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Jos Mara Velasco Ibarra

Poltico ecuatoriano (Quito, 1893-1979). Procedente de una familia acomodada, estudi en las universidades de Quito y Pars, se hizo abogado y entr en poltica en las filas del Partido Conservador. Desempe varios cargos polticos (como el de presidente del Congreso) antes de ganar su primera eleccin presidencial en 1933. Desde entonces fue la figura preponderante de la poltica ecuatoriana por espacio de cuarenta aos. Durante su primer mandato (1934-35) intent poner en marcha una reforma agraria con la divisin de las grandes haciendas; ante la resistencia que encontraron sus planes, asumi poderes dictatoriales y reprimi violentamente a la oposicin. Fue derrocado por un golpe de Estado militar y hubo de exiliarse en Colombia hasta 1944. El mismo patrn se repiti en cuatro ocasiones ms, en las que fue elegido presidente del Ecuador y fue luego depuesto por los militares (1944-47, 1952-56, 196061 y 1968-72), eligiendo Argentina como pas de refugio. Desde 1971 hasta su ltimo derrocamiento instaur un rgimen autoritario enfrentado con los Estados Unidos, lo que le llev a establecer contactos amistosos con la Cuba de Fidel Castro. Hijo de Alejandrino Velasco Sard, uno de los primeros ingenieros formados en la Escuela Politcnica de Quito, y de Delia Ibarra, quien le proporcion sus primeros conocimientos, Jos Mara Velasco Ibarra realiz sus estudios secundarios en el seminario San Luis y en el colegio San Gabriel. En 1922 obtuvo el ttulo de doctor en Jurisprudencia en la Universidad Central, donde posteriormente se desempe como catedrtico. En 1926 inici su colaboracin periodstica en "El Comercio", escribiendo con el seudnimo "La Briolle". Posteriormente publicara importantes obras como Rod y el saber del escritor; Derecho Poltico; Un momento de transicin poltica; Democracia, tica y Democracia Materialista; Tragedia Humana y Cristianismo; Caos Poltico en el Mundo Contemporneo; Derecho internacional del futuro y Experiencias Jurdicas Hispanoamericanas. Viaj a Pars en julio de 1931 y en la Sorbona se especializ en Derecho Internacional y Filosofa del Arte. A su regreso al pas, en 1932, fue elegido legislador por el bando conservador y, al ao siguiente, como presidente de la Cmara de Diputados, encabez la oposicin contra el gobierno de Juan de Dios Martnez Mera. Despus de que el Senado declarara vacante la presidencia, asumi la magistratura el 1 de septiembre de 1934. El primer velasquismo se caracteriz por la puesta en marcha de una serie de decisiones tomadas al apuro. Pese a que se le acus de descuidar los problemas econmicos del pas, lo cierto es que su gobierno tuvo aspectos positivos y tangibles. Pronto la oposicin se focaliz en el Congreso, dirigido por el liberal Carlos Arroyo del Ro. Velasco perdi la serenidad y, en apresurada decisin, determin desconocer al Congreso y convocar a una nueva Asamblea Constituyente. Ante esta actitud dictatorial fue apresado y obligado a renunciar el 20 de agosto de 1935, teniendo que exiliarse.