Está en la página 1de 25

SAMUEL HUNTINGTON

y LA MODERNIZACIN POLTICA
Roberto Garca Jurado
Resumen
Samuel Huntington es uno de los politlogos contemporneos ms connotados. De su
abundante produccin intelectual, en este artculo se analiza su teora de la democracia, la
cual si bien se inscribe en la corriente general y predominante de la ciencia poltica, que
la concibe esencialmente en trminos de instituciones y procedimientos y no de fines o
valores, incurre en omisiones e inconsistencias dignas de consideracin.
Abstract
Samuel Huntington is one of the most important political scientists. This article analyses
his theory of democracy. Although Huntington's theory is framed within the mainstream
of political science that conceives democracy in terms of institutions and procedures and
not as values or goals. It has some omissions and inconsistencies that should be consi-
dered.
11
TEMAS DE ACTUALIDAD
En una entrevista concedida poco despus de los acontecimientos del 11
de septiembre del 200 l, Samuel Huntington los consideraba como la con-
firmacin ms fehaciente de su hiptesis sobre el choque de las civiliza-
ciones. Si la comunidad musulmana se agrupaba en tomo a Osama Bin
Laden -el famoso terrorista de origen saudita supuesto autor intelectual
de los atentados-, adverta, se producira una guerra civilizacional.
En esa misma entrevista, Huntington reconoci muy poco factible un
agrupamiento de este tipo, por la condena de la mayor parte de los
gobiernos musulmanes, excepto Irak. Sin embargo, eso no invalidaba su
hiptesis por el cumplimiento de una de las premisas previstas en su teo-
ra: el fortalecimiento de la identidad occidental, es decir, la reduccin de
la tensin existente al interior de nuestra civilizacin, haciendo conscientes
a todas las sociedades occidentales de su identidad comn.
I
Los acontecimientos posteriores mostraron muy remota una con-
gregacin del mundo musulmn en tomo a una causa de este tipo, y las
diferencias en tomo a algunas cuestiones especficas entre los distintos
Estados occidentales no slo siguen estando presentes, tambin se han
recrudecido. No obstante, a pesar de que no se ha reproducido por com-
pleto el escenario previsto por Huntington, muchas de sus ideas y concep-
tos planteados son del todo pertinentes en la reflexin sobre la situacin
mundial.
Luego de la confusin poltica e intelectual que caus en la teora de
las relaciones internacionales el fin de la era bipolar, se ha especulado
mucho sobre las posibilidades y el sentido del nuevo orden internacional.
Para algunos, el fin de la confrontacin sovitico-norteamericana puede
dar paso a una poca de relativa anarqua internacional; para otros, la
inminente decadencia de la potencia norteamericana dar paso al surgi-
miento de una nueva, ya sea en Europa o en el Lejano Oriente; y para
algunos otros, tal vez los ms optimistas, ha quedado abierta la posibilidad
de la formacin de un gobierno mundial.
El proyecto de la conformacin de un gobierno mundial est lejos de
ser una idea novedosa; ms an, tal vez sea uno de los proyectos ms
1 Vase El Pas, 24 de octubre de 2001.
12
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
ambiciosos de la humanidad, tendientes a crear una sociedad mundial
inclusive regida por un solo gobierno y apegada a las mismas leyes,
costumbres y valores. Ya Dante hablaba de este proyecto en De la
monarqua, ah reconoci la necesidad de cada pueblo de tener sus
propias leyes, costumbres e incluso conservar a sus prncipes, pero no
transiga en la condicin de ser gobernados por un monarca universal
para lograr la paz mundial y los hombres se pudieran dedicar a sus asun-
tos particulares.
Sin embargo, a pesar de la discutible factibilidad o deseabilidad de
un orden mundial semejante, persiste la idea como una salida vlida.
Huntington est lejos de considerar como una posibiliqad cercana un
proyecto tan ambicioso como el de un gobierno mundial, ni siquiera al-
berga esperanzas sobre una paz mundial permanente o, al menos, dura-
dera. Sin embargo, reconoce como prioridad de la humanidad aplicarse
en la bsqueda de mejores relaciones internacionales, de cooperacin y
concordia si es posible, y si no, al menos, a la preservacin de la segu-
ridad mundial, basada en la conservacin y coexistencia de los Estados
nacionales y multinacionales.
Desde su perspectiva, la mejor manera de alcanzar este objetivo
sera si todas las sociedades se modernizaran en el mismo sentido como 10
han hecho los pases del mundo occidental, lo cual las colocara en la
posibilidad de compartir la misma civilizacin y, en buena medida, los
mismos intereses. Desde el punto de vista internacional e histrico. ste
sera uno de los mayores beneficios de la modernizacin. No obstante,
desde la perspectiva nacional y local, los objetivos de la modernizacin
pueden ser distintos, es decir, actualmente existen una gran cantidad de
sociedades trabajando afanosamente en la transformacin de sus es-
tructuras econmicas, polticas y sociales, teniendo como meta especfica
el logro de niveles de riqueza y bienestar similares a los disfrutados en las
sociedades occidentales. Sin embargo, no siempre tienen claro el objetivo
de la modernidad, en algunas ocasiones incluso lo repudian, aunque en la
mayor parte de ellas se desean intensamente los productos materiales
ofrecidos por sta.
El afn modernizador alcanza incluso la esfera de la poltica. Las
13
TEMAS DE ACTUALIDAD
instituciones democrticas y liberales representantes de la modernidad
occidental se han convertido en una de sus ventajas ms atractivas, no
existe prcticamente nadie que no se diga democrtico o partidario de la
democracia. La conquista o conservacin del poder en casi cualquier
sociedad, ya sea moderna o en vas de serlo, requiere de ideologa demo-
crtica, al menos a nivel declarativo.
Huntington ha dedicado la mayor parte de su obra intelectual al tema
de la modernizacin poltica. La ha estudiado a partir de diferentes pers-
pectivas, desde el plano nacional e internacional; ubicndose en la ptica
civil y militar; con los ojos del lder poltico y del ciudadano. Su trabajo es
extenso y reconocido, goza de una amplia popularidad, 10 cual puede
deberse al pragmatismo poltico poco comn en un terico; crudo y des-
camado en algunas ocasiones.
El terreno de la realpolitik normalmente es ocupado slo por las
personas dedicadas a la poltica activa, pero en el caso de Huntington esta
peculiaridad no debe considerarse un defecto; ms an, probablemente
sea uno de los muchos atractivos de su obra.
Sociedades modernas y tradicionales
Dos de los conceptos ms relevantes en la reflexin de Huntington son los
de sociedad moderna y sociedad tradicional. Es importante la diferen-
ciacin de estos dos tipos de sociedad dentro de su teora, porque el trn-
sito de la sociedad tradicional a la sociedad moderna significa cambios
radicales a la constitucin social. Esta distincin se utiliza para acercarse
a los procesos ms generales de evolucin social. Para un enfoque de tal
amplitud puede ser til plantear como primera aproximacin esta diferen-
cia. A travs de esta dicotoma se establece un contraste claro y tajante
entre 10 actual y 10 antiguo, entre 10 vigente y 10 anacrnico; contra-
poniendo dos tipos de sociedades evidentemente dismiles, las diferencias
entre una y otra aparecen ms notorias y definidas.
2
2 Huntington expone esta diferenciacin principalmente en su libro El orden poltico
14
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
Para Huntington, en la sociedad tradicional el cambio social es algo
poco comn, infrecuente, incluso indeseable. El hombre acta guiado por
ideas y valores fijos, inmutables; la innovacin carece de espacio y de
aprecio, 10 que importa no es introducir el cambio, sino apegarse a 10 pre-
establecido, a la tradicin. Ms all de esta tipificacin general, le inte-
resa destacar la configuracin poltica de las sociedades tradicionales,
caracaterizadas por ser comunidades polticas simples, hecho determinado
principalmente por estar asentadas sobre una base social homognea, es
decir, una poblacin con la misma extraccin racial, religiosa o lingstica.
Esta caracterstica resulta relevante debido a que en estas socie-
dades la cohesin social y el orden poltico se obtienen en buena medida
gracias a la extraccin comn de la poblacin: los miembros de la pobla-
cin se identifican recprocamente y se reconocen como miembros de una
aglomeracin social relativamente amplia por compartir una o varias ca-
ractersticas tnicas definitorias, como la raza, la religin o la lengua.
Gracias a esta identidad comn, el entendimiento, la unin y la colabo-
racin se dan de manera menos problemtica, casi natural. Debido a la
menor conflictividad producida en esta comunin, la tarea a enfrentar por
las instancias polticas para promover y fomentar la cohesin social es
menos compleja; la cooperacin social y la identificacin con la comu-
nidad se dan, por as decirlo, de manera espontnea.
3
Huntington parte de un concepto de modernidad simple y directo. La
modernidad significa ante todo la capacidad del hombre para controlar
y modificar la naturaleza; en cierto sentido, es el triunfo del hombre sobre
su entorno fsico, el sometimiento de los elementos naturales a su servicio.
El dominio que el hombre impone sobre su entorno no es exclusivamente
de las sociedades en cambio, Buenos Aires, Paids, 1992 (edicin original en ingls, 1968).
Vanse especialmente los captulos l y 3.
3 "Una comunidad poltica simple puede tener una base puramente tnica, religiosa
u ocupacional, y tiene muy escasa necesidad de instituciones polticas altamente desarro-
lladas ... Pero cuanto ms compleja y heterognea es la sociedad, el logro y mantenimiento
de la comunidad poltica dependen en mayor medida del funcionamiento de las institu-
ciones especficas." [bid., p. 20.
15
TEMAS DE ACTUALIDAD
material, alcanza tambin a la sociedad y al hombre mismo; no slo ad-
quiere la facultad de cambiar su entorno o, al menos, de concebir la
intencin de hacerlo, tambin se imagina a s mismo como un producto del
cambio. En este sentido, la modernidad no slo es producto del cambio,
hace de l un modo de vida.
Sin embargo, no es esta concepcin general de la modernidaQ lo
ms interesante para Huntington, sino sus implicaciones polticas. Segn
l, en las sociedades modernas el volumen de la poblacin es consi-
derablemente mayor; los niveles de urbanizacin son ms elevados; la
densidad demogrfica es superior y, sobre todo, existe un gran nmero y
variedad de grupos, organizaciones y fuerzas sociales. Las pretensiones
de estas fuerzas sociales a menudo chocan entre s y en ocasiones llegan
a enfrentarse tan speramente que amenazan el orden y la armona en las
sociedades modernas. As, a pesar de que una sociedad moderna y par-
ticularmente un rgimen democrtico requieren la existencia de este tipo
de organizaciones, representan este tipo de riesgos. Debido a ello, la con-
cordia social no es algo generado de manera espontnea, como en las
sociedades tradicionales, sino continuamente promovida y fomentada
por las instancias polticas, es decir, en ellas recae la responsabilidad de
proteger a la sociedad de las tensiones desintegradoras surgidas dentro
de ella misma. En tanto mayor sea el conflicto social, mayor la nece-
sidad de la accin poltica.
4
Como se dijo al principio, la diferenciacin realizada por Huntington
entre sociedades tradicionales y sociedades modernas, es til por varios
motivos, pero al mismo tiempo corre el riesgo de la generalizacin exce-
siva, al grado de propiciar dos grandes imprecisiones. En primer lugar, uno
de los mayores inconvenientes es que esta diferenciacin es demasiado
general, pues coloca en dos grandes campos a un enorme nmero de
sociedades quiz con menos en comn de lo supuesto. En una separacin
tan excluyente muchas sociedades quedarn ubicadas necesariamente en
uno de los dos campos, es decir, en ocasiones adquieren una de las
definiciones simple y sencillamente porque no caben en la otra.
4 /bid., Captulo 2.
16
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
En el caso de las sociedades denominadas modernas, las disimili-
tudes tal vez sean menores, por los efectos de la modernizacin social: la
homogeneizacin de las sociedades, las cuales se influyen recproca-
mente al entrar en contacto y elevar sus ndices de intercambio y comu-
nicacin, al grado de producir estructuras y procesos similares en las
reas con ms interaccin.
5
Sin embargo, en el caso de las sociedades
tradicionales se presentan ms divergencias. En esta categora se incluye
una enorme cantidad de sociedades cuyas diferencias son en muchos
casos notables. As, en un campo tan general, quedan englobadas socie-
dades cuyas dimensiones pueden ser la de un gran imperio burocrtico,
una pequea comunidad agrcola o una tribu nmada. Al plantearlo as,
son pocas las similitudes entre estas agrupaciones, pero estas divergen-
cias quedan ocultas o disminuidas con la dicotoma en cuestin.
6
El segundo gran inconveniente es histrico. Las sociedades moder-
nas tienen como una de sus caractersticas compartir la etapa histrica en
la cual se registra su existencia, es decir, son aproximadamente contem-
porneas. Pero no sucede esto con las sociedades tradicionales; estn
repartidas prcticamente a lo largo de toda la historia de la humanidad.
En este concepto quedan agrupadas sociedades existentes en el pasado
ms remoto, y tambin sociedades actuales, contemporneas de las socie-
dades modernas. En trminos ms drsticos, equivale a decir que las
sociedades tradicionales no tienen ubicacin histrica.
Las repercusiones de esta indefinicin son mltiples, pero mientras
las sociedades tradicionales cuya existencia precedi a la poca moderna
estuvieron relativamente aisladas, o ms exactamente, slo tenan con-
tacto con sociedades similares a ellas mismas, las sociedades tradicionales
an existentes tienen contacto, y a veces muy intenso, con sociedades
modernas. Ello establece una diferencia considerable. Esto es, mientras
las sociedades tradicionales antiguas mantenan sus costumbres e insti-
tuciones sin reparar en ello, sin la conciencia de ser tradicionales, las
sociedades tradicionales actuales son plenamente conscientes de esto; a
5 Vase el sugerente ensayo de Jacges Attali, Milenio, Mxico, Seix Barral, 1993.
6 Vase el texto de Edward Shils, "On the Comparative Study of New States", en
Clifford Geertz (ed.), Old Societies and New States. The Free Press o{G/encoe, London.
17
TEMAS DE ACTUALIDAD
partir de su contacto con las sociedades modernas, se saben y se piensan
distintas, lo cual implica muchas veces reproducir sus tradiciones con
absoluta conciencia, con el objetivo de diferenciarse as de las sociedades
modernas.
Las sociedades modernas llegaron a serlo a travs de un proceso
inconsciente e incierto, sin tener claro el rumbo, el objetivo, ni el punto
de llegada al cual se dirigan; de hecho, el proceso fue respondiendo alea-
toriamente -de manera espontnea y accidentada- a la emergencia
de nuevas sih,laciones, al surgimiento de nuevos grupos y a la creacin de
escenarios inditos.
7
Sin embargo, ese proceso inconsciente e incierto produjo una socie-
dad positivamente valorada y muy apreciada, ms an, se convirti en un
modelo a seguir. Muchas sociedades tradicionales buscan ahora moder-
nizarse, la mayor parte de ellas lo hace debido a su aspiracin de tener un
nivel de vida similar al de las sociedades modernas, algunas pretenden
modernizarse para defenderse mejor de las otras sociedades modernas,
esto es, pretenden adquirir slo algunos de los recursos de la modernidad,
sobre todo los econmicos y tecnolgicos, con los cuales pueden hacer
frente a las injerencias perturbadoras y preservar por este medio la iden-
tidad cultural considerada amenazada.
De este modo, muchas sociedades emprenden una modernizacin
defensiva.
8
El propsito principal de Huntington al distinguir las sociedades tra-
dicionales de las modernas no es establecer una tipologa absoluta y
exhaustiva, ms bien sealar cmo en ambas se puede disfrutar de esta-
bilidad poltica y social, ambas poseen instituciones polticas adecuadas y
capaces de producir el orden social dentro de su propio contexto. No
obstante, el proceso de modernizacin social involucra siempre ines-
7 Vase Jrgen Habermas, "Modernidad versus postmodernidad", en Josep Pic
(comp.), Modernidad y postmodernidad, Mxico, Alianza Editorial, 1990.
8 Para ampliar el concepto de modernizacin defensiva, vase de Dankward Rustow,
A world 01 nations. The Brookins lnstitution, Washington, 1967, y de David Apter,
Poltica de la modernizacin, Buenos Aires, Paids, 1972.
18
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
tabilidad poltica y social; para transitar de una sociedad tradicional a una
moderna es necesario pasar por un periodo de acoplamiento y rees-
tructuracin. Este periodo est lleno de reajustes y adaptaciones de las
instituciones polticas, las cuales no slo estn llamadas a desempear
un papel ms relevante para el mantenimiento del orden y la promocin
de la concordia social, sino desde el inicio del proceso de moderniza-
cin mismo deben ocupar una posicin preponderante, debido principal-
mente a que en la mayor parte de los casos las instituciones polticas son
los agentes modernizadores ms dinmicos y efectivos.
9
Con la modernidad sucede algo muy parecido a 10 sucedido con la
democracia. Ninguna de ellas fue un objetivo conscientemente perseguido
por quienes las impulsaron, tanto los primeros modernizadores como los
primeros democratizadores lo fueron sin saberlo, sin pretenderlo y, pro-
bablemente, sin quererlo. Quienes impulsaron los primeros cambios que
produjo la modernidad no pretendan cambiar la totalidad de la sociedad,
slo trataban de modificar alguno o algunos de los aspectos de la socie-
dad para moverse mejor dentro de ella. Del mismo modo, los primeros
democratizadores no eran demcratas en espritu, no perseguan hacer de
la poltica un espacio de libre juego y abierta competencia a todos aque-
llos con pretenciones de participar en ella, la verdadera intencin fue
abrirla para participar ellos mismos y as promover mejor sus intereses. 10
Sin embargo, a pesar de no desearlo explcitamente, los impulsores
de los primeros cambios a la modernidad se convirtieron en moderniza-
dores; fueron de hecho los protagonistas de la modernizacin.
9 Una opinin muy similar a la de Huntington sobre los conflictos y desequilibrios
producidos por la modernizacin puede encontrarse en Myron Weiner, "Political par-
ticipation and political development", en Myron Weiner (ed.), Modernization: the dyna-
mics ofgrowth, New YorklLondon, Basic Book Inc., 1966.
10 Una exposicin ms amplia de este proceso la ofrece Robert Oahl en La demo-
cracia y sus crticos, Barcelona, Paids, 1992.
19
TEMAS DE ACTUALIDAD
La modernizacin social y poltica
La modernizacin social implica sobre todo la multiplicacin de organiza-
ciones, la diferenciacin de estructuras sociales, la superacin de la
familia como principal clula social y la supresin de la aldea como con-
centracin urbana esencial; en lugar de ello, se da paso al individualismo y
a nuevas formas de asociacin, y la metrpoli surge como espacio vital de
la poblacin. Sin embargo, este aspecto de la modernizacin tambin
conlleva sus efectos negativos, pues produce con frecuencia una anomia
social aguda, la cual conduce al individuo a la adopcin de una conducta
agresiva, violenta, incluso propulsora de la desintegracin social.!!
No obstante, ms que a la modernizacin social, Huntington presta
especial atencin a los aspectos polticos de sta. Para l, la moderni-
zacin poltica se integra, en esencia, de tres aspectos:
1. La racionalizacin de la autoridad poltica.
2. La diferenciacin de estructuras polticas.
3. La participacin de las masas en la poltica.
El primer aspecto se refiere sobre todo al sometimiento de la auto-
ridad poltica a criterios de actuacin racionalizados mediante un marco y
procedimiento jurdico definido. El segundo, el de la diferenciacin de las
estructuras polticas, alude en particular a la construccin de un conjunto
de instituciones encargadas de las actividades correspondientes a la fun-
cin pblica. Segn Huntington, por ejemplo, el sistema poltico ms sim-
ple y elemental es el unipersonal, en donde todos los poderes, atribuciones
y recursos se depositan en una sola persona, la cual no slo puede de-
11 En los trminos clsicos de la anoma social planteada por Durkheim, el trnsito
de las sociedades tradicionales a las modernas produce una gran cantidad de distorsiones en
la integracin social, a las cuales debe ponerse remedio a travs de una amplia y nueva red
social de integracin. Vase Emile Durkheim, La divisin del trabajo social, Mxico,
Colofn, 1999. Puede verse tambin AA VV, La sociedad industrial contempornea,
Mxico, Siglo XXI, 1990, especialmente el ensayo de Herbert Marcuse, "Libertad y
agresin en la sociedad tecnolgica".
20
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
sempear el cargo a su antojo y capricho, ms an, la funcin pblica
resulta extremadamente dependiente de lo que le suceda a una sola per-
sona.
Aunque estos dos rasgos de la modernizacin poltica pueden ser
aceptados de manera general, el tercer aspecto considerado por Hun-
tington -el de la participacin poltica de las masas- presenta ciertas
incongruencias y contradicciones. Seala como caracterstica de las
sociedades modernas un ndice de participacin poltica muy alto, alcanza
e incorpora a las masas de la sociedad.
En este sentido, describe el trnsito de una sociedad tradicional a
una moderna como una ampliacin gradual de la poblacin con par-
ticipacin poltica: en la fase ms temprana del trnsito slo intervienen en
la poltica las lites sociales; despus, se incorporan las clases medias y,
por ltimo, se da la incursin de las masas. Sin embargo, esta idea acerca
de la participacin masiva de la sociedad no corresponde con la realidad
de las sociedades modernas, ni siquiera de aquellas distinguidas por su
tradicin y estabilidad democrtica. En estas sociedades, la participacin
poltica del grueso de la sociedad generalmente se limita a la emisin del
voto en perodos electorales y a la participacin en organizaciones y aso-
ciaciones en muchos casos sin objetivos polticos inmediatos o directos.
12
Tal vez la objecin ms importante a esta idea de Huntington pro-
venga de l mismo. Es decir, aun cuando en una parte de El orden pol-
tico establece esta hiptesis,13 en varios otros pasajes de sus escritos
expone una idea contraria. En esta misma obra, por ejemplo, alude a la
participacin poltica como cclica; es decir, cuando hay fases de tensin,
crece la participacin y disminuye en las fases de tranquilidad.
14
12 Vase Samuel P. Huntington y Joan M. Nelson, No Easy Choise. Political Parti-
cipation in Developing Countries, Cambridge and London, Harvard University Press, 1976
y Dieter Nohlen, Sistemas electorales y partidos polticos, Mxico, FCE, 1994.
13 "Ms que por cualquier otra cosa, el Estado moderno se distingue del tradicional
por la amplitud con que el pueblo participa en poltica y es afectado por sta en unida-
des polticas de gran envergadura." El orden poltico de las sociedades en cambio, op. cit.,
p.43.
14 bid., p. 192.
21
TEMAS DE ACTUALIDAD
En otros pasajes es an ms explcito. En La crisis de la democra-
cia, explica que la participacin electoral limitada de la sociedad estadu-
nidense durante la dcada de los setentas no cuestiona por ese hecho su
estatuto de modernidad. Pero lo ms importante para que una democracia
moderna funcione adecuadamente, seala, es necesario imponer lmites a
su participacin poltica, es decir, los excesos democrticos deben ser
contenidos.
15
Como puede observarse, Huntington sostiene una opinin contras-
tante, contradictoria incluso, en lo referente a la participacin poltica
masiva de la sociedad. A la luz de sus propias afirmaciones, y sobre todo
de frente a la realidad poltica de las sociedades contemporneas, la par-
ticipacin poltica masiva no es un rasgo de la modernidad poltica. La
modernizacin propicia ciertamente la extensin universal de los derechos
polticos, la apertura de los canales de participacin popular y la elevacin
de la educacin y cultura general, lo cual crea un escenario capaz de
permitir bajo ciertas condiciones una participacin poltica masiva. Sin .
embargo, la existencia de estas condiciones no sugieren como carac-
terstica definitoria un ndice elevado de participacin poltica.
El trnsito de la sociedad tradicional a la moderna permite la amplia-
cin de los derechos y las capacidades polticas al conjunto universal de la
sociedad, es decir, de ser primero un patrimonio y la competencia
exclusiva de una lite, se convierte entonces en un espacio abierto de
libre acceso. Podra plantearse incluso del siguiente modo: la moderniza-
15 "En la prctica, esta moderacin (democrtica) tiene dos reas principales de
aplicacin. Primero, la democracia slo es una manera de constituir la autoridad y no es ni
necesaria ni universalmente la nica aplicable. En muchas ocasiones el reclamo de la
experiencia, la superioridad y la especializacin pueden sobreponerse al reclamo de
la democracia como manera de constituir la autoridad. Segundo, la operacin efectiva
de un sistema poltico democrtico requiere usualmente de alguna medida de apata y
no involucramiento por parte de los individuos y grupos."
"Tambin hay lmites potencialmente deseables a la extensin indefinida de la demo-
cracia poltica. La democracia tendr una vida ms larga si tiene una existencia ms
balanceada". The crisis 01 democracy, New York, New York University Press, 1975, pp,
113,114 Y 115.
22
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
cin poltica crea una estructura institucional y una flexibilidad social que
permiten, bajo ciertas circunstancias, una participacin poltica masiva.
Los tres rasgos de la modernizacin poltica considerados por Hun-
tington son importantes para comprender las estructuras de las institu-
ciones polticas modernas, aun cuando sea pertinente corregirlos en cierto
modo, en particular el tercero de ellos. No obstante, quizs uno de los
rasgos ms relevantes de la modernizacin poltica no reciba la atencin
merecida de su parte, es decir, apenas repara en que uno de los rasgos
ms importantes de los Estados modernos es la mayor dependencia del
individuo con respecto a las autoridades pblicas. En tanto, en las socie-
dades tradicionales los individuos pueden vivir y relacionarse con sus
semejantes sin entrar en contacto con las instituciones polticas, en las
sociedades modernas esto resulta prcticamente imposible, pues no es
factible sustraerse a la accin gubernamental, incluso en aquellos modos
de vida ms aislados o tratndose de los habitantes de las regiones ms
alejadas.
'6
Modernidad y Occidente
La modernizacin fue una transformacin iniciada hace casi quinientos
aos en la porcin occidental de Europa. Fue un proceso acelerado e
impulsado por la aparicin y desarrollo del capitalismo y la expansin de
Europa, en particular de la porcin occidental del continente. Por ello en
muchos casos se asume la modernizacin como sinnimo de occiden-
talizacin, esto es, del proceso de asimilacin de grandes porciones del
mundo al modelo de vida y de sociedad que comenz a gestarse por esta
poca en esa rea.
'7
16 Vase David E. Apter, Poltica de la modernizacin, op. cit., y Lucian W. Pye,
Aspects ofpoltical development, op. cit.
17 Vase Ruggiero Romano y Alberto Tenenti, Los fundamentos del /Ilundo /110-
derno, Mxico, Siglo XXI, 1989; Eric R. Wolf, Europa y la gente sin historia, Mxico,
FCE, 1987; John H. Parry, Europa y la expansin del mundo 1415-17/5, Mxico, FCE,
1992; e Immanuel Wallerstein, El moderno sistema mundial, Mxico, Siglo XXI. 1979.
23
TEMAS DE ACTUALIDAD
Sin embargo, para Huntington la modernizacin es distinta a la occi-
dentalizacin.
18
La importancia atribuida a esta diferenciacin radica en
contrarrestar la idea de fenmeno mundial de occidentalizacin, un fen-
meno de uniformidad cultural encabezado por Occidente. Combate esta
idea sealando que si bien puede apreciarse un proceso de modernizacin
en muchas partes del mundo, no implica procesos de occidentalizacin. En
algunos casos se presentan ambos, pero en algunos otros la modernizacin
est disociada de la occidentalizacin; en algunos de ellos se trata de
procesos de modernizacin defensiva.
19
Esta distincin adquiere mayor sentido al remitirla al contexto en el
que Huntington plantea su concepto del choque de civilizaciones. Segn
este planteamiento, a partir del ltimo cuarto del siglo xx y durante todo el
siglo XXI las guerras y los conflictos internacionales han tenido o tendrn
como fuente primordial el enfrentamiento y choque de civilizaciones. En
la poca moderna, las fuentes del conflicto internacional han ido variando.
As, por ejemplo, a partir de la paz de Westfalia, los conflictos se dieron
principalmente entre prncipes y monarcas cuyo objetivo fue ampliar sus
dominios territoriales; a partir de la Revolucin Francesa los conflictos
fueron entre naciones, cada una de ellas buscando convertirse en o afian-
zarse como Estado; a partir de la Revolucin Rusa las pugnas se dieron
esencialmente entre ideologas, cada cual tratando de convertirse en
dogma universal; y a partir de la guerra fra los conflictos han sido y sern
entre civilizaciones.
2o
18 Huntington combate frontalmente la idea de que modernizacin y occidentaliza-
cin son sinnimos, la cual es sostenida por algunos otros autores, como Lucien Pye,
Aspects 01 poltical development, Boston, Little, Brown and Company, 1966, p. 8.
19 Huntington considera que el "corazn de la civilizacin occidental" est cons-
tituido por un conjunto de valores e instituciones: 1. El legado de la cultura clsica. 2. El
Cristianismo occidental. 3. Las lenguas europeas. 4. La separacin entre la autoridad
temporal y la espiritual. 5. El Estado de Derecho. 6. El pluralismo social y la sociedad
civil. 7. Los rganos representativos. 8. El individualismo. As, aunque admite que alguno
o algunos de estos rasgos los poseen otras civilizaciones, considera que 10 que distingue a
Occidente es que todos ellos se presentan conjuntamente, dndole a esta civilizacin el
carcter particular y excepcional que le atribuye. Vase Samuel P. Huntington, "The West
Unique, Not Universal", Foreign Affairs, vol. 75, no. 6, November-December, 1996.
20 "Espoleada por la modernizacin, la poltica global se est reconfigurando de
24
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
De acuerdo a Huntington, el giro de las relaciones internacionales en
las ltimas dcadas tiende a enfrentar a las civilizaciones. l aprecia una
tendencia en la cual se estn acentuando las identidades culturales, esto
es, un proceso integrador de los individuos con una misma herencia
cultural, aun cuando habiten o pertenezcan a Estados nacionales distintos.
De este modo, en tanto los seres humanos se acercan y asocian guiados
por su identidad cultural, por su sentido de pertenencia a una determinada
civilizacin, en esa misma medida las civilizaciones se fortalecen como
unidades culturales de grandes proporciones, las cuales se convierten as
en los nuevos protagonistas de los conflictos internacionales.
Esta mayor integracin cultural de las civilizaciones, advierte Hun-
tington, no implica de ninguna manera la desintegracin o fundicin de los
Estados nacionales, explcitamente asegura que el Estado-nacin seguir
siendo durante mucho tiempo la principal unidad poltica, lo que no obsta
para que en su actuacin internacional cada vez se gue ms por sus
afinidades culturales y su pertenencia a una civilizacin determinada.
21
Esta aproximacin de los partcipes de una determinada civilizacin
muchas veces se nuclea en tomo a un solo Estado, es decir, lo ms fre-
cuente dentro de cada civilizacin es la existencia de un Estado fuerte e
influyente en tomo al cual se congregan el resto de los Estados que
comparten esa misma herencia civilizatoria. En el caso de Occidente,
acuerdo con criterios culturales. Los pueblos y los pases con culturas semejantes se estn
uniendo. Los pueblos y pases con culturas diferentes se estn separando. Los alinea-
mientos definidos por la ideologa y las relaciones con las superpotencias estn dando paso
a alineamientos definidos por la cultura y la civilizacin." Samuel Huntington, El choque
de civilizaciones, Mxico, Paids, 1998 (edicin original en ingls, 1996), p. 147.
21 Es muy probable que esta hiptesis de Huntington tenga un carcter ms pres-
criptivo que descriptivo, ya que en 1997, a principios de la segunda administracin del
presidente Clinton, criticaba acremente su poltica exterior, diciendo que la diplomacia
estadounidense subordinaba todas las consideraciones internacionales a los intereses
comerciales del pas, mostrando una ignorancia absoluta y completa sobre lo que deba
considerarse los intereses nacionales, en los cuales deban incorporarse consideraciones
estratgicas de largo plazo y de diversa ndole, no slo comerciales. Vase Samuel P.
Huntington, "The Erosion of American National Interests, Foreign Affairs, vol. 76, no. 5,
September-October, 1997.
25
TEMAS DE ACTUALIDAD
Huntington atribuye esa funcin a Estados Unidos; para la civilizacin
ortodoxa seala a Rusia; en el lejano oriente a China; y as, de modo
similar, lo establece en el resto de las ocho civilizaciones identificadas,
que son los entes culturales y polticos protagonistas del choque de las
civilizaciones.
Sin embargo, la tesis de Huntington posee varias incongruencias y
debilidades. En primer lugar, no aporta una definicin clara de civilizacin.
En la definicin ms comprensiva, la civilizacin es el nivel ms alto y
general de identificacin cultural de los hombres, compuesta de una serie
de rasgos culturales como la lengua, religin, historia, costumbres, ins-
tituciones y la autoidentificacin subjetiva de sus miembros. No obstante,
sostiene como elementos centrales de la civilizacin dos: la lengua y la
religin. Pero, adems, posteriormente asegura que en el fondo el rasgo
definitorio de las civilizaciones es la religin.
22
As, Huntington parte de una definicin confusa de la civilizacin, la
cual termina reduciendo a la religin. Esta confusin emerge cuando hace
su clasificacin de las civilizaciones, la cual resulta irregular y asimtrica.
Por ejemplo, no resulta del todo claro cmo puede sustentarse la exis-
tencia de la civilizacin ortodoxa, la latinoamericana o la africana. Si el
criterio definitorio para distinguir a las civilizaciones es la religin, no se
justifica entonces la separacin de los pases ortodoxos del resto de los
pases que profesan el cristianismo, ya que bsicamente tienen las mis-
mas races que el catolicismo y el protestantismo, a los cuales no los
separa en civilizaciones distintas.
Adems, si fuera congruente con este criterio, entonces separara a
la Europa catlica de la protestante y, ms an, debera separar dentro de
los propios Estados Unidos a la poblacin de una y otra iglesia. Yendo al
fondo, no habra razn suficiente para negarle el estatuto de civilizacin
al judasmo, algo que muy pocos historiadores se atreveran a sostener.
Siguiendo este mismo argumento, tambin podra cuestionarse la identi-
ficacin de Latinoamrica como una civilizacin separada de Occidente:
22 Estos tres criterios distintos sobre los rasgos centrales de la civilizacin pueden
encontrarse en El choque de civilizaciones, op. cit., pp. 48, 69 Y 304, respectivamente.
26
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
este subcontinente no slo es predominantemente catlico, como Espaa,
Italia o Portugal, sino adems habla lenguas europeas. Es decir, aten-
diendo a los criterios del propio Huntington, Amrica Latina forma parte
de Occidente. Es necesario reconocer que l mismo admite que Latinoa-
mrica es una civilizacin que podra fundirse con Occidente, pero an
as, esta advertencia no alcanza a subsanar la fragilidad de su clasifi-
cacin.
Tampoco resulta del todo claro identificar a frica como una civi-
lizacin. En esta regin, sobre todo en el norte, existe una considerable
poblacin de religin musulmana, por lo cual, atendiendo al criterio defi-
nitorio de Huntington, una parte considerable de frica deba pertenecer
al Islam y no agruparse con el resto del continente. Al parecer, para
frica y Latinoamrica no aplica los criterios de lengua y religin uti-
lizados en otros casos; pareciera mezclar la geografa con el grado de
desarrollo econmico.
23
En segundo lugar, para Huntington, en el siglo XXI el choque de civi-
lizaciones sera la modalidad de los conflictos internacionales. Sin em-
bargo, el problema es que Huntington habla de ello como si se tratara de
un evento indito y desconocido en la historia de la humanidad. Cuando
hace el recuento de las fuentes esenciales del conflicto en la poca
moderna determina: en sta se ha luchado por territorio, por soberana, o
por primaca ideolgica, si se fuera ms atrs percibira en la historia
humana previa registros de muchos otros choques de civilizaciones, y para
ejemplificarlo basta pensar en el enfrentamiento de Roma contra los br-
baros, los cristianos contra el Islam o Europa contra la Amrica pre-
colombina.
En tercer lugar, Huntington otorga a Estados Unidos el papel de
Estado central dentro de la civilizacin occidental, al grado de afirmar que
2J Aunque historiadores y antroplogos coinciden en que la historia de la humanidad
est protagonizada por un puado de grandes civilizaciones, no existe un criterio comn
para su clasificacin, y prcticamente cada autor realiza una propia. Ejemplos clsicos de
ello son aportados por Fernand Braudel, Las civilizaciones actuales, Mxico, REI, 1991, Y
Arnold 1. Toynbee, Estudio de la historia, Madrid, Alianza Editorial, 1981.
27
TEMAS DE ACTUALIDAD
la vigencia y la conservacin de Occidente depende de que este pas siga
siendo una potencia a nivel regional y mundial. Sin ella, afirma, Occidente
decaera irremediablemente. No obstante, Huntington tampoco advierte
que dentro de las civilizaciones se dan constantes mudanzas en su centro
integrador e impulsor, en su Estado central, como l le llama. Para no ir
ms lejos, la propia civilizacin occidental es un claro ejemplo de ello: un
breve repaso por su historia moderna mostrara cmo durante el siglo
XVII fue Espaa quien desempe la funcin de Estado central, as como
despus 10 hizo Francia en el siglo XVIII o Inglaterra en el siglo XIX.
24
Es
decir, no puede imaginar a Occidente sobrevivir a la prdida de hege-
mona de Estados Unidos, para l, el destino de Occidente est en funcin
de este pas; no alcanza a concebir que dentro de Europa, o tal vez dentro
de Amrica Latina en un futuro ms remoto, pueda surgir un Estado que
rena la suficiente fuerza y vitalidad para convertirse en el nuevo centro
de la civilizacin occidental. En este sentido, la perspectiva histrica de
Huntington es bastante limitada, por decir lo menos.
25
Finalmente, en cuarto lugar, el posible choque de civilizaciones ad-
vertido por Huntington tiene en la realidad una factibilidad muy limi-
tada.
26
De su argumentacin se desprende que la civilizacin occidental
puede verse amenazada por un choque contra otra civilizacin, pero cul
puede ser sta? Latinoamrica y frica son regiones con un notable
atraso econmico y social, 10 cual les impide ser verdaderas amenazas
para Occidente; China ha experimentado durante los ltimos veinticinco
aos un crecimiento econmico importante y un despegue industrial im-
presionante, pero todava est sujeta a una serie de lastres econmicos,
24 Vase Edgar MOTn, Pensar Europa, Barcelona, Gedisa, 1988.
25 La historia est llena de ejemplos del encumbramiento y decadencia de grandes
Estados e imperios, y para ilustrarlo puede verse el libro de Paul Kennedy, Auge y cada
de las grandes potencias, Barcelona, Plaza y Jans, 1994. Una interpretacin similar,
aunque comprendiendo un periodo histrico previo, la ofrece Francois Guizot en Historia
de la civilizacin de Europa, Madrid, Alianza Editorial, 1972.
26 Para Immanuel Wallerstein en lugar de un choque de civilizaciones, el siglo XXI
presenciar la confrontacin entre ricos y pobres, Norte y Sur. Vase Despus dellibera-
lismo, Mxico, Siglo XXI, 1996 Y de Robert Heilbroner, Capitalismo en el siglo XXI,
Mxico, Nueva Imagen, 1997.
28
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
demogrficos y polticos que difcilmente la convierten en una amenaza
seria, al menos por ahora. El caso de Japn es un tanto distinto. No se
puede ignorar el indiscutible liderazgo econmico de este pas en el
mundo, sin embargo sus vnculos comerciales y financieros con Occi-
dente hacen muy difcil pensar sea un contrincante real del conjunto de
la civilizacin, ms bien, tal vez deba considerrsele un slido competidor
en el plano financiero y comercial, pero no en un espacio distinto al
terreno econmico ahora compartido por ambas civilizaciones.
Por otro lado, durante toda la Guerra Fra la URSS y -lo identifi-
cado por Huntington- la civilizacin ortodoxa fueron consideradas una
amenaza en contra de Occidente; sin embargo, a partir de la desinte-
gracin de la URSS, la descomposicin del bloque socialista y la cada del
Muro de Berln, esa regin ha sufrido un deterioro econmico y social
-no slo la ha detenido en su carrera por la supremaca mundial, tambin
la ha colocado en una posicin de lamentable penuria econmica. Mu-
chos de los Estados del antiguo bloque socialista conservan parte de su
podero blico, pero carecen de la base industrial y econmica necesaria
para hacerlo efectivo en el caso de una confrontacin a gran escalaY
Finalmente, la civilizacin restante es el Islam. Un choque entre el
Islam y Occidente no es de ningn modo remoto. En el pasado, hace poco
ms de mil aos, estas dos civilizaciones iniciaron un enfrentamiento con
una duracin de poco ms de siete siglos, durante el cual los musulmanes
dominaron una parte considerable del territorio ocupado por la cris-
tianidad. Todava ms recientemente, durante la Guerra del Golfo de
1991, se registr un conato de enfrentamiento, el cual no lleg a unificar al
Islam en contra de Occidente, pero puso en el terreno de combate a
Estados pertenecientes a civilizaciones distintas, cuyos intereses comer-
ciales y estratgicos desencadenaron en efecto una guerra en un esce-
nario internacional explosivo y tambaleante. No obstante ello, como lo
mostr esta misma guerra, las brechas de desarrollo econmico entre uno
17 Una descripcin de las distintas potencialidades de cada Estado o regin eco-
nmica puede encontrarse en Lesther Thurow, La guerra del siglo XXI, Buenos Aires,
Javier Vergara Editor, 1992.
29
TEMAS DE ACTUALIDAD
y otro polo se han ensanchado, favoreciendo a Occidente; por tanto, si se
registrara un choque entre ambos bloques, difcilmente se producira un
resultado similar al de hace poco ms de un milenio.
28
El conato de enfrentamiento ms reciente entre ambas civilizaciones
se dio a raz de los atentados terroristas contra Estados Unidos en sep-
tiembre del 2001. Sin embargo, como ocurri diez aos atrs, ni la ofen-
siva contra Afganistn ni el acoso diplomtico y meditico contra Irn han
despertado las mnimas pretensiones del mundo islmico para unirse en
una cruzada contra Occidente.
A pesar de todas estas incongruencias y contradicciones, la obser-
vacin de Huntington no carece de validez alguna. En cierto modo, tiene
razn cuando llama la atencin sobre la mayor relevancia adquirida por
los factores de identidad cultural y nacional en los conflictos internacio-
nales. Los procesos de globalizacin y de integracin econmica regional
profundizados en la mayor parte del planeta desde hace algunos aos han
producido en muchos casos un fenmeno inverso al esperado: en vez de
fomentar una predisposicin cultural cosmopolita, han provocado una gran
efervescencia nacionalista. Las dislocaciones sociales generadas por es-
tos procesos alentaron el resurgimiento de nacionalidades en apariencia
desaparecidas; han desencadenado un renacimiento religioso que se anto-
jaba anacrnico y despertaron odios raciales que se crean superados.
29
Huntington extrae una conclusin bastante ms seria de lo que po-
dra parecer a primera vista. No se trata simplemente de identificar una
fuente ms de conflicto universal, sino de combatir una creencia bastante
difundida en el mundo occidental, la cual supone la creacin de una
cultura nica, universal e inclusiva; pacfica y armnica con la moder-
nizacin de las sociedades tradicionales. Por esta razn tiene tanto sen-
tido para l insistir en no confundir modernizacin con occidentalizacin,
porque son dos cosas distintas que conducen a situaciones diferentes.
Durante la segunda mitad del siglo xx muchas sociedades de Asia,
28 Una comparacin general de los recursos a disposicin de uno y otro bloque
puede encontrarse en Paul Kennedy, Hacia el siglo XXI, Barcelona, Plaza y Jans, 1993.
29 Vase El choque de civilizaciones, op. cit., especialmente la cuarta parte.
30
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
frica y Amrica iniciaron procesos de modernizacin con el fin esencial
de alcanzar niveles de vida y bienestar ms altos, similares a los que ya
tenan los pases modernos. La modernizacin emprendida abarc prc-
ticamente todos los aspectos de la sociedad: ideolgico, econmico, social
y poltico.
30
En el plano ideolgico, la transformacin ms importante
produjo un cambio notable en las opiniones, ideas y valores. Este cambio
consiste bsicamente en desechar el modelo ofrecido por la tradicin,
inalterable y uniforme, para sustituirlo por un modelo inspirado en el cam-
bio continuo y en la diversidad y multiplicidad de opciones que ste
genera. En el plano econmico se produce una transformacin profunda
afectando las relaciones laborales, las relaciones campo-ciudad y la propia
perspectiva y disposicin hacia la actividad econmica. Uno de los cam-
bios ms notables de la modernizacin econmica es la industrializacin,
la cual incrementa considerablemente el nivel de riqueza y los recursos
sociales, aunque, por otro lado, trastoca completamente la estructura eco-
nmica de la sociedad. En este sentido, la modernizacin agudiza sen-
siblemente las desigualdades econmicas y sociales. La mayor parte de
los estudios de historia econmica indican cmo a largo plazo el desarrollo
produce una distribucin del ingreso ms equilibrada, pero en el corto
plazo genera graves inequidades. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos
realizados para contrarrestar estos efectos, las sociedades modernizadas
pagan este alto precio en aras de dicho objetivo.
31
La soledad del Imperio
En trminos econmicos, el costo ms doloroso a pagar por los pases en
modernizacin es su grave empobrecimiento. Las ltimas dcadas del
30 Una apreciacin similar sobre los distintos aspectos de la vida social en los que
repercute la modernizacin puede encontrarse en Cyril E. Black, "La dinmica de la
modernizacin: un repaso general", en R. Nisbet, T. Kuhn, L. White, et al., Cambio social,
Madrid, Alianza Editorial, 1979.
31 Vase Douglas C. North, Estructura y cambio en la historia econmica, Madrid,
Alianza Editorial, 1994, especialmente la Parte JI.
31
TEMAS DE ACTUALIDAD
siglo xx han atestiguado, por un lado, la agudizacin de la pobreza en los
pases subdesarrollados y, por el otro, el crecimiento inestable de los ms
aventajados. Este proceso ha dado como resultado ensanchamiento de
la brecha del ingreso no slo local, tambin mundial: la concentracin de la
riqueza en el quintil superior de la poblacin mundial con respecto al quin-
til inferior ha presentado una tendencia sostenida en las ltimas dcadas:
en 1960 haba una proporcin de 30 a 1 entre el quintil superior y el infe-
rior, pasando de 60 a 1 en 1990, y se agudiz ms an en 1997, cuando
fue de 74 a 1.
32
La profundizacin de esta desigualdad ha dado origen a una serie de
graves problemas sociales en los pases ms atrasados, cuyas repercu-
siones han alcanzado aun a las zonas desarrolladas. La manifestacin ms
sensible de este problema en las reas desarrolladas es la migracin eco-
nmica. Los pases ms desarrollados se han convertido en polos de
atraccin demogrfica, han inyectado vitalidad y vigor a su poblacin
productiva, la cual se ha venido contrayendo y envejeciendo durante toda
la segunda mitad del siglo XX, pero al darse este proceso de manera
descontrolada y catica, ha producido serias complicaciones, desde la
mayor inseguridad pblica, hasta el resurgimiento de actitudes racistas y
xenofbicas.
33
Con este trasfondo, el choque entre civilizaciones vaticinado por
Huntington para los aos venideros, puede darse no precisamente entre
Estados soberanos de distintas civilizaciones, sino entre sectores y grupos
sociales habitantes de un mismo espacio social, lo cual se ver pronto,
pues se est presentando con relativa crudeza desde los ltimos dos de-
cenios, durante los cuales se han venido registrando mltiples y violentos
choques entre grupos sociales de distinta lengua, religin o nacionalidad.
La amenaza, entonces, podra venir no de un choque entre distintos
32 Vase de Thomas W. Pogge, "The Moral Demands of Global Justice", Dissent,
Fall,2000.
33 Vase Cristina Blanco, Las migraciones contemporneas, Madrid, Alianza Edi-
torial, 2000, y Vi cene Navarro, Bienestar insuficiente, democracia incompleta, Barcelona,
Anagrama, 2002.
32
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
Estados soberanos, como Huntington plantea, sino del interior de las mis-
mas sociedades occidentales, quienes al ver crecer en su interior 10 que
Wallerstein llamaba las clases peligrosas, no han podido reaccionar de
manera adecuada para lidiar con semejante problema.
34
Un ejemplo palmario de ello podran darlo los atentados terroristas
de septiembre de 2001 en Estados Unidos. En ese caso los ataques en
contra de las Torres Gemelas de Nueva York no provinieron de armas
convencionales emplazadas por un ejrcito enemigo, sino de terroristas
entrenados probablemente dentro del propio pas y que hasta antes de
estos acontecimientos, llevaban una vida tan comn como cualquier otro
inmigrante.
Esta interpretacin cambiara en muchos sentidos las perspectivas
estratgicas para Estados Unidos. En este caso, la guerra civilizacional
no puede darse contra otras potencias, ni siquiera es posible enfrentarse
contra otros Estados soberanos o entidades polticas que hagan as visi-
ble y localizable al enemigo, en su lugar, la beligerancia y amenaza
proviene de muchos pequeos, diminutos enemigos, contra quienes dif-
cilmente puede emprenderse un ataque convencional.
Huntington -como muchos otros norteamericanos- ha consi-'
derado durante largo tiempo a Estados Unidos no solamente como un
ejemplo de democracia, se ha convertido en un abierto e incondicional
promotor de este rgimen. Su participacin en las guerras mundiales de
la primera mitad del siglo XX, consideran, les da el derecho de ser
baluartes y garantes de las libertades y la democracia a nivel mundial,
considerando cualquier amenaza en contra de este rgimen como un
atentado en contra de su propia ideologa y seguridad nacional.
Sin embargo, debido a la transformacin experimentada por el
mundo desde el ao de 1989, esa interpretacin parece comenzar a
cuestionarse. A raz de los cambios suscitados en el orden internacional,
se ha dado por concluida la era bipolar, dando paso a una etapa de
reacomodo internacional sin una clara definicin, por lo que Huntington
34 Vase de [mmanuel Walerstein, Despus de/liberalismo, op. cit.
33
TEMAS DE ACTUALIDAD
le ha llamado un orden uni-multipolar, es decir, un orden internacional con
un superpoder y muchos poderes significativos.
35
No obstante, Huntington se queja amargamente de la falta de con-
cordia entre el poder y la influencia de Estados Unidos, es decir, aun
cuando cuenta con un volumen incomparable de recursos materiales,
financieros y culturales, no es capaz de imprimirle al rumbo de los asuntos
mundiales el sentido que conviene a sus intereses yexpectativas.
36
Sin embargo, tal vez la paradoja ms interesante de las reflexiones
de Huntington sea la del vnculo entre Estados Unidos y la democracia
mundial. Ahora bien, a contracorriente de la opinin norteamericana
comn, y de lo que el propio Huntington haba sostenido por largos aos,
en uno de sus escritos ms recientes ha dicho que la ms grave amenaza
para los Estados Unidos no est en la derrota de la democracia ha nivel
mundial, sino en su triunfo absoluto, en su implantacin a escala global. Si
ste fuera el caso, argumenta, Estados Unidos se quedara solo, no habra
enemigo al cual culpar, contra el cual luchar y contra el cual esgrimir los
valores e ideas del credo americario, que -segn Huntington- man-
tiene unida a la sociedad norteamericana. Sin un enemigo visible y com-
batible, las tensiones y contradicciones de la sociedad norteamericana se
magnificaran y estallaran irremediablemente.
37
Las cavilaciones y especulaciones de Huntington le han conducido
as a un callejn sin salida, a una paradoja irresoluble. De acuerdo a su
planteamiento, ningn pas posee una cultura representativa de las ideas,
valores e instituciones de la modernidad como la de Estados Unidos. Ms
35 Vase Samuel P. Huntington, "The Lonely Superpower", Foreign AjJairs, vol. 78,
no. 2, 1999. Puede verse tambin el interesante ensayo que cataloga los rdenes inter-
nacionales posibles en Michael Walzer, "Goveming the Globe", Dissent, Fall, 2000.
36 Aunque Estados Unidos cuenta slo con el 4.7% de la poblacin mundial, tiene
un PIB que equivale al 36.3% del PIB global, un gasto en defensa que equivale al 36.3% del
gasto mundial en este rubro, y recibe el 83.1 % de los ingresos de taquilla provenientes de
la industria cinematogrfica mundial. Para una apreciacin integral de la posicin mundial
de Estados Unidos, vase la seccin especial "A Survey of America's World Role", The
Economist, 29 de junio, 2002.
37 Vase Samuel P. Huntington, "The West Unique, Not Universal", op. cit.
34
ESTUDIOS POLTICOS, NM. 33, SPTIMA POCA, MAYO-AGOSTO, 2003
an, no ha habido ningn pas que durante el siglo xx haya sostenido ms
firmemente los principios de la modernidad y la civilizacin occidental, y
mucho menos los de la democracia y las libertades individuales. Sin
embargo, la sola posibilidad del cumplimiento cabal y absoluto en el
mundo de estos valores, ideas e instituciones, pueden significar el fin de
Estados Unidos.
Es difcil saber qu tanta razn tiene Huntington en la previsin de
estos escenarios. Algunas pginas atrs se sealaron las insuficiencias
de su previsin del choque de las civilizaciones, se reconoce que varios de
sus planteamientos a este respecto no carecan totalmente de razn. En
este otro caso, acerca de la victoria global de la democracia y la con-
secuente desintegracin del superpoder sobreviviente, es probable que
haya algunas insuficiencias, sobre todo las que tienen que ver con el fin
del imperio norteamericano, el cual seguramente decaer en el futuro
prximo, pero aun no queda claro hasta ahora cules de sus bases se
colapsarn primero.
En todo caso, aunque por ahora no resulta fcilmente previsible la
cada del superpoder norteamericano ni la victoria global de la demo-
cracia, dificilmente puede haber duda sobre si es ms factible que ocurra
lo primero antes que lo segundo.
35

También podría gustarte