un pony, tres, tal vez cuatro veces ms grande que un leopardo natural. Se qued all sentado, sacudiendo su pelaje, amasando las blancas garras en el suelo como si estuviera intentando conectarse a la tierra en su nueva forma. Su negrura casi se perda en las sombras detrs de la furgoneta; si no hubiera estado lo suficientemente atenta podra haber mirado a la derecha ms all de l. Levant con gracia su cabeza redondeada y me mir con ojos que eran azules y grises, un color inusual en los leopardos, por lo que haba aprendido. Era como si sus ojos humanos hubieran sangrado en su bestia, as los ojos haban comenzado a acercarse al lavanda de sus ojos humanos. Se acerc a m y tuve un vislumbre de musculoso pelaje a la luz de la luna. l ronrone otra vez, y mis rodillas se doblaron. Ares tuvo que cogerme o me habra cado. Qu pasa? pregunt. Nicky se dio la vuelta y pregunt, Qu ha pasado? No estoy segura. Mi voz sonaba sin aliento. Mi leopardo me estaba gruendo, ocurra dentro de m mientras haca. Se sent como si mi cuerpo vibrara con el sonido que no poda realmente ser un sonido. Ronroneaba algunas veces, un alegre sonido involuntario, pero no grua, y sin embargo Est en celo con su bestia, dijo Ares. No debera estarlo, dijo Nicky. Lo s, dijo Ares, en voz baja. No fue hasta que Al se asom por encima del hombro de Ares que me di cuenta de por qu haba estado susurrando.

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Qu pasa? dijo Al, hacindose eco de la pregunta de Ares. Al puso los ojos muy abiertos y estaba un poco plido cuando tuvo un buen vistazo de Nathaniel en forma de gato. No estamos seguros de lo que est mal, dijo Nicky, con voz tranquila, vaca incluso. Nathaniel camin hacia adelante, dndome una mirada preocupada de leopardo. l no poda hablar en esta forma, pero contbamos con que yo fuera capaz de sentir, o escuchar, lo que estaba pasando dentro de l, no? En el momento que su peluda mejilla se frot contra mi mano, mis rodillas cedieron por completo. Ares estaba sosteniendo todo mi peso. Que coo estaba pasando? Nunca haba tenido una reaccin as a la forma de leopardo de Nathaniel o a la forma animal de alguien. Ares tens sus brazos alrededor de mi cintura y me puso de pie. l era lo suficientemente fuerte como para dar la ilusin de que estaba de pie, pero mis pies no estaban tomando ningn peso. Nathaniel se sent en cuclillas, mirndome perplejo. No estaba segura de cmo poda decir que estaba perplejo; la cara completa del leopardo no mostraba o se expresaba de la misma manera que lo haca su forma de medio hombre, pero de alguna manera estaba leyendo sus expresiones mejor de lo que jams haba sido capaz de hacer. Nicky sonri a Al. Puede darnos un minuto, Al, gracias. Tan pronto como Al se perdi de vista, la sonrisa desapareci como si nunca hubiera existido. Nicky era un socipata; eso le haca el mximo actor. Susurr, Dnde ests en tu ciclo? Luch para enfocarme en l, mis brazos alrededor de Ares, intentando aferrarme como si el hombre hiena necesitara mi ayuda para sostenerme sin esfuerzo. Ciclo, qu ciclo? pregunt. Ciclo de mujeres, el ciclo menstrual? No lo tengo, dije. Eso ya lo s, lo que quiero decir es que si estuvieras haciendo el mtodo del ritmo , seras frtil en este momento?

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Le frunc el ceo. Qu? Estoy tomando la pldora, ya lo sabes. No lleva hiena como una de sus bestias, recuerdas? Nicky asinti. Qu me est pasando? pregunt.

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Empez a tocar mi cara, luego se detuvo en seco y frot su mano contra los pantalones como si intentara quitar algo que haba tocado. Dios, la energa es muy espesa. Cmo puedes soportar tocarla as?

Alguna vez has estado tan cerca de Nathaniel en forma completa de leopardo cuando eras mayoritariamente frtil? Estaba recuperando un cierto uso de mi cuerpo, y lo us para apretar mis brazos alrededor de la cintura de Ares, as estaba finalmente ayudando a sostenerme. No lo s, no me mantengo al tanto de mi fertilidad. Estoy tomando la pldora, y uso condones con la mayora de mis amantes, por lo que no importa. En todo el tiempo que he estado con vosotros, nunca he visto a Nathaniel y a Micah en otra forma excepto en mitad hombre mitad leopardo. Alguna vez has estado a su alrededor en forma de gato total antes? pregunt Nicky. Intent pensar en ello. Quera decir, Por supuesto que he estado cerca de ellos en plena forma de leopardo, pero cuanto ms pensaba en ello, menos poda recordar. Nathaniel haba ganado la habilidad de estar en la forma mitad hombre mitad leopardo despus de convertirse en mi leopardo para llamar. Estaba orgulloso de tener tres formas en lugar de slo dos. Si le haba visto as antes? No. Micah haba estado alguna vez en forma de gato completo delante de m? No. Quimera le haba obligado a su forma de leopardo tanto tiempo que haba perdido el color de los ojos humanos. l nos haba dicho que no haba disfrutado estando en forma de leopardo completo desde entonces. No, no lo he hecho, dije. Ninguno de vosotros cambia a su forma completa de animal a su alrededor, dijo Ares. Sus brazos estaban seguros alrededor de mi cintura, pero no estaba

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Eso cruza esa cosa bestialmente tab, dijo Ares. Eso significa ms de lo que parece, verdad? dije. Pens que tenas una licenciatura en biologa, dijo.

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sujetando tan fuerte, y mis piernas estaban funcionando de nuevo. Porque en forma completa de animal no tendr sexo con nosotros, no puede tener relaciones sexuales con la mayora de nosotros.

No es eso, dijo Nicky. En forma completo de gato los hombres leopardo estn programados para follarse a las hembras leopardo en forma completa de gato.

Nathaniel hizo un sonido bajo y disgustado. Le miramos, y luego de nuevo a Nicky. Slo dime lo que has averiguado, dije. Si una mujer est en su momento ms frtil, a veces cambiar a forma completa de gato puede hacerla reaccionar ms que la media forma. La teora es que emitimos ms feromonas adecuadas en forma completa de gato. Ares empez a dejarme ir, y me balance. Volvi a sostenerme y me volv a aferrar a l. No puedo hacer mi trabajo as. Tu mente humana pensar una salida, simplemente dale un par de minutos, dijo Nicky. Cmo sabes todo esto? pregunt Ares. Los leones son ms sociales que los otros grandes gatos. Anita, si ests reaccionando tan fuerte a su forma completa de leopardo, yo tendra cuidado esta tarde de vuelta al hotel, no te dejes tentar por el sexo. El leopardo gru bajo y profundo. Nicky mir a Nathaniel y dijo, Pene con espinas. Nunca haba visto un gato parecer tan abatido, pero lo hizo. Tuve un minuto para

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pensar en ello. Nicky asinti.

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Mierda, en su forma completa de leopardo tendr espinas en el pene como la mayora de los gatos.

Si ests reaccionando tan fuerte a l ahora, yo tendra cuidado estando a solas con l en el hotel. Las feromonas pueden ser como estar borracho. S que te gusta rudo, pero no estoy seguro de cuan rudo sera de esta forma contigo en forma humana. No iba a hacerlo, dije. La parte humana no lo har, pero a tu leopardo le gusta mucho la idea, o no habra reaccionado. No poda discutir, aunque realmente quera. Est bien, no hay sexo con ninguna persona en forma completa de animal, lo tengo. Nicky mir hacia abajo, evitando el contacto visual. Qu? pregunt. Los leones no tienen espinas como los otros gatos. l levant la mirada y sonri, pero su nico ojo brillaba. Su mirada se haba desplazado a los ricos ojos amarillos de su forma de len. Algo haba provocado a su propia bestia. l me mir con su len mirndome y dijo, Los leones machos son ms estriados para dar placer que espinosos. Mir a ese ojo de color amarillo dorado en ese hermoso rostro y me di cuenta de que la idea excitaba a ms de una parte de l, tal vez a todo l. No saba qu decir a la impaciencia que vi en su rostro, por lo que no dije nada. Todos nos quedamos all mientras se planteaba la cuestin, y todos la ignoramos tan fuerte como podamos. En pocos minutos pude soportarme por mi cuenta. Abroch el pesado collar de cuero alrededor del musculoso aterciopelado cuello de Nathaniel. Tena una placa de plata unida a la parte delantera del cuello. Haba una palabra arremolinada grabada en el metal.

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Ares dijo, Minino? Eso realmente dice Minino? Minino? dijo, otra vez. Es el apodo que le puso ella, dijo Nicky. Y de Asher, tambin, dije.

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S, dije, cuando pasaba la correa de cuero pesado por el cuello. Era mi turno para no hacer contacto visual.

Asher viol mi mente como si no fuera nada y me hizo intentar haceros dao. Se estremeci. Nunca he tenido a nadie que me rodara as, no me gusta. No hay muchos vampiros que puedan llamar a la hiena. Bien, dijo. Luego mir a la placa de plata brillante y sonri. Minino. A los policas les va a encantar. Le frunc el ceo. Se supone que es privado; a lo sumo lo podra llevar en un evento de fetiche. Se supone que no se debe usar alrededor de la polica nunca. Nathaniel se frot la mejilla contra mi muslo, y acarici el espeso pelaje. Empuj mis dedos a travs del espesor y encontr su piel enfebrecida al tacto. La mayora de los animales son ms caliente que los humanos normales 98,6 a 100 grados o ms generalmente. No haba tocado a muchos hombres animales en forma completa de animal. Estaban todos tan calientes? Envi a Nicky para traer a Al, para que finalmente pudiera empezar la caza de Henry y el pequeo Henry Crawford. Ares se qued a mi lado, sonriendo de oreja a oreja. Qu es tan condenadamente gracioso? Todo el mundo tiene un bonito apodo? No, dije. Oh, dijo, Vamos. Micah debe tener uno, o quizs Sin? Deja este tema, dije.

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Nicky volvi con la polica y era el momento de presentarles al gran minino al final de mi correa. Saba que habamos ganado el da cuando algunos de ellos lo acarici, como si fuera un perro grande. Pero todava haba algunos que no se acercaran demasiado, y mucho menos tocar al gran leopardo. Al tena una chaqueta y un trapo usado de la furgoneta de los Crawford para que Nathaniel pudiera saber qu olor tena que seguir. Vi al Ranger Becker leer la palabra Minino en silencio para s misma cuando ley su collar. Sus ojos brillaron hacia m, y sonri, los ojos brillando tan fuerte con humor reprimido que se mostr en una luz extraa. Fue Travers, quien dijo, en voz alta, Minino? Gir los ojos hacia l, y Nathaniel olfate el viento y sali muy decidido hacia la rboles. Tiene el aroma. Nathaniel empuj contra la correa lo tan fuerte que empec a correr para mantener el ritmo. l se mova ms rpido, y yo tambin. Hizo un pequeo ruido ansioso, y comenzamos a correr.

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Captulo 24
orrimos en la oscuridad, en los rboles desconocidos, conmigo luchando por quedarme con l. l era ms rpido en esta forma, como si las piernas extras le dieran ms poder de caballo, o ms poder en todo el terreno. Mi cuerpo humano se esforzaba por doblarse y entrelazarse a travs de los pinos. Sus agujas estaban en todas partes, sobre la tierra fina, las rocas, por lo que el mundo ola como los rboles de Navidad y al fuerte y limpio olor del leopardo. Al igual que los tatuajes se quedaban en la piel debajo del pelaje, tambin el champ y el jabn que haba utilizado antes an estaban mezclados ah con el aroma a leopardo. Poda oler el cuero del mango de la correa mientras mi mano lo calentaba. Las agujas de pino haban matado casi todo en la tierra fina y rocosa, por lo que siempre y cuando me metiera debajo de las ramas, pudiera correr completamente a la salida, confiando que si me giraba cuando l giraba, seguira su cuerpo como un gua a travs de los rboles, yo estara bien. Mantuve mi mano libre para proteger mi cara de las ramas pero l no tena que preocuparse porque mi forma humana fuera lo suficientemente alta para atraparlas. Sent a Nicky a nuestra izquierda, pero no fue la parte humana de m la que le sinti; mis leones saban que l estaba aqu. Era el primer indicio que tena de que estaba atado a m como mi Novia, y como mi len; como Novia, l me senta ms de lo que yo le senta, pero mi parte de len era ms consciente de l. Vislumbr a Nicky como una sombra plida bajo los rboles. Intent sentir a Ares, pero no tena nada de l, ni lazo metafsico y ni conexin con la hiena. Tuve que utilizar mis ojos humanos para mirar a nuestra derecha y buscarle corriendo a travs de los rboles para seguir nuestro ritmo. Saba que Nicky poda seguirme, pero Ares estaba metafsicamente tan ciego conmigo como yo lo estaba con l. Tenamos que buscarnos el uno al otro; quizs poda oler mi aroma ms de lo que yo poda oler el suyo, pero incluso sin una conexin fuerte l estaba aqu, a nuestro lado, corriendo con sus piernas largas a travs de los rboles.

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O gritos detrs de nosotros, y me di cuenta de que era Al y los otros policas. No haba pensado en ellos hasta ese momento. El mundo se haba reducido al leopardo a mi lado, el terreno irregular, las afiladas ramas de pino contra mi brazo alzado, Nicky como satlite a nuestro lado y el ruido y movimiento que era Ares. Reduje, y Nathaniel empuj en el extremo de la correa. Tuve una sensacin de cuan fuerte poda ser y saba que si no quera que le caminara con la correa me sacara de mis pies y me paseara. Dije, Nathaniel, reduce la velocidad, una orden firme, la forma en la que haba sido instruida hace aos para hablar con un perro grande cuando podas decir por el lenguaje corporal que estaba a punto de hacer algo de lo que te arrepentiras. El gato grande redujo la velocidad y me mir sobre su hombro. Haba un cierto atractivo en su cara. No poda leerla y quera hacerlo. Baj los escudos solo un poco ms y de repente la noche estaba viva con el olor y el sonido y el tacto que haba estado antes ah. Los olores estaban por todas partes, como una manta gruesa e invisible que se mova y me llenaba con haba algo pequeo y peludo a nuestra derecha. Era comestible y ola como un ratn, pero no. Los pinos eran tan fuertes que l haba ignorado el olor de la forma en que un humano reaccionara ante el constante zumbido de una mquina; al final lo desconectabas, pero haba tantas otras cosas para oler: habra dicho que poda oler las hojas, pero haba ntidos olores verdes, olores de marrn viejo, y no era el leopardo aadiendo color en mi cabeza, esa era yo, porque mi mente humana no tena palabras para la variedad y la diferencia en cada olor. Aad color, porque no poda entenderlo sin aadir una pista visual a todos los olores. En la forma humana no tena la parte del cerebro suficientemente grande para solamente descifrar cosas con el olfato. Yo era un primate y ramos visuales, as que intentaba trasladar toda esa rica y maravillosa informacin en los colores ese olor era rojo, clido, ntido; ese azul suave y apacible; picante era el marrn y el rojo; el abeto era azul y verde; el pino era como un ocano de verde que seguamos teniendo para nadar libres sin sentir nada ms. Conoca el trmino nariz sorda para los perros de caza, pero nunca me haba dado cuenta de cuan limitado estaba mi mundo para mis bestias. Cmo de frustradas deberan haber estado atrapadas dentro de este cuerpo humano con sus capacidades limitadas para oler el viento. Siempre haba pensado que mis bestias estaban resentidas con este cuerpo menos

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peligroso sin garras, ni colmillos, sin forma para trepar y correr de la forma que queran, pero me qued all de pie en el bosque con el leopardo de Nathaniel intentando compartir todas las cosas que l estaba sintiendo y mi cerebro humano no poda traducir. Tena vistazos de eso, partes, trocos y era increble, pero saba que eso era intentar explicar el color a un ciego. Cmo explicas el rojo sin recurrir al calor? El fuego, pero ese era naranja y amarillo, incluso azul, y el calor candente es un trmino por una razn. Cmo le explicas el rojo a alguien que no lo ha visto nunca? Cmo explica la bestia el olor a mi nariz humana casi ciega? No fue hasta que el leopardo frot su cabeza enorme contra mi mano que me di cuenta de que estaba llorando. Estaba llorando porque no lo poda entender, y por primera vez entend, quizs, lo mucho que me estaba perdiendo. Nicky envolvi un brazo a mi alrededor, dejando espacio para que el leopardo se frotara y se apoyara contra mis piernas. No le acarici mucho cuando le permit rodar su espeso pelaje de terciopelo bajo mi mano. Me preguntaba cuanto entenda su leopardo de porqu estaba llorando, pero como cualquier gato domstico l saba que estaba triste y eso era suficiente. Nicky poda sentir mis emociones y se oblig a intentar hacerme sentir mejor. Era parte de la coaccin de ser una Novia, aunque cuando me apoy sobre la calidez de su musculoso pecho debajo de la chaqueta de cuero, pens que quizs deberamos empezar a llamarle mi Novio (1). Nos habamos inventado el trmino Novia por Drcula y sus Novias. l era el vampiro ms famoso que haba mantenido la capacidad, no quera decir que el lenguaje no pudiera cambiar. Me di cuenta de que estaba utilizando las palabras y sus significados para ayudarme a alejarme de ese mundo de olor y sensaciones extraas que el leopardo de Nathaniel me haba dado. Pens en la jerga y en cmo evoluciona el lenguaje, porque era algo por el que ningn animal hubiera dado una mierda. Este tipo de cosas me ayudaban a volver en m, a este cuerpo, a esta mente, a estos sentidos limitados. Pens en cosas tan ajenas al leopardo y al len dentro de m que el olor enmudeci y me ayud a conectar con la tierra y a centrarme en m misma de nuevo. Ares estaba de pie un poco a nuestro lado, mirando en la oscuridad. Dios, son ruidosos. Alc la cabeza del pecho de Nicky y escuch. El leopardo se apoy con fuerza contra mi pierna, y esper a sentirle marchar bajando mi cabeza para escuchar

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Nicky bes mi frente. S, cmo lo supiste?

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tambin, pero no lo hizo. l haba escuchado u olfateado a la polica acercndose haca unos minutos, mientras estaba envuelta en lgrimas, en contacto con dos de ellos y mis pensamientos humanos.

Conseguiste demasiado del leopardo de Nathaniel en tu mente humana, no? Levant la mirada hacia l, limpiando las lgrimas que mojaba mi rostro.

Consegu algunas de las sensaciones a las que estabas intentando hacer frente, como derramndose. l apoy su mejilla en la parte superior de mi cabeza y me presion contra su pecho. El leopardo lami mi mano e hizo un pequeo sonido apagado. Yo no capto tus sensaciones de esa forma. Tampoco puedes sentir mis emociones, pero yo siento las tuyas, dijo l. Me estremec al pensar en eso. Ser mi Novia, mi Novio, parece en verdad una parte, como si supusiera que no aporto una mierda sobre tus sentimientos y necesidades, igual que t con las mas. S, dijo l. Su cuerpo se acurruc ms cerca a mi alrededor y pareci incluir al leopardo a nuestros pies en el movimiento, as que Nathaniel se frot entre nuestras piernas, sin intentar separarnos, pero haciendo un abrazo grupal. La energa era tranquila y reconfortante; la nica persona en el arrumaco que pensaba que no deberamos ser tan felices por todo era yo. Todava me molestaba que hubiera posedo a Nicky tan completamente. Como si lo sintiera, y quizs lo hizo, dijo, Nunca he sido ms feliz desde que me llevaste a St. Louise, Anita. Apart mi cara lo suficiente para ver la suya cuando dije, No te molesta que solo fuera por los poderes vampricos y los trucos mentales? No, dijo, y me bes, lentamente, y susurr contra mis labios. Soy feliz, por qu me importa cmo sucedi? Quise decir, Pero importa, pero no lo hice. Le permit besarme de nuevo, permit a Nathaniel enredar a su leopardo entre nuestras piernas como un enorme gato

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La polica casi est aqu, dijo Ares.

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domstico. Comenz a ronronear y el sonido vibr por nuestros cuerpos como algo feliz contenido en un motor envuelto en pelaje, msculo y belleza, porque era bello tambin en esta forma. Me qued de pie ah saboreando la boca de Nicky y sintiendo el tirn y el empuje del cuerpo de Nathaniel, y simplemente no pareci tan diferente de nosotros tres estando juntos en la cama cuando ramos todos humanos. Quizs haba conseguido una dosis demasiado grande de mi leopardo en mi cabeza.

Nos detuvimos a la vez que Al y los otros llevaron cuando no nos estbamos abrazando ya, solo de pie esperndolos. No, sin abrazarse por aqu, sin besarse, y entonces me di cuenta de que haba estado llevando mi barra de labios roja. Tuve tiempo para mirar a Nicky y ver el pintalabios trazado en el interior de sus labios. Llevaba unas rayas tuneadas. Nos habamos besado con tanto cuidado que ni yo haba quedado manchada, pero no haba tiempo para ocultar la evidencia. Si se limpiaba ahora solo lo embadurnara ms. Tal vez no lo notaran en la oscuridad? Por supuesto, vinieron con los movimientos circulares de sus linternas arruinando nuestra visin nocturna y la de ellos. Algunas de las luces volvieron a la cara de Nicky ms de una vez, o solo estaba siendo paranoica? Nunca haba visto a algo moverse como vosotros, dijo Al, mientras se acercaba a nosotros. Siento que tengas que esperar tanto tiempo al resto, meros humanos para ponerse al da, dijo Travers, pero supongo que solo te dio tiempo en percibir un poquito del lugar en que ests buscando a los desaparecidos. No podamos explicarlo, as que la nica opcin era un frente audaz. Podramos quedarnos aqu y juguetear con nuestros pulgares mientras vosotros os ponis al da si esto os hace ms felices? Little Henry es amigo mo, y el pensamiento de que estuvieras aqu besndote mientras l podra estar herido, o peor, en lugar de buscarle s, eso me molesta y es condenadamente poco profesional. Nicky se puso de pie un poco ms altanero, y Nathaniel hizo un bajo sonido spero en su garganta, no exactamente un gruido, pero tampoco un ruido feliz. Ares se

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Cog un montn de aire y lo dej salir despacio. Travers no pareca saber qu hacer con la disculpa. Me encog de hombros.

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movi un poco entre nosotros y la polica, con las manos a su lado, con sus pies colocados para moverse, pero no era de ese tipo de lucha.

Tienes razn, no fue profesional. No suceder de nuevo.

Escuch que tenas mal genio y que nunca te retractabas de nada, Blake.

No tengo mal genio, pero cuando me equivoco, me equivoco. Mientras tratamos de temas equivocados, dijo Horton, podrais quedaros con el grupo un poquito ms? Es difcil coordinar nuestros recursos si estn dispersos por todo el bosque. Asent. De acuerdo. Todas las linternas, incluso las que sealaban al suelo, me dieron la suficiente luz para ver a Horton frunciendo el ceo. El Oficial Travers tiene razn; tienes la reputacin de ser ms difcil para llevar bien esto. Cuando era ms joven era ms gruona, dije. Le hizo sonrer y luego intent ho hacerlo. Pareca perplejo cuando dijo, ahora no puedes tener ms de veinticinco; cmo de joven podas haber sido? Tengo treinta, dije. Vi tu edad en la documentacin, pero te ves ms joven que yo. Es porque t eres ms alto y yo soy ms bajita; el alto se ve mayor y el bajito se ve ms joven, eso es. Sonri de nuevo. Cierto.

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Laurell K. Hamilton

Ahora podemos empezar a buscar de nuevo a mi amigo? pregunt Travers. Baj la mirada al gran leopardo sentado a mi lado. Me mir con los ojos plidos de leopardo. Dije, Encuntralos. Encuentra el olor. El leopardo me mir fijamente. Pens, visualic lo que quera que buscara. Me imagin la chaqueta y el trozo de tela que haba olido, solo en caso de que las palabras no fueran tan importantes para l en este momento. l se puso de pie, gir en un semicrculo elegante para dirigir el camino que habamos estado corriendo. Ni siquiera puso su cara en la tierra, u oli el viento, nada, como si supiera a dnde bamos.

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Laurell K. Hamilton

Captulo 25
l cuerpo yaca en un bosque de lamos de modo que los troncos blancos descalzos se levantaban en torno al hombre muerto como centinelas fantasmales. Era un bonito lugar para dejar el cuerpo; tristemente, lo que haban hecho con el cuerpo no lo era en absoluto. Era una de esas escenas del crimen donde los ojos no quieren darle sentido al principio. Si miras a distancia y no vuelves a mirar, tu cerebro te proteger. Te salvar de ver el verdadero horror, pero era mi trabajo mirar, mi trabajo para no mirar hacia otro lado, mi trabajo... Mir hacia abajo a lo que quedaba de uno de los hombres que faltaban. Nunca haba conocido a ninguno de ellos, as que no tena ni idea de cul era, slo que era un cuerpo, no dos. Trat de creer que eso significaba que uno de los desaparecidos todava estaba vivo, pero mirando a los restos era muy difcil ser optimista. A partir de la construccin y el tamao del cuerpo supe que era varn. Las ropas estaban desordenadas como si alguien lo hubiera reparado despus de su muerte, o porque slo haban quitado la suficiente ropa para llegar a la carne. De cualquier manera, los zombis no lo hicieron. Los ghouls no hacan eso. Los hombres animales podan hacerlo, pero por qu? Simplemente podan comerse la evidencia. Los vampiros podan reparar un cadver, pero de nuevo, por qu? Adems, trozos de carne haban sido mordidos del cuerpo. Los vampiros no comen carne, no pueden digerirla. La gente podra haberlo hecho, pero incluso aunque tuvieses humanos que mordieran carne de los cuerpos, seran unos pocos bocados. Cont al menos diez marcas de mordeduras. No poda estar segura, pero parecan al menos dos marcas de mordeduras distintas, por lo que tenamos dos monstruos diferentes. Eran los dos que haban atacado a la gente en la morgue? Lo peor era la cara, no estaba all. Haba que mirar ms de cerca para estar segura, pero pareca como si hubieran mordido todo lo que converta una cara en un rostro. La desfiguracin ni siquiera comenzaba a cubrir lo que le haban hecho. Los tcnicos estaran aqu con reflectores pronto, por lo que me haban dicho. Tendramos suficiente luz as que no bamos a ser capaces de no ver nada.

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Laurell K. Hamilton

Haba hecho que Nicky hiciera que Nathaniel se sentara donde no pudiera verlo, pero no estaba dispuesta a que fuera lo suficientemente lejos de m para que el olor no llegara a l. Por lo que saba eso le dira ms cosas que las que mis ojos me decan. Me gustara comparar notas ms tarde cuando pudisemos hablar de nuevo. En este momento, no quera que mi novio viera las muy malas cosas que tena que ver en el trabajo. Nicky haba aceptado slo si Ares se quedaba a mi lado. No discut. Ares era un veterano de guerra, o sea que haba visto cosas tan malas, o peores, o las vera sin quejarse. Haz todas las bromas que quieras de la Infantera de Marina, pero ninguno es un gallina. Me gusta eso en una persona. l estaba a mi izquierda, porque el Ayudante Al estaba a mi derecha. Ares y Al eran de la misma altura, pero donde Al pareca como si hubiera sido estirado, demasiado delgado para su cuerpo, Ares se vea bien. Era de complexin delgada, tambin, pero haba puesto suficiente msculo para verse alto, gil y fuerte. Sus ojos castaos estaban vacos. Habra dicho que llevaba la cara de polica, pero l nunca haba sido polica. Haba una cara de Marine? Muchos de los policas y rangers habran tomado cualquier tipo de trabajo que los mantuviera en la periferia de la escena del crimen y lo ms lejos del cuerpo. Estaba malditamente cerca de volverse una estampida para volver a sus respectivas ramas y ver si haban otras tareas en que los pudiesen necesitar. No los culpaba, pero registr los que no podan soportarlo, una pequea lista mental de si eran lo suficientemente fuertes, o no. Oh, Dios mo, dijo uno de los policas ms jvenes, lo dijo con voz entrecortada. Le ech un vistazo. Al puso la linterna en su cara. Ests bien, Bush? Yo dije, Ve ms all, y seal. Me mir, con los ojos un poco saltones, con convulsiones en la garganta. Lo agarr y le di la vuelta. Ni se te ocurra vomitar en mi escena del crimen! Vete! Se tambale hacia el borde oscuro de los rboles, pero empez a vomitar antes de lograrlo.

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Cmo lo sabas? pregunt Al. Veo un montn de cosas malas, dije. O a Al tragar convulsivamente. Ests bien? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Alguien empez a vomitar al otro lado del claro. Mierda. El fuerte olor a vmito unido con el olor a sangre seca. El cuerpo estaba lo suficientemente fresco as que en realidad no ola tan mal. Tenamos dos oficiales ms vomitando en el bosque.

l asinti con la cabeza, pero le vi luchar. Haba algo acerca de otras personas vomitando que puede hacerte vomitar a ti tambin. Una vez estuve vomitando mis tripas, tambin, pero eso haba sido hace aos. No vomit en las escenas del crimen nunca ms. Horton apareci en el otro lado de Al. Su escena del crimen? dijo. Tienes mierda sobrenatural asesinando y soy de la rama de crmenes preternaturales. Nosotros no invitamos a los federales, dijo Horton. No, dije, no lo hiciste. De repente me sent cansada. Creo que es nuestra escena del crimen hasta que digamos lo contrario. Muy bien, llmala como quieras. l frunci el ceo. Sabes, no eres la tipa dura que algunos de los otros policas dicen. Prefiero volver con Micah y ver cmo lo est haciendo su padre en vez de estar aqu y tener un concurso de meadas sobre el cuerpo. S, lo siento otra vez sobre el Sheriff Callahan. Yo, tambin, dije. Travers me grit a travs del claro.

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No era as de alto, dijo Al. Muy bien cmo sabemos que esto es Crawford?

Laurell K. Hamilton

Se supone que debes ser una experta pez gordo. Qu mat a Crawford y dnde coo est Little Henry? Mir al hombre grande donde se encontraba cerca de la oscuridad, las manos en puos a sus costados. Estaba tratando de enfurecerse, pero haba un pestaeo alrededor de sus ojos, que deca que la clera podra estar ocultando otras emociones. Le record diciendo que l y el hijo eran amigos. Tena que mirar el desastre en el suelo y pensar qu le podran estar haciendo a su amigo. Dije en voz baja a Al y a Horton, Podra ser ste su excursionista perdido?

Little Henry tiene el pelo largo hasta los hombros. Su padre es casi calvo. Todos miramos al cadver. Incluso a travs de la sangre, era obvio que la cabeza era casi calva. Bueno, esto es Henry padre entonces. Eso parece, dijo Horton. Por qu se comieron su cara? pregunt Al, y era el tipo de pregunta que los oficiales superiores de la polica no hacen, porque es una pregunta de novato, no hay por qu a las atrocidades que los malos hacen. Puede haber un motivo, una patologa, pero no es realmente un por qu, porque la nica verdadera respuesta es siempre la misma. Por qu el malo de la pelcula le hace algo realmente malo a esa vctima? Porque ellos, l, podan. Esa es la verdadera y la nica respuesta verdadera, todo lo dems son abogados y hablar de perfiles. Uno de los cadveres en la morgue tena la cara atacada, dije. Esa fue una mordida. Esto es... esto no es slo un bocado. Al hizo una pregunta que la mayora de los policas no habran hecho por su edad, pero el eufemismo, eso era todo de polica. No, no lo es, dije.

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No, Ares, dije. Me mir, con las cejas levantadas. S, y diez de los veinticinco no son msculo, dije. Pero los otros quince s, dijo.

Laurell K. Hamilton

No he visto todos los cuerpos en la morgue, dijo Horton. Vi a Travers abrindose camino por el rabillo de mi ojo. Ares se acerc un poco por delante de m, por lo que el hombre ms alto tendra que venir a travs de l.

l es cinco pulgadas ms alto que yo y pesa por lo menos cincuenta libras ms.

No importa, slo tienes que protegerme de los malos, no de otros policas. Pareca que quera discutir, pero se hizo a un lado y me dej enfrentarme a Travers por mi cuenta. Vamos, campeona, deslmbrenos. Estaba medio gritando, pero su voz estaba llena de lgrimas. l ni siquiera haba dejado que sus ojos brillaran con ellas todava, pero poda orlas en su voz. Estaba luchando por no llorar, y la ira puede ayudarte a hacer eso. Haba sido mi mtodo favorito para hacerlas frente durante aos. l no muri aqu, dije, con voz tranquila. S, no hay suficiente sangre. Este es su basurero. Dime algo que no sepa. Es Little Henry tan grande como su padre? S, es una de las razones por las que nos hicimos amigos, porque los dos ramos grandes. Tuvimos que elegir o nos odibamos o nos hacamos amigos. Nos hicimos amigos. Al dijo que llamaron, dijeron que haban encontrado algo, y luego nada. S, all estaba yo; por qu me ests diciendo mierda que ya s? grit. Dej que lavara su rabia sobre m. Este era el padre de su mejor amigo, el cual segua desaparecido. Fui ms tolerante con l. Has odo lucha, gritos o pedidas de ayuda?

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Neg con la cabeza. No, nada. Estaban entrenados como combatientes? Dos hombres grandes, seis con cinco. Little Henry era ms alto, seis con siete.

Laurell K. Hamilton

Henry era Marine Recon y se entrenaba en el gimnasio. l fue quien nos ense a Little Henry y a m el boxeo. Little Henry estuvo en las fuerzas especiales.

Muy bien, dos tipos muy grandes, ambos entrenados para pelear. No hay persona o zombi, que yo sepa que pueda derribar a ambos tan rpidamente que no tuviesen tiempo de gritar para pedir ayuda o gritar una advertencia. Travers pareca pensar en ello. No, no iran tranquilos. Haban luchado. Little Henry era diferente al salir de los militares. Nunca hablaba de ello, pero algo malo le haba pasado y ya no le gustaba tanto la gente. Creo que por eso se dedic a los negocios con su padre. Menos gente y mucho tiempo aqu, con lo mucho que les encantaba estar en el bosque, en la montaa. Me preguntaba si l se dio cuenta que haba utilizado el tiempo pasado para su amigo, probablemente no. Entonces por qu se van con los monstruos? pregunt. No lo s! grit l y se acerc lo suficiente para cernirse sobre m. Con seis con cinco para mi cinco con tres se alzaba bien, pero haba sido la nia ms pequea en la clase durante toda mi vida, estaba acostumbrada a que se cernieran sobre m. Tena mis manos sueltas a mis costados y haba puesto un pie delante del otro. No era lo suficiente una posicin para dar a Travers una razn para la violencia, pero estaba dispuesta a moverme si tena que hacerlo. l era polica, pero tambin era un tipo grande, y estaba procesando la prdida del hombre en el suelo y la falta de su amigo. El dolor te jode, te hace hacer cosas que normalmente no haras, como darle un puetazo a un compaero de trabajo. Horton se acerc.

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Oficial de Travers, vamos a dar un paseo.

Laurell K. Hamilton

No, Blake se supone que es la experta en monstruos. Ella no nos ha dicho nada. Slo haca preguntas, putas preguntas, y Henry est tirado all... as. l se dio la vuelta y empez a caminar para que no visemos sus lgrimas. Horton comenz a seguirlo, pero Al dijo, Que se vaya. Horton pareca como si fuera a discutir y quisiera ir a buscarlo, pero al final se detuvo por el consejo del hombre mayor. Ares pregunt, Cmo sabas que no te iba a dar un puetazo? No lo saba, dije. Ares alz las cejas hacia m otra vez y me dio la mirada que el comentario se mereca. Sabes es difcil protegerte si me pides que me haga a un lado cada vez que los hombres enfadados y grandes comienzan a gritarte en la cara. Esta es la primera vez que he hecho esto. Para m, pero he odo historias de los otros guardias que te detallan ms. S, soy un dolor en el culo. No. Bueno, s. l sonri y sacudi la cabeza, frunci el ceo. De todos modos, eres una mala nota. S, lo soy. Esto tiene que ser de nuestros zombis asesinos, dijo Al. Por qu? pregunt. Porque si no son los zombis que daaron al sheriff tenemos un nuevo problema, y slo no puedo creer que tenemos dos tipos diferentes de monstruos carnvoros aqu. Es una zona aislada. No se supone que necesitas poblacin para convertirte en tu monstruo? Si comienzan siendo humanos, s. Ests diciendo que algo no humano, como algo que nunca ha sido humano ha

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hecho esto? No. Entonces qu ests diciendo?

Laurell K. Hamilton

Digo que no s lo que hizo esto. Si es un zombi, es uno como nada que haya visto en mi vida. Los come carne que personalmente liquid se coman a los cuerpos casi por completo, mucho ms sucio y ms completo que esto, ms como asesinatos cambiaformas. Esto parece casi humano. Quieres decir que una persona hizo esto? pregunt Horton. Me encog de hombros. Me refiero a la gente. La gente no hace esto, slo los monstruos podran hacer esto, dijo Al. Sabes que los violadores y asesinos en serie humanos muerden pedazos de la gente a veces? S, una marca de mordedura, tal vez dos, pero no de esta forma. Algunos asesinos en serie toman suficiente para cocinar ms tarde, dije. S, pero de a un bocado a la vez. Cuando se cocinan carne de sus vctimas, lo hacen como un carnicero sacara carne de un cuerpo. Has hecho tu investigacin, por lo que sabes que los seres humanos hacen mierda horrible como esta todo el tiempo. No estoy diciendo que la gente no pueda hacer esto, digo que no creo que lo hicieran. Por qu? Por qu no queremos que sea la gente? No, porque los seres humanos no pudieron hacer que los Crawford dejaran la bsqueda de los excursionistas y se fueran con ellos. Tiene que ser algo sobrenatural que los haya tomado totalmente en silencio y muy rpido. All estaban los miembros del grupo de bsqueda que se encontraban a unos metros de distancia de ellos, Marshall. No creo que los seres humanos pudieran haber hecho

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eso. Asent con la cabeza. Por qu es eso? pregunt Horton. Por qu es qu?

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Los zombis son cadveres caminantes, Ayudante. No tienen habilidades especiales salvo que son ms difciles de matar, y algunos comedores de carne son super rpidos, y todos son ms fuertes que los humanos normales.

Por qu todos los no-muertos humanos son ms fuertes que los seres humanos vivos? Quiero decir, empiezan como nosotros, por qu estar muertos los hace ms fuertes que nosotros? Era una excelente pregunta. Muy buena pregunta, me hubiera gustado tener una gran respuesta, pero sinceramente no lo s. Ellos slo lo son. No me estoy quejando, pero se supone que son los expertos y por el momento no estoy escuchando un montn de experiencia. El ataque no es como nada que haya visto. Ni siquiera es como los cuerpos en la morgue, a excepcin de las marcas de mordidas, pero incluso all, no es lo mismo. Los cuerpos tenan una mordida cada uno. Ambos murieron de una infeccin, una infeccin rara, pero eso es lo que los mat. Henry Crawford no muri de una enfermedad, ni siquiera de una sobrenatural. Les puedo decir que no eran cambiaformas porque las mordidas no son de dientes de animales, sino que parecen humanos. Un zombi come carne podra tomar pedazos, pero se comera el cuerpo, tambin. Estoy viendo al menos dos marcas de mordidas distintas, y eso sin poner las manos cerca de los mordiscos. Los zombis come carne son solitarios, no trabajan juntos. Los ghouls no corren en manadas? pregunt Horton. Asent con la cabeza. S, pero estn atados al cementerio que contiene la tumba. Es muy raro que puedan salir de esos lmites y por lo general requieren de algn tipo de

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nigromancia o hechizo, algo. Volv a mirar el cuerpo y pens en ello. Cmo sabes eso? pregunt Al. Porque no se comieron lo suficiente de l.

Laurell K. Hamilton

Pero si los ghouls pudieran viajar tan lejos, pudieron hacer esto? pregunt Al.

Podran, pero de nuevo, por lo general se comen el cuerpo. Es alimento para ellos al igual que para los comedores de carne. Esto no se hizo por la comida.

Y si ellos se llevaron al otro Henry y slo torturaron a Henry padre? pregunt Horton. Pens en ello y finalmente dije, Los ghouls no tienen mirada de vampiro o control mental de cualquier tipo. Cmo secuestraron o alejaron a los dos hombres, sin darles tiempo para gritar? Los vampiros tienen control mental, dijo Horton. S, pero no comen carne. A primera vista no veo colmillos, marcas de dientes humanos solamente o parecidos a los dientes humanos. Qu tiene dientes parecidos a los humanos y pudo hacer esto? Suspir, y era un suspiro demasiado profundo. Odia oler que el cuerpo ya empezaba a oler mal, la carne como que se ha ido ms all de su fecha de caducidad. No debera haber sido capaz de oler de esa manera todava. Mi vinculacin con el leopardo de Nathaniel me ha dado una mayor sensibilidad a los olores? En cierto modo esperaba que no, porque no estaba segura de que fuera un activo en mi trabajo. Hay un montn de cosas que estn ms basadas en el folclore que tienen dientes parecidos a los humanos y atacan a la gente. Horton sugiri. Cmo qu? pregunt Al. Negu con la cabeza.

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Ayud a encontrar Henry, eso es algo, dijo Al.

Laurell K. Hamilton

Sinceramente, esto no me recuerda a algo en la mitologa o en el folclore. Si pienso en algo que pudiera matar as lo compartir, pero no me viene nada a la mente. Lo siento, de verdad, y no estoy acostumbrada a este vaco.

Horton estuvo de acuerdo. Mir ms all de m y dijo, Tus otros hombres vienen hacia aqu. Tal vez sea el momento para que pueda ir a ver a Mike y a su familia? Nicky vena con Nathaniel deslizndose a su lado, la correa casi arrastrando en el suelo entre ellos. Ares dijo, Le hice un gesto a Nicky, Anita. Por qu? pregunt. Porque creo ver los rastros, pero si me concentro en la lectura de la tierra no puedo protegerte. Hay rastros de todo aqu, dijo Horton. Es un camping popular y zona de senderismo, aadi Al. Caminando descalzos? pregunt Ares. Los dos hombres se miraron entre s. Nicky y Nathaniel nos haban alcanzado. Ares explic lo que estaba haciendo y Nicky sigui alerta, mirando hacia el bosque oscurecido. Ares se arrodill, descansando sobre las puntas de sus pies, mirando fijamente al suelo cerca de nosotros. Sac una linterna de uno de los bolsillos de su chaleco. Ilumin el suelo y comenz a trabajar su camino hasta el borde de los bosques en el lado izquierdo del claro, as que estaba de espaldas al cuerpo. Camin lentamente, yendo a la multitud peridicamente a medida que se trasladaba retrocediendo hacia nosotros. La huella descalza est emparejada con una que parece como botas. La huella es ms pesada entrando en el claro y ms ligera al salir. Crees que llevaron su cuerpo endije. S. Puedes rastrearlo? pregunt Horton.

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No quiero a Nathaniel cerca del cuerpo. Por qu? Porque se asustara? Di un pequeo encogimiento de hombros. El leopardo dio una tos como un sonido bajo.

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Las huellas son menos claras en los rboles. Hay ms tierra aqu. Te puedo decir la direccin por la que llegaron y se fueron, pero ser casi imposible en esta superficie en la oscuridad. Y si el otro Crawford est vivo ahora, puede que no lo est en la madrugada. Si tienes una sugerencia, ahora es el momento de decirlo, Ares, dije. Nathaniel podra ser capaz de captar la esencia de una de las personas que llevaban el cuerpo. Si puede rastrearlos de esa manera, entonces puede ser capaz de ayudar a seguir la pista, tambin.

Lo mir, y esos ojos claros encontraron los mos, tan serio, y aunque saba que la mente que haba dentro no era exactamente humana, la mirada en los ojos no era la mirada de un gato. Haba demasiada inteligencia, tambin ms... personalidad. Qu quieres hacer? pregunt. Su respuesta fue mover sus almohadillas hacia el cuerpo, con delicadeza, como si tuviera miedo de manchar la prueba. l se agach cerca del cuerpo y gru. Se levant y se vio... desconcertado, como si no entendiera lo que estaba olfateando. Qu pasa Nathaniel? Me mir en silencio. Podra haber bajado los escudos y sentirlo ms de lo que lo estaba sintiendo, pero despus de la ltima vez no estaba segura de que fuera una buena idea. Vas a preguntarle si Timmy est en el pozo7? pregunt Horton. Le frunc el ceo. Es slo que no pareces ser capaz de entenderlo mejor que yo.
Referencia a la serie de televisin Lassie.

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Al sonri.

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Lo entend bien antes, pero el contacto psquico era demasiado intenso, por eso corrimos delante como lo hicimos. Necesito ms control que eso. Si puedes seguir a este monstruo de vuelta a su guarida, entonces necesitamos que te quedes cerca de nosotros, dijo Al. No corras por delante, de acuerdo? No s lo qu hizo esto, pero s que no quiero a Nathaniel en el centro de eso sin tanto respaldo policial como pueda.

Me parece bien. Eso s, no se deje llevar por todo lo psquico de nuevo. Har mi mejor esfuerzo, dije. Me volv a Nathaniel. Tienes el olor? Su respuesta fue alejarse de Nicky y de m para estar delante de Ares. l alz la vista hacia el alto, hombre rubio. Saba que no tenan conexin psquica, pero Ares pareca entenderlo, porque dijo, Quiere que tome su correa para que podamos seguirlo juntos. T con tus ojos y l con su nariz, dije. Ares asinti. Suspir y me fui con Nicky. Tom la correa de l y luego me arrodill delante del gran leopardo. Agarr su cara entre mis manos y lo mir seriamente, tratando de "ver" a Nathaniel all. Te amo, susurr. l ronrone y se frot a lo largo del lado de mi cara con tanta fuerza que casi me tir. Tir mis brazos alrededor de su cuello peludo y lo abrac, luego se apart y le dije, Ten cuidado. Se frot contra mi hombro y termin l mismo alrededor de mi cuerpo arrodillado en un crculo casi perfecto, ronroneando todo el tiempo. Creo que fue la versin leopardo para Tendr cuidado, ten cuidado t tambin y te quiero, o tal vez slo me estaba marcando con el olor. Llamarme ma para que todos los dems hombres animales lo supieran, o tal vez era todo lo anterior? Le di la correa de Ares.

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Gracias por confiar en m. Confo en ambos,dije. Nicky puso su mano en mi hombro. Nathaniel puede hacer esto, Anita. Asent con la cabeza, porque no confiaba en mi voz.

Laurell K. Hamilton

l sonri y se dio la vuelta para dirigir a Nathaniel al borde del claro, donde haba perdido el rastro. Nathaniel se agach, olfateando el suelo, tirando de sus labios hacia atrs para poder "saborear" el olor, tambin.

Nathaniel gru de nuevo y luego se traslad a propsito entre los rboles. Creo que lo tiene, dije. Avanc con Nicky a mi lado. Al y Horton nos siguieron, y la mayora de los otros policas. Ellos dejaran a la gente suficiente detrs para asegurar la escena del crimen, y el resto ira con nosotros con la esperanza de tener a un Crawford para rescatar en lugar de tener a dos para enterrar. Rec para llegar a tiempo y que Nathaniel no se lastimara. Ares, Nicky y yo nos arriesgbamos con nuestros puestos de trabajo. Nathaniel se quitaba la ropa para ganarse la vida. El peor peligro al que se enfrentaba rutinariamente eran las fans demasiado entusiastas tratando de arrancarle el tanga en el escenario o fuera del escenario acechndolo. Ayudarnos a cazar a las cosas que se haban comido la cara de Henry Crawford no era una de las habilidades de mi amorcito.

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Laurell K. Hamilton

Captulo 26
l leopardo rastre y Ares encontr pistas reales peridicamente o ramas rotas o musgo aplastado. l era todo un Indio explorador, que era probablemente la parte exploradora del francotirador explorador, pero era todo impresionante y surrealista en la oscuridad sobre la montaa con el gran acolchado del leopardo a su lado. Nos movimos despacio, porque Ares estaba intentando medir la cantidad de zombis, o personas, o lo que fueran, que estaban por delante de nosotros. Yo slo quera terminar. La tensin entre mis omplatos se haca ms y ms tensa. Propuse a Al que llamramos al SWAT, pero estbamos en medio de la nada, y tcnicamente el pequeo municipio no tena un escuadrn del SWAT. Extraoficialmente podan llamar a Boulder por ayuda, o incluso al FBI por el Equipo de Rescate (HRT), pero en realidad ramos nosotros. Era que Nathaniel estuviera aqu lo que me estaba poniendo nerviosa? Tal vez, pero no me gustaba no saber lo que haba matado al mayor de los Crawford. Si slo fueran humanos volvindose locos, entonces estaramos bien, pero y si haba algo ms? El nico zombi carnvoro que haba tenido que rastrear antes haba estado malditamente cerca de matarme. Pero haba sido un asesino desorganizado, matando salvajemente y comiendo partes de los cuerpos. Las mordeduras en el cuerpo de Crawford haban sido limpias comparado con eso. Cmo haban secuestrado a los dos hombres dentro del resto de permetro? Tenamos muchas preguntas y ninguna respuesta, pero si pudiramos salvar el hijo... si pudiramos llegar a tiempo para salvar a Little Henry... Tropec, y Nicky tuvo que agarrar mi brazo o me habra cado. Ests bien?susurr. Negu con la cabeza. No tenemos suficiente informacin. No s lo que estamos rastreando.

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Mantuvo la mano en mi brazo y se inclin para susurrar. Si Nathaniel no estuviera implicado estaras bien. No es slo Nathaniel.

Laurell K. Hamilton

Mir hacia delante para ver la cabeza rubia de Ares casi fantasmal sobre el cuero negro de su chaqueta. El leopardo pareca como una pieza ms gruesa en las sombras bajo los rboles mientras se mova a su lado.

Entonces, qu es? pregunt. Fue inclinndose sobre m, lo suficientemente cerca para besarme, y me di cuenta que quera, que esto me hiciera sentir mejor. El toque de cualquiera de los animales que formaban parte de mi lista de bestias era como tocar un gran objeto vivo de comodidad, pero por lo general no sola distraerme en medio de una accin potencial. Qu ms me molestaba? Era solamente el hecho de que Nathaniel estuviera aqu? Estaba tan preocupada por l que esto me hacia una cobarde? No, la sensacin entre mis omplatos estaba diciendo: Esto es ms que eso. Dej de caminar y simplemente me qued mirando a Nicky. Por qu dejar el cuerpo expuesto? Por qu no ocultarlo? Queran que lo encontrramos, dijo. Por qu llevarse a dos hombres y matar a uno tan rpidamente? Ambos pueden estar muertos, Anita. Ya lo s, pero si queran que encontrramos el cuerpo, por qu? Qu es lo que ganan? Los zombis no planean las cosas. Nunca dije que se trataba de zombis. Qu ganan ellos con eso? Los estamos siguiendo,dijo. O nos estn conduciendo. No podan imaginar que tuviramos a Nathaniel o Ares con nosotros. He usado a cambiaformas para rastrear a los asesinos antes y eso sali en las

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noticias. Ests diciendo que es una trampa? No dudes de ti misma, qu te dice tu instinto? Si tienes razn? Esto es una trampa. Si te equivocas?

Laurell K. Hamilton

Tal vez, o estoy pensando demasiado, debido a Nathaniel.

La tensin entre mis omplatos me dice que nos estn conduciendo hacia dnde quieren que vayamos.

Entonces podra costarle la vida a Little Henry. Levant la vista y ya no poda ver a Ares y a Nathaniel; eso era inaceptable. Empec a moverme, medio corriendo a travs de los rboles, cayendo de nuevo en el bosque que haba memorizado cuando era nia. Sigues intenando ver la manera en la que todo se ve a la luz del da, sintiendo los rboles, sintiendo el suelo. No haba maleza en estos bosques de altos pinos, por lo que era mucho ms fcil correr a travs de ellos de lo que hubiera sido en los bosques del Este. Corr, medio agachada para evitar las ramas. Nicky se qued a mi lado, aunque no estaba segura de cmo ese hombretn esquivaba las ramas inferiores, pero no importaba. Podramos vivir con algunos rasguos y moretones. Yo no estaba segura de que pudiera vivir si algo le suceda a Nathaniel. La tensin en los hombros disminuy con la carrera, y eso me hizo saber que estaba haciendo lo correcto. Horton nos vio correr y par a preguntar, Qu te pasa? No tena tiempo para detenerme y explicarme. Necesitaba ver a Nathaniel y a Ares. Los necesitaba en mi lnea de visin, me preocupara por todo lo dems ms tarde. Los dos deban haber iniciado su propia carrera para estar muy por delante. Maldicin! El primer grito reson en el aire de la montaa. Corr ms rpido. Nicky se puso delante de m; las nueve pulgadas extra de altura significaban que no le poda seguir el ritmo. Disminuy la velocidad, y le dije, Proteja a Nathaniel, ve!

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l era mi Novio, hizo lo que le dije que hiciera, porque tena que hacerlo. Me qued sola en la oscuridad corriendo lo ms rpido que poda hacia los gritos de los hombres. El gruido del leopardo cortaba a travs de los gritos de las gargantas humanas. El miedo me atraves en una explosin de adrenalina y corr ms rpido.

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Laurell K. Hamilton

Captulo 27
evant la AR alrededor de su correa tctica y segu corriendo. Mis botas chocaban contra el suelo, las ramas me abofeteaban, mi pecho luchaba para respirar ms all del latido de mi corazn y del poco aire, todo lo que poda or era el tronar de la sangre en mi cabeza. Saba que haba otros policas en el bosque dirigindose en la misma direccin, intentando llegar para apoyar a los que haban ido por delante, pero otros oficiales solamente eran emisores de seales en mi radar perifrico. Escatim un segundo para darme cuenta que si algo quera saltar sobre m ahora nunca lo oira llegar. Cog destellos de hocicos a travs de los rboles que disminuan. Encontr una velocidad que no saba que tena, habiendo querido ir ms rpido, hasta que mi aliento se estrangul en mi garganta y el mundo corri con manchas de color blanco, y supe que si no me detena pronto podra quedarme sin aire. Me forc a frenar lo suficiente para poder respirar. Los estallidos estaban casi desapareciendo de mi vista cuando vi las figuras a travs de los altos troncos de los rboles. Vi el uniforme de Boulder PD y un zombi detrs l. Estaba disparando a uno al frente y no vio el que estaba detrs de l. Yo estaba demasiado lejos para realmente querer disparar, pero l podra estar muerto antes de que llegara al alcance del rango de tiro. Estabilic mi hombro contra el tronco desnudo de un rbol, met la AR en l, puse mi mejilla en la culata, intent obligar a mi cuerpo a hacer lo suficiente para realizar el tiro, pero lo mejor que poda hacer era aguantar la respiracin. Mi cuerpo era un gran pulso por la carrera, pero nos quedbamos sin tiempo. Apunt a la cabeza del zombi y apret el gatillo. La mayor parte de la cabeza desapareci en una gota de sangre y cosas ms pesadas. Si hubiera sido humano, habra sido un disparo mortal, pero no era humano. El oficial se sobresalt y se volvi para poder afrontar a ambos zombis. Me alej del rbol y empec a correr de nuevo, ya que el zombi decapitado dej de tambalearse y comenz a caminar hacia l otra vez. Sin cabeza no significaba una mierda para los zombis. Un dedo seguira avanzando lentamente a lo largo hasta que lo quemaran.

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Limpi los rboles con la AR apoyada a mi hombro, la mejilla en la culata, buscando los objetivos en el claro. Ya haba doblado las piernas en cuclillas como el SWAT me haba enseado en casa. Pareca difcil, pero as me mova ms suave y estable que en una caminata habitual. El claro estaba baado por la luz de las estrellas, con arcos en espiral de linternas por todas partes, cuando los oficiales intentanban mantener la luz sobre sus objetivos. Lo zombis estaban por todas partes. Haba un montn de ellos agachados en el suelo, cerca del nico edificio visible en medio del claro. Los zombis estaban comindose a alguien, no poda ver quin. Confiaba en que Ares, Nicky y el leopardo de Nathaniel, no terminasen como comida tan rpido. Tena que creer en eso y luch mi camino hacia el lado del claro que no poda ver ms all del edificio, ya que ellos tenan que estar all. Tena artefactos incendiarios encima que quemaran a los zombis; el problema era que iban a hacer lo mismo con las personas. No haba ningn modo claro para utilizar nada ms que las armas de fuego. El zombi que haba decapitado salt sobre la espalda del oficial. El zombi era el doble de su tamao y lo hizo ponerse de rodillas. El oficial grit. Sigui disparando a quemarropa al otro zombi que se avecina frente a l. Desafortunadamente, estaba disparando a la mitad del cuerpo. Si hubiera sido un vampiro podra haber daado el corazn lo suficiente como para matarlo, pero las balas no les hacan nada ms que tropezar. El zombi sobre su espalda estaba embistiendo con su ensangrentada amputacin en la parte posterior de la cabeza del oficial como si no se diera cuenta que no tena boca, y todava estuviera intentando comer. El oficial grit cuando el zombi que an tena boca se inclin, cuando su arma puls vaca. Le grit, Protege tus ojos!Pero no tuve tiempo para esperar y asegurarme de que me haba escuchado. Dispar la AR casi a quemarropa en la cabeza. Eso artefacto explot en una lluvia de sangre, cerebro, y fragmentos de hueso. El oficial estaba a cuatro patas, la sangre cubra su pelo, y estaba gritando, Quitdmelo de encima! Quitdmelo! No estaba segura de si estaba hablando de los sesos, de la sangre o del zombi, pero me fui hacia el zombi. Puse la AR contra el hombro del zombi donde el brazo se une al torso y dispar. Esto quit el brazo y meci al zombi hacia atrs. El oficial fue capaz de liberarse de l y casi cay encima del segundo zombi cuando este se

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arrastr por el suelo. Pareca ms desorientado por la decapitacin que el primer zombi. El oficial estaba empujando en el aire como si los zombis fueran araas y no quera que le tocaran. Le agarr del brazo y le ayud a ponerse de pie y a moverse por entre los dos zombis. La mitad de su cara estaba cubierta de sangre zombi, pero todava lo reconoc como el oficial Bush, quien haba vomitado en su primera vez en una escena del crimen. Sus ojos estaban enormes, su respiracin tan rpida que iba a hiperventilar si no lo detena. Tena que encontrar a mis hombres, pero maldita sea. Bush, Bush, puedes orme?Lo sacud hasta que estuve segura de que en realidad se centraba en m. Controle su respiracin, Oficial Bush. l asinti un poco demasiado rpido. Ests sin municin? pregunt. No sirvi de nada. Esto no los detiene. Dispara a la cabeza, dije. Le disparaste a sus cabezas y no murieron. Se supone que deben morir si explota la cabeza. Slo en las pelculas, dije. Se aferr a mi brazo. Cmo los matamos? T no puedes, dije. Qu hacemos entonces? Tienes municin de reserva? l asinti, con la respiracin an acelerada, y vi sus ojos abrirse de nuevo y hacer retroceder el miedo. Sac su cargador vaco, alcanz el cinturn de equipos y una nueva recarga. Lo carg de forma automtica y sin problemas. l estara bien. Dispare la cabeza, quite la boca, y entonces no podrn morder. En mi cabeza

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Pero todava me saltan, dijo. Vamos, Bush, vamos a hacer esto. Justo detrs de ti, Marshal Blake.

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aad, entonces no pueden infectar a nadie ms para pudrirse.

A veces lo hacen, dije. Qudate conmigo. Dispara a los zombis en la cara hasta que no tengan boca. l asinti, aunque su rostro era una mscara de sangre. Sostena la pistola en posicin vertical con las dos manos, que estaban casi estables, sus ojos ya estaban bien.

S que ests, Bush. S que ests. Avanzamos y comenzamos a disparar a los zombis. Sin desperdiciar municin en nada ms que en sus caras. Aprende rpido; bien, tal vez vivira para ver el amanecer.

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Captulo 28
rrastramos al guardabosques Becker de debajo de un montn de zombis. Ella haba disparado a sus caras con una escopeta y no fue mordida por lo que pude ver. Su compaero estaba muerto, con la garganta arrancada, los ojos vidriosos incluso a la luz de las estrellas. La cabeza del zombi que lo haba matado todava estaba comindose su garganta, an cuando sus pedacitos caan directamente del cuello, debido a que el cuerpo haba desaparecido, perdido en algn lugar del claro. Le haban disparado al cuello, la columna separada, pero eso no lo haba salvado. Ella dijo, Pete! Le di un golpe en la espalda. Se ha ido, muvase! Bush me ayud a conseguir que se moviera a travs de la carnicera de zombis decapitados y partes de cuerpos. Cualquier zombi que haba matado estaba comiendo, y otros zombis se unieron a ellos, de una manera que incluso los muertos ayudaban a los otros hombres. Un zombi comiendo no intentaba matar a nadie. Yo nunca haba visto esta cantidad de comedores de carne fuera de un cementerio. De dnde diablos venan? O el rugido del leopardo sobre el sonido de los disparos y de hombres gritando. Esto me sacudi, como si me hubiera impresionado. Luch por no llegar a Nathaniel psquicamente, porque esto mancillara nuestra concentracin por un segundo. Vol la cabeza a otro zombi. Cambi a mi escopeta, poniendo la AR de nuevo a donde colgaba de las correas de MOLLE en mi chaleco. No tena tiempo para distraerme, y tal vez l tampoco. Tena que confiar en Ares y en Nicky para mantenerlo a salvo hasta que pudiera llegar a ellos, como ellos confiaban en m para mantenerme a salvo. Tenamos un crculo de oficiales con nosotros ahora, todos mirando hacia afuera,

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protegiendo nuestra parte del claro. Finalmente nos abrimos paso alrededor del borde del edificio, y pude ver a mis hombres con sus espaldas contra la roca desnuda de la montaa que se alzaba por encima de ellos. Nicky y Ares estaban disparando sin problemas. El gran leopardo estaba agachado a sus pies, gruendo. Al, Trooper Horton y Travers estaban con ellos, aunque uno de los brazos de Travers colgaba intil y ensangrentado. Pareca ser la nica lesin que tenan. Al verlos todos de pie all afloj la presin en mi pecho que no haba dejado de sentir, el alivio me hizo tropezar durante un segundo. Me sacud y segu disparando mi camino hacia ellos. Nicky le arranc la cabeza a un zombi, y el leopardo tumb el cuerpo y lo desgarr. Los tres humanos estaban demasiado tranquilos sobre que el leopardo de Nathaniel destrozara zombis a sus pies; esto mostraba que la divisin de trabajo haba sido as durante unos minutos. Lo suficiente para todos ellos aceptaran que funcionaba; curioso lo que parece estar bien en medio de una pelea. Vadeamos a los zombis a su alrededor. Estbamos ganando, y luego un viento fro sopl sobre mi piel. Tuve tiempo para gritar: Vampiros! Bush pregunt, Dnde? La puerta del edificio se abri y no eran vampiros, eran ms zombis, y Little Henry Crawford destacaba entre ellos.

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ittle Henry estaba desnudo. Le di un rpido vistazo para ver si haba sido mordido, pero la nica marca en l era sangre seca por toda su ingle. El cabello le caa alborotado sobre los hombros; su rostro cubierto con un borde oscuro de barba y bigote. Saba que se llamaba barba Vandyke, porque Rquiem, uno de nuestros vampiros, me lo haba dicho. Alguien apunt su linterna a la cara de Little Henry y tuve la impresin de que era guapo y que sus ojos marrones estaban vacos, como si no hubiera nadie en casa. Estaba en shock? Si la sangre seca en la ingle era toda suya, entonces tena una razn para estar en estado de shock. El zombi ms alto tena apenas seis pies de altura, por lo que Henry pareca una hermosa isla encima de un mar de rostros descompuestos, a excepcin de aquella parte. Pareca que haban empezado a comer por all. Al menos dos de los hombres dijeron, Jess. Travers llam, Henry, Henry, soy yo, Hank. Henry ni siquiera parpade. Algo estaba mal, pero no estaba segura de qu. El nico movimiento eran las partes de zombis que avanzaban lentamente dispersadas por todo el claro, y luego hubo otro temblor de energa vamprica, slo un suspiro, no lo suficiente como para despertar de una patada a los objetos sagrados, y luego los zombis se movieron en un borrn de velocidad de modo que supe que los otros policas no los haban visto. Tuve tiempo suficiente para disparar en la cara del que vena hacia m. Escuch el eco de dos disparos y supe que eran Nicky y Ares. Disparamos y atacamos a tres de ellos, hacindolos volar al igual que los dems zombis. Cayeron al suelo en tres charcos de sangre. Era demasiada sangre para un zombi, ms cerca a una persona, o un vampiro. Record

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el escalofro de energa vamprica.

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Eso dej a tres de ellos para aparecer por arte de magia frente a la polica. No era un truco de la mente; los vampiros son as de rpidos. Uno agarr a Becker y ella grit, pero tambin le dispar en el pecho. Su escopeta son como una explosin que dej un zumbido en mi odo izquierdo, pero el vampiro cay al suelo con un agujero donde debera haber estado su corazn. Mereca la pena. Las armas de fuego explotaron detrs de nosotros, y tuve que empujar a Bush a un lado para ver a Ares en el suelo con uno de los vampiros podridos encima de l. Nicky lo haba agarrado con las manos desnudas, retirndole de Ares. Travers tena el ltimo sobre l tambin. Horton estaba tratando de conseguir un tiro en el zombi cuando Travers intentaba luchar cuerpo a cuerpo con l. El leopardo de Nathaniel cort la cara del zombi, que solt el hombre y grit de dolor. Los zombis no sentan dolor. Nathaniel acuchill en el pecho y el vampiro, porque eso es lo que era, volvi a gritar, con los colmillos intermitentes, y tropez con algunas de las partes de los zombis en el suelo. Era un vampiro en descomposicin, lo cual es malditamente raro en los Estados Unidos, pero aun as estaba recin muerto o no-muerto. Los vampiros viejo no tropezaban de esa manera. Nicky apart al vampiro de Ares con un brazo alrededor de su cuello y su brazo fijado a la espalda. Era lo suficientemente fuerte como para usar la fuerza bruta en el vampiro que estaba sobre Ares y sostenerlo. Ares recogi su pistola y apret contra el pecho del vampiro, gruendo, Deja de pelear! Esperaba que l recordara que a quemarropa incluso una pistola traspasara al vampiro y a Nicky. El vampiro que haba estado encima de Travers levant una mano que estaba lo suficientemente podrida para que el hueso brillara con las linternas. Toc su cara, y slo entonces me di cuenta de que era una mujer. Ella se volvi y tendi la mano hacia m? Era un gesto suplicante, pero lo desaprovech. Bush dijo, No la hagaa ms dao. Le mir y su rostro se pona cada vez ms flojo, al igual que Henry. Tan hermoso,dijo mirando al cadver en descomposicin. Le pegu en la cara con la culata de la escopeta, y Becker puso su pistola en la parte

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posterior de mi cabeza.

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No puedes ver lo hermosa que es? Tenemos que ayudarla. Su voz sonaba soadora, como si estuviera medio dormida. El arma era agradable y slida contra la parte posterior de mi crneo. Si apretara el gatillo estaba muerta. Mi cruz estall en una luz incandescente, y lo mismo hicieron todos los dems objetos sagrados. El resplandor era tan brillante que qued medio cegada por l, pero el arma cay detrs de mi cabeza, y o Becker decir, Qu demonios? Apunt a la vampiresa podrida, pero se haba ido. Me alej de los oficiales y sus objetos sagrados, intentando ver a dnde haba ido la vampiresa. Consegu un vislumbre de su carrera en los rboles por el camino que habamos venido. Me dirig hacia ella, pero Little Henry se derrumbo y lo cog sin pensar en ello. Estaba consciente y murmurando, Hermosa, ella es tan hermosa. Entonces se desmay, y de repente estuve sosteniendo el peso del cuerpo de alguien que me sobrepasaba en por lo menos unas doscientos libras. Por suerte era ms fuerte de lo que pareca. Hubo una carcajada, un sonido de gruidos que me levant los pelos de la nuca. Mir en la direccin del sonido. El cuerpo de Ares era un enredo de miembros y piel suelta, de manchas doradas por las linternas que brillaban sobre l. Supuse que cambiaba de forma para que sus heridas se curasen. La hiena manchada del tamao de un pony estaba temblando de pies y luego lo hizo por todas partes al sacudir el cuerpo como un perro al salir del agua. Entonces corri a travs del claro hacia los rboles. Grit, Ares, no! Sigui corriendo como un quilmetro y la mancha de piel dorada desapareci alrededor del borde del edificio. Despus de un segundo una segunda sombra sombra corri detrs de l, y la pantera negra desapareci, tambin. Nathaniel, no! Maldita sea! Puse a Little Henry en los brazos de la polica y me prepar para perseguirlos. Saqu mis esposas y se las entregu a Al. Estos son lo suficientemente fuertes como para sostener el vampiro. l los tom.

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Podemos matarlo? Becker dijo, Esa cosa no tiene derechos. Al grit, No te vayas por ah, Blake! Horton grit, Podra ser una trampa!

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No tenemos una orden de ejecucin. Si muere antes de tener una, es lo mismo que cualquier sospechoso que muere en custodia.

Tir el AR de las correas de MOLLE y empuj la escopeta en su lugar. Dije, S, los tiene. Corr hacia los rboles.

Les respond a gritos, Lo s! A Ares podra haberle dejado por su estupidez, pero no poda abandonar a mi pantera all. Nicky grit detrs de m, Anita, esprame! Grit, Alcnzame, sin mirar atrs. Estaba bien en los rboles antes de que Nicky cayera a mi lado. Me encontr con las ramas de los rboles, quitndolas con la mano en el suelo desparejo, y aquel maldito delgado aire. Escuch a la hiena con su desconcertante llamamiento, y el rugido de la pantera justo despus. Joder, joder, joder! Me promet a m misma que si Nathaniel sala ileso toda la noche nunca, nunca lo llevara a la escena de crimen de nuevo. La pantera volvi a gritar, y corrimos hasta que el mundo fue slo aspectos borrosos negros y bofetadas de ramas de los rboles. Dej caer mis escudos lo suficiente para sentirlo ms adelante, y pens: Qu demonios, y dej caer ms mis escudos, as podra extender la mano y tratar de sentir al vampiro. A veces poda, otras veces, no, pero esta noche era una en la que poda. La sent como un fuego fro por delante cerca de donde el calor de Nathaniel lata en mi cabeza, pero haba algo ms. Sent a otro vampiro cerca de ellos. Haba un segundo vampiro, y ninguno de los cambiaformas lo sabra antes de que fuera demasiado tarde. Encontr la velocidad que no saba que tena y pas incluso a Nicky. Me mir y sin decir nada aceler. Tropec, pero me qued con l. No estaba segura de que fuera capaz de respirar, menos de pelear sola, cuando llegramos all, pero por todo lo que era sagrado que lo conseguira.

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i visin estaba manchada con destellos de color gris y blanco, mi aliento se estrangul en mi garganta, y mi pecho estaba tan tenso que me sent como si estuviera teniendo un ataque al corazn, pero poda sentir a los vampiros cerca. Vi el oro mate de la hiena primero, y luego la oscuridad movindose junto a l y supe que era Nathaniel. La vampiro estaba delante de ellos, de pie, de espaldas a un enorme rbol oscuro. La haban alcanzado y aullaba como un par de perros de caza. Me deslic sobre mis rodillas en la hojarasca de pino, acomod la AR sobre mi hombro, apoy mi mejilla en ella mientras luchaba por ver a travs del miasma de agotamiento lo suficiente como para apuntar. El mundo nadaba en serpentinas. Al parecer, mis habilidades psquicas no me hacan inmune al mal de altura. Si no hubiera tenido que amenazar a un vampiro con la pistola, me habra encantado vomitar. Sent la energa del segundo vampiro e intent ver dnde infiernos estaba, pero mi visin se haba arruinado, apenas era capaz de seguir al que estaba contra el rbol. Hay un segundo vampiro, puedo sentirlo. Mi voz estaba sin aliento y jadeando, pero Nicky me oy y lo entendi, porque explor la oscuridad bajo los rboles buscando otra figura. No veo nada,dijo. Nathaniel, Ares, Olis al otro vampiro? Nathaniel gru al vampiro en frente de l, pero luego levant la cabeza y olfate el viento. Ares hizo lo mismo. Mantuve la mayor parte de lo que me quedaba para mirar al vampiro, pero tuve destellos de la pantera y de la hiena oliendo el aire. La pantera retir los labios de sus dientes en una mueca, para obtener la mayor

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cantidad posible del aroma en el rgano de Jacobson que estaba en su paladar. Me lo haban descrito como saborear el olor. Nathaniel baj la cabeza, estornud y sacudi la cabeza. Lo que me dej saber que no ola un segundo vampiro. As que por qu todava me senta as? El vampiro se enderez, apartndose del rbol. Toda su actitud cambi, incluso en la penumbra se vea diferente. Su cabello largo y oscuro pareca ms completo y se movi en la brisa, con la excepcin de que no haba brisa. Mi cruz estall en luz como un faro blanco. Ahora mi visin nocturna estaba arruinada en la superficie del miasma del agotamiento. Joder. Corta las mierdas de poderes de vampiro ahora!dije. Pero ser mucho ms divertido si no lo hago. Nicky, djale saber que vamos en serio, objetivo por encima de su cabeza, dije. Por lo general, haces tu propios tiros, dijo. Puedo disparar, pero no confo en m misma para disparar cerca de ella. l no discuti, simplemente hizo lo que le ped. La bala se enterr en el rbol encima de su cabeza. El disparo no fue tan fuerte como podra haber sido, era una combinacin entre el pulso en mis odos y el exceso de disparos durante toda la noche. Mis odos estaban un poco apagados. La hiena comenz a caminar, y el leopardo grit. Su audicin era mucho ms sensible que la ma. No me poda imaginar lo fuerte que haba sido para Nathaniel durante la pelea. El grito del vampiro fue agradable y fuerte. Por favor, por favor no me maten! Tena sus manos frente a ella, como para protegerse de un golpe, o como si sus manos extendidas la protegieran de las balas. No lo haran. Mi cruz comenz a apagarse. Entonces deja de intentar jodernos, dije. Mi voz an sin aliento; estpida altitud.

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Haba linternas balancendose a travs de los rboles. Algunos de los policas corran hacia el moribundo resplandor de la cruz y el sonido de los disparos. Me gustaba eso de los policas, que corrieran hacia el problema, no alejndose de l. Un truco de vampiro ms y le digo que te mate, dije. Disparar a matar o disparar para herir? pregunt Nicky. Preferira que no lo hubiese preguntado en voz alta, pero supongo que era una diferencia importante y un malentendido sera malo. Herir. Siempre podemos matarla despus, pero una vez que matas a alguien, herirlo parece un poco intil. Cierto, dijo. Mantuvo la AR apoyada contra su hombro, se instal para enfrentar la accin, tena un aspecto muy natural, como si pudiera estar as toda la noche. La polica lleg a nosotros en un torbellino de linternas y ruido. Algunos de ellos se unieron a Nicky apuntando a la vampiro. Otros vinieron hacia m. Bush pregunt,Ests herida Marshal? No, dije. Entonces, por qu ests sentada en el suelo? Fue Becker. El efecto de correr como el infierno en esta altitud, dije. Tiene el mal de la altura? pregunt ella. S. Ella dio una pequea risa. Muy divertido, que la grande y mala Anita Blake tenga el mal de la altura. Mi visin finalmente se haba despejado. Bien por eso. Me puse lentamente de pies, todava me senta un poco inestable. Bush comenz a agarrarme por el codo, pero luego dej caer su mano. l me estaba tratando como tratara a cualquiera de sus oficiales, y yo lo tom como el cumplido que era. Me acerqu para unirme a todo el mundo que estaba reunidos en torno a la

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Genial.

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vampiro. No se haban movido ni intentado esposarla. Me di cuenta de que estaban a la espera de que les dijera que no haba peligro. Entonces me di cuenta de que la mayor parte de los oficiales en la oscura noche haban sido parte del grupo que haba salido de debajo de los zombis asesinos, o que se haban unido a nosotros cuando lucharon para liberarse, y vieron que pareca tener un plan. Yo les haba ayudado, y ahora estaban dispuestos a perseguir a los vampiros en la oscuridad conmigo.

Me detuve entre el leopardo de Nathaniel y la hiena de Ares por lo que estaba enmarcada entre los dos grandes animales. Confiaba en Nicky para seguir apuntado a la vampiro. Dej la correa tctica de la AR y comenc a acercarme al gatito de Nathaniel y puse una mano en la espalda de la hiena. Era ms alta que el leopardo, lo suficientemente grande como para que hubiese podido apoyar el codo en l como un poste de luz; era una bestia malditamente grande. El vampiro mir a las dos bestias, con los ojos muy abiertos. Alguien haba puesto una linterna en su cara como un centro de atencin para que pudiramos ver que uno de sus ojos era claro y marrn y muy vivo, pero el otro tena esa pelcula blanca que pasa despus de la muerte. Las garras de Nathaniel haba rajado el borde de su cara, desde el ojo muerto a la lnea de la mandbula. La herida no sangraba mucho, como si la carne hubiese estado realmente muerta durante mucho tiempo y no hubiese sangre que encontrar, pero las heridas en su pecho haban sangrado mucho. La sangre haba empapado el vestido en una lnea de color rosa por lo que pareca un da de San Valentn macabro. Un hombro se haba podrido por lo que poda ver tendones y huesos, pero el otro era suave y perfecto por qu no haba usado su poder de vampiro para volver a tener su cuerpo entero? Los vampiros putrefactos tenan dos formas, humanos y podridos. La mayor parte de ellos pasaban la mayor parte de su tiempo como humanos y tan perfectos como podan serlo, aunque la mayora parecan disfrutar del efecto que su otra forma tena en sus vctimas. Este vampiro no estaba disfrutando. Por favor, no hgas dao, otra vez, dijo ella. T lastimaste a Henry padre, dije.

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Quin? pregunt. El otro hombre que dejaste en el bosque de lamos. Ella apart la mirada de m. T mataste al padre e hiciste mirar al hijo, dije. Ella me mir y el miedo se desnud en su cara. Yo no quera hacerlo. Nadie te puso una pistola en la cabeza, dijo Becker. Algo peor, susurr, mucho peor. Poda sentir al otro vampiro. Estaba cerca. Qu es peor? pregunt. l lo es,susurr. Quin es l? pregunt.

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No quera hacerle dao. Por fin era lo suficientemente fuerte como para nublar su mentes y hacerles verme hermosa. No haba terminado con el primer hombre, pero l nos hizo hacerle dao. l nos hizo hacerle dao frente al otro hombre.

Ella neg con la cabeza y un poco de su cabello le cay por un lado de su cara. Se aferr a l y comenz a llorar. Dios, tal vez debera hacer que me mates. Tiene que ser mejor que ser as. Deberas ser capaz de verte humana, por lo menos por la noche, dije. Ella me mir, el mechn de su pelo todava en la mano. Qu has dicho? Lo repet. Si fuera capaz de hacerlo lo habra hecho. Me habra recompensado. He hecho todo lo que me pidi.

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A qu no te puedes negar? pregunt. A lo que sea.

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Quin te hubiera recompensado? pregunt de nuevo. Levant la mirada hacia algo que no poda ver, y dijo, No, por favor no lo hagas. Ella me mir y me dijo, No soy yo, no me mates. l me controla y no me puedo negar.

Su voz se haba vuelto distante, como si estuviera escuchando algo que no poda or. Sent la llamarada de energa a travs de ella como un viento fro. Su rostro se volvi hacia nosotros, y haba una persona diferente, all en su cara. Solo conoca a un vampiro que pudiera poseer a otros vampiros de esta manera. Viajero, susurr. No, prueba de nuevo, y era la misma voz, su voz, pero el tono era tan extrao que yo quera decir masculino, aunque no estaba segura de por qu. Quin eres? pregunt. Adivina, dijo, y logr hacer un siseo de la palabra, y entonces mi cruz estall a la vida, y lo mismo hicieron todos los dems objetos sagrados que nos rodeaban. No lo hagas, la mataremos! Har ms, dijo la voz. Ms vampiros? pregunt. Ms de todo, y fue un malvado gemido, que no coincida con la ruina de mujer que estaba usando. No la miris a los ojos! grit. Siempre hay alguien que mira, dijo la voz. Yo contuve la cruz delante de m al final de su cadena. Djala. Ests tratando de salvarla? La voz sonaba divertida.

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Ella es ma, ma! Ella es ma! nos grit la voz. No, no lo es! grit.

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Ella tiene derechos, y t tienes cargos por secuestro e invasin fsica.

No, no lo es, dije, y empec a avanzar con la luz brillante delante de m. Nicky estaba a mi lado, pistola en mano, por si acaso. Los animales gruan y charlaban a nuestro lado.

De quin entonces? A quin le pertenece, si no soy yo quien la hizo? Ella se pertenece a s misma, dije. El vampiro haba cerrado los ojos a la luz sagrada. Todos los vampiros le pertenecen a alguien, Anita Blake. Si ella no es ma, entonces de quin? Ma, dije, y empuj la cruz en su brazo. El vampiro grit, y luego vi que me miraba a travs del resplandor rojo vivo, tanto odio en su cara, y luego se fue. Sent que se iba, sent que la dejaba, mientras ella gritaba alto y sin esperanza. Retir la cruz y se desplom contra el rbol y se dej caer al suelo. Nadie intent atraparla, ni siquiera yo. Ella parpade hacia nosotros cuando los objetos sagrados se apagaron como estrellas moribundas. Ella comenz a llorar. Lo siento, lo siento mucho. Lo s, dije. Lo echaste. Lo chaste, gracias, gracias, gracias. Crea que se haba ido para siempre? Esa quemadura por objeto sagrado lo haba echado de ella definitivamente? El alivio en su rostro deca que era exactamente lo que ella crea. Yo no le dije lo contrario, porque necesitbamos interrogarla y si pensaba que la haba rescatado probablemente me dira todo lo que quera saber. Adems, no se debe aplastar la esperanza de alguien si no tienes nada para poner

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en su lugar.

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Uno de los otros policas tena unas esposas nuevas. Dej que la esposramos sin protestas. Sigui diciendo, Gracias, y lo siento, lo siento. Ares se desplom en el suelo, todava en forma de hiena, pero sus piernas no lo sostuvieron. Yo empuj a la vampiro hacia la polica con las esposas puestas y les dije, No la miris a los ojos. Nicky y Nathaniel, todava en forma de leopardo, se agacharon por Ares. Fui hacia ellos. Qu est mal con l? Nicky levant la mano hasta las linternas. Su mano estaba cubierta de sangre y tena mechones amarillos. El olor me golpe al momento. Lo ol en el hospital. Mierda. Ca de rodillas al lado de la hiena. No,dije. Maldita sea, no! La hiena se estremeci, se convulsion, y luego la piel desapareci, como si el cuerpo humano fuera algo atrapado en el hielo, revelado por la energa que se derramaba fuera de l mientras su cuerpo volva a cambiar. Debera haber estado atrapado en forma de hiena durante al menos cuatro horas, tal vez diez. Slo podan cambiar de nuevo antes si eran lo suficientemente poderosos o si estaban demasiado heridos como para mantener la forma, o muertos. Busqu el pulso en su cuello, aguantando mi respiracin, mientras esperaba sentirlo contra mis dedos. All, all estaba, estaba vivo. Grit, Maldicin un mdico!

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icky haba ejercido presin sobre la herida con sus manos mientras esperbamos a que el oficial Bush trajera al paramdico que todava estaba de vuelta en el claro. Le d unos guantes de plstico a Nicky. No puedo contagiarme nada de l, Anita. Ares se contagi, dije. Haba fruncido el ceo, pero no haba discutido despus de eso, se puso los guantes y mantuvo sus ahora enguantadas manos en la herida. Nathaniel, todava en forma de leopardo, oli la herida y silb. Comenc a quitarme el chaleco. Becker pregunt, Qu ests haciendo Marshal? Voy a darle mi camisa para taponar la herida, pero primero tengo que quitarme el chaleco. Ella era una del puado de oficiales que se haban estado aqu en el bosque para protegernos en caso de que algo malo apareciera. A pesar de que haba odo a un polica decir, Estamos ms seguros con ellos. Creo que quera decir nosotros tres. Me quit el chaleco y lo tir al suelo con un ruido metlico de armas. Me quit la camiseta, la dobl en cuartos, y se la di a Nicky. Alarg la mano hacia ella, los guantes oscuros de sangre y manchados de la infeccin, aunque no estaba segura de que fuera eso, no exactamente. Todo el mundo al que haban mordido esta noche se haba contagiado de eso? Las mordeduras de los otros no se haban visto

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Lindo sostn, dijo alguien.

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como mordeduras de vampiro. Haban sido de zombi o humanas. Esta infeccin era algo que los vampiros y los cambiaformas podan contraer? Si lo era, entonces era algo nuevo. Me deslic el chaleco de nuevo sobre mis hombros. Era duro con slo el sujetador, pero era mejor que no tener el chaleco en caso de balas perdidas. Adems, me ayudaba a llevar mis armas. Odiaba el chaleco cuando el gobierno empez a hacernos usarlo, pero ahora era slo una parte en la que llevaba mis cosas.

Levant la vista hacia el enredo de oficiales que nos rodeaban. No saba quin lo haba dicho, slo uno de los hombres, as que no fue Becker. Me debat sobre si enfadarme, pero era un buen sujetador todo de encaje negro. Gracias, dije, y fij el chaleco en su lugar para poder ponerme la chaqueta de nuevo. A juego con las bragas? Mierda, el hecho de que no haba sido hostil al primer comentario lo haba alentado. Mir hacia arriba y dije, Quin dijo eso? Se movieron incmodos, y luego los otros hombres dieron un paso atrs para dejar a un oficial ms joven de pie. Haba sido estpido y no iban a protegerlo, no aqu, no con personas sangrando y muriendo. El leopardo se apoy en m como un perro grande. Creo que Nathaniel estaba intentando recordarme que no matara a nuestros amigos. Puse un brazo alrededor de l y le acarici sientiendo su calidez y el confort de su pelaje. Me ayudad a reducir mi presin arterial. Y ustes es el oficial? Connors, Oficial Connors,dijo l, muy claro, sin murmurar, y se encontr con mi mirada fija. Muy bien, oficial Connors, el hombre sangrado y herido que luch junto a usted contra los zombis come carne y los vampiros es amigo mo. Debes tener amigos heridos en el claro o peor an no?

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l asinti con la cabeza. No, dijo agradable y claro esta vez. Es bueno saber que estamos de acuerdo en eso, dije.

Laurell K. Hamilton

Lo siento, no he odo eso, puede decirlo en voz alta? dije. Fue casi un alivio poder estar enfadada por algo tan pequeo. S,dijo, y all estaba ahora el pequeo borde la de ira. Entonces especular en voz alta sobre la ropa interior de una funcionaria es apropiado bajo estas circunstancias?

Bush sali corriendo de nuevo con otro oficial por detrs. Lo present como el oficial Perkins. He odo gritar mdico, pero... hay una gran cantidad de heridos. l se puso de rodillas junto a Ares y mir a lo largo de su cuerpo desnudo. Este es la hiena? pregunt. S. Se puso triple capa de guantes antes de pedirle a Nicky que retrocediera. Apunt la luz de su linterna en el costado del cuello de Ares y se limit a sacudir la cabeza. Travers tiene una herida como esta en su pecho. Es la misma infeccin que tiene el Sheriff Callahan. S, dije. La herida no parece estar cerrndose. Pens que los licntropos sanaban mejor que esto. Las heridas hechas por otros preternaturales sanan ms despacio, dije. Entonces no cura porque es un mordisco de vampiro? pregunt. S. El gran leopardo se frot sobre m. Pas las manos por su pelo.

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Est bien, Nathaniel.

Laurell K. Hamilton

Empuj hacia m otra vez, y se volvi para que mirara a sus ojos de leopardo, pero la mirada en sus ojos no era animal. Estaba tratando de decirme algo. Dej caer mis escudos un poco ms, tratando de "ver" lo que quera compartir. De repente me sent abrumada con las imgenes grises, del olor de la noche, y la sensacin de mi cuerpo contra el suyo, pero... no como una persona que pensaba en ello, sino como un... Levant mis escudos de nuevo en su lugar, y me aferr a su forma de leopardo para evitar el balanceo. Tuve vistazos de cosas, pero era como mirar a un rompecabezas que se haban arremolinado alrededor del lugar. Saba que haba una imagen, pero eran slo trozos brillantes de color y formas. Su energa se verti sobre mi piel, marchando por mis terminaciones nerviosas como besos elctricos. Su pelaje fluy bajo mis manos, y por primera vez le sujet cuando su forma humana empujo su camino fuea del pelaje y los msculos de su leopardo. El poder me estremeci por todo el cuerpo y me estremec cuando su piel fluy suave como fiebre caliente contra m. Becker exclam detrs de nosotros, Oh, Dios mo! Me pregunt si ella lo dijo por verle cambiar de forma o porque ahora estaba agachado y desnudo, oculto slo por la cada de su pelo suelto. Ella no haba dicho nada cuando Ares cambi de forma, por lo que era probablemente po la cosa de hombre-desnudo-y-hermoso-que-no-est-herido-ni-inconsciente. Es una mala forma de desear despus de una herida, pero Nathaniel no result herido. Se encaj en la curva de mi brazo y mi cuerpo como siempre haca, como si hubiera estado destinado a estar all todo el tiempo. Tan agradable como haba sido abrazar al leopardo, esto era mejor, ms reconfortante para m. Nunca te he visto cambiar de nuevo a hombre tan pronto, dijo Nicky desde el otro lado de Ares y el oficial Perkins. Nunca he intentado cambiar de nuevo tan pronto, dijo Nathaniel, y su voz era un poco inestable. Lo abrac ms cerca, maravillndome de lo caliente que estaba, lo sedosa que era su piel y su pelo. Enterr mi cara en su pelo de forma que tomas un trago para calmar tus nervios. Encontr el pesado cuero del collar alrededor de su cuello, aunque ms flojo.

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Laurell K. Hamilton

Se supone que debes desmayarte despus de cambiar de nuevo, dijo Nicky. En caso de que me desmaye, Anita recuerdas el vampiro que me mordi en Tennessee?pregunt. Haba sabido acerca de los vampiros podridos, pero la primera vez que supe que podan infectar a la gente con su mordisco fue cuando uno de ellos mordi a Nathaniel. Haba estado acostado en la cama de un hotel, gritando de dolor y habra muerto si Asher y Damian no hubieran sacado la enfermedad de su cuerpo, poniendo en riesgo su propia vida para hacerlo. Asher haba sido lo suficientemente fuerte como para estar bien, pero Damian casi se haba podrido hasta la muerte. Le haba salvado al dejar que se alimentara de m, corriendo el riesgo de morir de la misma manera, pero como yo le haba pedido a Damian que salvara a Nathaniel, tena que intentarlo. Esto fue antes de que Nathaniel fuera mi animal para llamar y antes de que Damian fuera mi siervo vampiro. Todo pareca hace mucho tiempo y muy lejano ahora. Cmo podra olvidarlo? dije, y le di un abrazo ms tenso. Pareca impensable que una vez no le haba querido, una vez haba hecho todo lo posible para evitar ser su amante, y ahora era una de las personas ms importantes en mi vida. Ares slo tiene una forma animal, como yo en ese entonces; no ser capaz de curar esto ms de lo que yo poda. Segu an mientras nos abrazbamos. Levant mi cara de su pelo y lo mir a los ojos. Ares tiene una sola forma? No lo sabas? Es un tipo grande, dominante, atltico; pens que se traduca a dos formas de bestia. No siempre. Esto lo dijo Nicky. No estoy seguro de lo que ests hablando, dijo Perkins, pero tengo pacientes a los que terminar de preparar para el helicptero que viene. Qu pasa con Ares? pregunt.

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Le enviar cuando el helicptero regrese. Mir a Nathaniel. Probablemente. Mira, sanaste muy bien, dijo Perkins.

Laurell K. Hamilton

No,dijo Nathaniel, necesita ir al hospital tan pronto como sea posible. Los licntropos curan solos. Hay ms espacio en el helicptero que vuelve. No puedo poner a un licntropo por delante de las personas lesionadas.

Quieres decir que se propagar tan rpido en Ares como lo hizo en ti en Tennessee?

Tuve ayuda, y no tenemos nada como ese tipo de ayuda con nosotros, dijo Nathaniel, y me dio una larga mirada seria. l quera decir que no haba vampiros con nosotros, e incluso si los hubiese tendran que ser lo suficientemente poderosos para sanar a Ares sin contraer la enfermedad de pudricin. Asher haba sido lo suficientemente fuerte, pero Damian casi haba muerto por eso. Me volv hacia Perkins. Confa en m; lo matar al igual que est matando al oficial Travers. Los licntropos no pueden contraer infecciones, dijo el paramdico. Nathaniel est vivo porque tenamos ayuda extraordinaria en la curacin... pero por su cuenta sin esa ayuda estara muerto ahora. Es la nica infeccin que he visto que puede ser fatal para ellos. Te juro que no miento por intentar llevar a mi chico en su helicptero. Vi los cuerpos en la morgue que tenan esto, y una mordedura cerca de una arteria principal puede viajar a los rganos vitales. Si esto llega a su cerebro o a su corazn, entonces morir por ella. No lo s, dijo Perkins, y s que tres de los hombres que esperan transporte estarn muertos dentro de dos horas o menos sin ms atencin mdica de la que yo les puedo dar. Toma el cerebro o en el corazn de un hombre animal y ste no se curar, simplemente morir. Si esta infeccin pudre cualquiera de esos rganos, entonces es lo mismo que dispararle con una escopeta, estar bien muerto.

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Laurell K. Hamilton

Ellos ahora saben cmo tratarlo mejor, ya no es de accin tan rpida, dijo Perkins. Con tratamiento no lo es, pero me preocupa que el rpido metabolismo que tiene lo haga moverse ms rpido que en un humano. Perkins me dio una mirada estrecha. Luch contra el impulso de gritarle. Nathaniel me abraz ms cerca, tratando de calmarme, para no perder los estribos. Tena razn. Si le gritaba al bonito paramdico me ignorara, y Ares no obtendra el primer helicptero. Mira Marshal, tenemos a dos hombres que morirn antes de una hora, y eso sin contar a Travers. Cuntos caben en el helicptero? pregunt. Seis. El espacio es lo suficientemente grande para un Halcn negro. Entonces hay espacio para sus dos crticos adems de Travers y Ares y uno ms dije. Pareca triste, nunca es una buena seal. No quiero ser duro, pero tengo que priorizar sobre la base de gravedad de la lesin y la probabilidad de recuperacin. Si acepto que tu amigo tiene lo mismo que Travers, entonces eso me hace cambiar de opinin. Entiendo que tendrn que cortar la carne infectada. No tenemos un suministro de sangre licntropo, especialmente no para AB negativo, que es lo que Nick dice que tiene. Ese es el tipo de sangre ms raro en este pas, nunca hay suficiente. No me molest en preguntar cmo Nicky saba el tipo de sangre de Ares. Le preguntara ms adelante despus de salvarlo. Un cambiaformas puede tomar sangre humana, es a la inversa que se puede contagiar a alguien de la licantropa, dije. En la mayora de los estados occidentales, incluso Colorado, el suministro de sangre de licntropos y humanos normales son estrictamente separados. Ests diciendo que incluso si lo llevamos all puede no funcionar a tiempo, porque necesitar sangre? dije.

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l asinti con la cabeza. Lo siento, pero s. Yo lo soy. Usted es O negativo y licntropo?

Laurell K. Hamilton

Y si tuviera a un licntropo con sangre tipo O negativo? Una persona puede ser capaz de donar suficiente para mantenerlo con vida, pero cules son las posibilidades de encontrar un donante universal con la licantropa? dijo Perkins.

Llevo la licantropa, pero no cambio de forma, por lo que tcnicamente no soy un licntropo. No es posible llevarla y no cambiar. Eso me dicen, pero fall en mis anlisis de sangre hace tres aos y hasta ahora lo que se ve es lo que tienes. l parpade con fuerza, con el ceo fruncido. Si me ests mintiendo, Blake... Te juro que no. Mis anlisis de sangre estn registrados en el Servicio de Marshals. Perkins me dio otra mirada sospechosa. Nicky grit, He odo el helicptero. No oigo nada, dijo Perkins. Yo tampoco, pero si Nicky dice que lo oye, lo escucharemos pronto. Apenas haba terminado de decirlo cuando o el distante sonido chop-chop-chop de las aspas del helicptero. Estaba lejos, pero se acercaba. Lo oigo, dije. Todava no, dijo Perkins. Pasaron un par de minutos antes de que lo oyese. A veces no me percataba de que tena super odo desde que por lo general estaba

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rodeada de cambiaformas y vampiros. l frunci el ceo. S, dijo Nicky.

Laurell K. Hamilton

Dije algo que no deca muchas veces; dije, Por favor, no dejes que se muera, no de esta forma.

Maldita sea, bien, Nick puede llevarlo de vuelta al claro?

Seguidme, y trandr que viajar al lado, Blake. Tendremos que poner en el helicptero el equivalente a un asiento de salto, y slo si el piloto dice que la distribucin de peso tolerar tu extra. Soy pequea,dije. Mejor reza para que seas lo suficientemente pequea por todos los que necesitan estar en ese helicptero, adems de una donante de sangre. Nicky recogi a Ares fcilmente y sigui a Perkins. Nathaniel tom mi mano izquierda en la suya y habl bajo. Cmo est tu fobia a volar? Me puse rgida, dej de caminar, y casi tropec. Hijo de puta, dije, en voz baja, pero con sentimiento. No lo habas pensado verdad? Si puedo salvarlo, lo har,dije. Me apret la mano y me dijo, Esa es mi chica. S, dije. Lo soy. Nos besamos suavemente mientras caminbamos, y la primera rama de rbol atrap su pelo. No sera la ltima. Becker en realidad se quit la goma de su propio pelo y se lo dio para que lo trenzara. Tambin expona accidentalmente su cuerpo por completo. Algunas buenas acciones consiguen recompensas.

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O

Laurell K. Hamilton

Captulo 32
tras buenas obras, no tanto. El interior del Halcn Negro no era tan grande. Tenamos piloto, copiloto, espacio para tres camillas y dos pequeos asientos para los mdicos. Uno de los mdicos se qued para ayudar a Perkins con los heridos todava en el suelo. Pusimos a Travers y a Ares a un lado y al otro lado y atado un tercer oficial herido entre los asientos de los mdicos y las camillas apiladas. Por el momento todo el mundo estaba seguro de que estaba lleno. He mencionado tambin que soy claustrofbica? Mi vista estaba clavada en las camillas, asi que no poda ver afuera, que por lo general ayuda a la claustrofobia. Estaba atada al asiento, aunque tuve que ajustar la AR y la escopeta para sentarme. La vibracin del helicptero golpeaba a travs de mi cuerpo constantemente en un ritmo castigador. La nusea que me haba golpeado en el bosque despus de la carrera regres, y tom una respiracin profunda, incluso respiraba tratando de controlarlo. Tambin trat de fingir que no estaba en una mquina giratoria mortal a cientos de metros en el aire. Hubo un grito que deba haber sido un gran grito para que lo escuchara a travs de los auriculares y el ruido de la hlice. Levant la mirada y encontr a Ares intentando sentarse. El mdico del helicptero que acababan de presentarme como Lawrence as que no s si era su nombre o apellido, se desabroch el cinturn e intent obligar a Ares a acostarse, pero agit los brazos y lo empuj, puse una mano en su espalda para impedir que cayera en medio de los heridos. Ni l ni Travers se movieron. Grit,Ares, est bien! Lawrence se sent en su silla, as que Ares pudo ver ms all de l. Sus grandes ojos asustados se volvieron y me encontraron. Vi su cara volverse ms tranquila cuando me desabroch y me traslad con cuidado para no estar de pie sobre el tercer hombre herido. Us las otras camillas como parte de mis asideros, pero todo el mundo estaba inconsciente, por lo que no les importaba.Lawrence habl en mis

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auriculares.

Laurell K. Hamilton

Puedes calmarlo para que pueda comprobar sus signos vitales? S, dije. El helicptero golpe un poco de turbulencia, y realmente no sent mis piernas en el helicptero ya. Ares se aferr a m, y yo le di mi mano izquierda para sostenerme, los brazos doblados en los codos como si estuviramos en un pulso. Sent un espasmo que corra por su brazo. Se retorci en la camilla, la cara haciendo una mueca de dolor evidente. Estaba pronunciando algo, diciendo algo, pero no poda or a travs de los auriculares. Me quit un auricular y me inclin ms cerca. Algo est mal, dijo. Me volv para poder gritarle al odo. Ests herido. No, es ms, es... Se retorci de nuevo, su mano convulsion en la ma hasta que casi tuve que decirle, demasiado apretado, pero afloj su agarre. Le toqu la cara, consegu que me mira, y dije, El mdico tiene que comprobarte. Tienes que dejar que lo haga de acuerdo? Sus ojos se pusieron en blanco por el dolor, pero dijo, Est bien. Me volv y le hice seas a Lawrence. Empec a soltar la mano de Ares, pero l me agarr con fuerza, como si tuviese miedo de dejarme ir, as que segu aferrada, slo mov su brazo hacia atrs conmigo. Tambin significaba que no podra golpear accidentalmente a Lawrence con ella otra vez. Si Lawrence necesitaba que me sentara y le diera ms espacio lo hara, pero si ayudaba a Ares a calmarse y poda quedarme donde estaba, me gustara hacerlo. Lawrence trabaj a mi alrededor, pero apenas lo haba tocado cuando el cuerpo de Ares convulsion con tal violencia que si no hubiera tenido su mano en la ma el brazo habra oscilado de nuevo. Me agarr ms fuerte y grit al lado de su cara, Ares, est bien. l te est ayudando. Slo tengo que comprobarte, sin agujas, no hay nada mal, dijo Lawrence en voz elevada por encima del ruido.

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No,dijo Ares con voz ahogada. No puedo evitarlo... l quiere que cambie. Quin quiere que cambies? El vampiro, su amo... l puede controlar a mi... bestia. A travs de una mordedura no puede, dije.

Laurell K. Hamilton

Que haga su trabajo, Ares,dije, inclinndome sobre su rostro. Desde tan pocos centmetros vi sus ojos volverse del dorado de la hiena. La energa de su bestia se arrastr hasta nuestras manos unidas y abaj por mi espina dorsal. No, no lo hagas, no te atrevas a cambiar aqu!

Tierra, dijo, tierra, no puedo aguantar. l me... me... est llamando. No es posible, no as. Es como si el mordisco, la podredumbre... llevo un pedazo de l con esto. No es slo una enfermedad, es l... es l. Quin? l grit a pleno pulmn, sin palabras, y luego encontr su voz de nuevo. Duele, Dios, me duele! Ares! No... Us nuestras manos unidas para acercarme y me qued mirando su rostro a centmetros al revs, como si hubiera puesto su cabeza en mi regazo. Su mano estaba casi aplastando la ma. No ser yo cuando cambie. Entiendes? No ser... yo. l... me controlar. l va a controlar... me. Mierda, susurr, pero mi cara debi hacerle saber que lo haba entendido, porque un poco de tensin sali de l. Confi en que me encargara de l. Yo slo esperaba que pudiera. Lawrence dijo, Quiere decir lo que creo que significa?

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Aterrizamos ahora,dije. Lawrence mene la cabeza. No podemos. Tenemos que salir de aqu antes de que Ares cambie. La voz del piloto se acerc el auricular. Eso es un negativo.

Laurell K. Hamilton

Golpe el micrfono y dijo, Hay algn lugar donde aterrizar ahora?

Ares se convulsion de nuevo, y la energa de su bestia levant el pelo de mi cuerpo. Gru y el sonido vibr lo suficientemente alto como para que Lawrence pudiera orlo por encima de todos los otros ruidos. Me dio una mirada con los ojos abiertos de par en par y volvi a los auriculares. Tenemos un problema y tenemos que estar en el suelo lo antes posible. El copiloto se volvi en su asiento justo en frente de nosotros y nos pregunt, Qu demonios fue eso? Cambiaformas, dijo Lawrence. Aterrizar sera bueno, grit. Negativo, repito negativo, no hay ningn lugar para aterrizar de forma segura, dijo el piloto. Dije en el auricular, Un cambiaformas est a punto de perder su mierda, necesitamos sacarlo de aqu antes de eso. Nos aseguraron que el cambiaformas estaba controlado, de lo contrario no le habramos dejado subir al helicptero, dijo el copiloto. Normalmente lo tiene, pero confa en m, lo quieres sacarde aqu antes de que suceda. No tenemos lugar de aterrizaje durante al menos los prximos diez minutos. Podr mantenerlo tranquilo durante tanto tiempo?

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Ares, dije. Ares puedes orme? S, pero su voz tena ese gruido en ella. No creo que... no estoy seguro.

Laurell K. Hamilton

l me mir con sus ojos de hiena. Su cuerpo se convulsion y casi tuve que gritar. Iba a aplastarme la mano si no paraba.

Diez minutos, mantente durante diez minutos y luego aterrizaremos.

Aguanta, te sacaremos de aqu, pero tienes que aguantar. Se retorci de nuevo, y tuve que hacer palanca con mi mano en la suya, o me la iba a romper. Lo siento, dijo, y luego volvi a gritar, pero el grito termin en un aulllido ininteligible. Lawrence se estir contra el respaldo, pero slo tena un pequeo asiento a donde ir. El piloto nos volvi a mirar, pero habl a travs de los auriculares, por el ruido. Qu demonios fue eso? Tenemos que aterrizar, dije. No tenemos nada durante siete minutos. Ares grit, Anita. Me fui de vuelta a donde me poda ver con ms facilidad, pero no ofrec mi mano para sostener. Estoy aqu. Disprame. Qu? Disprame, antes de que cambie. l se retorci en la camilla, grit de dolor otra vez, y luego dijo, No hay ningn lugar para huyas aqu.

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Siete minutos, slo espera siete minutos. Grit, y el aullido balbuceado llen su garganta. Lawrence sacudi la cabeza. Estoy aqu para salvar su culo, no para matarlo. Anita! Estoy aqu, Ares.

Laurell K. Hamilton

Te atacar. No ser yo... puedo sentirlo. Oh Dios! Dios! Disprame! Volvi sus ojos desorbitados hacia Lawrence, apuntndole. Diprame!

No le dejes... usarme... as... Y empez a gritar una y otra vez tan rpido como poda respirar. Su cuerpo comenz a sacudirse y se convulsion. Pude ver los msculos y los ligamentos bajo su piel apareciendo y movendose en maneras que nunca fueron destinados a moverse. Estaba luchando contra el cambio, lo que significaba que era ms lento y mucho ms doloroso. l estaba intentando darnos tiempo. Lawrence pregunt, Siempre duele tanto? Negu con la cabeza. Est luchando contra l. Para darnos tiempo, dijo. Asent con la cabeza. Puedes alejar ms de l a los otros hombres? Adnde? pregunt. Tena razn. No haba ningn lugar a dnde ir. Travers estaba atrapado encima de Ares, y el tercer hombre herido cuyo nombre ni siquiera haba sabido estaba atado en medio de todo. Mierda, mierda, mierda! Los gritos dieron paso al cambio en la piel, como un arrastrado blabuceo. Sus huesos fluan cambiaban, y fue como si una mano gigante aplastara la forma humana y la rehiciese apartndola. Nunca haba visto un cambio as, como si

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Laurell K. Hamilton

estuvieran siendo diseccionado y juntado de nuevo. No era slo lquido claro lo que sala de Ares. La sangre se derramaba de su cuerpo y salpicaba a travs del interior del helicptero mientras luchaba por aguantar. Slo sangraban as cuando peleaban en el cambio. La sangre golpeaba al hombre en el suelo del helicptero, y tuve un momento para preocuparme por si la sangre licntropo entraba en sus heridas y luego tenamos otras cosas de qu preocuparnos. Ares hizo estallar las correas que sujetaban su cuerpo al suelo e intent incorporarse, pero no haba espacio con Travers encima de l. Se dio la vuelta para darnos la espalda y las mantas que le habamos puesto lo dejaron en las sombras; ocultando la mayor parte de l. Todava podamos ver los msculos y los huesos de su cuerpo que se movan bajo la manta como un nido de serpientes. O al copiloto en la radio gritando Mayday Mayday Mayday! Lawrence se at en el asiento. Yo me qued de pie, dando un apretn de muerte en el borde de una de las camillas, y us mi otra mano para desenfundar mi Browning BDM. S, la AR o la escopeta seran ms seguras para matarlo, pero tambin pasaran por Ares y a travs del helicptero. La Browning slo le hara un agujero a Ares. No quera hacer eso, pero tena la formacin de un Marshal en vuelo por lo que puedo ir armada en los aviones y eso cubra a los helicpteros. No les gustaba recibir un disparo, mucho menos en aviones. No importa lo que las pelculas muestraban en la pantalla, daa las cuchillas del rotor y caes. Daas el motor y caes. Los aviones pueden volar con solo un motor, o deslizarse sin motor durante un tiempo; una vez las cuchillas dejan de girar, los helicpteros solamente se estrellan. Si iba a tener que disparar a Ares de todos modos, me gustara no matarnos a todos, mientras lo haca. El Halcn Negro se estremeci y empez a bajar. El piloto grit, Encontr un claro, pero ser muy justo. Sujetos! Me debat entre sentarme o mantenrme firme, pero no estaba segura de poder dispararle a Ares antes de que terminara con el piloto y el copiloto. El espacio era muy apretado. Yo les haba asegurado que no se perdera en el aire, y me haba equivocado, as que me puse de pie entre ellos y lo que estaba acostado en la camilla en la oscuridad. Un bajo, malvado gruido corri a travs de la cabina. Apret mis manos, mis piernas se arrastraron lo mejor que poda, y apunt a la

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Lawrence grit, Copas de rboles!

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ensombrecida pila que era Ares. El nico consuelo que tena era que en forma de hiena, Ares era demasiado grande para moverse bien en un espacio cerrado. Lo que lo haca una pesadilla para nosotros lo haba ms difcil para l, tambin, o eso fue lo que me dije a m misma cuando sent que algo golpeaba la parte inferior del helicptero.

Ahora saba lo que estaba ocurriendo, o y sent los rboles golpeando la parte inferior del helicptero. Sent al piloto luchando para hacer un aterrizaje muy apretado. Podamos podar unos rboles, siempre y cuando las cuchillas no estabieran comprometidas. Nos estremecimos, y pude apuntar con una mano, pero no pude mantenerme en pie. Luch para no caer sobre el tercer hombre herido e intent estar lista para disparar a Ares si tena que hacerlo. l se dio la vuelta e intent incorporarse, pero estuvo atrapado durante un segundo entre el peso de Travers en su parte superior y el marco de la camilla debajo suyo. Tuve un segundo para ver al hombre hiena como un pesadilla de pelaje plido presionando en el espacio. Todava estaba medio cada, solo una mano evitaba que cayera al suelo, y en cada ngulo me arriesgara ya que tena a Travers encima de l. Lawrence grit, pero no tuve tiempo de mirarlo. Tena que encontrar un mejor ngulo. Pero la hiena se impuls con todo el poder que tena, rompiendo la camilla debajo suyo y levantando la de Travers, y as la hiena qued libre y fue a por Lawrence frente a l. Haba desenfundado, porque dispar antes que yo. Le d en el pecho, pero saba que no era mortal. O gritar a Lawrence. Me qued medio a horcajadas sobre el hombre herido en el suelo, empujando mi arma hacia el cuerpo peludo, y dispar dos veces ms, pero slo estaba golpeando la mitada superior del cuerpo; No eran disparoso mortales! Pero al parecer le haba irritado, porque se volvi y se acerc a m, su peso en el pequeo espacio me fij hacia el hombre herido de abajo. Vi las enormes mandbulas ensangrentadas, los ojos locos, y dispar a esa boca, cuando dos armas ms sonaron. Me sent como si alguien me hubiera golpeado lo suficiente en la cara con un bate de bisbol como para quitarme el aliento, pero saba que si no mataba a la cosa sobre m nunca conseguira otra respiracin. Vi un brazo, y la hiena se llev un pedazo de mano con pistola y todo. La sangre se

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verto sobre mi rostro, y grit. Hubo un golpe lo bastante fuerte como para sacudirnos, y estbamos en el suelo. Alguien cay entre nosotros, y la hiena me empuj y fue a por el hombre. Pens que era Lawrence, pero alguien abri la gran puerta que estaba a su lado, y ese no era Lawrence, tampoco... Estaba atrapada debajo de los cuartos traseros de la hiena; estaba literalmente sentada sobre m. Vaci la Browning en lo que poda alcanzar de l. Aunque no era mortal deba doler, se detuvo, pero lo siguiente que supe fue que estaba apartndose de m y se fue. Me sent y vi a Lawrence derrumbado en la puerta, su hombro desgarrado tan gravemente que haba roto la vena yugular con l. Estaba muerto o moribundo. Vi luces y una casa. Habamos aterrizado en un barrio y Ares estaba all con las familias, los nios Joder! Volv la vista hacia el piloto y el copiloto, pero el piloto estaba poniendo un torniquete en el copiloto. Su mano haba sido arrancada, su sangre estaba por toda mi cara, mayoritariamente. Me obligu a moverme, me hice llegar a la gran puerta. Dej caer la Browning y saqu la AR alrededor de su correa y busqu a Ares. No esperaba verlo, aunque no se haba ido haca mucho, pero estaba demasiado ido en la sed de sangre para pasar de una presa. Haba un coche en la entrada de la casa con nios con las caras blancas en las ventanas, y una mujer medio agachada, ropa y cabello volando hacia atrs por la hlice del helicptero que estaba desacelerando, girando lentamente. No estaba segura de que hubiera visto a la gran hiena, pero los nios si la haban visto. Era uno de esos momentos cristalinos cuando todo se ralentiza. Tienes la ilusin de disponer de todo el tiempo del mundo. Los detalles individuales destacan como si fuesen joyas talladas y brillantes, con bordes duros. Vi a los nios en el coche empezando a gritar. Vi a la mujer protegindose los ojos del polvo y la suciedad de las cuchillas, ya que desaceleraron y se detuvieron encima de m. Vi a la hiena, su pelaje brillate por la sangre, empezando a correr hacia la mujer. Levant la AR sobre mi hombro, la acomod con fuerza, golpe el interruptor de la ptica, e ilumin los cuartos traseros de la hiena. Dispar con la municin 6.8 a la bestia, elimin sus patas traseras debajo suyo. Se dio la vuelta y se volvi. Me mir, y v que no era la mirada de un animal. Se dio la vuelta y comenz a huir de la mujer, lejos de los nios, hacia los bosques que bordeaban el patio. Si se meta en los rboles le perderamos.

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Us el lateral del ahora fijo helicptero para estabilizarme; an contena mi aliento, dej de respirar. O la voz de Ares en mi cabeza desde el rango de tiro. l era francotirador. Hice mi disparo entre los veinticinco a los cincuenta yardas. La hiena estaba a ms de un centenar de yardas de distancia y an en movimiento, unos condenados disparos y todava se mova bien. A cien, ciento cincuenta yardas, no importaba, la cabeza estaba all, la tena en mi ptica, al igual que l me haba mostrado. Marca el objetivo, hacia dnde est el viento? Siempre haba tenido problemas con el viento. Apret el gatillo. La hiena dio un salto mortal y cay en una piscina de oscuridad en el borde del bosque. Tena que saberlo, tena para estar segura. Tropec fuera del Halcn Negro. Mi costado no estaba bien, lo tena entumecido, y me pareci que me llev un largo tiempo cruzar el patio con la AR lista en mi hombro. Haba un foco encima de m, siguindome. O otro helicptero, pero mantuve mis ojos en el lugar donde l haba cado. El piloto estaba a mi lado ahora, su propio rifle en su hombro. Dijo algo, pero no consegu entenderle. El foco se qued con nosotros de modo que la spera luz blanca mostraba a Ares acostado en la hierba. Era humano otra vez, pero se vea como si hubiese sido decapitado. Huellas dactilares, las huellas dactilares seran la forma de identificarlo, porque era demasiado tarde para usar el registro dental. Me puse de pie al lado de lo que quedaba de l y dej que la correa de la AR la sujetase de nuevo. Me dej caer sobre mis rodillas a su lado. El piloto pregunt, Est herida? Sacud la cabeza y a continuacin, me di cuenta de que mi costado dola. Puse mi mano y la alej con sangre fresca. Mierda, dije. Est herida, dijo. S, dije. Lo estoy. Y me deslic lentamente en el csped y estaba sobre mi espalda mirando fijamente al segundo helicptero y su foco de luz. Era el helicptero de las noticias. Estaramos en las noticias locales. Joder, de nuevo.

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El piloto estaba de vuelta con el kit mdico. Estaba haciendo presin sobre la herida en mi costado. Estaba apostando que era la bala del copiloto cuando haba estado disparndole a la hiena. Maldicin fuego amigo. Mir al cuerpo tan slo a unos pies de distancia. Mir al hombre tan slo a unos pies de distancia. Mir a Ares tan slo a unos pies de distancia. Mir a lo que quedaba de Ares. Mir a lo que mi bala le haba hecho. Habra estado impresionado por mi disparo. Habra estado muy orgulloso de que finalmente pudiera leer la direccin del viento. Seguramente le habra dejado creer que lo haba hecho muy rpido, pero no lo haba hecho. La verdad era que todava no poda leer la direccin del viento y modificar el tiro en una distancia tan larga pero no se lo habra dicho. Era un cosa de hombres, y por alguna razn eso me hizo llorar. Escuch el distante sonidop de las sirenas de una ambulancia. El piloto presionaba demasiado fuerte, y yo medio me levant diciendo, Au, maldita sea, pero ya era demasiado movimiento. La noche nadaba en serpentinas de color y sombra, y cuando la oscuridad me alcanz y se trag el mundo no luch con ella.

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Laurell K. Hamilton

Captulo 33
l suave murmullo de voces me despert. Trat de mover mi brazo y sent algo. Abr los ojos y encontr una va intravenosa en mi brazo izquierdo. Estaba atada a una tabla, lo que significaba que no era la primera vez que intentaba mover el brazo mientras estaba inconsciente. La luz del monitor pareca ms brillante de lo que debera en el cuarto oscuro, pero sonaba lenta y constante junto a la cama con sus rieles metlicos. Oh bien, ests despierta. La enfermera me sonri. Su voz era ms baja de lo normal para una enfermera, y como si hubiera ledo mis pensamientos me dijo, Tu novio finalmente se qued dormido en el sof. Pobre muchacho. Mir hacia donde ella estaba mirando al otro lado de la habitacin y encontr que haba una pequea mesa con dos sillas y un sof. Micah se haba dormido en l con una pequea almohada y una manta que cubra la mayor parte de l. Su rostro estaba plido y sus rizos eran como un halo oscuro que se escapaban de su trenza. Pareca ms joven, ms frgil acostado. Susurr, Cmo est su padre el Sheriff Callahan?Mi voz sonaba spera, y mi garganta estaba seca. Desde que estaba recibiendo lquidos por va intravenosa eso quera decir que haba estado fuera de juego un buen tiempo. Tan bien como se puede esperar,dijo, pero se entretuvo en tomarme el pulso y me puso un termmetro debajo de la lengua antes de que se moviera lo suficiente para que pudiera ver que haba alguien sentado en una silla junto a mi cama. Era tan bueno que no poda hablar, porque hubiera gritado "Edward!" Su cabello rubio estaba limpio y corto, como siempre lo haba estado durante todo el tiempo que lo haba conocido. Sus ojos eran de un azul plido, fro como el cielo del invierno, con una expresin casi vaca en este momento, ya que era slo yo la que le miraba, pero l estaba sentado como su alter ego. Tena un tobillo sobre la

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rodilla opuesta, mostrando el rico azul de los vaqueros y las desgastadas marcas ms plidas a lo largo de las costuras y las botas de vaquero con sus volutas de marrn sobre marrn. Un sombrero de vaquero blanco se asentaba en sus rodillas, y su borde estaba arrugado y doblado por el uso constante. Haca aos de un buen marfil, en contraste con el blanco de su camiseta. Las mangas estaban enrolladas sobre sus fuertes antebrazos; su placa de Marshall estaba en una cuerda alrededor de su cuello, lo que significaba que no era Edward en este momento, era Ted Forrester, compaero Marshal de EE.UU unido a la rama Preternatural. Ted era el Clark Kent para el Superman Edward, o tal vez el supervillano. Era Marshall la mayor parte del tiempo, cuando lo conoc su Ted Forrester era verdugo de vampiros legal al igual que yo, pero como Edward haba sido un asesino muy caro. Se especializaba en cambiaformas y vampiros, porque los seres humanos se haban vuelto una presa demasiado fcil y estaba aburrido. Yo todava no estaba segura sobre lo que el gobierno saba de Edward, a diferencia de Ted, pero estaba en un caso con Edward cuando escuch por primera vez el nombre de Van Cleef y conoc a algunas de los otras personas que entren o fueron entrenadas por l. Edward no quera hablar mucho de ello. Hey Ted, dije, y tos para intentar aclararme la voz. l sonri, con los brillante ojos azules y un repentino brillo azul. La enfermera se haba girado para mirarle, y su rostro se haba deslizado al instante a la cara de Ted, pero tambin me estaba sonriendo, porque haba visto en mis ojos que casi haba gritado el nombre equivocado. Hey, de nuevo, dijo en un bajo tono, pero con voz alegre, la voz de Ted. Edward, ahora lo ves, ahora no lo ves. Se haba convertido en su personaje de Ted tan firmemente como estaba comprometido con una viuda con dos hijos. Donna saba algo de lo que haca Ted, pero no todo. Haba estado muy enfadada con l por usarla a ella y a sus hijos como parte de su disfraz hasta que me di cuenta que en realidad la quera a ella y a los nios. No entenda lo que vea en Donna, pero entonces tampoco l estaba del todo feliz con los amores de mi vida, as que lo dejamos as. La enfermera sac el termmetro y me sonri. No tienes fiebre. El mdico puede querer hacerle ms rayos X antes de que la deje ir, pero aparte de eso parece estar hacindolo excepcionalmente bien. Las

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Por qu los rayos X? pregunt. Tena una fisura en la pelvis. Recuerdo caminar despus de que me dispararan.

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habilidades curativas que poseen los licntropos nunca dejan de sorprenderme. Podra haber dicho que no era tcnicamente una ya que no cambiaba de forma, pero lo dej pasar. Me haba empezado a sentir como la seora que protesta demasiado.

Le di una mirada con los ojos abiertos de par en par y entonces frunc el ceo.

Lo hizo, pero era una pequea grieta y si el vdeo es una muestra, bombeaba adrenalina y shock. Ayuda a que el cuerpo no sienta las cosas hasta ms tarde. Vdeo?Le pregunt. Estaba en todas las noticias locales, dijo. Noticias nacionales, dijo Edward en voz baja. Dejar que el Dr. Cruz sepa que usted est despierta. Puede quitarme la intravenosa? pregunt. El doctor Cruz querr verla primero. Puedo tomar agua, o al menos pedacitos de hielo? Lo comprobar. Mi nombre es Becky, llamem si necesita algo. Corri una cortina de anillos metlicos y sali por la puerta al otro lado de la misma. Tuvimos que esperar hasta que la puerta se cerr silenciosa al otro lado y dije, Cmo has llegado hasta aqu? Avin. Quiero decir, por qu? Quin te llam? Llam a tu telfono hasta que alguien contest. Me pasaron con Micah. Viste las noticias?dije.

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Dio un pequeo asentimiento. Y slo as volaste? T haras lo mismo por m, dijo. Asent con la cabeza. S. Lo que no puedo creer es que no me llamaras antes. Frunc el ceo. Por qu?

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Tienes un apocalipsis zombi y no me invitas. l puso su mano en el sombrero y se encogi de hombros lo que, al mismo tiempo, era un gesto de Ted y nos estbamos solos. Supongo que si pasas encubierto el tiempo suficiente empiezas a borrar las lneas. Todava era un poco desconcertante ver a Edward hacer gestos de Ted en lugar de al revs. No saba que era un apocalipsis zombi hasta que estuvimos en el mismo, y por el amor de Dios, no digas la frase apocalipsis zombi donde los medios pueden apoderarse de ella. Demasiado tarde,dijo. Mierda,dije, en voz baja pero con sentimiento. l asinti con la cabeza. Pero la gran noticia es que mataste al peligroso hombre animal y salvaste a una madre y a sus hijos. Apart la vista, de repente interesada en mis manos en la sbana. Poda ver a los nios con sus rostros apretados contra las ventanillas del coche, la mujer que se cubra la cara con las manos, cuando las cuchillas del helicptero hacan volar su pelo contra su cara. Poda ver la gran hiena... Siento lo de Ares. Era un buen hombre en una pelea. Asent con la cabeza, aceptando el alto elogio de Edward hacia Ares.

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Lo era. Lamento ms que tuvieras que hacerlo t. Suspir. S, yo tambin.

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Una de las cosas que el piloto y el copiloto no parecen tener claro es lo que caus que se descontrolara. Ares tena el control de su bestia, de lo contrario no habra sido uno de tus guardias. Qu sali mal? Lo nico que puedo decir es que alguien le estaba forzando, hacindole cambiar. Fue mordido por el vampiro que estaba posedo por el otro vampiro? S. La mordedura no debera haber sido suficiente para controlar a un cambiaformas as. Lo s. As que esto es nuevo para ti tambin? Si uno de los otros policas comunes hubiera regresado y me hubiese contado esta historia le habra dicho que lo entendi mal, que a lo mejor el mordisco infectado lo volvi loco de dolor. Pero no habras credo que una mordedura de bsicamente un sustituto sera suficiente para darle a un maestro vampiro la energa suficiente para controlar a alguien como Ares. Por el nivel de control que lhice comills con una mano, tena sobre Ares hubiera dicho que lo haba enrrollado con los ojos o lo haba mordido. Sentiste a ese otro vampiro? En el bosque, cuando posea a otra mujer vampiro, esperaba completamente que hubiera un segundo vampiro cerca fiscamente. Eso fue por lo que la energa era tan fuerte. Fue lo suficientemente fuerte que infect a Ares no slo con esta corrupcin, sino

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tambin con la energa del otro vampiro. S. No es posible, dijo Edward. No. Pero sucedi,dijo. S. Nos miramos el uno al otro durante un minuto.

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Es difcil cazar y matar algo que salta cuerpos tan fcilmente. No acabamos de hacer eso? pregunt. Quieres decir La Madre ms Oscura? S, era espritu y saltaba de vampiro en vampiro. Ella quera quedarse en un cuerpo para siempre. Si no hubiera querido tomarme, no estoy segura de que pudiera haberla mantenido en un solo cuerpo el tiempo suficiente como para matarala, dije. Pero ella no haca toda esa cosa de los vampiros podridos, dijo. No, no lo hizo, dije, aunque tericamente era el primer vampiro, por lo que todos los sabores de los vampiros descienden de ella. Nunca cre que Marmee Noir fuera el primer vampiro. Yo tampoco, pero si fue la primera era malditamente vieja. La nica cosa que he pensado que estuvo cerca fue el Padre del Da. Lo mataste en Las Vegas. Lo hicimos, dije. Sacudi su cabeza. Yo no estaba all dando el golpe, por lo que es tuyo.

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Lo hago lo haces t? Pens en ello. Me encog de hombros y sacud la cabeza. No.

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Lo haces sonar como si estuviramos llevando la cuenta.

No, supongo que no lo hago. Quiero nmeros, s, pero ahora que somos Marshalls tenemos papeleo que hacer. Pero no pierdes de vista quin de nosotros mata al ms grande y malo? pregunt Edward.

Maldita sea, eso no hace el estar por delante de ti tan divertido. No ests por delante de m, dije. l sonri, y era una extraa mezcla de Ted y Edward. Lo ves, llevas la cuenta. Sonre y tuve la gracia de parecer avergonzada. No llevo la cuenta oficial, pero me mantengo al tanto de lo que ests haciendo. Sigues la cuenta, simplemente no quieres admitirlo. Me encog de hombros otra vez. No lo veo como mantener el marcador, pero s que tengo un recuento superior de bajas que t. Aade las muertes no autorizadas y estoy muy por delante. T eres ms viejo, dije. Se ech a rer y era su verdadera risa, una que slo haba empezado a usar despus de encontrar a Donna y a los nios. Era como si le diera permiso para resucitar algunas de las piezas a las que haba tenido que renunciar para ser Edward. No es posible que un hombre pueda dormir un poco aqu? Micah estaba

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sentado, frotndose los ojos. No, ests despierta. Quiero verte despierta.

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Lo siento, dije. Vuelve a dormir. Estaremos ms tranquilos.

Su torso estaba desnudo, mostrando los msculos que su ropa esconda. Micah nunca sera grande, simplemente no estaba en su gentica, pero s sabas lo que era mirando su masa muscular mientras caminaba hacia la cama con sus pantalones de vestir cambiados por los pantalones del pijama. Quera trazar mis manos sobre su piel desnuda. El deseo de tocarlo estaba generalmente all, pero estaba extraamente ms centrado de lo normal. Cunto tiempo he estado fuera? Micah estaba al lado de la cama ahora. Veinticuatro horas. Puso su mano en la ma, con cuidado, ya que todava tena la intravenosa en ella. Le ofrec mi mano derecha a travs de mi cuerpo. Comprometes la mano del arma, por lo general, no haces eso. Edward est aqu. Creo que l puede manejar la puerta. Micah sonri. S. l se inclin y me bes. Fue casto, gentil, educado por el bien de Edward. Deslic mi mano en la suya, arrastrado hacia arriba el calor de su brazo desnudo, hasta que mi mano pudo ahuecar la parte posterior de su cuello. Su pelo haca cosquillas a lo largo de mi piel dnde le sujetaba. Lo empuj hacia abajo en el beso, hacindolo ms. Se fundi en un beso durante un momento, y luego se ech hacia atrs. Yo no quera dejar que se fuera. Tuve que mover la mano de su cuello. l me mir, sus ojos verde dorados estudiaban mi cara. Necesitas alimentarte, dijo. No quiero en el hospital Jell-O, dije. Apuesto a que no.

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Os puedo dar un poco de privacidad, dijo. Qu le pas a Nathaniel? pregunt.

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Te est mirando como si te fuera a comer, dijo Edward. A veces, cuando no se ha alimentado lo suficiente se ve as.

Veremos si el doctor le da el alta. Me gustara mucho no tener que explicar el tener relaciones sexuales en una habitacin de hospital y adems tengo que ver a mi padre y a Nathaniel.

Enfermedad de la Altura, shock, camibi demasiado rpido de forma animal a humana. En mi cabeza, pens dren su enega para curarme. Edward era una de las pocas personas con una insignia que saba la verdad sobre m y mis conexiones metafsicas, pero an as... Quizs Anita dren la energa de Nathaniel para curarse? pregunt Edward. Micah y yo le miramos fijamente. No estoy segura de que fuera una mirada totalmente amigable. He estado cerca por si Anita tena que alimentar el ardeur en caso de emergencia. Ya que estaba herida y no poda alimentarse de esa manera tena que obtener la energa de algn lado. Lgico, dije. La mayor parte del tiempo, dijo Edward. Micah me mir. Asent con la cabeza. Se volvi hacia Edward. No es tan simple como drenar su energa, pero s. La combinacin de todo lo que ya haba sucedido y luego Anita siendo gravemente herida le hizo perder el conocimiento. Cmo est Damian? pregunt. Est bien, aunque se aliment ms de lo normal anoche. Todos los dems estn bien tambin? pregunt, tratando de preguntar sin

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Por lo que sabemos. No puedes decir que s?

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preguntar si Damian haba hecho dao a alguien alimentndose demasiado. Damian era un vampiro; sobrealimentacin puede ser muy malo para el alimentador.

He pasado las ltimas veinticuatro horas yendo entre tres habitaciones de hospital que mantenan a los amores de mi vida y a mi padre, tengo derecho a estar un poco fuera de mi delicado juego. Lo siento, dije. Sonri. Est bien, estoy contento de que ests despierta. Yo tambin. Me vestir para ver cmo est Nathaniel. Dame un beso de despedida. No tengo ni camisa ni zapatos an Anita. Todava no me voy. Volvi a la zona del sof y comenz a hurgar en una pequea bolsa de viaje que no poda recordar haber empaquetado. Sac un puado de ropa y su neceser y se fue al bao, que era, de hecho, la puerta entre la cama y la ventana con cortinas. Se detuvo en la puerta iluminada. Si el mdico te ofrece un poco de ese hospital de Jell-O, di que s. Tendrs que alimentar el ardeur, pero la comida real te ayudar a controlarlo. No todos a los que se tires hacia abajo en ese tipo de beso tendrn mi auto-control. Luch para no retorcerme. No estaba pidiendo sexo. l me dio una mirada. No lo estaba. Sonaba a la defensiva, incluso para m, lo cual me hizo querer ponerme de mal humor al respecto, lo que me dijo que estaba mintindome. Poda

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No voy a tocando a extraos, dije, malhumorada. Sonri.

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sentir el deseo que creca dentro de m. Haba sanado ms all de mis sueos ms salvajes, pero vendra con un precio, con el tiempo. Por supuesto, Nathaniel estaba en el pasillo conectado a dichas vas, tambin. Ese era un precio que ya haba pagado. Me estoy vistiendo. Si se pone demasiado mano larga con alguien ms, llama a la puerta, dijo Micah.

Tenemos ms guardias aqu que cuando te desmayaste, la mayora de ellos estn dispuestos alimentarte, y casi ninguno de ellos tiene mi auto-control. Empec a cruzarme de brazos, pero la intravenosa no me lo permita demasiado. Yo luch para no hacer un puchero. Estar bien. T siempre ests bien, Anita, simplemente no hagas nada de que avergonzarte frente a Edward. Hay policas en el pasillo esperando ayudarme a vigilar a Anita. Podramos todos empezando por llamarme Ted, slo para practicar? Micah asinti. Anita, no hagas nada que no quieres que Ted vea. Lo has dejado claro, dije. Mira por dnde hay otros policas en el pasillo ayudando a vigilar tu habitacin al igual que la de pap. No hagas nada que no quisieras que l vea, o mi madre, mi hermana, mi hermano. Han estado comprobndote, tambin. Me hund en la almohada, toda la lucha y hosquedad desapareci repentinamente. Has hecho tu punto. Bien. Te quiero, dijo. Yo tambin te quiero.

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Cerr la puerta tras de s y la habitacin pareci de pronto ms oscura de lo que haba sido. Entonces llamaron a la puerta, pero se abri sin esperar a que dijera Entre, no me sorprendi que fuera mi mdico. Estaba un poco sorprendida de que un vampiro fuera mi mdico.

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E

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Captulo 34
l Doctor Cross, el vampiro, era alto y delgado, con un pelo oscuro que la mayora de la gente habra llamado negro, pero tena mi pelo y el de JeanClaude para compararlo. El vampiro sonri lo suficiente para mostrar unos colmillos delicados. S, lo s, un vampiro llamado Doctor Cross 8, es bastante irnico, pero era el Doctor Cross antes de volverme un no muerto. As que slo es una coincidencia? dije. l asinti felizmente, desenroll el estetoscopio de su cuello, y comenz a escuchar mi corazn. El flequillo era ms tupido a un lado, por lo que le caa hacia adelante cuando se inclinaba, casi cayendo en sus ojos, pero no del todo. Tuve un deseo repentino de alcanzarlo y apartar el pelo de su cara. No era como si quisiera tocar extraos. Escuch la ducha empezando en mi bao, lo que significaba que Micah estaba ah todo desnudo y enjabonado. Unirme a l pareca una idea buena. El Doctor Cross estaba cerca de seis pies de altura y no tan comdo con su altura como la mayora de las personas en mi vida, por lo que estaba demasiado inclinado hacia m, y su pelo se derramaba hacia adelante cuando abri el cuello de mi bata de hospital lo suficiente para meter la mano y tocar mi pecho con el estetoscopio. Mantuvo la mano en la parte delantera de mi vestido cuando mir hacia atrs, a Edward. Tendr que mirar el lugar de la herida, Marshall Forrester; creo que un poco de privacidad podra estar en regla. Estoy bien, dijo Edward, mirndonos.
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Juego de palabras. Cross en espaol es Cruz.

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l agit su cabeza. No lo creo.

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Un poco de privacidad estara bien, dije, fruncindole el ceo.

No me la comer, lo prometo, dijo el Doctor Cross con una sonrisa, pero su mano estaba todava en mi bata, con el estetoscopio mantenindose parado entre mi pecho. Debera haber sacado su mano tan pronto como termin, pero no lo hizo. Me preguntaba si se daba cuenta de lo que estaba haciendo. Mi pulso se estaba acelerando. Qu me estaba sucediendo? Tena mejor control que esto. No estoy preocupado porque te la vayas a comer, dijo Edward devolvindole la sonrisa. Le frunc el entrecejo ms fuerte, y sonri como si todos los ngeles estuvieran bailando claqu a su lado. Quera decirle que lo dejara, al mismo tiempo que saba que el Doctor Cross y yo no ramos dignos de confianza por nuestra cuenta. A una parte de m no le preocupaba. Cross me mir de nuevo. Sus ojos eran marrones con un crculo gris irregular alrededor de la pupila. Me preguntaba si saba que sus ojos eran marrones o avellanas. Doctor Cross, dijo Edward bruscamente. El vampiro se sobresalt, como si no se hubiera dado cuenta de que estaba inmvil sobre m y mirndome a los ojos. Lo siento, debo estar ms cansado de lo que saba. Fue muy rpido y enrgico poniendo de vuelta el estetoscopio alrededor de su cuello, bajando la sbana y arremangando mi bata. La bata era enorme para m, como la mayora, por lo que era un montn de ropa para quitar del camino hasta que pudo ver mi lado inferior. Podra haber sido ms rpido yendo por la parte superior, brome. Quizs, respond. Una misma talla no sirve para todos, dijo Edward. El mdico le mir fijamente de nuevo sonriendo, sus manos serpenteando en la tela de mi bata. Estaba frunciendo el ceo cuando mir mi lado desnudo. Se puso de

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El Doctor Cross toc mi lateral. A destacar; la cicatriz se ve de hace semanas, meses.

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espaldas a Edward para que no proyectara mi desnudez debajo de la bata al otro hombre. Apreci su preocupacin por mi recato. Su flequillo se desplaz en su cara sobre m por lo que ahora no poda ver sus ojos por la cada del pelo. Me molest. Yo quera ver sus ojos.

Mir a donde su mano estaba sealando. Haba una nueva cicatriz blanca delinendose al final de mi cadera. Pareca como si se hubiera golpeado debajo de la armadura de mi cuerpo. Si no hubiera sido una bala de plata estoy segura de que no habra cicatriz, dije. Levant la mirada hacia m, sonriendo. De verdad? Tericamente s que las balas que no son de plata no te daan, o a m, pero nunca haba probado la teora. Sonri ante el pensamiento de ser a prueba de balas. No he sido disparada por una bala que no fuera de plata en un tiempo. Honestamente no lo s. Poda ver de nuevo el gris alrededor de sus pupilas. Haca que le marrn de sus ojos pareciera plido, o quizs solo era de ese marrn claro. Doctor Cross, dijo Edward con su voz un poco afilada. El mdico se sobresalt, parpade, y se gir para mirar a Edward. S, Marshall Forrester? Puede soltar a la Marshall Blake? l mir mi cadera, y la bata cay de nuevo para bloquear su visin, por lo que solo era natural para l volver a colocar la bata hasta que descubri la mayor parte del inferior de mi cuerpo. Sus dedos siguieron la lnea de la cicatriz y entonces la punta de sus dedos trazaron la lnea donde mi pierna se juntaba con mi ingle. No haba tocado nada que no debiera, y normalmente yo habra estado molesta, pero su pelo haba cado otra vez sobre su cara. Quera, necesitaba ver sus ojos.

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Lo siento, dijo. Qu estaba diciendo? Estaba diciendo que la Marshall Blake se ve bien.

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Toqu su pelo. Alc su cabeza para que se encontrara con mi mirada. Retir su pelo negro de su cara. Sus ojos se abrieron mucho, sus labios medio abiertos. l me mir sorprendido, casi asustado. Anita! La voz de Edward me sobresalt. Dej caer mis manos lejos del mdico. El Doctor Cross se levant sbitamente y baj la bata sobre mi cuerpo.

Bueno, s, lo est, muy bien, quiero decir, que es muy hermosa El mdico frunci el ceo como intentando ordenar sus pensamientos y defectos. Saba que estaba siendo inapropiado, pero no poda evitarlo. Quiere decir que sus heridas se ven bien, como curadas, dijo Edward. Lo hace, por supuesto, eso es lo que quiero decir. Lo intent de nuevo de forma brusca. Me gustara una placa de rayos X para estar al cien por cien seguro de que la rotura de la pelvis est curada completamente. Los huesos pueden tardar ms tiempo en curar incluso con los cambiaformas. Qu conllevara conseguir sus radiografas? No estoy seguro de entenderlo, dijo el Doctor Cross. Quiero decir, tendra que estar en una camilla o silla de ruedas? Una silla de ruedas sera suficiente. Normalmente quin la cogera para conseguir la radiografa? Edward. pregunt

Un tcnico vendra a por ella. La bajar y la traer de vuelta cuando est hecho. Por qu no lo pones en marcha? pregunt Edward. Ah, s, un buen plan, dijo el Doctor Cross. Consigui enredarse en las cortinas en su camino hacia la puerta, dando trompicones. Lo siento, parezco estar torpe hoy. Al final consigui liberarse de la cortina y salir por la puerta.

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Olvid preguntarle sobre quitarme la intravenosa. Olvidaste un montn de cosas, dijo. Suspir. No fue a propsito.

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Apostar veinte dlares a que vuelve con la silla de ruedas y la idea que te llevar personalmente a rayos X, dijo Edward. Le frunc el ceo, pero poda sentir la textura del pelo del Doctor Cross en la punta de mis dedos. El sonido de la ducha se detuvo. Micah estara pronto aqu, pero tener sexo con una pelvis rota pareca una mala idea.

Le capturaste al menos un par de veces con tu mirada, Anita. Engatusaste al vampiro. No es posible, dije. S, tampoco lo es la curacin de una bala de plata en poco ms de veinticuatro horas. Nos miramos el uno al otro. La puerta se abri, dejando salir una nube de vapor y el dulce aroma de la piel limpia y el agua. Me gir para ver a Micah de pie en unos vaqueros limpios y una camiseta. Su cabello era casi negro cuando estaba hmedo y ms liso, por lo que podas ver que le llegaba a la mitad de la espalda, un lugar a centmetros ms cortos de lo que sera cuando el rizo se contrajera del todo. Su pelo hmedo suelto me gustaba; las ropas estaba decepcionada. En realidad me hubiera gustado que saliera desnudo y hmedo, y en ese momento me di cuenta de que estaba en problemas porque eso habra sido completamente inapropiado delante de Edward. Necesito comer pronto, dije. Te dijo el mdico que podas comer alimentos slidos? No, respond. Qu dijo?

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Edward contest. Pero, no la quitar la intravenosa? Micah frunci el ceo de uno a otro. Qu me perd?

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Que quiere una radiografa para estar seguro de que la rotura en su pelvis est curada junto a la herida de bala. Se supone que enviara a un tcnico con la silla de ruedas para bajarla.

Se olvid de preguntarlo, dijo Edward, y l olvid proponerlo.

Captur al mdico vampiro al menos un par de veces con su mirada. Demonios y casi la mete mano. Fue inapropiado? pregunt Micah mientras se mova hacia el sof y la maleta de una noche. No tan inapropiado como el ardeur quera que fuera, dijo Edward. Micah me mir. Anita, tiene razn? Suspir y me desplom en la almohada. S, creo que s. Hemos apostado a que el Doctor Cross decide llevarla personalmente en la silla de ruedas a la radiografa. No tom la apuesta, dije. Porque sabes que va a regresar por esa puerta a por ti, y tambin sabes que no puedes estar sola con l. Micah se sent en el sof para ponerse unos calcetines y un par de botas de caa alta. Normalmente no atrae a los vampiros sin una conexin con Jean-Claude. Solo puedo decirte lo que vi, dijo Edward.

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Se sac sus vaqueros de talle bajo por encima de las botas por lo que sus piernas tenan una buena lnea, una larga lnea, una lnea tan larga hasta lo que nuestras entrepiernas podan conseguir. Se puso de pie, alisndose los vaqueros, comprobando su cinturn con su hebilla de plata. Se haba metido la camiseta de color verde bosque dentro de los vaqueros. La camiseta haca que sus ojos fueran mucho ms verdes, hundiendo el color dorado al fondo. El dorado verdoso de sus ojos era como el de varios humanos con el azul grisceo o el azul verdoso, cambiando el color con el humor, con las ropas, as que un momento sus ojos eran de un color y al siguiente de otro, a veces todos a la vez. Me preguntaba si el gris en los ojos del Doctor Cross haran eso con la camiseta correcta? Guau! dije en voz alta. Qu? pregunt Micah mientras caminaba hacia la cama. Solo me preguntaba si los ojos del Doctor Cross podran cambiar a ms gris si llevara una camiseta gris de la forma que la verde hace a tus ojos ms verdes, y no tan dorados. Acabo de conocer al hombre; no debera estar pensando en vestirle para coincidir con sus ojos. No, dijo Micah, no deberas. Ahora estaba a un lado de la cama. Me estir hacia su mano y me la dio. En el momento en que nuestras manos se tocaron, el calor salt de m a l, una llamarada de poder que se desfil hacia abajo en nuestros cuerpos en un oleaje de piel de gallina. Micah retir su mano de la ma. Mierda! No lo hice a propsito dije, pero mi voz estaba sin respiracin con el roce del poder. Quera sacar la camiseta de sus pantalones. Quera subirle a la cama conmigo y permitir que su pelo hmedo se derramara por mi cuerpo. Detenlo, Anita, deja de proyectar tu necesidad! l se apart de la cama. Poda ver su pulso en su garganta como algo atrapado. Quera liberarlo. Cerr mis ojos, tom una respiracin y lo dej salir despacio, contando mientras lo haca. Lo hice unas cuantas veces y cuando me sent preparada, abr mis ojos. Micah estaba mirndome desde el sof. No estuviste pensando solo en sexo, verdad? pregunt con una voz seria y

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tranquila. Gir mi cabeza. Qu ms hay con el ardeur? pregunt Edward. Ambos le miramos y luego nos miramos el uno al otro.

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Es tu amigo, quizs uno de tus mejores amigos. No s lo que sabe y lo que no. Era divertido escuchar a Micah decir que Edward era uno de mis mejores amigos. Para los estndares de una chica no lo era. Nunca habamos ido de compras juntos, o hablado de hombres, o pero habamos hablado de nuestras relaciones sentimentales, lo que era diferente en alguna manera de hablar sobre chicos. Confibamos el uno al otro nuestras vidas, y muchas cosas ms. Cuando Micah se alej ahora pude ver el pulso en su cuello, y pens en dejarlo libre. Qu quieres decir con dejarlo libre? pregunt Edward. Aunque no lo pens hasta el final, pero en realidad estaba pensando en desgarrar su garganta lo suficiente para que el pulso pudiera escapar, por lo que la sangre poda escapar. Estn hablando las marcas vampricas o tus ataduras con todos los cambiaformas? pregunt. Un poco de ambos, creo, dije. Edward pas su mirada de m a Micah. Si solo hubieras sucumbido al sexo, habra pensado en sangre y violencia? Probablemente no tanto, dijo Micah, pero a veces para los cambiaformas la violencia consigue mezclarse algo con el sexo. Pero si alimenta pronto el ardeur, entonces no rasgar la garganta a nadie. Y si no alimenta pronto el ardeur? Si fuera una cambiaformas de verdad, entonces quizs perdera el control de su bestia y cambiara, inesperadamente.

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Pero no puede cambiar de forma, dijo Edward. No, respondi Micah. Edward me mir. Define perder el control, dije. Cuan pronto, eh? dijo.

Laurell K. Hamilton

As que cuanto tiempo de buenas oportunidades tenemos antes de que pierdas el control?

Casi hago rodar al mdico vampiro. Pude sentir que poda joderle la mente y luego follarle. Se siente como comida. Eres casi completamente inmune a la mirada vamprica, pero nunca has sido capaz de hechizar a un vampiro por ti misma, dijo Micah. Dile eso a Damian. Le rod muy completamente cuando le hice mi sirviente vampiro. Micah pareci pensar en eso durante un segundo o dos. Interesante; tienes razn, tu habilidad para controlar a los no muertos ha estado creciendo ms fuerte todo este tiempo. Ese es un vampiro con el que no tengo conexin, Micah; antes siempre lo haba estado con quien interactuaba, o uno que estaba atado a Jean-Claude. Este mdico no tiene conexin con ninguno de nosotros. Jean-Claude ahora es el nuevo rey de todos los vampiros en esta ciudad, Anita. Hemos tenido a maestros de todas las ciudades viniendo a St. Louis y ellos mismos hicieron el juramento de sangre a Jean-Claude. Si el maestro del Doctor Cross se rindi a nuestro poder, entonces es nuestro vampiro, te hubieras encontrado alguna vez con l o no. Diger esa pizca de informacin. As que cada vampiro con el que me encuentro ya es potencialmente como una especie de predisposicin para estar conectado a m?

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Potencialmente, s, dijo Micah. Mierda, dije yo. Potencialmente problemtico, s. A menos que les utilices como comida, dijo Edward.

Laurell K. Hamilton

De verdad piensas que es una buena idea que folle con el Doctor Cross? pregunt. No, o simplemente habra salido de la habitacin y dejado que la naturaleza siguiera su curso. Entonces qu ests diciendo, Ed Ted? Ests en el hospital, y la familia de Micah vive aqu, adems de otros policas que simplemente estn fuera de esta habitacin. No puedes darte el lujo de ir toda depredadora con el buen mdico, pero para ms tarde, por qu no alimentarte de lo que est a mano? No tengo sexo casual, ya sabes eso. Nunca he entendido por qu te molesta. Es una necesidad como el comer. Dijo el hombre que es mongamo y padre de dos hijos. El sexo con Donna no es casual, pero no nos recuerdo hablando sobre el estado de mi monogamia o la falta de ello. Le mir fijamente. Ests diciendo que le pones los cuernos a Donna? Estoy diciendo que si estoy lejos de ella como Edward, el sexo no est fuera de cuestin. Ted es hombre de una sola mujer. Edward no tanto. Te das cuenta de que ests hablando de ti mismo dos veces en tercera persona? dijo Micah. Hace eso a veces Espeluznante, no? pregunt. Un poquito, dijo Micah.

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Por qu te molesta que pueda tener otras amantes cuando ests durmiendo con unas veinte personas? Todos mis amantes saben que no son los nicos. No he mentido a nadie, ni siquiera omitido. Somos poliamorosos, dijo Micah, lo que quiere decir que todos sabemos lo que todo el mundo est haciendo. Si furamos humanos y pudiramos contraer enfermedades de transmisin sexual, entonces la honestidad sera parte de la precaucin por la salud de todos. Si eso fue un recordatorio de que necesito tener cuidado, nunca he tenido relaciones sexuales sin proteccin desde que estoy con Donna. Nunca la pondra en peligro a ella y a nuestra familia. No s por qu, pero me molesta pensar que puedas estar ponindole los cuernos a Donna. Ni si quiera te gusta mucho ella, dijo. Ella no me disgusta, pero no la entiendo en tu vida. Entiendo que te hace ms feliz de lo que te he visto nunca, y eso es suficiente para m. Lo mismo contigo y con algunos de tus hombres, dijo. Supongo que ese es mi punto Por qu arriesgaras tu felicidad y tu familia por sexo extramarital? Parece mucho para arriesgar. Ests seguro de que Donna no te lo perdonara? Ella estaba celosa de m cuando nos conocimos. Protegi su territorio por todas partes. Esa no es una mujer que compartira bien. Ella todava no nos entiende ni ti ni a m, dijo Edward. La mayora de los hombres y mujeres no pueden ser amigos sin sexo, dijo Micah. Y no puedes ser amigo una vez que has tenido sexo, dijo Anita. Puedes estar enamorado, o ser amantes, pero no solo amigos. Jason es uno de tus mejores amigos y has tenido sexo con l, dijo Micah.

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Por qu piensas que es eso? Me encog de hombros.

Laurell K. Hamilton

Sonre, pensando en el rubio hombre lobo gerente y bailarn de Placeres Prohibidos. Jason es diferente. l es Jason, y era el mejor amigo de Nathaniel antes de haber tenido sexo con alguno de ellos. Esa sonrisa no es solo una sonrisa amigable, dijo Edward. Jason es el nico hombre con el que he tenido sexo donde no cambi nuestra relacin de amistad.

No estoy segura. Creo que solo es Jason. Su actitud hacia eso, supongo. Donna me dijo que estaba bien que estuviera durmiendo contigo. Qu? pregunt. Asumi que estamos teniendo sexo cuando trabajamos juntos. Ambos le dijimos que no lo hacamos, dije. Ella ve cuan cercanos somos y en su mente los hombres y las mujeres no pueden estar cerca sin sexo. As que asumi que ramos amantes todo el tiempo y solo la mientes? Aparentemente. Pens que yo le gustaba. Le gustas. Le frunc el ceo. Asumi que t y yo ramos amantes y que la mentimos todo el tiempo que hemos estado juntos. Debe odiarme. Ella cree que has respetado nuestro vnculo, que la respetas y ve que te preocupas por nuestros hijos, porque seamos una familia.

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Todava est viendo al terapeuta? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Cmo sabes tantos detalles sobre lo que piensa? pregunt Micah. No haba pensado preguntar eso, por eso l era la cabeza de la Coalicin y yo era mayormente msculo. Ella me dijo que me perdona por ti. Que ve que eso no cambia nada entre ella y yo y que t perteneces a esa otra parte de mi vida, la parte donde se mantiene la violencia. Me dijo que ser la mujer de Ted, y que entiende que Edward nunca puede casarse.

S, y s, probablemente es algo que ella y su terapeuta ejercitan entre ellos. As que ambos, t y Donna, pensis en Ted y Edward como personas diferentes? pregunt Micah. l asinti con la cabeza. Eso parece. Cmo te hace sentir eso? pregunt. Como que dona me pone ms que la mayora. As que piensas que Donna pasar por alto que Edward est durmiendo con otras mujeres, porque est de acuerdo que duermas con Anita? Algo as. Pero no estamos durmiendo juntos, dije. Cuando intent decirla eso, se enfad conmigo y me dijo que si poda ser lo suficientemente valiente para permitirnos tener nuestra relacin, al menos yo poda admitir eso. Qu dijiste? Edward mir a Micah. Qu crees que dije? Mir a Micah. Estaba mirando al otro hombre cuando dijo, Le dijiste, S, querida.

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Edward sonri y asinti. Exactamente. Le dijiste a Donna que estbamos teniendo sexo? Eso es lo mismo. No,ambos hombres dijeron a la vez, no lo es. Qu? pregunt.

Laurell K. Hamilton

No, no discut con ella cuando dijo que estbamos teniendo sexo.

Oh, y ahora que est ejercitando todo eso, acept mi propuesta y estamos fijando una fecha, dijo Edward. Me llev un segundo procesar lo que haba dicho. T y Donna finalmente vais a casaros de verdad? S,dijo, y sonri. Era una sonrisa verdadera. Estaba encantado. Yo sonre. Micah dijo, Felicidades. Estaba tambin sonriendo. Cundo? pregunt. Cundo tienes libre tu agenda? pregunt. Yo? Por qu yo? Quiero decir, estar all con las campanas sonando, pero todo en lo que trabajaremos ser en tu horario. Bien, porque quiero que seas mi padrino. Me gustara serlo, pero no ser todo un problema con Donna pensando-quesoy-tu-amante? Ella dice que no. Trat de envolver mi cabeza con eso. Ya sabes, si solo me has dicho que Donna piensa eso, entonces tendra que

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sentirme extraa por eso, pero ahora guau, incmoda. Donna me ha hecho una peticin. Qu? Que uno de tus hombres vaya a su lado en el pasillo.

Laurell K. Hamilton

Edward se ri, y fue buena, una risa sincera que Donna le haba ayudado a encontrar. Me hizo sonrer. Por esa risa, podra manejar la locura, no? Sera un honor presentarme como tu padrino, dije, porque al final, en realidad, qu ms iba a decir?

Nunca ha conocido a ninguno de los hombres en mi vida, dije. l se encogi de hombros. Creo que piensa que si tienes un amante en el pueblo contigo, reducir el tiempo que pasemos juntos. Confa en nosotros, pero no realmente. Ella nunca dijo que confiaba en nosotros. Dijo que nos perdonaba, y que entenda que estuviramos en conflicto el uno con el otro, nunca dijo que confiaba en nosotros. Eso es raro. Lo siento, s que la quieres, y todo eso, pero no tiene sentido, dije. Es lgica de chicas, dijo. Yo soy una chica,dije. Eres demasiado chico para ser en esto una chica, respondi. Eso no tiene sentido, dije. S, dijo Micah, ahora mismo lo tiene. Les mir de uno a otro, intentando decir si haba sido halagada o insultada. Te sientes adecuadamente distrada del ardeur y los deseos de sangre? pregunt Edward.

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Qu? pregunt. Pens en eso y entonces sonre.

Laurell K. Hamilton

Me he dado cuenta de que darte una situacin de emergencia para manejar o un problema que resolver te ayuda a ignorar todas las cosas metafsicas, as que te he confundido y desconcertado lo suficiente para que consigas una radiografa sin comerte al mdico?

Maldito seas, pero s, estar desconcertada y confusa hasta que mi enigma est dolorido sobre la lgica retorcida de todo esto. La puerta se abri y el Doctor Cross entr con la enfermera a su lado. l estaba sonriendo. Pens que te har la radiografa yo mismo. Edward me dio una mirada. Deberas haber tomado esa apuesta. Fue una apuesta inocente y ambos lo sabemos, dije. Y t nunca fuiste una incauta, dijo. No si puedo evitarlo, respond. Nos sonremos el uno al otro. Qu apuesta? pregunt el Doctor Cross, an sonriendo, pero obviamente sintiendo que se estaba perdiendo algo. No preguntes, dijo Micah. Han sido buenos amigos durante aos. A veces solo asiente y djales tener sus momentos de chicos. El Doctor Cross frunci el entrecejo ms fuerte. No lo entiendo. Soy la mujer, dijo Micah, ella es el marido, y l es el mejor amigo del marido. Eso es una explicacin? El Doctor Cross frunci el ceo y dijo, Curiosamente, s.

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Gracias, dijo Micah. Sin problemas.

Laurell K. Hamilton

El hecho de que tuviera sentido para l hizo que me gustara ms, lo cual era ambas cosas, bueno y malo. Bien, porque gustar a la gente siempre es mejor que no gustar. Mal, por estaba ms a gusto alimentndome de la gente que me gustaba. Ve a comprobar a Nathaniel y a tu padre; jugar a la carabina, dijo Edward.

De verdad no tiene Donna preferencia con cul de mis chicos se mantendr a su lado? pregunt. Quin es Donna? pregunt el Doctor Cross. Mi prometida, dijo Edward. Felicidades. Gracias; vamos a empezar a decidir quin va a la fiesta de la boda. Eso siempre es divertido, dijo el Doctor Cross, y mereca que quera decir eso. Y simplemente as, este particular vampiro estaba a salvo de que intentara comrmelo. Nunca poda comerme a alguien que pensaba que planificar una boda era divertido.

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Captulo 35
l doctor Cross desenganch las IV y me dej usar el cuarto de bao, pero no me dej vestirme. No hasta despus de que los rayos X vuelvan limpios. Aunque tengo el presentimiento de que si no la dejo vestirse, lo har sola aunque se fracture con ello. Se ri. Edward dijo, Realmente te conoce. Le frunc el ceo, pero tom lo que pude conseguir y entr al cuarto de bao. La puerta se cerr y logr verme por primera vez en el espejo. Mis rizos estaban en todas direcciones. Mi piel estaba ms palida. El maquillaje que haba estado usando desapareci haca mucho. Mis ojos tenan indicios de crculos oscuros debajo de ellos, los cuales casi nunca tena. Me vea hosca. El hecho que Micah y el Dr. Cross hubieran reaccionado a m de la manera que lo hicieron solo poda haber apuntado a los juegos de mente vampricos, o sino estaba viendo algo completamente diferente en el espejo que ellos. Adivino que somos nuestros propios crticos ms duros. Dios querido, dije. Dijo usted algo, Marshal Blake? pregunt el Doctor Cross, lo cual significaba que podra parecer ordinario, pero tena audicin ms-que-humana. Estoy bien, slo miraba mi pelo. Se ve bien, dijo l a travs de la puerta. No le hice caso. Fui capaz de peinarme el pelo con los dedos dando algn apariencia de orden, pero lo que realmente necesitaba era una ducha y un nuevo comienzo. La comida, de todas las clases, ayudara con el resto. Cepill mis dientes, entre otras cosas, y le di a Micah puntos extra por besarme apasionadamente antes

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de asearme. Si las cosas hubieran sido alrevs le habra besado tontamente, tambin. El amor significa que las sutilezas importan poco, sobre todo cuando te alegras de que el amor de tu vida est vivo todava. S, eso lo hace todo mejor. Tom la manta de viaje que el doctor ofreci porque saba que el vestido se estrope cuando me lo quitaron en el hospital. Haba sido herida bastante a menudo para saber eso de hecho. Una vez instalada en la silla, pregunt, Dnde est mis cosas? Tiene una bolsa de ropa en el sof, dijo el doctor Cross. No se refiere a la ropa, dijo Edward. l levant un pequeo petate al lado de la silla en la que haba estado sentado. Consegu tus cosas de los locales cuando llegu. Mi chaleco no cabra ah dentro; por favor dime que no lo cortaron en la ambulancia. l sonri. Tu chaleco est a salvo. Di algunas de sus cosas a tus guardias. Qu hay en la bolsa? pregunt. Lo suficiente para que no te sientas desarmada. Genial, dije. Realmente no creo que necesite estar armada slo para ir a Rayos X, Marshal Blake. Edward estaba desabrochando ya el petate. Puede discutir con nosotros, pero perder. Entonces debera rendirme elegantemente, verdad? Edward asinti con la cabeza. Eso es. Edward me dio la Browning BDM. Lo comprob automticamente, sacando el cargador para asegurarme que estaba cargada, aunque l fuera la persona en la que ms confiaba en el planeta para

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Quieres alguno de los cuchillos? pregunt l. Sacud mi cabeza. Prometo no irme con tus cosas si me dejas llevarlas.

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devolverme mi arma. La puse bajo la delgada manta de viaje. El peso era consolador, mi mano encima debajo de la manta incluso ms.

No, tendr que quitrmelos otra vez cuando lleguemos a los Rayos X. Extend la mano para la bolsa completa.

Pens en ello, realmente lo hice, pero al final sonre y asent con la cabeza. Gracias, dijo l, y supe que me estaba dando las gracias por confiar en l con mis cosas cuando podra dejarlo todo en la silla. No importaba que estuviera a cargo durante horas mientras me recuperaba; algunas cosas no son sobre la lgica, son sobre la comodidad. Me gustaba tener mis armas a mano en cualquier momento, pero todo eso de ser disparada me hizo realmente no querer estar desarmada ahora mismo. Cuando Edward abri la puerta y dej al doctor Cross empujarme fuera, estaba an ms contenta de tener la manta de viaje, porque haba una maldita muchedumbre en el pasillo. Siempre haba polica en el hospital cuando heran a otro, sobre todo en la lnea de deber. No siempre tengo esta gran muchedumbre porque por lo general no soy local y tiendo a apartar a la gente de la manera equivocada, pero nunca me habra quejado de la hermandad en Colorado, porque el pasillo estaba lleno de los PD de Boulder, tropas del estado, y uniformados que no reconoc. Haba ropas civiles, tambin, con sus insignias en sus cinturas o en cordones como la de Edward. Entre todas las sacudidas de manos y asentimientos de Blake Marshal seora, vislumbr a Dev y a Nicky contra la lejana pared. Estaba all, extraamente discretos para dos tipos tan grandes. Desaprovech una sonrisa hacia ellos y consegua alguna de vuelta. No intentaron empujar su camino a travs de la polica, slo para me avisaron que estaban all. Probablemente estaba tan segura como lo estara alguna vez en el anillo policial. Los guardaespaldas parecan redundantes, pero aun as estaba contenta de verlos. No tanto por la potencial proteccin, sino por si el ardeur luchaba su camino a travs del acertijo

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que Edward me haba dado. Ahora mismo le gustaba a la PD local, aunque era una de ellos, pero una orga inducida por el poder vamprico involucrndoles a ellos y m no estara en sus listas de Navidad. El doctor Cross respondi a las preguntas y sigui movindonos por el pasillo. Edward, en modo completo de chico bueno Ted Forrester, ayudaba al doctor a mantenernos en movimiento. Nicky y Dev se arrastraban detrs de nosotros. No poda verlos, pero poda sentirlos como un ancla caliente a travs de toda la ocupada y bien intencionada energa humana como un soplete en una caja de cerillas. Todas se queman, pero algunas personas arden ms brillantes. Poda sentir ese resplandor. Mi estmago se tens con tan fuerza que me inclin. El doctor Cross se inclin. Est bien, Marshal? Solt mi aliento en un flujo lenton y estable y dije, La curacin rpida toma energa. Creo que necesito comida. Por supuesto, debera haber pensado en ello. Paramos el tiempo suficiente en la estacin de las enfermeras para que l pidiera la comida. Tenamos a menos personas en nuestra parada cuando se separon y fueron a comprobar al Sheriff Callahan y fueron hacer su trabajo. Algunos uniformados probablemente eran de pequeos departamentos como el de Al, as que no podan permitirse tener toda su mano de obra aqu. La puerta al final del pasillo se abri y el Oficial Bush camin por ella. Su corto pelo castao todava estaba aplastado por el sombrero, como si hubiera estado en su coche patrulla durante un rato y aun as fuera lo suficientemente nuevo en la academia para llevarlo puesto detrs del volante. Marshal Blake, es bueno vela despierta. Es bueno estar despierta, Oficial Bush, dije, y sonre. Quise venir y decirle personalmente que los vampiros que comenzaron todo esto estarn muertos antes del alba. De qu est hablando? pregunt.

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Ellos no son el vampiro que caus todo esto. l frunci el ceo. Estbamos all. Les vimos hacerlo.

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Los vampiros que crearon a los zombis carnvoros sern ejecutados esta noche.

Ya oy lo que dijo, Bush. Fue poseda por un vampiro mucho ms grande, y ms malo que ella. Todos mienten cuando son atrapados, Blake, usted lo sabe. S, pero en este caso ella no minti. Sent la energa del otro vampiro. Le sent en ella y supe cuando se march. Su energa era tan fuerte que segu esperando verle de pie all, pero no tiene que estar de pie all para controlarla. l est detrs de la infeccin que pudre al Sheriff Callahan, y es lo que volvi loco a Ares y le hizo atacar a la gente. Los dos vampiros que detuvimos son los nicos testigos del verdadero vampiro detrs de todo esto; si mueren, entonces nuestro mejor gua se ir con ellos. Mtelos si quiere, pero el vampiro maestro detrs de todo esto har ms pequeos vampiros y seguir extendiendo la infeccin. La matanza de los dos en custodia slo ayudar los tipos malos, porque entonces no podr interrogarlos. Pero no hablan con nosotros, no nos dicen nada, dijo Bush. S qu preguntas hacer, Bush. Si estn muertos antes de que llegue all, no podr preguntar nada. No podr averiguar quin les hizo esto. Les hizo esto? Qu quiere decir? Ambos vampiros estn recin muertos. No llevan ni un mes como no muertos, lo que significa que son algunas de sus personas perdidas. Comprob sus huellas digitales con las personas perdidas? Son vampiros con una orden de ejecucin sobre ellos; no tenemos que hacer nada excepto ejecutarles. Lo s, pero le digo que si mueren har ms difcil encontrar a este bastardo. Quin lleva la orden? pregunt Edward. La Marshal Hatfield.

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Es considerado cortesa ofrecer la ejecucin al Marshal que fue herido o a la gente perdida que caza al vampiro, dijo Edward. Pensamos que la Marshal Blake estara en el hospital unos das, al menos. Soy un milagro mdico. Necesito a esos vampiros vivos para interrogarles. Llamar, e ir al lugar para ver que puedo hacer, dijo Edward. l puso el petate con todos mis juguetes peligrosos a un lado en la silla de ruedas para que an pudiera desenfundar limpiamente la Browning bajo mi manta de viaje. Edward nunca se olvidaba. Ir contigo, y avisar por radio, dijo Bush. Entonces avise por radio, dije. l golpe el micrfono en su hombro cuando l y Edward fueron hacia la lejana puerta. Bush estaba hablando con alguien antes de golpear la puerta. Confiaba en Edward para que hiciera tanto como pudiera para mantener a los dos vampiros vivos en custodia. Me enfadara si Hatfield ejecutaba a las dos nicas personas que estaba realmente segura de que haban visto cara a cara al gran y malvado vampiro. Sin ellos, estbamos de vuelta en el punto de partida. Un alto oficial con pelo corto oscuro y ojos marrones tan oscuros que eran casi negros dijo, As que la Ejecutora est diciendo, No ejecutes a los vampiros. Le mir en su ropa de civil, pero haba algo en cuan alto y horriblemente en forma estaba, musculoso, y justo su nivel de energa me hizo adivinar que era SWAT o algo as. La rama militar de las fuerzas especial se sienten igual algunas veces. Me halaga que el SWAT venga para hacerme compaa, dije. La sorpresa ms dbil pas a travs de aquellos ojos tan oscuros. Qu me traicion? Hice un movimiento vago hacia l. Esto. l frunci el ceo.

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Solo hizo un gesto. Exactamente, dije. l sonri. l se ri.

Laurell K. Hamilton

Uno de los otros oficiales acarici su vientre donde este sobresala de su cinturn. S, Yancey, no tienes todo el equipo que tenemos el resto.

Si tuviera todo el equipo que tienes t, Carmichael, me habran hechado del SWAT. l acarici su propio estmago plano. Apostaba a que tena una tabla de lavar como abdominales, slo un pensamiento, ningn dao en ello. El siguiente pensamiento haca dao; quise sacar la camisa de sus pantalones y ver si tena razn. Llam, Nicky, puedes tomar la bolsa? La polica tuvo que hacer sitio para que llegara a mi lado. Muchos de ellos le echaron rpidas miradas. El oficial Yancey del SWAT local le mir de esa manera qu los hombres muy adecuados y muy resistentes hacen cundo no estn acostumbrados a la vista de hombres que los hacen preguntarse, Podra derrotarle? Perdera? Yancey era ms alto que Nicky, aunque no ms alto que Dev, pero la extensin de hombros de Nicky siempre impresionaba a hombres grandes que pensaban que tenan los hombros bonitos hasta que estaban de pie al lado de Nicky. Sonre, no pude evitarlo, y la diversin ayud a alejar el impulso de tocar a los extraos. Algunos de la PD local no estn realmente felices con usted rodeada de cambiaformas despus de lo que pas, dijo Yancey. Mi hombre fue girado contra nosotros por juegos mentales vampricos justo como a los oficiales, incluido Bush, les jodieron la mente antes por los mismos vampiros. Yancey levant sus manos para mostrar que estaba desarmado. El SWAT est entregando ms y ms rdenes como respaldo para los verdugos.

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Gracias, dije, porque qu ms poda decir.

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Nos entrenamos para qu hacer si uno de nosotros es vampirizado y girado contra el resto. Usted hizo una de las cosas por la que todos rezamos no tener que hacer nunca, Marshal Blake. Estoy aqu porque el SWAT quiso que supiera que respetamos lo que hizo y sentimos que tuviera que hacerlo. Hermes del SWAT de St. Louis habla mucho de usted.

Boulder no permitir psquicos en el SWAT ya. El informe que lo vet deca que encontraron que la mayora de los psquicos no podan usar sus capacidades especiales y hacer su deber como oficiales al mismo tiempo. Lo que significa que la mayor parte de psquicos no pueden disparar directamente y usar sus poderes al mismo tiempo, dije. l sonri. Algo as. Entonces me mir, muy seriamente, como si me pesara y me midiera. Pero usted puede, verdad? Asent con la cabeza. S, puedo. Era un disparo complicado dadas las circunstancias, Marshal. Fue Ares quin me ense como hacer eso disparo, dije. Tom un profundo y tranquilo aliento, porque mi pecho estaba apretado, mis ojos de repente calientes. Dios, yo iba a llorar. Nicky puso su mano sobre mi hombro. Qu quiere decir? pregunt Yancey. El hombre que mat, Ares, era explorador francotirador antes de que el enemigo le atacara dejndole con la licantropa y forzaran una licencia mdica. Con las pistolas y en los enfrentamientos cercanos soy genial, pero disparos a distancia, no eran lo mo. l me ense. Levant mi mano y la puse sobre la de Nicky donde me tocaba. Sus dedos abrazaron los mos y eso me ayud a reunirme. Agarr mi arma bajo la manta, hundiendo el extremo con fuerza en mi mano. Su solidez ayudaba, tambin. Era gracioso que sujetar una pistola hiciera ms fcil tratar con

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la pena a usar algo diferente. Lo siento, Marshal, no quera traer algo duro.

Laurell K. Hamilton

O que era explorador francotirador y que rastre a los vampiros para usted. No o que le ense disparar. l me ense disparar desde lejos. Aprend a disparar de cerca hace tiempo.

Asent con la cabeza y mir mi regazo. No confiaba en m para alzar la vista. No estaba segura de qu me trastornara ms ver tanta compasin en la cara de Yancey, o demasiado poca. Mejor no saberlo. Realmente tengo que llevar a la Marshal Blake a Rayos X, dijo el doctor Cross. S, por supuesto, dijo Yancey, y retrocedi. El doctor Cross me empuj hacia el ascensor. Nicky se qued en mi lado, la mano todava en la ma. Dev nos segua. Los otros oficiales se quedaron atrs, y estuve agradecida. Cuando las puertas del ascensor se cerraron y el nico extrao con nosotros era Cross, la primera difcil y caliente lgrima descendi por mi mejilla. Nicky comenz a frotar su pulgar a travs de mis dedos cuando nos sujatbamos de las manos. Dev lleg a mi otro lado y toc mi pelo. Es bien, Anita, dijo l. Sacud mi cabeza, y las lgrimas cayeron ms rpido. Finalmente logr decir, No est bien, y luego me dediqu a la pena y el horror y la injusticia de todo esto, y llor.

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os barras de protenas, botellas de agua para los tres y una placa de rayos despus supimos que la rotura estaba completamente curada. Mi telfono comenz a sonar cuando bajamos del ascensor en nuestra planta. Nicky le sac de la mochila y me lo tendi. Era Edward. Los vampiros estn vivos o muertos? pregunt. Tengo retrasada la ejecucin pero no puedo convencerlos de que los vampiros tenan la mente jodida. Tenas razn en que los vampiros eran dos de los desaparecidos. Fueron los excursionistas que vinieron aqu hace aproximadamente un mes, tambin pronosticaste eso. Estoy bien con la muerte, dije. Eso escuchamos. Qu se supone que significa eso? pregunt. No era propio de l hacer comentarios sarcsticos. Algunos de los de aqu parecen menos felices cuanta ms razn tienes. Por qu? pregunt. Desde que t y yo confiamos el uno en el otro para tener razn, no puedo explicar por qu, solo que est sucediendo. Mi suposicin son celos profesionales. La Marshall Hatfield tiene la difcil tarea de probarse a s misma, y parece sentir que tu reputacin daa a todas las mujeres a todos los lugares donde usas tu insignia. Supongo que no te refieres a mi reputacin como agente del orden pateaculos. No, la otra reputacin.

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l dio una pequea risita. No, la otra. Se ri. No, la otra, otra reputacin.

Laurell K. Hamilton

Oh, eso de que soy una asesina de sangre fa que dispara primero y pregunta despus?

Te refieres a que soy una de los monstruos y que eso me da una ventaja en mi trabajo? pregunt.

Quieres decir que estoy saliendo con demasiados hombres? pregunt. Algo como eso, dijo con una voz suave de nuevo. Ella est ah, verdad? pregunt. S, dijo en un tono de voz normal. Has defendido mi honor ante ella? pregunt. Baj de nuevo su voz. Es difcil defender tu honor cuando todo el mundo cree que soy una de tus conquistas. Puse mis ojos en blanco. Haba olvidado ese rumor. Yo no. Haba un tono en su voz. Conseguiste mucha pena de los otros policas para m? Solo estn celosos, dijo. Por mi tasa de xito en el trabajo dije. S,dijo. O lo qu estoy hacindote? pregunt.

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Algo. Y ella ya me odia, dijo. Oh, s, respondi. Perfecto, dije.

Laurell K. Hamilton

Eso le hizo rerse por lo bajo otra vez que casi nunca haca a menos que estuviera jugando a Ted.

Estar ah tan pronto como pueda para preguntar a los vampiros. Es la orden judicial de Hatfield. Tienes que persuadirla a ella.

Nicky sujet la puerta mientras el Doctor Cross empujaba la silla por ella. Asegrate de comer antes de venir aqu, dijo Edward. Tengo un par de barritas de protenas, dije. Creo que necesitas comer algo ms fornido que eso, dijo. El Doctor Cross dijo, Odio interrumpir los asuntos policiales, especialmente cuando ests intentando salvar a unos vampiros colegas, pero necesitamos esta habitacin para las personas enfermas. Puedes ir a salvar el da, o, la noche. Espera, Ted, y me gir hacia el mdico. Gracias, doctor. Sobre Nathaniel Graison tambin est liberado? S, el Seor Graiseon puede marcharse cuando t lo hagas, aunque os aconsejara a todos beber grandes cantidades de agua para que no tengis una recaa de la Enfermedad de la Altura. No me mires de ese modo, Marshall, colabora por ambos con tu enfermedad. Cunta agua necesitamos beber? pregunt Dev. Sabes que se recomiendan ocho vasos de agua al da? S, dijo Dev. El doble de eso, son las rdenes del mdico. Nunca tendremos tiempo para eso, dije.

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Affliction
l se encogi de hombros. Me dispararon, doctor. Pero a l no. Abr mi boca y la cerr, sin estar segura de qu decir.

Laurell K. Hamilton

Entonces t o el Seor Graison pueden sufrir de nuevo los efectos adversos.

El Doctor Cross dijo, S que l es uno de tus animales para llamar y que drenas energa de l para curarte. Intent no parecer sorprendida. Hay una razn por la que asignaron a los vampiros como mdicos en esta planta. A veces toma a ciudadanos preternaturales para entender otros. Asent. As que sabas lo que estaba mal todo el tiempo? Al principio no, pero soy absolutamente crtico de que la Enfermedad de la Altura contribuir a que ambos sean hospitalizados. Ejerce una presin ms sobre vuestros cuerpos. Bebern agua, dijo Nicky. Le refunfu. Os quiero a ambos bien, dijo. Y solo con eso Nick gan. De acuerdo, dije. Ir a firmar el papeleo. Puedes ducharte y vestirte, dijo el Doctor Cross. No estoy segura de tener tiempo para la ducha, dije. Edward dijo al telfono, Tienes tiempo y probablemente estars mejor cuando consigas encontrar las protenas que necesitas. Te dije que tena dos barritas.

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Eso sera un mal flirteo, dije. S. Eres mucho ms delicado que eso, dije.

Laurell K. Hamilton

Creo que necesitas algo de unos cuerpos masculinos fornidos para ir con esas barritas de protena. Ests dando a entender que necesito alimentar el ardeur antes de que llegue all? No lo pens pero lo estaba dando a entender, s. Baj de nuevo su voz y dijo, Ahora he hecho que Hatfield se aleje asqueada. Creo que piensa que el comentario de los cuerpos fornidos fue un flirteo nuestro.

Gracias, pero alimntate, Anita. No quieres perder aqu tu mierda. De acuerdo, dije, pero suspir cuando lo dije. Aun estn Nicky y Dev contigo? pregunt. S. Sabes que hay un montn de mujeres que no les vera a ninguno de ellos como una dificultad. No es eso; es el hecho de que tengo que tener sexo antes de poder ir a combatir el crimen. Y al curar una pelvis rota y una herida de bala en poco ms de veinticuatro horas, tienes que tener sexo ms a menudo que la mayora para ese tipo de habilidad de curacin. No es un mal trato. Pens sobre eso y luego dije, Buen punto. Estaras fuera de esta investigacin por el bien si no te curaras mejor que nadie que conozca. Me alimentar, dije. Pero hazlo en un polvo rpido; necesitas interrogar a los vampiros antes del amanecer.

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l ri. Cul de nosotros? pregunt Nicky. Yo, dijo Dev. Ambos le miramos. l sonri y alz sus manos como si dijera, desarmado.

Laurell K. Hamilton

Primero me das una jodida orden para tener sexo, y ahora ests ponindome lmites sobre en cuanto tiempo tengo que hacerlo. Caray.

Solo haz lo que necesites hacer y salgamos de aqu antes de que amanezca. Colg el telfono, con su voz hablando con alguien en su fin del mundo. Bien, escuchaste al hombre; necesito alimentarme y luego ir a interrogar a los vampiros.

La ltima vez que hiciste una gran comida de Nicky casi le mataste, recuerdas? S que no tengo que tener relaciones sexuales con l dos veces seguidas, dije. Es tu Novia, lo cual significa que no puede cortar su energa cuando alimentas el ardeur. No queremos que su corazn se detenga de nuevo por eso, verdad? Ambos asentimos. Entonces una mirada se dej caer en el rostro de Dev que no pude leer. Solo saba que no era una mirada feliz. Es tan difcil tener sexo conmigo en lugar de Nicky? Ahora me daba cuenta de qu era la mirada. Se estaba sintiendo mal con l mismo, preocupado de que prefiriera a Nicky antes que l. Lo haca, en verdad, pero no era porque Dev no fuera maravilloso por s mismo; simplemente solo haba llegado a m demasiado tarde. Estaba llena de un montn de hombres cuando nuestro Devil lleg. Cuando al principio vino a nosotros, haba sido tan confiado que era petulante. Me entristeci el hecho de le hiciera dudar de s mismo, aunque saba que Asher tambin haba hecho mucho para debilitar la confianza de Devil consigo mismo.

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Fui hacia Dev, toqu su brazo, y estudi su cara. Eres ms guapo que yo, dijo Nicky. Dev sonri.

Laurell K. Hamilton

Eres magnfico y delicioso, y nunca he dicho lo contrario. Quieres decir eso, pero no cambia el hecho de que follaras antes con Nicky que conmigo.

Gracias, pero Anita tiene un montn de guapos en su vida. Su rostro se ensombreci. Ella necesita ms que solo una cara bonita y un sexo genial. Es posible que necesite ms que eso, pero no es un mal lugar para empezar, dije. Me puse de puntillas para intentar besarle, pero saba de sus seis pies con tres, si l no se agachaba hacia m, yo no alcanzara su boca. l se inclin y me dej besarle, pero sus ojos marrones y azules parecan serios. No es un mal lugar para empezar pero s lo que es estar enamorado ahora y tener a alguien enamorado de m. Lo echo de menos. Echas de menos a Asher, dije. l asinti. Si l pudiera dejar de lanzar esos ataques de celos, tambin le echara ms de menos, dije. Tampoco me gusta esa parte de l, pero amo todo de l y l me ama. Lo has escuchado de l? pregunt. Me dijo que fuera a buscar una chica y me estableciera con ella, que l encontrara un chico al que le gustaran solo los chicos. No tiene que ser el segundo para el siguiente polvo que aparezca. Ca de nuevo sobre mis pies planos. Me pregunt si haba tenido la misma conversacin con Jean-Claude; si es as, mi amante principal no lo haba compartido. S, eso suena como Asher cuando est siendo un mierda.

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Renunciaras a una mujer por l? pregunt Nicky. Dev mir al otro hombre. Has echado de menos a alguien antes? pregunt.

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Pero l pens que encontrara a otro hombre para reemplazarme de verdad, para fastidiarme, Anita. Pens que no podra vivir sin ms personas, especialmente mujeres, pero ahora no lo s.

Creo que lo hara. Sera difcil, pero por l lo hara. No esperaba extraarle tanto.

Dev agit su cabeza. Me hizo recordar que era ms joven que yo y que ciertamente haba tenido una vida ms protegida que la de muchos de los otros hombres de mi vida. Le toqu los brazos de nuevo. l me sonri pero era una sonrisa triste. Yo tambin le echo de menos, dije. T? Echo de menos el bondage con l cubrindonos a Nathaniel y a m ms que nada, pero estoy aprendiendo que puede ser muy difcil encontrar a alguien que te domine en la cama como una cita fuera de ella. Hablars con Jean-Claude sobre traerle a casa? Iba a hablar con l de eso de todas formas cuando regresara a casa. De verdad? Jean-Claude est perdiendo el tiempo como el maestro de ceremonias del Circo de los Malditos. Empresarialmente lo necesitamos de vuelta en Placeres Prohibidos, lo que quiere decir que necesitamos a Asher de vuelta para administrar y ser el maestro de ceremonias en el Circo. Quin te habl sobre la parte comercial de las cosas? pregunt Nicky. Jason me dijo que l poda administrar Placeres Prohibidos, pero no tiene la voz mgicamente seductora de Jean-Claude, y Jean-Claude tiene algunos clientes leales que le estn echando de menos en serio.

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No me ha mencionado eso, dije yo.

Laurell K. Hamilton

A Jean-Claude le pueden gustar ms las mujeres, pero tambin echa de menos a Asher, dijo Dev. Ellos han estado enamorados el uno del otro durante cientos de aos, dije. Y a Micah no le gusta ser presentado como nuestro Micah en encuentros con otros lderes preternaturales, dijo Nicky.

Hay un nivel de intimidad que Jean-Claude ha estado aplicando en Micah durante simplemente el mes pasado o como esos indicios de que Micah es ms que solo tu amante. Jean-Claude no me ha mencionado que quiera hacer de Micah ms que un donante de sangre, dije. Si Jean-Claude quiere a otro amante masculino, por qu no me lo ha preguntado? dijo Dev. Hubieras dicho que si? pregunt. l sonri. No hubiera dicho no. Creo que Jean-Claude est evitando a Dev porque piensa que sera tocarle los huevos a Asher al tener a sus dos hombres follando el uno con el otro sin involucrarle, dijo Nicky. Le di unos ojos muy abiertos. l se encogi de hombros. Asher ya no est bien con lo poliamoroso. No le gusta compartir a menos que l sea el foco de atencin principal. Y l no era el foco de atencin principal con nadie excepto conmigo, dijo Dev, y entonces tuve que intentar aadir a una mujer que no fuera Anita, y Asher no pudo lidiar con eso. Te gustara no haberlo hecho, dije.

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Hablar con Jean-Claude cuando regresemos, dije.

Laurell K. Hamilton

A veces, pero si no hubiera preguntado lo que pensaba que l quera, entonces no me habra dado cuenta de que poda echar de menos as a alguien. No habra sabido lo que Asher significa para m. No creo que ninguno de vosotros se hubiera dado cuenta de cunto significaba si no hubierais tenido la oportunidad de echarle de menos, dijo Nicky.

Gracias, respondi Dev, luego se vio an ms triste. Si encuentra a alguien para reemplazarnos a m y a Jean-Claude, entonces no estoy seguro de que le quiera de vuelta en la cuidad. No creo que pudiera quedarme para verle con otro hombre y saber que le he perdido. No saba qu decir a eso, as que hice la nica cosa que poda considerar: le abrac. l me envolvi con sus brazos, no era ardiente, solo consuelo. Tenamos algo de suerte al aferrarnos el uno en el otro ante los restos de las rabietas de Asher. Esto es muy emocionante, pero no nos va a conducir a una rpida alimentacin del ardeur, dijo Nicky. Ambos nos giramos y le miramos. Mi mirada no era amistosa, y esperaba que Dev estuviera en el mismo estado de nimo, pero dijo, Nicky tiene razn. La tristeza no es un afrodisaco. Me alej lo suficiente para levantar la mirada a Dev. Qu quieres hacer? De verdad ests rechazando la oportunidad de alimentar el ardeur? pregunt Nicky. Solo esta vez. Sera totalmente extrao decir que tengo que llamar a Asher y averiguar si est castigndome con la charla de otro chico, o si va en serio en que no me quiere ms en su vida? dijo Dev. Quieres saber la respuesta antes de que hable con Jean-Claude sobre quizs traer a Asher de vuelta a la ciudad,dije. S. Vas a desistir de Anita junto al resto de las otras mujeres? pregunt Nicky.

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Pens sobre eso y luego agit su cabeza. As que ella es la nica excepcin, dijo Nicky. Dev asinti con la cabeza.

Laurell K. Hamilton

Soy su tigre dorado para llamar, y necesito ser libre para estar en eso en de todas las formas que ella necesita. Por el tipo de vampiro que ella es, eso incluye el sexo.

No fue una de las razones de que fueras a las otras mujeres que Anita tena a demasiados hombres en su cama y que t no estabas recibiendo el suficiente conejito? Le frunc el ceo a Nicky. Lo siento, olvid que no te gusta esa palabra, pero an es una buena pregunta. Es lo que comenz la pelea que consigui exiliar a Asher en primer lugar. l tiene razn Anita, es una buena pregunta, suspir Dev. De acuerdo, dije. Tienes una buena respuesta? Sonri y luego pareci triste, como las nubes que pasan cubriendo el sol en un da de verano. No hasta hablar con Asher. De verdad piensas que hablar con l te dar una buena respuesta? pregunt Nicky. Dev sonri, pero estaba triste en las comisuras y en sus ojos. Tendr una respuesta; no estoy seguro de si ser buena o mala. Nick agit su cabeza. Nunca habra estado enamorado de alguien si Anita no me hubiera jodido la mente, pero creo que eso solo es estpido. El amor es tonto? pregunt Dev. Te hace dbil, dijo Nicky. Dev asinti con la cabeza.

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Puede. Piensas que ha aprendido la leccin? pregunt. Asher, quieres decir? pregunt l. S, dije. No, dijo l. Yo tampoco, dije. Estar mejor en un tiempo. Y aun as ambos le queremos de vuelta, dijo Dev. Aparentemente todos lo queremos. No tiene sentido, dijo.

Laurell K. Hamilton

Me di cuenta que Nicky haba dicho, de una forma muy ingenua, que estaba enamorado de m, pero ya que l no haba hecho una gran cosa de ello, yo tampoco. Pensara sobre eso y decidira si necesitbamos hablar de ello ms tarde. Estaba votando por el no.

No, no lo tiene, pero si furamos lgicos tambin lo sera estar enamorado? Pareci pensar en eso durante un minuto y luego agit su cabeza. No, supongo que no lo sera. Sonri con desdn. Pero aun as pienso que es demasiado peligroso para Nicky alimentarte justo ahora. No queremos otro accidente donde le hagas detener su corazn. Mir a Nicky. Me devolvi la mirada. Su rostro estaba serio, casi ilegible, me di cuenta de lo que haba sido incluso cuando l estaba hablando sobre estar enamorado. Fui hacia l y le atrap con mis brazos alrededor de su pecho. Automticamente l puso sus brazos a mi alrededor. Nos quedamos mirndonos el uno al otro, yo hacia arriba, l hacia abajo. No arriesgar as a Nicky otra vez. Una lenta sonrisa se dibuj en su cara, y me abraz ms cerca, presionando nuestros cuerpos el uno contra el otro. Es bueno saberlo, dijo con una voz baja y suave.

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Quin quiere alimentarlo? pregunt Nicky. Dnde est l? pregunt. Ms abajo en el pasillo,dijo Dev.

Laurell K. Hamilton

Pero Anita an necesita alimentar el ardeur, dijo Dev.

Quin est disponible? Alguien me dijo que tenamos guardianes frescos en la ciudad, no dijo quin. Ver quin est en la habitacin de Nathaniel, dijo Dev.

Nicky me abraz ms fuerte, lo cual me hizo darle una mirada. l te ha alimentado lo suficiente; necesitas carne fresca. No estaba pensando en alimentarme de Nataniel, solo verle. Tienes que limpiarte, eso para empezar, y Dev enviar a alguien. Le frunc el ceo. Me gustara una opcin. No enviaremos a alguien del que no te hayas alimentado ya y con quien no hayas tenido sexo, as que eso importa en verdad? dijo Nicky. Claro, dije. Me mir como si estuviera haciendo el tonto. Qu tal una sorpresa? dijo Dev, T en la ducha y tu amante se desnuda y se une a ti. Es romntico y espontneo. Le frunc el ceo. Nick se gir hacia m para enfrentarme a la puerta del cuarto de bao. Tu jabn, tu champ, tu maquinilla de afeitar y todas esas cosas estn ah. Ve a limpiarte y antes de que hayas terminado tendrs la comida. Tambin le frunc el ceo.

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Me dio un pequeo empujn hacia la puerta. Lo haba olvidado, dije.

Laurell K. Hamilton

Ve, Anita, ve para que puedas preguntar a los vampiros antes del amanecer.

Cuando realmente ests baja de alimentos para el ardeur, olvidas las cosas importantes. Lmpiate, te traer comida para llevar y luego iremos a atrapar a los chicos malos. No seal la irona de Nicky llamando a alguien ms chico malo con sus antecedentes. Yo tan solo entr en el cuarto de bao y comenc a limpiarme. El hecho de que hubiera olvidado esa distraccin cuando estbamos en un tiempo lmite para interrogar a los testigos deca cmo iban mis reservas. Necesitaba una ducha rpida, comida rpida y algunas respuestas rpidas de nuestros prisioneros vampiros. Se trataba de un polvo rpido esta noche.

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Laurell K. Hamilton

Captulo 37
a ducha era bsicamente un saliente levantado en el suelo con una cortina que rodeaba las dos partes que no eran paredes. Nicky tena razn, alguien haba puesto todas mis cosas en los pequeos estantes incorporados listas para usar. Me haba enjabonado, restregado, echado dos veces acondicionador para el cabello, y de hecho tena tiempo para hacerme las dos piernas justo por encima de las rodillas, y todava estaba duchndome sola. Cuando supe que iba a ser interrumpida haba empezado a afeitarme en ciertas zonas, por lo que, al menos, si tuviera que parar an lo hara. Puedes afeitarte o no afeitarte, pero una pierna completamente hecha y la otra sin afeitar en absoluto simplemente no funcionaban. As que en lugar de hacer una pierna del tobillo a la cadera, hice ambas piernas hasta justo por encima de la rodilla, y luego si tena tiempo hara el resto. Qu estaba tomando a los chicos tanto tiempo para decidir quin se metera en la ducha conmigo? De hecho, empuj la cortina a un lado para mirar la hora en mi telfono, y slo haban pasado quince minutos. Haba sido rpida en la ducha; supongo que era por tener que quitarme la sangre de encima despus de una noche de trabajo mucha prctica. Quince minutos no era mucho tiempo para decidir quin me alimentara y que tal vez no sera capaz de hacer su trabajo de guardaespaldas hasta que hubieran dormido, o comido, o ambas cosas. Despus de este tipo de alta curacin, sera un desgaste para el que me diera de comer. Estaramos faltos de un guardia. Yo les dara veinte minutos y entonces llamara a alguien. Di un paso atrs en la ducha y comenc con mis muslos. Bien podra completar algo mientras estaba esperando. La paciencia nunca fue mi mejor virtud. No o tanto la puerta abrirse como sent la lnea de aire fro invadiendo la clida niebla del cuarto de bao.

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No poda ver nada a travs de la cortina. Me gir para encarar donde se abri la cortina, con la navaja todava en mi mano. Mi pulso se haba acelerado, mi cuerpo ya estaba tenso, y eso fue sin saber quin llegara a travs de la cortina. Tal vez Dev tena algo que ver en todo el asunto de la sorpresa? La cortina se abri y Jean-Claude estaba all de pie, plido y perfectamente desnudo, su pelo oscuro caa ms all de sus hombros, suelto y libre, y sin cubrir nada. De todos los hombres que haba esperado que fuera, l no haba estado en mi lista. Debera haberle castigado ya que l estaba arriesgndose al viajar a otro territorio. Estaba ms seguro en casa. Era bsicamente el presidente vampiro del pas, y tena otras responsabilidades adems del amor. Debera haber dicho muchas cosas, pero no lo hice. Sal del agua y fui hacia sus brazos, con un sonido que era sospechosamente parecido a un sollozo. Dej que sus brazos y su cuerpo me envolvieran acercndome y levant mi cara para un beso de esos labios, esa cara. Tuve un momento para mirar hacia los ms oscuros ojos azules que haba visto nunca, como si el cielo de medianoche pudiera ser azul, y entonces l estaba besndome y cerr mis ojos y me entregu a sus labios, su boca, y sus manos deslizndose sobre la resbaladiza humedad de mi cuerpo. Era como si ese beso fuera aire y agua y todo lo que haba estado necesitando. Me levant, mis pies dejaron el suelo, y envolv mis piernas alrededor de l mientras cerraba la cortina detrs de nosotros con una mano y nos llevaba hacia el agua que caa de la ducha.

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Captulo 38
l agua se verta sobre nuestros rostros mientras nos besbamos, por lo que era como si el agua fuera parte del beso: fuerte, caliente, corriendo por nuestra piel, golpeando mi cara vuelta hacia arriba mientras el beso se haca ms ansioso. Poda sentirlo presionando entre nosotros, su cuerpo cada vez ms ansioso con el beso. Fue maravilloso y romntico hasta que necesit respirar y mi amante vampiro no, y entonces fue como ahogarse mientras trataba de contener la respiracin y le besaba ms all del punto en que mi cuerpo quera aire. Al final tuve que girar la cabeza hacia un lado y tomar un respiro con el agua fluyendo a nuestro alrededor. Mi cuerpo quera un jadeo, una respiracin grande, pero saba que tena que ser una respiracin superficial, o podra tragar agua, y no haba nada romntico con asfixiarse en la ducha, an desnuda. JeanClaude se qued con el rostro cubierto por la cada plateada de agua, como un brillante velo en movimiento. l saba bajar la cabeza lo suficiente para que el agua no llegara a sus ojos, y as poder mantenerlos abiertos y me dejara ver sus ojos azules, azules enmarcados por el encaje negro hmedo de sus pestaas, y el agua plateada, por lo que era como mirar a las piscinas de color azul oscuro a travs de la niebla plateada, mientras estaba siendo sostenida por la fuerza de su cuerpo. Fue un doble golpe de romance y sexo. l baj su cara, y yo levant la ma, as podramos besarnos de nuevo bajo el plapitante agua caliente. Cuando tuve que apartarme para respirar un segunda vez, l nos movi de debajo del agua a la esquina, cerca de la llave, por lo que slo la parte posterior de su cuerpo todava estaba en el agua. Me puso de pie en la esquina, con la espalda contra los azulejos extraamente fresco, y luego se arrodill frente a m. El agua haba empapado el cabello por lo que los rizos se haban ido, y todo ese pelo largo, negro se derramaba ms all de la mitad de su espalda, peligrosamente cerca de su cintura. Mi cabello se haba vuelto pesado y recto con el agua al igual

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que el suyo, caa hasta la cintura, en vez de rizado a media espalda. Su cabello se aferraba en hebras oscuras en su cara, lo que hizo que sus ojos se vieran an ms azul de lo normal, como el cielo al atardecer, cuando el azul da un ltimo destello de azul, antes de que el cielo se ahogue en naranja y rojo, y caiga en la oscuridad. El agua adornaba como perlas su rostro, aferrndose a las curvas sensuales, de los labios, mientras se inclinaba hacia mi cuerpo. Puse una mano en la cara y lo detuve. Mi voz era temblorosa como medio rindome y dije, No puedo creer que est diciendo esto, pero no tenemos tiempo para mucho juego previo. Tengo que interrogar a algunos sospechosos vampiros antes del amanecer. No sers capaz de interrogar esta noche, dijo. Por qu no? Fredrico, su Maestro de la Ciudad, se puso en contacto conmigo. Lo lamenta, pero cuando se enter de que haban sido hechizados, intercedi en su favor y en el de ellos, lo cul es el trmino, defendido legalmente. Si su testimonio es muy valioso eso podra salvarlos. Cada hora que perdemos da al vampiro que est haciendo esto una oportunidad para escapar, y difundir esta enfermedad a ms personas. l puso sus manos a ambos lados de mis caderas. Eso es verdad, ma petite, pero el amanecer llegar y lo atrapar como nos atrapa a todos. Ningn vampiro daar a nadie una vez que el sol se levante. Maldita sea, dije Sonri. T ayudaste hacer la ley que otorga a los vampiros derechos con los abogados. Le di una pequea sonrisa. Supongo que no pens que sera utilizado en mi contra. A menudo no prevemos el resultado de nuestras acciones, ma petite. Nos esforzamos por hacer las cosas bien, pero a menudo hay un poco de mal con todo.

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Slo pude asentir. No hay pena en mis ojos. Tengo que ir a trabajar.

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Pero hay buenas noticias; eso significa que tengo tiempo para lamer el agua de tu cuerpo, hasta que podamos ahogar la tristeza de tus ojos.

l me mir, solo me mir. No eran poderes de vampiro o su belleza lo que me hizo mirar hacia otro lado. Fue el conocimiento en sus ojos. l me conoca demasiado bien como para mentirle, y si no poda mentirle, no poda mentirme a m misma. Maldita sea, eso es lo que pasa cuando dejas que la gente se acerque demasiado. No puedes ocultarte ms, ni siquiera de ti mismo. Estoy tratando de concentrarme en el trabajo, e incluso a m me son poco convincente y como la ilusin. El trabajo puede ser un blsamo para esas cosas, dijo, en voz baja. Me obligu a mirarle, mientras se medio arrodill en el agua, sus grciles manos descansando a cada lado de mis caderas. Su rostro era neutral, ya que slo los vampiros ms viejos podan hacerlo, as que no me dio nada para juzgar o reaccionar, slo esa paciente esperando que decidiera si iba a arremeter con mi ira o dejar que me consolara. Toqu uno de los mechones de pelo que estaba pegado a su piel. Cuando viniste a travs de la cortina estaba tan feliz de verte. Mov el mechn de su cara, suavizndolo hacia atrs. An sabiendo que no deberas haber venido, que el maestro local lo vera como un juego de poder. Toqu otro mechn al otro lado de la cara y los retir en la pesada oscuridad del resto de su suave piel. Incluso sabiendo que es peligroso cuando viajas, porque ests fuera de la fortaleza del Circo de los Malditos has venido. Retir el ltimo mechn de su cabello para que su rostro estuviese limpio y perfecto. Por una vez haba dicho todo lo que estaba pensando, como si fuera demasiado cruda para detenerme. Bajar la mirada y verte as, an estoy maravillada de que me quieras, que alguien tan hermoso como t me quiera despus de seis aos... Sus labios se entreabrieron, como si fuera a hablar, y coloqu mi dedo sobre su boca.

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Laurell K. Hamilton

Dirs que soy hermosa, y tengo que creerte. Tengo que creer a las personas increblemente hermosas en mi vida que sigue dicindolo, pero solo digo, que nunca me acostumbrar a vuestra belleza, a los ojos, la cara, el pelo, el cuerpo, todo. Adoro que hayas venido. No tenas que hacerlo. Podras haber bajado los escudos, acercarte a m, y sentir todo lo que estaba sintiendo. l envolvi su mano alrededor de la ma y la movi de sus labios, dndome un suave beso en los dedos mientras lo haca. Cuando te vi en la televisin sangrando y herida saba que no moriras, porque poda sentir cuan herida estabas, y saba que tenamos el poder para curarte y llevarte de vuelta a salvo a casa, a m, a nosotros, pero no era suficiente, ma petite. l presion mi mano en su pecho. Necesitaba sentir esto. Necesitaba tocar tu piel, besar tus labios, sostenerte tan cerca como pudiera. Sobrevivira a tu muerte fsica, creo que hay suficiente poder ahora para eso, pero mi corazn... Levant mi mano y la bes. Mi corazn late por ti, Anita Blake. Si hubiera una manera de que casarnos sin que los otros hombres en nuestras vidas se sientan excluidos, te lo pedira. Sent las lgrimas en mis ojos y tuve que concentrarme para no parpadear. No iba a llorar. Mi voz no lo demostr cuando dije, Micah nos dijo casi lo mismo a Nathaniel y a m. Jean-Claude inclin la cabeza hacia un lado. Entonces vamos a hacerlo. Qu? pregunt. Legalmente puedes casarte slo con uno de nosotros, pero podramos tener una ceremonia, hay precedencia para ello. Qu quieres decir? pregunt. Un matrimonio grupal, no legalmente, pero podramos hacer un Handfast 9, saltar la escoba; como una vez fue llamado aqu en Estados Unidos.

Handfast: es una ceremonia europea antigua (temporal o permanente) esponsales o boda que se remonta a tiempos premedievales y por lo general implica la atadura o juntar las manos de la pareja con una cuerda o cinta. Tales ceremonias son extensamente practicadas en la religin Wiccan.
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Yo estaba llorando, y no lo haba querido. l sonri, y pareca feliz, simplemente feliz.

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Cmo lo haramos? Quiero decir, cuntos de nosotros? Qu pasa con los anillos? Quiero decir, todos conseguiramos anillos? Todos conseguiramos anillos de compromiso? Quin estara dispuesto a casarse con tanta gente entre s?

No s las respuestas a la mayora de tus muy razonables preguntas, ma petite, pero estas preguntndolo, y no simplemente dijiste no, es ms de lo que esperaba. Empec a llorar ms fuerte, por lo que tuve que tragar el nudo en la garganta para decir, De verdad crees que dira que no? S, dijo. Si hubiera soado lo contrario hubiera hecho la noche ms romntica de tu vida y hubiese conspirado con los otros hombres en nuestras vidas para barrerte de sus pies. Pero como siempre ha sido entre nosotros, ma petite, me has puesto en desventaja y lanzas todos mis ideales romnticos al aire para aterrizar donde puedan. l me bes la mano y se puso de pie. Mantuvo mi mano en la suya y me toc la cara con las yemas de los dedos, muy ligeramente. Estudi mi rostro como si quisiera memorizarlo. Las lgrimas redujeron la marcha, y alc la vista a la ms hermosa de las caras. Anita Blake, me haras el honor se dej caer sobre una rodilla en la ducha, ... el honor y la maravilla de casarte conmigo? Empec a llorar de nuevo, Maldita sea! Asent con la cabeza y finalmente encontr mi voz. S, s, lo har. l me sonri, su rostro iluminado, no con poderes de vampiro o dones psquicos de cualquier tipo, sino con alegra. Despus de casi 600 aos todava era slo un hombre de rodillas frente a una mujer, aliviado de que ella le hubiera dicho que s y muy feliz por eso. Y yo, por una vez me dej ser la nia, y llor, y le dej sostenerme cuando lo haca. Llor porque me sent feliz y a veces eres tan feliz que tu corazn se llena y se derrama por tus ojos, pero llor por Ares, tambin. Llor porque si tuviera que volver a hacerlo, si supiera lo que pasara, la nica cosa que habra cambiado es que lo habra matado antes. No habra arriesgado a los oficiales en el helicptero, y de alguna manera sent que sus muertes estaban en m, aunque

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saba que no poda haber adivinado lo que iba a suceder. Lgicamente lo saba, pero la culpa no es lgica, y amor tampoco lo es. En algn lugar de todo el llanto y el tacto, el beso pas de ligero a algo con fuerza y necesitado. Celebramos mi s en el suelo de la ducha. Comenzamos con l encima para que pudiera ver toda la increble belleza encima de m, su cuerpo empujando dentro y fuera del mo, pero la ducha segua rociando alrededor de su cuerpo y era una carrera para ver si poda alimentar el ardeur o ahogarme primero. Nos mudamos a mis rodillas, riendo, hasta que entr en m por detrs y me rob la risa y el aliento de mi garganta durante un momento, con el puro placer de l dentro de m. l extendi mis piernas ms separadas, sus manos controlando mi cuerpo, mantenindome todava para que pudiera deslizarse sobre ese lugar dentro de mi cuerpo una y otra vez en movimientos largos y llenos, lentos. La sensacin era extraordinaria. Jean-Claude, Jean-Claude, Jean-Claude, dije su nombre al ritmo de su cuerpo, por lo que se convirti en parte del ritmo. Mi respiracin se aceler, y pude sentir el placer creciendo, tan cerca. Oh, Dios mo, cerca, tan cerca. Su ritmo vacil durante slo un momento, y luego volvi a aquel golpe largo, sinuoso de su cuerpo dentro del mo. Poda or su respiracin ahora, y l estaba luchando para mantenerlo incluso, constante, como el resto de su cuerpo. Controla la respiracin y podrs controlar mucho. Entre un golpe y el siguiente, el placer se derram sobre m, por m, de modo que mi cuerpo palpit y golpe con ello. Grit mi placer en el suelo, y el eco volvi a m, era ensordecedor. Mantuvo su ritmo, aunque poda sentir sus dedos apretados contra mi culo, mientras luchaba por mantenerme lo ms quieta que poda, y con cada golpe me trajo de nuevo, as que era un orgasmo tras orgasmo, o tal vez slo uno largo, rodando la lnea de placer. Su voz son tensa, Ma petite, alimntate, alimntate porque no durar, suelta el ardeur y alimntalo. Estaba all, justo debajo de todo, esperando. Con menos de un pensamiento estaba

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rugiendo a la vida, derramndose a travs de m como otro placer montando el orgasmo y abrindose camino hacia el hombre dentro de m, por lo que l grit. Sent el espasmo de su cuerpo una vez ms, y el siguiente impulso fue profundo y slido, y me trajo de nuevo, gritando, mis uas luchaban en el azulejo mojado tratando de encontrar algo a que aferrarme, hundirme, para anclarme a m misma en medio de todo ese placer. Me aliment de su alegra dentro de m, de la locura de nuestro amor, del recuerdo de su rostro cuando me mir, e incluso de las lgrimas que haba derramado. Fue una buena, profunda alimentacin, porque no me aliment slo de nuestra lujuria, sino de nuestro amor. Me desplom en el azulejo con l todava dentro de m. Luch para mantener mi cara por encima del azulejo, y l luch para impedir que su cuerpo superior me fijara en el suelo y el agua bajaba por nosotros. Nuestros brazos temblaban en un eco por el esfuerzo y el placer. Te amo, ma petite, dijo, con voz temblorosa. Je t'aime, Jean-Claude, dije, y mi voz temblaba mientras lo deca, pero eso no solo fue por el buen sexo, y estaba tan segura de lo que acababa de decir que lo dije como nunca antes lo haba dicho.

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Captulo 39
na vez que estuvimos limpios, le habl a Jean-Claude sobre los vampiros podridos, los zombis carnvoros, y el maestro vampiro misterioso que estaba haciendo y poseyendo a los vampiros. En algn lugar de la narracin, me di cuenta de algo. La nica razn por la que no intentamos curar a Ares de la forma en que Asher y Damian curaron a Nathaniel en Tennessee fue que no tenamos un vampiro con nosotros, pero ests aqu ahora. Podras curar al padre de Micah! Nos vestimos y Jean-Claude estaba jugando con mi pelo, con esos dedos largos y elegantes suyos para conseguir que los rizos cayeran bien. Me alej de l lo suficiente como para verle la cara. Su expresin no era reconfortante. Por qu no puedes? pregunt. Si fuera fresca, podra haberlo intentado, pero ha pasado un da, ma petite. Los mdicos han cortado la herida inicial y la corrupcin se ha extendido a otros lugares que no tienen ninguna herida para mostrar. Cmo sabes todo eso? Nicky me inform en el avin mientras viajaba a tu lado. Es un observador muy completo y desapasionado sin ti despierta y consciente para alimentarlo con tus emociones. As que sabas todo lo que acabo de decir sobre los vampiros dije. Se movi lo suficiente para recoger otro de mis rizos y comenzar a enrollarlo alrededor de su dedo. Lo haca, pero me diste detalles que Nicky no poda. l no tiene una verdadera capacidad psquica, o magia, excepto por ser un hombre len. Hace que sus

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Cmo qu? pregunt.

Laurell K. Hamilton

informes sean muy fsicos. T aades la metafsica y necesito saber eso tambin. Puedo hacerte preguntas que l no poda responder.

El Amante de la Muerte se supone que est muerto, asesinado por otras manos, pero la Madre de Todas las Tinieblas se supuso que una vez estaba muerta, y no lo estaba. Es cierto? Es este el Amante de la Muerte volviendo de entre los muertos, por as decirlo? Empec a decir que no, pero luego me detuve y me pens realmente en la pregunta. Jean-Claude se centr en entrelazar mi pelo alrededor de sus dedos, serio como un nio pequeo. Dej que lo hiciera, porque mi pelo se vera muy bien, pero tambin era algo que le relajaba. Por lo general slo se preocupa por mi pelo tanto como presta atencin al suyo cuando est nervioso o bamos a estar en algn acto pblico. He sentido la energa del Amante de la Muerte, cuando se combin con La Madre Oscura. Esto no se senta igual. El vampiro no hizo ese truco ingenioso que el consejo hace, algo que aparece en la visin por encima de la cabeza, o en la cabeza. ste tuvo que usar al vampiro que haba hecho como su marioneta para hablar con nosotros. Pero sentiste su energa, ma petite, era la misma? No sent la presencia de ste y dije: Oh, es el Amante de la Muerte, si es eso lo que quieres decir. S, eso es lo que quiero decir. As que no es de l. No. Pens en ello mientras lo deca. Algo estaba molestndome, como si hubiera olvidado algo importante. Qu es, ma petite? Te ves preocupada. El Amante de la Muerte era capaz de poseer a los vampiros que hizo, de esta manera? No, nunca.

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Poda controlar zombis? No.

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Entonces, cmo demonios hemos acabado con un maestro vampiro que puede saltar de los cuerpos como el Viajero, hacer vampiros podridos como el Amante de la Muerte, controlar zombis como un nigromante y controlar cambiaformas a travs del mordisco de sus vampiros tteres? El Viajero puede moverse a casi cualquier cuerpo que es su animal para llamar o un vampiro, este maestro slo puede utilizar sus propias creaciones, que es un regalo que la Madre Oscura posea, y cuando estaba en su mejor momento me han dicho que poda controlar todo tipo de no-muertos, no slo vampiros. Qu hay del mordisco que se pudre y el control de los cambiaformas a travs de eso? Ella hizo al Amante de la Muerte, pero al igual que la capacidad de Belle Morte con el sexo, era algo que salt a la vida en la lnea de los vampiros del Amante de la Muerte. Los maestros vampiros ms poderosos pueden controlar a su animal para llamar a travs de una mordedura. No por un bocado a travs de un vampiro que han creado y posedo, sin embargo, dije. No estoy seguro. Preguntar al Viajero si tiene esa capacidad. Pero de cualquier manera, Jean-Claude, De dnde diablos viene este vampiro? No tenemos muchos vampiros podridos en Amrica. Eso es verdad, y uno as de poderoso debera ser capaz de sentirlo, pero no puedo. Me di la vuelta y l dej de jugar con mi pelo. Jess, es cierto, eres el rey. Puedes sentir a los vampiros que te han hecho el juramento de sangre, al menos un poco. T sientes a los vampiros, tambin, ma petite. Puedo si no tienen el nivel de maestro y no tratan de ocultarse.

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Creo que incluso algunos maestros vampiros no podran ocultarse de tu nigromancia ahora. Todos hemos ganado poder en mi ascenso a la cabeza de los vampiros de este pas. Te dieron el poder para que les protegieras de los vampiros del saco. Ellos teman a nuestra Madre, y lo que el Amante de la Muerte oblig a sus descendiente a hacer en Atlanta. l no posey al Maestro de Atlanta, pero lo volvi loco e hizo que l y sus vampiros sacrificaran gente. Es bastante similar a lo que ste maestro est haciendo,dije. Tal vez ste maestro no estaba escondindose de la ley humana, sino del Consejo. Qu quieres decir? pregunt. Este nuevo maestro es poderoso, pero no es ms poderoso que la Madre de Todas las Tinieblas, y si es un vampiro podrido, entonces desciende del Amor de Morte, lo que significa que hasta que ambos sean destruidos l debe haber temido que lo poseyeran o destruyeran. Quieres decir que esperaba que matramos a todo al que tema y ahora se est revelando contra nosotros? No estoy seguro de que sea as de simple, porque suena bastante loco. No hay ninguna lgica real en la locura, ma petite, aunque los locos siempre creen que son bastante lgicos. La locura no es lgica fuera de la cabeza del loco, dije. Mi punto, dijo. As que ahora que hemos destruido toda su competencia, este nuevo maestro nos est desafiando, o est demasiado loco para encargarse de nosotros as? Creo que lo ltimo. Mierda, dije, tiene un cuerpo que nosotros podamos encontrar y destruir? El Viajero sigue tenindolo, y es el ms antiguo de nosotros con la capacidad de

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Lo pens y sacud la cabeza.

Laurell K. Hamilton

saltar de un cuerpo a otro, pero si alguien destruyera su forma original, morira de verdad. Pero La Madre Oscura no muri cuando su cuerpo fue quemado. No, pero el cuerpo que haba quedado atrapado en Pars no era su cuerpo original, o eso me han dicho.

Tienes razn, no lo era. Ella haba cambiado los cuerpos antes, que era una de las razones por la que pensaba que poda tomar el mo o hacerme quedar embarazada para que pudiera tomar al nio en su lugar. Me estremec, como si todava pudiera sentir el mal que haba sentido en mi interior. Ella haba sido la oscuridad hecha real. La noche misma que da aliento y vida por lo que podra deslizarse por tu ventana y hacer todo lo que temas que ocurriera en la oscuridad. Volvi a jugar con mi pelo. No era la nica que haba tenido miedo a la OSCURIDAD, si la deletreas con todas las letras maysculas. Matar a los vampiros espritu-caminante es tan condenadamente difcil, dije. S, primero debes atraparlos en un cuerpo el tiempo suficiente para destruirlos. Eso slo funcion la ltima vez porque quera tener mi cuerpo. Eso la hizo quedarse expuesta el tiempo suficiente para que mi nigromancia y tu poder me ayudaran a matarla. Entonces tienes que encontrar lo que este nuevo maestro vampiro quiere tan desesperadamente como para quedarse, como dices, expuesto, para que t y Edward le podis matar. Puedes ayudarnos a encontrarlo? Quiero decir, eres el rey con lazos metafsicos a la mayora de los vampiros. Puedes utilizar esos lazos para cazarlo? Con toda honestidad, ma petite, no lo s. Los poderes atribuidos al antiguo jefe del Consejo, la propia Madre, eran ms su propia magia que cualquier poder que le diera ser el lder del Consejo vampiro. Yo no soy el primer vampiro o el creador de nuestra sociedad. Soy un lder, pero no ese tipo de lder.

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Es una buena idea y vale la pena intentarlo, ma petite. Pero no crees que vaya a funcionar, dije. No lo s, y esa es la verdad.

Laurell K. Hamilton

La vampiresa fue creada por l. Tal vez si la usamos como vnculo podramos rastrearle de nuevo como un telfono mvil psquico. T pones en marcha su telfono, y luego rastreas de dnde est recibiendo sus mensajes.

Tom una respiracin profunda, la dej escapar lentamente, y cambi de tema mientras trataba de pensar en cmo encontrar al nuevo gran vampiro malo. As que no hay nada que se puedas hacer por el padre de Micah? Nada que los vampiros puedan hacer por l, me temo, pero salvamos a uno de tus agentes del orden, Travers. Comenc a girar y a mirarle, pero mantuve mi rostro girado para que pudiera seguir jugando mi pelo. T chupaste la... la corrupcin fuera de Travers? pregunt. No, Truth lo hizo. Trajiste a Wicked y Truth contigo? dije. Ellos son mis guardianes. Fue ms arriesgado hacerlo para Truth. No es tan poderoso como t, dije. Yo soy el rey. Eso me hace lo suficientemente poderoso como para haber curado al oficial, pero tambin significa que habra tenido la tentacin de drenar el poder de los vampiros locales si eso hubiera ido mal. No me hubiera permitido pudrirme hasta la muerte por un desconocido si tuviera la energa disponible para sobrevivir. Si drenara la vida de los vampiros pequeitos la primera vez que visito el territorio de otro maestro sin pedirle permiso primero, mi reputacin se establecera como el viejo Consejo europeo. Ser un monstruo y no quiero eso. Es tan peligroso alimentarse de esta corrupcin, incluso para ti? pregunt. Fuiste testigo de la descomposicin de Damian al ayudar a Asher a drenar la

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corrupcin de Nathaniel. Si no hubieras estado all como su maestro para ofrecerle sangre limpia y poderosa, Damian habra muerto, ms all de toda esperanza de curacin o recuperacin. Pero Asher no tuvo ningn problema en hacerlo, y l no era tan poderoso como lo es ahora, y sin duda no tan poderoso como t. Honestamente, ma petite, yo no arriesgara todo lo que soy y todo lo que tengo por un extrao. Intent girar de nuevo, y esta vez se movi para que pudiera. No te arriesgaras por el padre de Micah? Podra haberlo hecho, pero est ms all de esas curas. Ningn vampiro puede limpiar su sangre ahora. Est muy generalizada en el cuerpo. l se movi hacia el otro lado y comenz a jugar pacientemente con mi pelo. Quera decirle que se detuviera, pero luego tuve otro pensamiento. Edward mencion que los medios de comunicacin lo estaban llamando apocalipsis zombi, y sal en imgenes de las noticias internacionales. Oui, dijo, enrollando un rizo alrededor de su dedo y en realidad no me miraba. Tendremos que pasar travs de la prensa para llegar al hotel? Es por eso que ests inquieto con mi pelo? pregunt. La polica est mantenindoles bien lejos en nombre de la familia de Micah. Coloc el rizo entre todos los dems y comenz a trabajar en esa rea del problema en la parte de atrs de mi cabello que casi todas las personas con el pelo largo y rizado parecan tener. Pens que tendramos que hablar con la prensa. Se habla de una conferencia maana, pero no esta noche. Entonces, por qu ests tan preocupado por mi pelo? Vacil y luego continu haciendo cada rizo individual en la parte de atrs de mi cabeza por lo que se rizara y caera correctamente.

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Me da algo que hacer con mis manos mientras pienso. Entonces, ests nervioso? S, dijo, en voz baja. Frunc el ceo, no poda evitarlo. Tienes dudas acerca de la propuesta? l me mir, su rostro mostrando asombro.

Laurell K. Hamilton

Mon Dieu, no, no! Me abraz, luego se traslad hacia atrs con sus manos sobre mis hombros para que pudiramos ver la cara del otro. Ma petite, me has hecho un hombre muy feliz al decir que s. No cabe duda de que estoy extasiado con nuestro compromiso y esperemos hacer una presentacin ms formal de la misma. Frunc el ceo duro. Formal? Por qu formal? Porque soy el rey de los vampiros de Amrica, y los reyes no se comprometen en silencio. Qu significa eso? Eso significa que una vez que t, Micah, y quienquiera que consideremos involucrado hayan resuelto la organizacin de quin se casa con quin, entonces anunciaremos lo que todos deseamos anunciar, sea lo que sea. Bueno, eso suena muy razonable, as que por qu ests nervioso? Parece una tontera, dijo. Se apart de m, pasando sus manos por el encaje de cada lado de los botones de perlas de su camisa. El encaje en realidad tena incrustaciones a cada lado de la lnea de botones que iban hasta el cuello, la cual estaba desabrochada y situada sobre la chaqueta de terciopelo negro, la cual le golpeaba un poco ms all de la cintura. La ltima vez que haba visto la camisa, el collar haba sido alto y abotonado hasta el final en el cuello para que el encaje blanco sobre blanco suave y bordado enmarcara el borde de la barbilla. Slo llevaba el collar flojo cuando estaba al final de su da y en privado.

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Ests bien? pregunt. l hizo un agudo sonido de exasperacin. Qu tontera? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Tengo ms de seiscientos aos de edad, podras pensar que estara ms all de tal estupidez.

Necesitamos reunir a nuestros jvenes y retirarnos al hotel, pero me han dicho que nuestro chat tiene a su familia con l. Chat era la palabra francesa para gato, lo que se refera a Micah. Nathaniel era minet, gatito o gatita en francs. As que vamos y veamos cmo lo est haciendo su padre. Es difcil, pero... l neg con la cabeza. No es el triste destino de su padre, lo que me tiene tan ansioso. Entonces, qu es? pregunt. La presentacin de la familia de Micah es el problema. Acaso no te has presentado? pregunt. He venido directamente a tu lado, por lo que no he tenido tiempo para presentarme. Entonces estoy totalmente confundida, dije. Suspir. Estoy siendo una nia, no? Si te refieres a confuso, s. Quiero saludar a Micah, para consolarlo, pero no estoy seguro de lo que quiere que haga frente a su familia. Soy un vampiro y hombre. Me dijeron que son muy religiosos. Sonre.

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Cuando termin, Jean-Claude estaba riendo. Asent con la cabeza, sonriendo.

Laurell K. Hamilton

Algunos de ellos lo son, pero sus padres estarn bien sobre la parte chicochico. Le expliqu los arreglos domsticos de los padres de Micah.

Micah ha agonizado por estar con Nathaniel y lo que su familia podra pensar, y todo este tiempo han tenido su propia mnage--trois. Es demasiado perfecto.

Fueron buenos con todas las cosas hombre-animal, as que creo que estarn bien con los vampiros. As que os han dado la bienvenida a ti y a Nathaniel en su seno familiar? Asent con la cabeza. Nos fue muy bien. Sin embargo, un mnage--trois es ms aceptable que nuestro acuerdo ms amplio. Tuve una idea, por fin, a donde iba con su ataque de nervios. Te preocupa cmo te presentar Micah a su familia? l dio ese gracioso encogimiento de hombros galo que significa todo y nada. Me acerqu a l y envolv mis brazos alrededor de su cintura, y l puso sus brazos alrededor de mis hombros. Le mir y sonre. Creo que el hecho de que ests preocupado acerca de Micah y su familia es una de las cosas ms dulces que te he odo decir. No es dulce, ma petite, es ridculo. El nico hombre al que ama es Nathaniel, y lo s. No lo amas de la forma en que amas a Asher, dije. Eso es cierto, pero Asher ya no est con nosotros. En realidad, le promet a Dev que hablara contigo sobre Asher. Qu pasa con Asher y nuestro guapo Devil?

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Dev le echa de menos. Has hablado con l ltimamente? pregunt. Lo hice.

Laurell K. Hamilton

Muchos de nosotros lo extraamos, ma petite, dijo, y no haba el ms mnimo tono en su voz que me dejara saber cunto de ese "nosotros " era l.

Estudi su apuesta cara ilegible. Me estaba escondiendo lo que estaba sintiendo y pensando, lo que significaba que era algo que o bien no quera compartir o pensaba que estara molesta por ello. Tuve un pensamiento inteligente, o un pensamiento potencialmente inteligente. Acaso Asher te ha hablado sobre el nuevo hombre en su vida? Jean-Claude se puso tenso y luego se qued inmvil, ese tipo de silencio que la gente no tiene. Las serpientes pueden ser as, se mantienen congeladas y estiradas como una rama de un rbol a la espera de que pase el peligro, o la presa se encuentre una pulgada ms cerca. Me tomo el silencio por un s, dije. l mencion a su nuevo galn, dijo Jean-Claude con una voz tan vaca y neutral como poda. rase una vez, habra pensado que no le importaba un comino, pero ahora saba que a veces su tono ms neutral significaba que le importaba malditamente mucho. Dev debi llamar a Asher mientras me estaba limpiando, dije. Es cierto? Y otra vez la voz era demasiado neutral. S, lo es.Apret mis brazos alrededor de su cintura. Dev quera volver a verificar el nmero de cosas que dijo Asher que eran verdad y cunto deca slo para perjudicar a nuestro Dev. Jean-Claude me mir, con el rostro todava cuidadosamente neutral. Asher tiene un don para las palabras crueles. Asent con la cabeza.

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Qu hizo a Mefistfeles cambiar de opinin? Nuestro Devil nunca ha estado enamorado antes? Aparentemente no, dije.

Laurell K. Hamilton

Dev lo extraa lo suficiente como para que est dispuesto a renunciar a todo el mundo menos a Asher. Jean-Claude dej que su expresin se descongelara un poco.

Nunca ha extraado a nadie tanto como extraa a Asher. No creo que no entendiera que cualquier persona podra valer la pena para renunciar a todos los dems.

No, porque slo el amor puede hacer de la despedida un infierno, dijo JeanClaude. S, dije. Su cuerpo se relaj a mi alrededor entonces, as que me abraz, ms que simplemente tener sus brazos alrededor de m. Esa inquietante, casi reptil quietud haba simplemente desaparecido, y su cuerpo tena movimiento, flujo, no slo una sensacin de impulso y de vida, sino como si pudiera detener su energa, su aura, de que se moviera, tambin. Tal vez eso era todo? Tal vez fuera algo psquico, esa quietud vamprica, por lo que podran reducirla gracias a no slo su movimiento fsico, sino todo su "movimiento". Le dije, No pasa nada si extraas a Asher. l me llev contra su cuerpo para que mi cabeza descansara sobre su pecho, acunada contra el terciopelo de su chaqueta. Me acurruqu contra l y supe que la suavidad de la chaqueta no era por el verdadero terciopelo, sino algn sinttico moderno. El material moderno era siempre ms suave. As es, ma petite? Lo echo de menos y, sin embargo no creo que haya aprendido la leccin que deseamos ensearle. Se volvi bastante elocuente por telfono sobre su nuevo hombre y cmo no le niega nada a este nuevo hombre hiena. Trat de volverme para poder ver su rostro, pero me detuvo en el lugar. No luch contra l, porque a veces lo haca cuando no estaba seguro de poder controlar su

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expresin facial. Los vampiros ms viejos vean una expresin sin vigilancia como algo que podra ser potencialmente peligroso para ellos. Siglos de haber sido castigado por el aspecto equivocado en el momento equivocado haban enseado a la mayora de ellos a ocultar lo que realmente sentan. Jean-Claude me haba dicho una vez que era en realidad un esfuerzo el mostrar sus emociones. Creo que dej de ser verdad cuando estuvo metafsicamente ms cerca de todos sus siervos de sangre caliente como yo. Le habamos dado algo de nuestro calor, pero le haba costado algo de su control ganado con tanto esfuerzo. No me di cuenta que era un hombre hiena, dije, con mi mejilla acunada contra su pecho. S, pero l no es el lder de las hienas locales, slo el nio ms bonito que cay bajo el hechizo de Asher. Pareca cansado. Que Asher sedujera a este hombre hiena hizo enfadar al lder de la manada? Su lder es una mujer, y porque envi a Asher a su ciudad, parece haberlo tomado como un indicio de que yo quera que fuera ms heterosexual. Lo que significa que hizo todo lo contrario y fue slo con chicos, dije. Oh, mucho mejor que eso, la sedujo y luego la ignor por este nuevo hombre. Me levant, y esta vez me dej. Mierda, estaba intentando que lo mataran? Jean-Claude retrocedi, sacudiendo la cabeza. Si no hubiera sido mi enviado, la lder, Dulcia, habra hecho un ejemplo de Asher. Ella me llam hace un mes contndome sus fechoras. La sociedad Hiena es matriarcal, por lo que Narciso no permite mujeres en su clan. Tiene miedo de que una mujer asuma el control automticamente como con las verdaderas hienas salvajes. S todo eso, ma petite. Pero tal vez Asher no, dije. l no hace la investigacin que t, yo, Micah, Nathaniel, infiernos, Nicky, todo el mundo hace. Narciso no lleva su grupo como la mayora de la sociedad hiena, y si son las nicas hienas con los que Asher ha

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S, no es un planificador, dije. Me temo que no, dijo Jean-Claude.

Laurell K. Hamilton

pasado algn tiempo, tal vez no saba lo peligroso que podra ser. Jean-Claude pareci pensar en eso durante un momento, y luego asinti con la cabeza. Muy sabio, ma petite, puedes estar en lo cierto. Asher fue siempre un arma para ser dirigida contra alguien, o algo, por nuestra amante, Belle Morte. Yo empec como una mera arma en su arsenal, pero he aprendido a hacer ms preguntas y a encontrar ms respuestas. Asher se content con seguir sus planes y luego los mos.

l es lo suficientemente poderoso como para ser dueo de su propio territorio, Jean-Claude, pero no tiene el temperamento para ello. No, no lo hace. Nunca lo har, dije. Nos miramos el uno al otro, slo una mirada, pero fue suficiente. O permito a Dulcia matarlo por el insulto, o le ordeno regresar a casa con nosotros. Negu con la cabeza. No podemos dejar que lo mate. No, dijo. Cunto hace que lo jodi tan malditamente mal? No hace ms de un mes. As que tuvo buen comportamiento durante casi cinco meses y de repente empieza a intentar el suicidio por el hombre hiena? Eso parece. Originalmente lo exiliaste durante un mes, luego se estir a tres, porque dijiste

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que estaba haciendo un xito diplomtico del mismo. Todo esto es muy cierto, ma petite.

Laurell K. Hamilton

Lo estaba, y ninguno de nosotros crea que hubiera aprendido a valorar el hogar y sus seres queridos, por lo que decid mantenerlo all durante un tiempo ms. Recuerdo que estabas pensando en traerlo a casa por lo menos durante una visita a la marca de seis meses. T, todos nosotros, tenamos la esperanza de que seis meses le haran valorar lo que tena aqu con nosotros, y tal vez incluso hacer que quisiera probar la terapia para sus problemas de celos y el carcter violento que va con ello.

Pero l no saba que slo tena que comportarse un mes ms y lo llamaras a casa, dije. No, dijo. Por eso, cuando cinco meses de buen comportamiento no consiguieron lo que quera, se decidi por actuar como una especie de estpida adolescente. Hay una parte de l que siempre ser una nia tonta. No s por qu, pero siempre ha sido as. Si no puede llamar la atencin por ser bueno, llamar la atencin por ser malo, dije. Muy, muy cierto, ma petite. Por lo tanto, Asher no ha aprendido absolutamente nada, y ahora si lo traemos a casa el mal comportamiento se ver recompensado. El comportamiento que se recompensa se repite, Jean-Claude. Qu quieres que haga, ma petite? Dices que no permitirs que Dulcia lo mate por el insulto. Despus de que ha daado todo el buen trabajo diplomtico que Micah hizo con el grupo de Dulcia, yo no creo que nuestro rey leopardo permita que Asher simplemente se mude a otra ciudad. Mover el problema alrededor no lo arregla, Jean-Claude. No, no, no es as. Se apoy en la pared y frot los dedos en las sienes, como si estuviera recibiendo un dolor de cabeza. No creo que alguna vez le hubiera visto

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hacer ese gesto o sabido que tuviera un dolor de cabeza. Ests bien? pregunt. Cmo podemos hacerle retroceder? pregunt. No lo s. Ojal no lo amara. Igual, dije. Me mir entonces.

Laurell K. Hamilton

No, dijo, no, no lo estoy. Si no quisiera a Asher, entonces podramos simplemente dejar que sus propias acciones sellaran su destino, ya que en su actual estado de nimo seguir presionando hasta que alguien lo empuje de nuevo.

T no lo amas como a m, o a Micah, o a Nathaniel. Ni siquiera estoy seguro de que te preocupes por l como te preocupas por Nicky, o Cynric. Qu es l para ti, ma petite? Yo amo a Asher, pero s que algunos de mis ms profundos sentimientos por l son un reflejo de los tuyos y de lo mucho que lo amas, as que, sinceramente, no siempre puedo decir dnde paran mis emociones y empiezan las tuyas cuando se trata de l. Lo siento por eso. No tendra que atormentarte por mon chardonneret. Uno de nosotros encantado y molesto es suficiente. No es mi jilguero; ese es tu apodo para l. Trat de conseguir que le llamara maestro en el dormitorio como hace Nathaniel, pero t eres la nica persona en este planeta que llamar maestro, e incluso entonces slo si es necesario que lo haga por la poltica de vampiros. l realmente cree que le llamaras Maestro, simplemente porque te domin en el dormitorio y la mazmorra? Tal vez, o tal vez Asher slo estaba probando sus lmites, ver hasta dnde poda empujar. Jean-Claude asinti. Eso es muy de l, por desgracia. Siempre viendo hasta dnde puede empujar

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Como has dicho, por desgracia. S, dijo Jean-Claude.

Laurell K. Hamilton

una relacin. Es un signo de inseguridad y de su naturaleza perversa.

Nos quedamos en silencio durante un minuto, y luego dije, Sabemos todas estas malas cosas sobre Asher. Acabas de confirmar que no ha aprendido nada en el exilio, y todava ser una mierda cuando llegue a casa.

Entonces por qu estamos siquiera hablando de dejarlo regresar a St. Louis? Porque si no lo sacamos del territorio de Dulcia eventualmente le matar, porque seguir empujndola hasta que se rompa o lo llamemos casa. Entiende Asher que si se rompe, lo matar y se preocupar por las consecuencias en el poder despus? Dulcia nos teme, ma petite. Teme hacer un enemigo del primer rey vampiro de Amrica. Acaso nos teme lo suficiente como para seguir tragndose insultos de Asher? No la conozco lo suficiente como para responder a esa pregunta, pero s conozco a Asher. l es implacable, una vez que decide ser cruel, y tiene un verdadero talento para encontrar aquello que cabrea, humilla o asusta a alguien. Tengo algunos recuerdos de vosotros, slo atisbos de Asher violando a personas como entretenimiento para la corte de Belle. Me vi obligado a ayudar en algunos de esos entretenimientos, ma petite, o arriesgarme a tomar el lugar de la presa. Eleg ser el depredador para evitar ser la vctima. Asher no tena que ser amenazado para hacerlo, sin embargo, no? pregunt. Le gust la crueldad una vez. Es mejor ahora, pero la parte de l que disfruta dando dolor y miedo an est en su interior. Ha encontrado vas domsticas para sus intereses en el dormitorio y los juegos de servidumbre y bondage. Entiende ahora que debe jugar seguro, sensato y consensuado con nosotros. Crees que parte de l echa de menos llegar a ser parte de eso de verdad?

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pregunt. Cmo puedes hacer eso a alguien que amas? La nica parte del amor que es ciego es el primer torrente a endorfinas y locura, despus que desaparece, nadie te conoce tan honestamente, con todos tus defectos, como la gente que te quiere, que realmente te ama. He encontrado muchas personas a lo largo de los siglos que se quedan ciegos a las faltas de los que aman. El amor verdadero significa que amas a la persona de verdad, no un ideal que tienes en la cabeza y superpones por encima de ellos. Eso es ilusin y mentira para m. Pero si los amantes son felices en su ilusin y mentira, entonces qu, ma petite? Dejar de ser verdadero amor porque las mentiras son necesarias para que ste contine? S, dije. l me mir, sorprendido y sin tratar de ocultarlo. Se necesitan algunos misterios para que el amor sobreviva, ma petite. Si supiramos todo el uno del otro, seguramente la carga de nuestros crmenes, o las dudas, nos destruiran. Sabemos que Asher es un perverso, cruel, hijo de puta sdico, pero todava le amamos. No creo que me guste que enumeres mis faltas con tanta claridad. Pienso que me dolera saber que me ves as con tanta claridad y con tanta dureza. Le sonre. Tienes faltas, as como yo, pero tus buenos puntos superan en nmero los malos por una gran cantidad. No podemos decir lo mismo de Asher. l es hermoso, dijo Jean-Claude. Mucho, dije, e increble en la mazmorra. Puesto que l era mi primero, no comprenda muy bien lo difcil que es encontrar a alguien que disfruta siendo provocador como me gusta para el bondage, y no hay nadie con ms sano juicio que est cerca a las necesidades de Nathaniel en esa rea.

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Asent con la cabeza. Estoy de acuerdo.

Laurell K. Hamilton

Nuestro gatito puede ser bastante aterrador en sus necesidades. Y esa es otra cosa que nos asusta a ti y a m, no disfrutamos con los lmites de Nathaniel a un punto que lo satisface, pero Asher lo hace. Es un hecho, no estoy segura de que confe en ellos dos solos, sin estar sujetos a reglas adicionales mas o tuyas. Creo que es ese borde de peligro lo que les deleita a ambos, dijo Jean-Claude.

As que l es hermoso y bueno en la mazmorra, pero a duras penas es virtud suficiente para compensar sus vicios. Es cierto, pero tambin es un fabulosa amante incluso sin el BDSM, dije. Jean-Claude apart la mirada como si tuviera que controlar su rostro por un momento antes de que lo volviera de nuevo hacia m. S. Fue una palabra, pero fue suficiente. Casi haba dolor en ese s. Crees que es una mala idea traerlo a casa?dije. No. Lo crees t? pregunt. Nos quedamos de pie ah mirndonos el uno al otro. Finalmente, dije, S, lo hago. La lgica dictara que dejemos a Asher a su suerte, dijo Jean-Claude. Te refieres a dejar que Dulcia lo mate? l dio una pequea inclinacin de cabeza. Su rostro era muy cuidadoso cuando me mir. No mostraba nada, pero su falta de emocin hablaba a gritos. Ests dejando la decisin en mis manos, no es as? pregunt. He sido esclavo de su belleza y su crueldad durante siglos, ma petite. No le puedo gobernar como l necesita. No puedo dejar que otra persona lo mate.

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Sus ojos se agrandaron fraccionalmente. No me gusta ese fraseo, ma petite.

Laurell K. Hamilton

Para m tampoco, pero cuando golpe a Cynric lo suficientemente fuerte para noquearlo, pens que le haba roto el cuello, y daar la columna vertebral puede actuar igual que la decapitacin para ambos, vampiros y hombres animales. Si hubiera matado a Cynric incluso por accidente le habra disparado, Jean-Claude. Le habra disparado y no habra sido para herirlo. Eres lo suficientemente fuerte como para hacerlo, no tengo ninguna duda, pero que pudieras vivir con ello despus de eso, si lo dudo. He estado pensando en ello desde que Asher se fue. S que lo habra hecho. S que l todava me podra empujar lo suficientemente lejos para que lo haga, pero creo que rompera algo en m que no podra sanar. Infiernos, le dispar a Ares a sabiendas de que lo haba llevado al camino del dao. Prcticamente aliment al gran vampiro malo, y entonces mat a Ares. Lo quera, no estaba enamorada de Haven, pero mat un parte de m el bajar el can de un arma y dispararle. Jean-Claude se movi hacia m, pero le alej con un gesto. No, ahora no, dije. Qu puedo hacer, ma petite? pregunt. Me acabas de decir que crees que es necesario matar a Asher y que no puedes hacerlo. Te acabo de decir que se es mi trabajo, si tiene que ser hecho. No tienes que hacerlo tampoco. Podemos dejar que se comporte mal y simplemente dejar que sea una debilidad para ambos. No puedo ponerte pegas por no ser ms fuerte frente a su belleza cruel de lo que soy yo mismo. Negu con la cabeza. Hijo de puta, sabes que no puedo hacer eso. Siendo quien eres, no, dijo, con suavidad. Qu estamos diciendo entonces, Jean-Claude? Nuestro sabio rey leopardo dice que lo traigamos a casa, porque muchos de

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nosotros le echamos de menos. No pudo decir eso, dije. Jean-Claude sonri. Nathaniel lo echa de menos terriblemente. Igual que lo hace nuestro Devil, dijo Jean-Claude.

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No, l dijo que o dejamos que Dulcia lo mate, o lo sacamos de su condenado territorio para que l pueda inteantar salvar el acuerdo comercial que haba construido con ella y su clan hiena.

Incluso Richard no alcanza a tener a alguien para dominar en el dormitorio. Le da un lugar donde dirigir su oscuridad. Ha estado ms de mal humor sin Asher para jugar y abusar. Mon lupe es sorprendentemente talentoso como dominante. Est tratando de abrazar todo de s mismo, y parte de l realmente goza atormentando a Asher con azotadores y ltigos y la negacin sexual. Asher le encanta ser el primer chico en desflorar a un hombre heterosexual, y Richard disfruta haciendo alarde de s mismo con Asher y nunca dejando que Asher lo toque. Ellos s parecen llenar una necesidad del uno al otro, como lo hace Asher para Nathaniel y t, ma petite. Y t, dije. Y Narcissus, nuestro propio lder hiena, languidece por Asher. As que l llena necesidades que nadie ms llena para un montn de nosotros, dije. Por lo que parece, es as. dijo Jean-Claude. Deseara que no le amaramos. He deseado eso intermitentemente durante siglos. Lo apuesto. Asher est solo as de... daado, y no ir a la terapia ni trabajar en

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sus problemas. Eso es cierto, dijo.

Laurell K. Hamilton

La terapia ser parte del precio para su regreso, dijo Jean-Claude. Podemos hacer que vaya a sentarse a la oficina del terapeuta, Jean-Claude, pero no podemos en realidad forzar a que haga la terapia.

El hecho que lo quiera en casa tambin, significa que no eres el nico que tiene una debilidad por l. Amar es a la vez una gran fortaleza, ma petite, y una gran debilidad, depende del da, la hora, y el momento. Fui hacia l, y me encontr en medio de la habitacin. Nos dimos un abrazo, pero me mantuve mirando su cara. Lo traeremos a casa porque no somos lo suficientemente fuertes como para mantenerlo fuera, es eso? Sonri. Algo por el estilo. No es grandioso el amor?dije. S, dijo, mientras se inclinaba para besarme. S, as sea que consiga placer, o dolor, o incluso pena, no negociara por su ausencia. Nos dimos un beso, porque necesitbamos sentir el toque mutuamente, para tranquilizarnos a nosotros mismos que no estbamos siendo unos malditos necios acerca de Asher, o por lo menos que si estbamos siendo necios, estbamos en ello juntos. A veces el amor no es sobre ser inteligentes. A veces es ms acerca de ser estpidos. Odiaba esos momentos, pero haba crecido entendiendo que el amor, el amor verdadero, est lleno de opciones que no tienen sentido, que podran ir horriblemente mal, pero haces la eleccin de todos modos. Por qu? Porque el amor es sobre la esperanza; que esperas que esta vez ser diferente. A veces lo es Jean-Claude y yo ramos prueba de ello pero a veces no lo es, y Richard y nosotros tres ramos prueba de ello. Un corazn dbil nunca gan a la seorita correcta; supongo que lo mismo ocurre

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con haber ganado al chico justo. Aqu est la esperanza.

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Captulo 40
lgunos de los policas locales eran como Yancey del SWAT y me aceptaron como uno de ellos porque resistimos mierda juntos bajo el fuego, pero otros... estaban muy ocupados tratando de culparme por lo que Ares haba hecho. Tenan que culpar a alguien, y yo haba matado a la nica persona que queran odiar, por lo que me odiaban. Dev y Nicky haban conducido conmigo a la estacin. Nos encontramos con Edward/Ted y cumplimos con la Marshal Hatfield y el resto. Haba declaraciones de los testigos para leer, fotos de la escena del crimen a la vista, y fotos de los desaparecidos, algunos de los cuales haban aparecido como muertos vivientes de un sabor u otro. Odiaba perder la oscuridad haciendo cosas que podra hacer durante el da, pero los vampiros en custodia estaban a salvo detrs de su abogado durante esta noche. Tal vez en el momento en que llegara a interrogarlos maana por la noche tendra un mejor manejo de la lectura sobre el caso. Eso fue lo que me dije a m misma para mantener la frustracin al mnimo. Tenamos dos sospechosos perfectamente buenos, que haban visto al gran vampiro malo que era el peligro real, y no podamos preguntarles ni una maldita cosa. El plan era que los hombres conmigo esperaran en la zona pblica hasta que yo lo hiciera, o hasta que fueran relevados del deber por el siguiente par de guardaespaldas. Conocan el entrenamiento. Tambin tenan sus permisos de portacin de armas con ellos, y estaban dispuestos a renunciar a sus armas de fuego en una caja de seguridad, si la polica local lo exiga. Para lo que no estbamos preparados era para el detective Ricky Rickman detrs del mostrador de registro. Una de las cosas que la gente teme ms acerca de los cambia formas es que se ven como todos los dems, porque son como todos los dems. Es slo una enfermedad, y a falta de una prueba de sangre o un cambio de forma, pueden pasar por humanos. Yo no estaba tratando de colar a nadie, slo no lo pens. Saca a tus animales de aqu, Blake! grit Rickman, no estaba muy enfadado,

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No son animales, Rickman, dije, con voz calmada. S, todos ellos lo son, dijo Rickman.

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slo quera que todo el mundo al alcance del odo lo escuchara. Estaba lleno de una autosatisfaccin de ya-te-lo-dije. Lo disfraz de furia justiciera, pero estaba demasiado satisfecho de s mismo por eso.

Uno de los agentes de uniforme dijo, Son hombres animales?

Cmo lo sabes? pregunt el oficial. Sus ojos estaban un poco ensanchados, lo que le haca parecer an ms joven de lo que era. Perfecto. Slo puedo decirlo, dijo Rickman. Le susurr a Dev y Nicky, Pase lo que pase, quedaos fuera de esto. No hagais nada que alimente esto. Nicky dio una pequea inclinacin de cabeza. Dev dijo, Muy bien, jefa. Si quieres susurrar palabras dulces a tus pieles embutidas, hazlo en otro lugar, grit Rickman, elevndose sobre nosotros, sobre m, intentando usar su altura para intimidar. Estaba tranquila, pero me asegur que mi voz llegara a la audiencia. En primer lugar, mentira, Rickman, sabes que son licntropos, porque yo te lo dije. En segundo lugar, no son animales, son personas. Tu ltima mascota mat a Baker y le arranc la puta mano a Billings! Rickman se alzaba sobre m, gritando en mi cara. Tenamos una concurrencia rodendonos. Haba murmullos de: Ellos no conseguirn entrar. Scalos de aqu. Animales. Son monstruos. En primer lugar, no era mi mascota, era un infante de marina. En segundo lugar,

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Por qu demonios ests sonriendo, Blake? grit.

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fue hechizado por un vampiro al igual que algunos de los otros oficiales. dije. l no era un oficial. Rickman escupi en mi cara, Era un maldito animal! Me limpi la saliva de la cara y le sonre a Rickman. No quera sonrer. Era una expresin involuntaria, que por lo general preceda a hacer algo desagradable y generalmente violento. Estaba enfadada. Me control, pero mostr una sonrisa ms desagradable.

No tengo ninguna excusa para lo que hice despus, deliberadamente avanc sobre Rickman. No le hice dao, incluso mantuve mis manos a mis costados, de modo que la armadura bajo nuestras camisas eran las que apenas se rozaban entre s, pero entenda la violencia y a los hombres. Ese pequeo movimiento era una escalada. Haba tocado a un hombre que estaba inclinado sobre m, escupiendo su rabia en mi cara, el toque ms ligero puede volcar eso en algo fsico. Muchas mujeres no entienden las reglas, la mayora de las peleas entre los hombres comienzan como peleas de perros con charla sobre basura y lenguaje corporal, y un roce delicado pas a travs de su cuerpo con la adrenalina bombeando como una descarga elctrica, agudo, casi doloroso. Para su ira, su cuerpo, bien podra haberle golpeado. Estbamos demasiado cerca para que l me pegara, as que me empuj con tanta fuerza que tropec hacia atrs. Pens en caerme a propsito, pero me debat mucho tiempo y perd la oportunidad de hacer que se viera como un matn, pero cuando alguien est tan enfadado, obtienes otras oportunidades. Le dije, Luchas como nia. Se volvi hacia m, y no import lo estpido que pareciera, que fuera polica y que lo haba sido durante el tiempo suficiente para llegar a ser detective, lo que significaba que saba cmo luchar. Yo era todava lo suficientemente rpida y lo suficientemente buena para bloquear el golpe, pero tambin era lo suficientemente rpida y lo suficientemente buena para soportar el golpe. Necesitaba mostrar a Rickman qu era. Su puo conect slidamente contra mi mejilla, y ca al suelo. Rickman era humano, pero tena seis pies y estaba en forma, y era polica, saben cmo golpear,

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porque a veces sus vidas dependen de tumbar a alguien y hacer que se queden all. Termin con mi culo en el suelo, mi cabeza resonaba con el golpe. Me tambale para ponerme de pies antes que mi cabeza se aclarase, porque una regla en una pelea es que te pones de pie tan pronto como sea posible. Lo nico que podra haber hecho desde el suelo era dislocarle la rodilla con una patada. Quera ms opciones que lisiarlo, as que me puse de pie y lo enfrent ya con las manos en posicin, balanceando mi peso e incluso, un poco hacia la punta de mis pies para poder moverme. Rickman era ms rpido de lo que pareca, porque tena otro puo en mi camino. Esta vez, lo bloqu con mi antebrazo y le golpe con mi otro puo en el costado de su cuerpo. Gir sobre mis pies, lanzando mi peso en el golpe y girando el puo al final tal como haces cuando trabajas con el saco de arena. Hice lo que haba entrenado para hacer, pero haban pasado aos desde que haba luchado contra un ser humano normal. Rickman me haba golpeado de lleno, y le devolv el favor, pero me olvid de que era ms fuerte que cualquier ser humano de mi talla y sexo. Olvid que llevaba mltiples cepas de licantropa y tena lazos metafsicos con los vampiros. Slo le pegu y olvid todo menos hacer el conteo de golpes. Sent sus costillas cediendo, o el chasquido en un tono bajo de algo rompindose, y supe que no era mo. Entonces hubo un muro de hombres uniformados separndonos, alejndonos uno del otro. Esperaba escuchar a Rickman maldecirme, pero no haba gritos sobre la multitud. Vi una cara familiar entre los hombres que me empujaban hacia atrs; el oficial Bush tena una mano en mi hombro y estaba intentando dividir su atencin entre los hombres detrs de l y yo. El lado derecho de su cara tena increbles moretones floreciendo. l haba sido al que haba noqueado cuando el vampiro jodi su mente. Tuve un momento de arrepentimiento tan fuerte que me dej sin aliento, porque tuve uno de esos pensamientos ridculos que te da la culpa. Por qu no haba intentado noquear a Ares? Respuesta: Una vez que se inicia el cambio, ese tipo de mierda no funciona. De hecho, puede empeorar la situacin, ya que puedes eliminar al humano, dejando a la bestia ms en control. Lgicamente lo saba, pero el pesar no es sobre la lgica, sino de emocin, y sta no tiene ninguna lgica. Me par en una pequea burbuja de aislamiento, incluso con Bush y otros tocndome, retenindome como si estuviera luchando por liberarme. No estaba luchando para llegar a Rickman. La lucha haba terminado en lo que a m respecta.

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Jodida madre hija de puta, lo saba mejor que esto. Bush sonri hacia m. Tiene un gran golpe, Marshal Blake.

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La nica razn por la que haba habido una lucha despus de todo haban sido por mis sentimientos sobre la prdida de Ares.

Hey, ibas todo controlado-por-vampiro sobre nosotros, tena que hacer algo. No por m, dijo, el detective. Dicen que le rompiste una costilla. No es ms que una costilla flotante, dije, es ms fcil romperlas que las de ms arriba. Un oficial vestido de civil con una cabeza llena de cabello negro rebelde dijo, Cmo est su mano, Marshal? Dobl mi mano derecha y nada doli. Estoy bien. Sonri, mostrando un hoyuelo a un lado de una bonita boca. Sus ojos eran de un bonito marrn unicolor, no demasiado oscuro, no demasiado plido. Necesitar hielo en la cara, sin embargo. Haba dolido cuando Rickman me golpe, pero no fue hasta que el nuevo detective dijo algo que empez a dolerme. El hecho de que doliera tanto hasta con mis habilidades curativas significaba que Rickman tena la intencin de daarme gravemente. Me sent menos mal por lo de su costilla. Soy MacAllister, Detective Robert MacAllister, mis amigos me llaman Bobby. Quera preguntarle si ramos amigos, pero comentarios como ese se toman ya sea como hostil o como ligar, por lo que lo tom como lo que era. Me alegro de conocerle, Detective, Bobby. Soy Anita, dije en automtico, la atencin en el grupo de hombres que poda ver a travs de los pechos de Bush y MacAllister. Me sent separada de todo, distante y casi flotando. Joder, estaba en shock. Cmo podra estar en shock por una pelea insignificante como sta?

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Eso me hizo sonrer, que probablemente era su objetivo. Lo tendr en cuenta. Nicky se movi a nuestro lado. Acabas de salir del hospital.

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Dev estaba a mi lado. Me toc la cara, suavemente, girndome para que pudiera ver la marca. Si te sigues pidindonos que nos quedemos fuera de las peleas, todos los dems guardaespaldas se burlarn de nosotros.

Me di la vuelta para mirarlo. Lo que pude ver de su cara a travs de la cada de su pelo se encontraba entre las lneas de aburrido y estoico, pero me di cuenta que le haba pedido que se quedara fuera de la pelea a toda costa. Habra sido obligado a ver a alguien lastimndome mucho, tratando de matarme, y haba sido incapaz de ayudarme, porque le haba dado una orden directa? No estaba segura, y debera haber pensado en eso antes de hablar. Me sent fuera de mi juego. Extend mi mano izquierda hacia l y envolvi su mano ms grande alrededor de la ma. Normalmente no me tomo de la mano con mis amantes cuando eran guardaespaldas, pero era lo mejor que poda hacer para disculparme por hacerle imposible el hacer su trabajo, tal vez, por no pensar en mis palabras. Debera haber sido capaz de saber si lo que dije haba paralizado su capacidad para protegerme, pero no era capaz de pensar mi camino a travs del laberinto en mi cabeza. Su mano era clida y real en la ma. Me ayud. l sonri, y eso fue suficiente para hacerme feliz de sostener su mano, incluso delante de los policas. Bush dijo, Hey, Nicky, La Marshal nunca deja que realmente la protejis? Nicky le sonri. De vez en cuando. No, dijo Dev, Ella es la que normalmente nos protege. Bush mir al hombre ms alto, como si esperara la broma, pero algo en la cara de Dev lo detuvo y le hizo fruncir el ceo en su lugar. Podra haber preguntado si

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estbamos bromeando, pero alguien que lleg detrs de nosotros hizo que Bush se detuviera en la versin de atencin de la polica. MacAllister estaba repentinamente todo serio. Los otros agentes vaciaron el espacio alrededor nuestra como si furamos de repente contagiosos. Quien fuera que estuviera detrs de m era alguien a cargo. No estaban a cargo de m, pero estaba en su casa, y eso significaba... Marshal Blake, Detective Rickman, necesito verlos a los dos en mi oficina, ahora. Con un rostro serio, MacAllister se inclin y me susurr, Llamada a la oficina del capitn al instante de entrar, trabajas rpido. Eso es normal en m, dije, y luego me volv con cara profesional, pero sub mi mano a la contusin floreciente sobre mi mejilla. Le haba dejado a Rickman golpearme de manera que no tendra a todo el mundo histrico sobre Dev y Nicky por ser hombres animales, porque nada debilita las acusaciones como las hechas por alguien que parece poco profesional y un matn. Haba funcionado, pero un moretn de condolencia es un moretn de condolencia, y vera si ste poda ser multiusos. Iba a explotarlo, slo en caso de que el capitn estuviera molesto por romper a uno de sus detectives.

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l Capitn Jonas era un hombre afroamericano grande quien probablemente haba jugado al ftbol en la secundaria, quizs en la universidad, pero con el trabajo de oficina haba comenzado a ganar peso hasta el punto en que me pregunt si tena que pasar los mismos exmenes de salud que los oficiales de la patrulla. Se sent detrs de su escritorio mirndonos. El nosotros no incluy a Rickman. l estaba de camino al hospital. El nosotros ramos los U.S. Marshals Susan Hatfield, Edward y yo. Aparentemente hice algo lo bastante malo para ser llamados a la alfombra de Jonas que haba renovado el espritu de lucha de Hatfield y estaba tratando de que me quitaran del caso de nuevo. Hatfield meda cerca de cinco pies y seis pulgadas, lo que la haca casi tan alta como Edward. l ganaba cerca de dos centmetros con sus botas de vaquero y ella usaba las mismas botas planas de goma que yo, por lo que pareca ms baja. Su cabello castao estaba atado en una pequea cola de caballo. Mova la cabeza mientras gesticulaba con enfado, y las luces del techo lanzaban reflejos rojos profundos en su pelo. Tena unos dos tonos ms bajos pasando de castao a un bonito castao rojizo. Era delgada, pero era una delgadez que vena de la gentica y de hacer ejercicio, no de matarse de hambre a s misma. Sus antebrazos tenan masa muscular mientras sealaba, y por lo que pude ver de sus brazos superiores no eran musculosos. Era toda larga y delgada y muy musculosa, sin caderas, casi varonil, y los pechos pequeos. Era una de esas mujeres que lograban pasar por delicada y femenina sin tener las curvas para ir con la cara triangular. Su barbilla era un poco fuerte para mi gusto, pero entonces yo no estaba de compras para salir con ella, estaba notando cosas mientras despotricaba. Ella bsicamente me estaba acusando de estar demasiado cerca de los monstruos para tomar buenas decisiones. No estaba realmente escuchando, porque haba odo todo eso antes, y estaba un poco cansada de escuchar ese tipo de acusaciones. Slo me qued all de pie y dej que sus palabras pasaran sobre m como un ruido blanco.

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Lo siento, seor, pero no o lo que dijo. Le estamos aburriendo, Blake? pregunt. He odo la cancin y la danza antes, seor.

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Fue lo que dijo Edward: Anita, Anita, el capitn est hablando contigo lo que me hizo parpadear y poner atencin de nuevo. Mir a Edward de pie un poco ms atrs y al otro lado de Hatfield, y luego mir a Jonas detrs de su escritorio.

Edward dio un paso adelante en su mejor actuacin del todo perfecto Ted. Hay un maravilloso moratn florecimiento en el rostro de Anita. Creo que consigui que le sonaran las campanas bastante bien cuando Rickman la golpe. Ests poniendo excusas por ella? pregunt Jonas. No, seor, sealaba que acaba de ser dada de alta del hospital y que podra curar como una hija de puta, pero la curacin no es perfecta o instantnea. Me pregunto si est ms herida de lo que deja ver. Jonas entrecerr los ojos hacia Edward y luego me mir. Te sientes mal, Blake? Me duele la caradije, pero mi voz estaba tan vaca de emocin como la de Hatfield haba estado llena de ella. No puedo ver el moretn desde aqu. Gire para que pueda verlo. Me di la vuelta para mostrarle el lado derecho de mi cara donde el latido comenzaba a propagarse en el inicio de un dolor de cabeza muy bonito. Me qued mirando a Hatfield, quien me devolvi la mirada. O el deslizamiento del cojn de la espalda de Jonas. Se est hinchando mucho para ser slo un moretn. Haba llegado en torno a la mesa para poda verlo mejor. Frunci los labios, con el ceo fruncido. Ricky la golpe justo en el hueso. Crees que el hueso se rompi? No he odo que se rompiera dije.

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Cunto le duele? No es tan malo como para estar roto, no lo creo. Te has roto los huesos? pregunt. S, seor. As que ya sabes lo que se sientedijo. S, seor, lo s. Dej escapar un gran resoplido de aire.

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Es necesario un poco de hielo, al menos antes de que se hinche el ojo. No puedo enviarte fuera para buscar y golpear el infierno. l fue a la puerta, la abri y grit a alguien. Necesito una bolsa de hielo y algunas toallas envueltas alrededor. Pareca esperar que se hiciera, porque cerr la puerta y volvi a sentarse en su escritorio. Junt los dedos, los codos descansando sobre su estmago, porque haba ganado demasiado peso para utilizar los brazos de la silla. Pareca un gesto habitual desde antes de que el estmago se moviera. Nos mir por encima de sus dedos. La Marshal Hatfield tiene la orden de ejecucin de estos vampiros, y les quiere al Marshal Forrester y a usted fuera de su propio condenado negocio. Eso ya lo escuch dije. Tcnicamente, no estoy a cargo de ustedes tres que son Federales pero somos la polica local con la que tienen que tratar por estar aqu. Hatfield aqu es el verdugo local. La conozco. Por qu debera dar a alguno de ustedes alguna consideracin? Si slo necesitramos matar a los vampiros, biendije. Espere hasta el amanecer y luego encadnalos a una camilla de metal con algunos objetos sagrados y la estaca en el culo, pero queremos informacin de ellos, y para eso los necesitamos con vida. Ellos no estn vivos! dijo Hatfield, y no haba demasiada emocin en esa frase. Ella era uno de ellos, un enemigo de los vampiro. Era algo as como darle a un miembro del Ku Klux Klan, una placa y una licencia para matar al grupo racial

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de su eleccin, y poda llegar a ser muy desagradable. Hatfield dijo Jonas, y la palabra fue aguda.

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Legalmente, lo estn dijo Edward con una voz casi en broma amistosa. Hatfield se volvi hacia l con un dedo acusador y dijo: Por supuesto que defiendes a Blake, duermes con ella.

Se volvi hacia el capitn, y debajo de la ira estaba bastante clara para todos la incertidumbre. En realidaddijo Edward estoy defendiendo la ley, no a la Marshal Blake. Legalmente los vampiros en custodia tienen derechos como ciudadanos. La nica razn por la que no puedo matarlos esta noche es por la ley que ella y seal un dedo hacia m sin realmente mirarme ayud a crear. Me resist a la tentacin de agarrar su dedo y romperlo cuando apuntaba a mi cara, pero su rostro quedaba hacia Edward. Si matas a los dos vampiros que tenemos, entonces, qu, Hatfield? Por fin se dign mirarme. Entonces tendramos dos vampiros menos caminando. As que crees que matar a los vampiros resolvera los problemas dije. Una vez que estn muertos, se resuelven dijo. Mir a Jonas. Los dos vampiros en custodia slo se convirtieron en vampiros hace aproximadamente un mes, o eso es lo que la gente me ha dicho. Me gustara venir aqu esta noche para leer los archivos, pero se perdieron hace un mes? S dijo Jonas. Entonces, quin los hizo vampiros? Quin hizo los vampiros podridos que matamos en el bosque? El hijo de puta que recorre a los chupasangres en esta ciudad los hizo! dijo

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Hatfield, su voz estridente y slo a este lado de gritar. Todo el mundo se pudre al final, Hatfield dije.

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Fueron vampiros podridos. Eso significa que el Maestro de la Ciudad no podra haberlos hecho, porque l no es un putrefacto. Todos son cadveres andantes, Blake, todo se pudren al final.

Fredrico ha declarado que no tiene nada que ver con los vampiros del bosque dijo Jonas. Por supuesto que lo tiene dijo Hatfield. Qu ms poda decir? Qu perdi el control de algunos de sus sanguijuelas y degollaron a la gente? Familias enteras han desaparecidodije. Los vampiros no eliminan familias. Es ilegal convertir a los nios en vampiros. He matado vampiros niosdijo. Cuntos? pregunt. Pareca triste y finalmente murmur, Dos. Eran mayores de lo que parecan, verdad? Qu se supone que significa eso? pregunt. Quiero decir que parecan nios, pero no lo erandije. Eran nios dijo, y sonaba muy segura. Has hablado con ellos? pregunt. Hablar con ellos? Hablar con ellos? Quin habla a los vampiros? Oh, espera, t lo haces, y un infierno de mucho ms que slo hablar. Edward dijo, Has hablado con alguno de los vampiros antes de matarlos? No iba a encontrarse con sus ojos completamente antes de que dijera: No, no hablan mucho durante el da. Alguna vez utiliz una orden activa? pregunt Edward.

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Ella se qued all mirndonos.

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Una vez que la recibes, se califica como orden activa dijo. Has estado alguna vez en una cacera de vampiros? pregunt.

Todos los vampiros que has matado han estado en la morgue? pregunt. No, he rastreado a los chupasangres a sus guaridas y mat sus culo en atades y jodidos sacos de dormir. He tenido suerte y los encontr a la luz del da la mayor parte del tiempo, as que no haba mucha charla ocurriendo, adems, no tienen miedo de m. No soy la Ejecutora. Intercambi una mirada con Edward. Hatfield no era precisamente una novata, pero no era de los nuestros. Tal vez algo se mostr en mi cara, porque ella dijo: Soy un verdugo de vampiros legal, hago mi trabajo, no soy La Ejecutora dijo. Los vampiros no me han dado un nombre bonito de mascota todava. Ellos no se lo dan a cualquier Marshal, dijo Edward. S, s que eres la Muerte dijo. Por un segundo pens que Hatfield saba de la gran identidad secreta de Ted como Edward, porque haba sido La Muerte, tanto como yo haba sido la Ejecutora, pero el apodo haba sido suyo antes de su insignia y al enamorase de Donna le haba domado un poco. Pero los vampiros haban llamado a Edward Muerte una vez como asesino/cazador de recompensas y otra vez como cazador de recompensas/Marshal. Era conveniente para ellos utilizar el mismo nombre dos veces. Luch para mantener mi cara en blanco cuando Edward arrastr las palabras en su mejor voz de Ted, Si sabes que soy uno de los Cuatro Jinetes, entonces sabes que Anita se ha ganado dos nombres entre los vampiros. Ella pareci malhumorada. S, s que tiene dos nombres de mascota. Yo nodijo Jonas. Aclrenlo. Los dos miramos a Hatfield. Ella nos mir a los dos, y finalmente a Jonas.

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Forrester es la Muerte y Blake es la Guerra. Quines son los otros dos Jinetes? S, seor.

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Otto Jeffries es la Peste y Bernardo Spotted-Horse es el Hambre. He conocido a Spotted-Horse y conozco a Jeffries por su reputacin, pero ambos son ex militares, y tambin lo es usted, Forrester?

Entonces, por qu Blake es Guerra? Ella nunca ha sido militar. Tiene mayor nmero de muertes que yo dijo Edward, y los vampiros ven la Muerte como un asesino mano a mano, mientras que la Guerra mata a una gran cantidad de una sola vez. Usted pregunt a los vampiros dijo Jonas. Lo hice. Pero por qu no Jeffries, o Spotted-Horse? Ya conoces a Bernardo, verdad? pregunt. Si lo he conocido dijo Hatfield. No pareca tan aterrador. Es el Hambre dijo Edward. No lo entiendodijo Hatfield. Los vampiros dijeron que Bernardo parece lo suficientemente bueno para comer, pero nunca nadie lo ha probado, por lo que los deja con hambre. Ella frunci el ceo. Jonas pareca pensar en ello, y luego sonri amplia y felizmente. Se ech a rer. Es delicioso como alimento, lo entiendo. Alimento peligroso dijo Edward. Tiene el quinto nmero ms alto de muertes de cualquier Marshal. Conoc a Jeffries una vez. Tena una manera de mirar a las mujeres cuando pensaba que nadie ms estaba mirando, como si furamos carne, y eso fue antes de

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que contrajera la licantropa en el trabajo. Ahora supongo que realmente son carne para l. Ella se estremeci, encorvando los hombros un poco, y luego pareci darse cuenta de lo que que haba hecho y se enderez, con los hombros hacia atrs. El hecho de que se hubiera dado cuenta me hizo pensar mejor en Hatfield. Y conoca a Jeffries Otto como Olaf. La aficin de Olaf era ser un asesino en serie, nunca en este pas, y nunca en la labor del gobierno, as que si podas mantenerle trabajando l era seguro. Los militares lo mantenan ocupado, y desde que llevaba una insignia estaba incluso ms ocupado, y ser parte de la Rama Preternatural del Servicio de Marshals significaba que poda torturar y matar a los vampiros y a los cambia formas renegados hasta el contenido de su corazn, y siempre y cuando los matara al final, no haba reglas en la forma en que llevaba a cabo la ejecucin o el tiempo que se tomaba para hacerlo. Olaf era una de las personas ms aterradoras que jams hubiera conocido, vivo o muerto, y era una lista impresionante para estar cerca de la parte superior. Hatfield tena razn, daba mucho miedo antes de que lo hiriera un hombre len y diera positivo a la licantropa. Se haba ido sin permiso despus de haber obtenido los resultados de la prueba, pero haba reapareci a los pocos meses. Si haba hecho algo desafortunado mientras aprenda a controlar a su bestia, las autoridades humanas no haban odo hablar de ello. Micah haba preguntado por ah en la comunidad sobrenatural, y Olaf pareca estar en el papel de un len nmada. Se haba mantenido al margen de cualquier grupo. A dnde haba ido a aprender a controlarse a s mismo, nadie pareca saberlo. Actualmente me preguntaba si haba ido a alguna parte, si la parte del asesino en serie estaba en realidad tan cerca de su bestia interior, habra comprendido cmo controlarlos a ambos? Desde que Olaf me haba considerado su pequea novia asesina en serie porque salimos y matamos a personas juntos, le haba evitado antes de que aprendiera a volverse peludo, ahora me estaba evitando tanto como yo a l. Saba lo de Nicky antes de que se convirtiera en mi Novia, y Olaf tena miedo de que lo domara de la misma manera. Cualquier cosa que me mantuviera lejos de Olaf para m estaba bien. No he visto a Otto desde que se contagi de licantropa.

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Me gir y la mir. Qu me has llamado?

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Eres una folla peludos; por qu te molesta que sea un hombre animal? pregunt Hatfield.

As que no niegas que te acostaste con Jeffries, tambin. No dorm con l, pero he aprendido dos cosas. Uno, es imposible demostrar una negativa, demostrar que no hice algo. Dos, cuando una mujer se acuesta con ms de un hombre, se le acusa de dormir con todo el maldito planeta. Pero volvamos a la que me has llamado folla peludos. No estoy familiarizado con el trmino dijo Jonas, por lo que antes de que grite a alguien para decrmelo, dganme qu significa. Significa que alguien folla con cambia formas dijo Hatfield. No, no, dije. Significa que se folla a cualquier cambia formas slo porque es uno. Son como conejitos de la insignia para los polis. Hatfield, suena bastante insultante para un compaero Marshal. He odo que estabas viviendo con el hijo del sheriff Callahan, Mike, y otro hombre leopardo de su grupo, es cierto? S, es cierto. Las dos rubias que trajisteis con vosotros esta noche. Son cambia formas justo como dijo Rickman: no? Sdije. Ests durmiendo con ellos, tambin? Tom una respiracin profunda y la dej escapar lentamente. Cont despacio, antes de decir, S. As que cuatro cambia formas dijo. Nunca dije que no saliera con cambia formas.

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Y Forrester, tambin, no? Mir a Edward. Va a hacer algn bien negarlo? pregunt.

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Si ella quiere creerlo, lo creer aunque sea mentira dijo, pero su voz fue perdiendo la calidez de Ted y fue convirtindose en una ms fra y vaca. El verdadero Edward comenzaba a filtrarse a travs. Y escuch que tu Maestro de la Ciudad vol a tu lado, por lo que tambin te lo tiras. Sabes, Hatfield, iba a intentar caerte bien, pero no creo que quiera trabajar tan duro, vamos simplemente a odiarnos entre s y acabemos con esto. Eres una folla peludos carnada de atad y ayudas a Forrester a engaar a su novia que tiene dos hijos; nunca me vas a gustar, Blake. Hatfield dijo Jonas, fuerte y contundente hacia ella. Si realmente me estoy tirando a Ted, entonces por qu Donna, que es su prometida, le parece bien que este en su boda? Ella espera que uno de mis folla peludos est en la boda, tambin. S que algunos de los otros agentes de la ley estarn en la boda, tal vez cuando me vean en el altar con Donna y Ted, este estpido rumor desaparezca. La boca de Hatfield se abri y se cerr, por desgracia, se abri de nuevo. Si eso es cierto, pedir disculpas despus de la boda. Bien, cul es la relacin ms larga que has tenido? No veo cmo eso es asunto tuyodijo. T me insultas y me arrojas a la cara mi vida personal. Puedes difundir rumores sobre m y el Marshal Forrester, y te sientes insultada porque hago una simple pregunta? Me volvi a mirar seriamente. Haba lneas alrededor de su boca que mostraban que frunca el ceo mucho ms de lo que sonrea. Las lneas de la sonrisa son exclamaciones felices, las lneas de expresin slo te hacen parecer viejo antes de

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tiempo. Si Hatfield no tena cuidado iba a hacer esto ltimo. Blake esta siendo muy amable despus de todo lo que le has dicho, Susan dijo Jonas. Ella frunci el ceo todava ms, pero dijo, Tres aos. Estuve casada durante tres aos. Muy bien. Micah Callahan, Nathaniel y yo hemos estado viviendo juntos durante tres aos. He estado saliendo con Jean-Claude, mi Maestro de la Ciudad, durante casi siete aos. Los rubios, como los llamas, han estado conmigo ms de un ao. No es lo mismo que estar casado dijo. No es culpa ma que sea ilegal casarse con varios hombres al mismo tiempo, eso es como decir que un pareja gay no es tan seria como una pareja hetero porque la pareja hetero est casada, al mismo tiempo que hacen que sea imposible para la pareja gay casarse. Ests diciendo que te casaras con todos ellos? Ella se asegur de que no se perdiera el desdn en su voz. No todos, pero muchos de ellos, s. Muchos de ellos? Una vez ms, se asegur que el desdn goteara en todas sus palabras. Todava estamos trabajando en quien va a casarse con quien dije. Me ests diciendo que el compromiso con el hijo de Callahan es real? Algo as, s. No es slo para que el Sheriff puede morir sabiendo que su hijo est bien, y no es gay? Me re, no poda evitarlo. Era evidente que no saba nada de los arreglos internos del sheriff. Qu es tan gracioso? Pregunt.

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Hatfield dijo Jonas, puede ser nuestro verdugo vampiro local, pero no ha estado aqu mucho tiempo. No sabe mucho de la poltica local del todo bien todava. Ella nos mir a l, a m, a Edward, y de nuevo a Jonas. Saba que haba dado un paso en falso, pero no saba exactamente en qu. No tena ninguna intencin de iluminarla. No estaba segura de que Edward supiera sobre la relacin de Micah con su padre, pero no hay quien haga una mejor cara de pker que Edward, por lo que pareca que la nica en la habitacin que no saba que el sheriff Callahan estaba viviendo con otro hombre, y una mujer, era Hatfield. Decidi volver a algo que estaba segura, y dijo, Esta es mi orden y no no necesito ni a Forrester ni a Blake mirando sobre mi hombro. Son slo dos vampiros para ejecutar. Haba ms de dos vampiros en el bosquedije. Los viste morir, Blake. Porque me ayudaste a volar algunos de ellos con tu arsenal. Me volv hacia Edward y le dije, Por favor, dime que alguien quem los restos de los vampiros podridos que mandamos al infierno con las armas? Pregunta a Hatfield, ella era el Marshal a cargo en el momento en que llegu aqu. Todava era la alegre voz de Ted pero alrededor de los bordes la frialdad de Edward se estaba filtrando hacia fuera. No le gustaba Hatfield tampoco. Todos estaban decapitados o tena sus pechos abiertos, y tenan sus columnas daadas. Eso es suficientemente muerto dijo. No te enteraste de lo que ocurri en Atlanta, cuando el Maestro de la Ciudad se volvi loco? pregunt. S, la polica utiliz lanzallamas en la guarida del vampiro y arruin la mayor parte de las pruebas. Todava no han identificado a todos los restos de las vctimas. La polica local dice que fuiste t quien les dijo que tenan que usar el fuego para limpiar, lo que es una mierda y una exageracin. El fuego es la nica garanta contra los vampiros podridos dije.

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Nos estaba mirando de uno al otro.

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Todava hay personas que esperan noticias de sus seres queridos, gracias a tus sugerencias en Atlanta, dijo ella. Estoy de acuerdo con Anitadijo Edward, y su voz era fra. El fuego es la nica manera de asegurarse de que las heridas no sanan y no vuelven a revivir. Dinos que quemaste sus cuerpos, Hatfield.

Nada se sigue moviendo despus de un decapitacin excepto los zombis. Exactamente dije, y los vampiros podridos son mucho ms zombis que la mayora de los vampiros. El Maestro de Atlanta pudo haber necesitado el fuego, pero estos no eran maestros vampiros. Todos son ms difciles de matar. Eran todos recin levantados, verdad? Los nuevos son ms fciles de matar dije, pero quemo todos los vampiros podridos sin importar la edad para estar segura, y luego a veces hago la dispersin de cenizas en diferentes cuerpos de agua para mayor seguridad. Estas tratando de asustarmedijo. Viajo con un lanzallamas cuando conduzco dijo Edward, y a veces incluso puedo subir a un avin si prometo que no hay combustible en el mismo. He odo que te gustaba el fuego, Forrester. Eras un moja camas y el terror para las mascotas del vecindario? Edward ignor el insulto. Capitn, A dnde fueron transferidos los cuerpos del bosque? La morgue del hospital tiene una sala especial para los vampiros, licntropos y muertos vivientes. Est fuertemente blindado para que no puedan salir? pregunt. No, slo est aislado para que no haya contaminaciones accidentales con los otros cadveres. Sonaba un poco a disculpa al decir la ltima palabra.

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Que yo sepa los muertos normales se quedan as incluso si se les mezcla con un montn de cuerpos de vampiros y de licntropos, pero nos est diciendo que todos los muertos del bosque ahora estn en la morgue en el stano del hospital, dnde estn Micah y Nathaniel? Dnde est el Sheriff Callahan? Jean Claude y el resto de los vampiros se haban ido al hotel porque el amanecer estaba a slo dos horas, y los accidentes de trfico ocurran, y no haba tirada de salvacin entre un vampiro y la luz solar, por lo que era ms seguro, pero tambin tena algunos de los guardias ms peligrosos con l, as que era un arma de doble filo, maldita sea! Sdijo Jonas, dime de verdad, Estas cosas pueden sanar lo suficiente como para atacar a la gente otra vez? Los vampiros podridos son muy raros, pero no confiara en nada que est sin quemar como zombis dije. De acuerdodijo Edward. Quemaste todas las partes de los zombis en el bosque, Hatfield? pregunt. No podamos quemarlas en el bosque; el peligro de incendio es muy alto. Qu has hecho con los trozos? pregunt. Una vez lleg el amanecer, dejaron de moverse dijo. Quera agarrarla y sacudirla, pero me obligu a mantener la calma y hinqu las uas en mi palmas mientras las cerraba en puos para no hacerlo. Qu-hiciste-con-las-partes-del-zombi? Estn en la morgue con los cuerpos de los vampiros. Mierdadije. Ha estado oscuro durante horas, Blake; si algo hubiera ido mal lo hubiramos escuchado yadijo Hatfield. Llama a la morgue le dije a Jonas. Si dicen que todo es miel sobre hojuelas, entonces Ted y yo estamos equivocados. Estoy bien con eso. Me encantara estar equivocada.

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El capitn llam, porque llamar no le costaba nada. Nunca haba visto actualmente a vampiros podridos tan jvenes en trminos de no-muertos, as que tal vez obtuvieran sus poderes de sper curacin al cabo de unos aos. Quizs un par de semanas no era tiempo suficiente para asustar tanto? El telfono son mucho tiempo, me estaba poniendo nerviosa y Jonas pareca preocupado. Ves dijo Hatfield, has estado en el trabajo tanto tiempo, que te has vuelto paranoica. Mierda dijo Jonas, y Hatfield mir de nuevo al capitn. Nadie respondi en la morgue, dijo a quien estuviera al telfono. No, no quiero que enve a alguien a comprobarlo. Soy el Capitn Jonas de Boulder PD, y quiero que todo el personal del hospital se mantenga alejado de la morgue hasta que lleguen algunos oficiales a echarle un vistazo. El que estaba al otro lado de la lnea estaba hablando, y l estaba tratando de decirles, que no, que no quera que ninguno de los empleados fuera a la morgue. Queran saber por qu y Jonas no quera decrselo, porque en caso de que no fuera vampiros y zombis asesinos, y fuera slo una llamada telefnica equivocada, no quera asustar a todos en el hospital. No tenamos tiempo para esto. Tom mi mvil y marqu a Micah. Se fue al correo de voz. Marqu el telfono de Nathaniel sin dejar mis pensamientos sobre por qu no haba contestado Micah. l estaba con su padre, haba apagado el timbre, era eso, tena que ser eso. Nathaniel contestara. Cuando contest mi corazn me ahog, as que dije con voz ronca, Nathaniel, todo bien ah? El padre de Micah est luchando en su sueo como si estuviera teniendo una pesadilla. La enfermera dice que no debera ser capaz de moverse con todos los medicamentos en l. Est diciendo algo? No, slo lucha con una pesadilla de la que no puede despertar. Micah y sus padres estn con l ahora. Por qu preguntas si deca algo? Ares estaba posedo slo porque lo mordi un vampiro podrido. Me preguntaba si funcionara de la misma forma en la gente comn.

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El padre de Micah no habra manifestado algn tipo de rarezas por ahora, si ha funcionado de esa manera en los seres humanos? pregunt Nathaniel. Probablemente est paranoica. Reconoces a alguno de los policas en el pasillo? Cualquiera con el que me haya reunido desde que aterrizamos y que no me odiara a primera vista? Tienes ms problemas con la polica local? pregunt Nathaniel. Un poco, pero realmente necesito hablar con alguien all ahora mismo si es posible. Anita, qu pasa? Tuve que tragar ms all del nudo en la garganta cuando dije, Almacenaron los cuerpos de los vampiros en la morgue, junto con las partes de los zombis. No los quemaron? pregunt. Ese era mi novio, entendi a la primera lo que Hatfield hizo. No dije. Por qu no? Peligro de incendio en el bosque, y ms tarde no s. Reconoces a alguien en el pasillo? El Subjefe Al est aqu. Bueno, lo puedes poner? Te quiero, y lo explicars todo ms tardedijo. Yo tambin te quiero, y s, lo har. No discuti, solo hizo lo que yo necesitaba. Le amaba, pero en ese momento lo quera an ms. Lo siguiente que o fue una voz, lejana, diciendo, Es Anita, tiene que hablar con usted. Hey, Anita, qu pasa? Su novio aqu tiene cara seria.

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Le expliqu lo de los cuerpos de los vampiros y los trozos de los zombis que estaban en la morgue. El subjefe Al dijo, El peligro de incendio en los bosques es muy grande para quemarlos. Acepto eso, pero... Al, el Capitn Jonas no puede conseguir que alguien responda a la extensin de la morgue. Est intentando conseguir que alguien en la administracin del hospital le deje enviar a alguien para comprobarlo sin que entren en pnico. No me importa eso, slo quiero a alguien de confianza para ver si los vampiros muertos estn muertos. No estoy segura de si las partes zombis se movern, pero son los vampiros podridos lo que ms me preocupa. Los mandamos al infierno, Anita. Cerebro, columna vertebral, corazn, todo salpicado. Eso es muerto para un vampiro, de acuerdo con la mayora de vosotros, los Marshals. Es cierto para la mayora de los vampiros, pero los vampiros podridos son diferentes, mucho ms difciles de matar. El fuego es lo nico seguro y aun as me gustara depositar las cenizas en diferentes cuerpos de agua. En serio? dijo, y sonaba escptico. Mira, si me equivoco, me equivoco, pero si hay la ms mnima posibilidad de que tengo razn, entonces los vampiros caminarn por all en un rato. No tengo ni idea de cunto tiempo llevar sanar el dao que les hicimos, pero por ahora, si pueden sanar y volver a caminar, lo harn. Ahora me ests asustando. Bueno, deberas estarlodije. Mierda, est bien, tomar a un par de hombres de aqu e iremos a comprobarlo con el personal de seguridad del hospital y ver si el depsito est lleno de personas fallecidas o personas no tan muertas. Gracias, Al, y cubre tu espalda. Siempredijo. Te paso a Nathaniel. Entonces Nathaniel estaba en el telfono otra vez. He odo suficiente. As que piensas que mataron a todos en la morgue.

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Mierdadije. Qu? dijo Nathaniel.

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Es una posibilidad, y preferira estar paranoica a lo segundo. Micah y t debis tener cuidado. Quin est como guardaespaldas? Alguien llam a la puerta y un uniformado finalmente lleg con una bolsa de hielo envuelta en toallas de papel. Lo tom, porque se haban tomado la molestia, pero en realidad me haba olvidado de mi rostro herido. Tuve que usar mi mano derecha para sostener el hielo en el lugar ya que estaba usando mi izquierda para el telfono. Bram y Scrates. Micah envi a todos los dems a casa a dormir un poco.

Preferira que Micah y t tuvierais a ms de dos guardias con vosotros, eso es todo. Edward levant las llaves del coche y se limit a levantar las cejas. Asent con la cabeza, y me dirig a la puerta. No he terminado contigo, Blake, llam Jonas. Puedes gritarme ms tarde, y espero que me grites ms, si me equivoco sobre la morgue. Si no me equivoco, no tenemos tiempo que perder. Estn enviando la seguridad del hospital hacia abajo para ver dijo Jonas. Me detuve con la mano en el picaporte. Qu tan armados estn? Pregunt a la persona en el telfono. No lo saben. Dicen que las armas son de color negro. Ayuda? Mierda, enviaron a alguien que no sabe nada de armas a la morgue? No tienen ni idea de en donde se estn metiendo? No estn andando hacia nada dijo Hatfield. Yo hice mi trabajo. Espero que tengas razn, Hatfield. Dios sabe que espero que tengas razn.

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Jonas colg el telfono y volvi a marcar. Conozco a un ex polica en su seguridad, lo llamar. Hatfield grit detrs de nosotros desde la puerta abierta.

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Edward dijo, Capitn, con respeto, hable con alguien de seguridad personalmente y avseles, o habr ms cuerpos.

Abr la puerta y dijo, Bien. Yo no estaba seguro de Jonas me hubiera odo, y s que no me importaba.

No hay nada malo en el hospital. Hice mi maldito trabajo! Edward y yo no le hicimos caso. Recogimos a Dev y a Nicky de enfrente de la estacin y condujimos al hospital. Si me haba equivocado, cuando llegramos all, parecera tonta, pero si tena razn, la gente ya se estaba muriendo, o muerta. Si estaba en lo cierto, Micah y Nathaniel estaban slo unos pisos ms arriba de la mitad de una docena de vampiros renegados y un montn de piezas de zombis que haran todo lo posible para destruir a las personas. Dios, esperaba que estuviera equivocada.

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stbamos de pie fuera de la morgue con la puerta cerrada con barricadas y atrincherada, porque haba zombis dentro terminando de comerse los restos de dos asistentes de la morgue y el guardia de seguridad que algn genio haba enviado aqu solo despus de que Jonas les avisara. Para el momento en que Al consigui llegar abajo todo haba terminado excepto la parte de comer. Haba estado preocupada sobre los vampiros, no tanto por los zombis. Nunca haba odo hablar de zombis que se regeneraran de nuevo despus de que los volaras en pedazos con armas de fuego. No tenamos que preocuparnos por los vampiros, porque de acuerdo a Al y la polica los zombis se los estaban comiendo a ellos, tambin. Tenamos dos oficiales de seguridad ms del hospital con nosotros ahora. Un hombre que pareca estar en los tempranos cuarentas, un tipo construido de una sola pieza, con un pelo muy corto que deca exmilitar, como si tuviera una seal en torno a su cuello. Se haba presentado a s mismo como Macintosh, s como Apple, pero me llaman Mac. El otro guardia, Miller, que pareca estar en sus veinte aos, un chico delgado, de pelo negro con gafas. Ya se haba sentido enfermo por el pasillo donde lo hicimos correr cuando nos dimos cuenta de que iba a hacerlo. Vomitar fuera en el bosque o en un cementerio, o ms all de las puertas se lleva el olor y eso mejora las cosas. En un pasillo, en un rea sin ventanas el olor a vmito persistira; al menos se quedara un poco ms lejos de nosotros. No le haba gritado; quiero decir, cuntas veces tienes a un compaero de trabajo, tal vez un amigo, que est siendo comido por los zombis? Adems, una vez que vomit se tranquiliz. Haba sido una novata hace mucho tiempo, demasiado. Todo el mundo vomita al menos una vez. Te has preguntado por qu hay ventanas en las puertas de la mayora de los depsitos de cadveres? As los asistentes pueden mirar primero en el depsito y asegurarse de que nada haya resucitado de entre los muertos y est esperando

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Dime lo que ves,dije.

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para comrselos. Quien haba puesto las ventanas en las puertas debi haber sido un hijo de puta muy alto, porque Edward tuvo que estirarse para mirar por las ventanas y me llevaba como cinco pulgadas, adems de los dos centmetros del tacn de sus botas vaqueras.

Es como Nicky ha descrito los zombis en las montaas, solo estn apiados sobre los cuerpos como buitres. Estarn seguros hasta que no quede nada para comer, y luego intentarn salir y encontrar algo fresco. Qu tipo de zombi puede acabar con un vampiro? Este tipo, dijo Edward. Se estn comiendo los dems cadveres, o slo a los vampiros? pregunt. No hay cuerpos en ninguna de los bloques. Mierda, tengo que verlos, dije. Edward me mir y sonri, incluso con el sonido que sala por la puerta, sonri esa sonrisa de Ted. Necesitas un impulso para que puedas verlo por ti misma? Le frunc el ceo. Cmo puedes sonrer despus de mirar eso? pregunt Al, pareca un poco verde. Puedo sonrer mirando un montn de cosas, dijo, y esta vez era ms Edward mirando al comisario. Dej mostrar su socipata interior ms de lo que lo haca en un caso, lo cual era seal de lo mucho que se preocupaba por lo que estaba viendo. Para distraer a Edward de aterrorizar al ayudante Al, los distraje diciendo, S, necesito un empujn. Edward se acerc a m, pero fue Nicky quien cay de rodillas e hizo un estribo con sus manos antes de que mi compaero Marshall pudiera empezar. Podras haber elegido alzarla y hubiera sido ms romntico, dijo Dev.

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Yo no soy su hijo,dijo Nicky. No pretenda ofenderte... slo te haca un cumplido.

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No es ms romntico si Anita piensa que es romntico, dijo Dev, y en este momento ella no pensara eso. Esa es una visin muy clara de lo que le he atribuido, hijo, dijo otro de los oficiales uniformados. Era de la altura de Edward, pero su peso le haca parecer ms bajito. Era casi calvo con una franja de pelo blanco, que pareca ser suave al tacto como la pelusa de un patito. Sus ojos eran de un azul claro brillante, como un recordatorio de cuando el resto de su cuerpo era tan vibrante.

Un revs. Gonzales mir a Nicky. No dejes que Jenkins aqu consiga cabrearte. l llama a todo el mundo hijo, y no sabe dar nada ms que elogios ambiguos, dijo Gonzales. El gran sargento haba estado arriba cuando Al haba llamado a los voluntarios. Tena la sensacin de que estaba pasando la mayor parte de su tiempo cerca de las habitaciones de Rush Callahan. Nicky no respondi, slo se qued esperando para darme un impulso. No saba qu decir, porque a Nicky le molestaba que le llamaran hijo, o chico, probablemente en el fondo tena algo que ver con su familia abusiva, y eso no era asunto de nadie. Ignor todo y puse un pie en la mano de Nicky. l confiaba en que podra mantenerme lo suficientemente estable como para que me levantara, y yo confiaba en l lo suficiente como para que me levantara sin problemas para que pudiera ver. La nica concesin que hice fue poner mis manos contra la fra madera de la puerta mientras me levantaba, que era para mantener el equilibrio. l me levant hasta que dije, Eso est genial. Fue genial, ms o menos, en ese momento pude ver la habitacin, pero lo que tena que ver era lo suficientemente terrible como para que me hubiera gustado no haberlo hecho. Me lo dicen mucho en mis dos trabajos. Como la mayora eran verdaderamente horribles a mi mente le llevaba un momento procesarlo; al principio eran slo imgenes, formas, que no quieren tener sentido. Saba lo que tena que estar viendo, y el hecho de que mis ojos se negaran a verlo significaba que realmente iba a ser malo. Era la forma en que el cerebro te da la oportunidad de mirar hacia otro lado, para no ver la cosa horrible, pero mi trabajo era mirar cuando todo el mundo miraba hacia otro lado. As que segu mirando, y de repente todo el revoltijo de formas fue encajando en el enfoque.

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Se pareca a todas esas pelcula de zombis que nunca haba visto, excepto que saba que estaban mal, por qu esto no coincide con aquel? Nos mandaron un puado de vampiros a la morgue, y tal vez una docena de zombis en pedacitos, pero la habitacin estaba llena de muertos vivientes tantos que no poda contarlos, ya que se apiaban sobre los cuerpos. Edward los haba comparado con los buitres, pero los buitres pelean por los muertos, luchando por la mejor pieza, o cualquier pieza. Los zombis coman casi en silencio, excepto por los sonidos hmedos, y de desgarros que haba escuchado a trevs de la puerta mucho antes de que mi mente quisiera reconocerlo. No me haba dado cuenta de que mis odos podan intentar protegerme como haca mi visin; interesante. Los zombis se apiaban alrededor de cuatro pilas distintas de alimento. Se supona que slo eran tres, as que por qu cuatro pilas de muertos? No poda ver los cuerpos, porque los muertos vivientes agachados ocultaban la mayor parte de los cadveres de la vista. Tena trozos de carne roja brillando en las luces del techo, hueso blanco brillando como perlas pulidas de una pesadilla, y el resplandor en colores de rganos que ya haban sido arrancados de las profundidades de los cuerpos y consumidos por... la gente. Algunos de los zombis estaban decados, pero el que masticaba el corazn de alguien pareca fresco como un centavo recin acuado. Ninguno de los zombis que enviamos aqu se vea tan bien, y as mi pobre cerebro horrorizado junt lo imposible. Oh, mierda,dije, y sonaba asustada, incluso para m. Qu? pregunt Nicky. Qu pasa? dijo Edward. Qu ves que yo no? Enviamos aqu al menos una docena de zombis en trozos. Tiene que haber ms de veinte, dijo. S, y ninguno de ellos pareca tan humano, Ed... Ted. Todos estaban decados, mucho, no frescos como ese. Es parte de los cuerpos que estaban en la morgue cuando los descargamos, dijo Al. Me volv y mir con mis dedos aferrados al borde de la ventana.

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Qu has dicho? Djame bajar, Nicky,dije. No lo es,dije.

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Hasta donde puedo decir son los cuerpos que se encontraban en la morgue cuando dejaron los cuerpos de los vampiros y las partes de los zombis.

Pareces asustada, dijo Gonzales. Eso no puede ser bueno.

Por qu parece que vosotros dos acabais de ver un fantasma?pregunt Jenkins. Un fantasma no me asustara,dije. Es un dicho, Anita, dijo Edward, como si importara. Habla con nosotros, dijo Gonzales. Los zombis se levantan de las tumbas, no de las morgues. Tienen que ser enterrados antes de que puedan ser llamados desde la tumba como zombis. Ni siquiera yo podra levantar un cuerpo que slo ha estado alrededor de la morgue. Qu quieres decir? Muerto es muerto, no? dijo Jenkins. No,dijem no lo entiendes. Los zombis no se levantan si una sacerdotisa vud o nigromante no los llama de la tumba. Seal detrs de m hacia las puertas de la morgue. Ellos no se levantan espontneamente solo porque pongas zombis ms viejos en la misma zona, y deja que te diga que los zombis no se vuelven a unir despus de haber separado sus piernas y cabezas del cuerpo. Se mantienen en movimiento y van matando y comiendo si pueden, pero no se curan. La carne muerta no se cura, y los zombis son los ms muertos de los muertos vivientes. As que si todo eso es imposible, entonces qu diablos est pasando? pregunt Jenkins. Negu con la cabeza. No lo s.

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Estamos jodidos, termin Jenkins por l. Nadie discuti con l.

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Oh, esto no me gusta en absoluto, dijo Gonzales. Se supone que debes ser la experta en zombis al Servicio de los Marshal. Si no lo sabes, entonces...

Algo pesado golpe la puerta y grit como una maldita chica.

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T

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enemos que quemarles, dijo Edward, tenemos que quemar todo hasta las malditas cenizas y luego esparcirlos en diferentes cuerpos de agua corriente. Quemarlo cmo? pregunt Gonzales. Tengo un lanzallamas en mi coche. Este es el stano de un hospital, dijo Gonzales. Hay que evacuar el hospital, dijo Edward. No podemos ordenar eso, dijo Jenkins. Tenemos zombis asesinos en la morgue, y si no podemos usar el fuego tal vez no seamos capaces de detenerlos. Creo que esa es una excelente razn para evacuar el hospital, dije. Joder, dijo Gonzales, en voz baja pero con sentimiento. Los zombis comenzaron a lanzarse torpemente contra las puertas, pero los zombis carnvoros no son como los habituales muertos vacilantes. No permaneceran torpes, sino que aprenderan, se convertiran en mejores asesinos, mejores depredadores. Nunca haba odo hablar de un zombi carnvoro que se mantuviera vivo ms de unos pocos das. No se ocultaban lo suficientemente bien, los encontrbamos y los matbamos, o lo hacan los vampiros, ya que llamaban demasiado la atencin sobre todos los muertos. Haba sido el Arlequn el que me haba dicho que haban destruido zombis renegados de la misma manera que haban matado a vampiros renegados, y por muchas de las mismas razones. Era malo para los negocios en esa manera de esto-hara-que-nos-persiguieran-turbaspor-el-campo-armadas-y-con-antorchas.

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Las puertas se estremecieron con el siguiente empujn. Todos miramos el mango del hacha atorado en las manijas de las puertas. Cualquier cosa que vayamos a hacer, tenemos que hacerlo antes de que las puertas cedan, dije. El telfono de Mac son. Todos saltamos, incluyendo a Edward, Nicky, y Gonzales. S, eso me incluye. Mac aqu. Puede que tengamos que evacuar el hospital. Estaba tranquilo, y entonces se puso plido. Reptelo otra vez, tienes informes de zombis en tres pisos diferentes. Estbamos todos callados, escuchando atentamente. Puso el altavoz para que todos pudiramos escuchar y dijo, Tengo policas conmigo, y ests en el altavoz. Podras repetir eso, nuevamente Ida? Ida dijo, Tenemos informes de los pisos tres, cinco, y seis, y algn tipo de altercado en la UCI. Hicieron una llamada a la lnea del hospital. La lnea se cort, pero poda or a la gente gritando de fondo antes de que la llamada se cortara. En qu piso est la UCI?pregunt. Mac levant la mano y abri y cerr dos veces. La UCI estaba en el dcimo piso. Esa era la planta en que el padre de Micah estaba. Marqu el nmero Nathaniel, porque Micah probablemente an estara con su padre. Nathaniel respondi con, Anita, y haba algo en su voz que no me gust en absoluto. Hay informes de zombis en tu piso, dije. Lo estoy mirando, dijo con voz extraa, como si estuviera tratando de permanecer en silencio y calmado para no asustarlo. Eso en realidad no funcionaba con los zombis. De repente tena la boca seca. Dime que hay policas con vosotros. S.

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Bram, Scrates? S, susurr. Al dijo, Madre de Dios.

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S, Anita, pero, y ahora estaba susurrando, no es un zombi, es un vampiro. Un vampiro podrido, dije por lo que la gente, est informando como un zombi.

Estamos de camino; encerraos dentro de la habitacin del padre de Micah. O una voz de hombre que grit con autoridad, Alto, o disparo! Disparen, diles que les disparen! grit, y estaba empezando a correr por el pasillo. Mac Grit, Qu haremos con los zombis? Me di cuenta de que Al, Gonzales, Jenkins, y Edward estaban con nosotros, dejando a los dos guardias por s solos con esa frgil puerta. Reduje la marcha, ya que si los zombis salan... mierda! Nathaniel dijo, Estamos en la habitacin. Bram y Scrates estn en la puerta. Edward le grit a Mac, Evacua el hospital. Tendremos que quemarlo. No se puede utilizar un lanzallamas en el interior del hospital, se activara el sistema de incendios, grit Mac. Mierda, dijo Edward. Que dijo sobre el lanzallamas? pregunt Nathaniel. No pueden usarlos, los aspersores apagaran a los zombis antes de que pudieran arder. Nos detuvimos en el pasillo. Voy por Micah y Nathaniel, dije. Anita, haz lo que tengas que hacer, dijo Nathaniel.

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Voy por vosotros, dije. Micah habl por el telfono. Anita, estamos a salvo por ahora. Haz tu trabajo. Voy por ti. Tenemos un pasillo lleno de policas. Estaremos bien.

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Hubo ms disparos, amortiguados porque ahora estaban al otro lado de la puerta de la habitacin.

Te amo, y amo a Nathaniel, pero esto no es un debate. Ya voy, dije, y termin la conversacin. Tengo algunas granadas de fsforo conmigo, pero tengo ms en el coche, dijo Edward, y me tendi las llaves del coche. No tom las llaves. Voy por mis chicos primero. Lo s, dijo. Me agach y saqu dos granadas de uno de los bolsillos bajos de mis pantalones tcticos. Puse las granadas en su mano y tom las llaves. No poda utilizarlas en el bosque sin prenderle fuego. Edward sonri, una apretada, feroz, y extraamente sonrisa feliz. Haba una parte de l que quera reconocer que era ms peligrosa de lo que l era hasta ahora realmente no lo saba, pero no dejaba de mirarme. Gonzales dijo, Yo voy por Rush. Permanecer con Forrester, Jenkins, y los guardias, dijo Al. Dile a Rush... dile que estoy haciendo mi trabajo. Dev dijo, Pero los aspersores tambin apagarn las granadas. El fsforo arde ms cuando se moja, dije. Edward y yo tuvimos un momento al recordar a los ghouls corriendo a travs de un riachuelo gritando cuando ardan.

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El fsforo estaba pasado de moda, y las nicas personas que todava queran usarlo eran los verdugos de vampiros. No te me mueras, dije. No lo har, dijo, y se inclin hacia delante y baj la voz para que los dems policas no pudieran orle. Tengo granadas europeas en el coche. Le mir con los ojos muy abiertos, ya que en algunas partes de Europa, donde los vampiros y cambia formas puede ser asesinados en el acto slo por serlo, tenan granadas diseadas para arder durante ms tiempo incluso que el fsforo pasado de moda aqu. EStaban diseadas para explotar, y obtener cosas quemadas y desagradables de los objetivos, y la quemadura segua ardiendo hasta que todo el objetivo estuviera quemado. Eran ilegales como el infierno aqu. Sonre y negu con la cabeza. Volver con ms cosas cuando pueda. S que lo hars, dijo. Mir a Al, y no saba qu decirle. Jenkins y los guardias me acaban de conocer, pero Al haba crecido con Micah. O golpes en las puertas cuando los zombis comenzaron a trabajar mejor como equipo. Nunca haba visto esto antes, tantos de ellos sin un nigromante controlndoles. Deb haberme quedado con Edward y mantenerlos contenidos. Eso habra sido lo mejor para nuestros recursos, pero iba a por los amores de mi vida. Una vez que estuvieran seguros podra salvar al resto del mundo, hasta ese momento, el mundo poda cuidarse por s mismo. O eso fue lo que me dije a m misma cuando empec a correr hacia los ascensores con Nicky y Dev a mi lado y Gonzales en la retaguardia.

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as puertas del ascensor se abrieron mientras una enorme estampida vena detrs de nosotros. Tuve que mirar hacia atrs. Edward y el resto se haban lanzado contra la puerta. l grit, Anita! Mierda, dije. Edward grit, Estn usando una camilla como ariete. Necesito mi equipo ahora! Lo siento. En todos los aos que habamos trabajado juntos nunca se haba disculpado por el trabajo y las decisiones que tenamos que hacer. Dev estaba en el ascensor. Me tendi la mano. Dame las llaves, y ve con Micah y Nathaniel. Hubo otro gran choque, y todos los hombres al final del pasillo pusieron sus hombros en la puerta, para aguantar. Anita, sabes cmo empaqueto. Puedes encontrarlos ms rpido. Los necesitamos ms rpido! Las puertas se sacudan como si alguna mano gigante las hubiera abofeteado. Ellos no aguantaran. Anita, ahora! Me met en el ascensor. Qudate y ayuda a sostener la puerta. Ser tan rpida como pueda. Nicky se adelant. No hagas que me quede. La mantendr a salvo, dijo Dev.

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Gonzales permaneci junto a Nicky. l sonri entonces, y las puertas se cerraron.

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Date prisa, dijo Gonzales. Hubo otro choque atronador en la puerta del fondo. Las puertas del ascensor comenzaron a cerrarse y tuve uno de esos momentos de revelacin. Saba que Nicky era ms fuerte, ms cruel, y mejor en la lucha que Dev; l era al que tena que dejar. La nica razn por la que no lo dej era que le amaba. Amoamarlo, y no lo haba sabido a ciencia cierta hasta este segundo. Me mov mientras la puerta se cerraba y dije, Te amo, Nicky.

Me hubiera gustado haber tenido tiempo para un beso de despedida.

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aqu el auricular para mi telfono de uno de los bolsillos y llam a Micah desde el ascensor. l contest al segundo timbrazo. Anita, el vampiro en este piso est muerto. Estamos bien. La morgue no est bien; he tenido que ayudar a Ted a contenerlos. Tuve que dejar a Nicky all para apoyarlo. Tan pronto como lo dije, me di cuenta de que estaba buscando la absolucin, alguien tan fuerte como yo iba a decirme que haba estado bien dejar all a alguien que amaba que no era polica con los otros policas y los monstruos. Qu te hizo estar dispuesta a dejarlo all con Ted? Las granadas y la mierda en el coche de Ted, Dev y yo estamos buscndolo. Cambi mi placa en mi cadera para pegarla en una correa del equipo de asalto en la parte delantera de mi chaleco. No tenamos uniformes o gente de aqu con nosotros esta vez. Quera testigos que supieran que ramos los buenos. Porque sabes donde estn las cosas en el coche de Ted, dijo Micah. S, dije, y las puertas del ascensor se abrieron. Dev hizo una pausa antes de salir, revisando para asegurarse de que estaba libre; hizo un pequeo asentimiento de cabeza y sostuvo la puerta para m, apoyado contra esta con su arma ya fuera. La mayora de las armas de fuego no haran mucho contra zombis o vampiros podridos, pero Dev nunca haba visto un combate real como Nicky haba hecho, o yo, lo que significaba que l estaba ms cmodo con las armas cortas que con las largas. Tena mi AR en mi hombro revisando el pasillo, izquierda, derecha y arriba. Los vampiros vuelan o flotan, a

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veces. El techo del hospital era demasiado bajo para ser realmente un lugar para esconderse, pero comprobarlo era un hbito que era bueno tener cuando cazabas vampiros que podan volar y cambia formas que podan escalar. Marshal de los Estados Unidos, dije, para los sorprendidos mdicos y enfermeras. Polica. Agregu eso por si acaso. Grit Polica de nuevo y nos mantuve a Dev y a m movindonos hacia las puertas exteriores. No hice caso de las preguntas, porque nos frenaran demasiado y no saba qu decir. El Capitn Jonas lo haba dicho en voz alta ya que no quera crear el pnico; si les deca lo que haba en el stano o vagando por los pasillos, podran entrar en pnico. Deberan entrar en pnico y evacuar a todos los que pudieran, pero no estaba a cargo, no as. Dev les dirigi a todos su sonrisa para derretirse-en-sus-calcetines. Volveremos, lo prometo. Una de las asustadas enfermeras realmente se sonroj ante l. Eso era un buen coqueteo. Vamos afuera, le dije a Micah, en baja voz, sobre el auricular. Ten cuidado, dijo l. Creo que es ms seguro afuera, pero tendr cuidado, dije, mientras me mova hacia las puertas exteriores con la AR ajustado a mi hombro. Te amo, dijo. Te amo y a Nathaniel. No pude darle a Nicky un beso de despedida. Tendrs otra oportunidad para besarle, dijo Micah, y eso fue todo, me haba dado mi absolucin, mi palmada tica en la espalda de est-bien-no-dejaste-morira-tu-amante. Gracias, tengo que correr. Te quiero. Yo te quiero ms, dijo. Te amo mucho ms. Se ri, en voz baja, y colg.

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Podemos correr ahora? pregunt Dev. S, dije.

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Dev y yo estbamos fuera ahora. Levant la vista hacia el cielo nocturno, la electricidad rozaba con los charcos de luz del hospital detrs nuestra y los postes de luz se erigan sobre los coches. Nada se mova en la oscuridad por encima de nosotros. El estacionamiento se extenda vaco y tan tranquilo que debera haber sido capaz de or a los grillos de la ciudad si no hubiera hecho demasiado fro para ellos.

Despeg como algo elemental, tan rpido que su velocidad me dej inmvil por un instante, y entonces corr, tambin. Corr rpido, pasando de un punto muerto a hacer del estacionamiento un borrn en mi visin como algn efecto especial en una pelcula. Me mov y no era solo rpida para salvar a todos y conseguir las armas, era una liberacin de la tensin para poder ser capaz de avanzar lo ms rpido que pudiramos, incluso por unos momentos, ser capaz de CORRER! Llegu al SUV de Edward para encontrar a Dev ah recuperando el aliento. Mi corazn estaba en mi garganta, tratando de arrastrarse sobre mi lengua y hacia mi boca. Me senta viva, llena de sangre y furia; era el tipo de energa que te haca querer dejar las armas en las fundas y meterte en una pelea con tus manos desnudas. No lo hara, pero entenda la urgencia. Dev me sonri, una feroz revelacin de dientes que an se las arregl para que fuera sexy y encantador. Le sonre de vuelta y abr la parte de atrs del SUV con mi pulso latiendo detrs de mi propia sonrisa feroz. Dev y yo sacamos nuestro equipo para que pudiera llegar a donde Edward mantena sus bombas incendiarias. Haba una razn por la que l conduca su SUV si la escena del crimen estaba lo suficientemente cerca, o, a veces, si no lo estaba. Tena varios compartimentos en su camioneta donde estaban escondidas las cosas realmente malas. Si alguien entraba y robaba cosas, no tendran nada ms peligroso que las armas. Incluso si robaban todo el SUV probablemente nunca encontraran la mierda oculta a menos que desmontaran la camioneta pieza por pieza como en un desguace, porque incluso Edward no poda prever todas las eventualidades. Adems, algunas de las cosas ocultas eran ilegales. Yo no saba que tena las granadas europeas. Haba ledo sobre ellas, visto vdeos del efecto, incluso fotos de las vctimas. Algunas personas en partes de Europa estaban

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usando las granadas en mis manos como una razn para darle a los vampiros y a los cambia formas derechos humanos, ya que los efectos eran demasiado terribles como para hacrselo a alguien, casi. Nadie se preocupaba por los zombis, extraamente. No todos los muertos son creados iguales. En otras circunstancias podra haber dudado en utilizar algo ilegal mientras estaba usando mi insignia, pero hoy... las granadas europeas nos daban una oportunidad real. Agarr todas las que estaban en el compartimiento, empujndolas en los bolsillos de mis pantalones tcticos y entregando algunas a Dev para que las llevara, tambin. Las granadas arderan el tiempo suficiente para destruir realmente a los zombis, si pudiramos cortarlos primero para que no nos atraparan, o al hospital, en el fuego. Estaba mirando los cargadores extendidos de Edward lo que me dio la idea. Cog la suya, y la ma, y una bolsa adicional cruzada porque Dev y yo no podamos llevarlas todas en los bolsillos, o incluso en las correas del equipo de asalto en los chalecos. Por lo general, era una exageracin viajar con tantos cargadores para las AR, pero esta noche podran terminar el trabajo. Metimos todo de nuevo en la camioneta. Dev cerr la maleta. Puls el bloqueo y sin preguntarnos corrimos de vuelta al hospital. El mundo pasaba borroso mientras trataba de mantenerme al paso con Dev. l era una cabeza ms alto y un montn de eso era pierna, oh, y toda la cosa de hombre tigre, tambin, pero no estaba muy lejos detrs mientras irrumpamos a travs de las puertas. La enfermera que le haba sonredo a Dev pareca an ms plida, con los ojos enormes en su rostro. Ustedes no son humanos, verdad? pregunt. No, dije. Lo humano est sobrevalorado, dijo Dev con otra sonrisa de sexo-sobreruedas, mientras bamos hacia los ascensores. Mi telfono son en mi auricular, Bad to the Bone, el cual haba sido el tono de llamada de Edward desde que Nathaniel lo puso como broma cuando no saba como cambiarlo. Golpe el botn y dije, S.

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Tuviste la misma idea, dijo. S, dije.

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Trae todos los cargadores extras que puedas, dijo l, y poda or disparos en el fondo amplificados curiosamente sobre el auricular. Ya los tengo, dije, mientras entrbamos en el ascensor.

Tenemos suficiente municin para cortarlos en trozos y luego... Utilizar las Euros para quemarlos en el lugar, termin por m.

S, dijo l, y luego se ri con ese profundo y masculino sonido que la mayora de los hombres reservan para el sexo o para momentos ms privados con los amantes en sus vidas. Me encanta la forma en que piensas, tambin, dije. Lanz esa risa de cita y sexo. Supongo que haba ms de una razn para que Donna pensara que yo era su amante. Alguien vocifer, y un hombre grit. Edward dijo, Tengo que irme, con una voz tan grave que era como si la risa nunca hubiera existido. Susurr, Edward, al aire vaco. l est bien? pregunt Dev. No lo s. Suena como si los zombis estuvieran encima de ellos. Dev enfund su pistola y desabroch su AR de la parte posterior de su chaleco donde las correas del equipo de asalto la mantenan. Un tiro a la cabeza o al corazn no har nada ms que irritar a un zombi. Utilizaremos la municin para cortar brazos, piernas, todo lo que los hace moverse y, luego, decapitar o explotar toda la cabeza. Cuando eso est hecho, los quemamos. T y Ted no discutieron los detalles; cmo sabes que es por eso que quera los cargadores adicionales?

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El ascensor estaba desacelerando. Ajust mi AR a mi hombro y dije, Solo lo s. Las puertas se abrieron, y un zombi cay en el ascensor.

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Captulo 46
ev grit como un chico. Trat de decirle que no lo hiciera, ya que estaba sin brazos, pero l ya estaba apretando el gatillo. Le dispar al zombi en la cabeza mientras intentaba de morderle el pie. La reverberacin del disparo fue realmente dolorosa en la caja metlica del ascensor, como si alguien hubiera pasado algo afilado y duro a travs de mis odos. Su audiencia era mejor que la ma, y no se lo esperaba. Se encorv, su mano libre en una oreja y en la cara una mueca de dolor. No me molest en intentar decir algo, le permitir tener su momento de desorientacin, me acerqu al zombi sin brazos mientras trataba de poner se rodillas, dejando la mayor parte de su cerebro en el suelo del ascensor. Puse mi hombro contra la puerta abierta para sujetarla, con la AR acomodada al hombro e intent usar mi ojos para ver lo que pasaba en el pasillo mientras mi odo se recuperaba. Haba aprendido a empujar a travs de la desorientacin de ese tipo de ruido en espacios pequeos, eso me permita estar all y ver el pasillo mientras Dev todava estaba luchando con su cerebro para procesar algo ms que el dolor y el shock. Di un barrido visual de segundos y vi el pelo rubio de Nicky y el sombrero blanco de Edward, me levant y dispar en direccin a los zombis y luego tuve la oportunidad de disfrutar de la escena. Haban tomado posicin frente a las puertas del ascensor, pero la lnea se haba derrumbado a la derecha de las puertas, ya que el joven guardia, Miller, estaba sentado apoyado en la pared con otro guardia manteniendo presin sobre una herida en su cuello que chorreaba carmes en sus manos. Jenkins se haba movido hasta ocupar su lugar en el semicrculo de armas, pero l tena una escopeta y a los zombis no les importa una mierda. Dos de ellos se lanzaron hacia l y la parte dbil del crculo. Malditos zombis inteligentes. Gonzales fue all disparando a quemarropa en sus cara. Tena un .45 y en ese rango

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volaba una cabeza en pedazos, as que solo dej manos buscando a ciegas, pero se qued sin balas en la cara del segundo, y este se volvi hacia l con hambre, con pura maldad en la expresin. Le dispar en la cabeza desde menos de dos pies de distancia y la explot en una fuente de sangre y sesos. Era puro hueso all, pero siempre eran las partes blandas y hmedas las que hacen los efectos visuales ms espectaculares. Gonzales me mir con los ojos muy abiertos, la piel naturalmente oscura palideci hasta casi el gris. La mirada deca que haba tenido suficiente, haba sabido que estaba casi sin municin cuando se acerc para proteger a Jenkins y los dos guardias. Dev estaba a mi lado, todava pareca agitado y todava tena la AR en el hombro. No tena tiempo para cuidarle, pero en ese momento me di cuenta de que nunca haba visto el combate. Haba visto la accin, tiroteos, violencia, mano a mano, mano a garra, pero nunca haba estado en este tipo de caos. Le dije como pelear y comenc a disparar a los zombis que estaban intentando entrar a travs de la brecha en las defensas. Intent quitarles la parte inferior de sus caras, en primer lugar, porque una vez que no poda morder, estaban medio desarmados. Vol la mayor parte del hombro y el brazo de un zombi cuando me alcanz con su brazo restante. La ruina de su rostro significaba que no me poda morder, pero aun as me podra estrangular o arrancar la garganta si le dejaba conseguir un buen agarre. Al estaba al otro lado de m disparando su propia .45 al alcance de las manos y las bocas abiertas de la zombis. Baj su arma y se desliz hacia atrs, mostrando que estaba sin municin. Gonzales volvi a mi lado con su escopeta recortada en sus manos. Dev se haba recuperado lo suficiente como para comenzar a repartir las armas extra y la municin; bien. Al cay hacia atrs; yo esperaba conseguir ms municiones, u otra arma, y segu disparando a todo lo que se mova fuera de nuestro pequeo crculo. Nicky estaba a mi lado ahora, le dispar a la cara a un zombi, a continuacin, dej su AR balancendose en su correa de equipo tctico por lo que sus manos estuvieron libres, luego agarraron al zombi por el hombro y el brazo superior y luego tir. Tuve un momento para ver el esfuerzo de sus msculos, las venas en sus brazos levantndose con la fuerza de lo que estaba intentando hacer, y luego sac el brazo del zombi de la cuenca del hombro. Era un zombi fresco, as que bsicamente acababa de sacarle el brazo a un hombre con sus propias manos desnudas. No era

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slo una cuestin de ser jodidamente fuerte, tambin haba sabido dnde tirar para desarticular la articulacin del hombro. Tal vez ms tarde tendra que preguntarle cmo diablos lo saba. No importaba lo impresionante que fuera, eso significaba que Nicky estaba sin municin. Al estaba a mi otro lado entre Gonzales y yo. La .45 de Al estaba en su cartuchera y no le pregunt si estaba cargada, ya lo saba. Un aplauso para el acaparamiento con toda la municin extra que podramos necesitar. Di un paso atrs, hacindoles saber que necesitaba que me cubrieran si podan, y los dos intensificaron los disparos. Abr la tapa de la bolsa que llevaba y Nicky estaba lo suficientemente cerca como para llegar y conseguir su propio cargador. Gir la AR en la correa, golpe el cargador en casa, y empezamos a movernos de nuevo. La voz de Edward en mi auricular. Estoy fuera! Me adelant y Nicky y los otros se trasladaron hasta cubrir la brecha. Yo tena los cargadores de la AR, como Dev tena la mayora de los cargadores de las pistola. Llegaba a la bolsa con una mano por lo que cog un cargador y extend la mano donde Edward lo tuviera a la vista. l lo tom como si estuviramos corriendo una carrera de relevos y hubiramos hecho un pase suave de la batuta. Lo golpe en casa y me traslad de vuelta al crculo con l a un lado y Nicky recin armado en el otro. Dev lleg finalmente y dispar al otro lado de Nicky. Cuando todos hubiramos sobrevivido hablara con l por el tiempo que le llev orientarse, y tendramos que averiguar algn tipo de formacin para que l y los otros guardias nuevos se prepararan para la mierda seria, pero eso sera ms tarde. Esta noche, en este momento, estbamos disparando a los zombis a la cabeza, volndoles los hombros de sus cuerpos, o disparando a sus piernas debajo de ellos, algo que los inmovilizara y desarmara. La mayor parte del tiempo en un tiroteo ests lleno de adrenalina, en hper alerta, pero a veces la batalla se convierte en una rutina de horrible semejanza. Uno

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comienza a disparar sin pensar, tu cuerpo casi en automtico, porque es demasiado demasiado ruido, demasiados elementos visuales, hay mucho que ver, or, sentir, desde el sudor que comienza a llegar dentro de tu chaleco, a tus manos realmente doloridas por disparar tanto. Habra cambiado las armas slo para descansar las manos, pero la AR era la herramienta adecuada para el trabajo, y haba un montn de trabajo que hacer. Pero cuando ests en la bruma de la batalla, todo es distante, el eco de las armas ensordece tus odos, tu cuerpo vibra con la fuerza de los disparos, peleas, golpeas cuando un enemigo se acerca demasiado pero nada ms. Ests ms all del modo de supervivencia; es mecnico, agotador, con momentos de respiracin de robado terror salpicado como chispas de chocolate en una galleta, recordando cunto te gustara vivir, cunto tienes que hacer y que otro muri para que pudieras hacerlo. Es en momentos como este que los errores pueden ocurrir, ves una cara y slo disparas sin procesar que este nuevo extrao no era un soldado, sino que has matado a tantos, y tanta gente intenta matarte en una lucha sin respiracin y horrible, que lo que piensas ms tarde es, Espera, me he perdido algo? He disparado a una cara que no estaba intentando matarme? Hasta que no ests agotada, traumatizada por la pura lucha, no puedes entender cmo algo as puede suceder. Es inexplicable para la mayora de la gente, porque no has estado all, y hasta que caminas a travs de los cuerpos, las manos agarrndote, los dientes mordindote, intetando matarte con las armas que les quedan, no lo haces. Entiendo que llega un punto en que todo el mundo que no es nosotros es un ellos, y que t solo les disparas. Si nunca has llegado a ese momento en la bruma de la batalla, entonces no entiendes lo que est pasando, es por eso que cuando las puertas del ascensor se abrieron detrs nuestra, y supe que Dev estaba all, me apart de la lucha para comprobarle, porque era mi responsabilidad, y eso es lo que haces cuando te traes a un novato a una masacre. Era el SWAT en plena marcha, y vi a Dev llevar su AR para disparar hacia ellos. No haba tiempo para gritar, y l probablemente no me habra odo de todos modos; nuestra audicin era crtica en este punto. Dispar delante de l, entre ellos y l. Ni siquiera fue un pensamiento consciente, era ver, actuar; incluso decir que reaccion era demasiado lento por lo que ocurri en mi cuerpo, porque actu antes de que mi cerebro hubiera alcanzado el resto de m.

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Hizo que los chicos del SWAT me apuntaran, as que alc una mano para mostrar que estaba bien, pero hizo que Dev se sobresaltara y me mirara. Tuve un momento para ver sus ojos reenfocarse, y entonces vi al SWAT saliendo del ascensor y supe que todo estara bien. Me di la vuelta para disparar a ms zombies, pero no haba nada de pie delante de m. El pasillo estaba lleno de pedazos retorcindose, pero nada que pudiera correr hacia nosotros o hacer mucho excepto intentar agarrarse a nuestros pies con las manos desmembradas. Era cosa de pesadilla, pero no iban activamente a matarnos, ya no. Fue Yancey de la estacin de polica quin apart su proteccin facial lo suficiente como para decir, Parece que nos lo perdimos. Si no hubiera sido capaz de ver que sus labios se movan, nunca habra sabido lo que estaba diciendo. No os lo habis perdido; an tenemos que quemar a los hijos de puta, dije. Los rociadores saltarn, o el hospital se quemar, dijo. Rociadores, sdije. Quemar, no. Cmo? pregunt, y era ms bien escptico. Le sonre, con el rostro todava cubierto de trozos de zombis y sangre. Yancey no se inmut. Ahora haremos una demostracin, dije. l devolvi la sonrisa, los ojos asimilando la pila hasta la rodilla de cuerpos en movimiento que nos rodeaba. Espero poder verlo. Me gustaba Yancey; estaba bien.

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Captulo 47
sforo normal, o incluso termitas, las granadas estaban diseadas para arder durante un corto tiempo y luego se apagaran. Causaban un dao que desalentara a los vampiros, a demonios, o incluso a licntropos y humanos, pero no a zombis. No se asustaban, no les aterraba, no se daban por vencidos, porque no les dola, porque no les haca dao. Los cientficos haban intentado averiguar cmo funcionaban los impulsos nerviosos capaces de mantener a los zombis caminando, pero sin poder sentir dolor. Si pudieran entenderlo, entonces tal vez podran utilizarlo como una forma para que los humanos paralticos pudieran caminar, pero hasta el momento era un misterio, porque una vez que has cortado un brazo de un cuerpo, debe quedarse all. Ni siquiera deberan quedar sueltos como serpientes cortadas en el medio, porque el sistema nervioso del ser humano funciona de forma diferente, y los zombis comienzan como humanos. El montn de partes que el cuerpo del SWAT nos haba ayudado a reunir en medio del pasillo arda. Estaban ardiendo porque metimos las granadas europeas a su alrededor. No estaban diseadas para una rpida explosin y una quemadura rpida como las americanas, estaban destinados a explotar y a cubrir con fuego cualquier cosa que estuviera cerca. Fuego que se aferraba y segua ardiendo hasta que no haba ms carne para chamuscar. No imagines llamas anaranjadas como en una chimenea; es una llama de calor blanco, tan brillante que se derriten las retinas y te quedas ciego si la miras demasiado tiempo. Habamos advertido a todos los que se haban quedado que no mirasen. El calor era tan intenso que pareca que estaba esquilndonos la piel, pero tenamos los cuerpos en la pira para compararlo, y no nos colocamos lo suficientemente cerca del fuego para que nuestra piel se quemara. Todos retrocedimos de todos modos. Yancey pregunt, Los zombis siempre arden tan brillantes?

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No, es el fsforo,dije.

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El olor a carne quemada no siempre es tan malo, a veces simplemente huele a carne cocinada, pero el pelo se quema, y algunos de los rganos internos que quitas normalmente antes de cocinar un gran trozo de carne, hace que el olor sea... raro. No siempre ola mal y en los zombis normalmente ola mejor que en otras cosas, as que... Intent recordar, pero o finalmente tena una nariz sorda para el olor de los zombis podridos o estos no estaban oliendo mal. Mis zombis no olan mal, aunque se vieran podridos. Haba tenido a un viejo reanimador explicndome que la magia que lo llamaba de la tumba haca que no se pudrieran durante un tiempo, y era lo podrido lo que causaba el olor. Le toqu el brazo de Edward. Los zombis te huelen a podrido? Edward pareci pensar en ello, y luego dijo, No. Mir ms all de Edward a Dev, que estaba de pie contra la pared. Sus ojos parecan demasiado grandes por la luz de los cuerpos ardiendo. Te huelen a cadveres en descomposicin? l se limit a sacudir la cabeza, tomndose demasiado tiempo para parpadear. Pareca en estado de shock, pero me preocupara de eso ms tarde. Me volv hacia Nicky, a mi otro lado. Hueles a podrido? No, pero los zombis no huelen como los cadveres en descomposicin. Los mos no, dije, y esos son los que han estado a tu alrededor. Es cierto, pero tienes miedo, por qu? La mayora de los zombis huelen a lo que son a cadveres, la cantidad de olor proviene de la cantidad podrida. Mis zombis no huelen mal porque yo soy lo suficientemente fuerte para que no se pudran enseguida. Pero los vampiros podridos no huelen mal hasta que quieren hacerlo, se ven mal, pero no huelen. Los vampiros y los zombis de las montaas, no olan mal, verdad? No,dijo Nicky.

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Me estoy perdiendo algo, dijo Yancey. Por qu dices eso como si fuera algo malo? La alarma de incendios comenz a gritar a nuestro alrededor, pero con nuestra audiencia an recuperndose de los disparos, era como escucharlo por un tnel, como si estuviera haciendo eco en un largo camino en lugar de slo por encima nuestra. Los aspersores se activaron, y de repente estaba lloviendo. El agua golpeaba sobre nosotros y ayud a aliviar un poco la fatiga de la batalla, como una fuerte y rpida bofetada de agua enfriada con hielo. Por primera vez me agrad tener el casco que normalmente odiaba usar cuando llev a cabo una orden con el apoyo del SWAT. Tuve que mirar al suelo para evitar que el agua corriera por mis ojos y tuve que limpiarme la cara para evitar que la sangre y otras cosas que se podan meter en los ojos o en la boca resbalaran. S, saba mantener la boca cerrada, pero aun as... haba algo acerca de ciertas cosas tocando tus labios que sera repugnante, y los trozos de los zombi eran asquerosos. Dev emiti un sonido que o sobre el agua, la alarma y el fuego que arda como una versin del infierno en llama blanca, lo que significaba que era un sonido ms fuerte de lo que mi odo poda distinguir ahora mismo. Se estaba limpiando la cara frenticamente, y me di cuenta que no saba la regla de los fontaneros y de los cazadores de monstruos saben mantn tu boca cerrada. Se tambale lejos de la pared, cay de rodillas y vomit junto a la ardiente pira, mientras el agua caa sobre l. Fui y me arrodill a su lado. Trat de alisar su pelo, pero estaba tan pegado por el agua que tuve que recoger los mechones hmedos y ponerlo detrs de la oreja. Su pelo era lo suficientemente corto y manejable para que a pesar del agua se mantuviera a donde lo haba puesto. Me mir por el rabillo, sus ojos destellaban demasiado blancos, como un caballo que est a punto de vomitar. Entonces sus ojos captaron algo detrs de m que les hizo abrirse ms, y el miedo fue evidente en su rostro. Gir todava de rodillas, con el AR en las piernas, y sin encontrar nada, excepto las llamas blancas y las partes del cuerpo retorcindose como los tentculos de un pulpo intentando salir del agua hirviendo. Volv a mirar a Dev, segu de nuevo su lnea de visin, y encontr un brazo zombi con una mano todava lo suficientemente intacta para que el dedo gateara hacia nosotros. Dej que mi AR se balanceara de nuevo en su correa, desenfund mi Browning, y dispar a la mano para que no se moviera tan bien, tom el brazo y lo

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tir de nuevo al fuego. Ve, levanta, comprueba al guardia, Miller.

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Cuando me di la vuelta hacia Dev, me miraba con algo parecido al horror en su rostro, como si hubiera hecho algo terrible. Empec a tocar su hombro, luego me di cuenta que no quera que lo tocara con la misma mano que acababa de tocar al zombi, por lo que dej caer mi mano.

Dev asinti con la cabeza, un poco demasiado rpido, demasiado frecuente, y vocaliz, Lo siento. No pregunt, Sentir qu? Ya saba el qu. l era mi guardaespaldas, pero estar a mi lado esta noche haba roto algo en l. Quedaba por ver si la ruptura podra ser reparada o si era permanente. Hubo un momento en que habra vomitado en la escena del crimen, pero Edward me haba llevado al meollo de las cosas ms o menos al mismo tiempo y me las haba arreglado para no romperme, pero casi. Dev se puso de pie, estabilizndose contra la pared. Tropez cuando dio su primer paso, y cog su brazo para ayudarle. Se puso tenso, pero no se apart. Me sonri, dbil e inseguro, pero lo intent. Lo tom como algo positivo que podra sonrer despus de todo y no se hubiera apartado de m. Haba tenido otros amigos y amantes durante los aos quienes se haban alejado, y nunca haban sido capaces de cerrar la distancia de nuevo. Fue hacia el ascensor, todava un poco inestable sobre sus pies. Podra haber ido con l, le ayudara, pero honestamente no quera hacerlo. Se supona que deba estar cuidando de m, y en lugar de eso tena que cuidar de l. No era para lo que servan los guardaespaldas, y yo no haba terminado lo suficiente mi relacin con Dev para compensar este tipo de prdida. Una prdida qu, podras preguntar? Confa. Nunca confiara en que se quedara a mi lado y aguantara por s mismo contra los horrores de mi vida otra vez. Recordara este momento y coloreara las cosas, tal como l lo recordaba. Edward se inclin hacia m y me dijo, Por qu es malo que los zombis y los vampiros no huelan? Yo le sonre, confiaba en que Edward volviera a los negocios. Segu su ejemplo y dije, Eso significa que algo, o alguien, los est controlando, o al menos mantiene el poder suficiente para que no se pudran.

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Cmo funciona eso? pregunt Yancey. Le dije la verdad. No lo s. Slo s que funciona de esa manera, o puede.

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Nicky se inclin sobre nosotros, hablando sobre el rugido del agua y el fuego. Pero los vampiros y zombis de las montaas se estaban pudriendo. Los trozos caan de ellos. He visto vampiros pudrindose que perdan todas sus partes, pero cuando cambiaron a su forma humana las partes que haban perdido todava estaban all, y enteros.

Ests diciendo que a veces no funciona de esa manera? pregunt l. Me limpi el agua y algo ms grueso de la cara antes de contestar. Los vampiros podridos son especiales, muchas reglas para los vampiros no se aplican a ellos. As es el vampiro que posea a los vampiros de las montaas, levantaba zombis tambin? pregunt Nicky. Empec a decir que s, pero me detuve. No lo s. Si Yancey no hubiera estado con nosotros tendra slo una lluvia de ideas en voz alta, pero no estaba segura adnde iban los pensamientos, as que... Dev grit, El ascensor no funciona. Una vez que las alarmas se disparan, va la recepcin y esperan a los bomberos para que utilicen una clave para anularlo, dijo Yancey. Podras haber dicho algo antes de que fuera y apretara el botn, dije. Yancey se encogi de hombros. Yo lo saba, tambin, dijo Edward. Y no dijiste algo, por qu? pregunt. Edward me mir. Era una mirada elocuente.

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Y tu excusa? pregunt. Le di un vistazo. Pens que erais amigos. Qu parte de socipata no entiendes? pregunt l.

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Mir a Nicky. El agua haba pegado el pelo en el lado derecho de su cara como si hubiese sido pegado en el lugar.

Soy un socipata, no tengo que ser agradable, dijo Nicky.

Ests enfadada con l. Lo puedo sentir, lo que significa que realmente no tengo que ser amable con l.

El agua dej de salir de los aspersores y la repentina ausencia pareci fuerte, como si mi cuerpo se hubiera acostumbrado al fro que senta por ella. De hecho, me o jadear, eso significaba que mi audicin no estaba permanentemente daada, lo cual era bueno. Dev se apoy contra la pared y lentamente se desliz por ella hasta que estuvo sentado con las rodillas levantadas, y las lgrimas brillaron a la luz del techo. Mir a los hombres que estaban a mi alrededor y me di cuenta de que a pesar de que todos me haban ayudado a matar a los monstruos y a quemar los cuerpos despus, no me ayudaran con las cosas emocionales. Bueno, joder,dije, suavemente, y fui a dar el consuelo que poda. Intent alargar el tiempo caminando esa corta distancia tratando de hacer que mi cara se viera ms neutral, en lugar de irritada. Tambin sub mis escudos psquicos, porque Dev poda sentir mis emociones, a veces, no todo el tiempo, pero en este momento no quera que las sintiera, al igual que no quera sentir sus emociones. Me qued de pie sobre l, debatiendo qu hacer con l. Habl sin mirarme. Sabas que iba a disparar contra ellos. Cmo lo supiste? Me llev un minuto darme cuenta de que se refera al SWAT. He estado en este tipo de batallas antes. Fue Edward quien me salv. Soy bueno con un arma de fuego, y en la lucha mano a mano, pero no creo que

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S, a veces eso es lo que hago. l me mir, nuevas lgrimas brillaban en sus ojos. No lo entiendo.

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pueda hacer esto, Anita. Esto no es ser un guardaespaldas, esto es la guerra.

Me arrodill junto a l y me debat sobre si quera un abrazo, o si le gustara que no le tocara, pero decidi por m. Alarg la mano hacia m y envolv mis brazos a su alrededor. Enterr la cara contra m y llor enormes sollozos que sacudan cada centmetro de ese cuerpo de seis pies con tres. Era fuerte, rpido y valiente, pero nunca le llevara de nuevo como mi guardaespaldas. Este haba estado matando zombis; qu habra estado sintiendo si hubieran sido hombres, o cambiaformas, o vampiros? Nuestro Diablo no era lo suficientemente fuerte para mi trabajo. Un movimiento me hizo levantar la vista de las incoherencias reconfortantes que le estaba diciendo a Dev contra su pelo. Nicky estaba de pie, hablando con Edward y Yancey. Me mir a los ojos y esa mirada fue suficiente. l no estaba sacudido. l haba pasado por batallas como esta antes cuando era mercenario, antes de que el ardeur me ayudara a domarlo. Nos dimos una mirada larga, y luego se volvi para hablar con los otros hombres, y yo me volv para sujetar a Dev. Nicky y yo sabamos que nunca traera a Dev al trabajo de nuevo. l no era un soldado, no haba vergenza en ello, todos tenemos nuestras fortalezas y debilidades, pero necesitaba a alguien... ms duro. Nicky y Edward se volvieron y me miraron, como si hubieran ledo mis pensamientos. Nicky podra haberlo sentido, porque era mi Novia, y Edward, bueno, los mejores amigos saben lo que ests pensando a veces. Les mir a los dos, y supe que Edward estara bien con Nicky si volva a jugar con nosotros. Era una mirada pura de Edward en su cara, Ted se fue como un sueo, y lo que me miraba era el mismo hombre que haba amenazado con torturarme y matarme cuando nos conocimos, y lo habra hecho si el trabajo lo requera. Ahora era su amiga, l se preocupaba por m, me echara de menos, dependa de m, pero esa frialdad asesina segua ah. El rostro de Nicky tena el mismo aspecto: distante, fro, capaz de hacer lo que se necesitaba hacer para sobrevivir y terminar el trabajo, lo que fuera que el trabajo requera, por muy terrible que fuera. Nicky era probablemente capaz de las cosas que incluso yo no hara, tal vez incluso las cosas que Edward no hara, pero a veces un poco de un socipata era adecuado para mi mundo. Le haba dicho a Nicky que lo amaba y me di cuenta por primera vez que

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era cierto y lo amaba mucho. Al verlo all de pie, todo tranquilo un asesino fro y duro como la piedra, no me hizo amarlo menos, me hizo amarlo ms. No me haba enamorado de Dev, pero al ver su lgrimas, saba que nunca lo amara.

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l ascensor se abri y los bomberos se derramaron en plena marcha hacia el pasillo, mientras yo todava le estaba consolando. Estaba bastante segura de que estaran cabreados por el fuego que el agua no apagaba, as que me concentr en salir del infierno sosteniendo a Dev y ser todo femenina y reconfortante, y despus de asegurarles que ninguno de los dos result herido fsicamente, nos dejaron solos. Le acarici su pelo mojado, y enterr su cara en mi pecho, eso era menos sexy de lo que pareca por la armadura del cuerpo, pero fue la fuerza desesperada de sus manos, sus brazos, mientras me sostena con tanta fuerza lo que alivi mi enfado e incluso mi decepcin por l. Si no lo hubiera usado como barba para evitar que los bomberos se quejaran por el fuego, lo habra abrazado y estabilizado y algo ms, pero no le poda sostener en ese momento y no ser trasladada. Aun as no lo llevara a trabajar conmigo otra vez, o le dejara ser mi guardaespaldas fuera de los eventos normales en St. Louis, pero algo duro y desagradable que haba estado intentando echar races contra l se alivi. Tal vez lo que vi como una debilidad no lo era y tal vez el resto de nosotros, en nuestra fuerza, habamos perdido algo que este hombre nunca perdera. Si hubiera sido alguna vez el tipo de persona que se habra desmoronado frente a los otros hombres as, eso era cosa del pasado. El orgullo me habra mantenido ms junta que esto, o tal vez la terquedad, fuera lo que fuera, sostuve a nuestro Devil, nuestro Mephistopheles, y murmur, Est bien, est bien. Te tengo. l levant su rostro y me mir con sus tristes ojos de tigre azul sobre azul. Se supone que debo ayudarte, supuestamente protegerte. Lo siento. Estuviste a nuestro lado y luchaste hasta el final. No huiste, no te inmutaste, hiciste el trabajo. Mucha gente no podra haber hecho eso, Dev.

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Pero soy un desastre ahora.

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Una vez que la lucha ha terminado, pasado el peligro, est bien. Te quedaste ah hasta que todo haba terminado. Pero piensas menos de m por desmoronarme, s que lo haces. Le sonre, y yo de rodillas y l sentado llanamente, era apenas ms alta que l. No voy a llevarte de nuevo a cazar vampiros, pero eres lo suficientemente valiente como para admitir que ests enamorado de otro hombre, y s de mucha gente que no lo hara. Ellos estaran escondindose de s mismos. Yo todava no he salido en pblico con Jade del brazo a pesar de que ha estado en mi cama durante ms de un ao. Hay todo tipo de valenta, Mephistopheles, este simplemente no es tu tipo. En el momento en que lo dije, me promet que hablara con Jade, cuando lleguara a casa y vera como salir con ella y tal vez Nathaniel para ir a cenar. Por qu no slo nosotras dos? Porque Jade me desconcertaba, tena ms de mil aos de edad, originaria de la antigua China, y haba diferencias culturales que iban ms all de que fuera la primera novia/amante que haba tenido. Necesitaba un compaero de ala para salir con Jade de muchas maneras. Los bomberos estaban gritndole a Edward sobre el fsforo. Capt una voz masculina diciendo, Qu demonios es esto? A los bomberos no les gustaba decir eso sobre cosas ardiendo, estn acostumbrados a saber qu y por qu se queman las cosas. Capt el tono de la voz reconfortante de Ted de Edward, aunque no lo que estaba diciendo. Estbamos demasiado lejos para eso, y mi audicin no estaba al cien por cien todava. Creo que si pudiera ducharme y conseguir quitarme los restos, me sentira menos asustado, dijo Dev. Me acord de la primera vez que haba ido a casa y me di cuenta que tena un pedazo del cerebro de un vampiro en mi pelo. Me mir en el espejo y empec a temblar y acab en el suelo del bao muy parecido a como Dev estaba sentado ahora, pero no haba habido nadie que me consolara. Haba estado tan sola durante tantos aos que quizs hubiera contactado a alguien, tambin, si hubiera habido alguien para contactar.

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Duchas? pregunt l. Asent.

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Sera menos dura ahora si hubiera tenido a alguien a quien recurrir, o seguira siendo yo? Quizs habra sido mucho ms feliz, mucho antes? No haba vuelta atrs, pero al mirar el rostro serio de Dev, me lo pregunt. No estaba segura si alguna vez me lo haba preguntado antes, no sobre eso. Necesito cerciorarme de que los vampiros podridos que fueron reportados en otros pisos fueron todos ejecutados, y comprobar a Micah y a Nathaniel, y luego podremos ir a limpiarte.

Puedes ayudarme comprobando que consegu quitarme todo esto? pregunt, y sus ojos parecan inseguros de nuevo. Me ests pidiendo que me una a ti en la ducha? Sonre cuando lo dije, lo hice para bromear. l me devolvi la sonrisa, y el cambio en sus ojos de incertidumbre a lujuria de feliz anticipacin vali la pena. Normalmente quizs tendra que quitar a Dev de la lista de amantes despus de esto? Tal vez, pero por la tristeza levantndose de su cara y sus ojos, el sexo en la ducha con l no sera una dificultad. S, lo hago, dijo, y esta vez, cuando sus brazos me rodearon no fue un agarre desesperado, sino una caricia con la promesa que vendra ms. El sexo puede no ser la respuesta a todo, pero tampoco es la peor respuesta a un montn de cosas. Eso golpe el infierno fuera de cosas enfadadas y asesinas.

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Laurell K. Hamilton

Captulo 49
alimos del ascensor hacia una masa de policas, profesionales mdicos y socorristas de todo tipo. Era como si la poblacin del hospital se hubiese triplicado entre el tiempo que bajamos al stano y ahora. Un uniformado que recordaba del pasillo anteriormente, aunque pareciese hace cientos de aos, dijo Qu diablos os pas chicos? Nos miramos los unos a los otros. El pelo de los hombres estaba pegado a sus cabezas, e incluso mis rizos se haban empapado, al igual que nuestras ropas. Mir hacia abajo para encontrar que estbamos haciendo un charco en el suelo. Habamos hecho lo mismo en el ascensor pero sin darnos cuenta. El uniformado se rio. Cmo consegusteis quedar tan mojados y seguir pareciendo como si estuvirais saliendo de un matadero? Nos mir y me di cuenta de que los rociadores no haban quitado exactamente todo el desastre. Era como ver el mundo en trozos, lo que significaba que si yo lo estaba manejando mejor que Dev, quizs estuviera ligeramente en shock. Interesante. Zombis, dije. Qu? Estaban matando zombis, dijo Hatfield mientras caminaba hacia nosotros. Nosotros estbamos matando vampiros, pero ninguno de nosotros parece tan mal, dijo l. Los zombis son ms desastrosos, dijo ella y luego aadi, solo djalos,

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Lewis. Necesito hablar con los Marshals. l frunci el ceo, pero se fue.

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l comenz a decir algo ms pero ella dijo, Ahora, Lewis.

Hatfield estaba totalmente equipada como nosotros, aunque nosotros tenamos ms armas, pero bueno Edward y yo tendemos a empaquetar de ms. Una camilla con un cuerpo cubierto pas entre nosotros. Haba sangre empapando la cubierta, lo que significaba que era un cuerpo fresco. Hatfield observ cuando lo llevaban al ascensor. Ella sigui mirndolo mientras las puertas se cerraban tras el cadver y el asistente que lo llevaba. Sus ojos me recordaron a los de Dev un rato antes. l se haba recuperado, y para los extraos probablemente no se vera ms demacrado que el resto de nosotros, exceptuando quizs a Yancey, quien haba ido a buscar al resto de su equipo. Segua vindose fresco en comparacin con el resto, pero solo haba ayudado con la limpieza. El verdadero desastre haba sido el desmembrar disparando; l se perdi esa parte. Tenemos cinco muertos, dijo ella, y su voz son spera, incluso enfadada, pero saba que no estaba enfadada con nosotros. Ella solo estaba cabreada; saba todo sobre eso. El guardia, Miller, lo hizo? pregunt Dev. Ella sacudi su cabeza. Nunca haba visto nada como estos bastardos podridos. No mueren como los vampiros comunes. Abr mi boca y Edward debi haber temido que fuera a decir Te lo dije, porque toc mi brazo. Ellos son el tipo de vampiro ms difcil de destruir, dijo l. Los cuerpos de los vampiros ya han sido puestos en el incinerador del sotno. Est diseado para eliminar desechos mdicos y vi a cada vampiro entrar en el fuego. Es eso suficientemente muerto? Con eso bastar, dije. Haba duda en sus ojos, y dijo, Podran salir de vuelta de un incinerador? Los

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desechos mdicos tienen que ser destruidos completamente as que pens que sera suficiente; si no lo es Su voz se rompi y mir fijamente al piso, una de sus manos descansaba en la culata de su arma. Hubo un tiempo en que yo tocaba mi arma as, como un peligroso osito de peluche. El fuego destruye incluso a los vampiros podridos, dije. Ella me mir y la nica palabra que se me ocurra para sus ojos era poseda. He perseguido vampiros en el campo, no soy una de esos nuevitos que solo los han estacado en la morgue. S lo que es cazarlos y tenerlos cazndote, pero nunca haba visto algo as. Los vampiros podridos son realmente raros en este pas, dijo Edward con su mejor voz de Ted. Ella asinti. Cmo es que curan el dao en sus cerebros, corazones y columnas? Eso supone matar a lo que sea, incluso vampiros. Los vampiros podridos son ms como zombis, dije, y eso significa que el fuego es lo nico certero. Excepto la luz del da, cierto? dijo ella. He visto a dos podridos que podan caminar a la luz del da y no arder. La luz del da los muestra como cuerpos en descomposicin y no pueden pasar como humanos, pero aun as podan caminar y hacer todo lo dems. Caminantes diurnos, son solo una legenda, dijo ella. Sacud mi cabeza. He conocido a unos pocos vampiros que eran suficientemente poderosos para caminar en el da. Algunos son tan malditamente antiguos que la luz del da ya no los daa; para los otros son una curva de poder, como ser capaz de llamar a un animal o levitar. Cada vez que pienso que he visto lo peor de estos bastardos, estoy equivocada, dijo ella y ya no nos miraba. Estaba mirando fijamente hacia el espacio, viendo algo del horror de la lucha y la muerte reproducindose en su cabeza. Cmo saba

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Los vampiros podridos son lo peor de todo, dije. Ella me mir. En serio? Encontr esos ojos posedos y dije, S. Ella se ri, pero fue un sonido amargo.

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lo que Hatfield estaba pensando? Porque haba estado ah, hecho eso y estaba cansada de coleccionar esa camiseta en particular.

Quiero hacer que lo prometas, como si tuviera unos malditos cinco aos o algo as. Sonre para suavizar lo que iba a decir. No lo prometer, lo siento. Dijiste que era lo peor. Lo hice, pero hay cosas que me han asustado ms. Vampiros que me han asustado como la mierda. Como el que mataste en las Vegas. S, ese era bastante tenebroso, dije. Es cierto que poda llamar a un genio, como esos que te conceden deseos? S, dije. Ni si quiera crea que los genios existieran fuera de los viejos cuentos, dijo ella. Yo tampoco, dije. Bueno, joder, dijo ella. Asent, suspir y dije, Joder ms o menos lo cubre. Pero estos vampiros estn muertos, cierto? Ha terminado, excepto por esos dos en custodia que puedo matar ms tarde.

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Necesitamos al vampiro maestro detrs de esto, Hatfield. Hasta que l est muerto har ms vampiros podridos y tendremos ms zombis comedores de carne. Necesitamos a esos dos vampiros vivos para que pueda interrogarlos maana por la noche. Son nuestra mejor oportunidad para encontrar su emplazamiento diurno y destruirle de una vez por todas. Ella asinti, y como Dev en el piso inferior, fue demasiado rpido y un poco demasiado seguido. Forrester antes intent convencerme para no matarlos, pero si me dices que son ms valiosos vivos que muertos, te creo, Blake. No te cre una vez y la gente muri. Amanecer pronto, qu podemos hacer hasta que los vampiros se levanten para ser interrogados? Estarn con un abogado, dijo Edward. Interrogarlos no ser tan fcil como siempre. La maldita nueva ley, dijo Hatfield y luego me mir. Me estudi como si intentara ver dentro de mi cabeza. Sabiendo todo lo que sabes sobre ellos, Cmo pudiste ayudar a confeccionar una ley que le da a estos bastardos derechos? He trabajado en casos de asesinos en serie donde el perpetrador era humano, pero aun as sigo apoyado los derechos humanos. No es lo mismo, dijo ella. En cuntos casos de asesinos en serie has trabajado? pregunt. Cada caso sobre vampiros en los que he trabajado han tenido mltiples muertes. Sacud mi cabeza. La mayora de los vampiros matan para alimentarse o porque estn intentando hacer ms vampiros. No tienen el mismo tipo de patologa que un asesino en serie, incluso aunque se los clasifique mucho as. Qu significa eso? dijo Hatfield y sonaba irritada, un rastro de su actitud anterior. Significa que he visto asesinos en serie humanos que hicieron cosas tan terribles

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Puede ser peor de lo que vimos esta noche.

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que por horribles que los vampiros y cambiadores puedan ser, no son tan terribles para m. Por qu no? pregunt ella, y la irritacin estaba mezclada con algo que eran casi lgrimas. Porque, maldicin, somos seres humanos y se supone que recordamos y actuamos de acuerdo a eso. Los asesinos en serie no lo hacen.

No saba si darle una palmadita en la cabeza o rerme en su cara. Edward me salv de ambas. Marshal Hatfield, los peores monstruos que he visto han sido humanos. Sus ojos estaban brillantes. No quiero creer eso. Nadie quiere hacerlo, dijo l, pero eso no lo hace menos cierto. l son condescendiente, amable incluso, pero saba que no lo era, no sobre este tipo de cosas. l era el actor consumado cuando necesitaba serlo y su actuacin de Ted mereca un Oscar. An segua sin entender como lo haca, pero viendo a Hatfield mirarlo con sus ojos completamente abiertos para que las lgrimas no cayeran, la vi comprar su simpata de cabo a rabo. Ella dijo, Necesito salir hacer algo. Yo Sali por la puerta al exterior. Tal vez necesitase aire pero apostaba que simplemente no quera que nadie la viese llorar. Ningn polica quera que los otros la vieran llorar; como mujer, una vez que llorabas en una escena del crimen nunca superabas esa vergenza. Vomitar en la escena del crimen era mejor que llorar en una. Y ahora qu? pregunt Dev. Ir a besar a Nathaniel y a Micah, y luego me gustara finalmente ver el hotel, limpiarme y conseguir algunas horas de sueo. Por lo general en un trabajo tengo que enviarte a dormir, dijo Edward. Tal vez me estoy volviendo vieja, dije.

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Eres ms joven que yo, dijo l. Sonre. Un poquito cansada, dijo l. Un poquito cansada,dije y sonre. Bueno, yo estoy malditamente exhausto, dijo Nicky.

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Quizs solo acabo de salir del hospital despus de recibir un balazo y pasar las ltimas horas en una maldita brutal batalla contra zombis asesinos, y por eso estoy un poquito cansada. l sonri y ajust su sombrero un poco ms abajo en su cabeza.

Pens que se supona que los leones tenan resistencia, dijo Dev, y sus ojos estaban amplios e inocentes, demasiado inocentes. Nicky levant una ceja hacia l. Tenemos ms resistencia que los tigres, pero eso no es decir mucho. Dev sonri. Puedo pensar en una forma de probar que felino tiene ms resistencia. Nicky le sonri devuelta. No s si poner mis dedos en mis odos y canturrear la-la-la, o encontrar a ms de tus guardias y hacer apuestas, dijo Edward. Le frunc el ceo. l sonri y con todas esas sonrisas en m, que ms poda hacer que sonrerle devuelta. Est bien, pero no estoy segura de que vaya a hacer algo digno de una apuesta esta noche. Dev fingi hacer pucheros. Nicky solo pareca petulante. Entrecerr los ojos hacia ellos. El hacer pucheros lo entiendo, pero por qu el presumido?

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Nicky sonri otra vez. Puse mis ojos en blanco. l se acerc y susurro, Yo tambin te quiero.

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Ests cansada a muerte, recin saliste del hospital y ya has alimentado al ardeur pero aun as no has dicho que no.

Me llev un momento darme cuenta a qu se refera, lo que me hizo saber cuan cansada estada, pero cuando mi cerebro entendi el comentario me sonroj. As como rubor rojo-ardiente-hasta-las-races, lo que ya casi haba dejado de hacer. Nicky se ri, fuerte y encantado. Era un sonido tan feliz que hizo que la gente nos mirara. No te haba visto sonrojarte as en aos, dijo Edward. Iros a la mierda ambos, dije y fui hacia el ascensor. Ira a ver a Micah y a Nathaniel, y luego al hotel. Tal vez no estuviese tan alucinada sobre ello como Dev lo haba estado, pero poda sentir cosas ms espesas que la sangre secndose en mi piel mientras me mova. Ni siquiera quera saber cunto o qu estaba en mi pelo. Se me ocurri despus de apretar el botn que estbamos cubiertos de carne descompuesta y sangre fresca, y que el padre de Micah tena una herida abierta que haban dejado as. No podamos acercarnos a l. Golpe el auricular y esper a que l y Nathaniel pudieran bajar o salir con nosotros. Necesitaba verlos, tocarlos y saber que estaban bien ms que solo una voz en el telfono. Me senta exhausta y aun as, extraamente no saba si sera capaz de dormir. Era as algunas veces despus de una pelea, exhausta pero acelerada. Nathaniel contest el telfono. Podan bajar y decir buenas noches. S, muchas veces s! Ah, ahora estaba al borde de las lgrimas. Generalmente no me pona tan emocional despus de la violencia pero algunas veces era como si mi mente no supiera como hacerlo frente as que, segua intentando diversas estrategias humor, sarcasmo, quedar exhausta, vergenza, tristeza. Antes solo haba estado entumecida, as era como sobreviva, pero el problema haba sido que al tratar de sobrellevar mi trabajo me haba entumecido para todo. Haba sido terriblemente

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depresivo y luego Jean-Claude me encontr y rompi los muros que cuidadosamente haba construido a mi alrededor. Las buenas noticias eran que nunca haba sido ms feliz. Las malas noticias era que al sentir amor, tambin senta otras cosas y algunas de ellas no eran muy buenas. Las puertas del ascensor se abrieron y Micah y Nathaniel estaban all, e hice todo lo que pude para no tirarme a sus brazos y comenzar a sollozar; dos cosas me detuvieron. Uno, habra dejado partes de zombi sobre ellos y luego Micah no podra haber vuelto a la habitacin de su padre sin tomar una ducha. Dos, si me tiraba a los brazos de mis novios y sollozaba como una maldita nia jams lograra sobrevivir a la vergenza. Los otros policas me veran como una chica y necesitaba que me vieran como uno de los chicos, pero mientras alcanzaba cada una de sus mano, en vez de tirarme hacia ellos como quera, no estaba segura que ser una de los chicos valiese la pena.

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l muy agradable recepcionista del hotel nos ech una mirada a los cuatro cuando entramos por la puerta una hora antes del amanecer y asumi que algo andaba mal en el hotel. Quera ver a Jean-Claude antes del amanecer, as que no tena ninguna paciencia. Slo vamos a la habitacin, dije. l nos mir de arriba abajo, y su rostro dijo claramente que no crea que tuvieramos una habitacin en el establecimiento. Creo que la tarifa de la habitacin estaba probablemente por encima de los salarios de la mayora de los policas. Fue Edward quien me toc el hombro y me hizo darme cuenta que haba dado un paso hacia el escritorio del empleado. Habl en voz baja. Tranquila. Trat de tragar ms all del pulso que de pronto estaba intentando saltar fuera de mi garganta. Qu estaba mal conmigo? Asent con la cabeza para hacerle saber que lo haba entendido. Fue Dev quien sonri encantado al hombre, mostrando la tarjeta de la habitacin que tena. En realidad l haba visto las habitaciones, mientras yo estaba fuera en las montaas cazando vampiros con Nicky y Ares. Pensar en su nombre caus una opresin en mi pecho, una reaccin en el intestino que pasara durante un tiempo. Por lo menos, no haba sido un amante, y en el momento en que lo pens me sent mal por haberme sentido aliviada de no haber estado ms cerca de l, pero me sent aliviada de todos modos. Nos dieron una habitacin suite, y, bsicamente, Jean-Claude se haba hecho cargo de una de las plantas del hotel, razn por la cual invitamos a Edward a pasar la noche. Habra una cama en alguna parte, o eso era lo que Dev haba dicho. Yo tal

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vez no lo quera como mi respaldo en una orden de ejecucin, pero confiaba en l para comprobar las habitaciones y el espacio disponible para dormir. Hay un montn de gente en la que confo para coordinar mi vida en la que no confiara para proteger mi vida, al igual que haba gente a la que le confiaba mi espalda en una pelea la cual habra apestado en la parte de la organizacin de las cosas. Todos tenamos nuestras habilidades. Mir a Dev, el pelo todava pegado por un lado con sangre seca, encantando al asustado recepcionista del hotel. No perdi la sonrisa que se suele reservar para las perspectivas sexuales, por lo tanto, o bien el empleado era su tipo de chico o Dev solamente era muy encantador. No s cul era el motivo pero s que nos gustara estar en nuestras habitaciones cuanto antes, no me gustaba mucho tanta atencin. Los tres fuimos a los ascensores, y Edward me hizo sostener la puerta mientras l y Nicky cargaban las bolsas de las armas, normalmente habra insistido en ayudar a cargarlas, pero sera malo que las puertas se cerraran con las maletas all y ninguno de nosotros dentro. Entonces sostuve la puerta mientras los hombres lo cargaban hasta que apenas haba espacio para nosotros en el interior. Edward se apoy en la puerta abierta, mantenindolas as, y Nicky y yo entramos, y cuando puso su brazo a mi alrededor no protest. Me acurruqu bajo su brazo, tan cerca como el chaleco antibalas me permita. Dej que me abrazara y trat de no sentir mucho, excepto que se senta bien. Dev trot hasta nosotros, y Edward entr y dej que las puertas se cerraran. l nos ofreci ayuda con las maletas, dijo Dev. Al empleado le gustan los chicos, o es tu capacidad de encanto desprovisto de promesas sexuales? pregunt. l me sonri. Desprovisto de promesa sexual; no debes estar tan cansada como pensaba. Le frunc el ceo. Nicky me abraz un poco ms fuerte, y frunci el ceo, tambin. La sonrisa de Dev no se desvaneci, de hecho se ampli. S, al empleado le gustan los chicos.

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Nada tan fuerte como eso,dijo Dev. Qu hice mal? pregunt. Cmo sabes eso?

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Das a entender que le vers despus? pregunt Edward.

Qu significa eso? pregunt, y son grun, incluso para m. Quiere decir que no es su tipo, pero dej que el empleado creyera que le gustaban los chicos, tambin,dijo Nicky. Le mir desde debajo de su brazo, por lo que me senta como una nia y demasiado pequea y... me mov fuera de l.

Coquetear por distraccin es lo mismo sin importar si se trata de mujeres u hombres, Anita. Me ests diciendo que has hecho lo mismo? He sido la joven, distraccin bonita en algunos puestos de trabajo cuando estaba con mi primera manada de leones, as que: s. Su rostro era neutral mientras lo deca, vaco de emocin. Era la forma en que se esconda cuando senta algo, porque Nicky no naci socipata, sus sentimientos haban sido golpeados siendo torturado y abusado. Eso significaba que an tena sentimientos, pero estaban escondidos... y un poco torcidos. Hiciste algo ms que coquetear en el trabajo? pregunt. No hagas esto, dijo Edward. Lo mir. Hacer qu? Chinchar a las personas que amas, porque finalmente tienes un minuto que no es una emergencia y todo los sentimientos que has estado aplastando en tu interior estn intentando encontrar una salida, y si no se les da una agradable herida de salida limpia, arrancarn la manera de salir de tu vida y de todo el mundo cerca de ti.

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Nos miramos el uno al otro. Quera preguntarle a quin haba roto que haba estado cerca de l, porque saba que no eran Donna y los nios; quin fuera a quien se estaba refiriendo haba sido antes de eso, antes de conocerle. Si hubiramos estado solos habra preguntado, pero no querra responder ante nadie ms que ante m, incluso ni siquiera ante m. Las puertas se abrieron y Dev sali primero como un buen guardaespaldas. A continuacin sali Edward para comprobar el pasillo y Nicky se movi para que su ancho cuerpo me bloqueara de la vista, aunque saber que amarle significaba que tomara una bala por m haba adquirido una nueva dimensin de apesta. Hubo un murmullo de voces masculinas, y entonces escuch con mayor claridad, Lo siento, amigo, pero son rdenes. Qu pasa? pregunt, luchando contra el impulso de mirar alrededor del cuerpo de Nicky. Edward respondi desde la puerta que se mantena abierta. Claudia se encarga de los detalles y al parecer est molesta. Por qu? Qu hemos hecho? pregunt. No ests en problemas, dijo Dev. Somos nosotros. Por qu?pregunt Nicky. Al parecer, por dejar que Anita se lastime. Cuando estoy en el trabajo no podeis protegerme. Una segunda voz masculina dijo, Claudia qued a cargo de Jean-Claude y la seguridad de Anita, por lo que nos gritar a los dos. Lisandro, eres t? Camin alrededor de Nicky entonces, y l me dej, slo desliz su mano en la ma para salir de la mano. Soy yo, dijo, y all estaba l, seis pies de alto y guapo, con el hispano pelo largo y negro, atado en una coleta. Llevaba una camiseta negra debajo de un traje de chaqueta negro, unos vaqueros negros y botas. La chaqueta no esconda la pistola en la cintura, as como que su cintura era menos delgada y sus hombros un poco menos amplios, pero Lisandro haca el mismo entrenamiento que los otros

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guardias, y a diferencia de Dev trabajaba duro. Era ms delgado que Nicky y nunca tendra los msculos de esa manera, pero los msculos que tena se vean bien en l. Era mejor en una pelea de lo que se vea, pero... Supuestamente no sales de la ciudad en trabajo de guardia, dije. Cuando Jean-Claude decidi venir aqu, Rafael quera lo mejor para custodiarlo, por lo que Claudia es la responsable y yo soy su segundo al mando, porque somos los mejores. Lo dijo sin rastro de actitud, slo una declaracin de hechos. Abr la boca y la cerr, porque qu se supona que tena que decir, desde que haba casi muerto en un trabajito protegindome fuera de la ciudad, no le haba querido conmigo otra vez, porque no quera decirle a su esposa e hijos por qu su padre haba muerto para mantenerme viva? O que habamos tenido una alimentacin de emergencia del ardeur cuando la Madre de Toda la Oscuridad y el Amante de la Muerte se haban metido con nosotros, y su esposa nos haba dicho: Est bien, no hay falta, pero si alguna vez tena relaciones sexuales conmigo otra vez entonces se divorciara de su culo y se llevara a sus hijos, y no quera correr el riesgo? Hey, eso me hace el mejor tambin, fue Emmanuel, cinco pies con ocho con pelo corto de un plido castao y los nicos ojos de color gris azulado que alguna vez haba visto a alguien hispano. El bronceado de verano, pero no tan oscuro como Lisandro, era normal. Emmanuel era tambin uno de los guardias ms jvenes, menores de veinticinco aos aunque no estaba honestamente segura de cuntos menos. Debes de haber estado entrenando a nuestras espaldas, porque la ltima vez que lo comprob no me podas superar en nada, dijo Dev con una sonrisa que dej saber al otro hombre que le estaba tomando el pelo. Bueno, no lo hiciste tan bien al mantenerla a salvo, verdad? Y eso estaba un poco demasiado cerca de casa, porque Dev dej de sonrer. De hecho, por un momento le dio la ms seria mirada de aquel hermoso rostro, y el primer hilo de energa de otro mundo susurr por el pasillo, lo que significaba que estaba muy molesto, porque los tigres dorados se enorgullecan de su control sobre su bestia interior.

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Hey, lo siento, dijo Emmanuel. Eso estaba fuera de lugar. Pareca realmente avergonzado, y debera estarlo. Se supone que debemos llevar a Anita con los guardias en la sala principal y luego acompaaros a vosotros dos con Claudia. No tengo rdenes para... el Marshal Ted, dijo Lisandro. Pens que tenamos una habitacin para l, y si hay una pelea, l con nosotros es mejor,dijo Dev. No puedo discutir sobre la parte del combate, y tienes razn, tenemos toda la planta para nosotros, por lo que hay un cuarto para l. Gracias, dijo Edward con su voz de Ted, an sonriendo. Lisandro le mir con ojos estrechos, porque saba exactamente quin era Edward, el Ted era lo que no poda olvidar delante de los dems policas. No creo que Claudia quisiera viajar fuera de la ciudad como guardia, dije. No tenamos tiempo para esperar a que Bobby-Lee volviera a la ciudad para hacerse cargo de esto, y Fredo tena un evento familiar, por lo que quedbamos Claudia y yo. Lo siento por eso, dije, y me pregunt si entenda por lo que me estaba disculpando. Su sonrisa fue brillante en la oscuridad de su apuesto rostro. Casi mueres, y ya ests pidiendo disculpas porque tuvimos que viajar fuera de la ciudad en el ltimo minuto. l neg con la cabeza. Quiero mis armas en la habitacin junto a m, si todos llevamos cosas ser ms rpido, dije. No discutieron. Todos recogimos maletas y Lisandro nos condujo hasta una puerta. Le dio un golpe que son como una seal: dos cortos, uno fuerte. La puerta se abri, aunque no pude ver quin la abri entre todos los cuerpos ms altos y ms amplios. Estaba acostumbrada a ser la persona ms pequea en la habitacin y sin duda era la persona ms bajita cuando los guardias estaban conmigo. Depositamos las bolsas peligrosas justo dentro de la puerta, porque aunque la

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habitacin era grande, apenas haba espacio para estas nuevas muchas bolsas. Finalmente llegu a ver la suite del hotel. Estoy segura que se haba visto amplia una vez, pero con todos los atades apenas haba espacio para tejer un camino desde la ventana del cuarto de bao. Jean-Claude podra haber dormido en la cama, excepto por dos cosas. Uno, muchos de los vampiros ms viejos prefieren viajar con un atad. Dos, la apertura de las cortinas, por accidente o a propsito por una criada, sera muy, muy malo. Muchas camareras eran devotamente religiosas y de sectores del mundo donde los vampiros no eran legales y an podan ser asesinados en el acto, si los puedes manejar antes de que te maten. Simplemente no vala la pena el riesgo. Algunos de los nuevos vampiros viajaban con sacos de dormir como la momia. Los doblaban mejor en su equipaje de mano. Los atades eran para los vampiros que tenan sirvientes y lacayos que cargaban con sus bolsas. JeanClaude tena de esos. De hecho, algunos de los atades eran para los lacayos. Bes a Nicky para darle buena suerte cuando Lisandro se lo llev para ser gritado por Claudia, por algo que no era culpa suya, pero comprenda la cadena de mando lo suficiente como para saber que mi intercesin por l slo la enfadara ms. Claudia meda seis pies con seis, la mujer ms alta que he conocido personalmente, y tena los hombros y los msculos para ir con su tamao, aunque se las arreglaba para parecer femenina, peligrosa pero hermosa. Sin maquillaje para adornar los altos pmulos, y su largo pelo por lo general recogido en una cola de caballo apretada como la de Lisandro, todava era una de las mujeres ms impresionantes que haba conocido alguna vez. Lisandro se los llev a buscarla y para encontrar una cama a Edward quien llevaba sus propias bolsas con sus juguetes peligrosos. Dev mir hacia atrs en el ltimo minuto. Todava vas a ayudarme a limpiarme? Le sonre, no pude evitarlo. S. l me sonri, y Emmanuel le dio un empujn a medias por la puerta. Eres un calenturiento.

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S, lo soy, dijo Dev, y la puerta se cerr tras ellos. Me volv para ver ms all de mis bolsas, las mas y la montaa de Jean-Claude, para encontrar a los guardias a los que me haban entregado, y sonre. Truth y Wicked haban venido como guardaespaldas de Jean-Claude. Wicked y Truth eran altos, de amplios hombros, guapos, con el pelo largo hasta los hombros. El cabello de Wicked era recto, grueso y muy rubio. El pelo de Truth era marrn con una ligera ondulacin en l. Ambos tenan los ojos de color azul grisceo, lo que significaba que a veces se vean azules y a veces no tanto. Una vez Truth tuvo una casi-barba, muy bien desaliada, pero se la afeit y como la mayora de los vampiros no fue capaz de hacerla crecer otra vezez despus de haberse afeitado, as que ahora se poda ver que ambos tenan un profundo hoyuelo en el mentn; barbillas muy masculinas. Sin el vello facial los hermanos parecan an ms como gemelos, aunque saba que haban nacido con un ao de diferencia. Tambin saba que Wicked los haba vestido a los dos en trajes de diseador, el suyo era de un gris plido, con una camisa de vestir azul que haca que sus ojos se vieran muy azules. Truth vesta en gris oscuro con una camisa casi del mismo tono de azul que haca que sus ojos se viesen tan azules como nunca los haba visto, por lo que cuando se volvieron y me miraron le dieron un reflejo sorprendente, y luego la arrogante sonrisa burlona de Wicked arruin la ilusin. Truth era demasiado serio para la sonrisa. Wicked segua sonriendo cuando dijo, No sirve de nada enviar guardaespaldas contigo si sigues insistiendo en cazar monstruos sin nosotros. Eres un tonto, hermano, dijo Truth, y se acerc a m a travs de los atades. Pareca la sala de exposicin de una funeraria. Tena un guardaespaldas conmigo, dije en voz baja. Soy un tonto,dijo Wicked, y lo siento mucho acerca de Ares. Truth me abraz, y le dej. Dej que su fuerza y solidez me sujetaran cerca. Poda trazar su sobaquera bajo la chaqueta, y mis manos encontraron sus brazos sin pensarlo. Las chaquetas estaban diseadas para ocultar las armas y los cuchillos. Su torso era tan largo que tena una espada corta por la espalda en una funda de nuevo modelo como las que uso con mi cuchillo ms grande, aunque era lo suficientemente corto para saber que el mo era slo un gran cuchillo. Su espada corta era ms larga que mi cuerpo desde el cuello hasta la cintura. Saba que en

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algn lugar de su equipaje estaba la gran espada, la espada real. La haba puesto una nueva funda tambin, pero no haba manera de llevarla realmente oculta, slo con aspecto ms moderno. Su hacha de guerra en realidad no encajaba bien debajo de la ropa moderna, pero como con las ametralladoras; el ocultamiento no es realmente el punto sino la intimidacin y la sangre. Tena varias hachas ms pequeas, tambin, pero slo las pequeas hachas arrojadizas caban debajo de las chaquetas modernas, y a duras penas. Me gustaba que abrazar a Truth siempre fuera una carrera de obstculos en la colocacin de armas. Algunos de los hombres de mi vida probablemente sentan lo mismo por m, aunque no estaba segura sobre la parte gustar. Me acarici el pelo y simplemente me abraz. Truth era hombre de pocas palabras, lo que significaba que no esperaba mucho de los dems. Haba momentos en que era algo bueno. Truth y yo nos retiramos del abrazo ms o menos al mismo tiempo. Le mir a la cara, a esos ojos sorprendentemente azules y los encontr ms grises que cuando habamos empezado el abrazo. Me di cuenta de que sus ojos se haban ensombrecido porque estaba triste, o saba que yo lo estaba; los ojos de color gris azulado lo hacan. Wicked estaba a nuestro lado. Su hermoso rostro estaba muy serio cuando dijo, Somos conscientes de lo que se siente al verse obligado a matar a un amigo y compaero de armas, Anita. Me di cuenta de que hablaba en serio. La cabeza de su linaje, su sourdre de sang, haca siglos se haba vuelto loco y haba sido poseda por un frenes de sangre que se haba extendido a travs de todos los vampiros que haba creado, a excepcin de los dos hermanos de pie conmigo. Haban ejecutado a los otros de su lnea, una lnea de sangre conocida por sus guerreros, antes de que los verdugos del Consejo Vampiro pudieran llevar a cabo las condenas a muerte. Pase un brazo por la cintura de Wicked, sin dejar de tener un brazo suelto alrededor de ruth. Me abrazaron juntos, pero fue Wicked quien se inclin para darme un beso. l era el audaz en ciertas reas. Nunca se nos permiti estas libertades con nuestra seora Oscura, dijo la voz de un hombre.

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Nos dimos la vuelta, y era uno de los verdugos enviados para llevar a cabo esa sentencia de muerte tanto tiempo atrs. Mischa era uno de los Harlequin, haba sido de Graziano, uno de los primeros nombres de la Dottor o doctor en la Comedia Italiana. Se haba pasado siglos con una mscara que haca juego con ese nombre. Las nicas personas que vieron su verdadero rostro haban sido aquellos que haba espiado o matado. Su verdadero rostro haba sido la ltima visin en la tierra durante miles, tal vez millones. Algunos de los Harlequin tenan ms de dos mil aos de antigedad. Se podra acumular un impresionante nmero de asesinatos en ese espacio de tiempo. Muchos de los Harlequin eran lo que los espas reales parecan: indescriptibles por su da, o su pas. Los espas reales no eran como James Bond; no quieres llamar la atencin o atraer demasiado la atencin. Si fueras lo suficientemente conocido para que los camareros de todo el mundo supieran que prefieres tu martini agitado y no revuelto como un Bond de la vieja escuela, entonces eras un caballo de acecho, no un espa. Te enviaban para llamar la atencin para que los espas reales pudieran ser astutos y averiguar las cosas, o asesinar en las sombras y luego desaparecer de nuevo en esas sombras. Mischa era alto para ser uno de ellos, casi seis pies. Tena el pelo rubio espeso que era tan recto como el de Wicked, pero su pelo era plido, rubio casi blanco, lo que significaba que deba haber sido siempre claro, porque la luz del sol no haba tocado su pelo en ms de mil aos. El cabello de Wicked era un rubio casi dorado por la falta de luz para aclararlo. Mischa nos mir con ojos azules que deban haber parecido cielos de verano, pero estaban fros, no importaba la pureza del azul que pudieran tener. Dondequiera que hubiera sido reclutado por el Harlequin, haba estado en algn lugar que todo ese pelo plido y los brillantes ojos azules habran encajado sin que nadie parpadeara en algn lugar escandinavo. Anita es una amante ms amable que la Madre de Toda la Oscuridad, dijo Truth. Celoso? dijo Wicked. La Seora de todos nosotros supuestamente no tena que ser buena, se supone que deba guiar.

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Anita nos gua a donde tenemos que ir, dijo Truth.

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T crees que ella gua bastante bien, dijo Wicked. Ests celoso porque tenemos su favor y t no. Eso no es cierto, y lo sabes. Dices cosas tan slo para intentar enfadarme. Yo estaba celoso de los otros guardias que compartan su cama hasta que me aadi a la lista, dijo Wicked. Ese eres t. Yo estoy hecho de un material ms fuerte que eso, dijo, y se fue a lo que pareca ser un gran cuarto de bao detrs de l. Tienes que ser mejor an que yo en la prctica con la espada o superar mi puntuacin en el campo de tiro con una pistola, dijo Wicked. Mischa se sonroj, las manos se encresparon en puos a su lado, era un vampiro muy antiguo sorprendentemente fcil de provocar. La mayora de los muy viejos podan controlar sus emociones a tal grado que era aterrador, casi... inhumano. Os he vencido a los dos con el cuchillo y un arma larga, dijo, con las manos en puos. Pero a ninguno de los dos con la espada o la pistola, dijo Truth, y ni siquiera intentars practicar conmigo y un hacha. Truth se habra quedado fuera, pero el otro vampiro haba dicho ambos. Sera raro que Truth empezara una pelea, pero iba a terminarla. Wicked tendra una pelea pero la dejara riendo y sin preocuparse que ganaba la mayor parte del tiempo. Truth se preocupaba ms cuando ibas a por l. Incluso yo venc tu puntuacin con una pistola, dije. Eso era entrenamiento, no un combate real, dijo Mischa. Disparo bien en un combate real, dije. Mischa pareca casi dolido cuando dijo, Me qued impresionado con la imagen que vi en las noticias. No habra pensado que fueras capaz de hacerlo. Tuve que hacerlo, as que lo hice. l asinti con la cabeza.

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Apuesto a que odias decir eso,dijo Wicked. Mischa lo fulmin con la mirada.

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Que necesites hacerlo automticamente no te da la capacidad para hacerlo, Anita Blake. Que hayas tenido la habilidad dentro de ti en condiciones difciles fue... impresionante.

Nuestra Seora Oscura era un arma; y no tena necesidad de pistolas o cuchillos y entrenar con nosotros. Ella era ms peligrosa de lo que cualquiera de nosotros podra ser. Eso quiere decir que Anita es ms peligrosa que todo el Harlequin restante? pregunt Wicked. No. Mischa casi escupi esa palabra. Dijiste que la Madre de Todas las Tinieblas era ms poderosa que cualquiera de vosotros; entonces quin la mat tambin, sera ms poderoso que cualquiera de vosotros? pregunt Truth. Mischa neg con la cabeza, pero no dijo nada. Debaten entre ellos sobre cmo una simple mujer humana pudo haber matado a su ama oscura. Un hombre sali de la habitacin contigua. Era ms alto que Mischa, varios centmetros, ms amplio a travs de los hombros, ms grande en todo. Tena el pelo castao y corto que se rizaba descuidadamente y ojos que estaban profundamente rojizos. Si no sabes lo que ests viendo podras pensar que eran ojos humanos, pero no lo eran; eran los ojos de un oso, unos jodidos grandes ojos antiguos de oso de las cavernas. Su nombre era Goran y haba sido un hombre oso antes que la mayora de las grandes ciudades del mundo hubieran sido ms que un lugar amplio para vender su ganado, y Mischa era an mayor. Si dejase caer mis escudos y dejara que mi nigromancia la sintiera, ellos tenan la edad suficiente para hacer los doler los huesos a lo largo de mis mandbulas. No hay un ser humano en esta sala, dije. Dnde est Jean-Claude? Est al telfono en la otra habitacin, dijo Wicked, y no era el tono ms dbil de su voz. Con quin estuviera hablando Jean-Claude, no le gustaba. Mischa no tuvo problemas en decir en voz alta lo que no le gustaba.

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Sodomita? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Nuestro amo y seor est al telfono con el sodomita que le tiene justo donde quiere.

Est hablando con Asher, dijo Wicked, pero no dejes que Jean-Claude te oiga hablar de su amado as, Mischa. Espera, no se puede ser a la vez sodomita y coo, o cambi la jerga? pregunt. No cambi, slo est tratando de ser desagradable, dijo Truth, y le dio al otro vampiro una mirada hostil. Camin hacia el vampiro y su gran compaero oso. No puedo discutir la parte sodomita, pero no sera polla-batida, o tal vez la pene-batido? Mischa me mir; saba que me estaba burlndome de l, pero no estaba muy seguro de cmo. Me di cuenta de que casi todos los vampiros ms viejos tenan problemas con la jerga moderna, incluso los que haban dominado algo no dominaban todo. El argot no viaja bien de un idioma a otro. Truth estaba a mi espalda, y Wicked se movi a travs de los atades al otro lado de la gran mesa de reuniones que dominaba la parte principal de la habitacin. Tambin haba un sof y una mesa de centro empujados a un lado de la sala para dar cabida a ms atades. La cocina no era mvil, por lo que acaba de tomar la habitacin que ocupaba. El hecho de que nuestro Seor Oscuro est pidiendo al sodomita que vuelva a St. Louis es vergonzoso para todos nosotros. Dej que lo llamaras as una vez, dije, y te dej saber que no me gust, pero tal vez estoy demasiado cansada para ser sutil. T misma has dicho que no se puede discutir la acusacin de sodomita, dijo Mischa. Lo que todos hacemos en la intimidad de nuestras habitaciones no te importa a menos que seas nuestro amante, y ya que no lo eres, por qu te importa lo que hacemos o qu hacemos?

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Le frunc el ceo. Mischa pareci pensar en ello, y luego asinti.

Laurell K. Hamilton

Es un insulto para todos los que le llaman nuestro prncipe que permita a otro hombre usarle as.

As que ests objetando porque piensas que Jean-Claude est tocando fondo con Asher?

Nunca he odo llamarlo as, pero tocar fondo es bastante exacto, dadas las circunstancias. Sonre, casi me ech a rer, y estaba demasiado cansada como para no decir lo que estaba pensando. Bueno, si eso es todo lo que te preocupa, no te preocupes por eso, Mischa. JeanClaude no est tocando fondo con Asher, definitivamente encabeza, y no al revs. El hecho de que estaba usando trminos BDSM que realmente tenan poco que ver con el sexo real, homosexual o no, dio vueltas en la cabeza del vampiro, muy por encima. Te refieres a que Jean-Claude lo utiliza y no es utilizado por l? Si quieres decirlo as, s. Me haba recuperado lo suficiente como para pensar, pero no decir, Tanto como s, cuando estoy con ellos. Si se conectaban al revs cuando no estaba con ellos, era asunto suyo y no estaba segura de que me molestara de todos modos, pero no lo haba visto de esa manera, pero eso no quera decir... oh, demonios. Estaba demasiado cansada para preocuparme por algo que no me molestaba ya. Sabes, Mischa, dije, me gustan los hombres. Me gusta ver a los hombres que hacen el amor juntos, saber que toda la fuerza y la belleza se dirigir a m ms tarde, as que deja de ser todo homofbico. Estoy jodidamente cansada para arruinarlo esta noche. No s lo que habra dicho despus, porque se abri la puerta detrs de ellos y JeanClaude sali. Mischa nos lanz una mirada, y la mirada fue suficiente. Nunca le hubiera dicho lo que acababa de decirme a Jean-Claude. El ex Harlequin podra haber estado diciendo cosas malas sobre Jean-Claude y Asher, pero me las dijo slo

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Los ojos de Jean-Claude se abrieron un poco.

Laurell K. Hamilton

a m, lo que demostraba una falta de respeto hacia m. Tema lo que hara JeanClaude, pero no lo que yo hara. Dej la idea para ms tarde, cuando no estuviera dolorosamente cansada y cubierta de sangre y restos de los muertos secos que haba ayudado a hacer ms muerto.

Ma petite, has tenido una noche muy ocupado, por lo que veo. Su acento francs era tan grueso como haba escuchado en mucho tiempo, lo que significaba que estaba sintiendo fuertes emociones que no poda ocultar, pero lo estaba intentando. Me gust el esfuerzo, porque el acento solo significaba que lo que quera decir era su versin de, Ests cubierta de sangre y peor, lo que significaba que estabas en un peligro horrible y probablemente a punto de morir... Otra vez! Cmo puedes seguir arriesgndote as cuando te quiero tanto? En vez de una pelea slo se desliz y extendi las manos hacia m, tan elegante como si fuera a bailar cuando lleg a m. Fue uno de esos momentos en que me senta muy corriente, o tal vez torpe. Tena buena coordinacin mano-ojo y velocidad y habilidad en el uso de mi cuerpo, pero nunca competira con su gracia y belleza en el movimiento. Tena demasiados siglos de prctica para m, y casi todos se notaban mientras caminaba hacia m. Era eso, lo que finalmente me dio la prueba del hecho que quizs el miedo de estar en peligro no era la nica emocin fuerte que estaba luchando por no mostrar. Haba estado hablando con Asher. La conversacin haba ido bien, muy bien o muy mal. A pesar de que me tom en sus brazos, no poda decir cul. Me acerqu de puntillas para encontrarme con l al inclinarse sobre m, y en el momento en que sus labios tocaron los mos sent su emocin. El beso creci de nuestra tierna normalidad, pero lo bastante casto delante de los guardias ms recientes a uno tan apasionado que tena que trabajar para asegurarse que no cortaba mis delicados labios sobre los colmillos justo dentro de su boca. Me apart del beso sin aliento y casi sonrindole estpidamente. Estaba llena de energa, aturdida y completamente demasiado feliz. No eran poderes de vampiro, era simplemente el efecto que Jean-Claude tena en m. l me sonri tan ampliamente que le brillaron los colmillos, cosa que casi nunca haca con slo una sonrisa. Estaba tan obviamente satisfecho de s mismo que supe que la charla con Asher haba ido bien, mejor que bien.

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Es casi el amanecer, mi seor, no hay tiempo para el sexo, dijo Mischa con una voz que destilaba desdn. Jean-Claude le mir, y la mirada fue suficiente. Mischa se inclin, barriendo el brazo hacia abajo y tan cerca que casi se poda ver el sombrero con su penacho de plumas que debera haber estado en la mano yendo con ese gesto. Todo el Harlequin tena grandes reverencias y gestos de obediencia, pero muchos de ellos tambin tenan el don de Mischa para hacer el gesto justo despus de habernos insultado o convertir el gesto en un comentario sarcstico por su cuenta. Lo nico que les hizo valiosos era que eran casi tan buenos como pensaban, y lo suficientemente buenos para que cuando Claudia quera traer lo mejor consigo haba elegido algunos. La voz de Jean-Claude lleg suave y casi carente de acento, siglos de control se deslizaban de vuelta en su lugar en cuestin de segundos. Dime, Mischa, cmo te mantuviste con vida siendo tan sarcstico con la Madre de Toda la Oscuridad? No haba la ms leve rigidez en sus hombros, pero la voz de Mischa era rica y casi vaca de emocin cuando dijo, Ella valoraba mis habilidades como asesino y espa por encima de las preocupaciones mezquinas de la carne y los sentimientos heridos. Fue otro insulto, y tal vez incluso una amenaza. No era la nica que pens eso, porque Wicked y Truth se trasladaron a nuestro lado, un poco ms adelante, sin bloqueando nuestra visin de los otros hombres, pero tcnicamente no entre nosotros, pero estaban en su lugar si era necesario. Os engais a vosotros mismos, creyendo que podrais ganar en una pelea real fuera de la pista de prctica? pregunt Mischa. S, dijeron Wicked y Truth juntos. Sus manos ya estaban cerca de las armas. Me alej de los brazos de Jean-Claude para poder tener las manos libres para las armas, tambin. Lgicamente, Mischa estaba siendo un mierda, que era muy de l, pero la lgica rara vez es la que iniciaba una pelea. Valoro tus habilidades, Mischa, y las de Goran. Jean-Claude asinti con la cabeza al segundo hombre. O los habra enviado a los dos de nuevo a St. Louis,

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Entonces me amenazaste. Mischa pareca confundido.

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pero no valoro tus habilidades lo suficiente para ser insultado, as que preguntar claramente: me has amenazado? No, mi seor, no lo hice, pero su voz estaba tensa cuando lo dijo, como si las palabras y las emociones detrs de ellas no coincidiesen. Entonces, ests admitiendo que tu lenguaje fue impreciso, dijo Jean-Claude con una voz que era leve, incluso agradable. No, dijo Mischa; como todos habamos sabido que hara.

No, mi seor, no... Pareci pensar en lo que haba dicho y finalmente aadi de modo muy poco convincente, No a propsito. Goran, es tu maestro tan desastroso como espa? No, mi seor Jean-Claude, dijo Goran, pero haba un indicio de sonrisa en sus labios mientras se inclinaba. l era mucho ms grande que Mischa lo que haca esperar que tuviese movimientos menos elegantes, pero no era as. La inclinacin del hombre oso era tan elegante como lo haba sido la del vampiro. Supongo que haba tenido casi la misma cantidad de siglos de prctica. Las manos de Mischa estaban en puos a sus costados. Era evidente que estaba luchando para controlar su temperamento, lo cual era extrao en un vampiro de su edad. Ellos eran lo ltimo en control. Haba sido as desde el primer momento en que me encontr con l, mientras que la mayora de los otros Harlequin eran suaves y controlados, incluso vacos, como si esperasen a que les dieran la siguiente emocin, en lugar de ya poseerlas por s mismos. Yo encontraba esto un poco molesto, pero eso eran slo cosas espeluznantes de vampiro; Mischa tena temperamento. Debe mortificarte y a muchos de los otros Harlequin que sea vuestro nuevo amo y seor. S que la Madre Oscura enviaba a su guardia para espiar a los vampiros que senta eran lo suficientemente poderosos como para estar en su consejo, o lo suficientemente poderosos como para ser una amenaza. Mi apuesta es que yo no

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S, mi seor,dijo Mischa. Un elogio encantador, dijo Jean-Claude. Mischa les frunci el ceo a los dos.

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estaba en la lista de vigilancia, que nunca entr en su mente como una amenaza o un rival para alguien, y mucho menos para ella, tengo razn?

Fue un juego de paciencia y subterfugio digno de uno de nosotros, dijo Goran, y sonri cuando lo dijo.

Qu te molesta ms, Mischa: que un concubino de Belle Morte sea tu regente, o que ninguno de los Harlequin me haya visto como una potencia a tener en cuenta hasta que fue demasiado tarde? Les hace preguntarse qu otra cosa podran haber perdido, dijo Goran. Eso socava su sentido de superioridad. l sonri cuando lo dijo. Mischa se gir en un movimiento ms rpido de lo que el ojo poda seguir, o ms rpido que los mos. De hecho, no vi el golpe en la cara de Goran, slo una falta de definicin y al tipo grande tambalendose hacia atrs, con sangre escarlata en su boca. Wicked y Truth slo estaban all, un segundo al lado de nosotros, al siguiente a cada lado de Mischa. Truth estaba all para bloquear el brazo de Mischa cuando intent golpear a Goran con el revs de la mano cuando su puo regres en su arco desde el primer golpe. La otra mano de Mischa fue hacia Truth, y bloque esa tambin, lo que llev a hacer aparecer una rodilla, y la lucha estuvo en marcha. Tuve problemas para seguir los movimientos, pero pareca que ninguno de los dos estaba golpeando al otro, as que era como una pelea de prcticas, de contacto completo a toda velocidad, a menos que tuvieran la intencin de daar al otro, no podran pasar su guardia. Entonces Goran se movi hacia la espalda de Truth, pero Wicked estuvo all para detener al hombre ms grande, y de repente tenamos dos peleas impresionantes en un espacio apenas lo suficientemente grande para una. Por qu los guardias del pasillo no venan corriendo a la habitacin? Porque era casi todo en silencio, slo el ruido del impacto de la carne contra la carne y la

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exhalacin de las respiraciones, ropa, zapatos en la alfombra que nunca o cuando estaba luchando de repente eran altos en el silencio de la habitacin. Jean-Claude miraba, y me debat sobre qu hacer. Estaban todos, nuestros cuatro guardaespaldas, sus guardaespaldas, aqu luchado entre s. Podran terminar heridos, hasta que fusemos por algunos guardias ms. Si slo hubiera sido yo podra haber intentando detenerlo, pero Jean-Claude estaba all, y l era el rey, el presidente, la cabeza de todos los vampiros. Si l no lo detena, estaba en mi lugar intervenir o esperar? La pregunta era: a qu estaba esperando? Y si decida intentar detener la lucha cmo lo hara? Mischa intent una patada, pero no haba espacio, y su pierna alcanz un atad, lo que detuvo el movimiento y cay sobre el atad. Tambin lo hizo tropezar, dud, y eso fue todo lo que Truth necesit. Golpe a Mischa en el plexo solar lo suficientemente fuerte como para doblarlo y sigui con un golpe en la cara que le hizo girar media vuelta y caer encima de otro atad. O abrirse la puerta exterior y apart mi mirada de la pelea lo suficiente para ver a Lisandro y a Emmanuel entrando en la habitacin, pistola en mano. Levant mi mano, no estaba segura si era necesario; no quera a nadie disparatando, pero el silencio se hizo de repente, nada excepto la elaborada respiracin de algunos hombres. Me volv para encontrar a Goran derrumbado en el suelo y a Mischa todava cubierto e inmvil sobre el atad. Wicked y Truth estaban de pie, su pecho suba y bajaba con la respiracin, lo que no siempre se vea en vampiros, ya que no siempre respiraban. Eso significaba que haban trabajado duro para ganar la pelea, pero haban ganado, ms que eso, los haban golpeado framente, que no era fcil ya fuera contra un vampiro o un hombre animal. Los hermanos se sonrieron el uno al otro, un feroz desnudo de dientes felices. Wicked sonri lo suficientemente amplio como para ver en un parpado sus colmillos, cosa que nunca le haba visto hacer; slo poda ver la parte de atrs de la cabeza de Truth, por lo que me perd ver sus colmillos haciendo un destello feliz y cansado. La sangre comenzaba a descender por el lateral a travs de su cara, demostrando que Goran haba acertado al menos un golpe. Guau, dijo Emmanuel. Puedo oler que Goran est vivo, pero lo est Mischa? pregunt Lisandro. Su

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Lisandro se encogi de hombros. Mir a Jean-Claude. Suspir y empez a caminar.

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pistola estaba apuntando a la alfombra, pero no la haba enfundado. Ni siquiera se me haba ocurrido que cuando los vampiros luchan entre s, podran ser capaces de matarse unos a otros mediante la ruptura de la columna vertebral. Dije en voz alta, Mischa es muy antiguo y poderoso para morir por una columna vertebral rota, verdad?

Truth comenz a inclinarse sobre Mischa, para comprobar su pulso. No, dije, fuerte y firme. Truth me mir, pero sigui detrs del vampiro cado. Qu tiene de malo? Aparte del hecho de que podras haber matado a uno de nuestros guardaespaldas? dije. Truth tuvo la decencia de parecer avergonzado entonces, pero dijo, S, adems de eso. Saqu la Browning Hi Power y la puse contra la sien de Mischa, la pistola contra su carne. Ahora comprueba sus signos vitales, dije. Truth pareca un poco desconcertado, pero se inclin sobre el vampiro cado. No me qued mirando donde apuntaba mi pistola; sentira si su cabeza se mova. Mir su cuerpo como lo haces en una pelea, nos fijamos en el centro del cuerpo donde los brazos y las piernas se unen para ver si se mueven, ya que si el centro no se mueve, nada se mueve. Vi su mano tensa no en su arma enfundada, sino cerca de ella. No te muevas, Mischa, ni un centmetro. Mi voz era baja, cuidadosa, la perfeccionaba con la prctica y el control, porque cuando tienes el can de tu

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Cazo vampiros, recuerdas? Yo puedo desarmarlo, dijo Truth.

Laurell K. Hamilton

pistola presionando la cabeza de alguien, con el dedo en el gatillo, tienes que tener el control, porque sin l puedes flaquear y volarle los sesos. Cmo supiste que estaba mintiendo? pregunt Truth.

Lisandro te va a desarmar, Mischa, slo hasta que te enfres.

No, no puedes, dije. Si lo tocas podra tratar de matarte, y entonces tendra que dispararle. Wicked dijo, Goran vuelve en s. Fue Jean-Claude quien dijo, Goran, puedes orme? La voz del hombre oso era un poco inestable y demasiado profunda debido a los restos de la testosterona extra de la lucha. Te oigo, mi seor. Esta lucha ha terminado, me entiendes? Entiendo. Lisandro va a desarmar a tu maestro para que no pueda hacer nada lamentable. Mischa habl con cuidado, y pude sentir los pequeos movimientos contra mi arma cuando enunci sus palabras. Eso no ser necesario. Estoy muy tranquilo. Ibas a dispararle a Truth cuando se inclin sobre ti, dije. Lo pens, dijo, pero tu pistola contra mi cabeza me disuadi. Y cuando mi pistola no est contra tu cabeza, entonces, qu te disuadir? pregunt. Mi temperamento es caliente, pero el fro acero ha humedecido la llama del mismo.

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Mischa, dijo Jean-Claude. S, mi seor.

Laurell K. Hamilton

Hablar es fcil, pero cmo puedo saber que no vas a volverte todo caliente y molesto despus?

Danos tu palabra de honor de que de ninguna manera, a travs de ningn medio, buscars venganza contra Truth o Wicked por este incidente. Mischa estaba profundamente quieto pero todava poda sentir los cambios en su cuerpo a travs del can de mi pistola contra su cabeza. Saba que si me atreva a levantar la mirada del centro de su masa corporal hacia su rostro, vera ese vaco ilegible al que los viejos vampiros llegaban cuando se quedan muy quietos, como si fueran estatuas bien elaboradas en lugar de personas. Mischa, dijo JeanClaude, dame tu palabra. Y si no lo hago? Entonces, ma petite terminar esta discusin por ti. Mi muerte puede llevarse la vida de Goran, tambin. Sera una pena perderlo por un motivo tan inexplicable, pero entendi los riesgos al unirse a la batalla a tu lado. Truth detuvo a Mischa de golpearte una segunda vez, dijo Wicked. Por qu te uniste a la pelea de su lado? l es mi maestro, dijo Goran, como si eso lo explicara todo. Las esposas atacan a la polica cuando intentan llevarse a sus maridos maltratadores a la crcel. Es una de las razones por la que los policas odian ir a las llamadas de violencia domstica, dije. Por qu ayudar a su agresor? pregunt Truth. No lo s, pero lo hacen, dije. Ms vale malo conocido que bueno por conocer, dijo Jean-Claude. Qu? pregunt.

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Mischa dio su palabra.

Laurell K. Hamilton

No importa, ma petite; Mischa, danos tu palabra y todos podremos irnos a la cama para el da. Ahora que lo haba dicho, poda sentir la presin de la aurora sobre nosotros como la mano de un gigante vacilando sobre una mariposa, excepto que nosotros ramos las mariposas y sabamos lo que iba a suceder.

Puedes enfundar tu arma, ma petite. Los vampiros de la vieja escuela son muchas cosas, pero no rompe juramentos. Dud durante una fraccin de segundo, pero tena razn. Era una de las pocas cosas que haca el hacer frente a los vampiros muy viejos ms fcil de tratar que con los ms dbiles y modernos. Los vampiros mienten tan fcilmente como lo hacen las personas, y su palabra no vale una mierda. Saqu mi dedo del gatillo y enfund mi pistola. La marca del can estaba impresa en su piel donde haba presionado con fuerza. Si hubiera sido humano, incluso podra haberse magullado. Di un paso atrs antes de levantar mi mirada lo suficiente para mirarle a sus ojos azules. Esperaba ver la ira en sus ojos, pero en su lugar vi respeto, incluso admiracin. No me esperaba eso. Puedo levantarme? pregunt. Jean-Claude dijo, Puedes. Mischa me miraba y no se movi. Has odo a tu amo y seor,dije. Pero l no me matar y t s. No te matar,dije. Eso no es lo mismo que no est dispuesto a matarte. Me parece bien, mi reina oscura, pero t tienes el arma y l no. Levntate, Mischa, pero no hagas nada estpido. Se sent con cuidado, sin apartar su mirada de m. T me habras matado.

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Es mi trabajo, dije.

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Matar a alguien que tiene una orden de ejecucin sobre s, que ha tomado una vida humana, es una cosa, pero me mataras por pensar que le hice dao a Truth. O le valoras como tu amante ms de lo que pensaba, o lo habras hecho para proteger a cualquiera de tus guardias. No apunto con un arma a una persona a menos que est dispuesta a apretar el gatillo. No apreto el gatillo a menos que est dispuesta a matar. Y nunca voy de farol, Mischa, nos entendemos? No, pero si lo que ests preguntando es si creo que me mataras, entonces s; s, lo creo. Estoy buscando en tus ojos y no hay remordimiento, ningn alivio por no tener que disparar. A ti simplemente no te importa si es de una u otra manera, ninguna emocin real en absoluto sobre lo que acaba de ocurrir. No saba eso de ti. Saber qu? pregunt. Que matas con frialdad. Pens que matabas a sangre caliente como follas. No me gusta matar, dije. Me gusta el sexo. Disfruto matando, dijo Mischa, y sonri un poco cuando lo dijo, lo que era molesto. l vio mi cara y supe que haba capturado ese parpadeo de asco en m. Eso te molesta, que disfrute matando. Por qu te molesta? No soy peor que tu hombre len, Nicky, pero l es tu amante. Si eres escrupulosa con estas cosas, por qu te lo follas? Suficiente, dijo Jean-Claude, y su voz tan dura que todo el mundo lo mir. Mischa y Goran se inclinaron de nuevo. Truth y Wicked inclinaron sus cuellos y pusieron sus puos derechos sobre sus corazones. No poda ver lo que hacan Lisandro y Emmanuel, pero dudaba de que cualquiera de los hombres ratas mostraran una reaccin oficial. Me qued all sin saber muy bien por qu todo se haba vuelto tan estilizado. El amanecer est casi sobre nosotros. l extendi la mano hacia m y me acerqu a l, enfund la pistola cuando me mov. l me tom en sus brazos y me bes no tan bien como lo haba hecho antes, pero poda sentir el sol en el borde cernindose en la cercana. Haba noches en que luchaba slo para que llegara la

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Jean-Claude habl en voz baja, pero rpidamente. Y l quera verte antes, dije. Quera vernos a todos, dijo Jean-Claude.

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salida del sol y me ayudara a salvarme de los vampiros, y ahora estaba en los brazos y en el corazn del mayor vampiro del pas. La irona no me pas desapercibida, pero haba dejado de preocuparme por eso.

Asher estar aqu maana por la noche. El territorio en el que se encuentra de visita est lo suficientemente cerca para ser conducido hasta aqu y luego volar de regreso con nosotros cuando nos vayamos.

En cierto modo dud de eso, pero me lo guard para m misma. Saba a quin amaba ms Asher, y seguro que no era a m, o a Nathaniel. Estaba bastante segura de que era a Jean-Claude, pero no estaba segura de dnde quedaba Dev en la lista de afectos de Asher. As que la charla fue bien? pregunt. Muy bien,dijo Jean-Claude, y sonri, dndole ese destello de felicidad que haba notado la primera vez que sali de la habitacin. Me hizo sonrer y me puse de puntillas para presionar mi sonrisa contra la suya, porque cuando un ser querido es feliz, eres feliz, incluso si por lo que estn contentos es por otro amor en su vida. O eso es lo que funciona para nosotros. La nica persona en nuestro pequeo grupo que sufra de celos era Asher. Aqu esperbamos que cuando llegara de nuevo a nosotros, hubiera dejado al monstruo detrs. Haba cruzado mis dedos si no los tuviese demasiado ocupados tocando a Jean-Claude.

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Captulo 51
ra una hora despus del amanecer; todos los vampiros estaban metidos en sus atades. Lisandro y Emmanuel se llevaron a Goran con ellos, no estaba segura de si iba a estar en la rotacin del servicio, o si Claudia iba a darle el tercer grado ya que Lisandro se la haba llevado a un lado y le haba contado que Mischa haba golepado a Goran y tambin le habl de la ira y el pnico de Nilda en el avin en St. Louis que haban conseguido que su trasero fuera sacado. Quera saber si otros de los vampiros del Harlequin estaban abusando de sus animales para llamar y cun malo era el abuso, porque nada de eso estaba bien en mi libro. Nicky y Dev estaban conmigo, y todava estbamos cubiertos de trozos de zombis secos. Aprend haca aos que no importaba lo cansado que estuvieras, nunca debas dormir sin ducharte primero, as que... Todos tenemos que tomar una ducha,dije. Dev me sonri. Dijiste que me ayudaras a limpiarme. No estoy de acuerdo en renunciar al sexo en la ducha, dijo Nicky. Dev lo mir. Hey, yo he sufrido un trauma. El hecho de que consiguieras tu primer combate estalla cerezas no significa que llegues a tener sexo en la ducha con Anita y yo no. Seguid con esto y me duchar sola, dije. Los dos me miraron como si hubiera hablado en otra lengua. Amas el sexo en la ducha, dijo Dev.

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Amas el sexo, dijo Nicky. A quin quieres en la ducha? pregunt.

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Estoy cansada, estoy de mal humor, y estis discutiendo sobre quin tendr sexo conmigo en la ducha sin preguntarme si tengo alguna preferencia. Estoy de pie aqu, chicos. Se miraron el uno al otro, y luego Dev pareci avergonzado mientras Nicky me daba una mirada muy directa, como si estuviera intentando leer algo ms que mi expresin. Probablemente lo haca.

En este momento, a ninguno de los dos, dije, y me son grun incluso a m. Ni siquiera estaba segura de por qu lo deca. Los dos eran amantes maravillosos. Era ms fcil sacar las porqueras secas teniendo a alguien que la detectara y ayudara. Entonces, qu? Nicky me ayudar a sacar las cosas de mi pelo? pregunt Dev, y la expresin en su rostro era casi graciosa. No es mi trabajo ser tu chico de ducha, dijo Nicky, pero l me estaba mirando. Mi telfono son, y lo habra ignorado, pero era el tono de llamada de Edward. Golpe el botn y dije, S, Ed... Ted, qu pasa? No jodas esto, dijo. Qu? Joder qu? Dev y Nicky, para empezar, dijo. Me lo advertiste en el ascensor, lo recuerdo. Lo recuerdas, pero todava suenas molesta. Conozco ese tono. Significa que ests siendo hostil y una perra y que dirs o hars algo de lo que luego te arrepentirs. Siquiera tuviste tiempo para ducharte antes de llamarme para darme consejos sobre mi vida personal? pregunt, y sonaba enfadada. Estaba enfadada, pero tambin estaba confundida. Desde cundo empezaste a darme consejos sobre los hombres? Acabo de salir de la ducha, pero pens que si esperaba a vestirme ya habras

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Eso me detuvo, porque tena razn.

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comenzado una pelea con uno de ellos o con ambos. Y hemos estado criticando o dando y recibiendo consejos sobre nuestra vida personal casi desde el momento en que nos conocimos, lo que es un poco extrao si piensas en ello, dijo.

Tu consejo sola ser que me complicaba la vida y que debera encontrar a alguien con quien follar. No te entenda ni a ti ni a m en aquel entonces, y ahora te lo digo para que no descargues tu mal humor sobre Nicky y Dev. Nicky es un buen tipo, y Dev se mantuvo en la lucha y en la limpieza de despus hasta que todo termin, cuando probablemente estaba muerto de miedo y abrumado. No los dejes al descubierto a ninguno de los dos y no tires tu mal humor sobre ellos. Bueno, y si no eres una fuente de consejos sobre citas? Si piensas que es un mal consejo, entonces no lo tomes, dijo. No dije que era malo. Entonces no pelees con ellos. Recuerda, amas a uno de ellos y te gusta el otro un infierno de mucho. S, seor, dije, pero sonaba petulante, incluso enfurruado. Puedes hacer lo que quieras, Anita, pero en el estado de nimo en el que te encuentras, dormir sola puede no ser la mejor idea. Sola dormir sola todo el tiempo. S, y eras miserable. Puede que no entienda cmo funciona tu vida con todos sus habitantes, pero ests ms feliz de lo que nunca te he visto. No estoy seguro de qu parte de esa felicidad se debe a Nicky, o a Dev, pero algo de ella lo hace, as que tenlo en cuenta en los prximos minutos. Voy a dormirme antes de que alguien con una insignia llame para otro caso de emergencia. Colg. Me qued all de pie, con el telfono en silencio y los dos hombres frente a m. Dev me estaba mirando interrogativamente. Nicky estaba tratando de ser todo neutral, y lo era, excepto que el vaco de su cara y su cuerpo gritaban que neutralidad no era lo que estaba sintiendo.

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Suspir y los mir. Finalmente dije, Lo siento. Por estar cabreada y tirar mi mal humor sobre los dos. Sabes cunto odio que digas eso?

Laurell K. Hamilton

Se miraron el uno al otro, y luego de nuevo a m. Nicky dijo, Por qu?

Est bien, yo soy tu Novia; me puedes tratar de la manera que desees.

S, pero sigue siendo cierto, y, Anita, si no me hubieras hecho tu Novia te habra matado a ti y habra ayudado a que mi Orgullo matara a Jason, a Micah y a Nathaniel. Era, y soy, una persona muy mala. Soy un chico malo, o lo sera si tus sentimientos de indignacin moral no me controlaran. Lo s, lo s, soy tu Pepito Grillo. No, eres ms que eso,dijo, y dio un paso ms cerca de m. Dijiste que me amabas esta noche. Sent que lo decas en serio. Lo deca en serio, dije. Me tendi la mano y yo la tom en la ma. Est bien, dijo Dev. Que os divirtis, chicos. Encontrar otra habitacin. Nicky y yo nos miramos el uno al otro. Levant las cejas hacia l. l no tiene que irse por mi culpa, dijo Nicky. Qudate, dije. Dev nos mir a los dos. Acaban de decir que os amis el uno al otro por primera vez. Teneis que tener una noche para vosotros. Por qu? pregunt Nicky. Porque os amis, dijo Dev, como si eso tuviera sentido. El que Anita diga que me ama no cambia nada, dijo Nicky. Pero no habra de hacerlo? pregunt Dev.

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Por qu habra de hacerlo? Dev me mir a m entonces. Explcaselo t. Explicar qu? Estoy de acuerdo con Nicky. Apret la mano de Nicky y le sonre.

Laurell K. Hamilton

No deberas querer una noche a solas para celebrar la cosa del amor?

Una de las razones por las que amo a Nicky es que l est bien conmigo siendo compartida con Nathaniel, Micah, Cynric, Jean-Claude, Asher, y Me encog de hombros, todas las personas en mi vida. No te molesta compartir? pregunt Dev, y supe que estaba preguntndoselo a Nicky. Nathaniel dice que t compartes mejor que yo, as que por qu estamos teniendo esta discusin otra vez? Dev sonri, neg con la cabeza y dijo, Porque me he atascado en la idea del clan tigre de que eventualmente te tienes que enamorar y convertir en alguien mongamo, y cuando Asher regrese intentar ser mongamo, as que... Supongo que es eso en lo que estoy pensando. Honestamente, no lo s, pero de alguna manera el amor debera cambiarlo todo, no? Si ests haciendo las cosas bien, el amor te hace ms de lo que eres, no menos, dije. Qu significa eso? pregunt Dev. Eso significa que si ramos un pequeo grupo feliz de poliamorosos antes, decir que amo a Nicky por qu debera hacer que cambiara algo? Dev pareci pensar en ello, asinti con la cabeza, torci su labio inferior y luego volvi a asentir. Bueno, tu lgica supera mi cosa sentimental. Y ahora qu? La ducha no ser lo suficientemente grande para los tres, dijo Nicky.

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Genial,dije.

Laurell K. Hamilton

Yo encajara en una ducha regular de hotel con Nathaniel y Micah, pero no con vosotros dos. Slo tus hombros no cabrn. Dev sonri de repente, el estado de nimo serio se fue por completo, por lo que sus ojos azules de tigre brillaban. La ducha es una de las ms grandes que he visto en un hotel, casi tan grande como la que Jean-Claude ha puesto en el Circo.

As que nos limpiamos y luego vemos lo del sexo en la ducha para todos nosotros, dijo Nicky. Suena bien, dije. Dev ri. Suena mejor que bien, suena increble. Nunca pens que llegara a sacarte de tu ropa. No creo que te ests refiriendo a m, dije. Nicky dej caer su cabeza y suspir; luego se ech a rer. Si no hubieras dicho nada, podras haberme manoseado y haber dicho que habas entendido mal. Te he visto golpear una bolsa pesada, no quiero malentendidos entre nosotros, dijo Dev, sonriendo. Nicky volvi a rer. Muy bien; estamos compartiendo a Anita, no el uno al otro. Ests bien con el contacto accidental? Claro, dijo Nicky. La sonrisa de Dev se convirti de nuevo en esa sonrisa suya, la que era en parte travesura, en parte sexual, y todo encanto. Genial.

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Y as fue.

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H

Laurell K. Hamilton

Captulo 52
ay momentos en que desnudarse no es sexy, estar cubierta de sangre seca, vsceras y cerebro es uno de esos momentos. Armas primero y haba algunos trozos de zombi seca en ellas, tambin. Las limpiaramos ms tarde. Nuestra armadura haba dejado un lugar limpio en las camisetas de debajo. Todos los chalecos iban a tener que limpiarse, y como el mo era un trabajo a media no tena un chaleco de seguridad de repuesto. Los chalecos de los hombres no se ajustaban muy bien en las mujeres, aunque podra pedir prestado un chaleco de hombre y porque era demasiado grande para m no me aplastara los pechos como lo hacan con las mujeres que eran ms grandes a travs de los hombros y la caja torcica. Pero sosteniendo el chaleco y mirando algunas de las manchas, pens que un segundo chaleco podra no ser una mala idea. Los tres prestbamos atencin a nuestras armas y armaduras, y dejamos fuera el sexo. Las camisetas fueron lo primero, y Nicky mir mi sujetador, est bien, mir mis pechos, que estaban en un sujetador de satn negro. Me gusta eso sobre ti,dijo Nicky. Qu, mis pechos? Sonri. Esos, tambin, pero no te quejas si me quedo mirando tus pechos. Estoy usando un sujetador push-up; si no quisiera que la gente viera mis pechos probablemente debera llevar algo ms. S, pero s que Nathaniel hizo la maleta por ti, lo que significa que todos sern push-up, satinados o encajes. Sonre y negu con la cabeza.

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No estoy segura de lo dems. Hmm... un paquete de ocho. Sonri.

Laurell K. Hamilton

Me gusta eso de ti, tambin, dijo. Se quit la camisa en un solo movimiento. O la ropa pegada en uno de sus hombros cuando se desprendi, pero al menos el chaleco significaba que la camisa no se haba ensuciado de sangre; malo para los chalecos, pero bueno para nuestra tranquilidad y un factor de puaj inferior. Me concentr en la musculosa extensin de su pecho y sus hombros; que casi me distrajeron de los planos llanos de su estmago.

Algunos de los otros guardias estn enfadados, porque slo pueden hacer un paquete de seis, si trabajan muy duro. Ocho es gentica, no todo el mundo puede hacer algo ms que un paquete de seis, no importa lo duro que trabajen, dije. S,dijo, y pareca satisfecho de s mismo. Hubo un pequeo sonido en la sala, de esos que te hacen mirar hacia arriba e intentar localizar el origen, y dependiendo de lo que estaba haciendo el sonido, o bien fingas que no lo habas odo o consolabas a la persona que haca el ruido. Dev haba desabrochado su cinturn, pero la camisa solo estaba parcialmente desabrochada. l alej sus manos en una manera torpe, como si no quisiera tocar algo o ya haba tocado algo y no quera trasladarlo de sus manos a su ropa. Nicky y yo nos miramos el uno al otro y, sin decir palabra, fui hacia Dev. Deja que te ayude a quitarte la ropa, dije, intentando poner burla y sensualidad en las palabras. Dev me mir, con los ojos muy grandes, ms o menos luchado contra el pnico. Levant sus manos como si tuviera cinco aos y se hubiera hecho dao. No haba ninguna marca en sus manos, me pareca limpio, pero a veces hay una especie de momento Lady Macbeth, e incluso despus de haberse lavado toda la sangre, que es como si todava pudieras verlo y sentirlo, arraigado en tu piel. Extend la mano para tocar sus manos, pero l se ech hacia atrs.

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Affliction
Tengo... cosas sobre m. Yo, tambin, dije, mi voz suave. Est bien, Dev, est bien. Neg con la cabeza.

Laurell K. Hamilton

Sus ojos parpadearon y brillaron blancos como un caballo a punto de desbocarse.

Dijiste que pensabas que nunca conseguiras quitarme la ropa, y ni siquiera has dicho lo guape que me veo, dijo Nicky. Eso hizo que Dev sonriera; era dbil, y un poco insegura, pero era mejor que haba conseguido de l. Mir a Nicky entonces, realmente vio al otro hombre. Mir a su desnudo y musculoso pecho, de la forma en que Nicky haba mirado mis pechos. Haba algunos hombres en mi vida que, aunque estaban compartiendo una cama conmigo y los dems hombres, todo al mismo tiempo, no habran aceptado que Dev lo mirara de esa manera, o al menos se sentiran muy incmodos, pero Nicky lo tom con calma. Eso est mejor,dijo Nicky. Dev puso su cabeza a un lado y me dijo, No te gustan los hombres, as que por qu te importa si admiro la vista? Nicky se encogi de hombros tanto como los msculos del hombro se lo permitieron. Me gusta saber que no ests solo bromeando. Te gusta saber qu te hara si me dejaras, y todava vas a ducharte conmigo. Muchos hombres rectos estaran totalmente descolocados por eso. Estoy seguro de mi masculinidad. Bueno, esa es la verdad,dije. Nicky me sonri y le devolv la sonrisa. Pero t no lo hara conmigo, no estar abajo para nadie, dijo Nicky. Eso funciona para m, dijo Dev.

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Ya no estaba segura de que estuviramos bromeando. Nicky sonri.

Laurell K. Hamilton

Si lo hago contigo, entonces tendr que luchar contra Jean-Claude y Asher. Creo que me quedar a este lado de la brecha hetero-flexible; eso haran las cosas menos complicadas. Dev puso mala cara, y si nunca has visto a un guapo y atltico hombre de seis pies con tres haciendo pucheros y ser capaz de hacer que funcionara totalmente para l, entonces lo siento, porque era muy divertido verlo. Nicky se ech a rer. Vamos a desnudarnos y a mojarnos. La mirada en la cara de Dev a semejante audaz comentario del otro hombre arruin el puchero y desnud su cara a algo inseguro y prometedor. No saba que Dev pensaba que Nicky era mono, pero las maniobras de Nicky hacia el otro hombre me dejaron saber que mi hombre len lo saba. Estaba tan ciega, o Nicky era muy observador? Dev se quit la camisa con un movimiento rpido y la tir al suelo, como si no quisiera tocarla durante ms tiempo de lo necesario, pero se baj la cremallera de los pantalones y se los quit para unir sus calcetines y botas, los cuales ya estaban en el suelo a su lado. De repente estaba totalmente desnudo y hermoso, pero no me estaba mirando desafiante, estaba mirando al otro hombre. Era casi como si pensara que Nicky se molestara y hara un momento de pnico heterosexual, pero lo conoca bien. Si se trataba de una prueba de nervios, mi dinero estaba sobre Nicky. l no me defraud. Slo desabroch los pantalones y se los quit vale, tuvo que pelear para retirarlos debido a que algn fluido se haba secado en una pierna, pero los baj y los dej caer encima de sus botas y calcetines. Se qued all desnudo y delicioso y mir a Dev como si le retara a decir algo. Dev abri la boca, la cerr, y luego se ech a rer, la cabeza hacia atrs, los ojos cerrados, totalmente encantado. Nicky me mir y sonri. Decid all mismo que nunca volvera intentar engaar a Nicky, porque estaba fuera de mi alcance. Podra mentir, pero no poda manipularle as, ni siquiera por una buena causa.

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Nicky me tendi la mano, y yo me fui con l. Tienes demasiada ropa puesta,dijo l. Podemos arreglar eso,dije. Lo hicimos.

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S,dijo Dev, su voz todava con un borde de risa, podemos.

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Captulo 53
os ayudamos a limpiarnos mutuamente. El cabello de Dev necesit tres manos de champ para quedar limpio. Le haban cado ms cosas encima, o tal vez era que su pelo era muy fino; lo que sea. Nicky me ayud a recoger pedacitos de la parte posterior del pelo de Dev. l empez a temblar, aunque el agua estaba muy caliente, pero no era el fro lo que ninguna cantidad de agua caliente calentara. Creo que podramos haberlo quemado y todava habra temblado. Puso las manos en el azulejo de la pared y se inclin, como si estuviera intentando sacar fuerzas de la pared para mantenerse en pie. Nicky y yo intercambiamos una mirada, l hizo un gesto con la cabeza para que me pusiera ms cerca de Dev... Mientras l segua recogiendo trozos de zombi del pelo del otro hombre. Le toqu el brazo, y l salto. `Soy yo, Dev, solo yo, dije. Lo siento,dijo. No s lo que me pasa. Lo dej ir, los dos sabamos qu estaba mal, pero saber eso no siempre lo arreglaba. Le toqu el brazo de nuevo, y esta vez qued tranquilo. Me deslic bajo su brazo, e incluso con l apoyado en la pared era lo suficientemente alto como para mirarle y no tuviera que agacharse en absoluto. Era un pie ms alto que yo, y all de pie con los brazos a los lados y por encima de mis hombros, su cara sobre la ma, de repente fui consciente de que era muy grande, no slo alto, sino amplio a travs de los hombros, anchos a travs del pecho. Si l hubiera pasado la mitad del tiempo que Nicky en la sala de pesas, Dev habra sido robusto. No estaba triste de que no lo hiciera; podra haberme sentido abrumada fsicamente, pero de nuevo, tal vez no lo hara. Poda ver el hombro de Nicky a un lado de Dev, y no tuve ningn problema con Nicky. No creo que unas cuantas pulgadas de altura extra habran inclinado la diferencia para m.

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El pelo mojado de Dev caa un poco por debajo de sus hombros, enmarcando su mandbula cuadrada y muy masculina. Sus ojos azules parpadearon un poco demasiado rpido mientras me miraba. Deslic mis manos sobre la mancha de humedad de su pecho mientras Nicky segua trabajando en su cabello. No creo estar de nimo, Anita. Nunca pens que dira esto, pero no puedo dejar de pensar en lo que Nicky me quit del pelo. Ahora s por qu te empeas en una ducha antes de saludar a todo el mundo algunas noches. Le toqu la cara, me asegur de que tena contacto visual. La cosa en el stano de esta noche fue malo, Dev, incluso para m fue una masacre. No hago eso todas las noches. Caray, no lo hago la mayora del tiempo. Quieres decir que no estoy siendo exagerado? Le sonre. Bueno, eres un gatito, pero no, fue malo, peor de lo normal, incluso para mis estndares de desastre y lucha brutal. Los zombis come carne simplemente no dejan de venir. Nunca, jams haba visto a tantos de ellos. En serio? pregunt, y su voz era frgil, como la mirada de sus ojos. Si en serio, dije, colocando mi mano en el lado de su cara. Su cabeza se ech hacia atrs como si Nicky le moviera demasiado el pelo. Entonces vi que las manos de Nicky se acercaron y pasaron los dedos por el pelo de Dev. Ah, todo limpio. Dev suspir movindose, pero se enderez, se apart de la pared, y se pas las manos por el pelo. Lo hizo una segunda vez, una mirada de alivio en su rostro mientras se apartaba el pelo del rostro. Gracias, Nicky,dijo. Puedes devolverme el favor en cualquier momento, dijo Nicky. Dev mir por encima del hombro al otro hombre.

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Ests invitndome a ducharme contigo otra vez? Nicky sonri.

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Hasta ahora has sido un perfecto caballero, creo que mi virtud est segura. T crees que tu virtud esta a salvo? pregunt, mirando alrededor del cuerpo de Dev. Nicky levant una ceja. Me di cuenta de que haba retirado su pelo mojado y lo ech hacia su espalda, lo que permita ver las cicatrices en donde debera estar su ojo derecho. Por lo general esconda las cicatrices, y valor que no lo hiciera. Significaba que estaba cmodo. Me gust eso. No, no, no lo s,dijo, y hubo algo en la forma en que lo dijo, ms triste que una burla, que me hizo recordar que haba sido abusado sexual y fsicamente de nio por su madre. Ella haba sido quien le quit el ojo. De repente me sent estpida y lenta y... Fui a Nicky, acariciando sus brazos desnudos y mojados. No estaba pensando. Lo siento. Est bien, dijo. Me envolv en torno a l, desnudez contra desnudez, y no fue ertico, ya que no me devolva el abrazo, se qued en posicin vertical y se fundi conmigo. Me perd algo,dijo Dev detrs de nosotros. Nicky dijo,S, lo hiciste. Mir al hombre en mis brazos, busqu esa cara cerrada. Se apart de m solo lo suficiente para ocultar las cicatrices, pero no era tan bueno como Asher escondiendo la suya, para eso tendra que mover su cabello de la espalda y alisarse el pelo mojado, y eso habra admitido que le importaba y Nicky no hara eso. Mrame, por favor, dije. Lo hizo, pero la expresin de su rostro era arrogante, distante como si su cuerpo an lamentara no haber querido abrazarme de vuelta.

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Lo siento, se me olvid.

Laurell K. Hamilton

l me mir, y me sent la primera oleada de calor cuando la ira golpe a su len y se agit. Cmo puedes olvidar cuando tienes que ver esto cada vez que me ves? Toc con el dedo el borde de la cicatrices. Era la primera vez que haba dicho que le molestaban las cicatrices, le recordaba cada vez que se miraba en el espejo. La forma en que llevaba el pelo me hizo saber que le molestaba, pero nunca lo haba dicho antes en realidad. Es slo una parte de ti, dije. Eso es lo que pienso cuando te miro, eso es todo lo que pienso. l me mir a la cara, estudindola. Puedo sentir que dices la verdad. Me gusta la cicatriz, dijo Dev, y el hecho de que seas tan bueno como eres con las armas y el cuerpo a cuerpo teniendo que compensar la falta de percepcin de profundidad es impresionante. Nicky se movi en mis brazos, y el brote de clera fue como el calor desfilando por mi cuerpo, como si el calor de la ducha empezara a emanar de su cuerpo y no de los grifos detrs nuestro. A l realmente le gustan las cicatrices, dije. Dev es un drogadicto de la textura. Se relaj un poco en mis brazos y, finalmente, puso sus brazos a mi alrededor. No me abrazaba fuerte, pero era un progreso. Voy a demostrrtelo, pero no te asustes,dijo Dev. Nicky le dirigi una mirada, como si nada que pudiera hacer fuera extrao, pero yo conoca mejor a Dev que Nicky. Me apostaba a que haba mucho que el hombre tigre poda hacer para sorprender al hombre len. Al contrario tambin era cierto, pero Dev sera sensual y Nicky sera ms violento. Realmente no quera que intentaran asustarse mutuamente, sin embargo; me tema que ira mal. Dev se movi detrs de m hasta que su cuerpo estuvo pegado al mo, lo cual clav

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Nicky se ech hacia atrs.

Laurell K. Hamilton

las manos de Nicky entre mi cuerpo y el otro hombre. Nicky slo tocaba el estmago de Dev; no se quej o movi las manos. Ninguno de los cuerpos de los hombres estaba muy emocionado de estar all todava, as que a pesar de que estaba muy bien, no era tan ertico como podra haber sido. l extendi la mano para tocar la mejilla de Nicky.

Dev dej caer la mano y acarici con sus manos mis brazos. Ves, te asusta. Se inclin para poner un beso en la parte superior de mi cabeza, acariciando mi pelo mojado. Me revolv en el toque de Dev, levantando la cara para que l pudiera besar mis labios. Nos besamos, y el beso creci hasta que tens mis manos alrededor de Nicky y me hizo girar alrededor contra Dev. Su cuerpo ya empezaba a reaccionar, lo que me anim a girar ms fuerza contra l. Los brazos de Nicky alrededor de mi espalda me impedan tocar todo lo que quera, lo que me oblig a apretarme contra el cuerpo de Nicky en un esfuerzo por tocar ms de Dev. El cuerpo de Nicky presion ms tenso en la parte delantera. Eso hizo que dejara de besar a Dev y que moviera el rostro hacia Nicky. Esta vez l se inclin para que pudiera llegar a sus labios. Nos besamos y fue un suave roce de labios, entonces una presin ms urgente de su boca en la ma. Movi sus brazos entre Dev y yo, y al mismo tiempo, de repente me apret fuerte entre los dos. Con uno de ellos creciendo en espesor y ms grueso contra la parte delantera y otro contra la parte de atrs, la sensacin de estar atrapada entre sus cuerpos me hizo apartar la boca de Nicky y grit. Fue slo cuando Dev se inclin sobre m para otro beso que me di cuenta de por qu cerraron la distancia. Nicky haba movido sus brazos para aferrarse a la cintura del otro hombre y Dev haba hecho lo mismo, as que estaban usando su fuerza para presionarse ms tenso contra mi cuerpo. Nathaniel y Micah lo llamaban hacer el sndwich, y me encantaba ser el centro del mismo. Se turnaban para besarme, hasta que me retorc y me deshice contra ambos cuerpos y los dos estaban duros y gruesos, y dolorosamente listos. Con sus habilidades en los juegos previos pareca una vergenza saltrselos, pero a veces la urgencia de la necesidad es el propio juego previo.

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Dev dej de besarme y toc la cicatriz de Nicky. Cuando l no protest Dev se inclin sobre m, presionndole con ms fuerza contra mi culo, y puso un suave beso en la cicatriz. Nicky realmente no reaccion ante ello, por lo que anim a Dev a mover una mano hasta el lado de la cara de Nicky. Se inclin y bes las cicatrices dnde el ojo de Nicky debera haber sido ms completo. Mir hacia arriba para ver los besos, mi cuerpo todava atrapado entre ellos. Nicky no se haba ido todava, y su cuerpo no estaba tan feliz al estar presionado contra m, aunque realmente no tena forma de saberlo. l bes el rostro a Nicky, un beso suave a la vez, y tuve que ver cada beso ms y ms cerca de la boca de Nicky, hasta que finalmente Dev lo bes. Nicky se apart, sacudiendo la cabeza. No,dijo, no enfadado, pero firme. Dev dej caer la mano desde el lado de la cara del otro hombre y me bes como si estuviera intentando bsame tan completa y profundamente como poda. Se apart del beso, los labios medio separados, su cara demasiado ansiosa, demasiado emocionada, hacindome rer, un poco jadeante y temblorosa. Nicky me bes, y fue suave, tierno, como si estuviera haciendo el amor con mi boca. Volvi a apartarse y me dej con los ojos todava cerrados, los labios medio separados. Yo estaba an un poco dbil de rodillas, solo por el beso. Guau, dijo Dev, Me siento como si tuviera que intentarlo de nuevo. Abr los ojos lo suficiente para ver a Nicky sonrindome. Se vea completamente satisfecho de s mismo. Eso me hizo sonrerle, pero la sonrisa se extendi hasta que fue ms una sonrisa malvada y feliz. Ahora s que tengo que probar con otro beso, dijo Dev, porque eso es una buena sonrisa. S,dijo Nicky. S, lo es, y su voz era ya ms profunda con la primera oleada de testosterona, y una sonrisa que mantena todo el calor que quisieras ver en el rostro de un hombre. Estaba llena de amor, s, pero tambin llena de lujuria, y la idea de todo lo que iba a hacerte a ti y contigo. Por qu me siento como si tuviera que ponerme al da cuando he estado parado

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aqu todo el tiempo? pregunt Dev.

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Ella me ama, dijo Nicky, como si eso lo explicara todo, y al parecer lo hizo, porque Dev dijo, Eres un hombre con suerte. Eso es normalmente algo que un hombre dice cuando quiere decir, Tu mujer es caliente y me la follara totalmente, pero o moralmente est mal o me mataras por ello. Pareca raro que Dev sintiera la necesidad de ser tan amable con su desnudez presionando contra mi culo y saber que estaba consiguiendo sexo, tambin, pero el sexo no lo es todo. Es bueno, es muy bueno, incluso, si tienes suerte, pero todo el mundo, con el tiempo, quiere amor. Me puse de puntillas para besar a Nicky de nuevo, y Dev se movi un poco hacia atrs para que pudiramos usar las manos y los brazos sobre el otro, mientras el beso se volva de tierno a ms urgente. Cuando nos separamos para mirarnos, Dev dijo, Me ofrecer una vez ms para daros privacidad, y debera conseguir muchos puntos brownie por la oferta, en este momento. Mir por encima del hombro, con Nicky y yo todava abrazados. No estaba segura de que decir, porque Nicky dijo, Pechos, o culo? Qu? dijo Dev, frunciendo el ceo, obviamente desconcertado. Quieres follarla primero, o la quieres chupando tu polla primero? Me di la vuelta para mirar a Nicky, la mirada fue suficiente, porque dijo, T me amas y yo te amo y es increble, pero en el fondo soy un matn, Anita. Soy vulgar y grosero y violento, y me has enseado la nica bondad que he conocido, pero sigo siendo yo. Asent con la cabeza. Bueno, no es que no est de acuerdo con la divisin del trabajo, sino que lo dijiste un poco groseramente, eso es todo. Me has sorprendido. Sonri. Muy bien, Mephistopheles, eres un hombre pecho o muslo? Nicky me mir, la cabeza inclinada hacia un lado. Mejor? Sonre.

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S, gracias. Dev nos miraba como si nunca nos hubiera visto. Qu pasa? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Me pregunto cundo os convertisteis en pareja y por qu no me di cuenta? Mir de nuevo a Nicky y l desliz sus brazos ms firmemente alrededor, llevndome contra su cuerpo de una manera que era menos sexual y ms romntica. Pareca extrao en la ducha completamente desnuda con otro hombre, pero ah ests; si funciona, no lo fastidies. Estaba intentando ser ms inteligente. T estabas ocupado preocupndote por Asher,dijo Nicky. Dev asinti. Es verdad, y tomar los muslos. Nicky sonri rpido y feroz, ms un desnudo de dientes, como un gruido feliz. Follamos ambos extremos. Me gustara hacerla una mamada, mientras ella de hace una manada. Eso es difcil en la ducha, dije. Cama? pregunt Dev. Normalmente, no dira slo s, sino infiernos s! Pero si la polica llama antes de dormir un poco llorar, as que slo por esta vez tendremos relaciones sexuales, dije. La cara de Dev mostr un conflicto de emociones, pero finalmente sonri y dijo, Quin soy yo para discutir con la Reina de los Tigres? Todava no estoy segura de que me guste ese ttulo, dije. Odiabas ms ser la Madre de los Tigres, me record Nicky. Es verdad. Pero no creo que vayamos a follar de inmediato, dijo l.

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Por qu no? Ech un vistazo a Dev y lo encontr desinflado tambin.

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Demasiada charla, no suficiente sexo, dijo, e indic que no ya estaba duro.

Puedo arreglar eso, dije, y me arrodill entre ellos en los azulejos de la ducha, el agua corriendo alrededor de mis rodillas. As que tenemos oral y coito; parece injusto, dijo Dev. Me gusta y puedo tener un orgasmo de ambos, dije, mirndolo desde mis rodillas. He tenido orgasmos de mujeres por los previos, pero eres la primera por va oral,dijo l. Anita, te puedes callar? pregunt Nicky. Baj por Dev mientras segua hablando, detenindome a la mitad del camino. La sensacin de tenerle en mi boca, como siempre, era increble. Me gustaba la sensacin de los hombres cuando eran pequeos y blandos y fue fcil tomarlos por completo en mi boca, girando un poco mi lengua, y enterr mi boca contra su cuerpos tan cerca y fuerte como quera sin ahogarme o luchara contra mi reflejo de nauseas, y tanto como le tuviera profundo en mi boca l permanecera pequeo. Slo cuando empec a retroceder y volver a chuparle en mi boca empez a crecer ms largo y ms espeso. Nicky se pas la mano por el pelo mojado y me gir hacia l. l no era tan pequeo como lo haba sido; slo verme hacindole una mamada a Dev y anticipando su vez lo haba hecho crecer ms grande, as que llen mi boca ms, y tuve que luchar un poco alrededor de los comienzos de mi reflejo de nusea para enterrar mi boca contra su cuerpo tan lejos y fuerte como pude. Nicky puso la mano en la parte posterior de mi cabeza, sostenindome sobre l, pero mov mi mano desde su muslo para envolverla alrededor de Dev as poda sentir que el otro hombre estaba grueso y duro en mi mano. La doble sensacin de la mano y la boca llena con esa ansiosa dureza... Ellos estaban muy calientes, la piel suave como terciopelo musculoso para chupar y golpear, por lo que me hizo chupar ms fuerte y ms rpido sobre Nicky y acariciar mi mano arriba y abajo

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l susurr, Oh, Dios mo.

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sobre el eje de Dev para trazar curvas sobre su redonda y espesa seda. Nicky envolvi su mano en mi pelo y me apart de su cuerpo. Quiero estar dentro de ti primero, dijo, su voz sin aliento. Utiliz su sujecin en mi pelo para empujarme hacia Dev. Deslic mi boca en Dev pero mantuve la mano sobre l, tambin, as que estaba acariciando su eje as estaba golpeando el eje y chupaba y lama la punta y los primeros centmetros.

Sent las manos de Nicky en la cintura y las caderas cuando me empuj en el lugar. Empec a darme la vuelta y decir algo, o mirarlo, pero l empuj su mano en la parte posterior de mi cabeza, sujetndome sobre Dev durante un segundo. Sin palabras, estaba claro lo que quera, que le hiciera una mamada a Dev mientras l... Sent la cabeza de su pene contra mi apertura, pero al estar en el agua, aunque slo fuera una ducha, me haca ms estrecha de lo normal, as que senta el roce de su mano cuando se gui a s mismo en el lugar y luego comenz a empujar su cabeza contra mi cerrada apertura. Justo al sentirle hacer eso me hizo empezar a chupar ms rpido y ms profundo sobre Dev, mi mano alrededor de su base contra su cuerpo. No voy a durar mucho tiempo, dijo Dev. Nicky empuj su camino dentro de m, luchando por cada pulgada contra la opresin del agua. Eso le haca sentir an ms grande, ms grueso de lo que era en realidad, y la sensacin de l abrindose paso en mi interior me hizo gritar alrededor de Dev. l hizo un sonido inarticulado. Pude probar la sal del lquido preseminal ahora; l estaba cerca, pero no me import cuando Nicky finalmente encontr espacio suficiente para empujarse a s mismo en m, y mi cuerpo finalmente se abri a l as que se empuj casi fuera, puso sus manos en mis caderas para sujetarme en el lugar o moverme contra l, como guiando en una pista de baile, excepto que esto era en los azulejos resbaladizos de agua de una ducha. Entonces Nicky se abri paso de nuevo y encontr un ritmo profundo y rpido que me hizo gritar cuando enterr mi boca en la longitud del cuerpo de Dev. Casi, dijo Dev, con voz tensa mientras luchaba para durar.

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Nicky cogi su ritmo, rpido y profundo as que su cuerpo golpeaba contra el mo en un fuerte y repetitivo sonido de carne sobre carne, y entre una estocada profunda y rpida y la siguiente se corri y yo grit mi orgasmo alrededor del cuerpo de Dev. Fue demasiado para Dev, y empuj en mi boca en lugar de esperar a que le chupara, pero con el orgasmo de Nicky montando mi cuerpo quera mucho de ambos dentro de m en ese momento. Dev respondi a mi entusiasmo agarrando la parte posterior de mi cabeza y forzndome a bajar mientras empujaba hacia arriba, y fue casi demasiado para mi garganta, incluso con el orgasmo. Tuve que luchar para intentar respirar, porque no poda. No siempre es un reflejo de nusea, a veces es un reflejo de asfixia. Relaj mi garganta tanto como pude mientras todava estaba intentando gritar mi propio orgasmo, pero Dev se haba empujado a s mismo hasta el fondo en mi garganta que no hubo ningn sonido posible. Le sent pulsando en mi garganta todo el camino a lo largo de su eje dnde estaba en mi boca y supe que se iba a correr, antes sent ese momento de calor cuando se derram dentro de m y luch por tragar. Si hubiera dejado el ardeur libre no habra habido ningn problema, porque cuando lo dejaba salir no tena reflejo de nusea, era como magia y alejaba todos los problemas, pero ya lo haba alimentado y estaba intentando hacer ciertas cosas sin la ayuda del ardeur, porque si poda hacerlo sin l, entonces poda hacer cosas con ms frecuencia sin correr el riesgo de vaciar a mis amantes hasta la muerte. Semejante estado de nimo asesino. Fue mientras estaba luchando para tomar todo eso de Dev en que Nicky intensific su ritmo y me hizo saber que haba estado apuntando a ese dulce punto cerca de la abertura, porque ahora estaba buscando el punto ms profundo que poda golpear desde atrs. La mayora de las mujeres se correran al ser acariciadas en el punto G el tiempo suficiente, pero no todas las mujeres se corran desde los dos puntos ms profundos; durante mucho tiempo cre que me gustaba que golpearan mi crvix hasta que me enter que no era lo que los hombres estaban golpeando, en absoluto. Desde atrs, Nicky se deslizo a s mismo en el lugar profundo y alto dentro de m, y el orgasmo que haba estaba decayendo se derram en un segundo desde una parte ms profunda dentro de m, as que cuando Dev sali de mi boca grit fuerte y gutural. Nicky se condujo a s mismo una vez ms dentro de m, con las manos tirando de m hacia atrs contra su cuerpo al mismo tiempo, as que se empuj tan profundo en m como pudo en el ltimo momento cuando su cuerpo convulsion dentro del mo. El ltimo impulso fue demasiado profundo, casi doloroso, pero en medio del orgasmo, coronado por la sensacin de l yendo dentro de m, tradujo el dolor en un placer ms grande.

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Me voy,dijo Dev, y sali de la ducha con las piernas ligeramente inestables. El agua que haba estado bloqueando repentinamente caa en cascada sobre m. Baj la cabeza para que no recibirla en los ojos y en la boca. Quera preguntar adnde iba Dev, pero no poda encontrar la manera de decir las palabras an. Todava temblaba feliz por el orgasmo; una charla coherente, estaba a pocos minutos de distancia. Nicky segua enterrado tan profundo como poda, con las manos todava en mis caderas, por lo que incluso si hubiera querido, no me habra podido mover. Se inclin sobre m y puso un beso en mi espalda y dijo en una voz profundamente gruona, No puedo acostumbrarme al hecho de que seas una gritona. Aparentemente, Nicky y Dev haban odo a los otros guardias golpeando la puerta. Intent parecer avergonzada por los gritos, pero Nicky eligi ese momento para inclinarse sobre m y gruir. El sonido pareci vibrar a travs de mi cuerpo, como si cuanto ms tiempo estuviera enterrado dentro de m resonara con la profundidad de sus gruidos. Me estremec. Apoy la cara cerca de la ma, as que el agua nos salpicaba a ambos. Si Dev no hubiera estado aqu habra dejado mis dientes en tus hombros y te hubiera marcado como ma, pero no debo asustar a los tigres. Y l volvi a gruir con el pecho curvado sobre m, su cara tocando la ma. Hice un pequeo e indefenso ruido de felicidad, y l se ri tan profundo en un sonido que debera haber tenido los dientes y las garras alrededor.

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e despert parpadeando en una franja de luz de sol dorada, haba ms dorado por el pelo rubio que estaba derramado en mi cara. La luz del sol era una rendija en las cortinas. La cama se movi, y parpade a travs del pelo y la luz del sol para ver a Nicky deslizndose fuera de la cama. Eso significaba que el alguien clido y suavemente musculoso envuelto alrededor de mi parte trasera era Dev. Intent apartar el pelo de mi cara y me di cuenta que mis brazos estaban inmovilizados por su brazo. Se acurruc ms cerca, flexionando el brazo mientras yo trataba de moverme. Aparentemente Dev era un serio abrazador. O voces graves hablando suave y bajo en la puerta. Fui capaz de girar la cabeza y ver lo suficiente alrededor de la cabeza de Dev para ver a Nicky desnudo en la puerta parcialmente abierta, pero no poda ver con quin estaba hablando. Luego abri la puerta y Edward entr, lo que de pronto me hizo mirar hacia abajo para ver cunto de m estaba cubierto con la sbana. Eso no pareca tan importante haca un minuto. Dev no slo tena mis brazos inmovilizados, sino la sbana atrapada al nivel de mi cintura entre nosotros. En ese momento su brazo cubra algo de mis pechos, pero algo no es suficiente cuando la persona que acababa de entrar en la habitacin no es un amante. S, Edward era uno de mis mejores amigos, pero no era lo mismo que tener una mejor novia. Poda alcanzar mis sbanas con las manos atrapadas, pero en realidad no poda conseguir ms sbana para cubrirme porque estaba atrapada entre el cuerpo de Dev y el mo. Mierda! Hice lo nico que poda hacer: me escond detrs de Dev y dije, Un momento, Edward. Intent que mi voz estuviera tranquila y prctica. Fall.

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Edward se ri, esa rara risa real suya, y el hecho de que lo hiciera delante de Nicky significaba que lo aprobaba de alguna manera. Me girar hasta que te cubras. Su voz estaba formada sobre todo por risa. No estaba segura de que alguna vez le hubiera odo sonar as de complacido. No era slo este momento de vergenza para m, mientras pinchaba a Dev y le haca parpadear despertndolo para poder agarrar las mantas; crea que era Donna y ella trabajando en sus problemas, as que habra una boda. Tal vez estaba siendo toda femenina y planificando, pero Edward estaba feliz. Cuando nos conocimos haca aos los dos ramos bastante miserables; solo que yo no lo saba. Me estoy moviendo, me estoy moviendo, dijo Dev, mientras lo empujaba un poco furiosamente. Edward estaba de pie con su espalda hacia la cama como haba dicho, pero sus hombros estaban temblando con la risa. Nicky estaba a su lado, completamente desnudo y totalmente cmodo, mientras observaba mi esfuerzo por ocultar mi desnudez y quitarle todas las mantas a Dev. A l no le importaba ms de lo que a Nicky le importaba, estpidos hombres animales y su falta de modestia, y estpida de m por todava importarme tanto. Edward estaba inclinado casi por la mitad, rindose tan fuerte que sonaba como si estuviera teniendo problemas para respirar. Me alegro de poder aliviar tu maana, dije, de mal humor. Esto hizo sonrer a Dev y, luego, Nicky se ri entre dientes. Seal con el dedo a Dev. Ni se te ocurra. La boca de Dev se torci mientras luchaba por contener la risa. El rostro de Nicky estaba iluminado con la risa contenida. Vol al bao con la sbana extra grande envuelta a mi alrededor como la tnica ms grande del mundo, agarrando mi bolso de viaje mientras me mova, as que tropec con la sbana y ca en la puerta del bao. Jodido hijo de puta!

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Eso fue todo; ambos se echaron a rer a carcajadas. Recog mi sbana y lo que quedaba de mi dignidad y cerr la puerta del bao ante el sonido de las risas masculinas. Me puse los ojos en blanco en el espejo y me di cuenta de que no tena ni idea de por qu Edward estaba en nuestra habitacin. Estaba apostando a que era por negocios, lo que significaba un crimen por resolver, tipos malos para capturar, y un misterioso maestro vampiro para encontrar. Eso sac la sonrisa de mi cara, pero no me di cuenta del todo. S, las cosas estaban mal, y anoche haba sido brutal, pero todava poda or a los hombres rindose para s mismos. Era un buen sonido, y no una mala manera de empezar el da.

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a Marshal Hatfield se sentaba en el borde de la silla de la oficina del Ayudante Marshal Chapman, con la orden de ejecucin extendida en el borde de su escritorio. Ella quera firmarla por m. Haba precedentes para eso, pero por alguna razn Chapman no quera que ella lo hiciera. Hatfield lo mir con los ojos vacos. Me pregunt si haba dormido despus de todo. Llevaba el pelo suelto en mechones como su cola de caballo hundida en la parte de atrs de su cuello. Ella haba parecido tan fresca y reunida ayer, ahora pareca que necesitaba un abrazo. Me pregunt si tena a alguien en su vida que pudiera darle uno. No lo entiendo, seor. Habra sido la orden de la Marshal Blake en primer lugar, si no hubiera recibido un disparo. La orden fue asignada a usted, Hatfield, y esperamos que pueda cumplirla. Una mirada cercana al dolor se apoder de su rostro, las lneas que no haban estado all antes se mostraron agudas y severas. Yo la haba puesto menos de treinta, pero en ese momento la puse ms, pero no era la edad era slo estrs. Esto te marca. Algunas veces las marcas se desvanecen y otras veces no. Al igual que las lneas de la sonrisa son la marca de toda la felicidad que has tenido, por lo que algunas lneas son la marca de cada decepcin tallada en tu carne con tanta seguridad como cualquier cicatriz. Tcnicamente, seor, Hatfield es parte de la Rama Preternatural del servicio al igual que nosotros, dijo Edward. Soy consciente de eso, Marshal Forrester. Bien entonces, seor, es consciente que no estamos en su lnea directa de mando porque usted es del servicio regular y nosotros somos del servicio preternatural.

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Chapman me mir con el ceo fruncido. Por supuesto, dijo.

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Hatfield parpade hacia Edward, como si no estuviera siguiendo todo, pero haba odo algo que pareca importante. Hatfield estuvo a mi mando directamente durante varios aos, Forrester; ella conoce su deber. Pens que nuestro deber era ejecutar cada orden de la manera ms eficiente, con la menor prdida de vidas, dije.

Entonces Blake debera tomar esta orden, dijo Hatfield. Seguir trabajando con ella y Forrester para terminarlo, pero me siento ms cmoda con ella a cargo de la investigacin en general. Has sido oficial de la ley ms tiempo que Blake. Tienes cinco aos ms de experiencia que ella, dijo Chapman. S, y hay hombres en la fuerza que son ex-militares y ella nunca ha sido eso tampoco, pero ninguno de nosotros tiene sus antecedentes en el trato con los nomuertos, seor. Creo que mi falta de experiencia en esa rea condujo directamente a las cinco muertes ayer. No puedes culparte porque Blake y Forrester aqu no compartieran la informacin. Me apart de la pared. Yo estaba inconsciente en el hospital, Chapman. Cmo se supone que iba a compartir informacin? l me mir, y luego dio una leve inclinacin de cabeza. Tal vez eso fue injusto, si es as, mis disculpas. No llegu al estado hasta despus de que a la Marshal Blake le dispararan, dijo Edward. No conoca los hechos del caso hasta el anochecer de la siguiente noche, de qu modo ocult informacin que hubiera evitado las muertes de ayer? Su voz era tranquila, calmada, pero mantena bastante rabia reprimida para incendiar algo. Nunca haba odo a Edward sonando tan enfadado como Ted.

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Chapman cambi en el juego de sus pies, las manos entrelazadas detrs de la espalda como un eco estando en posicin de descanso en el ejrcito. Su pelo gris estaba cortado alto y ceido. Habra dicho Marines, pero se senta ms como el ejrcito. Los Marines jodan un poco menos y tenan menos probabilidades de subir tan alto en rango como en el Ejrcito, debido a una cierta terquedad que pareca seguir al ser un Marine no practicante. Tenas Marines que saltaban a un alto rango, y tenas ex-militares que eran tan obstinados como un Marine, pero por lo general era a la inversa. Seor,dijo Hatfield, saba sobre los vampiros podridos en Atlanta. Le la misma informacin que Blake y Forrester, pero fracas en dar el salto lgico de que estos vampiros podran necesitar fuego al igual que los de Atlanta. Nunca haba visto nada igual, y pens... cabezas voladas, espinas dorsales daadas, corazones... poda ver a travs de su pecho, seor. Me pareci que estaban bastante muertos; me equivoqu. La disposicin de Hatfield a caer sobre la granada por lo que haba sucedido hizo que me agradara ms, e incluso era verdad. Tena que haberse pecado por el lado de la precaucin, y no lo hizo, y la gente estaba muerta por eso, pero... estaba dejando que la culpa la destrozar. Ellos eran civiles desaparecidos, Marshal Hatfield. Le debamos a sus familias identificarles antes de que los cuerpos fueran quemados, dijo Chapman. Est diciendo que se ha convertido en una prctica aceptable no quemar a los vampiros una vez que hemos tomado sus cabezas y corazones? pregunt. Fuera de las circunstancias especiales, ha funcionado muy bien. Hemos cerrado casos de personas desaparecidas que eran dcadas de antigedad. Eh. Sinceramente, no haba pensado en eso, seor, que algunos de los vampiros podridos estuvieran archivados como personas desaparecidas de dcadas y, probablemente, ciudades distantes. Esto ha dado sensacin de conclusin a las familias que haban renunciado a no or noticias nunca ms. Pero usted necesita una cabeza intacta para los registros dentales, as que slo

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Chapman asinti.

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decapitaciones, no volar el rostro con una AR o una escopeta, verdad? pregunt Edward. Su voz era un poco menos hostil, pero no mucho.

Exactamente; muchas personas no tienen sus huellas dactilares archivadas. Si ests buscando a personas desaparecidas de dcadas, entonces los registros dentales no siempre ayudan, dijo Edward. Es habitual que cuando un dentista se retira, los antiguos registros del paciente no mantengan un seguimiento si el paciente no es remitido a otro dentista. Eso es cierto. Cmo identificas los vampiros muertos entonces? pregunt. ADN de los familiares sobrevivientes, mujeres en particular. Porque la lnea materna lleva el ADN ms directo, dije. l asinti. S, la mayora de la gente no sabe eso. En mi juventud desperdiciada consegu una licenciatura en biologa, dije. Le eso en su expediente. Ha habido alguna discusin acerca de que su formacin cientfica es parte de lo que la hace tan eficaz en este trabajo, cree que eso es cierto? Pens en ello, y luego asent. De hecho tom clases de biologa preternatural y clases de mitos y folklore sobre bestias y seres que existen en el mundo real, as que s, me dio un salto en el conocimiento contra lo que supuestamente me enfrentaba. No tena antecedentes policiales ni militares, nada ms que la biologa, e incluso los nuevos Marshals quienes han venido directamente desde el aula a la Rama Preternatural no lo estn haciendo tan bien como lo hizo al principio de su carrera. Fui entrenada en levantar a los muertos y cazar vampiros por un compaero reanimador, y por el Marshal Forrester aqu cuando era cazador de recompensas

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especializado en monstruos. El reanimador al que se refieres es Manuel Rodrguez. Asent.

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l no tiene antecedentes en la polica o militares tampoco. No, seor, era cazador de vampiros a la antigua. Lo que llamamos un hombre estaca-y-martillo. Eso sigue siendo estndar para ejecuciones en la morgue, dijo Chapman. S, dije, y no pude mantener mi desdn fuera de esa palabra. Usted lo desaprueba, Marshal? Intent poner una estaca en el corazn de alguien mientras est encadenado a una camilla y suplicando que no lo mate, luego venga a decirme lo mucho que le ha gustado. Se supone que hay que hacerlo durante la luz del da, cuando los vampiros estn comatosos. S, lo es, pero cuando era nueva en este negocio dej que la gente me intimidara para que ejecutara lo ms pronto posible, a veces eso significaba que el vampiro estaba despierto. Unas pocas ejecuciones as, seor, y perd mi gusto por ello. l asinti otra vez, balancendose sobre la punta de sus pies, las manos detrs de su espalda. Creo que era un gesto nervioso. Hmm... Por qu estaba nervioso? Ciertamente puedo entender eso, Marshal Blake. Es bueno saberlo, dije, y estudi sus ojos y su cara cuidadosamente. O haba ms y peor por venir, o algo ms. Hatfield me mir desde la silla, y sus ojos eran an ms amplios. Dios, te refieres a poner una estaca en alguien que estaba suplicando y luchando? S.

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No, dijo Chapman. Ella lo mir.

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He disparado a unos que estaban rogando, pero eso es... Se volvi hacia el papel, la pluma preparada.

Por qu no, seor? Por qu no debo firmar esto para la mejor persona para el trabajo? Hemos empezado llevando a los nuevos Marshals preternaturales con los antiguos y con ms experiencia, tanto como Forrester y Blake lo hicieron por su cuenta, pero, Hatfield, t tienes experiencia de campo. Eres un buen Marshal, una buena polica. Lo soy, seor, pero no soy psquica ni mucho menos. Cuando hicieron la prueba obligatoria en el Servicio de Marshals, pas totalmente en blanco. Blake tiene una habilidad psquica con los muertos y con los cambiaformas. Tiene habilidades con las mismas criaturas que estamos cazando que yo nunca tendr sin importar cuntos ms aos tenga con una placa. No puedo aprender las habilidades de Blake con los monstruos. Ciudadanos Preternaturales, corrigi automticamente Chapman. Como quiera llamarlos, pero ninguna cantidad de tiempo detrs de la placa me dar las habilidades que Blake tiene naturalmente. Muchos de los SWAT estn empezando a poner psquicos en sus equipos, y las fuerzas policiales de todo el pas estn uniendo a policas con habilidades psquicas con compaeros que no tienen ninguna. Creo que el servicio preternatural debe hacer lo mismo. He pasado toda la noche tratando de pensar cmo podra haber hecho las cosas de manera diferente, y lo nico que puedo pensar es que necesitaba a alguien que fuera psquico para decirme que los cuerpos no estaban muertos, o advertirme que era una mala decisin. Con la informacin y las prcticas estndar, seor, hice todo lo posible, pero creo que no tengo toda la informacin que necesitaba para tomar una decisin informada. Felizmente trabajar con Blake, y estoy impaciente por ver cmo sus habilidades psquicas cambian la forma en que hacemos este trabajo. Forrester apenas aprob el perfil psquico, dijo Chapman. Cmo explica su xito?

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No lo s, seor, pero s que la prueba psquica no es perfecta. T crees que Forrester es ms psquico de lo que la prueba mostr? O tal vez l pas aos luchando contra monstruos, y el resto de nosotros simplemente no tenemos la riqueza de su experiencia, pero s que l escucha a Blake a pesar de que comenz como su mentor. Trabajan en equipo, seor, y creo que eso es parte de la clave. No les importa quin se lleva el crdito o sube de rango, simplemente hacen su trabajo a la medida de sus posibilidades, lo cual creo que salva vidas. Se inclin sobre el papel de nuevo. l protest, pero esta vez ella lo firm y me entreg la pluma. No estoy seguro de que este sea el mejor curso de accin, dijo Chapman. Tuve que pasar por delante de l para tomar la pluma de Hatfield. Usted no es nuestro jefe, dijo Edward, ni siquiera de Hatfield, porque es uno de nosotros ahora. Firm con mi nombre, y luego me gir y sostuve la pluma hacia Edward. Quieres atestiguarlo? Claro, dijo, y tuvo que pasar por delante de Chapman, tambin. Y el hecho de que no sea el jefe de ninguno de ustedes es precisamente el problema. La Subdivisin Preternatural de nuestro servicio es como un coche a toda velocidad sin nadie al volante, con el tiempo se estrellar y luego esperaremos limpiar el desastre. Si por nosotros, te refieres al Servicio de Marshals, no se preocupe, escuch que estamos a punto de ser separados en nuestra propia entidad burocrtica. Si hacen eso, Blake, sern lo que equivale a escuadrones de la muerte legales cazando ciudadanos legales en los Estados Unidos. Yo no he dicho que fuera una buena idea, o incluso que estuviera de acuerdo con eso, pero todava se ve como su fuera a pasar, dije. No creo que pase.

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Ya lo veremos, dije. S, lo haremos. Edward mir al otro hombre. Qu es entonces, Marshal Forrester? Dgame.

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El problema es que usted siempre est intentando tratar este problema como si fuera un asunto de polica y libertades civiles, y no lo es.

Alguna vez ha tenido una pesadilla tan real que cuando se despierta en un sudor fro, mira alrededor de la habitacin y siente esa precipitacin de alivio al saber que no era real? Chapman se encogi de hombros. Todos lo hacemos. Edward asinti. Alguna vez ha sentido esa oleada de alivio y luego oy un ruido que no deba estar all, porque usted est supuestamente solo? Chapman se limit a mirarlo, controlando su cara y devolviendo la cara en blanco. No puedo decir que lo haga. Yo lo hago. Anita lo hace. Sabemos que la pesadilla puede ser real, y tenemos las habilidades, la voluntad y las herramientas para luchar contra las pesadillas y ganar. Usted y Blake son hijos de puta duros, entiendo eso, Forrester. Edward neg con la cabeza. No es eso. Entonces explcamelo, dijo l, y su irritacin sonaba en su voz. Los nuevos Marshals piensan como policas, lo que significa que estn capacitados para preservar la vida. Blake y yo pensamos ms como soldados, nuestro trabajo es tomar vidas, no salvarlas. Al matar a los monstruos salvamos

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vidas, pero nuestro trabajo real es quitar la vida. No somos el Oficial amistoso entrando en el aula para tranquilizar a los nios. No somos la persona con una insignia que la agradable seora mayor puede pedir ayuda cuando su gato est encima de un rbol. No somos el agente de patrulla que le dar instrucciones cuando est perdido. No somos la polica del estado que lo detendr cuando est borracho para que no mate a nadie ni a s mismo con su coche. No somos ninguna de esas cosas y ninguno de nosotros lo ha sido nunca, no nos entrenamos para eso. Todos los mejores verdugos vienen de antecedentes que no incluyen trabajo policial, pero a menudo incluyen militar o un antecedente civil donde cazaron y mataron en la caza mayor. Blake no es una gran cazadora profesional, dijo Chapman. No, pero su padre la llev a cazar ciervos, que era la caza ms grande que podan cazar en su estado natal. l me mir. Esto no est en su archivo. Me encog de hombros. Nosotros cazamos y matamos cosas. Cuando se trata de una pelea de pie como lo fue ayer, somos soldados primero, policas segundo, porque incluso si negociamos con los chicos malos, ellos lo saben, y nosotros sabemos que vamos a matarlos. Somos asesinos con insignias. Somos escuadrones de la muerte, y el hecho de que Hatfield y todos los buenos policas en nuestro campo no entiendan que es por eso que no son tan buenos en el trabajo como nosotros, y Bernardo Spotted-Horse, y Otto Jeffries, o... Todos mejores de nosotros comenzaron como cazadores de recompensas o cazadores de vampiros quienes complementaban la polica. Est admitiendo que slo son asesinos con insignias, dijo. Edward asinti. S. Yo no puedo respaldar al Servicio de Marshals si es un grupo de eso. Lo s, dijo Edward, porque al ser oficial de polica trata de preservar la

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vida, la libertad y la seguridad.

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Apartamos a los chicos malos, por lo que los inocentes no son lastimados, dijo Chapman. La polica es realmente buena en eso si los polticos los dejan hacer su trabajo, pero los monstruos son reales, Jefe Adjunto Mariscal Chapman. Cuando el gobierno decidi que los monstruos eran demasiado peligrosos para ponerlos en la crcel y que ejecutarlos era la nica forma de mantener la seguridad del inocente, entonces dej de ser un trabajo para la polica. Ustedes tienen insignias, ustedes son la polica, dijo Chapman. Tenemos insignias y somos oficiales de polica, pero usted realmente no cree eso. Si lo hiciera, no le habra importado que Hatfield le estuviera dando la orden a Anita. Es la falta de control, la falta de verificaciones y balances sobre usted y ella, dijo l. Le ponemos nervioso. No, no me ponen nervioso. Yo quera decir mentiroso, pero sabiamente mantuve la boca cerrada. Luego Chapman nos mir, y finalmente a Hatfield. Eres un buen Marshal, Hatfield, si quieres dejar la Rama Preternatural y regresar a nuestro lado de las cosas te apoyar plenamente. Personalmente ver que no sufras ningn efecto nocivo en tu carrera profesional. Gracias, Chapman y podra hacer eso, pero siento que tengo que quedarme con este caso hasta que termine. No sera capaz de vivir conmigo misma si no lo hiciera. Cuando termine, puede volver al servicio regular, dijo l. Gracias, seor, creo que preferira eso. l se volvi hacia Edward y le dijo, T y Blake, Spotted-Horse, Jeffries, y el resto de ustedes, no me ponen nervioso, Forrester, ustedes me asustan, porque no son

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policas, y no me gusta la gente pensando que slo porque el monstruo tiene una insignia deja de ser un monstruo. Nos est llamando monstruos, Chapman? pregunt. Ellos dejaron que dos Marshals que dieron positivo para la licantropa mantuvieran sus placas. Estn en el campo otra vez, pero vi el dao que el cambiaformas amigo de Blake hizo a los oficiales en el helicptero. Ests realmente cmodo dejando algo as tener una insignia? Voy a cazar al vampiro que hizo que Ares nos atacara. Lo buscar hasta dar con l y lo matar. En venganza? No, seor, porque es mi trabajo. Chapman neg con la cabeza. Tienes razn, Forrester, ustedes son soldados del escuadrn de la muerte con insignias. Sospechaba eso, y fue una de las razones por las que estaba empujando tan duro para tener a gente como Hatfield unidos a su rama. Tena la esperanza de que ayudara a equilibrar al resto de ustedes, pero ahora me temo que en lugar de equilibrarlos, ustedes la corrompern. Soy un poco demasiado vieja para ser corrompida, seor, dijo Hatfield. l la mir y sus ojos estaban tristes. En ese momento supe que Chapman haba visto el verdadero combate, haba una mirada que slo la violencia real, la supervivencia real, y la culpa de supervivencia real pueden darte. Hasta que el diablo tome tu alma, Hatfield, nunca se es demasiado viejo para ser corrompido. Con eso se dio la vuelta y se march, dejando la puerta abierta detrs de l. Recogimos nuestras cosas y fuimos a hablar con los testigos, leer rapidamente los informes de la polica, y esperar a encontrar una pista.

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a polica local nos dio una pequea habitacin en el fondo del edificio en la que extender los papeles. Haba habido cierta reticencia, pero yo tena la orden ahora y eso lo haca mi caso. Trat de no ser demasiado grosera, pero tambin estaba harta de aguantar mierda. Tenamos hasta la noche para aprender lo que pudiramos de los informes, fotos y declaraciones de los testigos. Tena la esperanza de hablar con algunos de los testigos humanos, los pocos que seguan vivos para serlo, pero primero los informes. S, puede ser tedioso y hasta aburrido, pero hay una razn por la que escribamos informes y tombamos fotos y medidas desde todos los ngulos, y no todo era para la corte; a veces, aprendes cosas nuevas que te ayudan a atrapar a los malos. Los tres nos dividimos los informes en tres montones: los informes de personas desaparecidas, la mayora de los cuales estaban ahora resueltos, escenas del crimen donde la gente haba perdido la vida, y los informes de los mdicos acerca de las lesiones de los supervivientes y la enfermedad de descomposicin. Me salt el ltima montn porque haba hablado directamente con los mdicos, y Edward haba hablado con Micah sobre su padre mientras yo estaba inconsciente, as que Hatfield se qued con el montn restante. Ella no haba tenido tiempo para leer nada de eso; la mayora de las veces, si te dan una orden contra vampiros bajo custodia, no tienes tiempo para estudiarlos. El Marshal puede insistir en leer sobre el crimen, pero la mayora no lo hace. Viajan a la ciudad, llevan a cabo la ejecucin, y se marchan de nuevo. Somos una especie de guardabosques solitarios de la muerte, y s s que el Llanero Solitario era un Ranger de Texas , no un Marshal de EE.UU., pero aun as es lo que la mayora de la gente piensa cuando aparecemos. El trmino del argot del centro de la ciudad moderna para nosotros era Los Llaneros Solitarios, o simplemente Rangers. No solemos resolver los crmenes, pero seguro como el infierno que terminamos la investigacin. La muerte es lo ms definitivo que puedes conseguir misterio resuelto, hora de cabalgar hacia la puesta de sol en nuestro caballo blanco con nuestra guadaa ensangrentada. Yo

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haba comenzado a leer antes de hacer una ejecucin, porque si iba a ponerle fin a la vida de alguien, quera saber lo que haban hecho para ganrselo. No volv a ser llamada a la morgue para matar, porque saban que sera un dolor en el culo y que en realidad insistira en ver los expedientes, y porque haba un montn de Marshals como Hatfield y uno de mis compaeros Marshals en casa, estara encantado de ir a la ciudad, ocuparse de tu problema con los vampiros, y luego cabalgar de vuelta sin preguntar ni una maldita cosa. Edward ley las escenas del crimen, para empezar, y yo le sobre las personas desaparecidas. Era interesante que algunos de los desaparecidos pudieran llegar a ser vctimas y otras personas hubieran sido convertidas en "Vampiros". Los vampiros nunca eran considerados vctimas en estos casos. Una vez que te conviertes de humano a vampiro eres el enemigo; es como empezar como la princesa a la espera de ser rescatada y terminar siendo el dragn a ser asesinado. Saba que tericamente esta era la manera en que funcionaban las cosas, pero ver a las personas desaparecidas divididas tan ntidamente me haca tener que mirarlo de manera diferente. Aunque estaba de acuerdo con el cambio porque cuando una persona es convertida en vampiro y el maestro canalla que le hizo sigue teniendo control sobre l, el nuevo vampiro es como un arma cargada en manos de un asesino. Llevara semanas para que fueran lo suficientemente conscientes de s mismos como para ser algo ms que asesinos en busca de sangre. Los nuevos vampiros eran los ms propensos a arrancar la garganta de la gente por accidente, porque podan sentir la sangre en el cuerpo y la queran, pero haba una curva de aprendizaje en la prctica de utilizar los colmillos. Infiernos, una vez que una persona es capturada por la mirada de un vampiro, podra convertirse en un enemigo. Haba tenido a ms de un compaero polica intentando dispararle a sus hombres despus de que un vampiro le jodiera la mente. As que estaba de acuerdo en que era slo algo estndar porque un maestro vampiros malvado podra controlarlos hasta que l o ella fuera asesinado, y si el maestro era lo suficientemente nuevo, al matarlo a l o ella podras convertir a los vampiros novatos en malditos muertos vivientes que atacaban y mataban cualquier cosa. Algunas mentes de vampiro podan sobrevivir a la muerte de sus amos y algunas no, y los que no lo hacan tenan que ser sacrificados como animales rabiosos, porque probablemente era todo lo que seran. Pero mientras lea los informes acerca de familias con nios, uniones anunciadas justo antes de que desaparecieran, en los que los padres preguntaban por sus hijos una vez a la semana, empec a preguntarme y si dndoles el tiempo suficiente incluso el

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vampiro nuevo ms loco podra ser ms de en lo que se haba convertido? No haba manera de probar la teora, porque eran animales con una fuerza sobrehumana y super velocidad que vivan por la sangre de los vivos. No estaban mucho ms vivos que los zombis come carne. No podas enjaular algo as y esperar que mejorara con el tiempo, pero mirar las fotos de los vampiros antes de que se convirtieran en vampiros hizo que me preguntara a cuntas personas habamos matado que podran haberse recuperado para ser vampiros ciudadanos respetuosos de la ley. Era como preguntarse si un asesino en serie podra ser reformado. La respuesta era no, pero aun as era algo que te preguntabas cuando te enterabas de que una persona podra estar veinte aos sin cometer un asesinato mientras criaba a sus hijos hasta que fueran adolescentes. Al parecer, ser padre de adolescentes era suficiente para enviarlo de vuelta a los asesinatos. He odo que tener adolescentes era estresante, pero caramba. Has pensado en algo,dijo Edward. Levant la vista de los archivos, parpadeando porque tena que arrastrarme de vuelta desde los archivos, las caras sonrientes, los rostros ensangrentados, y mis propios pensamientos. En realidad no, o no en la forma en que ests pensando. Comprtelo,dijo. Le ech un vistazo a Hatfield, quien tambin me estaba mirando. Si slo hubiera sido Edward entonces lo habra compartido, pero Es slo una idea extraa que tuve sobre cmo son estos nuevos vampiros. Nunca me han llamado a algn lugar donde tanta gente est enumerada como desaparecida y luego es cambiada a la categora de vampiros asesinos; una o dos, s, pero no docenas. No son docenas,dijo Hatfield. Ped que me enviaran todos los informes de personas desaparecidas en esta rea en los ltimos tres meses, incluso los que no crean que estuvieran vinculados. Mucha gente desapareci en la misma zona, pero todos sobre un perodo de tiempo de unos tres meses. Se encontraron tres cuerpos tan descompuestos que pensaron que todos haban cados muertos y luego los animales haban llegado a ellos. Eso puede ser lo que sucedi, los animales hacen eso en reas silvestres y es habitual que acepten eso como muerte accidental.

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Pero no crees que sea eso,dijo Hatfield. Atrapados cmo? pregunt Hatfield. Atades envueltos con Cruces, por lo general, dije.

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Si un vampiro es lo suficientemente poderoso, puede estar inactivo durante aos y sustentarse a s mismo, pero cuando se despierta o sale de donde estaba atrapado, lo que sea, por lo general est un poco loco. Se alimenta de una forma ms animal, ms como un vampiro novato otra vez, hasta que tiene la suficiente sangre como para conseguir ordenar su cabeza de vuelta al punto en el que ya no est ms loco. Algunos vampiros nunca regresan despus de estar atrapados sin comer demasiado tiempo.

Quin los atrapa en atades envueltos en cruces? Nosotros slo los matamos, pregunt. Me debat sobre qu decir, y finalmente Edward dijo, Los vampiros lo usan como un equivalente a la crcel para cuando uno de los de su especie se vuelve loco y no quieren matarlo. Pens que slo se mataban entre s como cualquier otro depredador. Incluso a los depredadores animales no les gusta matar a uno de sus amigos, pero los vampiros son como las personas regulares. Les resulta difcil matar a alguien que han conocido desde hace mucho tiempo, por lo que tratan de encarcelarlos y esperan poder curarlos. Te refieres a rehabilitarlos? pregunt ella. Algo as,dije. En verdad, atraparlos en un atad por lo general era ms para castigarlos que para tratar de salvarlos. Saba que los vampiros se volvan locos a largo de su encarcelamiento en un atad, pero eso no era algo que fuera a compartir con Hatfield. Estaba siendo amable, pero no era mi amiga, an no. As que ests diciendo que si un vampiro despierta o escapa de su encarcelamiento, lo que sea, ira tras el alimento ms cercano, que probablemente seran animales, verdad? pregunt Hatfield. Los animales son ms difciles de detectar de lo que piensas, dije, pero tal vez en realidad no pueden sustentarse de sangre de animales, ni siquiera de

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animales recin muertos. Por qu no? pregunt. Quieres decir como tomar el alma de alguien?

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Porque necesitas esa chispa, esa energa extra, o lo que sea que los seres humanos tengan en su sangre.

Eso presupone que los animales no tienen alma y yo no estoy dispuesta a afirmar eso, dije. Muy bien, entonces, qu? Qu nos hace tan especiales para los vampiros? Sonre. Si puedes responder a esa pregunta de manera definitiva, Hatfield, lo habrs hecho mejor que cientos de aos de religin y filosofa. Ah,dijo, lo entiendo. Pero, por qu crees que es un vampiro viejo que acaba de despertar? Porque es un talento muy raro, y slo lo he visto en vampiros antiguos. Si hubiera sido un vampiro viejo y poderoso, lo sabramos. Simplemente no pueden ocultar tanto poder, tanto de los vampiros como de la comunidad humana, por no hablar de los cambiaformas. l fue capaz de meterse con mi amigo a travs de la mordedura de uno de los vampiros que posea, ni siquiera por su propia mordedura, y fue capaz de controlar a Ares, o volverlo loco, desde la distancia. Nunca he odo hablar de un vampiro capaz de poseer a sus seguidores vampiros en la literatura. Deberas escribir un artculo sobre ello, publicarlo para que el resto de nosotros podamos leerlo. Mir a Edward y l me devolvi la mirada. No todos los vampiros realmente viejos quieren que sus secretos salgan fuera y se hagan pblicos, Hatfield. Oh, quieres decir que todava estn vivos. Supongo que pens que los habas matado. Yo no mato a todos los vampiros que conozco, Hatfield.

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Ella pareca un poco avergonzada. Ninguna ofensa; estoy saliendo con l. Slo dilo, Hatfield,dijo Edward.

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Supongo que no; quiero decir, ests con el Maestro de tu Ciudad. Sin ofender.

Hatfield tuvo un momento en el que sus pensamientos se siguieron por su cara tan rpidamente que no estuve segura de lo que estaba pensando, tal vez ni siquiera ella saba lo que estaba pensando exactamente.

No creo que pueda superar el hecho de que est muerto, pero si tienes que salir con un vampiro, el Maestro de tu ciudad es muy hermoso. De nuevo, sin ofender. Sonre. Por qu debera ofenderme? Jean-Claude es hermoso. Lo siento, te dije cosas muy horribles sobre l, y Micah Callahan, y... oh, infiernos, fui horrible y fue slo porque t arrojas una larga sombra sobre el resto de nosotras, las agentes de sexo femenino del Poder Preternatural del Servicio de Marshals. Lo siento si mis citas preternaturales os lo ponen ms difcil al resto, pero no voy a dejar de salir con los hombres que amo porque hay gente molesta con ello. Ahora que te he visto en persona, comprendo gran parte de la envidia. Eres tan ruda como hermosa, lo que significa que una gran cantidad de mujeres deben odiarte tan solo a la vista, y que los hombres no pueden decidir si tratar de competir contigo o tratar de acostarse contigo. Frunc el ceo. Lo siento, paso la mayor parte de mi tiempo con hombres que me hacen quedar como la hermanastra fea, as que no consigo ser esa belleza-intimidatoria, pero la parte mala es que la mayora de ellos no pueden ni competir. Si t eres la hermanastra fea, entonces tus chicos deben ser an ms guapos de lo que muestran sus fotografas.

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Son bastante espectaculares, dije. Me encog de hombros. Ella dio una pequea risa.

Laurell K. Hamilton

Y les dejas saber a los hombres que no pueden competir, dijo.

En nuestro trabajo, no podemos permitirnos el ego de beb de nadie. Ya sea que estn a la altura del trabajo o no.

Oh, s, muchos de tus enemigos estn tan slo inseguros a tu alrededor. No crea que nadie pudiera vivir a la altura de tu reputacin, pero me hiciste una creyente, Blake. Su rostro se puso serio. Mir los papeles que tena delante. Esta enfermedad es bastante terrible. Siento lo del Sheriff Callahan por un montn de razones, pero si realmente es tu futuro suegro, lamento que Micah Callahan haya tenido que volver a casa por esto. Lo mejor que puedo hacer por Micah y su padre es encontrar al vampiro que comenz todo esto. Hasta que la noche caiga y podamos interrogar a los vampiros, fijmonos en lo que las vctimas pueden decirnos. Quiero ver qu tan cerca son los informes de las personas desaparecidas entre s geogrficamente. Necesito un mapa para ver si estoy en lo cierto, pero si lo estoy, entonces puede ser que nuestro maestro vampiro est escondiendo su cuerpo. Si las personas desaparecidas estn agrupadas originalmente en un rea como estoy pensando, entonces mandar a la polica a comprobar a cualquier persona que viva en la zona. Siempre hay gente en las montaas que no vienen mucho a la ciudad si vas lo suficientemente lejos. Algunos porque son slo buenos habitantes de las montaas antiguas y antisociales. Otros, porque la nueva gente de la montaa tiene dinero y algunos de ellos tienen helipuertos en la cumbre de sus montaas, as que en ambos casos posiblemente nadie sabra si se perdieron por un tiempo. Realmente crees que tenemos a mucha ms gente desaparecida? Estoy medio esperando que lo hagamos, porque eso nos dar un lugar para empezar a buscar el cuerpo del vampiro maestro. Dices cuerpo como si l no estuviera en el suyo, dijo Hatfield. Un vampiro que puede tomar el control de su descendencia creada tan

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Saltan a los cuerpos tan fcilmente? pregunt. Edward y yo hablamos al unsono. Destruyendo su cuerpo original. Ella mir de uno al otro y casi se ech a rer. Han hecho esto antes.

Laurell K. Hamilton

fcilmente suele dejar su cuerpo en un lugar seguro y slo utiliza otros cuerpos como una especie de caballo al acecho. Cuando este cuerpo se daa, lo abandona como a un barco que se hunde y encuentran otro barco del que tomar control.

He conocido a una pareja que poda, y estoy pensando en el peor de los casos. Si el vampiro malo puede saltar de los cuerpos tan fcilmente, cmo vas a acabar con l?

Edward y yo nos miramos el uno al otro. Entonces dije, S,y l dijo, S. De acuerdo,dijo ella, dndonos un par de ojos muy abiertos. Vamos a buscar ese mapa.

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Captulo 57
ncontramos un mapa, y una porcin de alfileres rojo para vctimas conocidas, verde para los desaparecidos, amarillo para los desaparecidos que fueron encontrados muertos por presuntas causas naturales que formaban un patrn, pero no el que yo esperaba. Haba una porcin al inicio en un lugar remoto en las montaas, pero la siguiente porcin estaba a kilmetros de distancia y menos aislada, y el prximo que estaba ms cerca se encontraba en uno de los pequeos pueblos de la sierra, al que se poda bordear para dirigirse hacia Boulder. La gran sorpresa fue que Travers se uni a nosotros en la planificacin/conferencia. Supe que Truth haba succionado la putrefaccin, pero asum que haba ms dao en l que solo la mordedura del vampiro. Estaba vendado, lo suficiente para que pudiera verse bajo el cuello de su camisa, y se mova con cuidado mientras se apoyaba en una de las columnas de la sala, haciendo una mueca mientras acomodaba su cuerpo de seis pies de largo. Todos le dijeron lo contentos que estaban de verlo y l no lo haba esperado. Lo salud y le dije que era bueno verlo. A lo que l me respondi con una pequea inclinacin de cabeza, que ocultaba su rostro. Lo ltimo que vio, fue a m y a mi gente salvndole el culo dos veces. Algo me deca que iba a reaccionar de forma extraa sobre eso. Suspir. Cmo es que no vimos estos? pregunto el detective Foster. l era el detective ms viejo que haba visto bajo esa franja de cabello, y sus gafas lo hacan parecer ms un profesor de matemticas de escuela secundaria que polica, hasta que uno se percataba de sus hombros anchos y los pequeos msculos que se vislumbraban en sus antebrazos. Nosotros no los vimos, porque no haba nada que ver, dijo Travers con voz grande, profunda, igual de brusca que cuando estuvo hablando conmigo sobre la

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El capitn Jonas se acerc junto al mapa.

Laurell K. Hamilton

basura en la montaa. Son un excursionista y un turista desaparecidos desde hace tres meses. No se trata de vctimas de vampiros. Suelen perder a muchos excursionistas en un periodo de tres meses? pregunt. Hubo un intenso silencio, luego Foster dijo, No, y a qu se refiere acerca de que los hemos perdido? Incluso si no es por los vampiros o por alguna otra cosa sobrenatural, an son demasiadas personas perdidas. Alguien debi colocar un alfiler rojo para marcarlo.

Esta es la primera vez que todos los casos se han reunido. Individualmente se trata de un mayor nmero de desapariciones y accidentes de lo normal, pero no ms grande. Es el mismo problema con el que nos encontramos todo el tiempo los Marshals. Diferentes agencias del orden pblico cubriendo diferentes reas, significa que ustedes no comparten la informacin a menos que haya una razn para ello. Las distintas jurisdicciones, demonios, los guardabosques cubren al menos dos reas de contencin. Algunos de ellos an podran ser solo fugitivos, un anciano que se alej y fue encontrado muerto al caerse, y su presunta exposicin pueden ser solo eso. La gente muere por accidente todo el maldito tiempo, especialmente en las reas silvestres si no tienen experiencia y no entienden que tan rpido puede caer la temperatura ni que el tiempo puede cambiar. Cmo sabes tanto sobre las montaas, si eres de St. Louis y eso est a unos pocos cientos de metros sobre el nivel del mar? pregunt Travers. He ejecutado misiones por todo el pas. Tuve una en las montaas, donde una tormenta de nieve se desat tan rpido que tuvimos suerte de encontrar un refugio, as que hice ms investigaciones sobre los patrones climticos y sobre la supervivencia en este tipo de terreno, pero tienes razn soy riberea, y maldita sea, eso casi me mata una vez. He trabajado mucho para asegurarme que no suceda una segunda vez. Acaso no eres una pequea Boy Scout? dijo. Cul es tu problema con Blake? pregunt Hatfield.

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l pareci sorprenderse. Hatfield pareca avergonzada.

Laurell K. Hamilton

Desde cundo te hiciste su gran fan? Si te escuch cuando la llamaste cebo de piel y carnada para atad.

No conoca a la Marshal Blake entonces, cuando me lanc sobre su coche, oficial Travers. Y cinco personas murieron ayer por la noche, porque careca de experiencia sobre los no-muertos. Los vampiros parecan muertos, porque estaban muertos. Nadie poda saber que los vampiros no estn completamente muertos, respondi Travers. Lo saba Blake, y Forrester. Tonteras, dijo. Travers, cul demonios es tu problema? Todos los que estuvieron con ella en esa montaa, solo tienen cosas buenas que decir de ella. Y escuch que uno de sus vampiros te salvo la vida, le dijo el Capitn Jonas. S, uno de sus amantes vampiros, me arregl todo. Su voz sonaba amargada. Travers, cierra la boca. Si Blake tiene que seguir defendiendo su honor contra toda nuestra gente, me quedar sin elementos que enviar al campo, respondi Jonas. O lo de Rickman. l es bueno en la pelea, ella solo tuvo un tiro de suerte, respondi Travers, y Edward se ri. Travers lo fulmin con la mirada. Tienes algn problema Forrester? Anita no tuvo ningn golpe de suerte. Cuntame entonces que hizo, dijo Travers, y se apart de la columna, estremecindose, pero se enderez sobre sus seis pies y cinco pulgadas sobre el espacio, para enfrentarse a Edward. Anita no necesita de la suerte para ganar una pelea, dijo Edward.

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Tu no estabas ah, verdad? No. No tengo que conocerlo, respondi Edward. Qu significa eso?

Laurell K. Hamilton

Entonces, cmo diablos sabes lo que pas? Alguna vez te has topado con Rickman?

Que Anita no gana porque tenga suerte. Ella gana porque es as de buena. Bueno, supongo que la conoces muy bien como para saber qu tan buena es, dijo Travers. Edward apart el escritorio donde haba estado medio sentado. Travers haba comenzado a acercarse a l, lentamente, rgido, enfilado hacia su objetivo. Sonrea. Y yo conoca esa sonrisa. Significaba que quera pelea, pero l no se metera conmigo, l quera un pedazo de mi novio. Jones resopl, Eso es todo, Travers. Vete a casa. Necesitas cada elemento que puedas necesitar, respondi. Necesito a cada hombre y cada mujer que quiera trabajar en equipo, y realizar su jodido trabajo. S que Rickman es uno de los mejores elementos, pero ahora que Blake pate su culo, lo siento, pero no es necesario que tomes su lugar como matn. No necesito ningn filete con Blake. Entonces deja de tratar de entablar una pelea con ella y Forrester. Haz un comentario fuera de lugar ms y te enviar a casa, luego de escribir en tu culo oficialmente. Escribir sobre qu? Sobre acoso sexual, para empezar, dijo Jonas. No he acosado a nadie.

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Puede que mi memoria sea mejor que la tuya Travers, as que voy a citarte: Bueno, supongo que la conoces muy bien como para saber qu tan buena es. Ese fue un comentario de tipo sexual dirigido a nuestros visitantes, los Marshals. No estaba hablando con Blake, as que cmo es que la acos? Has estado durmiendo en el ltimo seminario sobre acoso sexual? Las observaciones hechas en presencia de un agente policial femenino tambin constituyen acoso. Acaso era extrao que Travers hiriera mis sentimientos y aun as pareciera ms enfadado conmigo ahora que antes cuando le haba salvado el trasero en la montaa? Luego me pregunt si lo que no le haba gustado era el haber sido salvado por una mujer y un montn de preternaturales. Si era por eso, entonces me molestaba an ms. Hatfield me defendi. Si uno de sus vampiros no hubiera succionado la enfermedad que te estaba pudriendo, habras muerto como el sheriff. No ped su ayuda, dijo. Bastardo desagradecido, espet. Volvi sus ojos enfurecidos hacia m. Quieres meterte conmigo Blake? Si te refieres a lo sexual, no, gracias. Se sonroj, y su cara estaba colorada. Si te refieres a una pelea, esperar hasta que te recuperes. No sera justo mientras ests herido. Su rostro se ensombreci an ms, y comenz a caminar hacia m, lo que hizo que Edward lo hiciera tambin, ya que estbamos uno al lado del otro. No siga caminando hacia aqu, Travers, dijo Edward, porque a m no me importa que este herido. Crees que puedes vencerme?

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S que puedo, y sonri mientras lo deca, lo que equivala a decirle al tipo que no quera pelear, pero que le animaba hacerlo. Travers sigui avanzando. El Capitn Jonas lo intercept. l pareca pequeo a su lado, pero no haba nada pequeo en su actitud. Vete a casa Travers. Recomendar que te den algn tipo de asesoramiento, ya que es obvio que ests traumatizado por los acontecimientos recientes. No estoy tan mal herido, puedo ayudar a encontrar a ese hijo de puta. No he dicho que ests muy mal herido, te dije que estabas traumatizado. Ahora vete a casa cuando an puedo darte el beneficio de la duda. Si tocas a cualquiera de los dos, a Forrester o a Blake, te suspender sin sueldo, ahora vete a casa! Se volvi para marcharse, pero no sin antes lanzar un comentario sobre su hombro. No le debo nada a su vampiro, Blake. En realidad no lo salv para que le debiera algo. Lo salvo porque era lo correcto, y porque respeta a los guerreros como l. l no es un guerrero, es un maldito chupasangre! Preferira estar pudrindose en un hospital como el sheriff Callahan?No grit, pero mi voz era cada vez ms fuerte. Por qu no lo salvo a l su vampiro? Porque la enfermedad ya se haba propagado por todo su cuerpo, y no haba lugar donde succionar el veneno. Sent el picor de las lgrimas detrs de mis ojos. Y no quera llorar frente a este hijo de puta. Era demasiado tarde para salvar al padre de Micah, pero pudimos salvarte a ti, maldito ingrato, misgino, prejuicioso, racista, hijo de puta que no lo merecas. La cara de Travers se congel, luego pareca perdido que era la nica palabra que tena para l. Esa expresin fue suficiente, algo acerca de la lucha en las montaas, de ser herido, de ser salvado por Truth, lo haba afectado profundamente, y no en el buen sentido. Se dio la vuelta sin decir nada, y se march. Qu demonios fue eso? pregunt Jonas, sin dirigirse a nadie en particular.

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El ayudante Al estaba al fondo de la sala.

Laurell K. Hamilton

Dado que la pregunta no iba dirigida a nadie, nadie contest. De hecho, el silencio era un poco espeso.

Siento llegar tarde, pero maldita sea Anita, tu maldecir es realmente bonito. Eso nos hizo rer, al menos un poco. Sonre mientras Al se acercaba a la habitacin. l me devolvi la sonrisa, y la expresin de su rostro me hizo saber que haba escuchado lo suficiente de lo que acababa de suceder sin querer hacerlo. Travers poda ser un bastardo desagradecido, pero por cada uno de ellos exista un Al, un Hatfield y un Jonas. Tena ms amigos que enemigos en la mayora de las ciudades. Era solo que no entenda porque algunas personas seguan resentidas por mi causa, simplemente no poda entenderlo, y nunca lo hara. No era del tipo de persona que odiaba a la gente por cosas que no poda cambiar, como el aspecto que tenan, o los dones psquicos que posean, o lo que fuera. Estaba cerca de gentes enfadadas y matando gente en casi todas las partes a donde iba, pero no los odiaba. Probablemente eso no era muy cmodo para la gente que ejecutaba, pero vamos, a veces uno toma lo que puede conseguir.

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rase una vez, la caza vampiros que era todo a la luz del da. Acaparaba las horas mientras los vampiros no podan estar en pie y cazarte pero podas encontrarles en su guarida durante el da y atravesar sus corazones con una estaca, o decapitarlos mientras estaban muertos para el mundo y no podan defenderse, pero tenamos dos vampiros detenidos que podran ser capaces de responder a todas nuestras preguntas. Probablemente conocan su refugio durante el da, pero mientras el sol estaba alto no podan hablar con nosotros. S, estaba esa cosa de los molestos abogados, pero ahora que la orden era ma poda utilizar todo el poder que me otorgaba. Ese poder inclua ser capaz de obligar al abogado a que me dejara preguntarles con l presente, si crea que ms vidas podan perderse sin su informacin. Habamos perdido cinco personas ayer por la noche, y slo dos de ellos tenan un trabajo que los pona en peligro, los otros tres haban sido inocentes. Tena todas las pruebas que necesitaba para ser capaz de interrogar a los vampiros una vez el sol se pusiera. Estaba esperando a que anocheciera y poder hablar con ellos, y al mismo tiempo estaba preocupada de que este maestro renegado tuviera nomuertos en la manga. Los zombis en el hospital y los vampiros podridos que no moriran haban sido bastante terribles, incluso para m. As que, por una parte, estaba ansiosa para que pasara el da, y por otra, no mucho. El Ayudante Al sali con todos los oficiales que estaban libres buscando a algunas de las personas ms aisladas que no estaban respondiendo a sus telfonos y a quienes no se haban visto en mucho tiempo. Ahora que la orden era oficialmente ma poda incluir a nuestros guardias en la investigacin. Era una clusula en la Subdivisin Preternatural que haba llegado despus de que varios Marshals murieran porque estaban solos y a la caza de cosas muy malas, pero no podan involucrar a civiles. Cuando lo hicieron, algunos de los civiles haban sido acusados de asalto y en un caso, de asesinato, por haber ocurrido en estados en los que la legtima defensa no estaba tan ampliamente definida en las leyes individuales de dicho estado. La mayora de las personas no se dan cuenta de lo

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diferentes que son algunas leyes de un estado a otro. Seguimos siendo los Estados Unidos de Amrica, y los fundadores de nuestro pas las redactaron de esa manera por una razn. Se supone que debemos ser un grupo de entidades individuales en el marco de Amrica, no slo una entidad conocida como Amrica, o eso es lo que se estableci originalmente. Los Estados no pueden ser casi pases independientes como los Padres Fundadores crean que seran, pero legalmente puede haber algunas diferencias sorprendentes. En los das antes de tener una placa pero en los que an se contaba con que realizara ejecuciones legales, le sobre las leyes de los estados independientes, y mucho. El Tribunal Supremo haba dado la razn a algunos de los civiles que haban salvado la vida de los Marshals, pero haban estado en la crcel hasta ese momento, por lo que un nueva ley se haba impuesto sobre el Servicio de Marshals. Era realmente una vieja tradicin determinando un nuevo lenguaje y una nueva legalidad. Como titular de la autorizacin poda reclutar a civiles si pensaba que tenan habilidades que me ayudaran a seguir con vida y ayudarme a que el nmero de bajas civiles fuera menor. Era bsicamente una versin legal del sheriff de pie en frente de la taberna en el viejo oeste y diciendo, Vamos a formar una pandilla y a ir a por esos chicos. Eso significaba que poda tener a Nicky conmigo oficialmente. Encontr un poco de intimidad en un rincn de la habitacin, ya que todos se haban marchado y le llam para que se uniera a m; l me haba preguntado, Quieres a Dev? Creo que Dev ha tenido bastante de mi trabajo diario por un tiempo, dije. Tienes alguna preferencia sobre quin debo llevar conmigo? No conozco a todos los que estn aqu ahora. Lisandro dijo que slo haban trado a los mejores, con Claudia encargada, creo. As que dejaremos elegir a Claudia? pregunt. Siempre y cuando su eleccin sea alguien con quien t o yo nos guste trabajar, y tiene que ser alguien que trabaje bien con la polica. Ver a quien quiere enviar Claudia. Tienes alguna preferencia sobre donde vaya Dev en la rotacin?

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Sonre.

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Y t? l y tu como compaeros es una gran cantidad de guardia, pregunt. O bien hizo un pequeo sonido de alegra, o poda orle sonrer por telfono. Me encanta que me preguntes mi opinin, cuando simplemente puedes hacer que tu Novia lo lama.

Supongo que no soy esa clase de Novio. Sinceramente, hasta que hizo ese comentario en el hospital, pens que t y Dev erais buenos amigos. No s si puedo explicrtelo, pero es un amigo, hasta cierto punto. Cuando se perdi despus de la pelea en el stano, su lugar en mi lista de amigos se fue a pique. Porque era dbil? Lo hice una pregunta. Y porque si la pelea le molestaba, entonces no quiere saber que ms he estado haciendo en la vida. Realmente no se puede ser amigo de alguien al que slo le gustan partes de ti. Puedo ser amigo de trabajo con Dev, y compartirte con l como en la ducha, que fue muy divertido, pero l no poda soportar quien soy realmente, Anita. Ahora lo s. Edward se acerc a m. Puedo votar? Asent con la cabeza. Ted quiere poner su granito de arena, dije. Estoy de acuerdo con eso,dijo Nicky. Mir a Edward, levantando las cejas. Con quin quieres ir? No conozco a todos los que trajeron, pero si no puedo tener a Bobby Lee o a Fredo, elegir a Lisandro. Si le trajeron, Socrates estara bien, tambin. Dira que Claudia, pero ella no est segura de que le guste. Claudia nunca dijo que no le gustaras, al menos no a m, dije.

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Nicky intervino. Por qu? pregunt.

Laurell K. Hamilton

Ella sospecha que te meto en ms peligros que de los que te ayudo a salir.

No quiero a Claudia. Es genial en una pelea, pero no est a gusto conmigo.

Soy un gran, macho len dominante, despus de lo que pas con tu ltimo amante que se ajusta a esa descripcin, no confa en m. l con mucha delicadeza no haba dicho el nombre de Haven, porque saba que tener que matarle me haba hecho dao en formas que todava estaba descubriendo. A Claudia nunca le haba gustado Haven, y cuando se arm la gorda me ayud a matarlo, despus de que l disparara a Nathaniel y ella matara a uno de los otros hombres leones. Haba sido un lo. Bueno, supongo que puedo entender eso,dije, pero prefiero no usar a Lisandro. Es bueno en el trabajo, dijo Nicky. S, pero casi muere la ltima vez que vino a un caso. Es el nico en la lista que est casado y tiene hijos. Preferira no tener que explicarles a su esposa e hijos por qu perdieron a un esposo y a un padre. Lisandro conoce los riesgos, dijo Nicky. Edward dijo, Si dejas a Lisandro en casa cuando haya peligro, entonces efectivamente le has estropeado como guardia. Suspir. Tal vez, pero dame el gusto, de acuerdo? Si me ests hablando a m, slo dime lo que quieres y te complacer, recuerdalo, dijo Nicky. Lo recuerdo, Nicky. Estaba hablando con Ted. Edward dijo, Est Scrates en la ciudad? Scrates es bueno,dije

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Por qu no confa en ti? Soy un chico malo y l es un ex polica, dijo Nicky. T no eres un chico malo, dije. S, lo soy, Anita. No estaremos de acuerdo, dije. l solt esa risa profunda.

Laurell K. Hamilton

S, pero no confa en m, eso hace que sea difcil trabajar juntos.

No, el sentido de polica de Scrates se vuelve loco a mi alrededor, y debera. Soy exactamente lo que l cree que soy. Yo no lo escondo tan bien como Ted. Empec a decir, Pero Ted no es un chico malo tampoco y entonces me detuve. Bueno y malo eran trminos relativos cuando se trataba de mi mejor amigo y para algunos de mis amantes. Tom una respiracin profunda y lo dej pasar. Era un problema filosfico para otro da. No, de la gente que trajeron prefiero a Lisandro o Domino. Pride estara bien, pero ha sido criado y entrenado con Dev. Podra tener el mismo problema en una pelea difcil. Ethan es bueno, pero no s si puede hacer tu trabajo bien, dijo Nicky. Pride est aqu, verdad? Nuestro otro tigre dorado protector nunca ha salido lejos en un trabajo, dije. Al parecer Claudia se lo ofreci y l no dijo que no, dijo Nicky. Quin ms? pregunt. Edward se acerc y dijo, Anita, dejemos a Lisandro hacer su trabajo. Recuerdo cmo me sent cuando pens que le haban matado la ltima vez. Todo lo que poda pensar era que no quera decrselo a sus hijos y a su esposa. Yo tengo hijos y soy el esposo de Donna a excepcin de un documento legal, pero no me dejas en casa. Mir a esos ojos azules. l lo haba dicho con un tono clido, pero sus ojos se

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Laurell K. Hamilton

haban desteido hasta parecer un cielo plido de invierno. Me di cuenta de que era el ltimo en la sala, a excepcin de Hatfield. Ella quera ir con nosotros, aprender el trabajo de la nica manera que pareca funcionar bien, en compaa de otra persona que ya saba cmo hacerlo. Estaba de pie al otro lado de la habitacin, dndonos intimidad. Todos los dems haban comprobado su parte de las direcciones y se haban ido. Edward no tena que fingir ser Ted cuando estaba conmigo. Compromiso, dije. Traemos a Lisandro y a Socrates. Hablar con l para que baje el tono de su sentido arcnido sobre ti, y te controle menos. De verdad crees que tener a Socrates junto a Lisandro le mantendr seguro? pregunt Edward. Me encog de hombros. Tienes que dejar que haga su trabajo, Anita. No, no, no lo har. Le mir. l me frunci el ceo. No puedes hacer eso slo porque estn casados y tengan hijos. Tus guardias tendrn una vida fuera de su trabajo, y esta incluir a ms nios con el tiempo. Ya lo s, dije, pero sonaba a la defensiva incluso a m misma. Entonces, no permitas que tus problemas con tu propio caos infantil interfiera con la capacidad de Lisandro para hacer su trabajo, dijo Edward. No s de qu ests hablando. Anita, dijo, y me mir. Yo quera hacer un puchero, o enfadarme sin razn, todas las cosas que haba hecho durante aos como mecanismo de supervivencia. Muy bien, pero sigo queriendo que un tercer guardia vaya con ellos. Vas a confiar en Nicky para escoger al tercer guardia? pregunt Edward. Suspir y luego dije, S, seguro.

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Yo, tambin, dijo. Lo mir. Lisandro y quin? pregunt Nicky. Has utilizado su verdadero nombre, dijo Nicky. Lo siento, slo me sorprendi. Qu ha hecho para sorprenderte tanto?

Laurell K. Hamilton

En serio? dije, y no trat de no mostrar la sorpresa en mi cara.

Edward y yo coincidimos en que puedes escoger cualquier otro que vaya con los dos.

Te lo explicar ms tarde, dije. Slo preprate. Te recogemos a las afueras de la ciudad. All estar. Te quiero,dijo. Yo tambin te quiero, dije de una forma automtica, porque todava estaba estudiando la cara de Edward. Cundo Nicky colg, le dije a Edward, Confas tanto en el juicio de Nicky? l asinti con un movimiento de cabeza. Grandes mladitos elogios, dije. Me conoces, Anita, sabes que me gusta trabajar con los socipatas que estn dispuestos a hacer cualquier cosa para conseguir terminar el trabajo. Qu dice eso sobre m? l sonri, y volvi a ser el buen chico de antes Ted. T nunca sers tan buena socipata como yo, Anita, y ninguno de nosotros ser tan bueno como Nicky. Eso significa que no dejar que la emocin tie su eleccin. No es que sus sentimientos resulten heridos porque Socrates no confe en l, es que la falta de confianza hace que Socrates dude en seguir los pasos de Nicky en una pelea, y eso lo convierte en un mal equipo, y ms que en cualquier deporte, combatir significa que necesitas un buen equipo de trabajo.

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Yo dej de discutir, porque Edward confiaba en Nicky. Era algo sin precedentes que l tuviera mucha fe en uno de mis amantes. Le gustaba Micah y Nathaniel. Y no le desagradaba Jean-Claude, pero eso no era lo mismo que confiar en ninguno de ellos. Dej de darle vueltas a todo, y lo guard en una caja para mirarlo ms adelante, porque nos estbamos retrasando. Y admit para m misma que la razn por la que haba discutido sobre Lisandro haba sido porque haba perdido a mi madre cuando tena ocho aos. Saba la magnitud del dao que eso me haba hecho, y no quera que a los nios de Lisandro les pasara lo mismo. Esa era la verdad. Odiaba cuando mis propios problemas interferan en m para hacer mi trabajo. Lo haban hecho de alguna forma en mi vida personal desde haca aos, pero mi trabajo por lo general estaba a salvo de mis neurosis bueno, la mayora de las veces. Cogimos a Hatfield y fuimos hacia el SUV de Edward. Le dije que bamos a recoger algunos agentes en las afueras de la ciudad. Ella no discuti, simplemente pregunt, Vamos a recoger a los dos hombres rubios? A uno de ellos, dije. Nuevos amigos? pregunt. Nuevos para ti, dijo Edward. Espero poder cumplir con ellos, dijo. Mir por el retrovisor para ver si ella estaba siendo sarcstica, pero su rostro pareca abierto y honesto. Qu? pregunt. Slo intento decidir si lo entiendes. Si hay alguien, o algo, que pueda ayudarme a hacer mejor mi trabajo, estoy totalmente de acuerdo. Consegu que esas personas fueran asesinadas anoche. No puedo traerlos de vuelta, pero puedo hacerlo mejor y que no ocurra de nuevo. T no los mataste, Hatfield, dije. Ninguno de los dos hubiera guardado las partes del cuerpo en la morgue de un hospital. Si cualquiera de vosotros hubiera sido el encargado ayer por la noche, las

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No saba cmo responderle.

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cinco vctimas de ayer por la noche estaran vivas ahora. Dime cmo mi ignorancia no les cost la vida.

Todos cometemos errores hasta que sabemos hacerlo mejor, dijo Edward. Exactamente, y os seguir a los dos como una maldita sombra y aprender todo lo que pueda antes de que os vayis. No estaba segura de querer a Hatfield siguindome tan de cerca, pero no pude decirle que no. Edward y yo intercambiamos una mirada. l no le dijo nada tampoco. Supuse que tendramos una rueda de repuesto. Me pregunt si le gustara Lisandro y a quienquiera que Nicky escogiera. Por lo dems, me pregunt qu pensaran ellos de Hatfield.

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Laurell K. Hamilton

stbamos en la tercera casa de nuestra lista. Si alguien hubiera entrado por la carretera de doble sentido por accidente y pasado, la casa habra parecido normal desde la parte delantera. Tenas que salir y caminar alrededor a la parte trasera de la casa para ver las ventanas rotas, la puerta destrozada, sus piezas dispersas alrededor del pequeo porche que tena vistas al lado de la montaa por el que la gente pagara millones en otras ciudades ms al norte. Echaran abajo la pequea casa y construiran algo ms elegante y mucho ms caro, pero la vista no sera ni un poco mejor desde un porche ms grande y ms elegante de lo que era desde el pequeo. Las montaas seguan y seguan hasta que la cordillera frontal se elevaba con picos blancos nevados, austero y tan hermoso que pareca una foto de calendario en vez de la vista desde el porche trasero de alguien. Tom profundas y uniformes respiraciones de aire fresco y limpio, pero respir muy profundamente porque cog el olor de lo que haba dentro. La pareja de ancianos haba sido comida por los zombis. Haban sido desangrados por los vampiros primero? No haba forma de saberlo a partir de los huesos dispersos y la poca carne que quedaba de ellos. Era asombroso lo mal que ola solo un poco de carne despus de unos pocos das. Si los cuerpos hubieran sido llevados fuera, los carroeros habran limpiado el desastre para ahora, pero los muebles destrozados haban bloqueado parcialmente la puerta e incluso las ventanas. Las ventanas que pens que la pareja haban intentando bloquear con la alta cmoda, pero la puerta por qu y cmo se haba puesto la mesa de la cocina en la destrozada entrada? Si la pareja la haba puesto all, entonces por qu estaban destrozados y comidos? Tuvimos que mover la mesa para entrar. Nicky vino a ponerse a mi lado. Viste algo peor que esto anoche,dijo.

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Lo s. Por qu te molesta tanto, entonces? Era una pregunta justa. Pens en ello. Has visto sus fotos? S.

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Tienen todas las fotos arriba. Puedes ver cmo su familia crece de bebs a nietos. Se amaban. Puedes verlo en cada maldita foto, y despus de cuarenta aos de matrimonio murieron con terror y simplemente pare ce que me he pasado demasiados aos viendo el mal al final de mucha felicidad. Las fotos no cuentan la verdad, Anita. Todo el mundo puede mentir lo suficiente como para que le saquen una foto. Le mir y me di cuenta de que estaba mirando la vista. Saba que l haba crecido en un gran rancho de ganado en alguna parte, pero nunca pregunt dnde. Haba habido montaas como estas donde l creci? Piensas que mintieron en esas fotos y que realmente se odiaban? pregunt. l sonri, todava mirando la vista. No, probablemente tienes razn con que eran grandes personas. Criaron a su familia y eran el tipo de padres que los anuncios de Hallmark te dicen que tiene todo el mundo, y aun as la perra abusiva que me cort el ojo todava est viva, est en la crcel, pero est viva. Los nios de esas fotos pensaba que las infancias como esas eran ficcin. Crea que todo el mundo era abusado como yo, que era un gran secreto que nadie deca en voz alta, que le pasaba a todo el mundo, y luego un da me di cuenta de que no era a todo el mundo. Era slo mi familia de mierda. Envolv mis brazos alrededor de l tanto como ambos usando chalecos antibalas y llevando ms armas de lo que la mayora de la gente habra pensado necesario nos permita. Era mucho ms acogedor sin las cosas de trabajo, pero en aquel momento tocar era mejor que no tocar. Cuando veo fotos como esas, me enfado. Me hace sentir traicionado. Estpido, no?

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No, dije, para nada estpido. l me mir. En qu? pregunt.

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Puedo sentir que lo dices en serio. Creo que si pudiera sentir lo que realmente ests sintiendo, no creera en ello.

En nosotros, en el amor. Si no tuviera que sentir tus emociones, podra haber seguido convencindome de que nada de eso era real, y que todo el mundo estaba mintiendo, al menos un poco. Que nada poda ser tan bueno como esas fotos de ah, pero t no me dejas creer eso. Siento lo triste que ests, lo mucho que quieres hacerme sentir mejor, y porque es mi trabajo hacerte sentir mejor, tengo que sentirme ms feliz, porque t quieres bastante que me sienta ms feliz. Cuando quieres a alguien, su felicidad es importante para ti, dije. l asinti. Estoy empezando a entender eso. Edward sali para unirse a nosotros. Hatfield iba detrs de l. Lisandro y Seamus vinieron los ltimos. Seamus era alto, oscuro, y guapo, y muy africano, lo que haca que su nombre fuera discordante. Alguien que se vea como si debiera estar cazando leones con una lanza no debera llamarse con el equivalente irlands de James. Parpade con unos ojos ricos y marrones hacia m. Si las hienas no tuvieran las pupilas rasgadas, ms como lo que pensaras que tendra un reptil, podra haber confundido los ojos con humanos, pero las pupilas eran las equivocadas y el color era extrao. Era un rojo cobrizo como un hombre osos Goran, pero no era el marrn humano. No estaba segura de que pudiera explicar la diferencia, pero estaba empezando a conocerlo cuando lo vea. Haba sido informada de que la vampira, Jane, al que l llamaba maestra le haba hecho su animal para llamar haca cientos de aos y le haba forzado a permanecer en forma animal hasta un punto que sus ojos nunca volvieron a cambiar. Ellos, como los de Micah, estaban atascados. Simplemente pareca peor que la maestra de Seamus lo hubiera hecho. Yo ayud a Micah a escapar de Quimera matndolo. No haba escape para Seamus, porque si su maestra mora, era muy probable que l muriera tambin. l no habra sido mi eleccin para redondear nuestra pequea

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fiesta de crmenes destructores. No eran sus habilidades de lucha lo que cuestionaba, porque lo haba visto en el ring de prcticas. Era extraamente elegante para un hombre tan alto. Fredo lo haba descrito como agua oscura, por lo lquidamente que se mova. El apodo se haba quedado y alguno de los guardias le llamaban Agua. A l no pareca importarle. No pareca importarle nada. Era una mquina de matar grande, oscura y elegante que pareca tener menos emociones que todos los otros psicpatas. Hatfield lo observaba desde el rabillo del ojo, su mano movindose hacia su arma de servicio sin que ella lo pensara realmente. l era simplemente tan grande, tan reservado, y tan neutral que en realidad era enervante. Era agradable ver que yo no era la nica que pensaba que era inquietante. Si hubiera habido ms extraos con nosotros, Nicky y yo no habramos seguido abrazndonos, pero Hatfield tendra que o bien acostumbrarse a ello o acompaar a otro. Yo necesitaba los abrazos. Qu demonios ha pasado aqu? pregunt ella. La agradable pareja de ancianos ha sido comida viva por zombis, dije. Le dio un pequeo escalofro. Eso lo s, pero por qu est la mesa frente a la puerta y la ventana rota cubierta? Quiero decir eso no debera de haber mantenido a los zombis fuera? El hecho de que se hubiera dado cuenta de la parte desconcertante hizo que me gustara an ms. S, debera. Incluso si haba una razn para que ellos pusieran la mesa y la cmoda en su sitio, eso los habra dejado atrapados en la casa, y no estaban atrapados en la casa. Se comieron a las vctimas y luego se fueron,dijo Edward. As que, cmo salieron? pregunt. Habis visto el tabln de corcho con todas las llaves en una fila? pregunt Lisandro. Todos asentimos o dijimos, S.

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Queris ver si la llave de la casa est ah? Alguien ha visto el bolso de la seora? pregunt. Nadia lo haba visto. Encontremos su bolso, dijo Edward.

Laurell K. Hamilton

Tendrn una de repuesto, dije. Son ese tipo de personas. Est bien, entonces comprobaremos y veremos si sus llaves estn aqu. Las llaves personales tienen cosas, no son simplemente llaves, dijo l.

No quera volver a la casa con el olor y el feliz desfile de fotos. Nicky tampoco quera volver a entrar. Por una vez incluso Edward pareca un poco gastado en los bordes. El nico que pareca impasible a ello era Seamus. Habra preguntado a Nicky si encontraba molesta la falta de afecto emocional del otro hombre, pero habra dicho que no. Las otras dos casas que habamos visto haban tenido los restos de cadveres; haban sido allanadas pero no haban sido atrincheradas. Por lo que respectaba a los ataques de zombis asesinos, las otras dos casas haban sido normales. El nico puzzle era ste, as que volvimos dentro para resolverlo, porque eso era lo que hacamos cuando no disparbamos a cosas o les prendamos fuego.

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o pudimos encontrar su bolso. Hatfield sugiri que no todas las mujeres llevaban bolso, pero no pudimos encontrar su cartera, un monedero, o cualquier forma de identificarla. Encontramos la billetera de su marido con su identificacin, dinero y tarjetas de crdito todas intactas en la mesita de noche, donde pareca que lo dejaba cada noche. Hay tres bolsos en el armario, pero son ms elegantes, o viejos. Debe de tener un bolso, dijo Hatfield. Saba lo que quera decir. La vctima mujer tena que hacer mi mejor esfuerzo para pensar en ella as. Dnde estara su bolso? Los zombis no se llevan los monederos, dije. Y si estn hechos de cuero? pregunt Seamus, su voz era tan profunda como uno esperaba que fuera. Los zombis carnvoros slo se alimentan de una presa fresca o carroa fresca. El cuero tratado, incluso los ms caros, an estara demasiado muerto para que se lo comieran. Un ghoul se lo comera, dijo Edward. Estuve de acuerdo. Pero si los ghouls hicieron esto, se habran comido el cinturn del hombre y un montn de otras cosas en la casa. Viven de carroa y basura. Pensaba que los ghouls no salan del cementerio donde se reproducen? dijo Hatfield. No lo hacen normalmente, dije.

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No hay un cementerio en millas y millas, dijo. No,dijo.

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Edward y yo nos miramos el uno al otro. Los dos nos acordamos de un caso en que los ghouls siguieron a un nigromante que los haba levantado accidentalmente. No creo que sea un ghoul,dije, a esa mirada en sus ojos.

Si los zombis no se llevaron el bolso, quin fue? pregunt Nicky. Tal vez alguien irrumpi despus de que estuvieran muertos, y se llev el bolso, dijo Lisandro. Entonces, por qu no se llevaron la cartera del hombre? Hay ms de cien dlares dentro, y todo un conjunto de tarjetas de crditos, dije. Si no fue el robo, entonces por qu llevarse el bolso? pregunt Hatfield. Si fue un robo, por qu no llevarse otras cosas? pregunt Lisandro. Entonces no fue un robo, dije. Haba vampiros con los zombis en las montaas; Fue este un grupo mixto, tambin? pregunto Nicky. Tal vez, dije. Por qu un vampiro se llevara el buen bolso de la seora? pregunt. Que haba en el bolso que no haba en la cartera? pregunt Edward. Lisandro, Nicky, y yo dijimos, Llaves. Ellos no entraron por la ventana o la puerta. La pareja se atrincheraron adentro, pero luego, por alguna razn abrieron la puerta principal. Poderes mentales de vampiro? pregunt Hatfield. No, si ya estaban luchando contra los zombis a su espalda. El miedo y el pnico le anularan casi a cualquier vampiro la habilidad de obtener una parte de su mente, a menos que hubieran tenido contacto previo. Si les hubieran jodido la mente previamente, entonces tal vez, dije.

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Es poco probable, creo, dijo Edward. De acuerdo. A quin le abriras? pregunt Nicky. A alguien que conoces, dijo Hatfield. Ayuda, dijo Edward. Me volv hacia l. Qu?

Laurell K. Hamilton

Tienes zombis asesinos a la espalda. Te has atrincherado dentro de tu casa. Qu hara que abrieras la puerta principal? pregunt.

Abriras la puerta en caso de emergencia por ayuda. Si la casa est en llamas dejars entrar a los bomberos: s ests siendo robado le abriras a la polica. Lo mir. Ests diciendo que fue un polica? Estoy diciendo que puede ser un polica o alguien en quien confiaban y crean que los protegera. Tal vez un oficial que conocan, dijo. No podemos acusar a otro oficial de conspiracin con vampiros y zombis asesinos esa es una gran conjetura, dijo Hatfield. No vamos a acusar a nadie en particular, Hatfield, pero pinsalo. Cada casa que hemos revisado en el rea eran casas que no se veran simplemente por pasar por ah. Los zombis, incluso zombis asesinos, no piensan as. Si estuvieran siendo controlados por un vampiro, entonces tal vez, pero si lo que vi y sent en la montaa es una indicacin, entonces este vampiro no es tan genial. Tal vez se est volviendo ms desorganizado al seguir matando? sugiri Edward. Te refieres a un asesino en serie que se desintegra cuando alimenta su compulsin? S.

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Tal vez,dije. Todos estamos de acuerdo en eso,dije. Est de acuerdo que es lo ms probable?

Laurell K. Hamilton

Pero alguien dej salir a los zombis y a los vampiros, entonces se llev el bolso de la vctima y con toda calma cerr la puerta detrs de ellos, dijo Edward.

No estoy seguro de que todos estamos de acuerdo en eso, dijo Hatfield.

No,dijo ella. Todo lo que aprend en la clase y en el campo es que esto no sucede. Los zombis carnvoros son muy raros. No corren en manadas, en contra de todas las pelculas de zombis, verdad? Correcto,dije. Los vampiros no pasan el rato con los zombis, verdad? pregunt. Correcto,dije. Y ahora quieres que me crea que un ser humano, tal vez un polica, est ayudando a explorar las casas, de una manera menos invasiva, y los ayuda a cubrir sus huellas? Tal vez,dije. Si l est cubriendo sus huellas, por qu dejar la mesa, delante de la puerta? pregunt Lisandro. Por qu llevarse el bolso? Podra haberlo tirado a travs de la abertura en el borde de la puerta. No haba espacio para meter una bolsa en el interior, dijo Nicky. En esa ocasin todos estuvimos de acuerdo en que no tena sentido. Y si no quiere encubrirlos de nuevo? pregunt Seamus. Qu quieres decir? pregunt. Qu pasa si algo acerca de estas vctimas lo hizo reconsiderar su lealtad? Esto est dirigido a si los conoce, dijo Edward.

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S, o tal vez mir los cuadros en las paredes como he visto que todos vosotros habis hecho y le afect, tambin. As que est empezando a querer que los atrapen? pregunt. Tal vez no conscientemente, dijo Edward, pero tal vez en su subconsciente. Crees que simplemente va a seguir cometiendo ms errores hasta que sea detenido? pregunt Hatfield. Tal vez, pero eso no significara que tuviramos que esperar ms escenas del crimen para atraparlo por un error. Quiero atraparlo antes de que vuelva a matar, dije. Por supuesto,dijo Hatfield, pero cmo? Negu con la cabeza. No lo s todava. Sin embargo,dijo Edward. S, pero, siempre hay un pero, Ted, t me enseaste eso. l asinti con la cabeza y me dio esa pequea y fra sonrisa que conoca tan bien. Era una de las que llevaba cuando mataba. No lo sabemos todava, dijo. Pero nosotros s, dije. Y cundo lo descubras? Entonces qu? pregunt Hatfield. Los matamos a todos, dije. Incluso al ser humano, si es que se trata de un ser humano el que los est ayudando? pregunt ella. S,dije. l tendr un juicio. Su abogado ir por un alegato de locura y conseguir una reduccin en la pena. Ningn abogado puede ayudar a cualquier persona conectada a esto, dije.

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Qu quieres decir? pregunt. Hatfield frunci el ceo. No lo entiendo.

Laurell K. Hamilton

Quiere decir que la orden de ejecucin no distingue entre perpetradores.

El lenguaje de la orden de ejecucin permite matar a cualquier persona que participe en el crimen, Hatfield. Quieres decir que puedes matar a un ser humano solo as como as, sin detencin, sin juicio, slo bang y ya? Asent con la cabeza. Ella me mir con los ojos muy abiertos. Si ellos estn intentando matarme, o matar a alguien ms, podra apretar el gatillo, sin ningn problema, pero ests diciendo que si estuvieran esposados, o encadenados como un vampiro en la morgue, t solo los mataras. No, estoy diciendo que podra hacerlo legalmente. Los seres humanos no se mueren al amanecer. Ellos estaran despiertos, rogando por sus vidas. S, al igual que hacen los vampiros si estn despiertos. De verdad no ves una diferencia entre tomar una vida humana y una de los no muertos, verdad? No, dije. Has visto la diferencia alguna una vez? Sinceramente crea que los vampiros eran malos, y que estaba salvando al mundo, dndoles muerte, pero eso fue hace algunos aos. No lo he credo durante un tiempo. Si me pongo a ver a los vampiros como gente, no creo que pueda seguir matndolos.

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Hatfield neg con la cabeza. No lo s.

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Entonces, es mejor que te mantengas alejada de los amigos de Anita, dijo Edward. No se puede seguir vindolos como monstruos, una vez los ves como personas.

Tengamos el resto de esta discusin afuera, donde huele mejor, dijo Lisandro. Los hombres rata tienen una de las narices ms sensibles en el reino animal, le expliqu a Hatfield. Mir a Lisandro. Hombre rata? pregunt. S que soy demasiado guapo para ser un hombre rata estabas pensando hombre lobo, o hombre leopardo pero no, slo soy un gran, gran rata, gigante. Hatfield luch contra su cara, y finalmente perdi y mostr su disgusto. Ella incluso se estremeci. Tienes miedo de las ratas? pregunt. Ella dio una leve inclinacin de cabeza. l sonri, pero fue ms un gruido, frunci sus labios que no conrrespondan con su hermosura. Entonces no quieres verme en mi forma animal. No,dijo con un hilo de voz. No haba pensado que podra ser literalmente fobia a las ratas. Las serpientes, araas, podra ser, pero no a los roedores. Es curioso, cmo uno se acostumbra a las cosas y slo deja de ocurran para que puedan molestar a alguien ms. Todos salimos en tropel al porche otra vez. La vista era refrescante, pero todava haba olor a cadveres. Est funcionando el refrigerador? pregunt.

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S lo que quieres decir, dijo Lisandro. El olor no debera ser tan fuerte, pero lo revis, y la comida est bien. Entonces, por qu tan poca carne, huele tan mal? pregunt. Es casi como si hubiera ms cadveres que no hemos encontrado, dijo. Mir a Edward. Me dijo, Hay un stano. Seal a un lado del porche. Fui a buscar donde sealaba, y haba unas escaleras que conducan a una puerta escondida bajo el porche. No vi ninguna puerta al stano desde el interior de la casa, dije. Yo tampoco, dijo Hatfield. Mir a todo el mundo. Alguien vio un camino adems de esta puerta de la calle? Todos negaron con la cabeza. Edward volvi a entrar en la casa, y lo segu. Estaba de pie en el cuarto de atrs mirando el enorme vestidor. Se alzaba por encima de la ventana, pero la habitacin era tan pequea que efectivamente bloqueaba toda la esquina de la sala de la vista. Se puso en un lateral y Nicky fue al otro. Haba una puerta ms corta de lo normal en la pared. Ellos no estaban bloqueando la ventana. Alguien ms estaba bloqueando la puerta, dije. Estaban bloqueando para que algo entrara, o saliera? dijo Hatfield. O acabaron escondiendo la puerta al final? pregunt Nicky. No lo s,dije. El olor es peor cerca del borde de la puerta, dijo Edward. No se pueden encontrar zombis generalmente slo por el olor de la putrefaccin, dije. Por lo general no.

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Nos miramos el uno al otro. O es un infierno de zombis, o ms cuerpos, dije. l asinti con la cabeza. Tengo mi lanzallamas en el SUV,dijo. Sonre.

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Todava no, veamos lo que hay ah abajo primero. Si se trata de zombis puedes hacerlos barbacoa. Necesitamos que los tcnicos de la escena del crimen vengan hasta aqu, por lo menos hay que tomar fotos al menos unas cuantas con nuestros telfonos. Tienen que reunir pruebas, dijo Hatfield. Tcnicamente podemos llamarlos sin hacer nada ms, dije, pero podemos llamar a los tcnicos despus de saber lo que hay ah abajo. Les diremos a alguien que tenemos ms zombis, o ms cadveres aqu, antes de confirmar los que hay, dijo Edward. Quieres pedir refuerzos antes de que sepamos si los necesitamos? pregunt. Si esto se convierte en otro stano del hospital, un respaldo puede ser bueno. No saba qu decir, en todos los aos que le conoca estaba segura de que nunca lo haba escuchado decir eso antes, lo que significa que tal vez le deba a Dev una disculpa. Si eso hubiera molestado a Edward, entonces habra sido malo. Que no me hubiera molestado tanto, me hizo reflexionar sobre m. Tal vez me hubiera golpeado ms tarde, o tal vez Edward necesitaba ms respaldo emocional de lo que yo poda ofrecerle. Tena mis amores conmigo para abrazarlos, y puedes decir lo que quieras, pero eso ayuda. De acuerdo, llamaremos, dije, y lo hicimos. Edward hizo la llamada. Les dijo que sospechbamos que haba algo sobrenatural o algo simplemente malo en el stano, y si alguien quera fotos de la escena del crimen habamos tomado algunas con nuestros telfonos, y que tenan que enviar a los tcnicos ahora. Cuando se sugiri el envo de ms policas para respaldarnos, Edward no dijo que no. l se estaba ablandando.

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Esperamos? pregunt. Neg con la cabeza. No. Por si acaso qu?pregunt.

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Si no vamos a esperar a que lleguen los refuerzos, entonces por qu los habis llamado? pregunt Hatfield. As sabrn dnde estamos, por si acaso, dijo Edward.

Slo en el caso de que lo que est en el stano nos intente comer, o nos atrape, o en caso de que el stano entero sea una gran, gran trampa, dije. Si pensamos que es una trampa, entonces deberamos esperar, dijo. Probablemente,dije. Edward encendi la linterna montada en la AR. Pero no vamos a esperar, verdad? pregunt. No,dijo. No, dije. Por qu no esperamos otra vez? pregunt Hatfield. Porque ellos son la Muerte y la Ejecutora, dijo Seamus. Pens que eran Muerte y Guerra, dijo Hatfield. Eso tambin, dijo Nicky. Pareci que pensaba en ello durante un minuto y luego asinti con la cabeza. Tal vez si los seguimos lo suficiente alrededor de algunos de los casos, nos pondran apodos ingeniosos, dijo. Cmo qu? pregunt Nicky. Esbirros, dijo Seamus.

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Qu? pregunt Lisandro. La Guerra no tiene subordinados, dije.

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Somos sus secuaces, todos lo somos, dijo Seamus, como si eso tuviera sentido.

S, de hecho los tiene: la lucha, el pnico, la ira, la discordia, por nombrar algunos. Nos estamos retrasando hasta que lleguen los refuerzos? pregunt Hatfield. Yo s, dijo Lisandro. El stano huele bastante mal desde aqu. Conejito, dijo Nicky. Andrajoso, en realidad, dijo Lisandro. Quin es la Mole entonces? pregunt Nicky. Anita es ms pequea, dijo Lisandro. Estaba a punto de sealar que slo haban cometido un error en sus clculos, pero Edward haba tenido suficiente de sus juegos. Cllaos, dijo Edward. Anita, abre la puerta mientras yo te cubro. No, Nicky y Lisandro dijeron al mismo tiempo. Los mir. Anita no va primero, si estamos aqu para ser sus guardaespaldas, dijo Lisandro. Estoy trabajando,dije. Nosotros tambin,dijo Lisandro, y me pas fcilmente hacia la puerta. Lo segu en su camino. Anita, puedes dejar que ayude a pasar por esa puerta a Ted, o podemos discutir sobre ello hasta que los otros policas lleguen, tu eleccin. Mir a Seamus.

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Me dejars ir primero. S. Por qu? le pregunt Nicky. Gracias por el voto de confianza, creo, dije.

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Porque no puede haber nada all abajo que sea ms aterrador que ella.

Has destruido a los ms grandes vampiros que han caminado por la faz de la tierra, Anita Blake. Qu posiblemente podra estar en este pequeo stano que no se comparara con las presas que ya antes te has comido? Una vez ms, no saba qu decir a eso, as que lo dej pasar, pero tambin dej que Lisandro abriera la puerta para Edward. Yo no era tan dura como pensaba Seamus, Lisandro era ms difcil de daar, y no iba a dejar que pasara primero a travs de la puerta, a menos que quisiera que jugramos con los pulgares durante una hora... dej que Lisandro fuera junto a Edward. Yo iba junto con Nicky, y al final, Hatfield y Seamus en la retaguardia. Tenamos un orden de marcha. Tenamos nuestras armas fuera y listas y con mucho cuidado de no estar apuntando a nadie de nuestro grupo. Lisandro abri la puerta, y el olor a carne podrida se extendi hacia arriba envolvindonos. Hatfield se atragant detrs de m. Empec a hacer respiraciones poco profundas por la boca, sin embargo, realmente eso no ayud tanto como dese que hiciera. Lisandro intent el interruptor de la luz, pero la boca del stano qued completamente negra y sin tocar. Por qu las luces nunca funcionan en momentos como ste? dije en voz baja. La linterna unida al rifle de Edward volvi a la vida y arras la oscuridad como una moneda brillante arrojada a una noche interminable. Bueno, no era tan negro, o tan malo, verdad? Me di cuenta que no me gustaba la oscuridad desde que muri la Madre de Todas las Tinieblas. Ella haba sido la noche misma real, viva, y con hambre. Yo la destru, pero por primera vez en mi vida tena miedo a la oscuridad. Pareca como si debera haber tenido ms miedo cuando ella an estaba viva, verdad? Escaleras, dijo Edward en voz baja, a la pregunta no formulada. Vio escaleras, y descendi por ellas; Lisandro lo sigui, haciendo una mueca ante el olor. Segu a Lisandro, con mi propia linterna barriendo por delante del can de mi AR. No

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haba nada que ver, excepto las paredes desnudas, las escaleras bajando, y el olor que me hizo temer lo que estaba por venir.

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ratando de sentir con las botas por donde iba en las estrechas y desconocidas escaleras me hizo desear tener mis zapatillas para correr. No me atrev a usar la luz de mi rifle en las escaleras, ya que habra barrido con el can a travs de Lisandro y de los cuerpos de Edward. No se deba cruzar un arma cargada sobre tu equipo, sobre todo en lugares estrechos donde tropezar era una posibilidad real. Normalmente, cuando los zombis asesinos andan sueltos, tena mi dedo en el gatillo listo para disparar, pero sopesaba ese segundo extra antes de tener la posibilidad de disparar sobre mis amigos, y decid que el peligro de tropezar en las escaleras era ms alto que ser devorada por un zombi, al menos en las escaleras. El balanceo de mi luz revel destellos en la barandilla, justo por delante. Una vez que estaba rodeada de una abierta barandilla reevale los riesgos, hasta entonces mantuve mi dedo fuera del gatillo. El olor a carne podrida se haca ms fuerte a cada paso hacia abajo. Solo esperaba que no llegara ese punto en que mi nariz se acostumbrara a ello y con eso solo se cerrara en s misma. Haba olido cuerpos en descomposicin, pero nunca tantos, o quizs simplemente nada s de enorme. Era una gran cantidad de carne en descomposicin. No tenan que ser cuerpos. Tal vez tenan un armario donde la carne de vaca y de cerdo comenzaba a descomponerse y ola a podrido Y una parte de m realmente esperaba que fuera algo as, y la otra parte esperaba que fuera algo horrible que nos diera una pista para encontrar al maestro renegado. Si l estaba aqu en el stano, aunque Lisandro con su olfato superior de hombre rata nunca oliera esas inocentes cosas como una sanguijuela por encima del abrumador hedor a carne podrida. No crea que el vampiro renegado estuviera aqu la mayora de los vampiros son muy exigentes con los olores pero sin duda volvera a mantener a los ocasionales visitantes alejados.

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Hatfield se aclar la garganta bruscamente detrs de m. Rec en silencio para que no vomitara sobre m. No solo por la obvia razn, sino porque si lo haca, yo lo hara tambin. Podra ser una reaccin en cadena, una vez, algunas veces ms, pero una vez que una persona se senta mal, le era muy difcil aguantar al resto de nosotros, o a m. Mi estmago se revolvi por el olor, el pensamiento y la tos nerviosa de Hatfield. Me di cuenta de que no habamos comido, y me alegr. O a Lisandro hacer un silbido agudo entre dientes, como si hubiera hecho un ruido fuerte. Quera preguntarle que le haba sorprendido, pero estaba a centmetros de la barandilla y poda verlo por m misma. Si era algo peligroso, Edward habra dicho algo. Confiaba que l me avisara, pero haba visto torturado a Lisandro y l no hizo ningn sonido agudo. Edward y su rifle sealaron a la izquierda de la escalera, Lisandro tena razn, y cuando sal del rea protegida al espacio abierto de la siguiente seccin de escaleras a la que me acerqu, tena la certeza de que Nicky lo llevara bien. Tena que confiar en que Hatfield y Seamus sabran barrer una habitacin. Ambos tenan el entrenamiento, pero hasta no ver a alguien utilizando ese entrenamiento me reservaba mi opinin. La luz de mi linterna cay sobre la oscuridad y vi la primera fila de cadveres. Estaban apilados uno encima del otro y, salvo que estos estaban hinchados y pudrindose en vez de delgados y hambrientos, me hicieron recordar las fotos de los campos de concentracin nazi. No solo haba cuerpos apilados porque eran demasiados para mantenerse al frente incluso en las fosas comunes. No haba tantos cuerpos aqu como esos miles, pero haba docenas. En la oscuridad, viendo de pronto por encima de ellos, parecan ms. Nicky no emiti ningn sonido de sorpresa cuando l se inclin por las escaleras detrs de m. Hatfield pregunt, Son zombis? No, dije. Cmo puedes estar tan segura? pregunt. Estn hinchados por los gases. Los zombis se pudren, pero no emiten gases. La teora es, que el movimiento disipa el gas, o algo parecido sobre ser un zombi significa que se descomponen de forma diferente a la de los cadveres regulares. Nadie est realmente seguro, pero los zombis andan y se desgastan, pero no se

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Porque algo puso los cuerpos aqu, dijo Edward.

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hinchan y se expanden como los cadveres reales. Me escuchaba tan normal, como si estuviera dando una leccin. A veces, en medio del horror te aferras a lo normal, as que explicarle nuestro trabajo a Hatfield me ayud a mantener la calma. Si no son zombis, por qu segus apuntando las armas a todo? pregunt ella.

Oh, dijo ella, y una mirada hacia atrs me mostr su pistola apuntando ms all del cuerpo de Nicky. Eso fue suficiente para que supiera que ella estaba tomando el lado opuesto de la escalera detrs de Nicky. Dividimos la sala de la misma manera, con lo que Edward me segua, y Nicky se despeg con Lisandro. No saba a ciencia cierta si iban a seguir el protocolo si eso significaba estar ms lejos de m, pero supona que confiaba en Edward, o confiaba en que l y Lisandro fuesen lo bastante rpidos como para protegerme de un lado o del otro del pequeo stano. Los seis nos dividimos la sala como si hubiramos entrenado para ello, y tenamos nuestras armas en la mayor cantidad de espacio posible sin arriesgarnos a dispararnos entre nosotros. Los zombis no acumulan alimento, dije en voz baja. Los ghouls lo hacen, dijo Edward. Pens que decidisteis que no podan ser ghouls, dijo Hatfield en su parte de la habitacin. Lo hicimos, pero eso fue antes de ver los cuerpos. Estn almacenando alimentos, o estn escondiendo los cuerpos? pregunt Seamus. No lo s, dije. Pensaba que los zombis se comeran cualquier cosa, y que los ghouls se comeran hasta los huesos, dijo Hatfield. S, dije. Los cuerpos estn casi intactos, dijo.

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S, dije. No lo s, dije. Forrester?pregunt. Yo tampoco lo s, dijo. Crea que s, dije.

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Entonces, si estos no son zombis, o ghouls, qu o quien puso los cuerpos aqu?

No se supone que vosotros dos sois los que saben? dijo.

Si este es el almacn de alimentos, entonces podramos usarlo como cebo, dijo Edward. Te refieres a tenderle una trampa al devorador de hombres? pregunt. S, dijo. Y si es solo un vertedero de cuerpos? pregunt Nicky. Entonces es posible que quieran poner ms cuerpos aqu, dije. As que de cualquier forma vigilaremos el lugar para ver quin o qu vuelve, dijo Edward. No, si ellos ven aqu a la polica, dijo Lisandro. l tiene un punto, dije. Escuch el gemido lejano de las sirenas. Demasiado tarde, dijo Nicky. Tal vez, dije, o quizs sea lo que sea que est haciendo esto no lo sabe, porque es de da. Limpiaremos todo lo que sea necesario antes del anochecer y an podra funcionar. Entonces el poder pas a travs de mi cabeza y sobre mi piel. Tuve un segundo para sentir que despertaba y luego grit, Vampiro! Dnde? pregunt Hatfield.

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Aqu, dijo una voz que no perteneca a ninguno de nosotros.

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e escuch un grito y, a continuacin, Hatfiel y Seamus dispararon contra algo que no poda ver. Incluso con los relmpagos de los disparos no pude ver al vampiro, pero Dios, poda sentirlo como algo mgico presionando contra mi piel. Edward y yo nos estbamos moviendo, con las luces de las armas buscando lo que haban visto para dispararle. Dnde estaba? Dnde diablos estaba? Poda sentirlo alrededor de m en la oscuridad, como si el aire se convirtiera en l. Mi pecho se apretaba, como si no quisiera respirar dentro de m. Sent el movimiento en la oscuridad y lo supe antes de que Lisandro gritara, Zombis! Estaban esparcidos entre los muertos como espas. El poder del vampiro los estaba animando. l era un nigromante de mierda, igual que la Madre de todas las Tinieblas lo haba sido. Mierda Hijo de puta! Grit, Retirada! Luz del da, salgamos a la luz del da! Una vez que estuviramos fuera podramos quemarlos a todos. Me retir hacia atrs, a las escaleras, esperando que todo el mundo viniera conmigo, pero no lo hicieron. Ya era demasiado tarde para una retirada limpia. Hatfield grit y dispar de nuevo. Pude ver a Seamus en la oscuridad, luchando con un zombi que lo haba tirado al suelo. Edward y yo nos apartamos de ellos, porque estaban ms cerca de nosotros. Las armas de Nicky y Lisandro silbaban como truenos mientras disparaban a lo que pareca una masa en movimiento de zombis. Me apart a la derecha de Nicky y Lisandro. No tuve que tocar a Edward, ambos estbamos conscientes de que podamos combatir de la misma forma que una pareja en la pista de baile. Camin arrastrando los pies, con las piernas dobladas como haba aprendido del SWAT. Mi luz me mostr un muro de zombis gruendo y avanzando. Su gruido me indic que eran comedores de carne; los zombis normales estaban mucho ms muertos. Tres de ellos ya estaban sin cabeza.

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Affliction

Laurell K. Hamilton

Lisandro era un estudiante veloz: alcanzaba la boca para que no pudieran morder, tomaba las armas y con los que no poda lidiar, les arrancaba las piernas para que no pudieran moverse. No nos bamos a quedar aqu el tiempo suficiente para hacerlo todo como si estuviramos en el hospital, pero Nicky mostraba las tcticas de combate en un Apocalipsis zombi, y Lisandro estaba aprendiendo de l. Los tres trabajbamos en direccin a las escaleras, disparando a los zombis a medida que avanzbamos. Sus cabezas explotaban muy bien, pero seguan llegando, implacables, como solo los muertos podan serlo. Nos fuimos apoyando hasta que tocamos los hombros con Edward. l y Hatfield seguan disparando sus rifles. Seamus se haba limitado a un arma de fuego, algo andaba mal con su brazo derecho, pero no tuve tiempo de ver por qu. Formamos un semicrculo alrededor de la escalera, enviando a Seamus y Hatfield primero. El enviar a los heridos y a novatos primero tena sentido, pero no quera ir despus, y Lisandro y Nicky tampoco iran. Edward grito, Anita vamos! Maldije, pero fui, no haba manera de ayudarlos a disparar a los zombis una vez que estaba en las escaleras, tena que subir y confiar en que avanzaran despus de m. Escuch a Hatfield gritar, Blake! Mierda, ahora qu? pens, y corr los ltimos escalones de la pequea habitacin. No estaban all, as que corr ms all hacia la sala de estar, con la AR en mi hombro buscando lo que le haba hecho gritar. Hatfield estaba arrodillaba al lado de Seamus con una almohada desnuda en una mano y la funda en la otra. Seamus estaba en medio del suelo junto a la mecedora curvada de madera. Ya haba un enorme charco de sangre sobre la bonita alfombra; difuso, oscuro y grande en el suelo de madera limpio. Su brazo era un caos sangriento donde el zombi lo haba roto, con esa fuerza ms que humana y los dientes ms que humanos. Hazle un torniquete, le dije a Hatfield, y me di la vuelta hacia Edward y los dems. No me deja tocarlo. Un corte en su mano y mi sangre podra traerla, dijo Seamus.

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Affliction
Haba olvidado por completo, lo de mi mal. Tienes razn. Hatfield, cubre la retirada.

Laurell K. Hamilton

Ella me dio la funda de la almohada. Dej la AR colgando por la correa y se la llev mientras se diriga al dormitorio. Me volv hacia el gran hombre en el suelo. Su piel era lo bastante oscura para que la sangre no me permitiera verla con claridad, pero el desgarro muscular y el hueso brillaba rodeado de la oscura piel como una macabra obra de arte. Gran parte de la violencia es a la vez hermosa y horrible. El cambio curara al menos una parte de los daos, dije. No me atrevo, dijo. No le pregunt por qu no se atreva; ni me detuve en decir que con eso dejara de sangrar ni en jugar a las veinte preguntas, as que me puse de rodillas encima de su cabeza, lejos del charco de sangre. Envolv la funda alrededor de su brazo y comenc a buscar algo que me ayudara a fijar el torniquete. Eres ms rpido que esto. Cmo dejaste que te hiriera tanto? pregunt. No lo s, dijo. Me levant y fui a la mecedora. Era lo nico que vi en la sala que poda ser lo que necesitbamos. Romp uno de los rizos de madera ms pequeos para sacarlo de su lugar. Este sali con un golpe seco. Edward y los dems an estaban disparando en la otra habitacin. Hasta que no quemramos a los zombis, estos seguiran llegando. A los zombis no les gusta la luz del da, pero no se detendran por alimento nosotros tan cer