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El da de ayer, en el evento organizado por GovRisk, titulado "Combatiendo el fraude en la contratacin pblica de obras", el profesor Jos Ugaz Snchez

-Moreno, hizo alusin al libro de Alfonso W. Quiroz, titulado "Corrupt Circles: A History of Unbound Graft in Per", publicado en Estados Unidos el ao 2008, en versin ingls. Este libro, segn el prolijo resumen efectuado por Roberto Lerner, ms que una radiografa, puede decirse que el texto constituye una suerte de resonancia magntica funcional de 250 aos de corrupcin sistmica, en un pas que interioriz hasta la mdula las prcticas patrimonialistas que caracterizaron al imperio espaol. Comia ilimitada es una traduccin libre, ya que sorpresa, sorpresa?, los ciudadanos, Quiroz dira sbditos, de este pas de maravillas no podemos leer el libro en nuestra lengua materna. Un tema tan incmodo para tantos, que recorre toda la vida de la nacin y se encuentra en las races de los rboles genealgicos ms emblemticos, suena mejor en ingls. Quiroz revisa el significado histrico de la corrupcin y sui impacto en la configuracin del Per, especialmente en trminos de desarrollo potencial frustrado . A lo largo de ciclos consecutivos, vemos cmo algunos intentos de consolidar el imperio de la ley, la regulacin de oportunidades para todos, el control de los poderosos por funcin o por dinero, se estrellaron contra una alianza de poderes fcticos, intereses particulares y la ausencia de un servicio pblico profesional. Quiroz documenta cmo en el siglo XVIII Antonio de Ulloa denunci injusticias, negociados y abusos, pero sus esfuerzos y algunas tmidas iniciativas venidas de ultramar sucumbieron a los apetitos de funcionarios reales y elites criollas, que, en las postrimeras de la colonia, colaboraron para retrasar lo ms posible una independencia que vino de fuera. El periodo republicano, con sus libertadores extranjeros y una elite aterrorizada por la indiada andina, se inici con una guerra de caudillos que no hicieron sino profundizar la corrupcin y, nos expone Quiroz en el captulo II, debilitar las posibilidades de una institucionalidad slida que incluyera un control del poder. Los emprstitos contratados a espaldas del pas y la dilapidacin de la riqueza guanera se unieron a enfrentamientos en los que los adversarios se acusaban mutuamente de corrupcin. En el captulo III, que Quiroz llama apropiadamente el sendero torcido hacia al desastre, podemos seguir los vericuetos de las intrigas de las familias que se aduearon del Per , las sustanciosas coimas que produca la compra de material blico ante el conflicto con Espaa y la masiva construccin de obras pblicas. Este es un captulo dramtico en medio de una rigurosa documentacin: el asesinato de un poltico reformista y civilista como Pardo, golpes y contragolpes y, finalmente, la desastrosa guerra del pacifico, dejaron completamente al desnudo una sociedad cuyos conductores no tenan ninguna nocin del bien comn, ni el ms elemental sentido de trascendencia nacional e institucional. En el captulo IV Quiroz nos lleva de la mano hacia otra frustracin nacional. Podra pensarse que una improvisacin corrupta que condujo a la prdida de territorio y a una catstrofe econmica, junto con la denuncia de estilo proftico de Manuel Gonzlez Prada, podran haber conducido a un proceso de regeneracin.

Pero no. Choques de caudillos, renegociaciones el contrato Grace de deudas gigantescas y alianzas con grandes intereses forneos, terminaron con la autocracia de Legua, quien condujo una seudo democracia y un impulso modernizador administrado por sus amigotes que trataron al estado como botn. La historia se acerca a nuestros das, y en el siguiente captulo accedemos a los crculos de corrupcin que sobreviven a los intentos de cambio que traen Jos Carlos Maritegui y Vctor Ral Haya de la Torre. Fundadores de partidos, idelogos vigorosos y personas probas, trajeron esperanzas a una poblacin que comenzaba a urbanizarse y protagonizara migraciones masivas hacia la ciudad de Lima. Entre los nuevos aires, por un lado, y los esfuerzos oligrquicos por detenerlos o domesticarlos trabajo siempre encomendado a miembros de las Fuerzas Armadas , y salvo el corto interregno de Bustamante y Rivero, la corrupcin se instala en regmenes militares y, al final, en contubernios que traicionan los afanes de reforma, en medio de una nueva fuente de riqueza y coima: los ingresos que trae la reactivacin econmica por el esfuerzo blico de la Segunda Guerra Mundial y la postguerra. Con el captulo VI ingresamos a un contrapunto de democracia y dictadura institucional de las Fuerzas Armadas. La ilusin de un nacionalismo reformista de clase media que signific Fernando Belaunde, termin arrinconada por una oposicin de derecha y un discurso antiimperialista que, justamente, tom como bandera la anticorrupcin: el escndalo de la pgina 11, los debates sobre La Brea y Parias y la International Petroleum Company proporcionaron un argumento final al ingreso del reformismo militar. Al igual que la oligarqua, la izquierda peruana encontr coroneles y generales que gobernaran por ellos. Sin embargo, en medio de reformas que pusieron al Estado en control de una parte importante de la economa, la corrupcin no ces y se aliment de compras masivas de armamentos a la Unin Sovitica, entre otros. La oposicin entre derechistas e izquierdistas en el crculo ntimo de Juan Velasco Alvarado La Misin y los Altecos fue un asunto de ideologa, pero tambin de reparto. Terminaron por imponerse los primeros y se fueron desmontando los cambios revolucionarios irreversibles, acabando en la asamblea constituyente y el regreso a la presidencia de Fernando Belande. Entre ste y su sucesor, Alan Garca, fueron diez aos de democracia indudable, salpicados por innumerables escndalos de corrupcin que fueron generando un desencanto general con la poltica y la bsqueda de figuras mesinicas que viniera de fuera. Cuando se hizo evidente que Alan Garca estaba presidiendo un rgimen inviable en lo econmico y corrupto, ante la fallida nacionalizacin de la banca que propuso el presidente y el ingreso en la arena poltica del ahora Premio Nobel de literatura Mario Vargas Llosa, los peruanos se prepararon para un cambio que adecentara la poltica. Pero no fue el escritor, sino un desconocido profesor de la Universidad Nacional Agraria, Alberto Fujimori, quien se hizo con el poder. Y con l, regresaron operadores polticos oscuros que venan del gobierno militar y que fueron cooptando el Poder Judicial y otras instituciones. Al amparo de muchas de las reformas econmicas propugnadas por Vargas Llosa y que sonaron a msica celestial para los odos del FMI y del empresariado nacional fue tejiendo una alianza entre ste, las burocracias internacionales, las fuerzas armadas y el aparato de inteligencia conducido por Vladimiro Montesinos. Es en ese contexto en el que se desarroll una cleptocracia autoritaria y modernizadora, nueva versin del leguismo de fin de siglo, con medios de comunicacin domesticados y una poblacin que reforz el clientelismo resignado que se expresa en roba pero hace obras. Sabemos cmo implosion el rgimen de Fujimori y, aunque el retorno a la democracia se hizo bajo la bandera de la lucha contra la corrupcin, Toledo no la llev demasiado lejos y el periodo que termina en estos

meses su sucesor, Alan Garca, ha estado marcado por sendos escndalos de corrupcin donde los intereses privados viven de manera promiscua con los agentes del Estado, aunque unos medios de comunicacin sin cortapisas arrojan su luz sobre ellos y los mantienen a raya parcialmente. El riguroso trabajo de Alfredo Quiroz combina datos certeros, informacin concreta, anlisis econmico, mapeo de redes familiares, sealamiento de alianzas subterrneas , perversiones burocrticas y una prosa que no le quita capacidad de mantener la atencin. Me pregunto: acaso no cambi nada el Per en 250 aos? Cuando se revisa el ltimo cuadro del libro, al ver el porcentaje que ha costado la corrupcin, entre 3% y 4% del PBI, entre 30% y 40% del gasto pblico, uno no puede sino sentir desnimo. Ms corruptos los gobiernos cvico-militares, pero no tanto ms que los democrticos, la corrupcin emerge de este libro como un enorme robo al futuro, un obstculo mayor para desarrollo, una burla a la esperanza. Quiroz lo ha cuantificado y diseccionado a lo largo del tiempo. Alguien dijo que no se le hace servicio a un carro alquilado. El problema en el Per es que sus habitantes, sobre todo si llegan a ejercer poder lo mismo ocurre con parques, terrenos y otros espacios donde hay una dinmica entre pblico y privado es que tratan al pas como un carro alquilado. Lo usan, lo aprovechan, lo explotan, no lo cuidan, se roban las piezas antes de que venga otro conductor y se lo quite, lo ponga operacional con algo de maquillaje y a comenzar de nuevo. Habr escribo esta resea a un mes de las elecciones generales de 2011 una ruptura de los crculos de corrupcin ? Roberto Lerner (PUCP)