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TEMA 12.

- LA ILUSTRACIN
I.- Caractersticas fundamentales del pensamiento ilustrado. - Definicin y antecedentes - Caracteres del movimiento en s mismo - Marco cultural y social II.- Temas de la Ilustracin: razn, naturaleza... III.-Pensadores de la Ilustracin.

I. CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DEL PENSAMIENTO ILUSTRADO


I.1.- DEFINICIN Y ANTECEDENTES
La Ilustracin es un movimiento cultural de gran complejidad y tiene sus races en el siglo XVII, se desarrolla y llega a su auge en el XVIII y extiende sus efectos hasta principios del XIX. La Ilustracin recibe el influjo de dos movimientos de gran importancia que haban tenido lugar en el siglo anterior: El Racionalismo y el Empirismo. Influjo del Racionalismo.- La Ilustracin recibe del racionalismo, la exaltacin de la razn humana, que aprovecha en el sentido de no admitir nada superior a ella, pero esta exaltacin no va en detrimento de la experiencia, como pretenda el Racionalismo. Influjo del Empirismo.- De este movimiento recibe la admiracin por el progreso cientfico y el optimismo ante el dominio de la Naturaleza a travs de la Ciencia. Uno de los autores empiristas que ms va a influir en los ilustrados es Locke por sus ideas acerca de la libertad y la supremaca del individuo. El momento culminante de la Ilustracin es el siglo XVIII tambin llamado "Siglo de las Luces" porque los pensadores de esta poca consideraban que su misin era iluminar a la humanidad para alejar las tinieblas en que haba estado sumida.

I.2.- CARACTERES
La Ilustracin no es una filosofa de gran estilo, no profundiza en algn problema bsico ni lo resuelve mediante un sistema de pensamiento de gran altura. Ella gana en extensin lo que pierde en profundidad porque es un modo de vivir que se tiene que extender. Al ser un modo de vivir, se centra en una multiplicidad de pequeos problemas vitales de ah que sea una filosofa extensiva. La Ilustracin es un movimiento de masas porque engloba a un gran nmero de individuos que se sienten afectados por ella, frente a las corrientes estrictamente filosficas, que se refieren a minoras. La Ilustracin es hostil hacia los valores tradicionales especialmente religiosos. De esta hostilidad hacia lo tradicional se deriva la hostilidad ante el orden social y poltico vigente. La Ilustracin es naturalista. El naturalismo ilustrado es una consecuencia de la soberana de la Razn; sta debe fundar y explicar exhaustivamente todas las facetas de la vida humana y de la cultura. Los ilustrados generalmente son creyentes y religiosos, pero su religin no es sobrenatural sino natural, en el sentido de que el pensamiento humano aspira a darse sus propias leyes. 1

La Ilustracin es optimista. Siente optimismo ante la naturaleza humana, a la que juzga suficiente para fundar todos los aspectos culturales, siente optimismo ante la clarividencia y poder de la Razn y, en definitiva, siente optimismo por la Naturaleza en general, capaz de dejarse transformar progresivamente por la Ciencia. Por supuesto, este optimismo no es metafsico sino que es un optimismo basado nicamente en la conciencia que la humanidad tiene de si misma. El poder de la Humanidad es el fundamento del pensamiento ilustrado.

MARCO CULTURAL Y SOCIAL


En el mbito cultural en el que se desarrollar la actividad filosfica de los pensadores de la Ilustracin, hay que destacar el enorme avance experimentado por las Ciencias a lo largo del siglo XVIII. La admiracin de los filsofos ilustrados por la ciencia fue enorme, ya que vean en ella uno de los medios ms fecundos para liberar al hombre de la oscuridad y de los prejuicios, de la supersticin y del engao en los que haba estado sumergida la Humanidad. El marco social en el que se envuelve la Ilustracin es el del Antiguo Rgimen, con sus indudables abusos polticos, sociales, econmicos y fiscales en favor de los estamentos privilegiados. Pero, en el siglo XVIII se aade un factor muy importante: los aires que llegan a Francia desde las Islas Britnicas; las libertades conseguidas por los ingleses y las teoras de Locke y Hume pesarn muy fuerte en el espritu de los franceses y harn que el Antiguo Rgimen reciba un golpe mortfero.

II.- TEMAS DE LA ILUSTRACIN


a) Confianza en la Razn Humana b) Naturaleza humana y educacin. c) El Desmo. d) El Materialismo. A) Con una concepcin maniquesta, los filsofos de la Ilustracin concebirn la Historia como una lucha entre la luz y las tinieblas. Para ello, las tinieblas sern asimiladas a la ignorancia y la luz a la Ciencia o el Saber. El Saber es un fruto de la Razn, que va a ser la gran liberadora. Ellos crean que la Razn debera resolver todos los problemas planteados al hombre. En cierto modo podra calificarse esta concepcin como una especie de Racionalismo, pero como ha puesto de relieve Ernest Cassirer, la concepcin de la Razn en los racionalistas del siglo XVII y en los pensadores de la Ilustracin es muy distinta. Para los racionalistas, la Razn es fundamentalmente una Razn especulativa, para los ilustrados es una Razn volcada a la prctica. Si el poder de la Razn es alabado por la Ilustracin no es slo ni principalmente porque pueda resolver los problemas del Universo, sino porque, mediante el saber por ella originado, se puede moldear y dominar adecuadamente la Naturaleza y la vida humana. B) Uno de los temas ms preocupantes para los filsofos ilustrados fue el de la Educacin, probablemente por su inters por el perfeccionamiento del hombre y por el progreso social. Dos actitudes van a adoptarse ante el problema educativo. Una definida por Helvetius y la otra por Rousseau. HELVETIUS parte de un pesimismo antropolgico. Para l, el hombre es egosta por naturaleza; todas sus acciones estn guiadas por el inters, incluso los actos calificados de heroicos y sacrificados. La Educacin, por tanto, debe tender a encaminar este egosmo bsico del hombre en beneficio del cuerpo social, porque del amor propio y del orgullo pueden derivarse grandes beneficios para la colectividad.

La postura de Rousseau es muy diferente. Su teora educativa parte de un optimismo antropolgico: el hombre es bueno por naturaleza y es la Sociedad la que corrompe al hombre. Consecuentemente, la Educacin consistir en dejar que la naturaleza del hombre se desarrolle sin trabas, "dejando hacer" a la naturaleza humana y apartndola de la sociedad igualmente corrupta. C) El Desmo va a ser la creencia religiosa dominante dentro de la filosofa de la Ilustracin. Se entiende por Desmo la doctrina que admite la existencia de Dios y la creacin por El del Universo, pero que niega la providencia y el gobierno divinos por ello, dicen que Dios existe y ha creado el Universo, pero luego se desentiende de l sin tener ninguna intervencin en el curso de los fenmenos naturales o humanos. El origen del Desmo hay que buscarlo en Herbert de Cherbury, pensador ingls del siglo XVII y uno de los precursores de la Ilustracin. Concibi y defendi una religin natural, carente de revelacin, de misterios, de cualquier tipo de elementos sobrenaturales. Se trataba de una religin basada nica y exclusivamente en la Razn, derivada de la misma naturaleza humana y constituida por 5 principios: - La existencia de un Ser Supremo. - La necesidad de prestarle reverencia. - La virtud como ideal tico. - La obligacin de evitar el pecado. - La creencia en una recompensa y/o un castigo ultraterrenos. D) En la Ilustracin se inicia una fuerte corriente materialista que encuentra en La Mettrie uno de sus ms destacados representantes. l concibe al hombre como una mquina. Este materialismo encontrar su formulacin, a escala psicolgica, en el Sensismo de Condillac descrito en su "Tratado de las sensaciones" Esta corriente desemboca en el materialismo decimonnico.

III.- REPRESENTANTES DE LA ILUSTRACIN


Precursores.- Son principalmente britnicos y franceses. Entre los primeros destacaremos a Herbert de Cherbury con su "Tratado sobre la verdad", a John Toland con su "Cristianismo sin misterios" y a Mathews Ciudad con el "Cristianismo tan antiguo como la Creacin" y, por supuesto, a LOCKE Y HUME. En Francia son precursores de la Ilustracin Pedro Bayle con su "Diccionario histrico y crtico" y el Barn de MONTESQUIEU con "El Espritu de las leyes". Pensadores del apogeo.- VOLTAIRE con "Cartas filosficas", DIDEROT con "Pensamientos filosficos", D'ALEMBERT con "Ensayo sobre los elementos de la Filosofa" y ROUSSEAU con su Contrato social y su "Emilio". Las ideas de Montesquieu y Rousseau se reflejarn en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, en las varias constituciones que se redactarn durante el proceso revolucionario francs, y en la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. La idea de que los poderes del estado deben permanecer separados para de esta forma controlarse unos a otros, y la idea de que los gobernantes deben ser elegidos por el pueblo con el ejercicio de la soberana nacional, siguen siendo ambas la base de los mltiples regmenes basados en las teoras del liberalismo poltico que desde el siglo XVIII se han ido fundando sobre la tierra. Los juristas de la Ilustracin fueron los que iniciaron el movimiento de considerar que el delincuente, adems de sufrir una sancin, siempre humana y sin prdida de su integridad fsica y dignidad personal, debe ser rehabilitado y reeducado.

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