VERDUGO DE PRODUCTIVIDAD…

Califican a la AEE como “monopolio vago”

Tenaz y exitoso saneamiento en Firstbank

NEGOCIOS ULTRAMARINOS

Los oscuros nubarrones que siempre se han cernido sobre la polémica Ley de Cabotaje recobran protagonismo en el escenario comercial/industrial del país. El mundo se globaliza, Puerto Rico evidencia una estancada competitividad y urge derribar -con certera informacióncualquier frontera que se interponga en el desarrollo económico del país.

¿CABOTAJE O “SABOTAJE”?
Y TAMBIÉN:

Crecimiento de PyMEs: Google marca la diferencia entre ser… o no ser.

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EN ESTA EDICIÓN:
P. 10

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COMERCIO / SERVICIOS
B. Fernández & Hnos.: historia viva

P. 18, 19

ECONOMÍA / COMPETITIVIDAD CARTA DEL EDITOR
P. 08
Puerto Rico: ¿el discreto encanto de la medianía?

P. 20, 21

Selectas “filtraciones” de Negocios

INFORMA…
P. 10, 11, 12

ECONOMÍA / COMERCIO INTERNACIONAL COMERCIO / SERVICIOS

CÁMARA EN ACCIÓN

Las agridulces restricciones de la Ley Jones… P. 22, 23, 24, 25

ENERGÍA
¿Cómo dejar de “comernos el cable” de la AEE? P. 13, 14, 15, 16

La CCPR pregunta y el Gobierno responde

P. 27, 28, 29

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ECONOMÍA / FINANZAS
Hogares puertorriqueños al descubierto
P. 17

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P.38
30 P.

P.3

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ECONOMÍA / FINANZAS
Hogares puertorriqueños al descubierto
P. 30

COMERCIO / LEGISLACIÓN
Aguda defensa de intereses comerciales
P. 34

COMERCIO INTERNACIONAL
Puerto Rico procura mercados ultramarinos

P. 31

EXPORTACIONES / IMPORTACIONES
Reforzados lazos peruanos
P. 34

COMERCIO / SERVICIOS
Misión posible: hacia un gobierno “electrónico”

P. 31

SERVICIOS / EMPRESAS
Bienvenidos sean los “Realtors”… Nuevos Socios en la CCPR: la casa crece

COMERCIO / EMPRESAS
Esenciales contactos en Washington Mujeres Empresarias: voluntad transformada en éxito

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TECNOLOGÍA / PYMES
El imprescindible ABC de Google
P. 36

TIENE LA PALABRA…
Aurelio Alemán y sus reveladoras apreciaciones

P. 38, 39, 40

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COMERCIO & PRODUCCIÓN (C&P)
Publicación Oficial de la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR)

EDICIÓN IMPRESA VIP, #3 2013 EDICIÓN DIGITAL EN WWW.BIZNETMEDIA.NET

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EDITORIAL
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CARTA DEL EDITOR

LA COOPERATIVA NUESTRA DE CADA DÍA…
Las cifras más recientes que informan las cooperativas suenan casi a milagro, justo ahora, cuando la banca comercial -generalmente un hueso duro de roer en términos de PyMEs y agobiada hoy por una recesión sin precedentes- se halla entre la espada y la pared (sus activos, cercanos ahora a $64 billones, se redujeron en más de $5 billones en los últimos 12 meses y continúan en agudo decrecimiento). Pésimo momento para que COSSEC y su entorno de intereses agudicen las “intrigas de palacio”… Algunos analistas exponen que la salud financiera del sector cooperativo obedece en realidad a una excesiva postura conservadora, con extrema aversión al riesgo y escasas exigencias de reserva versus las que pesan sobre la banca. Sobre estas bases, y con cierta cuota de respetuoso buen humor, hasta podría decirse que estas entidades son devotas de “La Virgen del Codo”. Pero lo cierto es que su cautelosa visión de crecimiento, salvo oscuras excepciones, se ha traducido en incuestionable credibilidad y envidiable solidez (más de $8.3 billones en activos, que hasta el momento no dejan de crecer). El modelo cooperativo -no es secreto alguno en el planeta- funciona usualmente como un mecanismo de exacta relojería. Mas los relojes también se emplean como artefactos medulares en las bombas de tiempo… y sería lamentable que el engranaje fallido en la plana ejecutiva de COSSEC terminara por actuar como detonante explosivo de un valioso componente de nuestro José Julio sistema financiero.

El “culebrón” protagonizado por la Junta Directiva de la Corporación para la Supervisión y Seguro de Cooperativas de Puerto Rico (COSSEC) -más allá de adversas regulaciones, cuestionables fiscalizaciones, injustas destituciones o justas reivindicaciones- abre un amargo capítulo sobre uno de los sectores más promisorios de nuestro vapuleado sistema financiero: las cooperativas (unos 925,000 socios demuestran la confianza que Puerto Rico deposita en ellas). A vuelo de pájaro, los expertos en el tema divisan que la situación de COSSEC poco y nada tiene que ver con “la Supervisión y Seguro”… porque todo apunta a que, otra vez, el “verdugo político-partidista” ejecuta a la víctima eterna de Puerto Rico en los últimos 40 años: el desarrollo económico sostenible. Si esta crisis institucional empieza a minar la tradicional gloria cooperativa… cabe prever que el comercio del país podría recibir otra severa bofetada financiera. Nunca falta alguna “oveja negra”, pero las 115 cooperativas locales, en general, aquilatan una honrosa trayectoria para bien de la ciudadanía (especialmente para quienes no disponen de mayores recursos) y son percibidas como el inmediato salvavidas de miles y miles de pequeños y medianos negocios.
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Balmaceda

Hasta el momento, la palabra CONSENSO -repetida hasta la náusea en múltiples escenarios- ronda por los pasillos de COSSEC como un fantasma a quien nadie le hace caso. Al que habría que hacerle caso, entonces, sería a José María Arizmendiarrieta (fundador y dinamizador de la Experiencia Cooperativa de Mondragón): “Un presente, por espléndido que fuere, lleva impresa la huella de su caducidad en la medida que se desliga del futuro”.

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Redacción / BizNet Media-NEGOleaks

Oriental anunció el lanzamiento de FOTOdepósito, un servicio mediante el cual sus clientes podrán depositar cheques a través de su teléfono móvil inteligente. Con esta creativa herramienta, Oriental se convierte en el primer y único banco en la Isla en ofrecer este servicio. Félix Silva, vicepresidente senior de Banca a Individuos de Oriental confirmó que, para tener acceso a este innovador servicio, los clientes individuales deberán estar registrados en la Banca por Internet de Oriental y descargar la aplicación móvil, disponible para sistemas operativos Android e iOS: “… luego, sólo tienen que acceder al módulo de depósito, tomarle una foto al cheque a depositar, identificar la cuenta a la que irá destinado el depósito, confirmar la cantidad y enviarlo. Completada la transacción, el cliente recibirá la respectiva confirmación en su correo electrónico”. Silva reconoció que el tema de seguridad es crucial en las iniciativas tecnológicas; en consecuencia, Oriental incorporó los máximos parámetros en su servicio de banca por Internet, tales como el acceso encriptado del nombre de usuario y una clave de seguridad o password. Asimismo, se añadieron los módulos de seguridad necesarios para asegurar que, en el proceso de depositar un cheque, no haya duplicidad de transacciones y se cumplen las regulaciones federales. Por su parte, Alexandra López-Soler, vicepresidenta senior de Mercadeo y Relaciones Públicas de Oriental, añadió que FOTOdepósito es una respuesta del banco a las múltiples solicitudes de sus clientes, de añadir servicios que faciliten y simplifiquen la vida. “Estamos conscientes -expresa- de que la proximidad es uno de los elementos más importantes que los clientes consideran a la hora de seleccionar su banco. Con este nuevo servicio, multiplicamos exponencialmente nuestra red de 55 sucursales, ya que el teléfono móvil de cada uno de nuestros clientes que acceden a la aplicación se convierte en una sucursal virtual de Oriental… La penetración de banca por móvil ha aumentado 30% en el pasado año y medio, mientras la penetración de banca por internet bajó 10% durante el mismo periodo”. Oriental informó que, para el lanzamiento de FOTOdepósito, se hizo una inversión de $1.5 millones, incluyendo todo el proceso de investigación y desarrollo, así como la plataforma tecnológica e iniciativas de publicidad. El banco, miembro de FDIC, es una subsidiaria de OFG Bancorp (NYSE:OFG), una compañía tenedora de acciones diversificadas que opera bajo las leyes y reglamentos bancarios de Estados Unidos y Puerto Rico.
IVU VA, ASIGNACIONES VIENEN El Gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, estampó su firma en seis proyectos de ley, para multimillonarios proyectos de construcción y mejoras permanentes. Las resoluciones conjuntas 404, 405 y 406 de la Cámara de Representantes distribuyen más de $100 millones a varios municipios, así como a dependencias del gobierno, lo que redundará en creación de empleos y desarrollo económico. Estas asignaciones provienen de dineros correspondientes al 1% del Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) de ventas realizadas por internet, además del balance sin distribuir del Fondo de Mejoras Públicas de 2013 y sobrantes de años anteriores de este mismo Fondo, que también se nutre con ingresos del IVU. Por su parte, el Proyecto del Senado 778 -autoría del senador Ángel Rosa- aclara el proceso de inscripción de compañías de inversión y le ofrece al Comisionado de Instituciones Financieras la potestad de crear, mediante reglamento, un Código de Ética que aplicará a los oficiales, directores y asesores de estas compañías. Además, el Proyecto del Senado 789 enmienda la Ley 1-2011, conocida como “Código de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico”, a los fines de autorizar y establecer el procedimiento para la distribución del IVU municipal en los casos en que se certifique que, razonablemente, no se puede atribuir a un municipio en particular. El Primer Ejecutivo también convirtió en ley el Proyecto de la Cámara 1568, cuyo propósito es posponer la efectividad de la reducción del impuesto del IVU a 6.5% hasta el 1 de febrero de 2014.

Digno de James Bond…

La evolución Nissan nunca se detiene, ahora con el GT-R, el icónico vehículo deportivo de esta marca, que brinda una visión renovada de la filosofía corporativa: “Innovation that Excites”. Con la introducción del modelo GT-R 2015 y la versión GT-R NISMO, la firma automotriz garantiza que se ofrecerá un nuevo nivel de sofisticación, sin comprometer el destacado desempeño del vehículo. Las ventas de estas unidades acaban de comenzar en Japón y ya se anticipa su próxima llegada a los distribuidores Nissan alrededor del mundo (Motorambar, en el caso de Puerto Rico).
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EXCITANTE INNOVACIÓN

Matías del Valle / BizNet Media-NEGOleaks

La presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), Clarisa Jiménez, reveló los detalles del evento en que se le dará la bienvenida oficial a la Navidad 2013, el Saborea Puerto Rico Winter Party (viernes 6 de diciembre, Hotel Courtyard by Marriott, a partir de las 6:30 de la tarde). Esta iniciativa, que complementa la plataforma gastronómica de PRHTA, busca darle continuidad a los esfuerzos para MILLONES “FLOTANTES” fortalecer el posicionamiento de La compañía de carga marítima Crowley la Isla como el mejor destino ha invertido $275 millones en más de 3,000 culinario del Caribe. “Queremos que tanto el comensal local como el que nos visita disfrute de nuestra gastronomía en todo su esplendor y en un mismo espacio… ya no hay que esperar hasta el mes de abril de todos los años para el evento cumbre de Saborea Puerto Rico, una extravagancia culinaria”, mencionó Jiménez.

¡CITAS INELUDIBLES!

RENOVADA CITA CON “LA MAGIA APPLE” En el contexto de su Tercer Aniversario, iShop Puerto Rico (ISPR) convocó a nuevas piezas de embarque (mayormente expertos en tecnología de accesorios, furgones) que serán destinadas al creciente mercado equipos y productos compatibles del Caribe y América Latina. De estos furgones, unos 200 con el “Eco Sistema Apple”, para presentar innovadoras tendencias. serán destinados exclusivamente al comercio con Puerto Esta fusión de tecnología, moda Rico. El equipo total de esta naviera suma actualmente y música se enmarcó en el evento unas 43,000 piezas de embarque/transporte, incluyendo “iShop Holiday Showcase 2013” contenedores, chasis y otras unidades especializadas. y fue propicia para el debut de creativas propuestas de marcas como “Mophie”, Griffin, JBL, Bose, Belkin, Cross y Speck, entre otras. ¿Algunas de las novedades presentadas?: la gama de productos “Fit Bit”, que procura una mejor salud (diminutos dispositivos con capacidad de monitorear actividades físicas, midiendo pasos, distancias, calorías, minutos de movimiento y hasta calidad del sueño). O Catalyst, una carcasa que protege el iPhone de golpes, rasguños y otros daños o accidentes; es resistente al agua y se puede sumergir hasta 9 pies sin sacrificar la habilidad de tomar fotos y vídeos, responder llamadas y navegar el internet. De igual manera, ISPR anunció un costo-efectivo programa de financiamiento a través del Banco Popular, que ofrece 0% APR, por 6 meses, para adquirir computadoras, tabletas “iPad” y “iPad Mini” u otros equipos. “Somos el único proveedor autorizado Apple en la Isla que presenta la solución total del Eco Sistema Apple, ahora con financiamiento del Banco Popular”, comentó Mariemma Monroig, gerente general de ISPR. Con operaciones en San Patricio Plaza, Las Catalinas Mall y Mayagüez Mall, ISPR es un revendedor exclusivo autorizado por Apple (“Apple Premium Reseller”), la marca más valorada del mundo ($98.3 billones) según el más reciente reporte de Interbrand.

“Nuestra gastronomía –apuntó Jiménez- tiene tantos atributos que hemos escogido más de 15 de los mejores restaurantes para que tengan una estación donde puedan ofrecer sus mejores creaciones alusivas a la época navideña. Este evento nos hará ‘calentar los motores’ para la séptima edición de Saborea Puerto Rico, del 3 al 7 de abril de 2014”.

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Redacción / BizNet Media-NEGOleaks

ACTIVOS MUY ACTIVOS...

Los activos de las 115 cooperativas existentes en Puerto Rico alcanzaron los $8,336 millones en el año fiscal 2013, la cifra más alta en los últimos cinco años (un aumento de 19.3%) según datos de la Corporación para Supervisión y Seguro de Cooperativas de Puerto Rico (COSSEC). Estas entidades concedieron $4,391 millones en préstamos, lo que representa un aumento de $66 millones o 1.53%

En un reciente encuentro empresarial celebrado en el estado de Florida. EE.UU., la multinacional Wal-Mart ha confirmado que prevé aumentar la cantidad de dinero que gasta en productos fabricados en Estados Unidos (unos $50 billones) durante los próximos 10 años. Durante la actividad también trascendió que el gobierno de Florida contempla aumentar con la Isla el volumen de negocios, la actividad turística y el intercambio cultural; a tales efectos, se esperan algunos anuncios concretos durante el evento denominado Summit on Puerto Rican Affairs (SPRA), cuya próxima edición se ha pautado para mayo de 2014. Representando a Puerto Rico en la cita convocada por Wal-Mart figuraron Manuel Cidre, presidente de la Asociación Productos de Puerto Rico; Waleska Rivera, presidenta de la Asociación de Industriales de Puerto Rico; y Antonio Medina Comas, director ejecutivo de la Compañía de Fomento Industrial (PRIDCO, por su siglas en inglés). SPRA es organizado anualmente por la firma Dynamic CDC, dirigida por Luis De Rosa.
SABER, SABER Y SABER

ANUNCIOS ALENTADORES

más que en el año fiscal 2012. El número de socios cooperativos, a su vez, aumentó en 25,122 en un año: de 899,611 a 924,733. “Aun frente a la desaceleración económica más significativa que hemos palpado en décadas, el sector cooperativista se mantiene sólido, registrando nuevamente un crecimiento moderado”, exponen los ejecutivos de COSSEC. Según esta entidad, “las cooperativas han hecho una contribución histórica al desarrollo económico de Puerto Rico, al financiar una gran parte de la deuda del Gobierno mediante la compra de más bonos locales, cifra que representa un poco más de $1,000 millones. Esto es testamento de la solidez, solvencia y crecimiento de este sector económico que, a pesar de los desafíos, ha logrado mantener sus finanzas estables y seguras para beneficio de las familias puertorriqueñas”.

La séptima edición de la Semana Sapientis reunió a un ecléctico grupo de representantes del sector privado con directores escolares, para promover un intercambio de ideas y estrategias de liderazgo que abonen a la transformación de la educación pública.

“Este año, la Semana Sapientis tomó un giro diferente y nos enfocamos en el director escolar, líder indiscutible en cualquier escuela exitosa”, explicó Mariely Rivera, directora ejecutiva de Sapientis. En la edición 2013 de esta Semana participaron Ronald Pacheco y Luis Puig, socios fundadores de Validation & Engineering Group; Julián Londoño, presidente, y Marisa Hernández, directora de Recursos Humanos, de Softek; Janette Becerra, reconocida escritora; y Maritza Abadía, gerente para Puerto Rico de Banesco.

Con la meta de impulsar las economías municipales -y especialmente a los atribulados cascos de los pueblos- el gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, anunció el comienzo del primer proyecto de Posadas, una red de pequeñas y medianas hospederías que diversificarán la oferta turística, ofrecerán una experiencia cultural e histórica única y abrirán nuevas oportunidades de empleo. La iniciativa comenzó con la apertura de Posada San Blas, en Coamo, una obra municipal que se espera produzca 50 empleos en su etapa de construcción y 40 plazas a tiempo completo cuando comience operaciones; el establecimiento tendrá 19 habitaciones e implica una inversión total de $5.1 millones, provenientes del programa federal Rural Development y fondos municipales. Posadas será una marca y programa de la Compañía de Turismo, que pretende integrar a PyMES hoteleros urbanos, temáticos, sostenibles y de alta calidad, localizados en centros urbanos tradicionales. Los negocios participantes deben tener un mínimo de 7 habitaciones y un máximo de 75; sus operadores deberán crear alianzas con otros comercios del centro urbano o asociaciones locales, para suplir a la hospedería toda clase de productos y servicios (como mercancía en general, alimentos, lavandería, eventos especiales, operaciones turísticas, artesanías, transportación y estacionamiento). Las próximas Posadas previstas se hallan en Rincón (Ojo de Agua), Orocovis y Vega Baja.

DE POSADA EN POSADA…

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ENERGÍA / DESARROLLO ECONÓMICO

José Julio Balmaceda* / BizNet Media-NEGOleaks

UN MONOPOLIO “EN JAQUE”
A
unque se sabe que la tarea de sanear a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) resulta titánica, el sector privado en general sigue considerando que las propuestas gubernamentales para “ponerle el cascabel al gato” resultan “tímidas e inadecuadas”. Falta más, mucho más… Múltiples expertos calculan que el deterioro de la “marca” AEE en Puerto Rico es tan acentuado que -potencialmente hablando- cualquier cliente interesado en adquirir este monopólico “elefante blanco” no estaría dispuesto a ofrecer hoy más de $4 billones o $5 billones, considerando una formidable deuda que, relativamente, duplicaría ese “precio de pulguero”. En este orden de pensamiento, los analistas consideran que la polémica AEE podría rotularse como un “monopolio vago” (una concentración de poder sobre un determinado servicio que, por su misma naturaleza monopólica y su auto-regulación, no se ve conminado a mejorar su eficacia). ¿Qué otra cosa puede esperarse, además, de una agencia donde sus accionistas -el pueblo de Puerto Rico- no ejerce poder alguno? La vieja historia del cabro velando las lechugas se repite hasta la saciedad en la AEE. Las múltiples influencias que la dominan (bonistas, suplidores, uniones, partidos políticos, “ahijados” político-partidistas, beneficiarios de subsidios, etc.) son las mismas influencias que también reglamentan el mercado eléctrico local (con un fantasmal sistema tarifario que es la pesadilla diaria de sectores industriales, comerciales y residenciales). Todo este virulento esquema sigue campeando a sus anchas y no se atisba una reglamentación sensata, que nada tiene que ver con privatizar la AEE, atomizarla o abrir el mercado a la competencia, como muchos creen. Mientras los misterios de la factura de electricidad ya parecen dignos de un “thriller” candidato al Oscar (nada más escalofriante que tratar de desentrañar las fórmulas para calcular el “ajuste por compra de combustible” o la “compra de energía”), la AEE se sumerge progresiva y aceleradamente en las arenas movedizas de la insolvencia y la ineficacia extrema. Entre otras adversidades, esta esencial entidad afronta una notable pérdida de clientes, una reducida demanda de energía, costos fijos institucionales que no se reducen, mayores costos de capital (la más reciente emisión de
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AEE:

ENERGÍA / DESARROLLO ECONÓMICO
la AEE salió al mercado con el alto interés de 7%), una situación financiera extremadamente frágil (marcada sobre todo por un déficit que supera holgadamente los $500 millones) y, cómo no, el sempiterno rol de “rehén” ante las casas calificadoras de crédito (drama que, por supuesto, no es patrimonio exclusivo de esta agencia). En esta ocasión, y para abundar más sobre un tema de eterno cortocircuito en el desarrollo socioeconómico de la Isla, BizNet Media-NEGOleaks reproduce los recientes planteamientos de una voz experta: Sergio Marxuach, director de Política Pública en el Centro para una Nueva Economía (CNE), al tiempo que invita a sus lectores a visitar el sitio web que, expresamente, ha desarrollado esta institución (www.losmisteriosdetufactura.com) en su exploración permanente hacia un devenir económico próspero, balanceado y equitativo. CNE: basta ya de “propaganda anestésica” Sin un servicio de energía eléctrica de alta calidad, confiable y a un costo razonable, va a ser muy difícil, por no decir imposible, promover el desarrollo económico de Puerto Rico de manera sostenible y a largo plazo. Para lograr ese objetivo es necesario re-estructurar a fondo la AEE, que opera como un monopolio auto-reglamentado desde 1941 y también controla y reglamenta el mercado eléctrico en Puerto Rico. Recientemente ha comenzado un debate público sobre cómo re-estructurar dicha agencia. Desafortunadamente, como sucede muchas veces en Puerto Rico, este debate ya ha generado algo de controversia, mucho análisis desinformado y muy poca reflexión sobre la situación energética del país. Peor aún, en vez de entablar un diálogo abierto y honesto, se ha comenzado a dividir la opinión pública en dos campos que empiezan a atrincherarse en sus respectivas posiciones, sin necesariamente haber examinado críticamente sus premisas, que muchas veces son erróneas y permanecen inarticuladas. Esta situación se debe, en parte, a la falta de capacidad cívica en Puerto Rico, ya que los ciudadanos muchas veces no tienen los recursos, la capacidad y la autonomía necesaria para participar eficazmente en el proceso político ni para retar las estructuras existentes de poder económico, político y cultural; y, en parte, a la falta de transparencia y de información que ha caracterizado a la AEE desde su fundación. Nos parece absurdo que políticos que ni siquiera entienden su factura mensual de electricidad ya se encuentren anunciando en los medios sus opiniones definitivas sobre el futuro de la AEE. Por tanto, creemos que una campaña de verdadera educación pública, en vez de propaganda anestésica, es necesaria para que el público entienda este complicado asunto y pueda formar opiniones informadas.
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ENERGÍA / DESARROLLO ECONÓMICO
Un cambio inevitable En segundo lugar, es necesario reconocer (1) que la AEE no puede seguir operando como hasta ahora y (2) que tampoco es factible, o deseable, privatizarla o “romperla en mil pedazos”, como sugieren algunos. En segundo lugar, nadie ejerce los poderes que en una compañía privada ejercerían los accionistas, en este caso, todos los residentes de Puerto Rico. Esta situación ha permitido que diversos grupos de interés, tales como los suplidores, los partidos políticos, los beneficiarios de subsidios, las uniones, los bonistas y las personas con conexiones políticas, se organicen para extraer beneficios de la AEE a costa del resto del pueblo de Puerto Rico.

De un lado, el modelo económico y operacional de la AEE ha llegado a su límite. REDUCCIÓN DE Su situación financiera es sumamente frágil: La administración actualmente en el poder sus obligaciones actuales exceden sus activos EFECTIVO EN LA AEE en Puerto Rico ha desvelado recientemente por $515 millones; ha reportado pérdidas ENTRE 2011 Y 2012 una serie de iniciativas que, de lograr de $346 millones; $272 millones; y $129.7 implementarse, resultarían en cambios millones durante los años fiscales 2012, 2011 significativos en la AEE.  En el CNE y 2010, respectivamente; y su liquidez se ha aplaudimos y apoyamos muchas de estas deteriorado significativamente durante los medidas -especialmente las que promueven últimos tres años fiscales, al punto de que han mayor transparencia en las operaciones de la tenido que tomar prestado para cumplir con todas sus agencia- y esperamos que se puedan lograr. obligaciones, incluyendo el servicio de su deuda billonaria.  Solamente entre 2011 y 2012, el efectivo producto de las Sin embargo, creemos que la propuesta para crear una operaciones (“cash flow provided by operating activities”) Junta Reguladora de Telecomunicaciones y Energía se se redujo de $528 millones a $83 millones, -84%. queda corta, por varias razones. Primero, la complejidad del mercado y del sistema eléctrico requiere la atención Además, la AEE también enfrenta unos riesgos regulatorios a tiempo completo de un ente reglamentador, con graves, ya que tiene hasta abril de 2015 para cumplir con todos los recursos necesarios para llevar a cabo su misión.  Por eso sugerimos que no se incluya el área de los Mercury and Air Toxic Standards (“MATS”) de la EPA.  energía en el mandato de la Junta Reglamentadora de Su estrategia consiste en (1) convertir 8 de sus unidades Telecomunicaciones, entidad inefectiva desde su creación. generatrices existentes a gas natural; (2) declarar otras 6 unidades como “limited-use liquid oil fired generating units; Segundo, el alcance del mandato de la junta propuesta se y (3) solicitar una extensión de dos años para cumplir con los limita a examinar las tarifas cada dos años, pero no incluye estándares nuevos. Todo esto apunta a que la AEE va a tener la reglamentación del mercado eléctrico en Puerto Rico. que cambiar la manera en que opera, si quiere sobrevivir. En nuestra opinión, se trata de una omisión fatal, ya que la AEE no ha demostrado tener la capacidad de ejercer estas Por otro lado, la AEE no se puede vender o privatizar en funciones de manera objetiva y para el beneficio del país. estos momentos, precisamente, porque está al borde de la insolvencia.  El precio que estaría dispuesto a pagar un comprador potencial sería -muy probablemente- menor a la deuda acumulada, que actualmente se aproxima a $9,000 millones.  Dicho de otra manera, el gobierno de Puerto Rico –básicamente- tendría que “regalar” la AEE. Tampoco es deseable “implosionarla”, como sugieren algunos autoproclamados  líderes del sector privado, ya que lo único que se lograría es crear un caos en la economía de la Isla. EL CAMBIO NECESARIO El cambio que se necesita en la AEE tiene que ser bien pensado, estratégico y secuencialmente lógico. El CNE lleva desde 2005 analizando, estudiando y pensando este asunto. En nuestra opinión, uno de los problemas fundamentales de la AEE -y uno de los obstáculos principales al cambio- es que su Junta de Gobierno, además de gobernar la corporación, también ejerce los poderes de reglamentar el mercado de electricidad en Puerto Rico… un claro conflicto de intereses.
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-84%

Finalmente, la propuesta se queda corta pues no especifica qué agencia del gobierno de Puerto Rico ejercerá los poderes propietarios de los “accionistas”, en este caso, todos nosotros. Considerando lo expuesto, sugerimos que cualquier reestructuración de la AEE cumpla con las guías establecidas por la Organización para el Desarrollo y la Cooperación International (OECD): Crear una Comisión Reguladora Independiente que proteja los intereses del consumidor; establezca y revise las tarifas anualmente; apruebe los planes de expansión de capital; promueva la transición a energías renovables; y supervise el mercado eléctrico. Establecer guías claras para la protección del interés público, estableciendo objetivos para el interés propietario del Estado; la expectativa del Estado con la compañía pública; los parámetros operacionales y de eficiencia

ENERGÍA / DESARROLLO ECONÓMICO
para la corporación; la remuneración de la gerencia y del personal; la división de los roles en la administración pública; las reglas para gobernar la relación entre la junta de directores de la corporación, la gerencia, y el Estado como propietario. les debe a los acreedores constituye una parte integral de la buena administración de cualquier negocio pero, para satisfacer esa obligación, es suficiente cumplir con lo que se ha prometido. Dicho de otra manera, no hay que pagar de más ni de menos. En el caso de la AEE, el convenio tarifario principal con los bonistas es que la AEE facture lo Desarrollar una política que reconozca y proteja suficiente para (1) cubrir los gastos operacionales los grupos de interés; publicar informes sobre del sistema y (2) generar una cantidad igual al NADIE EJERCE EN LA los esfuerzos de “out reach” tales grupos; 120% del pago de interés y principal que se AEE LOS PODERES y desarrollar programas de cumplimiento vence el próximo año fiscal. QUE EN UNA COMPAÑÍA en relación con los códigos de ética que PRIVADA EJERCERÍAN En nuestra opinión, es posible cumplir con los se implementen sobre compras, subastas y LOS ACCIONISTAS. otorgamiento de contratos. bonistas y cambiar el marco regulatorio que gobierna el sector eléctrico en Puerto Rico para Desarrollar parámetros de transparencia y divulgación modernizarlo, simplificarlo, y hacerlo mas justo y en asuntos tales como: objetivos de la compañía y su eficiente. Existen decenas -por no decir centenares- de cumplimiento; riesgos a la operación; garantías provistas modelos regulatorios exitosos alrededor del mundo. Por ejemplo, en California la regulación existente fomenta la por el Estado y compromisos hechos a nombre de la conservación y el uso eficiente de la energía, penalizando corporación pública; y  desempeño en el cumplimiento a las compañías generadoras cuando el consumo excede de parámetros operacionales, tales como costo por kWh; de cierto nivel estipulado por la agencia reguladora, tasas de disponibilidad del servicio; y tiempo de atención a y permitiéndoles aumentar sus ganancias cuando el quejas de clientes. consumo es menor al nivel establecido. ¿Por qué no podemos aprender en Puerto Rico de las mejores prácticas Diseño de un mandato claro a la Junta de Directores de regulatorias de Estados Unidos, Europa y Asia? la corporación, sobre su rol para formular y supervisar la estrategia corporativa, dentro de los objetivos trazados por EN SÍNTESIS el Estado; establecer indicadores de desempeño; identificar riesgos clave; supervisar la transparencia del proceso de Lo primero que tenemos que hacer para mejorar nuestro divulgación; supervisar la gerencia; y desarrollar planes de sistema eléctrico es crear un ente regulador independiente sucesión. que fiscalice rigurosamente las operaciones de la AEE. Esta junta podrá, entre otras cosas, estudiar cuidadosamente EL CUCO DE LOS BONISTAS… las opciones energéticas para Puerto Rico y presentar enmiendas radicales a la ley orgánica de la AEE. Ha llegado En nuestra opinión, no es cierto que los compromisos que la hora de atemperar las operaciones de la AEE al Siglo 21. la AEE ha contraído con sus bonistas impiden cambiar la manera en que ésta lleva a cabo sus operaciones. Ninguna corporación, pública o privada, se administra exclusiva o *N. DEL E.: LA BASE DOCUMENTAL PARA ESTE ARTÍCULO, Y LAS EXPRESIONES EN ITÁLICA QUE LO CONCLUYEN -CON SU RESPECTIVA EDICIÓN DE ESTILOprimariamente para beneficio de sus acreedores, un grupo SON ATRIBUIBLES AL CENTRO PARA UNA NUEVA ECONOMÍA (CNE). que incluye a los bonistas. Obviamente, pagar lo que se

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ECONOMÍA / FINANZAS

José Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

FINANZAS DOMÉSTICAS “AL DESNUDO”

¡OLVÍDESE DE LOS “MEDIANOS $500,000”!; EL VALOR PROMEDIO DE VIVIENDAS PRINCIPALES EN PUERTO RICO SE REMONTA A $90,381.

E

l promedio de ingresos mensuales de las familias puertorriqueñas (tras pago de impuestos) no alcanza siquiera los $1,500 (poco más de $17,000 anuales)… dinero mayormente derivado de salarios asociados a un mercado laboral que cada vez se estrecha más. Un 24% de nuestros hogares vive -¿o sobrevive?- de fuentes vinculadas con retiros/jubilaciones y casi el 63% de la población admite tener deudas promedio cercanas a $19,000, mayormente asociadas a la hipoteca o al refinanciamiento de su INGRESOS residencia principal.

Asimismo, solo el 43% de las familias admite tener ahorros, en gran medida “para emergencias”.

$1,439

Estos datos, recogidos entre 2007 y 2008 PAÍS. (junto con otras cifras que hasta el momento permanecían en el limbo y “desintegradas”), No obstante, un 60% de las familias reporta son producto del reciente informe que produjo tener algún tipo de activo financiero y, en la Encuesta de las Finanzas del Consumidor, cuanto a quienes utilizan servicios bancarios, llevada a cabo por el Centro para una Nueva Economía 45% posee cuentas de ahorros y 29% maneja cuentas (CNE). Los principales responsables del estudio, Deepak de cheques (9% de los encuestados confiesa mantener Lamba y Harold Toro, respaldan la vigencia de la información dinero en efectivo fuera de los bancos y el porcentaje pues se asocia con factores que no se alteran de la noche de familias que por una u otra causa “ignora” a la banca a la mañana. asciende a un notable 38%). Por su parte, el temible “dinero plástico” (temible sobre todo por el irrazonable uso de Específicamente, y entre otros hallazgos, aquellos hogares tarjetas de crédito) mantiene al 82% de los tarjetahabientes que reportan tener alguna clase de ingreso mensual con balances pendientes. promedian los $1,439 (equivalentes a $17,268 anuales).
UN 38% DE LAS FAMILIAS IGNORA A LA BANCA.

EN

En términos de tenencia activos, Toro precisa que existe un “régimen altamente bifurcado”: el promedio indica $67,193 -sobre todo por el valor de la vivienda primaria, un bien que ostenta más del 68% de la población- y llama la atención (como refiere el periódico virtual Sin Comillas) la gran desproporción entre los activos financieros PROMEDIO de grupos familiares con bajos ingresos versus los de mayores ingresos: 33% y 89%, HOGARES DEL respectivamente.

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COMERCIO / SERVICIOS

Yaira Solís Escudero / BizNet Media-NEGOleaks

LEGENDARIO COMPROMISO EN B. FERNÁNDEZ & HNOS.

TRADICIÓN Y VANGUARDIA

LA PLANA EJECUTIVA DE BFH ENCABEZA LA TERCERA EMPRESA DE DISTRIBUCIÓN DE ALIMENTOS Y LICORES CON MÁS VENTAS EN EL PAÍS, Y LA SÉPTIMA COMPAÑÍA MÁS ANTIGUA DE PUERTO RICO.

Capacidad de innovación y recursos humanos comprometidos con una empresa que los valora como su activo mas valioso. Esta es la clave para el éxito que reclama B. Fernández y Hermanos, Inc. (BFH), tercera empresa de distribución de alimentos y licores con más ventas en el país, y la séptima compañía más antigua de Puerto Rico. Fueron los hermanos Bernardo, José y Constantino Fernández quienes gestaron BFH -transformada actualmente en una especie de leyenda viviente en el mapa corporativo de la Isla-, cuyos orígenes se remontan a 1888, ligados a un modesto colmado de víveres en La Marina del Viejo San Juan. Hoy, 125 años después de establecida, esta compañía se mantiene a la vanguardia de la competitividad en la industria de la distribución, reconociendo que gran parte de su éxito “está cimentado en el trato familiar, justo y abierto que ofrece a sus empleados”. Una fuerza laboral que ha sabido hacer suyo cada sueño de avance del negocio. “Ocurre un fenómeno bien interesante entre quienes laboramos aquí, sin importar la jerarquía. Desarrollamos
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un cariño especial por la compañía, las marcas que representamos y nuestros clientes. Y, definitivamente, ese sentimiento es nuestra principal ventaja ante los retos del mundo empresarial, porque nos motiva a trabajar enfocados en conseguir los resultados propuestos. Todos somos y hacemos la empresa. Vivimos una cultura de puertas abiertas”, destaca Reynaldo Aponte, vicepresidente de Ventas de BFH. Esta firma más que centenaria, que mantiene en su dirección a varios descendientes de la familia fundadora, sigue enseñando -a través de sus propios miembros- la importancia de comenzar desde abajo a escalar posiciones. Es el caso de Sandra Méndez, quien hace 25 años llegó a BFH con una maestría en Administración de Empresas, pero comenzó a trabajar en la caja… “Lo primero que me dijeron fue que no creyera que el hecho de tener una maestría -y ser parte de la familia- me ayudaría a comenzar desde arriba. Empecé cuadrando remesas de vendedores. La filosofía, entonces como ahora, es la necesidad de aprender todos los detalles de la empresa… e ir escalando responsabilidades como recompensa al buen trabajo realizado”. Méndez ostenta ahora el cargo de tesorera.

COMERCIO / SERVICIOS
Según su vasta trayectoria, BFH ha sabido crear las bases para que los empleados desarrollen sus capacidades. El impulso proviene de programas de capacitación gerencial y liderazgo, motivando la continuación de estudios universitarios, creando programas de incentivos (que incluyen viajes, estadías en hoteles o premios especiales por metas conquistadas a nivel individual o de equipos laborales) y promoviendo internados universitarios. Fue así como Lara Rodríguez, actual directora de Mercadeo, llegó a la compañía. “En 1990, BFH inició un programa de internados con la Universidad de Puerto Rico, para realizar prácticas supervisadas con valor de créditos universitarios. Llegué aquí en 1996, con el fin de efectuar un internado en el Departamento de Mercadeo y, una vez finalizados mis estudios, me quedé trabajando. Por dos años laboré por contrato hasta que surgió la oportunidad de ocupar una posición permanente. Luego fui escalando posiciones, hasta dirigir la Oficina de Mercadeo. Han pasado 17 años desde entonces… y estoy convencida de que, con estos internados, BFH aporta al desarrollo profesional de los futuros empresarios del país”. “Aquí se puede llegar tan lejos como el empleado se lo proponga. Les ayudamos a crear objetivos y ellos se esfuerzan por alcanzarlos. Tratamos de retener a los empleados y maximizar los servicios con los recursos disponibles. La eficiencia no tiene límites”, argumenta Mildred García, vicepresidente de Finanzas, con 19 años de servicio en BFH. “Y hacer ‘cross-training’ -advierte- es otro de los baluartes para el éxito; de esta manera, los empleados conocen las distintas áreas de la compañía, sus necesidades, sus urgencias…”. La globalización de los mercados y el desarrollo tecnológico también han sido parte indisoluble de los retos que ha debido afrontar BFH. En este vital aspecto es donde Enrique López, director de Sistemas e Información, se esfuerza por adelantar el futuro mientras procura mantener a la compañía a la vanguardia: “nuestra misión es incorporar tecnología a las distintas áreas de la empresa, a tono con la evolución y la realización de las metas propuestas por los diversos departamentos y la administración…”. Sobre esta base de constante innovación y valoración de sus recursos humanos, BFH sirve hoy a más de

LOS 125 AÑOS QUE CELEBRA BFH MERECIERON UNA PROCLAMA SENATORIAL. DE IZQ. A DER.: JOSÉ MALDONADO, DIRECTOR OPERACIONES; LARA RODRÍGUEZ, DIRECTORA MERCADEO; ENRIQUE LÓPEZ, DIRECTOR SISTEMAS INFORMACIÓN; SANDRA MÉNDEZ, DIRECTORA B. FERNÁNDEZ INVESTMENT; JOSÉ TEIXIDOR, CEO; SENADOR JORGE SUÁREZ CÁCERES; ÁNGEL E. VÁZQUEZ, PRESIDENTE; JUAN A. TEIXIDOR, VICEPRESIDENTE; Y MILDRED GARCÍA, VICEPRESIDENTE FINANZAS.

Asimismo, Eva Núñez, directora de Recursos Humanos de la compañía, asegura que “el manejo de nuestros recursos humanos –518 para ser más exactos–, continúa siendo el gran reto de nuestra empresa. Vivimos en un mundo moderno y nuestra meta es mantener un nivel elevado de profesionalismo, sin perder el sentido de una gran familia. Así que el mensaje a los empleados es claro: todos somos co-responsables del éxito y de las metas alcanzadas en la compañía; un personal motivado se identifica con su empresa y logra que las responsabilidades delegadas se cumplan naturalmente. La idea es reforzar las destrezas del empleado con la misma velocidad con que evoluciona la empresa, para asegurar nuestra competitividad.”

4,800 negocios -desde colmaditos hasta cadenas de supermercados- y cuenta con un portafolios de 287 marcas locales e internacionales (99% de ellas representaciones exclusivas). La relación con algunas de estas marcas -tales como Ivory, Morton Salt, Kellogg’s, Budweiser o Hormel, entre otras- data de la primera mitad del siglo pasado. Otras líneas emblemáticas, que marcaron el crecimiento y la diversificación del inventario (con más de 30 años ininterrumpidos en la empresa) incluyen Absolut, Pillsbury, Hungry Jack, Turrones El Almendro, Pinch y Progresso. “Nuestra principal encomienda -asegura Aponte al concluir la entrevista- es continuar con el legado de los fundadores de la compañía, para fortalecerlo en beneficio de las futuras generaciones familiares y los empleados de esta gran empresa”.

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ECONOMÍA / COMPETITIVIDAD

José Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

¿“RELATIVAMENTE ESTABLE” O ESTANCADA?
¿
Avanzamos un lugar porque avanzamos… o porque los demás retroceden? En términos generales, la comunidad de negocios en Puerto Rico sigue poniendo en tela de juicio el “adelanto” del país tras el más reciente Informe de Competitividad Global 2013-2014, publicado por el Foro Económico Mundial (FEM, World Economic Forum o WEF, por sus siglas en inglés). Según estos resultados (mayormente producto de la percepción de los países sobre sí mismos…) resulta notablemente paradójico el hecho de que la Isla lidera -a pasitos de Chile- la competitividad en América Latina, justo el bloque socioeconómico que históricamente ha resultado más insulso para los intereses locales. No obstante, hay que reconocer que por fin empiezan a surgir interesantes interconexiones con este enorme bloque de economías emergentes, hacia donde estaría girando una buena parte del mercado planetario. nivel mundial, y entre 148 países considerados esta vez, hay que aceptar que la trigésima posición competitiva de Puerto Rico “ningunea” la importancia de nuestra oferta ante los colosos internacionales con los que realmente queremos codearnos. Con miras a delinear estrategias sostenibles de desarrollo económico, cabría preguntarse entonces -y parafraseando al sabio refranero popular- si al país le conviene proyectarse como cabeza de ratón latinoamericano o como cola de león global… ¡ésa es la pregunta! LA PRECISIÓN SUIZA… El WEF revela que, por quinto año consecutivo, Suiza encabeza la clasificación general del informe. Singapur se mantiene en la segunda (2da) posición global y Finlandia ocupa el tercer (3er) puesto. Europa domina el “top 10”, con Alemania subiendo dos puestos a la cuarta (4ta) posición; como contrapunto, marcan una caída en sus posiciones Suecia, ahora en la sexta (6ta) posición; Holanda, en la octava (8va); y Reino Unido en la décima (10ma). Estados Unidos ha logrado revertir su descenso de los pasados cuatro años, escalando dos lugares para ocupar la quinta (5ta) posición. En la Zona Oriental, Hong Kong SAR se clasifica como la segunda economía más competitiva de la región asiática, séptimo (7mo) lugar, mientras que Japón ocupa la novena (9na). PUERTO RICO: LA INQUIETANTE REALIDAD DE LA MEDIANÍA “Aunque en términos nominales Puerto Rico avanza de la posición treinta y uno (31) a la treinta (30) en el Informe… la Isla presenta un patrón de relativa estabilidad competitiva al compararse con los otros 147 países”, expone el Dr. Beñat Bilbao-Osorio, director asociado y economista senior del FEM a cargo de América Latina y el Caribe. “Puerto Rico se mantiene dentro un grupo de países que reportan índices medianos”, aclara.
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ECONOMÍA / COMPETITIVIDAD

Los institutos socios del FEM en Puerto Rico también emitieron sus comentarios sobre los resultados del informe para la Isla. Francisco Montalvo Fiol, director del Instituto de Competitividad Internacional de Puerto Rico en la Universidad Interamericana, Recinto de Bayamón, indicó que “para que Puerto Rico pueda avanzar en su posicionamiento global debemos enfocarnos y trabajar en cerrar la brecha socioeconómica y aumentar nuestra productividad.” Por su parte, Francisco García, presidente de Puerto Rico 2000, expresó que “aunque el potencial de innovación de la Isla le ayuda a mantener su rango frente a los retos de infraestructura y educación, Puerto Rico debe embarcarse en un esfuerzo multisectorial para posicionarse ventajosamente en el plano global.” Visto el Informe, Puerto Rico se coloca a nivel mundial como una potencia global en el campo de la mercadotecnia (3), el grado de sofisticación de procesos de producción (11), la calidad de suplidores locales (19) y la absorción y utilización de tecnología en empresas (23), entre otros factores. Otras áreas favorables incluyen la matrícula en instituciones de educación superior (6), el marco legal de protección de propiedad intelectual (13) y la infraestructura aérea (28). Este año, los ejecutivos encuestados en Puerto Rico indicaron gran pesimismo en sus perspectivas económicas, lo que constituye el factor más bajo reportado para la Isla (122). Los factores históricamente problemáticos de despilfarro público (86), la carga de burocracia gubernamental (118) y los costos asociados con la alta tasa de criminalidad (116) también impactan negativamente nuestra posición competitiva. El informe también consigna que sufrimos una baja capacidad para retener talento (104) y que el sector institucional continúa evidenciando una percepción negativa (72). La calidad del sistema de energía eléctrica (64), el favoritismo en decisiones gubernamentales (78), la calidad de educación en ciencias y matemáticas (93) y el nivel de deuda gubernamental (115), entre otros aspectos, representan otros fuertes retos competitivos para Puerto Rico.

UN TITÁN CON TITÁNICA DEUDA Considerando su liderazgo planetario, Estados Unidos no tiene muchas razones para aplaudirse a sí mismo. Ocupa la quinta (5ta) posición, aunque atribuye progresos al hecho de encabezar mundialmente la innovación de productos y servicios y a una mejora relativa en sus mercados financieros. Sin embargo, esta nación enfrenta una creciente vulnerabilidad e inestabilidad macroeconómica, con una portentosa deuda nacional cercana a los $17 trillones (que le coloca en el puesto 117). EL CASO LATINOAMERICANO… En la región de América Latina y el Caribe, Chile conservó el liderazgo ocupando la posición treinta y tres (33). Varios países de la zona, incluyendo Panamá (40), Costa Rica (54), México (55) y Perú (61) experimentaron también una relativa estabilidad competitiva. La región sufre de bajos niveles de productividad, lo que impactó el rango competitivo de países como Brasil, que descendió ocho posiciones para ahora situarse en la cincuenta y seis (56). INNOVAR: LA META MÁS DESEABLE “La innovación es aún más crítica en términos de la capacidad de una economía para impulsar la prosperidad futura”, estima Klaus Schwab, fundador y presidente ejecutivo del FEM. “La distinción tradicional entre países ‘desarrollados’ y ‘menos desarrollados’ desaparecerá y, en su lugar, nos referiremos a ellos en términos de estar frente a países ricos o pobres en innovación”, predice. Las clasificaciones del Informe de Competitividad Global se calculan a partir de datos económicos disponibles al público (datos “duros” macroeconómicos) y la Encuesta de Opinión Ejecutiva, realizada por el Foro Económico Mundial a través de su red de institutos asociados (en Puerto Rico, el Instituto de Competitividad Internacional y Puerto Rico 2000). Este año, más de 14,000 líderes empresariales fueron encuestados a nivel mundial, con el propósito de captar un amplio rango de fenómenos que afectan el clima de negocios en una economía.
PUERTO RICO DEBE EMBARCARSE EN UN ESFUERZO MULTISECTORIAL PARA POSICIONARSE VENTAJOSAMENTE EN EL PLANO GLOBAL.

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CÁMARA EN ACCIÓN

José Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

TODO QUEDA “EN FAMILIA”… ¿O NO?

PERSISTE EL DILEMA SOBRE LEY JONES

LA LEY JONES, VIGENTE DESDE 1920, ESTABLECE QUE TODA CARGA MARÍTIMA ENTRE PUERTO RICO Y EE.UU. TIENE QUE DARSE EN BARCOS DE LA MARINA MERCANTE DE ESTA NACIÓN. LAS ISLAS VÍRGENES ESTADOUNIDENSES, ASÍ COMO SAMOA AMERICANA E ISLAS MARIANAS, ESTÁN EXENTAS DE ESTE REQUISITO.

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os diccionarios o enciclopedias concuerdan en definir la palabra “cabotaje” como la navegación o tráfico que efectúan los buques comerciales entre los puertos de su respectiva nación; por extensión, el mismo término suele emplearse en algunos países para referirse al transporte aeronáutico entre aeropuertos internos. Hasta aquí la concordancia… ahora viene la discordancia. En el caso de Puerto Rico, tan acostumbrado a los anversos y reversos, la palabra cabotaje adquiere nuevas dimensiones y se asocia -alternativa y ambiguamente- con dos significados adicionales y muy contrapuestos: maleficio o beneficio, según el cristal con que se mire. El espectro de opiniones al respecto, matizado por una especie de “aquelarre” de estadísticas y puntos de vista, oscila entre las más oprobiosas restricciones al libre comercio hasta las más atractivas ventajas competitivas. Como se sabe, desde la segunda década del Siglo XX este país está sujeto a la Sección 27 del Acta de la Marina Mercante de EE.UU. (popularmente conocida como Ley Jones), de modo que la transportación de carga marítima entre diversos puntos de EE.UU. debe producirse con navíos cuya propiedad, registro, construcción y operación recaiga en ciudadanos de esta nación, incluyendo la predominancia de su tripulación (Islas Vírgenes estadounidenses, así como
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Samoa Americana e Islas Marianas, están exentas de este requisito). En el caso de Puerto Rico, y por virtud de aplicarse casi todas las leyes federales -como la Ley Foraker (1900) en su Sección 9- se dispuso la extensión de esta legislación al control del comercio interestatal. La parte de la Ley Jones que concierne al movimiento de pasajeros entre EE.UU. continentales y Puerto Rico, por medio de navíos y cruceros con bandera extranjera, no aplica a Puerto Rico debido a una exoneración de los años ’80 (es la única exención que se ha logrado hasta ahora, merced a las gestiones del entonces comisionado residente, Baltasar Corrada del Río; una enmienda consiguió que barcos crucero de bandera extranjera pudieran atracar entre puertos domésticos estadounidenses, como Florida y Puerto Rico). UN “MAR” DE CONTRADICCIONES Así las cosas -y estudio tras estudio tras estudio sobre este laberinto comercial- lo único que parece aumentar no es el desarrollo económico de Puerto Rico… sino el mar de dudas y contradicciones donde se hunden las investigaciones. No es un secreto el hecho de que la enorme mayoría de las importaciones locales viene en barco de EE.UU. Del mismo modo, lo que la Isla produce para vender en el exterior (generalmente productos manufacturados)

CÁMARA EN ACCIÓN
se canaliza por vía marítima; Crowley Liner Services, Sea Star Line, Trailer Bridge y Horizon Lines son las cuatro compañías que realizan el transporte entre Puerto Rico y EE.UU. (con Jacksonville, en el estado de Florida, como puerto base). Cifras van, cifras vienen, algunas apresuradas “pesquisas” concluyen que en Puerto Rico se paga en aranceles casi el doble que el nivel general de los aranceles extranjeros; otras denuncian que las leyes federales de cabotaje no se adaptan a las exigencias que requiere el nuevo escenario global para establecer relaciones de negocios duraderas; y no faltan quienes están convencidos de que la Ley Jones equivale a un “anacronismo colonial”, que limita la capacidad de exportación al tiempo que aumenta hasta en un 20% los costos internos y los precios de productos importados. Más interesante aún. En esta lista de detractores y promotores de las leyes de cabotaje hay que incluir a quienes rechazan las imposiciones y la sumisión a un oligopolio que “arregla precios” (las cuatro navieras de EE.UU. vinculadas con Puerto Rico han debido soportar la metralla legal de varias corporaciones, por fijación arbitraria de precios), pero presienten que el “servicio dedicado” es una super ventaja que permite acceder a prácticas “just in time”, muy apreciadas por la industria manufacturera y con gran valor competitivo. En fin, que algunos intuyen que “el remedio resultaría peor que la enfermedad”. ¿ELIMINAR O NO ELIMINAR?, ¡ÉSA ES LA PREGUNTA! Cierto es -no obstante- que urge despejar estos enigmas, dado que Puerto Rico ha ido perdiendo paulatinamente su posición de privilegiado acceso al mercado de EE.UU., especialmente por los Tratados de Libre Comercio como NAFTA y CAFTA. Por otra parte, la gran paradoja es que EE.UU. favorece cada vez más la eventual eliminación de barreras arancelarias y no arancelarias en el comercio internacional… de modo que la Ley Jones se presenta como “una comparsa en contra del tránsito”. En la edición previa de COMERCIO & PRODUCCIÓN tuvo intensa cobertura el Informe (estudio) más reciente del Government Accountability Office (GAO), titulado “Characteristics of the Islands Maritime Trade and Potential Effects of Modifiying the Jones Act”, un trabajo calificado como apresurado e incompleto, que no recibió la mejor de las bienvenidas entre las principales entidades industriales y comerciales del país. Desde entonces se
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viene reclamando un trabajo más profundo, similar al que se desarrolla ante los tratados de libre comercio, mientras se pugna por lograr exenciones a las actuales restricciones; varios analistas reclaman, por lo tanto, un consenso metodológico y concluyente. Hipotéticamente, la intención del GAO era medir el real impacto económico del Acta Jones (mejor conocida como Ley de Cabotaje) sobre la economía de la Isla. Pero quienes conocen sobre el tema aseguran haberse quedado con las ganas… La misma Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) denunció la ausencia de datos estimados, verificables y precisos, acerca de precios de productos, datos sobre desvío

NO HAY ESCAPATORIA, POR EL MOMENTO... CUALQUIER INTENTO POR CREAR EN PUERTO RICO UN GRAN PUERTO DE TRASBORDO NO SOLO DEBE ENFRENTAR LA PÉRDIDA DE “MOMENTUM” ANTE EL AVANCE DE LOS COMPETIDORES REGIONALES CARIBEÑOS. LA ISLA TAMBIÉN DEBE DESATAR UN “NUDO GORDIANO” DENTRO DE SU PROPIA CASA: LAS RESTRICCIONES DE LAS LEYES DE CABOTAJE, AGOBIANTES PARA UNOS Y ATRACTIVAS PARA OTROS.

comercial y complejidad legal, entre otros aspectos vinculados con el oligopolio que ejercen sobre el país las cuatro navieras estadounidenses que controlan el comercio marítimo. El GAO, por lógica, reconoce que el Acta Jones protege la marina mercante, los astilleros y la continuidad del servicio de transporte marítimo entre Estados Unidos y Puerto Rico… pero la percepción general apunta hacia ventajas para la economía nacional en desmedro de la economía local. Por demás, varios analistas califican a la marina mercante de EE.UU. como “la más cara del mundo”. Cabe notar que, paradójicamente, el propio GAO reconoce que las embarcaciones bajo bandera norteamericana ya casi han expirado su vida útil

CÁMARA EN ACCIÓN
de 40 años*, por lo que son menos eficientes (particularmente en consumo de combustible) versus un promedio de 11 a 12 años de las embarcaciones extranjeras (con mano de obra mercante extranjera más costo/eficiente, incluyendo innovadores procesos de construcción naval); asimismo, la agencia federal acepta que van en aumento las importaciones de productos extranjeros que utilizan navíos foráneos… y que la marina mercante de Estados Unidos tiene poca capacidad para suplir tanqueros que transporten combustibles a Puerto Rico. Pedro Pierluisi. Mas el GAO, dadas las lagunas de su informe, aparentemente hizo caso omiso de los datos sometidos. Ante esta controversial realidad, a mediados de este mismo año, el propio Pierluisi volvía por sus fueros y radicaba la denominada Puerto Rico Interstate Commerce Improvement Act of 2013, en pro de enmendar las leyes de cabotaje con el fin de incrementar el número de embarcaciones que puedan transportar fuentes de energía, productos agrícolas y otra carga a granel entre los puertos locales y otros puertos de EE.UU. Citando al Informe del

LOS EXPERTOS PRONOSTICAN QUE LAS ECONOMÍAS MODERNAS SE MUEVEN A ESTRUCTURAS ECONÓMICAS QUE, EN EL FUTURO, DEPENDERÁN MENOS DE LA CARGA MARÍTIMA.

“En otras palabras, la propia Ley -dirigida a protegerderrota el mismo propósito para la cual fue creada, perjudicando al protegido. Esto, muy probablemente, obedece a la máxima económica -aceptada- de que la libre competencia y no la protección es la que reduce precios y aumenta la calidad de bienes y servicios. Las leyes proteccionistas, aunque por lo general bien intencionadas, eliminan toda presión para ser más eficiente e innovador, creando distorsiones en precios, perjudicando la economía y haciendo a las empresas -objeto de dicha protección- menos competitivas”, expuso en su momento la CCPR. “Es imprescindible crear un frente común… y conseguir cantidades de carga, frecuencia de importaciones y exportaciones, dificultades enfrentadas por cada industria o comercio, así como todo elemento relevante al tema; esto debe estar disponible para el GAO, con miras a que tengamos el informe más exhaustivo y completo posible”, dijo en 2011 el comisionado residente en Washington,
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GAO, Pierluisi expone que “…nuestra preocupación de que el Jones Act afecta el comercio marítimo de Puerto Rico está bien fundamentada. Esto le hace daño a negocios y consumidores, tanto en los 50 estados como en el territorio de Puerto Rico”. “Mi proyecto -asegura Pierluisi- provee flexibilidad en el requisito de la Ley Jones que causa más dificultades: el hecho de que las embarcaciones sean construidas en los Estados Unidos. La legislación (propuesta) permite que las embarcaciones que transportan carga a granel, productos como petróleo, gas natural y otros combustibles, incluyendo productos agrícolas como fertilizantes, granos y alimento de ganado, puedan ser construidas fuera de los estados. La meta es que Puerto Rico pueda adquirir estos productos de una manera más eficiente y económica de sus proveedores en los Estados Unidos, en vez de tener que comprarlos de países extranjeros (como sucede, por ejemplo, con Venezuela). Esto ayudaría a bajar los precios para los consumidores y los costos de los agricultores en Puerto Rico”.

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En tal sentido, el Comisionado Residente también enfatiza un dato reciente: EE.UU. ya se convirtió en la nación que produce más gas natural en el mundo… “sin embargo, Puerto Rico genera la mayoría de su electricidad quemando petróleo importado del extranjero, más caro y más dañino al ambiente que el gas natural. Por la dependencia excesiva de Puerto Rico en el petróleo, las familias y los negocios en la Isla pagan más del doble del costo promedio de electricidad en los estados. Estos gastos afectan los presupuestos de nuestras familias y son regularmente señalados como el problema más significativo que enfrentan los negocios actuales y los que consideran establecerse en la Isla”. Permitir que embarcaciones extranjeras que entren o participen en el mercado de transportación marítima de Puerto Rico provengan de un país o jurisdicción que tenga un acuerdo recíproco con EE.UU. Esto permitirá, de cierta forma, que las embarcaciones estadounidenses puedan participar en las costas comerciales de esa nación o jurisdicción extranjera. De lograrse cualquiera de las estrategias mencionadas (1) y (2), es necesario indicar que todas las embarcaciones, incluyendo las estadounidenses, cumplan con todos los requisitos reconocidos internacionalmente sobre seguridad y estándares de construcción marítima. Deben cumplir, además, con todos los estándares internacionales de protección del medio ambiente, recursos naturales y aspectos laborales, entre otros. ENTRE LA URGENCIA POLÍTICA Y LA IMPORTANCIA ECONÓMICA… Finalmente, otros criterios dignos de tener en cuenta son los sometidos a BizNet Media por José J. Villamil, presidente de la Junta de Directores de Estudios Técnicos, Inc. (un experto convocado hace pocos días por la CCPR para abordar, precisamente, la compleja temática que ensaya este artículo).

ELIMINACIÓN LEGAL NO ES PANACEA TOTAL “La eliminación de la Ley de Cabotaje no está en contra de las cuatro compañías que operan en Puerto Rico, pero se les advierte que, si son buenas en sus operaciones, deben competir en igualdad de condiciones REDUCCIÓN PORCENTUAL en el mercado”, comenta el economista DEL VOLUMEN EN José Alameda. “Sin embargo -aclara-, si FURGONES DE PUERTO RICO se da ese paso tiene que ir unido a otras EN RUTAS ATLÁNTICAS DE medidas que ayuden a manejar un nuevo EE.UU., ENTRE 1993 Y 2011. modelo económico, con soluciones para otros problemas.”

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En su más reciente estudio al respecto, elaborado junto a su colega, Jeffry Valentín Mari (y elevado en 2012 al Gobernador de Puerto Rico) Alameda recomienda: Establecer un frente común entre sectores económicos, sociales y políticos a los fines de solicitar formalmente al gobierno de EE.UU. que exima a Puerto Rico de las restricciones anti-competitivas de la Ley Jones, de manera que se armonicen las leyes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico con la política de transportación marítima internacional, de la cual EE.UU. es consignatario. De no lograrse la completa eliminación de la aplicación de las Leyes Federales de Cabotaje para Puerto Rico, el gobierno podría entrar en negociación directa con las autoridades federales pertinentes, con el objetivo de obtener dispensas o exenciones (“waivers”) de ciertas disposiciones de la Ley Jones o de otras leyes federales que así lo apliquen, tales como: Eliminar los requisitos de abanderamiento y que las embarcaciones deberán ser construidas en EE.UU., pero sólo reteniendo (con ciertas limitaciones) los requerimientos de una tripulación estadounidense.
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Villamil estima que “eliminar la Ley de Cabotaje es uno de esos temas que han despertado pasiones, mucha retórica y un inusual consenso entre los tres partidos principales, pero muy poco análisis. Eliminarla es un tema políticamente irresistible, y por eso su prominencia en la campaña eleccionaria de 2012”. Según sus términos, al tratarse el tema como uno político, la razón y el análisis pasan a un segundo plano. El verlo como tal ha llevado a tergiversaciones y distorsiones no solo sobre su costo sino también sobre el impacto de eliminarla. Se citan informes como el del WEF (Enabling Trade) de manera totalmente incorrecta, indicando, por ejemplo, que el PIB global aumentaría 4.7% si se eliminan las leyes de cabotaje. El cabotaje ni se menciona en relación a ese 4.7%. Un legislador ha dicho que, de eliminarse el cabotaje, “debemos experimentar un crecimiento económico instantáneo”… y “un incremento de 20,000 nuevos empleos”, sin fundamento alguno. Desde hace mucho tiempo se ha exagerado el impacto de la Ley de Cabotaje en la economía. En Estudios Técnicos, Inc., recientemente completamos

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un estudio sobre la industria de carga marítima (furgones) para la Alianza Marítima, que generó información al respecto. Si los números presentados están equivocados habría, por supuesto, que cambiar las conclusiones del estudio. LOS HALLAZGOS PRINCIPALES FUERON LOS SIGUIENTES: DEL ESTUDIO 5- Las tarifas “southbound” (SB) son más altas en promedio que las del mercado internacional, pero promediando el costo “northbound” (NB), con tarifas muy bajas y muy por debajo del mercado internacional, resulta en que la tarifa combinada NB y SB es menor que las tarifas a nivel internacional. 6- La utilización de la capacidad en los JAC bajó de 87.7% en 2004 a 64.1% en 2011. La utilización de capacidad en los barcos NB es del 20%, lo cual hace costoso el servicio y poco atractivo, ya que los barcos zarpan vacíos de Puerto Rico. 7- El porcentaje del volumen en furgones de Puerto Rico en las rutas de EE.UU. del Atlántico bajó de 18.0% a 8.0% entre 1993 y 2011, reflejo no solamente de la contracción económica sino también del cambio en la estructura de la producción en Puerto Rico, hacia productos con mayor valor añadido que no usan transportación marítima. 8- De entrar al mercado de carga doméstica, cualquier línea internacional estaría sujeta a los reglamentos y leyes que son responsables por el costo de mano de obra más alto en barcos de bandera norteamericana. En resumen, Villamil estima que el impacto económico de una eventual eliminación es mínimo e, inclusive, argumenta que “la Ley de Cabotaje puede tener beneficios para la economía. Esto no quiere decir que no serán necesarios cambios para el manejo de LNG, por ejemplo, o cambiar la Ley para permitir que los nuevos barcos no tengan que ser construidos en EE.UU. Lo que sí quiere decir es que las posturas en torno a la eliminación de la Ley no deben partir de supuestos irreales en cuanto a los beneficios que conllevaría. Igualmente, se debe incorporar el hecho de que las economías, incluyendo la nuestra, se mueven a estructuras económicas que en el futuro dependerán menos de la carga marítima”.

1- En el costo de transportar un furgón de EE.UU. a San Juan, los componentes que están determinados por la Ley de Cabotaje son dos: la depreciación del barco y el costo de mano de obra. Ambos suman alrededor del 20% del costo total. Otros costos como el combustible, el costo del equipo en sí, los costos de cargar y descargar, los seguros y algunos otros, no tienen nada que ver con lo requerido en el Acta Jones. 2- En Puerto Rico, las líneas operan un “dedicated service” que provee seguridad a importadores y exportadores en cuanto a fechas de entrega, reduciendo la incertidumbre y la necesidad de tener que contar con inventarios mayores. “On time performance” es de 98%, versus 80% en el comercio internacional. Esto permite a empresas en la Isla utilizar prácticas de inventario “just in time” que conllevan importantes economías. 3- El 26% de la carga de EE.UU. llega en unidades de 53 pies que tienen cerca del 50% más de pies cúbicos, generándose economías muy grandes, no solamente en el costo de transportación marítima, sino también en la transportación terrestre, y en cargar y descargar los barcos. El beneficio de esta condición, no disponible en la industria a nivel internacional, se calculó en más de $100 millones. 4- La facturación total de las cuatro líneas que operan bajo el Acta Jones (Jones Act Carriers, JAC) fue de unos $710 millones en 2011. Los estimados mencionados por algunos políticos, de que el impacto económico para la economía puede ser hasta de $2,000 millones, son claramente absurdos.

N. DEL E.: CONTUNDENTE RESPUESTA DE INNOVACIÓN Y COMPROMISO MEDIOAMBIENTAL. AL CIERRE DE ESTA EDICIÓN TRASCENDÍA QUE CROWLEY (UNA DE LAS EMPRESAS QUE PRESTA SERVICIOS DE TRANSPORTE Y LOGÍSTICA ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS CONTINENTALES Y PUERTO RICO) SE APRESTA A LANZAR UNA NUEVA GENERACIÓN DE BARCOS CONTENEDORES QUE COMBINAN LOS SISTEMAS DE ROLL-ON/ROLL-OFF Y LIFT/ON/LIFT OFF (CONRO), QUE OPERAN CON GAS NATURAL LICUADO (GNL), TIENEN MAYOR CAPACIDAD Y RAPIDEZ, Y AYUDARÁN A CONSERVAR EL MEDIO AMBIENTE. CROWLEY HA FIRMADO CONTRATO CON VT HALTER MARINE INC., DE PASCAGOULA, MISSISSIPPI, PARA CONSTRUIR DOS DE LOS PRIMEROS BARCOS DE GNL CONRO DEL MUNDO, DISEÑADOS PARA VIAJAR A VELOCIDADES DE HASTA 22 NUDOS Y CAPACES DE TRANSPORTAR CONTENEDORES QUE MIDEN DE 20 A 53 PIES DE LARGO, Y 102 CENTÍMETROS DE ANCHO, DE GRAN CAPACIDAD, JUNTO CON CIENTOS DE VEHÍCULOS EN CUBIERTAS HERMÉTICAS PERO VENTILADAS. LOS NUEVOS BARCOS DE BANDERA NORTEAMERICANA, ESTÁN PROGRAMADOS PARA ENTREGA DURANTE EL SEGUNDO Y CUARTO TRIMESTRE DE 2017, Y REEMPLAZARÁN LA FLOTA DE BARCAZAS DE TRES PISOS DE CROWLEY QUE HAN SERVIDO CONTINUAMENTE DESDE 1970. ESTOS NUEVOS BARCOS -EL COQUÍ Y TAÍNO- OFRECERÁN TIEMPOS DE TRÁNSITO MÁS RÁPIDOS Y MAYOR FLEXIBILIDAD DE MANEJO DE CARGA. EL GNL ES UN GAS ESTABLE, NO TÓXICO NI CORROSIVO, MÁS LIGERO QUE EL AIRE. SE CONSIDERA COMO EL COMBUSTIBLE FÓSIL MÁS LIMPIO, CON UNA REDUCCIÓN DE 100% EN ÓXIDOS DE AZUFRE (SOX) Y PARTÍCULAS (PM), Y UNA REDUCCIÓN DE 92% EN ÓXIDOS DE NITRÓGENO (NOX); TAMBIÉN TIENE LA CAPACIDAD DE REDUCIR SIGNIFICATIVAMENTE EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2), UN CONTRIBUYENTE A LAS EMISIONES DE GASES DEL EFECTO INVERNADERO, VERSUS LOS COMBUSTIBLES FÓSILES CONVENCIONALES. EL DISEÑO DE LOS BARCOS ESTUVO A CARGO DE WARSTILA SHIP DESIGN, JUNTO A LA FILIAL DE CROWLEY, JENSEN MARITIME, FIRMA DE ARQUITECTURA NAVAL E INGENIERÍA MARÍTIMA CON SEDE EN SEATTLE, WASHINGTON. CON BASE CORPORATIVA EN JACKSONVILLE, CROWLEY HOLDINGS, INC., ES UNA SOCIEDAD QUE OSTENTA 121 AÑOS DE OPERACIONES, PERTENECIENTE A CROWLEY MARITIME CORP.

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a ya centenaria Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) llevó a cabo el Foro Económico con el Gobierno, representado por más de 20 jefes de agencias, con el propósito fundamental de intercambiar ideas y recomendaciones dirigidas al desarrollo socioeconómico del país.

GOBIERNO Y EMPRESARIOS “CARA A CARA”…

“Tuvimos un programa abarcador, con asuntos de relevancia para nuestra economía y el fortalecimiento de negocios. Encuentros así nos permiten aunar esfuerzos y ser parte activa de los procesos decisionales e intervenir en la implementación de iniciativas que contribuyan al crecimiento empresarial”, destacó Jorge Cañellas, titular de la CCPR. El Foro implicó nueve mesas redondas concurrentes, con temas específicos, para posibilitar las exposiciones y el diálogo con secretarios y directores de agencias gubernamentales, líderes de organizaciones profesionales y cívicas, y representantes de entidades relacionadas con el sector socioeconómico. Superado este proceso, los acuerdos logrados se presentaron en una sesión plenaria donde se indicó que la CCPR establecerá un programa de medición para asegurar el debido cumplimiento, como parte de una alianza entre sectores públicos y privados. El orador principal durante el almuerzo fue el Hon. Alejandro García Padilla, Gobernador del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

El Primer Ejecutivo aseguró que la Isla se encuentra en la ruta correcta para superar una profunda y extensa crisis económica, combatiendo el desempleo y un alto nivel de endeudamiento fiscal, sin obviar los altos intereses que están exigiendo los inversores para adquirir bonos; en este último aspecto, hizo hincapié en el hecho de que “Puerto Rico no es Detroit” (aludiendo a la declaración de bancarrota de esta ciudad). MESA REDONDA #1: PROMOCIÓN DE COMERCIO E INDUSTRIA Moderadora: Aissa Betancourt, directora CCPR. Panelistas: Alberto Bacó, secretario Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC); Antonio Medina Comas, director ejecutivo Compañía Fomento Industrial; Francisco Chévere, director ejecutivo Compañía Comercio y Exportación; Joey Cancel Plana, presidente Banco Desarrollo Económico; y Antonio Duarte, secretario auxiliar Asuntos Comerciales del DDEC. ¿Algunos esenciales acuerdos logrados?: gestación de currículos educativos con enfoque en desarrollo empresarial; creación de “task force” para facilitar el acceso de empresarios a servicios del gobierno y desarrollo de negocios; continuar esfuerzos por beneficios de Sección 933-A del Código federal de Rentas Internas (con o sin esa nomenclatura, pero con el mismo resultado).

EL GOBERNADOR DE PUERTO RICO, ALEJANDRO GARCÍA PADILLA, ARGUMENTA QUE LA ISLA SE ENCUENTRA EN LA RUTA CORRECTA PARA SUPERAR UNA PROFUNDA Y EXTENSA CRISIS ECONÓMICA.
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En cuanto a Ley de Cierre: Adames expresa que se está evaluando por el Ejecutivo y que tomará un rol activo en este proceso, considerando los mejores intereses del consumidor, las restricciones de esta ley y su posible derogación tras mecanismos verificables y medibles; asimismo, ejercerá su facultad para reglamentar en la medida en que la Legislatura defina su marco de actuación. En cuanto a Permisos: se establecerá un tiempo límite en agencias que comentan solicitudes de permisos ministeriales; no hay acuerdos en cuanto a los discrecionales. La información del Centro de Recaudación de Ingresos Municipales (CRIM) estará disponible en agencias y se eximirá al solicitante; la CCPR intervendrá con la agencia para discutir anteproyecto a ser presentado. La JP auditará a municipios autónomos en implementación del reglamento conjunto de permisos y uniformidad de procesos. MESA REDONDA #5: AGRICULTURA Moderador: Juan Bauzá. Panelistas: Ali Lamboy, director Fondos de Innovación para Desarrollo Agrícola de Puerto Rico; y Edrick Marrero, director ejecutivo Colegio Agrónomos. ¿Acuerdos logrados?: crear alianzas con industrias para financiar proyectos de agricultura con cooperativas y agencias gubernamentales; gestar sistema de estándares de calidad; actualizar el banco de datos estadísticos de producción de Puerto Rico; mejorar estándares del mercado e incorporar a distribuidores. MESA REDONDA #6: FINANZAS PÚBLICAS Y REFORMAS ESTRUCTURALES Panel multitemático. Moderadores: Angel Morales (Asuntos Fiscales) y Edgardo Rubén Martínez (Fondo del Seguro del Estado). Panelistas: Melba Acosta, secretaria Hacienda; Víctor Falcón, director ejecutivo CRIM; Liza M. Estrada, administradora Corporación Fondo del Seguro del Estado (FSE); y Carlos D. Rivas Quiñones, director ejecutivo Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP). Asuntos Fiscales y Patente Nacional: la CCPR propone eliminarla y sustituir sus recaudos por un impuesto no oneroso. Hacienda expresa que se evaluará el sistema contributivo en su totalidad y no solo la patente nacional. Presupuesto: la CCPR propone medir impacto de legislación sometida. OGP indica que, dado el volumen de esta legislación, el análisis debe darse sobre aquellas piezas con oportunidades de éxito, pues “la calidad de información para evaluación es más importante que añadir recursos a los análisis”; ya se firmó una orden ejecutiva para reforma gubernamental.

LA BIENVENIDA AL PRIMER EJECUTIVO DEL PAÍS ESTUVO A CARGO DE JORGE M. CAÑELLAS FIDALGO Y JOSÉ “PEPE” IZQUIERDO ENCARNACIÓN, PRESIDENTE Y PRESIDENTE ELECTO DE LA CCPR, RESPECTIVAMENTE.
MESA REDONDA #2: ASUNTOS LABORALES Y RECURSOS HUMANOS Moderador: Daniel Brown Sáens. Panelistas: Vance Thomas, secretario Trabajo y Recursos Humanos; Sandra Valentín, directora Negociado Seguridad de Empleo; y Myriam Costa, directora Unidad Anticrimen Departamento del Trabajo. ¿Algunos acuerdos alcanzados o polémicos temas abordados?: concesión de tiempo extra para comentar sobre el protocolo a seguir ante ley vinculada con discrimen de orientación sexual e identidad de género; necesidad de mantener la presunción de culpabilidad del patrono en casos de Ley 80, pues Thomas considera que solo el patrono conoce la razón del despido; apoyo a Orden Ejecutiva 2013-034, creando un comité trisectorial permanente para fomentar el desarrollo económico y preservar la paz industrial (revisando incluso leyes laborales e incorporando los debidos comentarios de CCPR); fortalecer la discusión de aplicabilidad automática del salario mínimo federal, cuyo mayor efecto adverso recae en industria agrícola. MESA REDONDA #3: TURISMO Moderador: Rick Newman. Panelistas: Ingrid Rivera, directora ejecutiva Compañía de Turismo; Milton Segarra, presidente y principal oficial ejecutivo Puerto Rico Convention Bureau; e Ismael Vega, presidente Junta Directores Asociación de Hoteles y Turismo. ¿Temas analizados y acuerdos?: Puerto Rico tiene demasiada dependencia de la costa este de EE.UU., descuidando su visión y proyección de expansión a mercados nuevos, como Alemania, España, Rusia, Latinoamérica… Para estos mercados, por ejemplo, se está trabajando con consulados y líneas aéreas. Elaborar un plan estratégico con metas, presupuestos, métricas… y unir fuerzas interagenciales, hoteleros, transportistas, casinos y suplidores en general. Importante: crear un área, dentro del Aeropuerto Internacional “Luis Muñoz Marín”, para pasajeros internacionales; no es razonable bajarlos del avión para que recojan maletas y pasen por proceso inmigratorio solo por hacer escala. MESA REDONDA #4: REGULACIONES DE NEGOCIOS COMERCIALES Panel multitemático moderado por Ileann Cañellas Correa (Ley de Cierre) y Lizzie Tomasini (Permisos). Panelistas: Nery E. Adames Soto, secretario Asuntos del Consumidor; Alberto Lastra Power, director ejecutivo Oficina Gerencia de Permisos; y Pedro M. Cardona-Roig, vicepresidente Junta de Planificación (JP).
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EL PANEL DE TURISMO CONCLUYÓ QUE PUERTO RICO DEBE PROYECTARSE A MERCADOS NUEVOS, COMO ALEMANIA, ESPAÑA, RUSIA Y LATINOAMÉRICA.

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Contribuciones Municipales: la CCPR sugiere establecer simplicidad y certeza al imponerlas, incluyendo eliminar la contribución sobre inventario y limitar el impuesto de maquinaria. El CRIM reconoce lo injusto de este impuesto y precisa que el reto es identificar un mecanismo sustituyente de estos recaudos; en lo que atañe a un tope sobre tasas impositivas, debe discutirse con alcaldes. FSE: su titular entiende que el nivel de satisfacción de quienes pasan por rehabilitación es de 97%. La CCPR propone que la empresa privada pueda competir; esta experiencia ya existe en SINOT y es muy positiva. El FSE aduce que, ante la “… inmunidad al patrono, la compensación monetaria y el valor de los servicios médicos provistos, se le haría muy difícil al sector privado competir con toda la responsabilidad”. con interconexión de fuentes de energía alterna (enfoque prioritario en generación distribuida). Se discutirán y evaluarán, junto con la AAE, enmiendas para incluir tecnologías de eficiencia energética y conservación, bajo reglamento y/o guías del fondo de “energía verde”. Se establecerá alianza con la AEE para estructurar un programa piloto de financiamiento, destinado a inversiones de ahorro energético para clientes de la autoridad, como ha sucedido antes. Acuerdos en Telecomunicaciones y Tecnología: trabajar conjuntamente para someter comentarios y recomendaciones sobre legislación radicada, para ayudar a conseguir un consenso entre principales organizaciones empresariales y/o profesionales y lograr que sea aprobada. Gestión conjunta de entidades gubernamentales y CCPR para asistir, delinear o corregir planes estratégicos de tecnología en áreas de

GRAN PARTE DE LA PLANA MAYOR DEL DDEC ENCABEZÓ EL PANEL ENFOCADO EN PROMOCIÓN DE COMERCIO E INDUSTRIA.
MESA REDONDA #7: EDUCACIÓN Moderador: Edwin Ortiz Mundo. Panelistas: Rafael Román Meléndez, secretario Educación; María de Lourdes Lara, directora ejecutiva Agenda Ciudadana; José Luis Vargas, director ejecutivo Asociación de Maestros. ¿Planteamientos y acuerdos?: Puerto Rico necesita una política pública de largo plazo en el campo educativo, que debe contar con la participación de todos los sectores de nuestra sociedad, incluyendo maestros y estudiantes. Cualquier reforma requiere agilizar los procesos administrativos del Departamento de Educación y “nos proponemos laborar juntos para lograr esta meta”. MESA REDONDA #8: INFRAESTRUCTURA DEL FUTURO Panel multitemático. Moderadores: Alexis Miranda (Energía); Miguel Vivaldi y José Resto (Telecomunicaciones y Tecnología). Panelistas: Jaime Plaza, Autoridad de Energía Eléctrica (AEE); Javier Rúa Jovet, presidente Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones (JRT); José G. Maeso González, director ejecutivo Administración Asuntos Energéticos (AAE); y Giancarlo González, principal ejecutivo Informática del Gobierno. Acuerdos en Energía: establecer alianza colaborativa con la AEE para evaluar y recomendar mejores prácticas en reglamentos y procesos, especialmente aquellos relacionados
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seguridad pública, salud y educación; promover justa competencia de la libre empresa y/o sector privado en la expansión de la red de banda ancha. MESA REDONDA #9: TRANSPORTACIÓN, LOGÍSTICA Y COMERCIO INTERNACIONAL Moderador: Edmundo Rodríguez. Panelistas: Miguel A. Torres, secretario Transportación y Obras Públicas (DTOP); Víctor A. Suárez, director ejecutivo Autoridad de Puertos; Rafael Juarbe, secretario auxiliar Relaciones Exteriores, Departamento Estado; Dayanira Díaz, directora Compañía Comercio y Exportación; y José Burgos, director Departamento federal de Comercio. ¿Acuerdos y proyecciones?: desarrollar el Aeropuerto de Aguadilla y su Zona Libre, incluyendo plan de área de carga aprobado por FAA. Se hará más espacio para área de combustible y se trabajará en conjunto con el alcalde de Aguadilla y el DTOP para mejorar accesos. Asimismo, la CCPR dará apoyo a Comercio y Exportación en el desarrollo e implementación del programa de zonas libres. Puerto Rico debe fortalecerse como enlace entre Latinoamérica y EE.UU., y como suplidor de los mercados hispanos en esta nación; a tales fines, se debe trabajar con el Departamento de Estado un plan de política de Relaciones Exteriores de Puerto Rico, para exportadores de servicios y bienes. Es opinión general el hecho de seguir impulsando excepciones a la Ley Jones (Cabotaje).

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EXPLORANDO LOS “MISTERIOS” CONTRIBUTIVOS…

DE IZQ. A DER.: JORGE M. CAÑELLAS FIDALGO, PRESIDENTE DE LA CCPR Y ASESOR CONTRIBUTIVO DE FIDDLER GONZÁLEZ Y RODRÍGUEZ, P.C.S.; ÁNGEL MARZÁN SANTIAGO, SECRETARIO AUXILIAR DE RENTAS INTERNAS DE HACIENDA; SARA VÁZQUEZ, DIRECTORA DEL NEGOCIADO DE IMPUESTO AL CONSUMO DE HACIENDA; ANGEL MORALES, PRESIDENTE DEL COMITÉ DE ASUNTOS CONTRIBUTIVOS DE CCPR; Y ROSA RODRÍGUEZ, DIRECTORA EJECUTIVA DE ERNST & YOUNG. DE PIE, LOS PERIODISTAS DE LOS MEDIOS PARTICIPANTES (ENRIQUE CRUZ, CARMEN JOVET Y JOANISABEL GONZÁLEZ) JUNTO A FRANK MEDINA, PROPIETARIO DE VITANATURA.

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a Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) y su presidente, Jorge M. Cañellas Fidalgo, en unión a El Nuevo Día, Telemundo, NotiUno y representantes del sector público y privado, llevaron a cabo el Foro “Cambios Contributivos: conoce sus efectos sobre tu negocio”. El evento interactivo, celebrado en los estudios de Telemundo, contó con dos grupos de panelistas, moderados por el periodista Luis Guardiola. El panel, representado por los medios participantes y el sector de negocios (a cargo de formular las preguntas) estuvo compuesto por Joanisabel González, reportera de Negocios de El Nuevo Día; Carmen Jovet, periodista de NotiUno; Enrique Cruz, reportero de NotiUno; y Frank Medina, propietario de Vitanatura. El panel de expertos en asuntos contributivos, con representantes del Departamento de Hacienda y la CCPR (quienes estuvieron a cargo de responder las preguntas), estuvo compuesto por Ángel Marzán Santiago, secretario auxiliar de Rentas Internas de Hacienda; Sara Vázquez, directora del Negociado de Impuesto al Consumo de Hacienda; el titular de la CCPR y asesor contributivo de la firma Fiddler González y Rodríguez, P.C.S.; Angel Morales, actual presidente del Comité de Asuntos Contributivos de la CCPR; y Rosa Rodríguez, directora ejecutiva de Ernst & Young.
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Según Cañellas Fidalgo, “la reciente Ley de Redistribución y Ajuste a la Carga Contributiva contempla una serie de medidas impositivas que requieren una amplia explicación al sector de negocios, para conocer sus efectos”. Entre las principales preocupaciones de los empresarios y comerciantes -destacó el máximo líder de la CCPR- figuran la Contribución Básica Alterna a Individuos; la Contribución Especial a Individuos que llevan a cabo una industria o negocio por cuenta propia; y la Eliminación de ciertos créditos contributivos.

EL PRESIDENTE DE LA CCPR CONSIDERA “IMPERATIVO EXPLORAR OPCIONES INNOVADORAS PARA ENFRENTAR LOS RETOS FISCALES, ADMINISTRATIVOS, DE EMPLEO Y OTROS DESAFÍOS POR LOS QUE ATRAVIESA EL PAÍS… QUE NOS CONDUZCAN A LA RECUPERACIÓN ECONÓMICA QUE NECESITAMOS”.

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VISIÓN INTERNACIONAL

¿HACIA UN GOBIERNO “ELECTRÓNICO”?

E

l secretario de Estado de Puerto Rico, David Bernier, ha confirmado su interés de aunar esfuerzos con la CCPR para crear un proyecto de capacitación y educación –destinado a comerciantes y empresarios- sobre convenios comerciales internacionales que se están firmando. La idea también implica orientar acerca de los beneficios del Tratado de Libre Comercio y traer a embajadores de América Latina para crear foros y eventos. Entre otros temas que la plana ejecutiva camarista discutió con el funcionario se encuentran el Tratado Contributivo España-Estados Unidos; acuerdos recientes con países latinoamericanos; costo de energía; salario mínimo federal y recomendaciones de plataforma que efectuara la CCPR: Puerto Rico Empresa; Leyes de Cabotaje; derogación de la Ley de Cierre; y cambios contributivos recientes. La CCPR estuvo representada por su presidente, Jorge Cañellas; Edgardo Bigas, vicepresidente ejecutivo; Salvador Calaf, ex presidente; Joanellis Fernández, secretaria de la Junta y miembro del Comité Ejecutivo; y Olga de la Torre, directora Asuntos Legales y Legislativos. También trascendió que el Departamento de Estado de Puerto Rico y la CCPR se han unido para promover el programa IDEA, del Departamento federal de Estado, una iniciativa clave de Hillary Clinton anunciada en 2011 durante la Semana de Empresas Globales; el objetivo es propiciar la expansión de nuestros empresarios en el exterior, así como la exportación de bienes y servicios puertorriqueños. (CM-BizNet Media)

n el transcurso de un desayuno con un selecto E grupo de socios de la CCPR, el Dr. Forrest V. Morgeson III, director de Investigaciones del American Customer Satisfaction Index (ACSI), en Ann Arbor, Michigan, ofreció una descripción general de lo que es satisfacción ciudadana y explicó la metodología utilizada para medirla. En su conferencia titulada “Customer Satisfaction: Private Sector, Public Sector and Performance Management”, Morgeson III manifestó que el gobierno electrónico promete mucho, no solo para proporcionar mejores servicios públicos a los ciudadanos sino también para salvar el dinero del gobierno federal. Entre otros aspectos, el experto invitado por la CCPR expuso que, confirmando la teoría económica clásica y la sabiduría contemporánea aceptada, tanto el libre comercio como la libertad de empresa generan un impacto positivo en la satisfacción del cliente. (CM-BizNet Media)

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ESTRATÉGICAS GESTIONES FEDERALES
U
na delegación de la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) se reunió con varios congresistas en Washington, para dialogar sobre aspectos relacionados con la aplicación en la Isla del Código federal de Rentas Internas, la Ley de Cabotaje, el programa de salud federal y el posible aumento en el salario mínimo federal. “Los congresistas y sus asistentes legislativos están muy conscientes del impacto negativo que tendría en las operaciones industriales de Puerto Rico el hecho de no hacerse alguna excepción en el propuesto Código federal de Rentas Internas”, indicó Jorge M. Cañellas Fidalgo, presidente de la CCPR. “Ellos están al tanto de nuestra débil realidad económica -llevamos seis o siete años en recesión- y lo que eso ha causado en términos de emigración a Estados Unidos, así como la sustancial pérdida de empleos en todas las industrias y la severa situación crediticia de nuestros bonos”, añadió. Cañellas explicó que “existen dos posibles modalidades, del propuesto código, que aplicarían a la Isla. Una de ellas sería la llamada Sección 933-A, aplicable solamente a corporaciones organizadas en Puerto Rico. La otra consistiría en aplicar una excepción a alguna sección nueva del código, que imponga una contribución mínima efectiva de 15% a las operaciones fuera de EE.UU. y que al presente paguen una tasa menor; tal es el caso de Puerto Rico, donde somos ciudadanos americanos pero gozamos de autonomía fiscal”. El presidente camarista destacó la importancia de que el Congreso y Casa Blanca avalen ese tratamiento diferente, para que la manufactura en Puerto Rico pueda recobrar su ventaja competitiva ante otros países, como Irlanda, Singapur, Malasia, India y China. Entre los congresistas contactados figuran los demócratas Richard Neal y Linda Sánchez y los republicanos Jim Gerlach, Kevin Brady y Dave Camp. En el Senado se visitó a Robert Menéndez y Orlin Hatch, así como a los congresistas de origen

puertorriqueño José Serrano, Nydia Velázquez y Luis Gutiérrez. También se sostuvieron reuniones con el comisionado residente, Pedro Pierluisi, y el director ejecutivo de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico, Juan Eugenio Hernández Mayoral. La delegación de la CCPR estuvo compuesta por Cañellas Fidalgo; el vicepresidente ejecutivo, Edgardo Bigas; y el presidente del Comité de Salud, Roberto Pando. Otro de los temas presentados por la CCPR en esta oportunidad fue la propuesta enmienda a la Ley de Cabotaje (aplicar una excepción para el transporte de gas natural de manera líquida, en barcos foráneos entre EE.UU. y Puerto Rico). Así también se expuso la importancia de que la Isla pueda recibir algún alivio o incentivo a los comercios, de aprobarse -en los próximos dos años- el propuesto aumento al salario mínimo federal (de $7.25 a $9.00 la hora). Finalmente, el grupo trajo a la atención de los congresistas y sus asesores la necesidad de mitigar los recortes legislados por el Affordable Care Act, para el programa Medicare Advantage en Puerto Rico, que significarían agudas mermas en beneficios para más de 520,000 ciudadanos que han escogido este programa. “Las propuestas de salud presentadas incluyen: establecer un mínimo de fondos para detener los recortes de Medicare Advantage en Puerto Rico; la extensión a la Isla del subsidio adicional de la Parte D de farmacia (de la cual fuimos excluidos en 2003) y la paridad en tarifas para nuestros hospitales bajo la Parte A de Medicare”, explicó Pando.

EN LA VISITA A WASHINGTON, QUE DURÓ TRES DÍAS, LA CCPR SE REUNIÓ CON MÁS DE DIEZ CONGRESISTAS O SUS ASESORES TÉCNICOS Y LEGISLATIVOS, PRINCIPALMENTE DEL HOUSE WAYS AND MEANS COMMITTEE Y DEL SENATE FINANCE COMMITTEE (QUIENES TRATAN ASUNTOS TRIBUTARIOS).

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¿QUIÉN DIJO “SEXO DÉBIL”?

MUJERES EMPRESARIAS

el comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, junto a la líder Demócrata de la Cámara federal de Representantes, Nancy Pelosi. En compañía de altos dirigentes de la CCPR, Pierluisi agradeció a Pelosi, calificada como férrea defensora de los derechos de la mujer, verdadera feminista y un ejemplo para la población femenina. Y, paralelamente, manifestó que “he estado trabajando para asegurar que todos los ciudadanos americanos en Puerto Rico, incluyendo el 52.1% de la población compuesta por mujeres, tengan los mismos derechos que sus contrapartes en los 50 estados. Esto incluye beneficios provenientes de ARRA para mujeres trabajadoras en la Isla y créditos contributivos del American Opportunity Act, que ayudaron con los costos

NEIDA TORRES, EXPRESIDENTA INMEDIATA RED MUJERES EMPRESARIAS; JORGE M. CAÑELLAS, PRESIDENTE CCPR; Y NANCY PELOSI, LÍDER DEMÓCRATA DE LA CÁMARA FEDERAL DE REPRESENTANTES.

“No sabemos el nivel de contribución de las empresas creadas por mujeres en Puerto Rico. Sin embargo, sabemos que el ingreso per cápita de las mujeres en EE.UU. ronda los $39,000, mientras el promedio de ingreso per cápita en Puerto Rico promedia los $23,000, tanto para hombres como para mujeres. Mucho se ha logrado en virtud de aquellas mujeres que se dedican a trabajar con diligencia, sin tener en cuenta los obstáculos que enfrentamos cada día. Hemos recorrido un largo camino, pero nos damos cuenta de que todavía nos queda mucho por andar. Sin embargo, reconocemos que más y más mujeres se van convirtiendo en empresarias. El Banco Gubernamental de Fomento de Puerto Rico tiene diversos programas para ayudar a las mujeres en los negocios. Y en los Estados Unidos ya hay un estimado superior al $1 billón producido por mujeres empresarias al frente de unos 10 millones de negocios de su propiedad”. Así lo expuso Neida Torres, expresidenta inmediata de la RED de Empresarias y Mujeres Profesionales de la CCPR, al participar en un panel sobre los retos que enfrentan las mujeres puertorriqueñas en la sociedad, organizado por

PELOSI SE DIRIGIÓ A UN SALÓN COLMADO POR MUJERES PUERTORRIQUEÑAS ENFOCADAS EN EMPRESARISMO.

de educación superior y aumentaron los fondos para la asistencia nutricional. Además, dirigí la lucha para incluir a Puerto Rico en la Reforma de Salud, conocida como Obamacare, que triplicó los fondos de Medicaid para Puerto Rico y ha permitido que en nuestra Isla aumenten los beneficios de salud y los beneficiarios de Mi Salud”. Como ha trascendido públicamente, Pierluisi se ha sumado a Pelosi en la lucha contra los recortes en los programas sociales, como Head Start, algo esencial para la educación temprana, además de proveer cuidado de niños para madres trabajadoras. Pelosi, a su vez, admitió que la nación norteamericana debería seguir el ejemplo de Puerto Rico en cuanto a leyes sobre permiso de maternidad (por la adjudicación de ocho semanas de vacaciones pagadas a las mujeres que tenían hijos, y cuatro semanas antes de entrar en los trabajos, si es necesario). Además, indicó que continuará presionando para lograr la igualdad de remuneración, la atención de salud asequible y la lucha contra la discriminación de género en el trabajo.

RAÚL GAYÁ, EXPRESIDENTE CCPR; PEDRO PIERLUISI, COMISIONADO RESIDENTE EN WASHINGTON; NEIDA TORRES, EXPRESIDENTA INMEDIATA RED MUJERES EMPRESARIAS; JOSÉ RAÚL GAYÁ, DIRECTOR CCPR; Y JORGE M. CAÑELLAS, TITULAR CCPR.
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SUCEDIÓ EN LA LEGISLATURA…

P. de la C. 1372 y 1373: Tras varias recomendaciones, la CCPR indicó que avalaría su aprobación con las enmiendas sugeridas. P. de la C. 1374: La CCPR entiende que este beneficio debe ser extensivo a la persona o empresa privada que interesa adquirir una propiedad y que, de igual manera que el municipio, se ve impedida porque la deuda del CRIM es más alta que el valor de la propiedad, menos -posiblemente- la deuda hipotecaria, por ejemplo. La CCPR avala su aprobación.

¡ACÉRCATE AL PERÚ!
IZQ. A DER.: OLGA DE LA TORRE, DIRECTORA ASUNTOS LEGALES Y LEGISLATIVOS CCPR; JORGE M. CAÑELLAS FIDALGO, PRESIDENTE CCPR; ANÍBAL JOVER PAGÉS, PRESIDENTE COLEGIO CONTADORES PÚBLICOS DE PUERTO RICO; Y ROLANDO LÓPEZ.

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l presidente de la CCPR, Jorge M. Cañellas Fidalgo, y la directora de Asuntos Legales y Legislativos de la entidad, Olga de la Torre, depusieron en torno a varios proyectos de interés empresarial en la Cámara de Representantes de Puerto Rico. Las ponencias presentadas por la CCPR se efectuaron ante Rafael Hernández Montañez y José Rodríguez Quiles, quienes presiden las Comisiones de Hacienda y Presupuesto, y de Asuntos Municipales y Regionalización, respectivamente. Los temas abordados suscitaron los siguientes comentarios: P. de la C. 1371: “Aunque reconocemos la necesidad de obtener recursos económicos para cumplir con las obligaciones y el presupuesto de gastos de agencias y/o municipios que ofrecen servicios a los ciudadanos, también es apremiante auscultar y hallar alternativas viables que los motiven a participar en el proceso...”, indicó Cañellas. La CCPR no avaló la aprobación de esta pieza.

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l presidente de la CCPR, Jorge M. Cañellas Fidalgo, fue invitado por el secretario de Estado de Puerto Rico, David Bernier, a reunirse con el embajador de Perú en Washington, Harold Winston Forsyth Mejía. Cañellas compartió con el diplomático, presentó su plan de trabajo y sintetizó la trayectoria de la secular institución, tras entregarle el libro del Centenario de la CCPR: “Cien años liderando la transformación de Puerto Rico, 1913-2013”, del autor José Luis Colón González. Simultáneamente, el embajador recibió una copia del acuerdo firmado hace unos años entre la CCPR y la Cámara de Comercio de Lima, pacto que se encuentra vigente y que se podría actualizar en breve.

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CÁMARA EN ACCIÓN

Cristina Méndez / CCPR y Redacción / BizNet Media-NEGOLEAKS

LAZOS FORTALECIDOS

Quiroga, por su parte, indicó que “… con la situación económica como está, ahora será mucho más fácil poder asociarse a la CCPR. Sentimos que es un beneficio más que, durante este año, se le está dando a nuestra matrícula”.

CORDIAL BIENVENIDA
EL ACTO PROTOCOLAR FUE PRESENCIADO POR VARIOS FUNCIONARIOS DE LA CCPR: EDGARDO BIGAS, VICEPRESIDENTE EJECUTIVO; OLGA DE LA TORRE, DIRECTORA DE ASUNTOS LEGALES Y LEGISLATIVOS; JOANELLIS FERNÁNDEZ, PRESIDENTA DEL COMITÉ DE MATRÍCULA Y DIRECTORA; Y TONY QUEVEDO, PRESIDENTE DEL COMITÉ DE BIENES RAÍCES. DELANTE DE ELLOS, MARÍA “COCA” QUIROGA Y JORGE CAÑELLAS, TITULARES DE PRAR Y CCPR, RESPECTIVAMENTE.

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a CCPR por intermedio de su titular, Jorge M. Cañellas Fidalgo, y la Puerto Rico Association of Realtors (PRAR) a través de su presidenta, María “Coca” Quiroga, han suscripto una importante alianza. “Estamos muy contentos. Es la segunda vez que se hace una alianza como ésta, pero la primera con el PRAR. Se logra con la esperanza de ver más activa a esta asociación, que juega un rol muy importante en la economía de Puerto Rico, al estar ligada con toda la industria de la construcción, el desarrollo de comercios y la industria residencial. Esperamos que muchos socios de PRAR ingresen ahora a la CCPR, donde tendrán una serie de beneficios y servicios a cambio de una tarifa reducida, por dos años, al cabo de los cuales podrán optar por ser socios regulares”, comentó Cañellas.

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a CCPR ha celebrado su Business After Six, en el Hotel Condado Plaza Hilton (HCPH), para darle la bienvenida a nuevos socios y agasajar a su matrícula. La actividad fue organizada con el propósito de fomentar la interacción entre los hombres y mujeres de negocios que componen la CCPR. El HCPH, auspiciador del evento, estuvo representado por Raúl Bustamante, su gerente general, quien recalcó que, “… de los 25 años que llevo viviendo en Puerto Rico, 20 de ellos han sido como socio de la Cámara de Comercio… los que aún no pertenecen a esta institución deberían afiliarse”. (MCM y BizNetMediaNEGOleaks)

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EDITORIAL / (GOOGLE)

Ivonne Brown-Ieromazzo / BizNet Media-NEGOleaks* Enviada especial al Google Summit, D.F., México

PYMES E INTERNET: ¿CRECER O NO CRECER?
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ome nota… El más reciente estudio de McKinsey & Co. (una firma global de consultoría gerencial) revela que las PyMEs que utilizan la web crecen dos veces más rápido que quienes no lo hacen, mientras reducen significativamente sus costos de operación. Efectivamente, ya no cabe duda de que el internet ha cambiado dramáticamente la manera en la que hoy nos comunicamos, interactuamos e incluso pensamos. Pero, más allá de propulsar una revolución en nuestras vidas a nivel individual y sociocultural, la web está transformando nuestras economías y nuestras empresas a nivel global. En ámbito regional, esta tendencia presenta un mundo de oportunidades comerciales en Latinoamérica, especialmente para PyMES. El tsunami cibernético ya arropa a más de mil millones de usuarios en todo el mundo, atraídos principalmente por su asombrosa capacidad de proveer acceso ilimitado a información y conectividad instantánea. Esta cifra es tres veces mayor que los 380 millones de usuarios reportados en 2000. Otro cambio trascendental es que el internet dejó de ser una ventaja casi exclusiva de países desarrollados, según Nelson Mattos, VP de Tecnología de Productos e Ingeniería para Europa y Mercados Emergentes, de Google. En 2000 -expone- la mayoría de los usuarios de internet estaba concentrada en las regiones más ricas de Norteamérica, Europa, Australia y Asia; apenas una década más tarde, la web se ha convertido en la herramienta favorita de economías emergentes, sobre todo en América Latina (LATAM), donde la penetración creció 1,300% entre 2000 y 2012. Con casi 600 millones de habitantes, LATAM representa actualmente más del 10% de la población online: unos 255 millones de usuarios. Aunque esa cifra es alta -refiere Mattos- representa menos del 50%; hay mucho espacio para crecer. De hecho, este ejecutivo estima que entre 2010 y 2015, otros mil millones de usuarios se conectarán en internet. La mitad de éstos será de mercados emergentes… y apenas 15 millones serán de Estados Unidos.
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Vemos cómo el internet -sostiene Mattos- está cambiando rápidamente y el centro de gravedad está alejándose cada vez más del norte, del oeste y también del inglés; un 73% de los usuarios no habla inglés. Pero no solo los consumidores serán diferentes; las empresas y el comercio digital también cambiarán y cobrarán mayor auge. Uno de los beneficios más significativos del internet es su capacidad de generar empleos e impulsar la economía, asegura Mattos. Actualmente, un promedio de 4.2% de la economía mundial es generado por el comercio internauta, lo que representa una economía digital de $870 millones, según el informe McKinsey & Co. Mientras en algunos países desarrollados -como Inglaterra, Corea del Sur y Japón- el internet contribuye a un 7%-8% del Producto Interno Bruto (PIB), y otros como EEUU rondan el 5%, en mercados emergentes de Latinoamérica -como Argentina, Brasil, Colombia, Chile y México- el comercio digital representa un 2%2.5% del PIB. Para ponerlo en perspectiva, en Argentina esto equivale a una participación similar al sector de Hotelería y Restaurantes; en Brasil, es casi tan importante como la industria Minera; y en México ya es uno de los 10 principales sectores económicos. Según Google, los Mercados Emergentes (ME), que no incluyen Rusia ni China, tienen 3.3 billones de habitantes,…un 47% de la población mundial. El uso de internet es una excelente oportunidad para impulsar la economía de LATAM, dado que las PyMEs representan el 20%-35% del PIB de la región; de los 130 millones de PyMEs, solo 2% usa web. El mundo cambió y tenemos que entender que el internet no es algo del mañana; es una tecnología que ya está disponible, que puedes usar aquí y ahora para que tu negocio crezca en grande, concluye Mattos.
BIZNET MEDIA-NEGOLEAKS FUE SELECCIONADA POR GOOGLE (SEGUNDA MARCA MÁS VALIOSA DEL PLANETA) PARA REPRESENTAR EXCLUSIVAMENTE A PUERTO RICO EN SU MÁS RECIENTE CUMBRE TECNOLÓGICA, EFECTUADA EN LA CAPITAL AZTECA.

TIENE LA PALABRA…

José Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

AURELIO ALEMÁN

EN EL AÑO QUE MARCA EL 65 ANIVERSARIO DE FIRSTBANK, SU PRESIDENTE MANTIENE LA AMBICIÓN DE CONQUISTAR UNA QUINTA PARTE DE CUOTA DE MERCADO EN PUERTO RICO, SEGUIR “LIMPIANDO LA CASA” DE ACTIVOS IMPRODUCTIVOS Y FACILITAR EL DESARROLLO DE PYMES.

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dmirable armonía entre lo que se piensa, lo que se hace y lo que resulta. Los números más recientes de Firstbank “cantan” por sí solos una especie de Himno a la Alegría, en medio del desafinado concierto que ha azotado al sistema financiero de Puerto Rico. En entrevista exclusiva con BizNet Media-NEGOleaks, Aurelio Alemán -líder de uno de los bancos con mayor “pedigrí” en la historia del país- examina el clima bancario en general y revela que, en cuanto a firmas de operaciones nuevas, Firstbank sigue ostentando el liderazgo. Esta favorable tendencia, quizás, también permite que los pronósticos bursátiles para Firstbank sean sumamente auspiciosos, al punto de calificarse al banco como un “big fish”. Esta tradicional entidad financiera evidencia un tren de franco crecimiento (mayor presencia hipotecaria, más servicios “web”, una vasta red de banca telefónica personalizada, nuevas sucursales y la consiguiente generación de empleos), a pesar de las adversas condiciones económicas que mantienen un clima recesivo sobre el país.
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¿CÓMO CIFRAR A FIRSTBANK, EN TÉRMINOS GENERALES? Ocupamos el segundo lugar en la banca del país por nivel de activos ($9.7 billones) con un 15% de cuota de mercado; en área comercial, incluyendo activos negocios en el estado de Florida (EE.UU.) somos un banco de $13 billones, con 18% de cuota de mercado; somos primeros en varios productos de préstamos; figuramos en cuarto lugar si nos referimos a financiamiento hipotecario; y estamos decididos a conquistar un 20% de cuota de mercado en todos nuestros negocios. Y EN ESTA LÍNEA DE PROPÓSITOS, ¿QUÉ PASOS CONCRETOS HA LOGRADO EL BANCO? Si miramos años completados, en 2012, por ejemplo, crecimos en el negocio de tarjetas de crédito (en junio compramos un portafolios de $400 millones a Bank of America); crecimos en la originación hipotecaria y ahora estamos en un 12% de cuota de mercado; y seguimos convirtiendo o creando una serie de productos nuevos, muy buenos y competitivos, en la industria

TIENE LA PALABRA…
de programas de recompensa. Queremos tener una relación completa con el cliente en cuanto a servicio, proceso de transacciones, banca electrónica… y para ello hemos lanzado una innovadora serie de productos basados en internet (accesados hoy, aproximadamente, por 35,000 de sus clientes) y telefonía (con unos 90,000 usuarios). ¿ALGUNA EVIDENCIA DEL AVANCE O LAS PERSPECTIVAS DE FIRSTBANK EN NUEVOS NEGOCIOS? En menos de dos años hemos triplicado la apertura de cuentas comerciales… y confiamos en lograr algo similar con el nivel de préstamos. Estamos hoy más fuertes que hace cuatro años; tenemos capital, un ‘balance sheet’ más limpio, gozamos de una posición de liderazgo en Puerto Rico y estamos construyendo una franquicia en Florida. Hemos reducido la morosidad hasta el 5.7% del total de nuestra cartera. financiero sea más pequeño, porque hubo que recapitalizarlo; por otro lado, aunque hay más capital, todavía hay riesgo. Varias instituciones han logrado continuar disponiendo de activos considerados como una carga (‘legacy assets’), vinculados con préstamos originados mayoritariamente entre 2005-2009; los libros nos indican que no se desempeñan bien y que regulatoriamente tienen una clasificación adversa, de modo que afectan la habilidad de los bancos para crecer y generar ingresos. Todavía nos queda trabajo para disponer más de ellos, especialmente a los bancos que teníamos mayor presencia en aquel momento; quienes no la tenían, obviamente no soportan esa carga.

¿FALTA MUCHO PARA COMPLETAR ESE PROCESO DE SANEAMIENTO? La banca de Puerto Rico, en relación con activos tóxicos, todavía debe reducir cerca de un 7% para normalizar la situación. Ya la industria, en EE.UU., está cerca de un 2% a 3%. Podemos Estábamos cerca del 14% y nuestra meta pensar que, bajo el ambiente de Puerto es llegar cerca del 3%... Vemos el año Rico, llevar estos activos a un 4% es un 2014 con optimismo. Creemos que la número mucho más aceptable… y es una economía de Puerto Rico permanecerá CIFRA APROXIMADA DE buena noticia el hecho de que tengamos estancada el próximo año… pero eso no ACTIVOS EN LA BANCA compradores. Hasta mediados de es malo. De todos modos, va llegando inversión extranjera y observamos DE PUERTO RICO, -30% 2012 logramos vender varios proyectos crecimiento en turismo. La construcción VERSUS REGISTROS DE individuales, pero desde entonces advertimos un interés de inversionistas no va a crecer, pero estimamos que esta 2005. extranjeros -la mayoría de EE.UU.- en realidad podrá contrarrestarse ante los ver activos de gran tamaño. También cambios positivos en otras industrias. debemos considerar capitales provenientes de Sudamérica, que adquirieron cosas más pequeñas ¿CUÁL SERÍA EL DIAGNÓSTICO PARA LA SALUD o ‘distress assets’, recordando que -entre varios tipos GENERAL DE NUESTRO SISTEMA FINANCIERO? de compradores- se destacan los ‘value investors’, El sistema financiero de Puerto Rico, y me refiero aquellos que buscan comprar un negocio para sobre todo a los bancos, está inmerso en una etapa mejorarlo, invertir capital o consolidar una industria; de estabilización. Si miramos al pasado, observamos y los ‘distress investors’, quienes compran un tamaño que nuestro sistema bancario terminó el año 2005 grande de préstamos para luego ir disponiendo de con $101 billones de activos, versus $67 billones al ellos. Estos inversionistas no tienen las restricciones culminar 2012, cantidad que decaía hasta casi $65.5 que tienen los bancos, tienen más flexibilidad para en agosto de 2013; se trata de una contracción de más poder manejarlos… del 30%, dentro de la cual hemos estado rondando en los últimos 18 meses. El tamaño de la industria se ha ¿EN TÉRMINOS PROMEDIO, USUALMENTE, ESTOS ajustado a la realidad o tamaño de la economía. Hay INVERSIONISTAS ESTÁN COMPRANDO CON QUÉ una gran correlación: los bancos y la salud financiera DESCUENTOS? se van a mover de acuerdo con el movimiento de la En 2011, los pull grandes se vendieron a unos 55 salud económica… centavos el dólar. En 2012, cerca de 32 centavos el dólar, pero fue propiedad muy diferente: en principio ¿Y EN CUANTO AL PROGRESO INTERNO DE LOS se vendió inventario de construcción y lo que se BANCOS? vende hoy son préstamos comerciales pequeños. Hay varios factores que considerar. Por ejemplo, si Se trata de dos activos distintos. Hemos visto ventas vamos a ver el capital que había en 2005 en comparación desde 50 hasta 90 centavos del préstamo original… con el de hoy, ahora hay más capital aunque el sistema

$66 BILLONES

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TIENE LA PALABRA…
todo depende del activo. Estas iniciativas, por lo general, duran de tres a cinco años, en referencia al hecho de trabajar el proceso. Y cabe aclarar que, para un inversionista, un préstamo que esté pagando es un rendimiento; mientras, para un banco no necesariamente es un rendimiento, porque existe una clasificación adversa y ese ingreso no se puede reconocer. Esto es parte de lo que se considera en estas decisiones de compraventa. ¿QUÉ ACTIVOS HAN DESPERTADO MAYOR INTERÉS HASTA AHORA? Si miramos la banca de Puerto Rico y consideramos todo tipo de activos, hay que reconocer que lo residencial no se ha vendido mucho; el énfasis ha estado más bien en propiedades reposeídas, activos comerciales y activos de construcción. No obstante, en hipotecas residenciales sí se han vendido inventarios que estaban en proyectos de construcción; sin embargo, en hipotecas residenciales que llamamos ‘not performing’ no se han visto ventas grandes. Considerando que la morosidad de los portafolios residenciales todavía oscila entre el 15% y el 20%, más lo que queda del mercado comercial y del inventario en construcción, estimo que todavía quedan por ‘mover’ unos $2 billones o $3 billones; por el interés que estamos viendo en el mercado, esto podría suceder en los próximos 12 a 18 meses. Y digo ‘mover’ pues la reducción puede ocurrir porque se cubren, se tiran a pérdida o, por cierto, se venden. DESDE UN PUNTO DE VISTA BANCARIO… ¿YA PASÓ LO PEOR? En efecto. Lo positivo, desde el punto de vista de la banca, es que ya pasó el momento más retante porque el sistema ya se recapitalizó, se empezó a producir capital nuevo y hay unos bancos más adelantados en esto pues los que tenían menos riesgos en su portafolios están más adelante en la carrera. Por otro lado, otros productos están creciendo; en 2012 vimos crecimiento en el área prestataria de consumo: autos, tarjetas de crédito, hipotecas; y en 2013 ya se está dando más volumen comercial. ¿Y ESTO EQUIVALDRÍA A UNA REAPERTURA DE LA PLUMA FINANCIERA?, ¿EL GRAN “SISMO” DE LA CONSOLIDACIÓN YA QUEDÓ ATRÁS? A veces se dice que la banca no quiere prestar, aunque nada más incorrecto que eso: si la banca no presta no gana dinero. Tenemos igual o mayor interés en prestar que el que viene a solicitar un préstamo y, si no se aprueba el préstamo, la banca no genera ingreso. Una solicitud que no se aprueba es dinero o recurso
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gastado pues no se produjo nada. Lo más importante es tener en cuenta que la banca quiere prestar a un nivel de riesgo aceptable, dadas las condiciones de un ambiente regulatorio y económico diferente.* Es sabido que han llegado leyes federales que gobiernan el sistema porque se perdió mucho dinero por la crisis financiera local y mundial. En cuanto al proceso de consolidación, hay que recalcar que nunca termina; va atado a los ciclos. Cuando Puerto Rico tenía una industria X, en un momento dado había 23 bancos; ahora, en una economía Y, contamos con 7. Si la economía crece, podemos ver dos cosas: o hay más bancos o los bancos crecen. Si la economía no crece o se queda igual, puede haber más consolidación. En este círculo, un elemento muy importante es la capacidad de producir ingresos para poder reservar. Como industria, servimos a nuestros clientes, a las comunidades, a nuestros empleados. Mas al final debemos dar un rendimiento al que puso el capital privado, al inversionista; ese objetivo hay que cumplirlo pues el capital tiene un destino: producir rendimiento. ¿CUÁL ES LA MAYOR “PESADILLA” DE LA BANCA EN PUERTO RICO? Como banquero, lo que más me preocupa -al igual que a todos los banqueros- es la recuperación económica del país… y el macro: que no se afecte el desarrollo económico/laboral y que continuemos atrayendo inversión, un elemento clave pues no tenemos capital interno para solucionar nuestros problemas. Asimismo, me preocupan las medidas -o la legislaciónque se tomen para motivar la recuperación… o alguna situación que reverse las cosas donde se ha progresado. Es bien importante salvar el ‘rating’ de la deuda porque ¿qué sería de un país sin crédito? También nos preocupan las implicaciones del IVU de negocio a negocio; si a las empresas les suben los costos… el único gasto variable por controlar es la nómina. En Firstbank estamos reclutando 30 personas mensuales en diferentes áreas y, obviamente -si los gastos van a subir de alguna manera- donde único se puede cortar es en ese gasto variable; no podemos controlar la luz o el agua. Ya todos sabemos, reitero, que la banca no crecerá hasta que no se produzca una recuperación de la actividad económica…

LA ASOCIACIÓN DE BANQUEROS HIPOTECARIOS -PRESIDIDA HOY POR AGUSTÍN ROJO, TITULAR DE FEMBI EN PUERTO RICO- ADVIRTIÓ QUE, A PARTIR DE ENERO DE 2014, REGIRÁN NUEVAS REGLAS DEL CONSUMER FINANCIAL PROTECTION BUREAU, ESTRECHANDO NOTORIAMENTE LOS REQUISITOS HIPOTECARIOS. PRELIMINARMENTE, SE AFECTARÍA ADVERSAMENTE HASTA UN 45% DE QUIENES HOY CUALIFICARÍAN PARA ADQUIRIR UNA VIVIENDA Y HASTA CASI LA TERCERA PARTE DE LOS PROCESOS DE REFINANCIAMIENTO. SEGÚN ESTOS SEVEROS REQUISITOS, EL DEUDOR NO PUEDE TENER COMPROMETIDO MÁS DE UN 43% DE SUS INGRESOS.

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