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Participacin poltica no institucionalizada: el problema de la desconfianza en las democracias contemporneas Toms Gold (UBA)*

Desde hace algunas dcadas, el impacto de la desconfianza en las democracias representativas viene abrindose paso como tema de estudio en la ciencia poltica. Sin embargo, el tono y los augurios de dichos estudios han cambiado radicalmente. En los aos 80, Lipset y Schneider publicaban una obra de vasto anlisis cuantitativo, mostrando cmo en el siglo XX se produjo una brecha de desconfianza creciente respecto de las instituciones democrticas (Lipset, Schneider, 1983). Sartori, algunos aos despus, en su clsico estudio sobre ingeniera constitucional, tambin dedica algunos apartados al problema del negativismo democrtico y el rechazo a la poltica (Sartori, 1994). Y es que desde aqul estudio que resaltaba el desapego por las instituciones, el problema del rechazo a la poltica partidaria y los mecanismos institucionales de resolucin de conflictos fue objeto de otro numeroso caudal de investigaciones. Los grados de accountability, las mutaciones partidarias, y el desarrollo de las instituciones participativas y deliberativas son algunos de los temas que inclusive hoy sostienen encarnizados debates en nuestra materia de estudio. Sin embargo, la preocupacin por la desconfianza no es nueva. Aunque la coyuntura de las ltimas dcadas presente ciertos rasgos novedosos que es necesario analizar respecto de este tema, la desconfianza siempre ha causado escozor a los tericos polticos del pensamiento occidental. Como demuestra Rosanvallon, podramos remontarnos tiempo atrs para sumergirnos en las discusiones sobre el derecho medieval de resistencia y las discusiones sobre los lmites de la soberana (2007). O tambin retornar a la filosofa griega y su idea de equilibrio (ODonnell, 2004), profundizando en la doble cara de la ciudadana ateniense, asamblearia y judicial (Rosanvallon, op.cit.). Inclusive, algunos tericos contemporneos recuperan las ideas del republicanismo clsico para impulsar la necesidad de un control al poder poltico, resaltando la necesidad de involucramiento de los ciudadanos en la vida pblica y el desarrollo de mecanismos contestatarios (Pettit, 1999). Ahora bien, deberamos reconocer que no es casual que las obras aqu citadas sean de las ltimas dcadas. Si bien la preocupacin por la desconfianza en los regmenes polticos es de larga data, al problema de la desconfianza en las democracias representativas actuales no se le ha prestado demasiada atencin. Inclusive, como se aclar al principio, el tono de la
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Estudiante avanzado de la Licenciatura en Ciencia Poltica de la Universidad de Buenos Aires (UBA), miembro del grupo de investigacin Las nuevas formas polticas del Instituto Gino Germani (IIGG).

bibliografa cambi en algunas pocas dcadas. Si en los 80 se consideraba que la brecha abierta por la desconfianza en las instituciones y en la representacin aumentara hasta destruir la democracia misma, hoy llega incluso a verse como saludable la idea de la desconfianza ciudadana. El fantasma de la crisis de representacin no pareciera haberse materializado, y la democracia representativa se nos presenta como mucho ms flexible de lo que cualquier politlogo podra haber esperado. Dentro de este contexto, han surgido ciertas discusiones sobre el rol que juega la ciudadana en cuanto a la desconfianza democrtica. O, en otras palabras, la pregunta acerca de, en qu medida, y bajo qu formas, la gente desconfa o no de la poltica (y los polticos). Si bien se registra hace pocas dcadas un incremento de protestas y participacin ciudadana, stas se dan bajo distintos marcos y tienen distintas consecuencias que aquellas formas clsicas del llamado por Hobsbawm corto siglo XX. Ahora bien, si en el ya citado estudio de Sartori ste renegaba de aquellas protestas que rechazaban la poltica identificndolas como anti-polticas, nuevos estudios -con un grado menor de normatividad- intentan rescatar ciertas caractersticas de lo que algunos politlogos han llamado participacin poltica no institucionalizada o polticas de protesta. Como sealan varios autores, este tipo de manifestaciones presenta nuevos repertorios de accin colectiva y formas de organizacin que, en general, suelen ser episdicos y centrarse en el rechazo hacia algn tema o un puado de temas considerados relevantes. Sin embargo, suelen tener gran repercusin poltica y ejercen muchas veces un grado variable de presin, control o accountability sobre los polticos encargados de tomar decisiones consideradas de importancia (Manin, 2007). Pero quizs lo ms interesante de este tipo de movilizaciones sea que generan ciertas tensiones al oponerse tangencialmente a las instituciones clsicas de representacin y a la resolucin por canales institucionales de los conflictos en la sociedad. Entendindolos de esta manera, estos movimientos basados en la desconfianza entran en conflicto con la representacin electoral y la idea de la legitimidad por el voto, uno de los pilares de las democracias representativas. Por esta razn, el tema divide aguas entre los acadmicos: si bien algunos ven en estas manifestaciones un carcter antipoltico que se opone y mina los cimientos institucionales de la democracia, otros los plantean como mecanismos que contribuyen notoriamente al funcionamiento democrtico haciendo de contrapeso frente a decisiones que no necesariamente favorecen a las mayoras (o directamente avasallan a ciertas minoras). No existen respuestas fciles frente a este dilema terico. Este tipo de manifestaciones tienen un carcter positivo que ha resaltado la politloga Pippa Norris: llevan las cuestiones polticas al mbito pblico. Este autora sostiene que este tipo de movimientos constituyen un fnix democrtico al reinventar el activismo cvico por medios no convencionales (2002).

Otros pensadores, como Pierre Rosanvallon, nos previenen frente al riesgo de que, al evitar las instituciones, se destruya cualquier pertenencia al mundo comn que simbolizan las mismas. Finalmente, podramos preguntarnos: es posible la construccin de mbitos polticos inclusivos y duraderos a partir de este tipo de expresiones negativas y reactivas de desconfianza? El debate sigue abierto e, indudablemente, la ciencia poltica necesita desarrollar herramientas tericas para poder comprender estos nuevos acontecimientos.

Bibliografa

Lipset, S.; Schneider, W. (1983): The confidence gap: business, labor and government in the public mind, John Hopkins University Press, New York. Manin, B. (2007): Publikumsdemokratie revisited, en Kritik der reprsentativen Demokratie, Matthes y Seitz, Berlin. Norris, P. (2002): Democratic Phoenix: Reinventing political activism, Cambridge University Press, New York. ODonnell, G. (2004): Accountability Horizontal: la institucionalizacin legal de la desconfianza poltica, en Revista Espaola de Ciencia Poltica, n 11, pp. 11-31 Pettit, P. (1994): Republicanismo: una teora sobre la libertad y el gobierno, Paids, Buenos Aires. Rosanvallon, P. (2007): La contrademocracia. La poltica en la era de la desconfianza, Manantial, Buenos Aires. Sartori, G. (1994): Ingeniera constitucional comparada, FCE, Mxico.