Está en la página 1de 8

Ponencia: LAS RELACIONES INTERGENERACIONALES DE LOS ESPAOLES DESDE UNA PERSPECTIVA COMPARADA

-Elisa Chuli (Profesora titular de Ciencias Polticas y Sociologa. UNED)

1. Introduccin: Relaciones intergeneracionales, familia y poblacin


Las relaciones intergeneracionales representan una dimensin fundamental de la cohesin social. En trminos generales cabe afirmar que cuanto ms intensas son estas relaciones, ms cohesionada est la sociedad. Aun cuando las relaciones

intergeneracionales se crean y desarrollan en prcticamente todos los mbitos de la sociedad (por ejemplo, en los espacios de trabajo, estudio, comercio y ocio), son especialmente frecuentes e intensas en el seno de las familias. Las relaciones intergeneracionales familiares se basan en sentimientos de pertenencia permanente incluso ms all de la muerte a una comunidad, y en afectos que implican profundos compromisos morales.

Dada la importancia de la familia como espacio y marco institucional en el cual se desarrollan buena parte de las relaciones intergeneracionales, el anlisis de stas obliga a prestar atencin a los modos de vinculacin familiar y organizacin domstica. Las vicisitudes de las relaciones intergeneracionales reflejan generalmente cambios en la posicin de los miembros de las familias y, por tanto, cambios familiares inducidos por factores socioestructurales, institucionales y/o culturales.

Entre los factores socioestructurales que influyen decisivamente en las relaciones intergeneracionales destaca la evolucin de la poblacin (lo que habitualmente denominamos demografa). Como es obvio, la condicin de existencia de relaciones intergeneracionales es la convivencia de generaciones.

Cuando las generaciones conviven durante ms tiempo, pueden tener lugar ms relaciones intergeneracionales prolongadas. El envejecimiento de la poblacin (impulsado por la disminucin de la fecundidad y, sobre todo, por la creciente longevidad) es, por tanto, un condicionante estructural favorable de las relaciones intergeneracionales.

Tras ofrecer unos apuntes acerca del contexto demogrfico actual, en las siguientes pginas expongo algunas reflexiones sobre la evolucin de las relaciones intergeneracionales en Espaa enfocando la atencin en las familias y los Estados del Bienestar.

2. El contexto demogrfico: el envejecimiento de la poblacin


Las sociedades europeas han entrado en el siglo XXI con una poblacin cuya distribucin por edades difiere sustancialmente de la que se registraba medio siglo antes. Si la estructura poblacional adquira entonces la forma de una pirmide, con una base amplia (edades tempranas) que se iba estrechando lentamente a medida que avanzaba la edad, en la actualidad ha tomado el aspecto de un pentgono que mengua en su base y se va ensanchando progresivamente hacia arriba, hasta que vuelve a cerrarse a edades muy avanzadas. Como ponen de manifiesto todos los indicadores demogrficos disponibles, la poblacin europea (y tambin la de otras economas avanzadas, en particular, la japonesa) sufre un proceso de continuo envejecimiento. En cualquiera de los Estados miembros de la Unin Europea, incluso en aquellos con tasas de fecundidad relativamente elevadas, la edad mediana ha aumentado ostensiblemente en las ltimas dcadas: as, entre 1975 y 2010 la edad mediana en Alemania pas de 35,2 a 44,2 aos; en Francia, de 31,6 a 39,8 aos; en Reino Unido, de 33,8 a 39,5 aos; y en Suecia, de 35,3 a 40,7 aos (European Commission, 2011: 16).

Tambin en Espaa la edad mediana aument en ms de nueve aos entre 1975 y 2010 (de 30,1 a 39,9 aos). Pero el proceso de envejecimiento se aprecia mejor ampliando ms el periodo considerado.

De acuerdo con datos del INE, en 1900 las personas de 65 o ms aos representaban un 5,2% de la poblacin espaola total (que rondaba los 19 millones de habitantes). Ese porcentaje tard aproximadamente 70 aos en doblarse: en 1970 ya se situaba en 9,7%. A partir de esa dcada, el ritmo de crecimiento de las personas mayores se ha acelerado. Segn las ltimas estimaciones del INE (diciembre 2012), hasta 2052 el grupo de edad de mayores de 64 aos podra crecer en ms de siete millones (alcanzando el 37% de la poblacin total, estimada en aproximadamente 41,5 millones de habitantes), mientras que el de 16 a 64 aos podra disminuir en casi diez millones. Especialmente significativo es el aumento estimado de la poblacin de 80 o ms aos. Entre 2012 y 2052, los grupos quinquenales a partir de esa edad podran crecer a tasas superiores al 100%, tanto ms altas cuanto ms avanza la edad (as, las personas de 80 a 84 creceran entre esos dos aos en un 106%; las de 85 a 89, en un 178%, y las de 90 a 94 aos, en un 332%).

Todo ello apunta hacia una sociedad en la que la que los mayores de 80 aos dejan de conformar una generacin residual, consolidndose un modelo de cuatro generaciones nutridas (nios y jvenes/ adultos/ mayores/ ancianos), que se tratan y acompaan durante algunos tramos (cada vez ms largos) de sus respectivas vidas (tambin cada vez ms largas), prestndose ayudas orientadas bsicamente a satisfacer tres necesidades: econmicas, de cuidado fsico y de bienestar emocional.

3. Familias y Estado del Bienestar

Como tantos otros fenmenos demostrativos del profundo cambio social que ha experimentado Espaa durante las ltimas dcadas, los flujos de ayudas entre las generaciones en el seno de las familias han variado sustancialmente. A mediados del siglo XX, los padres financiaban los gastos de los hijos hasta que stos comenzaban a trabajar retribuidamente o, en caso de que no lo hicieran (algo muy frecuente entre las jvenes), hasta que abandonaban el hogar familiar para formar con sus cnyuges el suyo.

La emancipacin econmica y/o residencial de los hijos coincida aproximadamente en el tiempo con la obligacin de los padres de hacerse cargo de sus propios progenitores supervivientes, a menudo incapaces de conseguir por sus propios medios rentas suficientes para costear todas sus necesidades. En muchos casos, la entrada de los abuelos en el hogar se produca antes de la salida de sus nietos; en otros, la marcha de stos posibilitaba la acogida de aqullos. La situacin cambi radicalmente en el ltimo cuarto del siglo XX: mientras, por una parte, se fueron generalizando las pensiones de jubilacin que permitan a los mayores mantener la autonoma residencial y econmica (la Ley de Bases de la Seguridad Social se aprob en 1963, y el decreto de su desarrollo, en 1967), por otra, se fue ampliando el periodo de formacin, con dedicacin exclusiva, de los jvenes (hijos e hijas) y, en consecuencia, tambin de su dependencia econmica de los padres. La etapa de corresidencialidad de padres adultos e hijos jvenes se extendi, al tiempo que la de padres adultos y padres mayores se reduca. Tanto en uno como en otro fenmeno result decisiva la intervencin del Estado, transfiriendo rentas mensuales a los jubilados y las viudas a travs de la Seguridad Social, y aumentando la edad de educacin obligatoria y la oferta educativa pblica. As pues, la expansin del Estado del Bienestar un cambio institucional de grandes consecuencias sociales alter las relaciones intergeneracionales dominantes durante mucho tiempo, sin debilitar los vnculos familiares ni la cultura familista. De estos cambios extrajeron ms ventajas las dos generaciones de los extremos (los jvenes y los viejos) que la intermedia (los adultos con empleo retribuido y las madres amas de casa). A esta generacin correspondi pagar, a travs de las cotizaciones sociales, las pensiones de la generacin de sus padres, y a travs de los impuestos generales, la educacin de la generacin de sus hijos, mientras sus integrantes en particular, las mujeres prestaban cuidados de diverso tipo a unos y otros. El Estado del Bienestar se desarroll, por tanto, a expensas de esa generacin intermedia, cuya aquiescencia no result difcil de obtener: al fin y al cabo, aumentar la independencia de sus padres, por un lado, y la oferta de oportunidades educativas para sus hijos, por otro, reportaba sentido a sus esfuerzos laborales y sacrificios personales.

Pero la ampliacin del periodo de formacin de los jvenes no provoc solo la prolongacin de las transferencias familiares de padres adultos a hijos y la extensin del periodo de corresidencialidad de ambos, sino, con el tiempo, tambin la incorporacin creciente de las mujeres al mercado de trabajo y el cambio de sus preferencias respecto a las dedicaciones a la familia y a la profesin, priorizando la segunda, al menos durante la primera etapa post-formativa. Entre otras consecuencias, este hecho ha trado consigo el retraso de la maternidad y la renuncia a ejercer la funcin exclusiva de ama de casa. A menudo, los padres mayores, ya jubilados o prximos a la jubilacin, han compensado parcialmente la reduccin de la dedicacin familiar de sus hijas o nueras, asumiendo determinadas tareas, sobre todo, el cuidado de los nietos pequeos (lo cual solo es posible si la distancia que media entre los domicilios no es demasiado grande). Por otra parte, la creciente longevidad, en gran medida tambin favorecida por el Estado del Bienestar (que ha extendido y mejorado la cobertura sanitaria de los ciudadanos), ha ido incrementando el nmero de miembros de esa generacin de abuelos jvenes con obligaciones de cuidado de sus propios padres ancianos.

Por tanto, a principios del siglo XXI, el eslabn ms fuerte de las relaciones intergeneracionales lo conforman los nacidos aproximadamente entre los aos 30 y 40 del pasado siglo. A cambio de haber vivido el tramo central de sus vidas en una poca de empleo estable y crecimientos de las rentas por el trabajo, asegurndose as algn patrimonio (sobre todo, inmobiliario) y unas pensiones pblicas que, en la mayora de los casos, les han permitido jubilarse sin sufrir prdidas sustantivas de su nivel de vida, prestan actualmente servicios fundamentales a las generaciones que les preceden y les suceden. Aunque no resulta fcil acceder a datos que lo confirmen, parece claro que, durante el ltimo quinquenio de crisis econmico-financiera (2008-2013), este eslabn ha visto aumentar su carga de apoyos intergeneracionales, puesto que ha conseguido mantener sus ingresos, mientras muchos miembros de la generacin posterior los han perdido por la masiva destruccin de empleo acaecida entre esos aos.

4. Perspectivas de futuro prximo


As pues, las relaciones intergeneracionales en el seno de las familias se han ido adaptando a cambios estructurales (demogrficos e institucionales) y coyunturales (ciclos econmicos), mostrando la resistencia y la flexibilidad de las familias espaolas. Aunque la creciente longevidad implica costes para ellas (en la medida en que aumenta la demanda de cuidados prestados personalmente o comprados, con o sin subvencin pblica, en el mercado de los servicios domsticos y residenciales), es previsible que, en su seno, los arreglos entre las generaciones y los sexos se vayan renegociando con el fin de acomodarse eficazmente a las circunstancias cambiantes. Esa eficacia resulta de la voluntad genuina, y culturalmente alimentada, de mantener el bienestar de las personas queridas y contribuir a la realizacin de los proyectos vitales, por encima de planteamientos de reciprocidad y equilibrio de cargas. Ciertamente, sobre esta previsin de fortaleza de las relaciones intergeneracionales familiares se ciernen algunas dudas; todava no conocemos bien cmo afectan las rupturas conyugales, la creacin de segundas familias o el debilitamiento del matrimonio (como institucin de acceso a la formacin de un hogar familiar y la paternidad/maternidad) a la cantidad y la calidad de las relaciones intergeneracionales.

Menor es, en cambio, la capacidad del Estado de ajustar rpida y eficazmente las transferencias intergeneracionales que lleva a cabo. La longevidad empuja al alza el gasto social en pensiones, sanidad y dependencia. Por un lado, produce un incremento del periodo de percepcin de las pensiones pblicas (y, por tanto, de los recursos financieros necesarios para devengarlas); por otro, se eleva la demanda de atencin sanitaria (tngase en cuenta que, en Espaa, la esperanza de vida a los 65 aos es de 18,3 aos para los hombres, y 22,5 aos para las mujeres, mientras que los aos libres de enfermedad se estiman en 9,2 y 8,4, respectivamente), as como tambin de servicios de cuidados personales.

Estos previsibles aumentos del gasto social en trminos absolutos preocupan particularmente cuando, como es el caso en toda Europa, las proporciones entre las generaciones se desequilibran progresivamente: en efecto, mientras el volumen de las generaciones de los mayores y los ancianos crece, el de las de los jvenes y los adultos evoluciona en sentido inverso. En consecuencia, aumentan las denominadas tasas de dependencia, que ofrecen informacin indicativa (aunque algo tosca) de las cargas de la poblacin activa. Conforme a las ltimas estimaciones del INE, aunque en Espaa la tasa de dependencia de los menores de 16 aos se mantendra estable hasta mediados de este siglo, la tasa de dependencia total (de menores de 16 y de mayores de 64) se podra doblar, dado el crecimiento de la tasa de dependencia de los mayores.

Esta evolucin demogrfica, unida a transformaciones en la economa global que fuerzan a aumentar la competitividad de los mercados nacionales, ha provocado una preocupacin por la capacidad de financiar en un futuro prximo los servicios y las prestaciones pblicas en su nivel de cobertura actual. De manera natural, el envejecimiento de la poblacin va a propiciar un sesgo creciente de los Estados del Bienestar hacia los mayores, aumentando los recursos transferidos de la generacin empleada a la generacin retirada. Pero un Estado del Bienestar orientado fundamentalmente hacia las generaciones de mayores y ancianos supondra una desproteccin relativa de las generaciones de jvenes y adultos, que podra comprometer la realizacin de sus proyectos personales y familiares. En algunos pases europeos se teme que ese desequilibrio en la proteccin pblica de las generaciones, y la perspectiva de su acentuacin en las prximas dcadas, genere tensiones intergeneracionales y debilite la cohesin social. La formacin de partidos polticos de jubilados en pases como Alemania, Holanda, Reino Unido, Dinamarca o Noruega apunta en esa direccin.

El debate sobre la distribucin de los recursos pblicos entre las generaciones est pendiente en Espaa y en muchos pases de la Unin Europea.

Mientras tanto, las familias seguirn encontrando frmulas para organizar, administrar y cuidar sus relaciones intergeneracionales, teniendo en cuenta los recursos humanos y materiales de que disponen y las preferencias de atencin a sus miembros dependientes. Pero los poderes pblicos pueden, y deberan, ayudarlas, reconociendo la importancia de la funcin social que desempean, facilitndola en la medida de lo posible, y adoptando medidas que no conduzcan a la sobrecarga de unas generaciones respecto a otras.

______________________________________________________________________________ Algunas fuentes bibliogrficas y documentales recientes para profundizar en diferentes aspectos de las relaciones intergeneracionales en Espaa y Europa: Eurostat (2011), Active ageing and solidarity between generations. A statistical portrait of the European Union 2012, Bruselas. European Commission (2009), Flash Eurobarometer. Intergenerational solidarity. Analytical report, Bruselas.

FUNCAS (2012), Generaciones y relaciones intergeneracionales, Panorama Social, 15.