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Armando Luna Franco

El problema del mito


Cmo hablar de un mito? Ms que una reflexin sobre el mito, lo siguiente es una reflexin sobre mi intento para hablar sobre un mito. Durante las ltimas tres, cuatro semanas, he intentado, infructuosamente, escribir un ensayo sobre mito, sistema simblico e Historia. Ya me cans, sinceramente de estar escribiendo y ver que no llego a ninguna parte. Me es complicado porque no logro articular qu tengo yo que decir sobre el mito. Cierto, es un discurso, es una narracin, un relato, que da sentido a quien lo dice y que explica el origen o inicio de una comunidad. Es el fundamento y que da sentido al mundo que esa comunidad vive. Pero tambin es mucho ms, es un elemento de legitimacin de esa comunidad, de diferencia, de identidad. El mito de la Guadalupe, por ejemplo, es uno de los elementos distintivos de los mexicanos. Es tambin el material por el cul se construyen sistemas simblicos que sustentan la legitimidad social del mito en la colectividad que se hace presente. Estos sistemas simblicos presentan estructuras de sentido que se transmiten entre los integrantes de la comunidad, de la colectividad, y son referentes a sta y al mito que da lugar a ellas. Tambin estas estructuras definen la manera en que los sujetos que las reconocen como propias se dirigen a su entorno y otras personas, no slo dentro de su propia colectividad, sino tambin hacia otras colectividades. Es interesante lo que logra el mito, en relacin con los sistemas simblicos. Por un lado, la concepcin del mundo refiere a todo lo que es aceptable dentro de l, que es producto del origen del mito, del momento fundacional que narra. Narra una pugna entre lo aceptado y lo que no, orden y caos, bueno y malo. Esta dicotoma fundacional se refleja en los sujetos y define sus conductas, sus perspectivas, sus valores. Claro est que esto no se da slo por una simple aceptacin, requiere de un elemento persuasivo, de carcter afectivo que logre

interiorizar al mito en los sujetos que lo hacen propio. Esto tambin desarrolla un elemento coercitivo que se reproduce entre los sujetos, tanto aquellos que originaron el mito, como aquellos que posteriormente reciben el mito de los primeros, y as sucesivamente. La necesidad de mantener la vigencia del mito y del sistema simblico lleva a la construccin de mecanismos coercitivos que trascienden a los sujetos, pues stos son finitos, y por s solos no pueden encarnar al sistema, necesitan desprenderse de l y convertirlo en un elemento que prevalece ms all de los sujetos. Esto da lugar a la aparicin de las instituciones. Las instituciones son las estructuras de sentido, que reproducen y legitiman el universo simblico, concepcin del mundo que el sistema sostiene. Se presentan ajenas a los sujetos como mencion, y hacen valer el orden que el mito construye a partir del momento de su origen. Esto legitima en segundo grado el sistema simblico un primer grado es la interiorizacin de los elementos del sistema por los sujetos, pues demuestra que el sistema realmente cumple una funcin importante y es imprescindible para comprender el entorno. La institucin misma, por su parte, se sostiene desarrollando esta relacin de dependencia hacia el sujeto. Esta relacin se sustenta en el papel que desempean los sujetos en la institucin. As, la legitimacin en segundo grado consiste en volver al sujeto parte de la institucin, pero una parte que la reivindica y permite la reproduccin del sistema, pero que a su vez es reemplazable. Mientras el sujeto est vivo, puede saber que su existencia da lugar a la institucin, y sabe que la trascendencia del sujeto est en qu tanto alimenta o no a la institucin, al sistema simblico. La manera en que se registra la participacin de los sujetos en el sistema simblico, en la manutencin y vigencia de ste y del mito, y de su participacin en la dinmica social para permitir la continuacin de la colectividad, de la diferencia que encarna y la identidad que representa, se encuentra en la Historia.

sta ofrece a los sujetos un tercer grado de legitimacin del sistema simblico del mito. Es la herramienta que da coherencia a la existencia de los sujetos y el sistema en que estn inscritos, y demuestra que existe una relacin inherente entre el pasado las personas que ya participaron del sistema simblico y sus instituciones, el presente quienes lo hacen en este momento determinado, y el futuro al demostrar que lo que hagan las personas del presente es importante para lo que las personas que vienen puedan participar de ese sistema. As es como se logra la relacin entre mito, sistema simblico e historia. Sin duda es una perspectiva til para comprender la dinmica poltica y social en la actualidad. Es complicado comprender, en ocasiones, como es que una agrupacin de personas puede seguir junta, relacionada, cuando enfrente problemas o crisis que pueden llevar a su ruptura. Cuando comprendemos el papel de los sistemas simblicos, podemos explicar por qu no se da esta ruptura. Parte de la legitimidad de un mito y de un sistema simblico est en la capacidad de asimilar los momentos de crisis. Aqu entra de nuevo el mito en la dinmica. El mito, como mencion, ofrece una dicotoma fundacional que establece la pertenencia o rechazo a la colectividad. A su vez, establece aquello que es benfico y perjudicial para sta, y define quienes pueden lograr el bienestar y quienes no. Cuando el mito est sustentado, puede acudirse a l para explicar los momentos de crisis como elementos externos a la comunidad, y que deben ser relegados, mantenidos como externos. El sistema simblico, por su parte, se dedica a identificar esos elementos, y establecer sanciones y penas para evitar su insercin en la dinmica social que el mito est explicando. La historia, por su parte, ofrece ejemplos que vinculan la crisis con otros momentos similares de los cuales lleva registro, para demostrar la fortaleza y vigencia del mito y el sistema para contrarrestar esos momentos. As, los sujetos

pueden encaminar su participacin y esfuerzos a la supresin de la crisis, y la reivindicacin y restauracin del orden social que mito y sistema encarnan. As, de manera somera, es como podra explicar el papel del mito, el sistema simblico y la Historia en la sociedad hoy en da. Es una perspectiva que ofrece, en mi opinin herramientas ricas de anlisis poltico y social para la comprensin de los procesos que las colectividades viven, entre ellas, y dentro de ellas. Tambin permite ver de qu manera pueden actualizarse o cambiarse esos sistemas hacia otros que puedan ofrecer explicaciones ms pertinentes. Falta una cosa por abordar. Mi inters primordial de investigacin se encuentra en lo mexicano. Cmo entender lo mexicano dentro de la dinmica que explique anteriormente? Lo primero est en ubicar un mito que sirva de fundamento para lo mexicano. Claro est que si se realiza un recorrido histrico, se encontrarn momentos que pueden ser llamados fundacionales. En mi caso, me interesa un momento particular; un momento que, en mi opinin, representa una ruptura de un sistema simblico para dar lugar a la construccin de un nuevo sistema. ste es el final del siglo XVIII, con dos agentes particulares: Francisco Xavier Clavijero y Fray Servando Teresa de Mier. Por qu ellos dos? Desde dos frentes, ambos lograron romper con un sistema simblico que asignaba un lugar a la poblacin y la colonia de Nueva Espaa, para construir una nueva concepcin, un nuevo sistema simblico que permiti distinguirse e identificarse como una entidad propia frente a otras entidades europeas. Por un lado, Clavijero redacta su Historia Antigua de Mxico contra los historiadores franceses e ingleses que conceban a las colonias americanas como inferiores; cultural, poltica, social y hasta biolgicamente. Siendo l un exiliado, a raz de la expulsin jesuita de 1767, ubicado dentro de una Europa hostil hacia su patria, se encuentra obligado a dar una respuesta puntual ante los juicios que se formulaban.

Su Historia es una refutacin de esa concepcin de la Nueva Espaa. OGorman y posteriormente Brading, reconocen que el proceso de construccin de Amrica, y su inclusin en la concepcin del mundo europeo a finales del siglo XV y establecida plenamente durante el siglo XVI, lleva a definir estas tierras como salvajes, carentes de Dios y de razn, y que por tanto deben ser llevadas a ese estado por los colonizadores espaoles. Los siguientes dos siglos viviran bajo ese paradigma. Clavijero escribe desde su propio conocimiento, su propia experiencia. Refuta con audacia y con claridad esas concepciones retrgradas de las tierras americanas, y muestra como son ricas en cultura, en una diversidad propia, y en un conocimiento del mundo que est a la par de los pases europeos que los ven a con desdn. La llegada de su trabajo a la Nueva Espaa, especficamente a la comunidad criolla, servir sin duda como material de trabajo para construir un nuevo sujeto novohispano, un sujeto poltico con plena consciencia de que no puede seguir permitiendo la posicin que vive bajo el dominio de la comunidad pennsular. Aqu el contexto desempea un papel clave, pues es cierto que las reformas borbnicas, as como la ya mencionada expulsin jesuita se manifiestan como momentos de agravio al criollo, una centralizacin del poder econmico y poltico que lo llevara a demandar un regreso al estado de cosas que previo a este momento tena, con una mayor autonoma y reconocimiento por parte de la autoridad. Es as como Clavijero, con su Historia Antigua de Mxico, abre un momento de crisis en el sistema simblico que sostena y legitimaba el ejercicio del poder dentro de la colonia novohispana, y abre un espacio tambin para plantear, en un sector relegado de la concepcin del mundo dominante, la necesidad de construir un nuevo sistema, que no reniegue de ellos y los incluya.

El trabajo de Fray Servando, por su parte, cuestionar el mito fundacional de este sistema y, en un giro interesante, configurar el mito para que sirva de fundamento para la construccin de un nuevo sistema simblico, uno donde el criollo ya no sera tal, ni sera novohispano, un sistema donde sera mexicano. En 1794, con su Sermn del Pocito, logra crear un problema en la concepcin del mundo que la Audiencia, el Virrey y el Arzobispado de Mxico haban sostenido desde el inicio de la Corona. Esto ocurre a travs de su recorrido histrico por la Virgen de Guadalupe. Fray Servando ubica muchas inconsistencias, y a travs de una investigacin documental que sustenta su trabajo, llega a un hecho revelador. La interpretacin de quien sera llamada posteriormente Virgen de Guadalupe, no era nueva, no era una aparicin dada ya en el dominio espaol, sino una expresin de la presencia de la palabra de Dios en estas tierras, mucho antes de la llegada espaola. Grosso modo, el argumento de Fray Servando es el siguiente: La Virgen de Guadalupe es la manifestacin de la Virgen Mara en la capa de Santo Tom, quien llegara a evangelizar estas tierras bajo la misin asignada por el propio Cristo a sus apstoles. Lo que los indgenas mexicanos conocan como Quetzalcoatl, no era ms que el propio Santo Tom, mientras que Teotenantzin era el nombre que daban a la Virgen que vena en la capa de Santo Tom; que sera luego llevada por el indio Juan Diego. Esto tiene una implicacin brutal. Por un lado, demuestra que los nativos de las tierras americanas ya tenan dominio y control de la palabra de Dios, y por tanto, tambin tenan dominio de la razn que sta produca. Por otra parte refleja que no eran sujetos inferiores, que estas tierras ya formaban parte de la concepcin del mundo, y como tales, no requeran de la presencia de una autoridad ajena, extranjera, que las dirigiera.

Aqu es donde llegamos a la crisis propia. El mito de la Guadalupe, que representaba, en palabras de Brading, la validez de la presencia espaola en Amrica, y que haca saber su inters por este espacio como el lugar donde se fortalecera la palabra de Dios frente al protestantismo; ahora representara la llegada de Dios antes, y un espacio que demandaba su reconocimiento como igual, y con derecho propio, en el sistema mundial que era vigente. Es as como la figura de Fray Servando y la de Clavijero, aportaron dos puntos claves para un replanteamiento del sistema simblico que viva la Nueva Espaa a finales del siglo XVIII. Bajo este escenario, es como el proceso ideolgico que posteriormente describira Villoro, tendra lugar, y dara inicio a un nuevo proceso poltico, la construccin del Estado mexicano. Esto es, en pocas palabras, lo que puedo explicar y lo que puedo relacionar entre categoras como mito, sistema simblico e Historia, con lo mexicano, con el objeto de mi inters. Es slo una perspectiva, una manera de concebir el proceso. Tendr sus faltas o falacias, sin embargo es aquella que considero interesante analizar a profundidad, sustentarlo y demostrar su validez. Bibliografa Brading, David, Los orgenes del nacionalismo mexicano, 2 Ed. (10 Reimpresin), Ediciones ERA, Mxico, 2004, pp. 1395 Brading, David A., I. San Agustn y Amrica. Hernn Corts, el milenio franciscano y Bartolom de las Casas, en Mito y profeca en la historia de Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2004, pp. 2378. Berger, Peter y Thomas Luckmann, II. La sociedad como realidad objetiva, en La construccin social de la realidad, Amorrurtu editores, Buenos Aires, 2005, pp.64 161. Garca Gual, Carlos, Mito, en Lanceros, Patxi y Andrs OrtizOss (dirs.) Diccionario interdisciplinar de Hermenutica, 5 Ed., Universidad de Duesto, Bilbao, 2006, pp. 373375.

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