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El paradigma de la racionalidad en el estudio de las organizaciones La teora de la organizacin no puede entenderse separadamente del concepto de racionalidad.

Este concepto sera la pauta bsica del pensamiento y la accin, en un sentido amplio, no slo de la organizacin. El paradigma de la racionalidad es el punto de partida del estudio de las organizaciones. Tiene su primer tratamiento sistemtico en la obra del socilogo alemn Max Weber. Weber sostuvo ue la racionalidad implica el dise!o y la construccin de un sistema administrativo mediante la divisin del trabajo y la coordinacin de actividades, sobre la base de un estudio exacto de las relaciones de las personas con otras personas, con el propsito de obtener una mayor productividad. "ara #l, la productividad es una necesidad prctica, asociada al genio tecnolgico e intelectual del $ombre, pero tambi#n signi%ica un es%uerzo en pro de la per%eccin y del dominio del mundo externo. La racionalidad puede servir a muc$os propsitos. &iempre ue un problema $umano implica la minimizacin de medios para alcanzar un %in, entra en 'uego la racionalidad. "ero son los %ines ue las personas se proponen realizar los ue determinan la %orma ue asumir determinado sistema racional. "or e'emplo, un sistema poltico democrtico debiera indicar cul es el me'or camino a seguir y los procedimientos ue se necesita utilizar si su meta es lograr crecientes niveles de participacin ciudadana. (no de los principales ob'etivos de las sociedades occidentales durante los )ltimos dos siglos $a sido el aumento de la productividad. "or consiguiente, la racionalidad aplicada a esta meta debera basarse principalmente en los valores de la economa y la ingeniera, pues para la produccin de ri ueza se re uieren insumos %inancieros, materiales y tecnolgicos. &i analizamos en detalle podemos a%irmar ue ambas ciencias tiene algo en com)n* la minimizacin de recursos para la obtencin de ob'etivos. En resumen, tanto la economa como la ingeniera persiguen la eficiencia. La b)s ueda de la e%iciencia est tan di%undida en la sociedad actual ue se $a convertido casi en sinnimo de la propia racionalidad. El imperio de la e%iciencia re uiere una %uerza permanente a %in de minimizar los insumos del sistema y maximizar sus productos. Tanto en el dise!o como en la administracin de las organizaciones encontramos el predominio de la misma b)s ueda* se trata de encontrar me'ores m#todos ue permitan per%eccionar las relaciones insumo+productos del sistema mediante el re%inamiento constante de las t#cnicas administrativas, de ingeniera y cient%icas.

La meta del paradigma de la racionalidad no es otro ue el ampliar progresivamente la produccin de ri ueza en t#rminos de bienes y servicios reales. &e podra a%irmar ue uno de los rasgos distintivos de las naciones modernas es ue $a organizado sus energas, su talento y su ri ueza con el ob'eto de realizar esta meta.

&in embargo, se debe de'ar en claro ue la racionalidad es tambi#n un estado mental ue discrimina entre conductas apropiadas o inapropiadas, entre lo adecuado y lo ue no lo es. Es un en%o ue del mundo, ue predispone las personas para ue adopten decisiones ue concuerden con normas racionales, en lugar de contradecirlas. Este en%o ue de mundo es compartido, generalmente, por las personas importantes e in%luyentes de la sociedad ,polticos, e'ecutivos de empresas, etc-. &us decisiones con respecto a los asuntos de poltica p)blica, el empleo de recursos naturales, la aplicacin de la ciencia, el contenido del proceso educacional tienden a determinar los valores y los estilos de vida de la mayora de las personas ue viven en la sociedad. "or ello es legtimo preguntarse cul es el papel ue tienen las organizaciones en este .estado mental/ ,0son %uncionales a #l1, 0lo replican1, 0lo per%eccionan1, 0lo cuestionan2-.

,resumido y adaptado de .&ociologa de la 3rganizacin/, de W. &cott y T* Mitc$ell-