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Seguridad de la radiografa:

Exposicin a los rayos X en los exmenes radiolgicos


Qu son los rayos X y qu hacen
Los rayos X son una forma de energa radiante, como las ondas de luz o de radio. A diferencia de la luz, los rayos X pueden penetrar el cuerpo, lo que permite producir imgenes de las estructuras internas. El radilogo puede ver estas imgenes en una pelcula fotogrfica o en el monitor de una TV o computadora. Los exmenes por rayos X brindan informacin valiosa sobre la salud y cumplen un papel importante porque ayudan al mdico a llegar a un diagnstico preciso. A veces los rayos X se usan para ayudar a colocar tubos u otros dispositivos en el cuerpo, o durante otros procedimientos teraputicos.

Medicin de la dosis de radiacin


La unidad cientfica de medicin de la dosis de radiacin, comnmente llamada dosis efectiva, es el milisievert (mSv). Otras unidades de radiacin son el rad, el rem, el Roentgen y el Sievert y el Gray. Debido a que los distintos tejidos y rganos tienen una sensibilidad distinta a la radiacin, el riesgo relacionado con la radiacin en las diferentes partes del cuerpo, proveniente de un procedimiento de rayos X vara. El trmino dosis efectiva se refiere a la dosis promedio en todo el cuerpo. La dosis efectiva toma en cuenta la sensibilidad relativa de los diversos tejidos expuestos. An ms, permite cuantificar el riesgo y compararlo con fuentes ms comunes de exposicin que van desde la radiacin de fondo natural hasta los procedimientos radiogrficos con fines mdicos.

Exposicin "de fondo" natural


Todos estamos expuestos continuamente a la radiacin proveniente de fuentes naturales. En los Estados Unidos, la persona promedio recibe una dosis efectiva de aproximadamente 3 mSv por ao proveniente de materiales radiactivos naturales y de la radiacin csmica proveniente del espacio exterior. Estas dosis "de fondo" naturales varan a lo largo del pas. Las personas que viven en las mesetas de Colorado o Nuevo Mxico reciben aproximadamente 1,5 mSv ms por ao que las que viven al nivel del mar. Un viaje de ida y vuelta en avin comercial de una costa a otra aade una dosis de rayos csmicos de unos 0,03 mSv. La altitud tiene un papel importante, pero la principal fuente de radiacin de fondo es el gas radn de nuestros hogares (aproximadamente 2 mSv por ao). Al igual que otras fuentes de radiacin de fondo, la exposicin al radn vara mucho de una parte del pas a otra.

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parte del pas a otra. En trminos sencillos, la exposicin a la radiacin proveniente de una radiografa de trax es equivalente a la exposicin a la que estamos expuestos en nuestro entorno natural durante 10 das. A continuacin se muestra una comparacin de las dosis de radiacin efectivas con la exposicin de fondo para varios procedimientos radiolgicos descritos en este sitio Web:

Para este procedimiento:

La dosis aproximada de radiacin efectiva es:

Comparable con la radiacin natural de fondo durante:

Regin Abdominal: Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Abdomen y Pelvis Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Colonografa Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Cuerpo Pielograma Intravenoso (PIV) Radiografa (rayos X) - Tracto Digestivo Inferior Radiografa (rayos X)- Tracto Digestivo Superior Huesos: Radiografa (rayos X) - Columna Radiografa (rayos X) Extremidades Sistema Nervioso Central: Mielografa Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Cabeza Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Columna Trax: Radiografa (rayos X) - Trax Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Trax 0.1 mSv 7 mSv 10 das 2 aos 4 mSv 2 mSv 16 meses 8 meses 1.5 mSv 0.001 mSv 6 meses Menos de 1 da 10 mSv 3 aos

10 mSv

3 aos

2-10 mSv

8 meses a 3 aos

3 mSv 8 mSv

1 ao 3 aos

6 mSv

2 aos

6 mSv

2 aos

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Tomografa Axial Computarizada (TAC) Trax Dosis Baja

1.5 mSv

6 meses

Exmenes Peditricos: Cistouretrograma de Vaciado 5-10 aos de edad: 1.6 mSv Beb: 0.8 mSv Cara y Cuello: Tomografa Axial Computarizada (TAC) - Senos Paranasales Corazn: TAC Cardaco para Cuantificar Calcio Exmenes en Hombres: Densitometra Osea (DXA) Exmenes en Mujeres: Densitometra Osea (DXA) Galactografa Histerosalpingografa Mamografa 0.001 mSv 0.7 mSv 1 mSv 0.7 mSv Menos de 1 da 3 meses 4 meses 3 meses 0.001 mSv Menos de 1 da 2 mSv 8 meses 0.6 mSv 2 meses 6 meses

3 meses

Seguridad de los rayos X


Al igual que con otros procedimientos mdicos, los rayos X no son peligrosos si se usan con cuidado. Los radilogos y los tecnlogos de rayos X han recibido capacitacin para usar la menor cantidad necesaria de radiacin para obtener los resultados necesarios. El diagnstico por imgenes conducido en forma apropiada conlleva riesgos mnimos y deber ser realizado cuando es indicado clnicamente. La cantidad de radiacin usada en la mayora de los exmenes es muy pequea, y los beneficios son mucho mayores que el riesgo. Los rayos X se producen solamente cuando se activa momentneamente el interruptor. Al igual que con la luz visible, no queda radiacin despus de apagar el aparato.

Radiacin durante la vida


La decisin de hacer un examen radiolgico es mdica, y se basa en la probabilidad de beneficio del examen respecto al posible peligro de la radiacin. Para los exmenes de baja dosis (habitualmente los que consisten nicamente en pelculas tomadas por el tecnlogo) esta decisin es generalmente fcil. Para los exmenes de dosis altas como la tomografa axial computarizada (TAC) y los que usan

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Para los exmenes de dosis altas como la tomografa axial computarizada (TAC) y los que usan materiales de contraste (tintes) como el bario o el yodo, puede que el radilogo quiera conocer su historia previa de exposicin a rayos X. Si a usted le han hecho muchos exmenes radiolgicos y ha cambiado de proveedor de atencin mdica frecuentemente, le conviene guardar un registro de su historia de exmenes radiolgicos porque esto puede ayudar al mdico a tomar una decisin informada. Tambin es importante que antes de un examen de abdomen o pelvis le informe al mdico si usted est embarazada.

El embarazo y los rayos X


Al igual que con cualquier aspecto de la atencin mdica, es importante saber si la paciente est o podra estar embarazada. El embarazo, por ejemplo, podra explicar ciertos sntomas o resultados. Cuando una paciente embarazada est enferma o lesionada, el mdico seleccionar los medicamentos con cuidado para evitar posibles riesgos para el feto. Lo mismo ocurre con los rayos X. Si bien la gran mayora de los exmenes radiolgicos no representan un riesgo para el feto en desarrollo, podra haber una pequea probabilidad de que causen una enfermedad grave u otra complicacin. El riesgo depende de la etapa del embarazo y del tipo de rayos X. Los estudios de ultrasonido, por ejemplo, no usan rayos X, y nunca se ha demostrado que tengan potencial de ser peligrosos para el embarazo. Los estudios radiolgicos de la cabeza, brazos, piernas y trax en general no exponen directamente al beb a los rayos X, y tpicamente el tecnlogo que hace el examen toma precauciones especiales para asegurar que el beb de la paciente embarazada no sea expuesto directamente. A veces algunas pacientes necesitan exmenes del abdomen o de la pelvis durante el embarazo. Cuando es necesario hacer estudios del abdomen, el mdico puede preferir ordenar otro tipo de examen para la mujer embarazada, o tomar menos radiografas de las que tomara normalmente. Por lo tanto es importante informarle al mdico o al tecnlogo de rayos X sobre el embarazo antes de que se realice el examen con rayos X. La mayora de los exmenes radiolgicos corrientes del abdomen tienen poca probabilidad de ser peligrosos para el beb. Algunos estudios del abdomen y la pelvis, como el TAC, emiten cantidades mayores de radiacin al feto en desarrollo. Es importante informarle al radilogo si usted est o podra estar embarazada, para que su atencin mdica pueda ser planificada tomndola en cuenta a usted y a su beb. Recuerde que esto se hace para mejorar la atencin mdica reduciendo los posibles peligros. Los exmenes con radionclidos, tambin llamados de medicina nuclear, usan una radiacin similar a los rayos X. No obstante, el mtodo es muy distinto al de las radiografas y producen imgenes muy diferentes. En este caso tambin es importante seguir la misma recomendacin de informarle al mdico o al tecnlogo de medicina nuclear sobre el embarazo antes de hacer el examen. Sin embargo, en medicina nuclear hay otra precaucin para las mujeres que estn amamantando. Algunos de los frmacos que se usan para el estudio pueden pasar a la leche materna y al beb que la consume. Para evitar esto, es importante que las madres lactantes le informen al mdico y al tecnlogo de medicina nuclear sobre la lactancia materna antes del examen. Los fabricantes del medio de contraste intravenoso indican que las madres no deben amamantar a sus bebs por 24-48 horas despus de que las madres reciban medio de contraste. No obstante, tanto el Colegio Americano de Radiologa (ACR) como la Sociedad Europea de Radiologa Urogenital dicen que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en seguir amamantando despus de recibir

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contraste intravenoso. El Manual de Medios de Contraste dice: "Un examen de la literatura no muestra ninguna evidencia para sugerir que la ingestin oral por un beb de la minima cantidad de medio de contraste de gadolinio que se excreta en la leche materna podra causar efectos txicos. Creemos, por lo tanto, que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en que la madre y el beb siguen con amamantar y lactar despus que la madre reciba un agente tal.

Si la madre sigue preocupada sobre posibles malos efectos, se la debe dar la oportunidad para tomar una decisin informada con respecto a si continua o si abstiene temporalmente de amamantar despus de recibir un medio de contraste de gadolinio. Si la madre as lo desea, puede abstener de amamantar por 24 horas si exprime activamente la leche materna de ambos senos y la desecha durante aquel periodo. En anticipacin de esto, puede ser que ella quiere usar una bomba de seno para obtener leche antes del estudio con contraste para alimentar el beb durante el periodo de 24 horas despus del examen." Para mayores detalles consulte la ACR Manual on Contrast Media y sus referencias (www.acr.org/SecondaryMainMenuCategories/quality_safety/contrast_manual.aspx).

Dosis de radiacin en los procedimientos radiolgicos de intervencin


Los procedimientos radiolgicos de intervencin usan un equipo similar al de diagnstico por imgenes para ayudar al mdico a dar tratamientos. Estos procedimientos a menudo dan buenos resultados mdicos, y tienen un tiempo de recuperacin breve. En algunos casos estos procedimientos evitan la necesidad de una ciruga convencional o mejoran las posibilidades de obtener un buen resultado de la ciruga. Al igual que cualquier procedimiento mdico, tienen riesgos asociados y el tipo de peligro depende del procedimiento. En los procedimientos radiolgicos de intervencin que usan rayos X, el nivel de riesgo depende del procedimiento, porque algunos usan muy poca radiacin, mientras que otros, ms complejos, usan mucha ms. En general, el riesgo de cncer a causa de la exposicin no es una preocupacin importante en comparacin con los beneficios del procedimiento. Muchos de los procedimientos complejos, como los usados para eliminar una obstruccin en un vaso sanguneo, reparar un rea de debilidad en un vaso dilatado, o desviar el flujo sanguneo de malformaciones vasculares, usan ms radiacin. Sin embargo, estos complejos procedimientos a menudo pueden salvar la vida del paciente y los riesgos asociados con la radiacin son una consideracin secundaria. Con muy poca frecuencia puede haber lesiones en la piel causadas por el procedimiento. Al igual que con cualquier procedimiento quirrgico, estos casos poco comunes son una consideracin importante cuando los procedimientos son difciles y extensos. Debido a que el riesgo de estas complicaciones depende de las circunstancias individuales, el mdico hablar sobre ellas con el paciente cuando sea pertinente. El ultrasonido se usa a veces para procedimientos radiolgicos de intervencin. El ultrasonido utiliza radiacin acstica y, a la intensidad utilizada actualmente, este tipo de procedimiento no tiene ningn riesgo conocido. La resonancia magntica nuclear se usa para otros procedimientos radiolgicos de intervencin. Para estos procedimientos se hace un cuidadoso proceso de seleccin antes de la admisin a la sala del examen. Esta seleccin se realiza para asegurar que no hayan procedimientos mdicos o

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cosmticos previos que pudieran ser peligrosos durante el procedimiento.

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