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La pica hind En la tradicin hind existen dos epopeyas importantes: el Mahabharata y el Ramayana El Mahabharata, que significa gran epopeya

de la dinasta Barata, es la segunda obra pica ms larga que se conoce: consta de ms de 100 000 versos. Su origen se puede rastrear hasta el ao 3000 a. C., pero su forma actual probablemente se compil hacia 300-400 d. C. Narra una antigua batalla que tuvo lugar hace miles de aos entre dos clanes de una misma familia, los Pandavas y los Dhartarashtas. Al principio, ambos compartan el reino, pero tras perder un juego de dados, los Pandavas tuvieron que exiliarse durante 12 aos. Cuando intentaron recuperar sus posesiones, los Dhartarashtas se negaron a ceder la mitad del reino, desencadenndose as una terrible guerra en la que familiares y amigos se convirtieron en enemigos. Ganaron los Pandavas. En la trama principal se entretejen otras historias de menor importancia que defienden los ideales y las enseanzas hindes. Uno de estos episodios se conoce como Bhagavad Gita, un sermn que dio el dios Krishna a Arjuna cuando ste sinti miedo en el campo de batalla. Las enseanzas del Bhagavad Gita son el pilar de muchos de los principios fundamentales de la fe hind. Krishna le dijo a Arjuna que, a pesar de su pavor, no deba huir de la batalla, pues el nico modo de alcanzar la salvacin es asumir las responsabilidades. Krishna proclam que el mundo material no es ms que una ilusin, mientras que el alma es eterna. Si nos mantenemos fieles a Dios durante toda la vida, nos apartar del crculo de la muerte y la resurreccin y seremos uno con El. Por eso Krishna aconsej a Arjuna que no tuviera miedo a morir en el campo de batalla, ya que despojarse del cuerpo conduce a la unidad con Dios. La otra gran epopeya hind, el Ramayana, es mucho ms corta que el Mahabharata tiene 24 000 versos y narra la historia de Rama, que tuvo que marchar al exilio con su esposa Sita al no lograr hacerse con el trono tras la muerte de su padre. En el exilio, Sita es secuestrada por otro rey y Rama marcha a rescatarla. Al final lo logra, pero le preocupa la pureza de su esposa despus de haber vivido en la casa de otro hombre. Rama pone a prueba a Sita exponindola al fuego. Sita sobrevive, por lo que Rama recupera la fe en su pureza. Sin embargo, siguen corriendo rumores sobre su infidelidad y Rama se ve obligado a repudiarla. Entonces, Sita da a luz a dos hijos de Rama, que cuentan la historia de su padre, el Ramayana, por dondequiera que van. Esta epopeya incluye mltiples enseanzas sobre la devocin, la lealtad familiar y el respeto por los mayores. OTROS DATOS DE INTERS 1. Del Mahabharata se dice: Lo que hay en esta obra tambin puede encontrarse en otras fuentes. Lo que no est en esta obra no importa.

La batalla de Midway La batalla de Midway fue una gigantesca confrontacin naval entre Estados Unidos y Japn que marc un punto de inflexin en el frente del Pacfico en la Segunda Guerra Mundial. Durante la batalla, los japoneses perdieron cuatro de sus diez portaaviones, un golpe abrumador para su fuerza naval. Estados Unidos perdi uno, el Yorktown. La victoria estadounidense en Midway fue pica: seis meses despus del ataque sorpresa de Japn a Pearl Harbor, haba logrado dar la vuelta a la tortilla en el Pacfico. Japn y Estados Unidos fueron implicndose en la guerra durante el final de los aos treinta y principios de los cuarenta. Japn haba pasado de ser un reino isleo aislado en el siglo XIX a convertirse en una gran potencia industrial, y su victoria sobre los rusos en la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 dej claro que tambin era una fuerza militar a tener en cuenta. Poco despus comenz a invadir y saquear a sus vecinos; en 1910, Corea y Taiwn ya formaban parte de Japn. En los aos treinta, las fuerzas imperiales niponas invadieron la China continental, desencadenando una guerra en la que murieron decenas de millones de chinos. Para los estrategas militares japoneses, Estados Unidos era el principal obstculo que les impeda hacerse con el control de toda el rea Asia-Pacfico. Sin embargo, en los aos treinta, a Estados Unidos la nica Potencia que poda poner freno a la expansin japonesa no le interesaban las contiendas; tras los horrores de la Primera Guerra Mundial, los ciudadanos estadounidenses abrazaron el aislacionismo y se mostraban reacios a inmiscuirse en enredos extranjeros. Cuando Hitler declar la guerra a Reino Unido, Estados Unidos mostr su simpata hacia su tradicional aliado, pero oficialmente se mantuvo neutral. Fue a raz del bombardeo de Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941, cuando el presidente Franklin D. Roosevelt se vio obligado a pedir al Congreso que declarara la guerra a Japn. OTROS DATOS DE INTERS 1. La batalla debe su nombre al atoln Midway, un diminuto archipilago deshabitado de las islas del Pacfico que descubri un capitn estadounidense en 1859. Durante la guerra se convirti en una base militar norteamericana. Las islas, que siguen perteneciendo a Estados Unidos, han sido declaradas reserva natural. 2. Los japoneses enviaron tropas a las islas Aleutianas (Alaska) para despistar al enemigo, con la esperanza de que los estadounidenses malgastaran sus recursos defendindolas. La estratagema fall, pero las Aleutianas fueron la nica parte de los 50 estados actuales que los japoneses lograron conquistar durante la guerra

Soneto 18 Debo compararte con un da de verano? T eres ms encantadora y templada: Los vientos de tormenta hacen temblar los preciados capullos primaverales, y no tarda el esto en llegar a su fin. En ocasiones el ojo del cielo brilla demasiado clido, y a menudo se ve desvada su tez dorada; y toda la belleza deja alguna vez de serlo, ajada por el azar o por el variable flujo de la naturaleza. Pero tu verano eterno no se marchitar, ni perder esa belleza que t posees, la muerte no se jactar de haberte convertido en sombra. Cuando hayas sido elevada a versos eternos: mientras los hombres puedan respirar y los ojos ver, vivirn stos y te darn a ti la vida.

Las impresionantes obras teatrales de William Shakespeare a veces hacen olvidar que escribi 154 sonetos, muchos de los cuales son grandes logros de la literatura inglesa. Estos sonetos, que se publicaron por vez primera en 1609, constituyen una profunda reflexin colectiva sobre el amor, la poesa y la muerte; entre ellos, el 18 es el ms famoso y citado. Los lectores suelen dar por sentado que el Soneto 18 se dirige a una joven, objeto del amor del autor; sin embargo, aunque no cabe duda de que se trata de un poema romntico, en realidad expresa el amor que Shakespeare senta por un amigo, el mismo joven caballero sin nombre al que estn dedicados los primeros 126 sonetos. Los primeros son sobrios y ofrecen al joven lecciones sobre la vida y el matrimonio. Sin embargo, los ltimos resultan ms apasionados y destilan alegra, decepcin y celos de una intensidad ms tpica de una relacin amorosa que de una amistad. Los expertos siempre han debatido sobre la identidad del joven y sobre la naturaleza de su relacin con el escritor, pero todava sigue siendo una incgnita. De hecho, ni siquiera se sabe con certeza si Shakespeare es el narrador. El Soneto 18 reflexiona sobre la belleza, la fugacidad y el duradero poder del arte. El narrador afirma que la belleza de la naturaleza, e incluso del sol, se marchita con el tiempo y con el paso de las estaciones; pero como la del joven queda registrada en el soneto, su eterno verano jams se desvanece. Incluso la muerte se siente impotente frente a la eternidad del soneto, porque el

poema, a travs de sus versos eternos, otorga al joven una vida que perdurar mientras el ser respire y tengan luz los ojos. La forma de soneto que Shakespeare populariz surgi en Italia en el siglo XIV de la mano de Dante Alighieri y Petrarca. En la mayora de los sonetos italianos, los ocho primeros versos (octava) plantean una pregunta o un dilema que despus se responde o comenta en los ltimos seis versos (sexteto). Sin embargo, este esquema sufri algunos cambios en su paso a Inglaterra: en lugar de dividirse en octeto y sexteto, los poetas britnicos preferan tres cuartetos seguidos de un pareado final en el que la historia da un giro inesperado; as es como compuso Shakespeare sus sonetos.

El Guernica El Guernica de Pablo Picasso constituye una sorprendente y poderosa representacin de la guerra moderna que describe el caos que sigui al bombardeo alemn en la pequea ciudad vasca durante la Guerra Civil espaola. En enero de 1937 el gobierno republicano encarg a Picasso el pintor ms famoso de Espaa en la poca una pintura para el pabelln espaol de la Exposicin Internacional de Pars. El 26 de abril los bombarderos alemanes destruyeron Guernica por orden de las autoridades fascistas. Fue el primer ataque areo sobre un objetivo exclusivamente civil de la historia de la humanidad. Picasso, horrorizado por el acontecimiento y situado del lado de los republicanos, hizo de este ataque el tema de un enorme mural (3,3 x 6,5 metros) con la esperanza de llamar la atencin de la comunidad internacional sobre el horror de la guerra. Dora Maar, la amante de Picasso en aquella poca, document el proceso de creacin del cuadro a travs de una serie de fotografas. El Guernica se compone de un tringulo central flanqueado por dos rectngulos. En el vrtice del tringulo aparece la cabeza descarnadamente iluminada de un caballo herido que transmite el sufrimiento de todas las vctimas inocentes. A la izquierda se ve un toro que, segn Picasso, representa la brutalidad y la oscuridad. Debajo, una mujer llorando sostiene a su hijo muerto en una pose que recuerda a las imgenes cristianas de la Virgen sosteniendo a Cristo crucificado. A los pies de la pintura se ve un ciudadano cado con una espada rota con la que esperaba poder hacer frente a los atacantes. A la derecha aparecen otras tres figuras agonizantes. El estilo de la pintura recuerda ligeramente al cubismo sinttico: aunque Picasso no recurri al collage, algunas de las figuras dan la impresin de haber sido recortadas de un peridico y pegadas en el lienzo. Despus de exponerse en la Exposicin de Pars, el Guernica viaj a Escandinavia y de ah a Londres. Cuando los fascistas se hicieron con el poder en Espaa, Picasso pidi que el cuadro se enviara al Museo de Arte Moderno de Nueva York, con la condicin de que la pintura regresara a Espaa slo cuando el pas hubiera sido liberado del fascismo. Tras la muerte del generalsimo Franco en 1975, el Guernica se traslad a Madrid, donde puede contemplarse en el Museo Reina Sofa. OTROS DATOS DE INTERS 1. Nelson Rockefeller encarg una copia en tapiz del Guernica para Estados Unidos.

2. Los nacionalistas vascos han pedido que el Guernica se traslade al Museo Guggenheim de Bilbao, que se encuentra a 48 kilmetros de Guernica.

El nmero ureo Los brazos de una estrella de mar, la espiral de una caracola y los ptalos de una rosa tienen algo en comn con el Partenn de Atenas y las pirmides de Giza: todos estn estructurados alrededor de un nmero que se conoce como ureo (o fi, en honor al escultor griego Fidias, que lo utiliz artsticamente en sus obras). En la anotacin matemtica, fi se representa ( y corresponde, aproximadamente, a 1,618; no obstante, se trata de un nmero irracional, lo que significa que sus decimales continan indefinidamente sin repetirse jams. As es como se calcula fi. Se dice que los dos lados de un rectngulo estn en proporcin urea si la relacin del lado ms corto (C) y el ms largo (L) es igual a la del lado largo y la suma de ambos. Si despejamos L utilizando la ecuacin cuadrtica, el resultado es el siguiente: Los objetos que se construyen utilizando la razn urea resultan agradables a la vista y aparecen sin cesar en el arte y en la naturaleza. Examine los tres objetos que se muestran a continuacin: En el pentgono regular, los cinco lados tienen la misma longitud, por eso se dice que estn en proporcin urea con las cinco diagonales que unen los puntos. El antiguo filsofo griego Pitgoras estaba tan impresionado con el pentgono regular que lo escogi como smbolo secreto de su escuela matemtica, que adoraba a los nmeros. El primero en analizar la cruz fue el psiclogo alemn Gustav Fechner, que se dio cuenta de que la parte superior e inferior del brazo principal estn en una perfecta proporcin urea. En el tringulo, los lados ms largos estn en proporcin urea con el corto. OTROS DATOS DE INTERS 1. La longitud y la anchura del rostro de Ja Mona Lisa estn en proporcin urea. 2. El cuerpo humano est repleto de proporciones ureas. 3. Miguel ngel compuso la pintura La sagrada familia en forma de pentgono regular.

El serialismo dodecafnico Con obras como Pierrot lunar, Arnold Schoenberg estaba desafiando el odo humano, pero su sistema de atonalidad todava era una atonalidad libre, pues la gramtica de su nuevo lenguaje musical an no se haba desarrollado formalmente. Schoenberg solucion el problema elaborando una codificacin en sus escritos tericos y sus obras posteriores denominada serialismo dodecafnico. El serialismo dodecafnico otorga la misma preponderancia a las doce notas cromticas de la msica occidental (do-do#-re-re#-mi-fa- fa#-sol-sol#-la-la#-si), lo que le vali a Schoenberg un aluvin de crticas: se lo acus de mezclar la msica con las matemticas, con lo que sus

composiciones resultaban demasiado tcnicas y farragosas. Adems, el rechazo modernista de la tonalidad y otras tradiciones ejerci ms influencia en la evolucin de la msica que el sistema dodecafnico. De hecho, muy pocos compositores actuales lo utilizan. El serialismo funciona del modo siguiente: Schoenberg tom las doce notas y las agrup en series que denomin filas. La fila actuaba de gua meldica de la pieza y su norma fundamental era que no se poda repetir una nota hasta no haber tocado toda la fila. Adems, el compositor poda manipular a su antojo la fila escribindola en sentido inverso (retrogradacin), dndole la vuelta (inversin), transponindola o utilizando una combinacin de las tcnicas anteriores. En sus composiciones, Schoenberg evitaba los intervalos que consideraba tonales, o armonas agradables al odo como las octavas y terceras, que parecan tener un centro tnico. A pesar de que la msica dodecafnica resulta discordante y farragosa, constituy el estilo central de compositores serios desde finales de la Segunda Guerra Mundial hasta los aos setenta, fecha en que dio paso a la msica electrnica, el minimalismo, las nuevas tonalidades y otros estilos musicales nuevos. OTROS DATOS DE INTERS 1. Un alumno de Schoenberg, Alban Berg, cre un estilo propio en el que incorporaba intervalos y otros elementos tonales, aunque mantenindose fiel a las tcnicas serialistas. 2. Anton Webern compuso piezas celulares siguiendo la tradicin dodecafnica: en cada fila creaba ritmos, armonas e intervalos que se repetan.

La verdad Todos los das decimos que algo es cierto: amigos de verdad, historias reales, saber verdadero Sin embargo, la filosofa slo estudia la verdad en relacin con las frases. Algunas son ciertas, mientras que otras son falsas. Qu diferencia existe entre ellas? Esta pregunta es lo que se conoce en filosofa como el problema de la verdad. Segn un punto de vista filosfico muy popular, la verdad consiste en una correspondencia entre la frase y el mundo: una frase cierta es la que se corresponde con un hecho. Los filsofos que defienden esta teora tienen que explicar cul es esa relacin de correspondencia y en qu condiciones se produce. Asimismo, tienen que definir los hechos. La caracterstica ms notable de este pensamiento filosfico es su afirmacin de que la verdad es una relacin entre el lenguaje (la frase) y partes del mundo (los hechos) que no son parte del lenguaje. Por lo tanto, la verdad consiste en un vnculo entre la frase y una realidad objetiva independiente del lenguaje. Otros filsofos opinan que la verdad de una frase depende de su coherencia respecto a otra serie de frases. Segn esta teora, decir que una frase es cierta es lo mismo que afirmar que encaja con otras que consideramos ciertas. Las teoras de la coherencia tienen que explicar cul es esa relacin de coherencia, en qu condiciones existe y qu grupo de frases Podemos utilizar como referente para determinar si otra frase es cierta. Este pensamiento defiende que es imposible que estemos equivocados respecto a todo: puede que lo estemos respecto a una serie de creencias

pero el conjunto de frases privilegiadas que utilizamos como referente son ciertas por definicin (siempre y cuando sean coherentes). Un tercer punto de vista es la teora deflacionista de la verdad Segn este enfoque filosfico, calificar una frase de cierta es tan slo una forma de secundar dicha frase. Por ejemplo, imaginen que Cristina y Pablo estn en una reunin que se est alargando demasiado y Cristina dice: Todos estamos cansados, deberamos hacer un descanso. A Pablo tambin le gustara descansar y, en lugar de repetir las palabras de Cristina, simplemente responde: Es verdad. Segn la teora deflacionista de la verdad, sostener que una frase es cierta es simplemente otra forma de decir esa misma frase. Segn este punto de vista, la verdad no posee ninguna caracterstica que est presente en todas las frases ciertas. OTROS DATOS DE INTERS 1. Algunos filsofos consideran que la teora de la correspondencia es tan obvia que no necesita ser probada. 2. Examine la siguiente frase: Esta frase es falsa. Si la frase es cierta, entonces es que es falsa; sin embargo, si es falsa entonces es que es cierta. Es lo que se conoce como la paradoja del mentiroso.

El sistema de castas El sistema de castas de la India es una estructura de segregacin social firmemente anclada en la historia poltica india y en la religin hind. Segn la tradicin hind, el dios Brahma cre un hombre con arcilla y de su cuerpo surgieron cuatro castas: los brahmanes (sacerdotes) salieron de su boca, los kshatriyas (gobernantes y guerreros) de sus brazos, los vaishyas (terratenientes y mercaderes) de sus muslos y los sudras (artesanos y sirvientes) de sus pies. Aos despus, apareci una quinta casta, conocida como dalit (paria) cuya funcin, entre otras tareas, es la de limpiar los desechos de los dems. Ser miembro de una casta u otra viene marcado de nacimiento y est inspirado en el concepto del karma. Si uno hace el bien durante su vida, se reencarnar en una casta superior. Por el contrario, las malas acciones nos abocan a una casta inferior. Una vez que se es miembro de una casta, no se puede cambiar, y las privaciones que conlleva se consideran un mandato divino. Tambin existe una ligera relacin entre la casta y el color de la piel: los indios con piel ms clara pertenecen por tradicin a una casta superior a la de los de piel ms oscura. Sin embargo, hoy en da este principio ya no es tan cierto. Adems de las cinco castas principales, existen cientos de subcastas a lo largo y ancho de la India en funcin de las profesiones, la situacin geogrfica y la genealoga. Muchas castas viven en la misma ciudad y dependen econmicamente las unas de las otras, pero las castas geogrficamente ms remotas son en la prctica grupos tnicos aislados. Los matrimonios entre miembros de distintas castas son muy raros, aunque han aumentado en los ltimos aos.

Las castas conllevan una serie de consecuencias sociales y polticas: mientras las cuatro primeras se consideran limpias, los parias son sucios. Esto explica que existan normas que establecen que un dalit debe hacer sonar una campana dondequiera que vaya para avisar a los dems de su proximidad. Se cree que los miembros de las castas ms elevadas los brahmanes, kshatriyas y vaishyas nacen dos veces, ya que entre los 8 y los 12 aos, dependiendo de la casta, renacen, lo que les permite practicar la fe hind en su totalidad. El gobierno indio ha instituido un programa (parecido a la discriminacin positiva pero con un cdigo ms explcito) con la finalidad de compensar las desigualdades que se cometieron en el pasado y que consiste en reservar una serie de empleos para que los ocupe una proporcin determinada de miembros de cada una de las castas. OTROS DATOS DE INTERS 1. Nepal, el nico pas donde el hinduismo es la religin oficial, tambin cuenta con un sistema de castas que se origin en 1854 a raz de la publicacin del Muluki Ain (Cdigo Civil). 2. A los parias se los conoce en Occidente como intocables. Sin embargo, en la India de hoy en da este trmino se considera despectivo.