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Contrato EPC vs EPCM Cul es mejor?

Durante mucho tiempo pareci que la manera ms adecuada para organizaciones o Propietarios que emprendan importantes proyectos de construccin que requeran fuertes inversiones o financiamiento bancario, era optar por contratos a precio fijo, suma alzada, llave en mano o EPC (ingeniera, adquisiciones y construccin, por sus siglas en ingls). Por esa ruta esperaban obtener el grado de certeza en cuanto a tiempo y costos que requeran. En un contrato EPC (ingeniera de detalle, compras, construccin), el contratista de construccin no solo construye sino que adems, desarrolla la ingeniera de detalles y realiza las compras. Si bien es cierto que la opcin EPC a suma alzada en general sigue siendo la alternativa contractual ms apreciada y exigida por Propietarios y financistas, en los ltimos aos ha habido un incremento de Contratistas que han preferido y a veces exigido contratos a costos reembolsables (precio base ms un mecanismo de premio/castigo). Aunque este mtodo de contratacin no es poco comn en el sector minero, el uso de los contratos EPCM se ha vuelto cada vez ms frecuente en grandes proyectos de infraestructura y de construccin. Al parecer el significado de EPCM (en comparacin con EPC) sigue siendo relativamente desconocido en el mbito de la construccin. La confusin fundamental estriba en que si bien la "C" en "EPCM" significa "construccin", se refiere al contexto de "CM", es decir, a la Gestin de la Construccin. Comparativamente hablando en el modelo de contrato EPCM el Contratista realiza la ingeniera y la gestin de adquisiciones, y se limita a administrar la construccin a nombre del propietario. Es decir, el contratista EPCM no es quien construye; es el Agente del Propietario, creando (a nombre del propietario) relaciones contractuales directas entre el Propietario y los proveedores o contratistas comerciales. Cada contrato es un contrato de comercio directamente entre el Propietario y el Contratista o proveedor especializado de servicios. Es importante destacar que en este tipo de acuerdo se requiere que el Propietario cuente con un equipo de gestin de proyectos propio lo suficientemente grande y con experiencia, para ayudar al contratista EPCM con la gestin y administracin de dichos contratos. Ventajas de un contrato EPC desde el punto de vista del Propietario: El Contratista asume la total responsabilidad respecto a lo siguiente: -Costo de finalizacin si es una suma alzada (sujeto a ajustes limitados) -Plazo de trmino (sujeto a extensiones de tiempo) -Calidad de diseo y construccin y logro de desempeo (sujeto a exclusiones) -Implica que el potencial de mltiples disputas es evitado Desventaja para el Propietario respecto al contrato EPC: la ingeniera de detalle es prerrogativa del contratista. Ventajas de un contrato EPCM respecto del Propietario: -La ingeniera de detalles atiende de mejor manera los estndares del proyecto

-La ingeniera de detalles est orientada a la construccin -Todos los equipos cumpliran los estndares y requerimientos de servicio -Es un contrato ms barato ya que las contingencias las administra el Propietario -Las garantas operacionales se obtienen igualmente de los proveedores de equipos -El riesgo lo toma el contratista EPC, por lo tanto, incorpora contingencias al costo. Desventaja para el Propietario respecto al contrato EPCM: -La ingeniera de detalles busca fuertemente minimizar las cantidades de obras -El dueo tiene poca influencia en la implementacin del proyecto -Los equipos no 100% especificados tienden a ser seleccionados por su costo -Obliga a tener un equipo parcial con algunas funciones tipo EPCM: control de calidad, programacin y control, manejo de rdenes de cambio, seguridad, etc. -Los Riesgos son muy difciles de tomar por un Contratista La decisin de optar por una u otra alternativa depender del anlisis de una serie de factores, tales como: -Optimizacin del Plazo -Minimizacin de la Organizacin del Mandante -Responsabilidad Tcnica por la totalidad del Proyecto -Fluidez de Gestin Propietario-Contratista -Exposicin al Riesgo-Situacin del Mercado -Mejor utilizacin de la especializacin -Minimizacin de Interferencias-Optimizacin del Costo -Flexibilidad ante los Cambios en el Proyecto Finalmente, recordemos que en toda negociacin debe primar el equilibrio. El mejor contrato ser aquel que permita al Propietario obtener un producto de alta calidad pagando el mnimo precio que satisfaga las justas expectativas y esfuerzo del Contratista.