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Tratado de la naturaleza humanaLa naturaleza humana, dice, es la nica ciencia del hombre".

En realidad, todas las ciencias se vinculan con la naturaleza humana, aun aquellas que parecen ms independientes, como las matemticas, la fsica y la religin natural; porque tambin stas forman parte de los conocimientos del hombre y caen bajo el juicio de las potencias y las facultades humanas. La primera parte trata del conocimiento humano, el cmo de nuestro conocimiento, las sensaciones... La segunda parte habla de las pasiones. Y en la tercera de la moral.La filosofa de Hume procede a la vez del empirismo de Locke y del idealismo de Berkeley. Trata de reducir los principios racionales, entre ellos el de la causalidad, a su filtrado humano; por tanto las leyes cientficas slo son vlidas para los casos en que la experiencia ha probado su certeza. La sustancia material o espiritual no existe. Es el fenomenismo y agnosticismo absoluto. Hume influy en Kant y es inspirador de Adam Smith y de los economistas liberales clsicos.

En las Meditaciones Metafsicas Descartes se propone probar la existencia del mundo, del alma y de Dios, las tres sustancias de las que tradicionalmente se haba ocupado la metafsica, pero deducidas ahora de principios firmes e inquebrantables, sobre los que pretendi reconstruir el cuerpo del saber. Tambin Hume se ocupar de estas tres sustancias en las Investigaciones, pero llegando a conclusiones bien distintas a las que la metafsica tradicional y la cartesiana, as como sus predecesores empiristas, haban llegado.
El mundo

1. Tenemos una tendencia natural a creer en la existencia de cuerpos independientemente de nuestras percepciones, tendencia compartida tanto por el vulgo como por los filsofos, al menos en cuanto a las acciones ordinarias de la vida cotidiana de stos se refiere. Esto equivale a decir que "creemos" que los objetos y las percepciones son una sola cosa, o que nuestras percepciones estn causadas por los objetos, a los que reproducen fielmente, y que si bien las percepciones "nos pertenecen", los objetos estn fuera de nosotros, pertenecindoles un tipo de existencia continuada e independiente de la nuestra. 2. Pero si analizamos la cuestin filosficamente, dice Hume, tal creencia se muestra enteramente infundada. En realidad, estamos "encerrados" en nuestras percepciones, y no podemos ir ms all de ellas, ya que son lo nico que se muestra a nuestra mente. Las percepciones, como hemos visto, son de dos tipos: impresiones e ideas. Las ideas se producen en nuestra mente como copia de las impresiones. Pero ambas son meros contenidos mentales que se diferencian slo por su vivacidad. Podemos hacer cuanto queramos, pero no podremos nunca ir ms all de nuestras impresiones e ideas. Si intentsemos

aplicar el principio de causalidad para demostrar que nuestras impresiones estn causadas por objetos externos, incurriramos en una aplicacin ilegtima de tal principio, ya que tenemos constancia de nuestras impresiones, pero no la tenemos de los supuestos objetos externos que las causan, por lo que tal inferencia rebasara el mbito de la experiencia, (al no poder constatar la conjuncin entre dichos objetos y nuestras impresiones), el nico en que podemos aplicar el principio de causalidad. Por lo dems, si postulamos la existencia de los objetos adems de la de las impresiones, lo nico que hacemos es duplicar la realidad de las impresiones, atribuyndoles por ende cualidades que stas no poseen, como la independencia y la continuidad. 3. La creencia en la existencia independiente de los objetos externos la atribuye Hume a la imaginacin, debido a la constancia y a la coherencia de las percepciones. No se puede justificar tal creencia apoyndose en los sentidos, ni apelando a la razn. No puede proceder de los sentidos, ya que stos no nos ofrecen nada distinto de nuestras percepciones. Cuando creo percibir mi "cuerpo", no percibo nada distinto de mi percepcin: lo que hago es atribuir existencia real y corprea a dicha percepcin. Tampoco la razn podra ser la base de tal creencia, ya que no es posible recurrir al principio de causalidad, ni a la idea de sustancia, (anteriormente criticada), para justificar la existencia de objetos externos e independientes de mis percepciones. Por lo dems, tampoco los nios ni los iletrados recurren a la razn para justificar su creencia en los objetos externos, y sin embargo estn firmemente convencidos de tal existencia. No hay, pues, justificacin racional alguna de dicha creencia, por lo que Hume recurre a la imaginacin para intentar explicarla.
Yo El alma

1. Para la tradicin metafsica la existencia del alma, una sustancia, material o inmaterial, subsistente, y causa ltima o sujeto de todas mis actividades mentales (percepcin, razonamiento, volicin...) haba representado uno de los pilares sobre los que sta se haba desarrollado. Si bien con el racionalismo de Descartes deja de ser principio vital, continua siendo, como sustancia, principio de conocimiento, y sigue gozando de los atributos de simplicidad e inmaterialidad, representando finalmente la identidad personal. 2. Habiendo rechazado la validez de la idea de sustancia podemos seguir

manteniendo la idea de alma, de un sustrato, de un sujeto que permanece idntico a s mismo, pero que es simple y distinto de sus percepciones? De qu impresin podra proceder tal idea de alma? No existen impresiones constantes e invariables entre nuestras percepciones de las que podamos extraer tal idea del yo, del alma. No hay ninguna impresin que pueda justificar la idea de un yo autoconsciente, como si el yo permaneciera en un estado de autoidentidad inquebrantable: "El yo o persona no consiste en ninguna impresin aislada, sino en todo aquello a lo que hacen referencia nuestras distintas impresiones se ideas" 3. Lo que nos induce a atribuir simplicidad e identidad al yo, a la mente, es una confusin entre las ideas de "identidad" y "sucesin", a la que hay que sumar la accin de la memoria. sta, en efecto, al permitirnos recordar impresiones pasadas, nos ofrece una sucesin de impresiones, todas ellas distintas, que terminamos por atribuir a un "sujeto", confundiendo as la idea de sucesin con la idea de identidad. Rechazada, pues, la idea de alma, la pregunta por su inmortalidad resulta superflua.