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Imaginarcuerposazules:de cyborgs,avatarsy alter-egosen Pandora

Ariana Atala, Ciencias de la Comunicacin, Facultad de Ciencias Sociales, UBA Gino Cingolani Trucco, Ciencias de la Comunicacin, Facultad de Ciencias Sociales, UBA

Un cuerpo azul salta desde el suelo hasta la copa de un rbol en una selva aliengena, un humano sobre una mquina militar lo enfrenta torpemente pero con fuerza, destruyendo con cada movimiento toda la vegetacin que lo rodea. Esta escena, este instante, condensa las dos representaciones de intervenciones tcnicas sobre el cuerpo que pone en juego el film Avatar. No se trata ya del clsico encuentro entre un Otro extraterrestre y un puro humano. En esta pelcula los dos conceptos se mezclan. Los cuerpos humanos estn potenciados tecnolgicamente para adaptarse y destruir un planeta diferente a la Tierra y en las filas de los Otros podemos encontrar humanos infiltrados en cuerpos-alien, avatares. Qu pone en juego cada imaginario en estas representaciones? Cmo la tcnica atraviesa ambas concepciones de un modo diferente pero desde la misma matriz cientfico-racional? Estas son las dos formas que toma la concepcin dualista extrema del film en el que el espritu/alma/ego es algo que puede materialmente ser extrado e insertado en distintos cuerpos/organismos/sistemas. Inmediatamente nos preguntamos por qu. La respuesta en principio es simple, como en la mayora de las pelculas y los conflictos sociales: por dinero, por riqueza. Pero por qu los bienintencionados cientficos acceden a esto remite a una respuesta ms incmoda que nos recuerda la idea de automaticidad de aplicacin del filosofo alemn Hans Jonas (Jonas, 1997): porque s, porque se puede. Estamos frente a dos vertientes de cuerpos tecnificados al servicio de una empresa colonial: el cuerpo extendido militarista, violento y conquistador; y el cuerpo avatar antroplogo, diseado para ser un semejante a los Navi (aprender sus costumbres, conocerlos y poder negociar).

Avatar UNO El trmino snscrito avatra significa el que desciende. En el hinduismo se utiliza para referirse a encarnaciones de Dios o a maestros muy influyentes de otras religiones, especialmente los adherentes a tradiciones dhrmicas cuando tratan de explicar personajes como Cristo. DOS Jake Sullivan es un marine norteamericano paraltico sin proyectos personales que depende de una silla de ruedas para desplazarse. Tiene un hermano gemelo cientfico al que le fue diseado genticamente un cuerpo navi para hacer una investigacin en el planeta Pandora. Este programa se ve interrumpido por la muerte repentina del cientfico y Jake es la nica alternativa para tomar control del cuerpo navi por tener la misma cadena gentica. El desarrollo gentico de los cuerpos es un proceso lento y muy costoso y la misin debe ser llevada a cabo con celeridad. El ADN de Sullivan se convierte en un destino del que debe hacerse cargo. Como explicara Habermas en un texto breve sobre el tema, nuestros fundamentos genticos constituyen nuestra igualdad esencial como especie (Habermas, 2000). Ninguna persona tiene derecho a disponer de lo fundamental que hace a la libertad de otra. Entonces, la diferencia problemtica entre un gemelo y un clon no es la semejanza absoluta de las partes surgidas de una clula, sino la usurpacin y subyugacin. Qu es lo que ocurre con Jake? Debido a la importancia del programa cientfico, especialmente de los agentes que lo llevan a cabo, megacorporaciones y el Estado norteamericano, no hay lugar para muchas decisiones. Su libertad se ve acotada, est relegado casi al lugar de un clon, porque lo importa es lo idntico de su bagaje gentico y no su subjetividad. Su cadena gentica lo ata a la obligacin de terminar el contrato firmado por su hermano.

TRES Ahora todo est al revs, el sueo parece real y este es el sueo. Jake Sullivan Un cuerpo vaco, diseado in vitro para ser exactamente igual a una especie aliengena pero con genoma humano, espera a quien sea su piloto. Es slo carne moldeada, tan real como artificial, sin sujeto interno. Es un otro-cuerpo para un uno-sujeto. Es el dualismo total. El enlace (link) entre ambos cuerpos se hace desde la cabeza, entre el fin de la columna vertebral y el comienzo del crneo, entre la mdula espinal y el cerebelo, pero no hay sustancia que fluya, lo que pasa es eso esencial que no es cuerpo y es ser. Este avatar es la mtafora que lleva al extremo la concepcin contempornea del cuerpo como alter-ego que bien ha sabido observar el antroplogo David Le Breton (Le Breton, 2002). Estamos frente a un nuevo dualismo en el que el cuerpo ya no es un destino al que uno se abandona sino un objeto que se moldea a gusto. Ejercitado, adelgazado, tonificado, exfoliado, suavizado, botoxeado, siliconado, relajado, masajeado, estirado, el cuerpo se subordina a la voluntad. El cuerpo se construye (body-building) Es un doble, un clon perfecto, un alter-ego. Un avatar como alter ego. Si lo pensamos en trminos de una sociedad contempornea que tiene como mandato el ejercicio fsico para hacer frente a las miles de horas de inmovilidad que conlleva el trabajo intelectual, la metfora cobra fuerza. A ese cuerpo inmovilizado, discapacitado, con piernas pero intiles, se le ofrece un otro cuerpo, un alter ego en movimiento que corre, nada y trepa. CUATRO En el proceso de adaptacin de Jake a su avatar, el film hace pensar en la idea lebretoniana del cuerpo que se vuelve espejo, un otro de uno mismo, con el que es posible cohabitar fraternal y placenteramente.

Tambin vemos concretamente cmo el cuerpo es el lugar de la identidad del hombre, porque modifica su relacin con el mundo. El propio cuerpo es el que vive en el que encarna la accin. La vida es vida y no sueo all donde est y siente el cuerpo, donde acciona. El suceso contemporneo que Le Breton marca como paso del cuerpo objeto al cuerpo sujeto, cuando el cuerpo muta y toma el lugar de la persona, puede verse de un modo simplificado pero muy grfico en el momento en que el marine Jake Sullivan pasa a sentirse jakesully, nombre dado por los navi, persona completa al mismo tiempo que espejo. CINCO Cuando Jake Sully se convierte en jakesully una de las habilidades que ms difcil le resulta dominar es la conexin con los animales y con el entorno de Pandora. Los Navi tienen una relacin complementaria y no instrumental con sus animales. Si bien les sirven como extensin orgnica que les permite moverse rpidamente y volar, los animales no tienen un status inferior a los Na vi, de hecho, se celebra una ceremonia por la cual el jinete y el animal se eligen mutuamente y se conectan por medio de una especie de trenza-extensin del sistema nervioso. SEIS Demonios, fantasmas, sonmbulos, aliengenas. Los Navi miran con sospecha a estos demonios en cuerpos falsos. El origen de la palabra Avatar es alguien que desciende, que concuerda con el nombre que los Navi le dan a los humanos: Gente del Cielo. Es curioso que desde lo etimolgico el sentido sea inverso, se trata de entidades divinas, no malignas. Ese significado s es coherente con la idea que los propios especialistas tienen de su propia labor: crean vida porque tienen la facultad de hacerlo; creen y quieren conocer, proteger y salvar. Es llamativo cmo a diferencia de otras representaciones dualistas en filmes fantsticos o de ciencia ficcin como Matrix, si el cuerpo del avatar muere, no muere ni el espritu ni el primer cuerpo del poseedor. Otra coincidencia para los amantes de la etimologa: un dios encarnado tampoco muere si muere su avatar

en la Tierra. A Cristo crucificado se lo llora porque al ser cuerpo-carne sufre, pero con el consuelo de que es en definitiva Dios que trasciende ese terrenal cuerpo. SIETE Los avatares que vemos luchar en defensa de Pandora codo a codo con los Navi son tan artificiales como las naves que los atacan desde el cielo. Son creados y no nacidos, son engendro cientfico financiado por la misma compaa que invade. Arrepentidos a ltimo momento o engaados en sus buenas intenciones, la representacin heroica y bonachona de Grace y su equipo an nos deja indagar: Acaso no saban que eran parte activa de esa misin colonial? No fueron ellos quienes sirvieron en bandeja todo el conocimiento necesario para poder invadir los lugares sagrados que los navi les confiaron? Yendo ms all, es que la ciencia no se piensa a s misma? Intervenir y conocer, para qu? La respuesta nos hace pensar, como sealara Le Breton, en el narcisimo de la ciencia como efecto de un poder. Ms aun, a la tcnica cientfica se le niega el beneficio de la separacin entre posesin y ejercicio de un poder (Jonas, 1997). El equipo de Grace no contempl la opcin de decir no. Los cuerposmilitares.Cyborgsy movimientosindiciales. A diferencia de los cientficos (con la excepcin de Jake Sully) los militares cumplen otra funcin en Pandora. No tienen el afn de conocer, de investigar o de negociar. El objetivo es claro: extraer recursos naturales del planeta, sea como sea. Aunque eso implique destruir el smbolo sagrado de la civilizacin Na vi, el rbol-casa, que est emplazado sobre un yacimiento de metal superconductor denominado unobtanium (no-obtenible). Aqu se muestra una diferencia clave en la visin de la naturaleza por parte de los dos equipos que comandan la operacin: mientras que los cientficos tratan de entender, los militares tienen una visin profundamente instrumental de la naturaleza, sta se

convierte en un medio y no en un fin. La misin y la visin militarista se representa claramente en el tipo de imaginario de cuerpo tecnificado que encarnan. Cuerpos humanos potenciados en su fuerza y su resistencia por la maquinaria tecnolgica. A diferencia, por ejemplo, de cyborgs como los retratados por Donna Haraway en su Manifiesto Cyborg aquellos seres libertarios y postgnericos que por medio de la tcnica se revelaban contra su pasado militarista y patriarcal (Haraway, 1985) los militares norteamericanos usan a la tcnica como un elemento que no-puede-fallar. Mientras que subordinar sus mentes a un cuerpo extrao puede ser peligroso (la sublevacin de Jake Sullivan lo demuestra) ellos deciden extender su cuerpo. Hacer de su cuerpo una visin de futuro lineal: igual pero mejorado. Los movimientos son indiciales y los comandos que utilizan para controlar(se) tambin. En vez de utilizar palancas y botones que faciliten los movimientos, los militares usan unas mquinas que requieren de fuerza fsica para ser operadas. Mover un brazo implica mover el brazo de una mquina con mucha ms potencia que su cuerpo orgnico. Mover una pierna supone un esfuerzo menor que estar caminando sobre el suelo, con la ventaja de que la extensin tcnica no sufre la fatiga. Jake Sullivan nunca podra haber operado uno de estos aparatos. Su condicin cyborg empieza y termina con su silla de ruedas, luego de eso, slo le queda encarnar un avatar. Los militares y en particular el comandante Miles Quaritch hacen culto de su cuerpo entrenndolo fuertemente mientras no estn en el campo de batalla, pero cuando salen a combatir, confan plenamente en la tcnica y tienen a su cuerpo orgnico de respaldo ante cualquier dificultad con la maquinaria. De ficcionesy realidades Se trata, al fin, de dos representaciones que corresponden a un imaginario ficcional sobre las posibilidades reales que plantea la intervencin tcnica de los cuerpos. Una de ellas, heredera de la tradicin de otros apndices mecnicos (bastn, silla de ruedas, prtesis) encuentra su correlato en el paradigma foucaultiano de normalizacin-medicalizacin. Las prtesis suplen desventajas

relativas y absolutas con los otros de tu especie o en este caso, de otra especie. La otra, heredera de la discusin tica y cientfica acerca de modificaciones sobre el genoma humano, se presenta como ms actual y ambigua. Se es hombre y se es cuerpo. El dualismo se presenta de manera radical, pero, puede el ser-cuerpo modificar nuestra ontologa, nuestra constitucin como hombres? Qu tanto modific el pensar del marine Jake Sullivan el sentir sus pies de vuelta, el saltar alto, el sentirse parte de una comunidad en igualdad de condiciones para decidir dejar su antiguo cuerpo (aun a costa del peligro que eso conlleva) y convertirse en jakesully?

Bibliografa

Jonas, Hans: Tcnica, medicina y etica. Buenos Aires: Paidos, 1997. Habermas, Jrgen: La constelacin posnacional. Barcelona: Paidos, 2000. Le Breton, David: Antropologa del cuerpo y modernidad. Buenos Aires: Editorial Nueva Vision, 2002.
Haraway, Donna: Cyborg Manifesto: Science, Technology, and SocialistFeminism in the Late Twentieth Century. Simians, Cyborgs and Women: The Reinvention of Nature. New York: Routledge, 1991.
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