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LOS SANADORES AZTECAS

La cada de la civilizacin Mexica y la cultura sanitaria de la humanidad La comadrona recost a la nia al lado de su madre, envolvi el cordn umbilical en un paizuelo de algodn blanco y se puso a mirar a derecha e izquierda, sin saber que hacer. El rito requera que en el caso de una nia, el ombligo se enterrase cerca de las cenizas del hogar, en seal de que la nia se quedara en la casa, ligada a sus deberes familiares. Salvador de Madariaga. El corazn de piedra verde. La historia distingue a los humanos de la inmensa mayora de los seres vivos. No es que el mundo sea ajeno al paso del tiempo, claro. Pero incluso a los animales dotados de gran encfalo les est vedado acumular experiencias y habilidades ms all de las dos o tres generaciones que coinciden en el mismo espacio y comparten sus biografas. Desde la aparicin del lenguaje, los conocimientos se pueden atesorar indefinidamente. Una base desde la que desarrollar la cultura. Lo que convierte a la historia en una herramienta de la evolucin humana. Facultad exponencialmente incrementada cuando las experiencias y conocimientos se escriben. Los pobladores de Mesoamrica, olmecas, mayas y aztecas compartan la lengua nhuatl. Una lengua creada a partir de las que trajeron consigo algunos de los primeros pobladores de Amrica, procedentes de Asia a travs del estrecho de Behring y tal vez de la Polinesia muchos siglos antes. La polmica tiene su miga porque, mientras que los aztecas interpretaron la llegada de Corts como el advenimiento del dios hroe Quetzalcatl, el obispo anglicano James Ussher pensaba en 1650 que los aztecas eran descendentes de las tribus perdidas de Israel, llegadas supuestamente a Amrica en el ao 500 a.C. El caso es que la nacin Mexica alcanz su mxima expansin entre los siglos XIV y XVI de nuestra era en la cuenca del lago Texcoco, donde fundaron Tenochtitlan en 1325. Segn la mitologa, la denominacin mexica la adoptaron cuando el dios Huitzilopochtli les hizo abandonar su cuna legendaria en la ignota tierra lacustre de Aztlan, donde servan como pescadores y cazadores de aves a otro poderoso pueblo narracin que recuerda el xodo bblico, y les dijo: Desde ahora ya no os llamaris aztecas, vosotros sois ya mexicas.

Pero tambin adoptaron un tercer gentilicio: tenochca, derivado de Tenoch, el cuadillo que los gui hasta el final de su migracin en Tenochtitlan. All encontraron la seal que indicaba el lugar predestinado por la revelacin divina: el guila devorando la serpiente encaramada en un nopal. La sociedad azteca se basaba, como la helnica clsica, en las grandes ciudades de estado. Algunas muy prximas, como las gemelas y adversarias Mxico-Tenochtitlan y Mxico-Tlatelolco, que llegara a fusionarse; otras ms alejadas como Texcoco o Tlacopan. Precisamente en 1430 estas tres ciudades establecieron una triple alianza que devino una coalicin militar particularmente agresiva, cuya supremaca sobre el valle de Mxico y un amplio territorio circundante se mantuvo noventa aos hasta la llegada de Corts, el cual supo sacar partido del descontento y las ansias de revancha de otras ciudades estado sojuzgadas o simplemente pretendidas. Los monumentos, las pinturas, los cdices (libros de pinturas y grifos), a menudo grabados sobre piel de venado, dibujados en tela de algodn o sobre el papel amate, junto con la tradicin oral de los antiguos mexicanos, son las fuentes que permiten hacernos una idea de cmo vivan y moran los aztecas, de sus enfermedades y medicinas, y de la sanidad que desarrollaron para poder sobrevivir en una metrpolis de centenares de miles habitantes. FOTO 001 La medicina a travs de los cdices La invasin espaola supuso la destruccin de muchos testimonios, si bien dio lugar a otros: las pesquisas de los frailes misioneros o los esfuerzos de los indgenas para no perder la memoria de su pasado. Aunque no es fcil comprender cabalmente los procesos y acontecimientos relacionados con la medicina nhuatl, debido a la intensa influencia religiosa en la cosmovisin azteca y en la vida cotidiana. Sin embargo, no hay duda de la importancia de muchos de los descubrimientos aztecas en el campo de la medicina y la salud pblica. Desde la alimentacin al ocio, el deporte y el juego, pasando por la higiene personal y la colectiva, mediante acueductos y alcantarillas, que poco tenan que envidiar a las del Imperio romano cuando la peste se enseoreaba de las angostas callejuelas de las sucias ciudades europeas medievales.

Una civilizacin que no sucumbi tanto al ardor guerrero de los espaoles, a los que igualaba o superaba en belicosidad y fiereza, como a milenios de evolucin separada y a una escasa ganadera domstica. Todo ello la hizo vulnerable a grmenes que nunca antes haban aparecido por aquellos lugares, como el virus de la viruela. El Dr. Andreu Segura Benedicto, nos deca que los vaivenes histricos y los flujos de un lado al otro del atlntico tienen un nuevo hito en el trabajo que sigue. Un resumen riguroso y, a la vez, amable y ameno de la sanidad azteca: desde su concepcin de la enfermedad, el sufrimiento y la muerte, que han sido siempre el programa y el argumento del Cuidado, de la medicina, hasta la de la salud, pasando por la herbolaria y la botnica, la higiene y los estilos de vida o la alimentacin. Dimensiones siempre vigentes de la cultura sanitaria de la humanidad. La Salud y la Enfermedad entre los Aztecas Las culturas precolombinas empleaban una intrincada mezcla de religin, magia y ciencia para combatir la enfermedad. La religin, porque determinados dioses eran los responsables de las enfermedades, y sus sacerdotes, los protectores de sus devotos. La magia, porque algunas enfermedades podan ser causadas por enemigos o rivales; de modo que la curacin requera de rituales mgicos. Y la ciencia, porque gracias a ella y mediante la aplicacin de remedios elaborados a base de animales, plantas y minerales, segn determinados procedimientos mdicos, algunos de ellos aceptados hasta hoy, lograban sanar al enfermo. Los cdices precolombinos y las crnicas realizadas por los europeos acerca del nuevo continente dieron a conocer la exuberante y rica cultura nhuatl. El legado botnico de la cultura nhuatl Adems del oro y la plata, los conquistadores describieron la sorprendente flora y la rara fauna que haban encontrado en las Indias Occidentales. Una vegetacin que exhiba extraas hierbas milagrosas que adormecan o producan alucinaciones, y rboles cuyas races crecan fuera de la tierra. De ah que la Corona espaola proyectara la segunda fase de la conquista americana: la de sus productos naturales. El franciscano Fray Bernardino de Sahagn (1499-1590), compil en el Cdice Florentino, escrito en nhuatl y en castellano, el saber y las costumbres de los indgenas sobre las plantas curativas que la poblacin autctona empleaba. El legado azteca incluye calendarios y cdices (Codex Mendoza, Codex Telleriano Remensis), elaborados en cuero y otros materiales, donde inscriban sus smbolos. Se servan para ello de tintes naturales, como la grana cochinilla o otros que obtenan de plantas como las conferas. Los antiguos de esta tierra decan que los ros todos salan de un lugar que se

llama Tlalocan, que es como el paraso terrenal, el cual lugar es un dios que se llama Chalchihuitlicue; y tambin decan que los montes que estn fundados sobre l, que estn llenos de agua, y que de fuera son de tierra, como si fueran vasos grandes de agua, o como casas llenas de agua; y que cuando fuera menester se romperan los montes; y saldr el agua que dentro est y anegar la tierra; y de aqu acostumbraron a llamar los pueblos donde viene la gente altpetl, quiere decir monte de agua, o monte lleno de agua. Fray Bernardino Sahagn. Del agua de la mar y de los ros. Historia General de las cosas de la Nueva Espaa. La medicina a travs de los cdices Los pueblos precolombinos no alcanzaron a conocer la escritura fontica. La expresin de su cultura lo realizaron a travs de los cdices pictogrficos mexicas, que incluyen los pictogramas aztecas, cholultecas, mixtecas y zapotecas. La medicina de estos pueblos precolombinos era por esencia tergica y su concepto de la enfermedad, sobrenatural. FOTO 002 Dioses de la medicina azteca Encontramos en los cdices los elementos imprescindibles para la comprensin de la medicina prehispnica, de las enfermedades y de cmo se aliviaban stas. El tratamiento de las enfermedades combinaba elementos mgicos, religiosos y empricos. El Cdice Badiano (1552), los cdices (Historia general de las cosas de Nueva Espaa) de Sahagn (1572) o el Magliabecchi contienen informacin de naturaleza mdica acerca de la teraputica que aplicaban los aztecas. El cdice Magliabecchi es un manuscrito pintado de tipo calendrico ritual que contiene pictogramas de los dioses de la medicina, plantas alucingenas, escenas de diagnstico y pronstico mdico y autosacrificios de penitencia para algunas enfermedades. Est descrito los procedimientos para obtener sangre y ofrecerla a los dioses, segn un ritual teraputico azteca que persegua la salud de los enfermos y el descanso de los difuntos. Dioses de la medicina azteca Los dioses aztecas relacionados con los conceptos de fertilidad, lluvia, salud y sus contrarios compartan legado cultural con otros pueblos (Olmeca y Tolteca). A cada dios le corresponda un aspecto de la vida de las personas, el trabajo, las ceremonias, la reproduccin de la especie, de la comunidad y del cosmos en su totalidad. Quetzalcatl. La imagen de Quetzalcatl acompaaba a los mdicos cuando emitan el diagnstico de las enfermedades. Se le representaba con una mitra en la cabeza coronada de plumas, la cara pintada de negro, vestido con una camisa labrada, calzas de cuero de tigre con pequeos caracoles marinos y sandalias. Tlloc. Los aztecas crean que algunas enfermedades provenan del fro procedente de las montaas. All moraba Tlloc, el dios del agua y de la lluvia, quien produca los enfriamientos y catarros, as como tambin poda causar neumona y enfermedades reumticas. Se le representaba muchas veces junto a dos serpientes.

Xochiquetzal. Flor preciosa, era la diosa del amor y la fertilidad. Representaba los vicios y las virtudes de las mujeres, por lo que se la consideraba diosa de las prostitutas. Segn afirmaba fray Bernardino de Sahagn, provocaba enfermedades contagiosas, particularmente venreas y complicaciones del embarazo y el parto. Frecuentemente apareca muy bien vestida, portando capas muy finas y faldas bordadas, adornada con lujosa joyas y con el rostro cubierto por una mscara amarilla. Los sanadores indgenas La concepcin de la salud y la enfermedad tena un componente dual y complementario procedente no slo del propio concepto que describe el omeyocan, dualidad masculina y femenina situada en lo ms alto de los cielos, sino tambin de la propia cosmovisin.

Distintos tipos de sanadores Entre los pueblos aztecas haba distintos tipos de sanadores. El ticitlexaminaba a las personas enfermas y las curaba con remedios basados en sus conocimientos. Hoy sera nuestro mdico de cabecera o de familia. El nahualli actuaba mediante la confeccin de horscopos y era capaz de predecir el pronstico de los males al mismo tiempo que curaba con mtodos secretos y determinados rituales simblicos. Se centraba ms en el espritu que en el cuerpo, y estara ms bien relacionado con lo que hoy en da tratan de hacer los psiclogos y psiquiatras. Otros sanadores destacaban por sus habilidades: el sangrador, tezoc o teximani; la comadrona, tlamatqui o temixintiani; el boticario, papiani o panamacani. Saban curar fracturas y mordeduras de serpientes. Las mujeres ejercan la medicina una vez alcanzada la menopausia. Porque la menstruacin y el parto se consideraban impurezas del cuerpo y ponan, por consiguiente, en riesgo su prctica. Bernardino de Sahagn dej testimonio escrito de los atributos que l, a su entender, reconoca en la sabidura mdica azteca: El mdico suele curar y remediar las enfermedades; el buen mdico es entendido, buen conocedor de las propiedades de las yerbas, piedras, rboles y races, experimentado en las curas, el cual tiene tambin por oficio saber concertar los huesos, purgar, sangrar y sajar, y dar puntos, y, al fin, librar de las puertas de la muerte. El mal mdico es burlador, y por ser inhbil, en lugar de sanar, empeora a los enfermos con el brebaje que les da, y an a las veces usa hechiceras y supersticiones para dar a entender que hace buenas curas.

FOTO 003 Sanadores y nmeros Los textos antiguos afirmaban que una de las herramientas que deba poseer el mdicosacerdote era la capacidad de impresionar a sus pacientes. Y sta se consegua mediante una extensa gama de objetos: plantas de tabaco, plumas de aves, cabellos humanos, conchas, etc., que legitimaban y creaban un adecuado clima de sugestin, misterio y magia entre el mdico y el enfermo. La educacin de los sanadores aztecas se iniciaba en el Calmenac: la escuela para los nobles en donde se transmita su propio acerbo cultural, su historia, los cantares a los dioses y la ciencia calendario. Luego, se continuaba el aprendizaje junto al maestro o temachtiani. El aprendiz deba saber interpretar el Tonalamatl augural y tambin, conocer las virtudes de las hierbas medicinales. Algunos desequilibrios que amenazaban la salud El mal de ojo ste era un tipo de desequilibrio que responda a diferentes supuestos y que causaba en el afectado algunas enfermedades que cursaban con inflamacin, vmito, etc. Una acepcin de lo que entonces se conoca como mal de ojo se refera a la afeccin que causaba el cansancio transitorio de los caminantes, los iracundos, las menstruantes y otros agentes que presentaban la particularidad de tener los humores muy revueltos; estados fsicos que explicaban el malestar de las mujeres que acababan de parir o de sus recin nacidos. El mal de ojo se poda transmitir por la sola presencia de los irritados, pero sobre todo a causa de la mirada de stos.

Otra afeccin, la fuerza del tonalli, una de las tres entidades anmicas, se transmita a travs de la vista. Se explicaba por la penetracin de calor que las personas de sombra fuerte ejercan sobre las de sombra dbil, por lo general nios. Tambin se relacionaban con el mal de ojo: el tlazolmiquitzli, una enfermedad que se originaba ante la proximidad de el sucio (ladrones, prostitutas, adlteros, etc.); la chipilez, una especie de melancola que causaba la mujer embarazada a su hijo y a su marido; elxoxalli, propio de las personas que roban el calor a su paso, y los malos aires que acarrean los caminantes. Por ltimo, la codicia y la envidia causaban el mal de ojo. sta es la acepcin que ms se asemeja a la concepcin contempornea de este mal y que, por lo general, tiene su origen en un deseo insatisfecho. El conocimiento, el diagnstico Los sacrificios humanos de ndole religiosa que llevaron a cabo los aztecas favorecieron su conocimiento de la anatoma del cuerpo humano, que fue sin dudad el ms amplio entre las diversas culturas precolombinas. Las frecuentes ceremonias en honor a los dioses incluan la extraccin del corazn y el desmembramiento del cuerpo. El diagnstico de la enfermedad y su pronstico combinaban el horscopo y las circunstancias astrolgicas que regan en el momento del nacimiento del individuo, y tambin las que existan en el momento en que apareca la enfermedad. El mdico analizaba todos los datos astrolgicos del enfermo y a la vez examinaba los rganos y partes del cuerpo que se hallaban afectados. Por ejemplo: el glifo del caimn influa sobre el hgado; el viento, sobre los pulmones; la casa, en el ojo derecho; la lagartija, sobre la cabeza; el venado, sobre la pierna derecha; la serpiente, sobre los genitales; el agua, en el pelo; el perro, en la nariz; la liana, en el intestino; la cuchilla de la obsidiana, en los dientes; la lluvia, en el ojo izquierdo; y la flor, en el pecho. La salud en la mujer y en la infancia La poblacin azteca sola contraer matrimonio sobre los 20 aos, e incluso antes. La partera aconsejaba a la mujer en su primer embarazo. Y los consejos iban encaminados a evitar daar el feto. Por ejemplo, la futura madre deba evitar mirar a un ahorcado y no deba hacer la siesta ni mascar tzictli; esto ltimo para evitar que la criatura tuviera luego dificultades al mamar. No deba mantener relaciones sexuales con su marido dos meses antes del parto, satisfacer los antojos que tuviera y seguir una correcta alimentacin. Se le recomendaba tomar baos de vapor o temazcalli. Las mujeres menstruantes, preadas, purperas o que se hallaban de parto tenan una condicin de exceso de calor y eran muy

vulnerables a los ataques de fro. Conocan diversas enfermedades ginecolgicas y puerperales. Saban, por ejemplo, que algunas infecciones en el aparato reproductor de las mujeres provocaban exudados purulentos. El Parto Dos meses antes del parto, la comadrona comprobaba la posicin del feto. El parto se realizaba en cuclillas y se favoreca con la ayuda de algunas substancias como la cola de tlacuatzin o las infusiones de cihuapatli, una hierba con efectos similares a la oxitocina. La partera era asimismo quien se encargaba de extraer el feto en el caso de que ste estuviera muerto antes de nacer, as como de provocar el aborto mediante manipulaciones y hierbas. El nacimiento de gemelos se interpretaba como una seal clara de la muerte temprana del padre o de la madre. Y, por ello, uno era sacrificado.

FOTO 004 La salud en la mujer y en la infancia La Lactancia Puesto que los aztecas no disponan de leche procedente de la cra de animales domsticos, la lactancia sola durar hasta los tres aos de edad. El Cdice Mendoza (1550) contiene textos e ilustraciones sobre la educacin y la alimentacin durante la infancia. Los mdicos prcticos Haba una extraordinaria variedad de mdicos y sangradores que actuaban siguiendo procedimientos bsicamente no mgicos, aunque no exentos de cierta liturgia o puesta en escena, Entre otros: Yerbateros (xiuhximatqui), que conocan empricamente las propiedades reales o mticas de las plantas, animales y minerales. Sangradores; los que curaban de las picaduras de vboras y alacranes; quienes reducan las

fracturas de los huesos; los que curaban los dientes extrayendo gusanos (tetlacuicuilique); cirujanos (cuatlapanque); comadronas (temixihuitiani) o parteras, que no slo atendan a la parturienta, sino que tambin proporcionaban consejos y cuidados a la embarazada desde el comienzo de la gestacin. As, a las parteras o comadronas se les prohibi el ofrecimiento del recin nacido a los dioses (uno de los primeros ritos nhuatl de la vida). BIBLIOGRAFA La Medicina de los Antiguos Aztecas. Mara Estrada Campmany; Nuria Prez Prez; Jaume Serra Farr y Xavier Sorn Esteva. Ediciones ACV. 2007

FOTO 005 El viaje AGRADECIMIENTOS Andreu Segura Benedicto. Doctor en Medicina y Ciruga. Especialista en Medicina Preventiva y Salud Pblica. Ivn Gomezcsar Hernndez. Doctor en Ciencias Antropolgicas y coordinador de Enlace Comunitario de la Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico. Mara Estrada Campmany. Llicenciada en Farmacia por la Universidad de Barcelona. Elsa Fujigaki Cruz. Licenciada en Sociologa por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Carmen Macuil. Licenciada en Antropologa por la Escuela nacional de Antropologa e Historia. Mxico. Nuria Prez Prez. Doctora en historia de las Ciencias por la Universidad Autnoma de Barcelona. Licenciada en Biologa y en Filosofa por la Universidad de Barcelona. Andreu Segura Benedicto. Doctor en Medicina y Ciruga por la Universidad Autnoma de Barcelona.

Jaume Serra Farr. Licenciado en Medicina y Ciruga por la Universidad de Barcelona. Xavier Sorn Esteva. Doctor en Farmacia.

Aztecas fueron los primeros ortopedistas del Mxico antiguo

Con infusiones de hierbas, los sanadores nahuas podan restaurar crneos partidos y todo tipo de fracturas. Los aztecas fueron los primeros ortopedistas del Mxico antiguo debido a las constantes guerras que tenan con otros pueblos, sostuvo hoy el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) en un comunicado. La cultura se especializ en la atencin de lesiones seas, comunes en las guerras, donde la ms habituales era el traumatismo craneal, y en el caso de rotura unan las partes del crneo con un hueso delgado, zumo de maguey (cactus), huevo y plantas, e incluso animales y minerales. El historiador Jos Luis Gmez de Lara, autor de La ortopedia prehispnica: un acercamiento, asegura que los aztecas "representaron para la poca uno de los pueblos ms avanzados en el tratamiento de lesiones seas, cuyos conocimientos se extendieron a otras provincias y que incluso benefici a los soldados espaoles". De hecho, el investigador cree que el remedio azteca para la rotura de crneo fue aplicado al conquistador espaol Hernn Corts cuando sufri una herida en la cabeza tras ser perseguido por guerreros mexicanos en su trayecto hacia Tlaxcala, centro de Mxico. Corts se refugi en esta regin mexicana, donde fue atendido por mdicos indgenas. En esta provincia "estuve veinte das curndome las heridas que traa", cont en sus cartas de relacin el conquistador Hernn Corts. Gmez de Lara seala que la cura aplicada a la herida del espaol result tan efectiva y qued impresionado, que inclusive le solicit al rey Carlos I, que solo le enviara prelados, sacerdotes y labrados, y no mdicos, porque en sus expediciones sera acompaado por los ticitl (terapeutas) nahuas. "La eficacia (de los sanadores aztecas) era tal que la propia medicina europea experiment la aculturacin inversa, al incorporar plantas, animales y hasta piedras en sus tratamientos,

como lo refieren en sus obras Agustn Farfn (1579) y Juan de Barrios (1607)", indic el especialista. Fue tal la importancia de las plantas y los animales para los mdicos prehispnicos que los tlatoanis (lderes) tuvieron que abrir jardines botnicos y sitios especializados para fauna, de los que se abastecan para desarrollar su labor teraputica, concluye Gmez de Lara en el comunicado.

HISTORIA DE LA MEDICINA AZTECA Algunas versiones sealan que el nombre de "azteca" proviene de un lugar mtico situado posiblemente al norte de la actual Repblica mexicana, llamado Aztln; ms tarde se autodenominaron mexicas. ORGENES Tras la cada de la civilizacin tolteca que haba florecido principalmente en Tula entre los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico, alrededor del lago Texcoco. Debido a su tarda aparicin en el lugar, los aztecas-mexicas se vieron obligados a ocupar la zona pantanosa situada al oeste del lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos que les exigan tributos, y la nica tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco, rodeados de cinagas. El hecho de que, desde una base tan poco esperanzadora, los aztecas fueran capaces de consolidar un imperio poderoso en slo dos siglos, se debi en parte a su creencia en una leyenda, segn la cual fundaran una gran civilizacin en una zona pantanosa en la que vieran un nopal (cactus) sobre una roca y sobre l un guila devorando una serpiente. Los sacerdotes afirmaron haber visto todo eso al llegar a esta zona; como reflejo de la continuidad de esa tradicin, hoy en da esa imagen representa el smbolo oficial de Mxico que aparece, entre otros, en los billetes y monedas. Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares superiores. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln (ubicada donde se encuentra la actual ciudad de Mxico, Distrito Federal, capital del pas). LA MEDICINA AZTECA De los muchos dioses que los aztecas reconocan y adoraban, varios de ellos estaban relacionados con la medicina; por ejemplo, Tlloc, seor de la Lluvia, produca enfriamientos y catarros, neumonas y reumatismos; Xochiquetzal, diosa del Amor y de la Fertilidad, enviaba enfermedades venreas y complicaciones del embarazo y del parto; Tezcatlipoca o Titlahuacn era especialmente temible, pues se asociaba con enfermedades graves o letales; Xipe-Ttec, Nuestro Seor el Desollado, era especialista en enfermedades de la piel. Las mujeres jvenes muertas en su primer parto eran adoptadas por Coatlicue, la diosa de la Tierra y de la Muerte, y convertidas en cihuateteo no suban al Sptimo Cielo sino que se quedaban residiendo en el Primer Cielo, desde donde bajaban a la Tierra,

especialmente en los das 1-Venado en los cruces de caminos, para asustar a los hombres y producirles enfermedades a los nios, como parlisis facial, atrofia de miembros, enfermedades convulsivas y otros padecimientos neurolgicos. Las cihuateteo ms jvenes eran las ms malas pues se ensaaban con los nios ms pequeos y hermosos, "para robarles su belleza" Hasta cuando el padecimiento era algo tan natural, como una fractura consecuencia de una cada sufrida durante el ascenso de una montaa, los aztecas lo relacionaban con una causa divina, pues saban muy bien que era precisamente en los sitios ms peligrosos de la montaa en donde moraban los chaneques y otros espritus malignos, expertos en empujones y zancadillas. Con frecuencia el enfermo azteca no tena conciencia de haber violado alguna ley o mandamiento religioso, o no saba bien cul era la deidad que haba ofendido con su comportamiento, y entonces la consulta con el mdico o tcitl inclua no slo el diagnstico y el tratamiento de la enfermedad, sino tambin la identificacin del dios enojado. Esto era muy importante, porque los ritos sacrificios y exorcismos eran diferentes para los distintos dioses. Adems de los rezos y las ceremonias religiosas correspondientes, el tcil tambin empleaba medios teraputicos naturales, entre ellos principalmente la herbolaria, que entre los aztecas era extraordinariamente rica. Algunas medicinas que todava se usan hoy provienen de la herbolaria precolombina, como la infusin de yoloxchitl para las fiebres o la de toloache como abortivo, pero en la antigedad se usaban muchas otras con muy distintas indicaciones. Es probable que dentro de esta riqueza tradicional todava se puedan encontrar algunas otras sustancias con uso teraputico real y efectivo, pero tal sugestin requiere estudios cientficos crticos y religiosos. Se dice en textos antiguos, que una de las premisas del Sacerdote - Medico era la de impresionar y subyugar a sus pacientes, as que se hacan acompaar de una extensa gama de extraa y misteriosa "panfernalia" de objetos que creaba un clima de sugestin, misterio y magia. La citada "Utilera" se vena a componer bsicamente de conchas, alas de aguilas, madejas de cabellos de muertos, plantas de tabaco y de docenas de elementos a cual mas llamativo y misterioso. Otro de los nombres del sacerdote - medico, adems de "Ticitl" era el de "Tetla Acuicilique" que significaba: "Los que extraen las piedras..." Y es que la primera accin del Sacerdote-Medico era la de reconocer con sus dedos, el cuerpo semidesnudo del paciente, ya que deba de "localizar" el lugar exacto de un punto denominado "La Saeta Encantada" es decir una especie de lugar en el que haba entrado en el cuerpo del enfermo una diminuta "flecha" con el mal, sin que nadie la hubiese podido ver. Con su innata habilidad y poder de sugestin en muchas ocasiones esos sacerdotes ya practicaban el denominado "Efecto Placebo". Es decir suministrar al paciente algo

totalmente inocuo e ineficaz, pero que produca al paciente un efecto semejante al de la curacin, y que despus se ha seguido utilizando por la medicina moderna. En muchas ocasiones, tambin practicaban al enfermo una serie de misteriosos masajes, cuando se vean incapaces de determinar el exacto origen de la enfermedad. El sacerdote suministraba al enfermo una especie de narctico de la familia de la belladona, mediante el cual se consegua dormir al paciente y por medio de hbiles y sugestivas preguntas inquirirle como habra sufrido "El Mal" para poder luego encontrar una manera de curarlo. Cualquier mal fsico o mental, nunca poda ser visto y considerado como una accin natural, ya que se consideraba que era enviado por "Accin Directa de los Dioses". SANACIONES Cuando el misterioso "Dios de las Lluvias" el llamado temerosa y reverencialmente se enojaba, poda extender milagrosamente enfermedades como la lepra y las ulceras en cualquier parte del cuerpo de cualquier persona. Se deca que quienes practicaban "el incesto" podan ser castigados, que venia a ser una "Muerte de Amor". El remedio ms eficaz que efectuaban los Brujos-Sanadores era invocar la proteccin del "Genio del Deseo" . Despus acto seguido conducan al enfermo a practicar una serie de misteriosos rituales que consistan en una serie de baos de vapor, junto con el rezo de unas misteriosas oraciones.

La medicina tuvo un gran grado de desarrollo. Con su conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales y plantas. Los sacrificios humanos religiosos (que incluan la extraccin del corazn y el desmembramiento del cuerpo) favorecieron un buen conocimiento de anatoma. Saban curar fracturas, mordeduras de serpientes. Posiblemente hubo "odontlogos" encargados de realizar deformaciones dentales. Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres, parece ser que slo las mujeres podran encargarse de ayudar en los partos. La medicina estuvo muy ligada a la magia, pero el hecho de no atribuir la causa cientficamente correcta a cada enfermedad no signific que no se aplicase el remedio conveniente.

REMEDIOS Debido a la alimentacin bsica del maz y a que consuman poca carne, los aztecas sufran enfermedades originadas por este desequilibrio. Otra enfermedad muy frecuente eran "Los Ojos Irritados" que se trataba con la raz del "Metlatxochtl" mezclada con leche materna. Pero quien sufra esta enfermedad no poda mantener relaciones sexuales y estaba obligado a llevar colgado de su cuello un cristal y a sujetar en su brazo derecho el ojo de un zorro. En una determinada fecha apareci un misterioso "Grimorio" llamado "Herbario Azteca de la Cruz de Badiano" que asombr a propios y extraos, ya que en sus paginas explicaba la forma de curar las cataratas y los tumores de ojos, con mtodos que al ser examinados por la medicina actual, han llegado a considerarse eficaces. Las enfermedades de resfriados y catarros se cuidaban con inhalaciones de la planta denominada "A-Toch-Ietl" que vena a ser muy parecida al poleo o poleo - menta de hoy en dia.

Herbolaria y dolor Desde su aparicin en la Tierra hasta nuestros das, el hombre ha luchado por paliar sus dolencias. As, los primeros homnidos encontraron en la naturaleza un proveedor de remedios para sus enfermedades y dolores.

Lic. ngeles Santiago Mndez Clnica Dolor y Terapia VOL III / No. 12 / AGOSTO-SEPTIEMBRE / 2005

NDICE Introduccin Fuentes Directas

rnica. Cacaloxchitl. Cempaschil Cola de caballo. Chile. Epazote. Gordolobo. Huele de noche. Laurel Matarique. Milenrrama. Pericn. Peyote. Ruda Santa Mara. T limn. Toloache. Yoloxchitl Referencias bibliogrficas rnica. Cacaloxchitl. Cempaschil En el campo de la herbolaria, como en muchos otros, hubo un choque de creencias y conceptos que ms tarde terminaron por fusionarse; de manera inevitable a cada vegetal se le atribuira una compleja combinacin de propiedades curativas. Al final del siglo XVII la herbolaria medicinal mexicana era totalmente hbrida. Numerosas plantas europeas fueron adoptadas por los indgenas y actualmente son catalogadas como tpicas de Mxico, tal es el caso de la manzanilla, albahaca, hierbabuena, ajo, perejil y ruda, entre otras. Desafortunadamente, gran parte del arsenal teraputico mexica se perdi ante la prohibicin de la Iglesia de usar determinadas hierbas que eran consideradas instrumento de idolatra. En algunos casos se preservaron ciertas plantas convirtindolas al cristianismo mediante el cambio de nombre, por ejemplo, yauhtli por Santa Mara; ololihuqui por semillas de la virgen; yoyotli por codo de fraile; toloatzin por hierba del diablo. Casi relegada durante los 400 aos que dur la Conquista, la teraputica medicinal indgena resurgi poco despus de la Independencia de Mxico, alrededor de 1859, cuando Jos Mara Vargas inici el estudio qumico de nuestra riqusima flora. Tanto en el siglo XIX como en los primeros 60 aos del XX la investigacin cientfica sobre herbolaria se llev a cabo sin ahondar en el saber popular. Fue a partir de los aos 70 del siglo XX cuando el quehacer etnobotnico tom en cuenta el conocimiento transmitido de boca en boca. En 1974, la OMS hizo un llamado para incorporar la medicina tradicional a la estrategia global de salud.

Antes, en 1933, Maximino Martnez public su libro Las plantas medicinales de Mxico, en el que reuni informacin valiosa de los dos ltimos decenios del siglo XIX. Esta obra no slo se bas en la etnobotnica sino tambin en el uso que la poblacin haca de unas 300 plantas. Ms tarde, en los aos 50, con el hallazgo del barbasco, eminentes cientficos mexicanos impulsaron la investigacin en el rea de la herbolaria. Actualmente el conocimiento que se tiene sobre las plantas medicinales empieza a recuperar la informacin no asentada en escritos, se est empezando a tomar en cuenta la opinin de especialistas en el campo o de los usuarios de la herbolaria. No se pretende aqu hacer un recuento de los proyectos e instituciones que desde la poca independentista de Mxico existieron sobre las

plantas curativas. Basta decir que la historia y aun la ciencia han demostrado la vala de los recursos herbolarios que existen en nuestro pas.

Tampoco se trata de recomendar el consumo indiscriminado de las plantas medicinales, ya que sus principios activos estn lejos de ser totalmente inocuos. Lo que se desea es revalorar la medicina herbolaria, pasar del folclor a la evaluacin farmacolgica, pero sin ignorar la sabidura de nuestros antepasados. Xavier Lozoya plasma claramente esta idea: un renacer caracteriza a la medicina de nuestros das y es posible avizorar que en el siglo XXI sta contar con novedosos medicamentos de origen vegetal y alternativas biotecnolgicas para su produccin, mediante una fructfera conciliacin entre las ideas antiguas y nuevas, que servirn de base para la construccin de un nuevo paradigma mdico. A continuacin se har una breve descripcin de algunas plantas que hasta el da de hoy se consideran tiles para el tratamiento de ciertos tipos de dolor.

rnica Nombre cientfico: Heterotheca inuloides Cass. Nombres comunes: acahual, falsa rnica y cuautetenco. Usos: esta planta de origen mexicano, que crece silvestre en regiones de clima templado, se recomienda para aliviar el dolor de muelas y el producido por contusiones, aunque su uso actual ms generalizado es para lavar heridas. Tambin tiene gran aplicacin como analgsico en dolor de lcera, dolor de la boca del estmago, de pulmn, de pecho, muscular, renal o de reumas.

Cacaloxchitl Nombre cientfico: Acutifolia poiret Nombres comunes: candelerillo, flor de mayo y palo de odo. Usos: en sus flores y hojas se han detectado componentes como monoterpenos, cumarato y el glucsido cumrico, lo cual hace del cacaloxchitl un eficaz analgsico. Su ltex, por ejemplo, sirve para curar el dolor de odos, sacar espinas, eliminar verrugas y aliviar otras afecciones de la piel. Estudios farmacolgicos han probado que el tallo ejerce una gran accin analgsica, antiespasmdica y antiviral.

Cempaschil Nombre cientfico: Tagetes erecta L. Nombres comunes: flor de difunto, flor de muerto y cempazchitl. Usos: tiene gran aplicacin en el alivio del dolor de pecho provocado por afecciones del pulmn o del corazn. Asimismo, la flor tiene una til actividad antibitica para una enorme cantidad de bacterias y hongos. Tambin sirve para curar enfermedades de tipo respiratorio, como catarro, gripe, bronquitis, y problemas ginecoobsttricos (desinflamacin del vientre, frialdad en la menstruacin, clicos menstruales y baos posparto).

Las enseanzas que aportan los psiquedlicos son un potencial, no constituyen una certeza. Puedo aprender pero no estoy forzado a hacerlo; puedo descubrir maneras de mejorar mi calidad de vida, pero slo el esfuerzo individual traer los cambios deseados Estoy convencido que existe una gran riqueza de informacin en nuestro interior, montones de conocimientos intuitivos acumulados en el material gentico de cada una de las clulas. Una especie de biblioteca que contiene innumerables libros de referencia pero de la que desconocemos la puerta de entrada.... Las drogas psiquedlicas abren la puerta de este mundo interior. Esta bsqueda de conocimiento ha sido parte de la vida humana desde los primeros momentos de la conciencia... Cada uno de nosotros, en un momento u otro de la vida, nos sentimos extraos en la travesa de la existencia y necesitamos respuestas a las preguntas que surgen del alma. Un buen uso de las sustancias psicquedlicas puede ayudar en este vaje. Alexander Shulguin: "La legalizacin de ciertas drogas debera de ir acompaada de educacin"

Aunque el uso de hongos psicoactivos tales como Amanita muscaria y Claviceps purpurea no era desconocido entre los antiguos pueblos europeos, los primeros espaoles que llegaron al territorio mexicano quedaron estupefactos al ver que los habitantes adoraban a sus dioses con la ayuda de plantas capaces de alterar la conciencia a las que daban nombres para ellos tan extraos como teonanacatl, peyotl, ololiuqui o pipiltzintzintli.

Debido a su ignorancia, a su vocacin catlica monotesta y a sus pretensiones de conquista, los espaoles que llegaron siguiendo a Hernn Corts prohibieron junto con el culto a los antiguos dioses mesoamericanos, el consumo de las "plantas diablicas del Nuevo Mundo". En 1638, una instruccin del Santo Oficio espaol sentencia: Nosotros, los inquisidores, abocados a suprimir la perversidad hertica y la apostasi, por virtud de la autoridad apostlica, declaramos condenada la hierba o raz llamada peyote, introducida en estas provincias para detectar robos o adivinar otros acontecimientos, pues constituye un acto de supersticin opuesto a la pureza e integridad de nuestra fe catlica. (22) En 1656 aparece una gua para misioneros que ataca la idolatra indgena, incluyendo ahora la ingestin de hongos. Los escritos que condenan al teonancatl se acompaan de ilustraciones que lo denuncian. En una de ellas aparece el diablo incitando a un indio a comer hongos; en otra, el diablo danza sobre ellos. (10) Los jerarcas eclesisticos hicieron un trabajo de persecucin tan exitoso que durante cuatro siglos nada se supo sobre el culto relacionado con estas plantas. Ningn antroplogo o botnico fue capaz de descubrir las ceremonias rituales que continuaban llevndose a cabo clandestinamente. Fue hasta mediados de la dcada de 1930 que comenzaron a salir a la luz pblica. Entonces se supo que las ceremonias rituales en las que intervena alguna de estas plantas antiguamente satanizadas y prohibidas por los espaoles, eran guiadas por un hombre sabio o una mujer sabia -comnmente llamados chamanes o curanderos-, que dichas ceremonias incluan el ayuno previo como requisito para todos los participantes y que su objetivo principal era curar a personas enfermas. Tanto los efectos de estas plantas, como los efectos de los brebajes que se preparan con ellas o los de sus respectivos alcaloides, dependen del contexto en el que se ingieren, la cantidad administrada, el propsito con el cual se utilizan, as como el control ceremonial que ejerce el chamn o la ausencia de ste; sin embargo, prcticamente todas ellas tienen en comn la capacidad de generar lo que se conoce como visiones o alucinaciones, esto es: percepciones en ausencia de un objeto real (a diferencia de las ilusiones que son percepciones alteradas de un objeto presente, segn las definen los psiquitras). La llamada Biblia de los mdicos, el prestigioso manual farmacutico Goodman & Gilman asegura que el rasgo que distingue a estos psicoactivos de otras clases de drogas es su capacidad de inducir estados de percepcin, pensamiento y sensaciones alterados que no pueden experimentarse de otra manera, excepto en sueos o, a veces, en el xtasis religioso: Hay una conciencia intensificada de la entrada sensitiva, a menudo acompaada por un aumento de la claridad de percepcin, pero con disminucin sobre el control sobre lo que se experimenta. Con frecuencia se siente que parte del ser parece ser un observador pasivo

(un 'yo espectador') ms que una fuerza activa organizadora y directriz, mientras que otra parte participa y recibe experiencias sensoriales vvidas e inusuales... En este estado, la sensacin ms leve puede tener un significado profundo. Por lo general existe una disminucin de la capacidad para diferenciar los lmites entre un objeto y otro y entre el propio ser y el medio. Junto con esto puede haber una sensacin de unin con 'la humanidad' o el 'cosmos'. (34) Otra caracterstica de los "alucingenos" que destaca en este manual es su bajo potencial de abuso: "son sustancias que rara vez provocan dependencia y excepcionalmente desembocan en un hecho fatal". (34) Etimolgicamente, el verbo alucinar procede del latn halucinari, "divagar mentalmente o hablar sin sentido", y en esa lengua es sinnimo de palabras que significan estar loco o delirar. As pues, el adjetivo alucingeno impone de inmediato un juicio de valor negativo sobre la naturaleza de las percepciones alteradas, ya que alucinar significa "ofuscar, seducir o engaar, haciendo que se tome una cosa por otra". Debido a ello se han propuesto mltiples denominaciones cientficas para tratar de abarcar etimolgicamente sus efectos: psicodislpticos, eidticos, misticomimticos, psicgenos, psicoatarxicos, psicotgenos, psicotomimticos, etc. Desde la perspectiva de doctor Humprey Osmond y muchos otros investigadores, no se les puede aplicar el trmino dealucingenos ya que pocas veces producen alucinaciones reales sino ms bien ilusiones sensoriales, ni el de psicomimticos, porque sus efectos son mucho mayores que la simple imitacin de episodios de locura, por eso propuso el trmino depsiquedlicos. l pensaba que podan propiciar una experiencia directa hacia los mbitos espirituales y que los eptetos clnicos desdeosos no deban oscurecer su verdadera riqueza, dado lo cual acu el vocablo psiquedlicos, un nombre con profundidad mstica ya que etimolgicamente significa "manifestadores o reveladores del alma", pues viene de los trminos griegos psique, que es el denominativo de "alma o espritu" y delos que significa, "manifestar, revelar o hacer visible". (98) Por desgracia, los medios de comunicacin masiva se encargaron de transformar a los psiquedlicos en psicodlicos, tal como tergiversaron muchas otras cosas respecto a estas drogas que terminaron asociadas con la rebelin cultural, los nuevos estilos artsticos y la apologa del uso de sustancias psicoactivas durante la dcada de los aos sesenta. As fue como este excelente trmino cay en desuso. En virtud de mis experiencias personales, a m me gustara que se reivindicara el trmino de psiquedlicos, como intenta Richard Yensen (98), sin embargo, tambin me agrada mucho otro vocablo que un grupo de investigadores encabezados por Jonathan Ott propuso para referirse a "las drogas cuya ingestin altera la mente y provoca estados de posesin exttica y chamnica":entegenos. El vocablo de origen griego entheos significa "Dios

adentro" y se utilizaba para describir los trances profticos, los momentos de creacin artstica y aquellos ritos religiosos en los que se experimentaban estados msticos a travs de la ingestin de sustancias asociadas con alguna deidad. De acuerdo a Jonathan y sus colegas, en un sentido estricto, "slo aquellas drogas que producen visiones y de las cuales pueda mostrarse que han figurado en ritos religiosos o chamnicos seran llamadas entegenos." (66) No obstante, investigadores tan reputados como los Shulguin o Antonio Escohotado, sealan que las experiencias msticas o extticas slo son un potencial y no una garanta del uso de este grupo de psicoactivos. Adicionalmente Escohotado encuentra que el trmino entogeno "es ms ideolgico que objetivo y recuerda excesivamente el mbito de lo religioso"; dado lo cual se inclina por la palabra visionario, que le parece suficientemente secularizada o laica. Segn explica: "la visin es una visin privilegiada del acontecer... cuando alguien dice que ha tenido una visin se refiere a que sinti o percibi lo que esa persona intua que se poda percibir o sentir sobre cierto asunto, dejndose de lado todo subjetivismo". (3) Dejar de lado todo subjetivismo me parece imposible, pero dentro de las gradaciones entre lo ms subjetivo y lo menos subjetivo, quiz visionario sea menos subjetivo que entegeno y sobre todo ms genrico, ya que incluye las experiencais del conjunto de personas que no llegan a experimentar estados msticos o visiones que puedan calificarse como espirituales dados los parmetros convencionales. Por eso es que finalmente he optado por emplear dicho trmino para calificar al conjunto de plantas, brebajes y alcaloides que se analizan en este captulo: los cctus llamados peyote y San Pedro, los hongos psicoactivos, los amanita muscaria, las semillas de ololiuqui, las hojas de ska pastora, la bebida denominada ayahuasca y dos alcaloides cuyos antecesores orgnicos tienen comprobada utilizacin chamnica: la dietilamida del cido lisrgico o LSD, proveniente del hongo conocido como fuego de San Antonio y la dimetiltriptamina o DMT, principio activo contenido en diversas plantas psicoactivas de todo el globo terrqueo.

Por qu estn prohibidas las sustancias visionarias? En Las puertas de la percepcin, fruto de sus vivencias espirituales a la luz de una planta maestra, el escritor ingls Aldous Huxley escribi: "Ser sacudido fuera de las rutas de la percepcin ordinaria, ser espectador durante algunas horas sin tiempo del mundo externo e interno, no como se aparecen al animal obsesionado con la supervivencia o al ser humano obsesionado con palabras y nociones, sino como son aprehendidos directa e incondicionalmente por la mente en su totalidad, es una experiencia de inestimable valor para cualquiera y especialmente para el intelectual." (42)

En parte siguiendo este tipo de recomendaciones emitidas por lderes contraculturales, y en parte siguiendo una moda amiga de la disipacin y la rebelda, cientos de jvenes occidentales se lanzaran en pos de algn chamn entre mediados de los aos cincuenta hasta mediados de los sesenta. Salvo contadas excepciones, ninguno de ellos llevaba en mente el objetivo de obtener enseanzas acerca del autoconocimiento, sino el de tener un buen trip bajo los efectos de las plantas mgicas de Mxico y del Amazonas. Olvidando la segunda mxima del Templo de Delfos: "Nada en exceso", los llamados hippies abandonaron la bsqueda de los chamanes e incluso el uso de las plantas mismas, sustituyndolas por el consumo de sus alcaloides principales: mezcalina, dimetiltriptamina, dietilamida del cido lisrgico, psilocina y psilocibina. Poco despus, en 1971, a instancias del gobierno estadounidense asustado por la magnitud del fenmeno y especialmente por su asociacin directa con el cuestionamientos al orden social imperante y la poltica contestataria de los jvenes, comenzara una nueva poca de persecucin y prohibicin a escala mundial de las plantas maestras y sus alcaloides. A partir de esta fecha las drogas quedaron tcnicamente divididas en lcitas e ilcitas y conceptualmente estigmatizadas como buenas o malas. Como lcidamente asegur el poeta mexicano Octavio Paz: Puede entenderse ahora la verdadera razn de la condenacin y su severidad: la autoridad no obra como si reprimiese una prctica reprobable o un delito sino una disidencia. Puesto que es una disidencia que se propaga, la prohibicin asume la forma de un combate contra un contagio del espritu, contra una opinin. La autoridad manifiesta un celo ideolgico: persigue una hereja, no un crimen. (70) En virtud de esta neo-inquisicin, los principios activos de las plantas maestras y por ende ellas mismas, caeran nuevamente en la clandestinidad o en la ambigedad legislativa. Por arte y magia de la prohibicin internacional aparecen entonces los cercos y retenes de la Polica Judicial Federal mexicana en las zonas en donde ellos suponen que estas plantas crecen ahora, aparecen los casos de jvenes detenidos y extorsionados por querer transgredir el resguardo de las puertas de la percepcin, aparece una nueva y quiz ms peligrosa amenaza para la supervivencia de las tradiciones de ciertos pueblos indgenas de Amrica: el exterminio de costumbres ancestrales debido al uso de plantas psicoactivas que autoridades ajenas consideran peligrosas... y peor an, se dificulta el acceso y la investigacin de frmacos de incalculable utilidad para la salud mental pblica, como puede observarse en los apartados de Hechos interesantes de cada uno de los psicoactivos que se estudian en este aprtado dedicado a las plantas y alcaloides visionarios. (Para encontrar ms informacin relacionada con las plantas y alcaloides visionarios consulta tambin las pginas deChamanismo y las de Espiritualidad y Terapias con psicoactivos)

Cmo se utilizaban estas plantas? Se utilizaban bsicamente de dos formas: para la sanacin y/o para el autoconocimiento. En el primer caso, el curandero las tomaba y a veces tambin el paciente. Durante el viaje, el sanador reciba la informacin que necesitaba darle al paciente, quien muchas veces reciba directamente la curacin durante los efectos de la planta. As trabajaba por ejemplo la curandera mexicana llamada Mara Sabina. Los ritos de autoconocimiento de diversas culturas tinenen la peculiaridad de ser ritos anuales guiados por un chamn. Antes de llevar a cabo el ritual en el que se ingiere la planta, hay un periodo de preparacin fsica (por ejemplo ayunos) y psicolgica (por ejemplo una reunin catrtica con todos los habitantes de la tribu en la que se confesaban y perdonaban las mutuas ofensas) y una peregrinacin hacia el lugar donde crece la planta (como Wirikuta para los huicholes que consumen el peyote) o donde se lleva a cabo el ritual (como Eleusis a 20 kilmetros de Atenas para los antiguos griegos que consuman el kiken). Despus de la toma hay otro periodo de reflexin e interpetacin de la experiencia. Posteriormente, ya en la vida cotidiana, se procura darle una aplicacin prctica a la informacin o visin recibida. Lo cual provoca un cambio o una transformacin de la persona que tuvo la experiencia. Una ltima caracterstica digna de ser mencionada es que en la mayora de estas culturas, las plantas son vistas como herramientas de trabajo temporales, que muestran al aprendiz de chamn o a la persona simple aquello que debe aprender a alcanzar por s misma.

Cmo podemos utilizar actualmente estas plantas? Mi recomendacin consiste en seguir estas antiguas pautas para evitar cualquier peligro y hacer que funcionen para nosotros como remedios y no como venenos. Para estar seguros de ello hay que: Llevar a cabo una preparacin previa, a nivel fsico (mediante ayunos o desintoxicaciones) mental (informarse de lo que se va a consumir), emocional y espiritual (siguiendo algn tipo de terapia o sistema de autoconocimiento). Tener la experiencia una o mximo dos veces al ao con una persona que te gue y pueda hacerse cargo de cualquier eventualidad, como una crisis de sanacin, un ataque de pnico, etc. Esta persona de preferencia debe ser un chamn experiementado o un terapeuta bien preparado.

Llevar a cabo algn proceso de integracin de lo vivido, ya sea hablando con el chamn o con un terapeuta preparado, inmediatamente o das despus de la toma. Aplicar dentro de nuestra vida cotidiana la informacin, la visin o la enseanza que hayamos recibido bajo los efectos con la planta. Recordar que las plantas son herramientas de uso temporal y limitado. La penicilina slo se toma en casos en que verdaderamente lo amerita y si abusamos de ella deja de hacer el efecto que buscamos y produce sntomas indeseables. Igualmente hemos de tratar a las plantas sagradas con el mismo respeto y usarlas temporalmente durante ciertos periodos de nuestra vida, sabiendo que algn da las dejaremos por completo. Antiguamente estas plantas maestras tenan una razn de ser debido a la densidad del planeta y la dificultad que tenamos para entrar en contacto con nuestrs propia sabidura o para comunicarson con nuestros guasen los planos invisibles, pero ahora, debido al aumento de las vibraciones de la Tierra y de la humanidad en general, es ms fcil conseguir ese contacto y esa comunicacin sin ayuda de las plantas. Por eso en la actualidad estamos asistiendo al principio del ocaso de su gran servicio en nuestro planeta.

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Entre los mexicas, cultura de la que mayor informacin tenemos, el tianguis (del nhuatl, tianguiztli) era el espacio donde se reunan un da a la semana 1os productores de sitios aledaos al lugar del establecimiento fsico, para vender, comprar e intercambiar. La medicina tradicional constituye un conjunto de conocimientos y prcticas generadas dentro de la poblacin, transmitidos de generacin en generacin desde la poca de las sociedades prehispnicas, creadoras de grandes ciudades y centros ceremoniales, de una economa, una organizacin social y una religin complejas, que tambin desarrollaron una tecnologa capaz de lograr la supervivencia y el crecimiento de la poblacin. El comercio para las culturas prehispnicas fue una actividad econmica de la mayor importancia, desarrollada por la mayora de los pueblos, en sus distintos niveles -local o interregional-, fortaleci su economa, promovi el intercambio de conocimientos y propici difusin de rasgos culturales entre las diversas comunidades.

Entre los mexicas, cultura de la que mayor informacin tenemos, el tianguis (del nhuatl, tianguiztli) era el espacio donde se reunan un da a la semana 1os productores de sitios aledaos al lugar del establecimiento fsico, para vender, comprar e intercambiar sus muy diversos productos. En el mercado se establecan los comerciantes que adems de suministrar los productos propios de la regin, traan de sus largos viajes exticos frutos, ricas plumas y pieles de animales, cermicas e instrumentos lticos de lujo y ceremoniales, piezas de joyera y por supuesto hierbas medicinales. Con el correr de los aos y hasta pocas muy recientes se ha venido designando como mercado al lugar permanente, con edificaciones casi siempre estables donde se pueden adquirir los satisfactores para la vida cotidiana familiar, mientras el vocablo tianguis se ha

mantenido para aquellas vendimias semanales que se realizan rotativamente en un da predeterminado en poblaciones, barrios o colonias. En la actualidad estos lugares han sufrido los embates de la modernidad y el predominio de la cultura occidental y han ido perdiendo gradualmente sus esencias originales.

Por fortuna han ido surgiendo otros espacios que son los mercados tradicionales populares, que guardan una rica y abigarrada tradicin. Son lugares fsicos fijos o temporales en donde se da una fuerte articulacin entre las esferas econmica, social y cultural, pero tambin la poltica y la religiosa generando un rico y colorido lugar de convivencia humana, por excelencia. En cuanto a la diversidad, Mxico con sus 26, 000 especies, aproximadamente, es uno de los pases de mayor riqueza en el mundo, en su inventario estn representados prcticamente todos los tipos de vegetacin conocidos y su aporte a la herbolaria se calcula -muy conservadoramente- en ms de 5,000 especies vegetales con uso medicinal. El universo de la herbolaria mexicana es infinito. En cada una de las regiones de nuestro pas es posible encontrar en los mercados un rea donde se conjuntan los puestos especializados en estos productos. Los lugareos son desde luego los clientes habituales que acuden en busca de la sabidura de los curanderos y conocedores de las virtudes de las plantas y otros elementos que habrn de devolverles la salud, pero los estudiosos de la etnobotnica y an los viajantes interesados en penetrar en algunos aspectos sustantivos de nuestras culturas habrn de encontrar sorpresas, vivencias y conocimientos sin cuento. Herbolarios y curanderos, y hasta brujos y resabios de shamanes se asientan ah al lado de sus costales y cajas de donde habrn de salir las hierbas maravillosas, los amuletos y componentes que habrn de curar no slo los males fsicos sino los padecimientos espirituales y las desazones amorosas. Igual se hallan las flores de rnica, las semillas de zopilopachtli, el ans estrella que los ajos machos que dan la buena suerte, los chupamirtos para atraer al ser amado que las veladoras que usan santeros y otros magos de la bienaventuranza.

MERCADO MXICANO

CAMINO AL MERCADO LOS MERCADOS ATRAVES DE LA HISTORIA Mxico representa una parte importante de la economa nacional e internacional y a su ves un pas lleno de historia y tradicin por contar. Retomando una historia tradicional y que hasta la actualidad lo seguimos teniendo son sin duda los Mercados, que se caracterizan por estar rodeados de coloridos entornos, diversos sabores y un sinfn de olores. El comercio ha sido una de las opciones que tiene la gente para enfrentarse a la pobreza o para generar riqueza, , los mercados o tianguis mas que un simple espacio de compra y venta para el abastecimiento diario, son una sntesis de la cultura y la historia de una regin as como de la relaciones comerciales que tiene esta con otras poblaciones. INICIOS DEL MERCADO Desde la poca prehispnica existieron mercados importantes, a los cuales le llamaban <<TIANQUIZTLI>> lo que dio origen a la palabra TIANGUIS, se caracterizaba por ubicarse de manera semifijas en calles y das designados por uso y costumbre. En el siglo XV el tianguis se estableca en ciudades que tenan importancia, entre los cuales se encontraban los mercados de Huejotzingo, Tenochtitln, Texcoco, Tlaxcala y Xochimilco. Su forma de realizar cambios de productos u objetos era por medio de los lagos, una ciudad importante que conectaba algunos puntos era TENOCHTITLAN con cuatro barrios principales los cuales contaba con sus respectivos mercados, cuyos nombres eran: CUEPOPAN MOYOTLAN ZOQUIAPAN

ATZACUALCO

Tambin existan jueces que impartan justicia en los tratos comerciales que vigilaban los productos. Las transacciones se efectuaban principalmente mediante el trueque o mediante de semillas de cacao, como dinero mercanca. TIANGUIS DEL MXICO PREHISPNICO En 1337, un grupo que no se senta conforme con los terrenos adjudicados decidi buscar otro sitio y se asentaron entre el lago y los carrizales, en una terraza (TLATELLI) o un XALTILOLLI, punto arenoso palabras de las cuales proviene el nombre de TLATELOLCO.

Establecimiento del mercado en Tlatelolco Los TENOCHCAS o MEXICAS controlaron el poder ideolgico, poltico y econmico; los TLATELOLCAS dirigieron el comercio y en 1428 luego de la liberacin del seoro de AZCAPOTZALCO, los mexicas se reorganizaron para trasladar el mercado de Tenochtitln a TLATELOLCO, ello origin el tianguis ms importante del Mxico prehispnico.

Un sector del grupo de los POCHTECAS, individuos especializados en el comercio, venda e intercambiaba sus materiales y productos en el gran mercado de TLATELOLCO. En aquel tiempo el intercambio se haca por trueque directo, ya fuera ofreciendo un producto por otro, o bien, cuando se trataba de objetos de gran valor, cambindolos por cacao, por

oro en polvo (en canutos), por hachuelas de cobre y ciertos textiles que funcionaban como una especie de moneda. Para mantener el control en el interior del mercado, los gobernantes del tianguis cuidaban que todos los puestos estuvieran perfectamente ordenados conforme a los productos que se intercambiaban. Ubicndose en diferentes lugares por ejemplo: Los vendedores de animales, quienes ofrecan XOLOIZCUINTLES, o perros de los antiguos mexicanos, conejos, mapaches, armadillos, tejones y tortugas Vendedores de aves con plumajes de gran colorido; all tambin podan obtenerse aves de rapia, serpientes y carne de venado siempre presente en los banquetes de la nobleza. Los puestos de comida preparada, donde las diligentes cocineras palmeaban las nutritivas tortillas que acompaaban los guisos de frijoles y chile; ellas ofrecan adems tamales y atole, as como ricos tlacoyos rellenos de haba y frijol. A pesar de ser un poblado comercial dejo muy impresionado a varios espaoles, uno de ellos fue Hernn Cortes, quien se maravill al ver todo lo que se venda y mucho mejor que en su pas, los productos que el menciona en una carta enviada al rey Carlos V eran:

Joyas de oro y de plata, de plomo, de latn, de cobre, de estao, de piedras, de huesos, de conchas, de caracoles y de plumas Herbolarios, las races y yerbas medicinales ungentos y emplastos Verduras como: cebollas, puerros, ajos, mastuerzo, berros, borrajas, acederas y frutas de muchas maneras: pltano, naranja, guanbana, zapote etc. . miel de abejas y cera y miel de caas de maz, melosas y dulces como el azcar.

El comercio fue extenso y por los caminos no solo llegaba productos si no tambin usos y costumbres. Durante la poca colonial los mercados fueron transformados, ya que con la llegada de los espaoles se ampliaron las rutas y los espacios para la venta de productos. En algunos barrios existan otros tipos de comercios como: AZCAPOTZALCO: En donde se dedicaba a la venta de esclavos

ACOLMAN: En donde se ofertaban perros de diversa raza en especial el XOLOIZCUINTLES, TEXCOCO: En donde se encontraba toda la fina loza y ropa en diversos colores CHOLULA: Donde se vendan plumas, piedras y joyas preciosas. Incluyendo tambin la cultura azteca y los bazares del medio Oriente que llegan a Amrica va Espaa. EL MERCADO NOVOHISPANO Los mercados se enriquecieron con los productos venidos del occidente, el mercado de Tlatelolco fue trasladado a la plaza de las Vizcanas pero ya no tuvo el mismo xito. A finales del siglo XVII el comercio en la ciudad de Mxico se fue dando por medio de gremios agrupados en determinados calles, plazas y barrios, como antiguamente acostumbraban los antiguos grupos prehispnicos. Tales como:

CALLES,BARRIOS,PLAZAS calle TACUBA La PALMA Barrio de San Hiplito, San Sebastin y San Pablo Plaza San Diego Calzada de Santa Mara Otros

OFICIOS carpinteros, cerrajeros, herreros los gamuceros los curtidores

Los Canoeros los alfareros los panaderos, sastres, confiteros, peluqueros, pescadores

Surgiendo por primera vez el mercado del Volador, donde hoy se encuentra la suprema corte de Justicia,. En 1763 se inaugura el PARIAN donde los gremios comerciaban diferentes manufacturas, en la ltima poca colonial ya se haban establecido ESTANCOS2o monopolios gubernamentales para la produccin y el comercio de algunos productos como: Tabaco Mercurio Sal Nieve Plvora Pieles curtidas

En 1793 se inaugura el mercado de la CRUZ DEL FACTOR; al finalizar el periodo virreinal, los tianguis y los mercados se removieron en tres grupos:

1.- Corresponda al ncleo principal ubicado en la plaza Mayor como el Parin, los Portales, las Flores, la Diputacin y el Volador 2.-El grupo de mercados con cajones y puestos fijos de maderas ubicados en la periferia, como en las plazuelas de Santa Catarina, La Cruz del Factor y de la Vizcanas. 3.- Consistan en un gran nmero de plazas y plazuelas sobre petates, bajo las sombras sobresalan los tianguis como el de Jess, La Cal, Santa Ana, Carbonera, Burros, Mixcalco, La Paja o el maz ubicado en lo que hoy es Pino Suarez. EL MERCADO EN LA INDEPENDENCIA 1841 El gobierno inicia la construccin de un nuevo mercado el de San Juan, inaugurado en 1850. 1863. Se edifica el mercado de la merced, sustituido ms tarde por la construccin porfirista que marco el inicio de la modernizacin de los mercados 1869. Se establece el mercado de la Guerrero 1887. Se encuentran nueve mercado para abastecer a la capital . en el norte el mercado de Sta. Catarina, Sta. Ana y Guerrero, al sur San Juan, al oriente La Merced y San Lucas, al Poniente Dos de Abril y San Cosme. 1889. Se inaugura el mercado de Loreto 1993 el mercado de la Lagunilla 1912. Se edifica el mercado de Jurez, tras la Revolucin Mexicana trajo un estancamiento en los mercados y con ella transcurrir 22 aos para su crecimiento 1934. Se inaugura el mercado de Abelardo. 1958-1964. Se edifican en total en Mxico un total de 88 mercados durante el gobierno de Adolfo Lpez Mateos.

No cabe duda que los mercados o tianguis tiene su propia historia, la situacin actual del comercio en la ciudad de Mxico ofrecen un contraste muy plasmado , por un lado el comercio de las miscelneas, expendios de abarrotes, tiendas departamentales y por otro lado las grandes cadenas de autoservicios surgidos en segunda mitad del siglo XX.