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To Tame a Highland Warrior

Karen Marie Moning Traduccin: Gillean K. gillean_k_m@hotmail.com

PRLOGO La misma muerte es mejor que una vida de vergenza. Beowulf Castillo Maldebann Highlands de Escocia 14 Los gritos tenan que detenerse. No podra soportarlos otro minuto, a n sa!iendo que no tena poder para sal"arlos. #u $amilia, su clan, su me%or amigo &rron, con quien ha!a montado los campos de !re'os s(lo el da anterior, ) su madre... oh, pero su madre era otra historia* su asesinato ha!a presagiado esa+ esa+ !ar!arie+ ,l retrocedi( ) se maldi%o por ser un co!arde. #i no poda sal"arlos ) no poda morir con ellos, por lo menos les de!a el honor de guardar los e"entos en su memoria. -ara "engar sus muertes. .no a uno, si era necesario. La "engan'a no de"ol"a a los muertos. /0u1ntas "eces ha!a dicho su padre eso2 .na "e', Ga"rael lo ha!a credo, ha!a credo en 3l, pero ha!a sido antes de que hu!iera descu!ierto a su poderoso, sa!io ) mara"illoso !a inclinado so!re el cuerpo de su madre esa ma4ana, su camisa ensangrentada, una daga goteante en su pu4o. Ga"rael 5c6llioch, nico hi%o del Laird de 5alde!ann, permaneci( inm("il en el &cantilado de Wotan, mirando $i%amente hacia a!a%o, hacia el puro precipicio so!re el pue!lo de Tuluth, en el "alle a centenares de metros !a%o sus pies. #e pregunt(

c(mo podra ese da ha!er terminado tan horri!le. 7l da anterior ha!a sido estupendo, lleno de los placeres simples de un muchacho que ha!ra un da de go!ernar esas "erdes Highlands. 7ntonces, esa ma4ana cruel, todo se ha!a roto, ) con 3l su cora'(n. 8espu3s de descu!rir a su !a inclinado so!re el cuerpo sal"a%emente agredido de 9ol)n 5c6llioch, Ga"rael ha!a huido hacia su santuario en los densos !osques de las Highlands, donde ha!a pasado la ma)or parte del da corriendo $ero'mente, di"idido entre el $renes ) el pesar. 7"entualmente am!as emociones ha!an retrocedido ) lo ha!an de%ado e:tra4amente insensi!le. Hacia el crep sculo, ha!a desandado su camino hacia el 0astillo 5alde!ann para con$rontar a su se4or con sus acusaciones de asesinato, en un es$uer'o $inal por encontrar un sentido a lo que ha!a presenciado, si es que ha!a alg n sentido en ello. -ero ahora, de pie en lo alto del precipicio so!re Tuluth, el hi%o de catorce a4os de ;onin 5c6llioch comprendi( que su pesadilla s(lo ha!a empe'ado. 7l 0astillo 5alde!ann esta!a !a%o sitio, el pue!lo en"uelto en llamas, ) su gente arro%ada $ren3ticamente entre columnas de llamas ) monta4as de muertos. Ga"rael mir( des"alidamente c(mo un muchacho peque4o corra m1s all1 de una cho'a, directamente a la espada de un 5cKane que espera!a. 8io un paso hacia atr1s* eran s(lo ni4os, pero los ni4os podran crecer para !uscar "engan'a, ) un $an1tico 5cKane nunca de%a!a semillas de odio para que enrai'aran ) dieran sus $rutos "enenosos. Gracias a la lu' del $uego que en"ol"a las cho'as, poda "er que los 5cKane ine:ora!lemente so!repasa!an en n mero a su gente. Los distinti"os plaids "erdes ) grises del odiado enemigo los supera!an en una docena por cada 5c6llioch. Casi como si su!ieran que nosotros ser"amos vulnerables# pens( Ga"rael. M$s de la mitad de los Mc%llioch est$n lejos# asistiendo a una boda en el norte. Ga"rael lament( tener s(lo catorce a4os. &unque era alto ) ancho para su edad, con hom!ros que indica!an que poseera una $uer'a e:cepcional, sa!a que no era ning n contrincante para un corpulento 5cKane. 7sos eran guerreros poderosamente desarrollados, con cuerpos maduros, conducidos por el odio o!sesi"o. #e entrena!an incesantemente ) s(lo e:istan para saquear ) matar. Ga"rael sera tan insigni$icante como un cachorro tena' que ladrara a un oso. ,l podra 'am!ullirse en la !atalla de!a%o, pero morira tan sin sentido como el chiquillo de momentos antes. #i tu"iera que morir esa noche, %ur( que lo hara haciendo algo signi$icati"o. &erser'er# el "iento pareca susurrar. Ga"rael irgui( su ca!e'a ) escuch(. No s(lo su mundo esta!a destru)3ndose< ahora oa "oces. /7ra que la intuici(n le $allara antes de que ese da terri!le aca!ara2 #a!a que la le)enda de los =erserkers era simplemente eso< una le)enda. (ide a los dioses# sisearon las ramas susurrantes de los pinos. >7st1 !ien> murmur( Ga"rael. /No lo ha!a estado haciendo desde que o)era el temi!le cuento por primera "e' a la edad de nue"e a4os2 No e:ista nada parecido un =erserker. 7ra un cuento tonto destinado a asustar a los ni4os tra"iesos para que se comportaran !ien. &er) ser') er. 7sa "e' el sonido era m1s claro, demasiado $uerte para ser su imaginaci(n.

Ga"rael se "ol"i( ) contempl( las piedras s(lidas detr1s de 3l. 7l &cantilado de Wotan era una cada de cantos rodados ) piedras singulares que lan'a!an som!ras so!renaturales !a%o la luna llena. #e rumorea!a que era un lugar sagrado, donde %e$es antepasados se ha!an encontrado para planear guerras ) determinar destinos. 7ra un lugar que casi podra hacer a un muchacho creer en lo demonaco. ,l escuch( intensamente, pero el "iento lle"a!a s(lo los gritos de su gente. 7ra una pena que los cuentos paganos no $ueran "erdad. La le)enda conta!a que los =erserkers podan mo"erse con tal "elocidad que parecan in"isi!les al o%o humano hasta el momento en que ataca!an. -osean sentidos so!renaturales< la agude'a ol$ati"a de un lo!o, la sensi!ilidad auditi"a de un murci3lago, la $uer'a de "einte hom!res, la "ista penetrante de un 1guila. Los =erserkers ha!an sido haca casi setecientos a4os, los m1s intr3pidos ) temidos guerreros que pisaran alguna "e' 7scocia. Ha!an sido la 3lite de ?dn en el e%3rcito "ikingo. La le)enda conta!a que podan asumir la $orma de un lo!o o un oso tan $1cilmente como la $orma de un hom!re. @ esta!an marcados por un rasgo com n< unos o%os a'ules impos que !rilla!an como car!ones encendidos. &erser'er# el "iento suspir(. >No e:iste nada parecido a un =erserker> in$orm( Ga"rael se"eramente a la noche. No era m1s el muchacho tonto que ha!a estado in$atuado con la perspecti"a de una $uer'a insupera!le* no era m1s el %o"en que una "e' ha!a estado deseoso de o$recer su alma inmortal por el poder a!soluto ) la supremaca. &dem1s, sus propios o%os eran pro$undamente casta4os, ) siempre lo ha!an sido. La historia nunca ha!a ha!lado de un =erserker de o%os casta4os. Ll$mame. Ga"rael retrocedi(. 7sa ltima in"enci(n de su mente traumati'ada ha!a sido una orden, innega!le e irresisti!le. 7l pelo de su nuca se eri'( ) su piel cosquille(. Ni una sola "e' en todos sus a4os de %ugar a con"ocar a un =erserker, ha!a sentido algo tan peculiar. #u sangre golpe( a tra"3s de sus "enas ) se sinti( como si se !alanceara en el !orde de un a!ismo que a la "e' lo atra%era ) lo repeliera. Los gritos llenaron el "alle. Ni4o tras ni4o ca)( mientras 3l permaneca de pie so!re la !atalla, des"alido para alterar el curso de los e"entos. ,l hara cualquier cosa para sal"arlos< cam!iar, comerciar, ro!ar, asesinar... cualquier cosa. Las l1grimas se derramaron por su rostro al igual que las de una ni4a diminuta con ri'os ru!ios que lan'a!a su ltimo suspiro. No ha!ra !ra'os de ninguna madre para ella, ning n guapo pretendiente, ninguna !oda, ning n !e!3... ni siquiera una preciosa respiraci(n m1s de "ida. La sangre manch( el $rente de su delantal, ) 3l lo mir( $i%amente, magneti'ado. #u uni"erso se estrech( en un t nel de "isi(n en la que la $loreciente sangre en el pecho de la ni4a se "ol"i( un inmenso "(rtice carmes ) lo succiona!a hacia a!a%o ) m1s a!a%o+ &lgo dentro de 3l se rompi(. ,l tir( su ca!e'a hacia atr1s ) aull(, las pala!ras re!otando $uera de las piedras del &cantilado de Wotan >AB)eme, ?dn, con"oco al =erserkerC @o, Ga"rael ;oderick 6carus 5c6llioch, o$re'co mi "ida... no, mi alma para la "engan'a. A@o con"oco al =erserkerC La !risa moderada se hi'o repentinamente "iolenta ) a'ot( las ho%as ) la suciedad en el aire. Ga"rael al'( sus !ra'os para escudar su rostro de los

pincha'os de las piedrecillas que "ola!an. Las ramas, apenas contrincantes para el "entarr(n $ero', se rompieron ) golpearon su cuerpo como lan'as torpes e:pulsadas desde los 1r!oles. Las nu!es negras !arrenaron el cielo nocturno ) ocultaron la luna moment1neamente. 7l "iento so!renatural se lamenta!a a tra"3s de los cauces de piedra en el &cantilado de Wotan, em!o'ando !re"emente los gritos del "alle de!a%o. 8e repente la noche e:plot( en una llamarada de deslum!rante a'ul ) Ga"rael sinti( en su cuerpo+ el cam!io. Gru4( ) desnud( sus dientes cuando sinti( algo irre"oca!le de$ormarse pro$undamente dentro de s. -oda oler docenas de olores de la !atalla de a!a%o< el olor mohoso, met1lico de la sangre, el acero ) el odio. -oda escuchar los cuchicheos de los 5cKane acampando en el hori'onte le%ano. Dio por primera "e' que los guerreros parecan mo"erse lentamente. /0(mo no lo ha!a notado antes2 #era a!surdamente $1cil desli'arse entre ellos ) destruirlos a todos mientras esta!an mo"i3ndose como si caminaran a tra"3s de la arena h meda. Tan $1cil de destruir. Tan $1cil+ Ga"rael sor!i( inspiraciones r1pidas el aire ) !om!e( su pecho antes de correr hacia el "alle de!a%o. 0uando se sumergi( en la matan'a, el sonido de la risa hi'o eco $uera del cu!o de piedra que $orma!a el "alle. ,l s(lo comprendi( que esta!a saliendo de sus propios la!ios cuando los 5cKane empe'aron a caer !a%o su espada.

Horas despu3s, Ga"rael se tam!ale( a tra"3s de los restos ardientes de Tuluth. Los 5cKane se ha!an ido< ha!an sido muertos o ha!an escapado. Los campesinos so!re"i"ientes esta!an cuidando a los heridos ) camina!an en crculos anchos, cautos, alrededor del %o"en hi%o del 5c6llioch. >Te "i matar a tres al mismo tiempo, muchacho> susurr( un anciano con o%os luminosos cuando Ga"rael pas( a su lado>. 6ncluso tu !a en su primera "e' no poda hacer seme%ante cosa. 7res el me%or =erserkE. Ga"rael lo mir(, so!resaltado. &ntes de que pudiera preguntar lo que ha!a querido decir con ese comentario, el anciano desapareci( en el humo undulante. >=a%aste a tres en un !alanceo de tu espada, muchacho> le di%o otro hom!re. .n ni4o ech( sus !ra'os alrededor de las rodillas de Ga"rael. >A5e sal"aste la "ida, lo hicisteC> el muchacho gimote(>. -or ti un 5cKane no me ha tenido para su cena. AGraciasC @ mi ma te lo agradece tam!i3n. Ga"rael sonri( al muchacho, ) despu3s se "ol"i( hacia la madre que se cru'( de !ra'os ) no pareci( ni remotamente apreciati"a. #u sonrisa se marchit(. >@o no so) un monstruo. >@o s3 lo que eres, muchacho>. #u mirada nunca de%( la su)a. -ara los odos de Ga"rael, sus pala!ras eran 1speras ) condenatorias>. @o s3 e:actamente lo que
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Berserk: segn una traduccin literal, enloquecido, frentico. Una antigua leyenda celta contaba que el mayor hroe de su mitologa, uchulainn, tena los !oderes de un Berserker, aqu descri!tos. "#ota de la traductora$.

eres ) no lo que est1s pensando. A&hora contin aC Tu !a tiene un pro!lema>. 7lla apunt( con un tem!loroso ndice la ltima $ila de cho'as en ascuas. Ga"rael estrech( sus o%os contra el humo ) trope'( hacia adelante. Nunca se ha!a sentido tan agotado en toda su "ida. 5o"i3ndose torpemente, rode( una de las pocas cho'as que se mantenan de pie ) se detu"o de un tir(n. #u !a )aca en la tierra, cu!ierto de sangre, su espada a!andonada a un lado en medio de la suciedad. 7l pesar ) el eno%o ri"ali'aron por la supremaca en el cora'(n de Ga"rael ) lo de%aron e:tra4amente hundido. 0uando mir( $i%amente a su padre, la imagen del cuerpo de su madre surgi( en su mente ) la ltima de sus ilusiones %u"eniles se estrell(* esa noche ha!a nacido un guerrero e:traordinario ) un hom!re de carne ) hueso demasiado "ulnera!le. >/-or qu3, !a2 /-or qu32>. #u "o' se interrumpi( !ruscamente. Nunca "era a su madre sonrer de nue"o, nunca la oira cantar, nunca asistira a su entierro porque de%ara 5alde!ann una "e' que su !a le respondiera, para que no "olcara la ira que le resta!a en su propio padre. /@ entonces que sera de 3l2 No sera me%or que su !a. ;onin 5c6llioch gimi(. 8espacio, a!ri( sus o%os rodeados de sangre ) mir( $i%amente a su hi%o. .na cinta escarlata gote( de sus la!ios cuando se es$or'( en ha!lar. >Nosotros hemos+ nacido> se interrumpi(, consumido por una tos pro$unda, terri!le. Ga"rael agarr( a su padre asi3ndolo de la camisa ), sin preocuparse de la mueca dolorida de ;onin, lo agit( !ruscamente. ,l tendra su respuesta antes de marcharse* descu!rira qu3 locura ha!a conducido a su !a para matar a su madre o se torturara toda su "ida con preguntas sin respuesta. >/Fu3, !a2 A8iloC A8ime por qu3C La mirada nu!lada de ;onin !usc( a Ga"rael. #u pecho su!i( ) ca)( cuando hi'o !oqueadas "eloces, poco pro$undas, de aire humeante. 0on una "o' !a%a ) e:tra4a, casi llena de compasi(n, 3l di%o< >Hi%o, nosotros no podemos e"itarlo+ los hom!res 5c6llioch+ siempre nacemos+ de esta manera. Ga"rael mir( $i%amente a su padre, horrori'ado. >/Fu3 est1s tratando de decirme2 /-iensas que puedes con"encerme de que esto) loco como t 2 ANo so) como t C No te creer3. 5ientes. A5ientesC>. ,l se le"ant( ) retrocedi(. ;onin 5c6llioch se $or'( a apo)arse so!re sus codos ) se4al( con su ca!e'a la e"idencia del sal"a%ismo de Ga"rael, los restos de los guerreros 5cKane que ha!an sido destro'ados literalmente en peda'os. >Hiciste eso, hi%o. >A@o no so) un asesino cruelC> Ga"rael e:amin( los cuerpos mutilados, no realmente con"encido de sus propias pala!ras. >7s parte de+ ser un 5c6llioch. No puedes e"itarlo, hi%o. >ANo me llames hi%oC Nunca ser3 de nue"o tu hi%o. @ no so) parte de tu en$ermedad. No so) como t . A@o nunca ser3 como t C ;onin se hundi( de nue"o en la tierra ) murmur( incoherentemente. Ga"rael deli!eradamente cerr( sus odos al sonido. No escuchara mucho m1s tiempo las

mentiras de su !a. ,l le "ol"i( la espalda e inspeccion( lo que queda!a de Tuluth. Los campesinos so!re"i"ientes se agrupa!an en hata%os peque4os ) esta!an de pie en silencio a!soluto, mir1ndolo. &partando su rostro de lo que 3l siempre recordara como su repro!adora contemplaci(n, su mirada res!al( hasta las piedras oscuras del 0astillo de 5alde!ann. Tallado a un lado de la monta4a, so!resala so!re el pue!lo. .na "e', 3l no ha!a deseado nada m1s que crecer ) go!ernar 5alde!ann al lado de su !a, e"entualmente tomando la %e$atura. ,l ha!a deseado siempre or el ritmo encantador de la risa de su madre llenando los "est!ulos espaciosos, or a su !a contestando con retum!os cuando !romea!an ) ha!la!an. ,l ha!a so4ado con resol"er las preocupaciones de su gente sa!iamente* casarse un da ) tener hi%os propios. #, una "e' 3l ha!a credo que todas esas cosas llegaran a pasar. -ero en menos tiempo de lo que ha!a tomado la luna puntear el cielo so!re Tuluth, todos sus sue4os, ) esa ltima parte de 3l que ha!a sido humano, se ha!a destruido.

Lle"( a Ga"rael la me%or parte de un da arrastrar su cuerpo golpeado de nue"o al santuario de los densos !osques de las Highlands. Nunca podra regresar a casa. #u madre esta!a muerta, el castillo saqueado, ) los campesinos lo ha!an contemplado con miedo. Las pala!ras de su !a lo asediaron< nosotros nacemos de esta manera) asesinos, capaces de matar incluso a aquellos que decan amar. 7ra una en$ermedad de la mente* Ga"rael pens( que su padre di%o que 3l, tam!i3n, lo lle"a!a en su sangre. 51s sediento de lo que alguna "e' se ha!a sentido, medio se arrastr( al lago anidado en un "alle peque4o m1s all1 del &cantilado de Wotan. #e derrum!( durante un momento en la tundra el1stica, ) cuando no se sinti( tan mareado ) d3!il, se es$or'( en !e!er inclin1ndose hacia adelante ) arrastr1ndose so!re sus codos. 0uando ahuec( sus manos ) se agach( en el agua cristalina, so!re el claro estanque, se hel(, magneti'ado por su re$le%o ondeando en el agua. .nos o%os de hielo a'ul lo mira!an $i%amente.

CAPTULO 1 *al'eith+,!on+the+-ea Highlands de Escocia 1.1. Grimm hi'o una pausa ante las puertas a!iertas del estudio ) mir( $i%amente la noche. 7l re$le%o de las estrellas mancha!a el oc3ano inquieto, como diminutas puntas de al$iler de lu' que corona!an las olas. Normalmente, encontra!a recon$ortante el sonido del mar que choca!a contra las piedras, pero ltimamente pareca incitar en 3l una inquietud e:tra4a.

0uando reasumi( su paseo impaciente, medit( so!re las posi!les ra'ones para su inquietud ) no pudo hallar nada. Ha!a optado por permanecer en 8alkeith como capit1n de guardias de 8ouglas cuando, haca dos a4os, 3l ) su me%or amigo, HaGk 8ouglas, de%aran 7dim!urgo ) el ser"icio del ;e) 9ames. Grimm adora!a a la esposa de HaGk, &drienne, por lo menos mientras ella no esta!a intentando hacer que se casara, ) chochea!a con su peque4o hi%o, 0arthian. Ha!a estado, si no precisamente $eli', contento. -or lo menos hasta haca poco. 7ntonces, /qu3 era lo que lo a$liga2 >7st1s llenando de agu%eros mi al$om!ra $a"orita con tu ir ) "enir, Grimm. @ el pintor nunca podr1 terminar ese retrato si no te sientas> lo $astidi( &drienne, sac1ndolo !ruscamente de su ensue4o melanc(lico. Grimm e:peli( una respiraci(n ) pas( una mano a tra"3s de su pelo espeso. 8istradamente, toc( sua"emente una secci(n de su sien ) retorci( los mechones mientras continua!a contemplando el mar. >No est1s !uscando una estrella $uga' para pedir un deseo, /"erdad, Grimm2> los o%os negros de HaGk 8ouglas !ailaron con alegra. >0laro que no. @ en cualquier ocasi(n que tu pcara esposa se preocupe en decirme qu3 maldici(n impuso so!re m con su deseo descuidado, estar3 contento de orla. Haca alg n tiempo, &drienne 8ouglas ha!a pedido un deseo a una estrella $uga', ) se ha!a negado $irmemente a decir lo que ha!a deseado hasta que estu"iera completamente segura de que ha!a sido oda ) el deseo se le ha!a concedido. La nica cosa que ha!a admitido era que su deseo ha!a sido para Grimm, lo que lo ener"a!a considera!lemente. &unque no se considera!a a s mismo un hom!re supersticioso, ha!a "isto acontecimientos !astante singulares en el mundo, para sa!er que meramente porque algo pareca impro!a!le ciertamente no lo haca imposi!le. >0omo lo hara )o, Grimm> di%o HaGk secamente>. -ero ella no me dir1 nada. &drienne ri(. >Damos, ustedes dos. No me digan que tama4os guerreros intr3pidos su$ren siquiera un instante de preocupaci(n por el deseo ino$ensi"o de una mu%er a una estrella. >No considero que ha)a sido ino$ensi"o, &drienne> respondi( HaGk con una mueca torcida>. 7l uni"erso no se comporta de un modo normal en lo que a ti concierne. Grimm sonri( d3!ilmente. No lo haca, ciertamente. &drienne ha!a retrocedido en el tiempo desde el siglo HH, "ctima de un mal"ado complot para destruir a HaGk, preparado por un Hada "engati"a. Las cosas imposi!les pasa!an alrededor de &drienne, por lo que quera sa!er qu3 maldito deseo ha!a pedido. Le gustara estar preparado cuando todo el in$ierno !ramara ) se soltara so!re 3l. >#i3ntate, Grimm> inst( &drienne>. Fuiero este retrato terminado a m1s tardar por Na"idad, ) le lle"a a &l!erto meses solamente pintar sus !ocetos. >#(lo porque mi tra!a%o es pura per$ecci(n> di%o el pintor, o$endido. Grimm "ol"i( su espalda a la noche ) reclam( su asiento %unto a HaGk delante del $uego. >Toda"a no conci!o la ra'(n de esto> murmur( Grimm>. Los retratos son para las chicas ) los ni4os.

&drienne resopl(. >0omisiono a un pintor para inmortali'ar a dos de los hom!res m1s magn$icos que he "isto alguna "e'...> ella les dedic( una sonrisa deslum!rante, ) Grimm rod( sus o%os, sa!iendo que hara cualquier cosa por la encantadora &drienne cuando sonrea as> ) todo lo que ellos hacen es re$un$u4ar. 8e!en sa!er que un da me agradecer1n que ha)a hecho esto. Grimm ) HaGk intercam!iaron miradas di"ertidas, entonces reasumieron la pose que ella insista desplega!a sus $sicos musculosos ) su apariencia morena en su me%or e$ecto. >-inta los o%os de Grimm tan !rillantemente a'ules como son> instru)( a &l!erto. >0omo si )o no supiera pintar> murmur( 3l>. @o so) el artista aqu. & menos que, por supuesto, le gustara pro!ar su mano en esto. >@o pensa!a que te gusta!an mis o%os>. HaGk estrech( sus o%os negros hacia &drienne. >@ me gustan. 5e cas3 contigo, /"erdad2> lo pro"oc( &drienne, ) sonri(>. /-ero qu3 puedo hacer si en el personal de 8alkeith, la sir"ienta m1s %o"en, de unos tiernos doce a4os, se desma)a por los o%os de tu me%or amigo2 0uando sostengo mis 'a$iros a la lu' del sol, parecen e:actamente del mismo color. =rillan d3!ilmente con $uego a'ul iridiscente. >/@ qu3 son los mos2 /Nueces negras ende!les2 &drienne ri(. >Hom!re tonto, as es como )o descri! tu cora'(n cuando te "i la primera "e'. @ de%a de estar tenso, Grimm> ella reprendi(>. /? ha) alguna ra'(n por la que quieras esas tren'as en tus sienes en este retrato2 Grimm se hel(* entonces, lentamente, toc( su pelo con escepticismo. HaGk lo mir( $i%amente. >/7n qu3 est1s pensando, Grimm2> 3l pregunt(, $ascinado. Grimm trag(. Ni siquiera ha!a sa!ido que ha!a plegado la tren'a de guerra en su pelo. .n hom!re lle"a!a s(lo la tren'a de guerra durante las horas m1s negras de su "ida< mientras lamenta!a a un compa4ero perdido o esta!a prepar1ndose para la !atalla. Hasta ese da, 3l las ha!a lle"ado s(lo dos "eces. /7n qu3 ha!a estado pensando2 Grimm mir( el suelo ine:presi"amente, desconcertado, incapa' de articular sus pensamientos. Iltimamente se ha!a o!sesionado con $antasmas del pasado, recuerdos que ha!a echado sal"a%emente en un po'o poco pro$undo haca tiempo ) ha!a enterrado !a%o una delgada capa de recha'o. -ero en sus sue4os, los cad1"eres som!ros camina!an de nue"o ) arrastra!an tras ellos un residuo de intranquilidad que se a$erra!a a 3l a lo largo del da. Grimm toda"a esta!a es$or'1ndose en contestar cuando un guardia atra"es( r1pidamente las puertas del estudio. >5ilord. 5ilad)>. 7l guardia ca!ece( de$erentemente hacia HaGk ) &drienne cuando entr( en el cuarto apresuradamente. #e acerc( a Grimm con una e:presi(n oscura en su rostro>. 7sto ha llegado precisamente para usted, 0apit1n>. ,l empu%( un peda'o de pergamino de apariencia o$icial a las manos de Grimm>. 7l mensa%ero insisti( en que era urgente, ) de!a ser entregado s(lo en sus manos. Grimm desen"ol"i( el mensa%e despacio en sus manos. 7l elegante sello de Gi!raltar #t. 0lair esta!a impreso en la cera ro%a. Los recuerdos suprimidos

estallaron encima de 3l< 9illian. 7lla era una promesa de !elle'a ) alegra que 3l nunca podra poseer, un recuerdo que ha!a depositado en esa misma tum!a poco pro$unda que ahora pareca determinada a regurgitar sus muertos. >=ien, 1!relo, Grimm> inst( &drienne. 8espacio, como si sostu"iera un animal herido que pudiera morderlo con dientes a$ilados, Grimm rompi( el sello ) a!ri( la misi"a. Tensamente, le)( la concisa orden de tres pala!ras. #u mano se apret( re$le:i"amente, arrugando el pergamino grueso. Le"ant1ndose, se "ol"i( al guardia. >-repara mi ca!allo. #algo en una hora>. 7l guardia asinti( ) de%( el estudio. >/=ien2> e:igi( HaGk>. /Fu3 dice2 >Nada que necesites sa!er, HaGk, no te preocupes. No te in"olucra. >0ualquier cosa que preocupe a mi me%or amigo me in"olucra> di%o HaGk>. &s que dinos, /qu3 est1 mal2 >8i%e que nada. 83%alo, hom!re>. La "o' de Grimm contena una nota de ad"ertencia que ha!ra re$renado a un hom!re menos "aliente. -ero HaGk nunca ha!a sido, ) nunca sera, un hom!re co!arde, ) se mo"i( tan inesperadamente que Grimm no reaccion( lo !astante r1pido cuando su amigo quit( el pergamino de su mano. #onriendo a!ierta ) tra"iesamente, HaGk retrocedi( ) despleg( el pergamino. #u sonrisa !urlona se agrand(, ) gui4( un o%o a &drienne. >8ice< /0en !or 1illian/. .na mu%er, /"erdad2 La historia se complica. -ens3 que ha!as %urado renunciar a las mu%eres, mi inconstante amigo. 7ntonces, /qui3n es 9illian2 >/.na mu%er2> e:clam( deleitada &drienne>. /.na mu%er %o"en, casadera2 >8et3nganse, los dos. No es as. >/7ntonces por qu3 esta!as intentando guardarlo en secreto, Grimm2> presion( HaGk. >-orque ha) cosas que no sa!es de m, ) lle"ara demasiado tiempo e:plicarlo todo. 0uando disponga de tiempo li!re para contarte la historia completa, te en"iar3 un mensa%e, dentro de unos meses> se e"adi( 3l $ramente. >No saldr1s tan $1cilmente de esto, Grimm ;oderick>. HaGk $rot( la som!ra de !ar!a pensati"amente en su mand!ula terca>. /Fui3n es 9illian, ) c(mo sa!es de Gi!raltar #t. 0lair2 -ens3 que ha!as llegado a la corte directamente de 6nglaterra. 0rea que no conocas a nadie en toda 7scocia, e:cepto aqu3llos que te encontraste en la corte. >No te cont3 e:actamente la historia entera, HaGk, ) no tengo tiempo ahora para eso, pero te lo dir3 en cuanto me esta!le'ca. >5e lo dir1s ahora, o ir3 contigo> amena'( HaGk>. Lo que signi$ica que &drienne ) 0arthian tam!i3n ir1n, por lo que puedes decrmelo o puedes prepararte para la compa4a, ) nunca sa!es lo que podra pasar si &drienne est1 cerca. Grimm $runci( el ce4o. >HaGk, realmente puedes ser un dolor... >6mplaca!le. Jormida!le> interrumpi( &drienne, mostrando su acuerdo dulcemente>. Tam!i3n puedes ceder, Grimm. 5i marido nunca acepta un no por respuesta. 0r3eme, lo s3. >Damos, Grimm, si no puedes con$iar en m, /en qui3n puedes con$iar2> lo coaccion( su amigo>. /& d(nde "as2

>7sto no es cuesti(n de con$ian'a, HaGk. HaGk simplemente lo mir( e:pectante, ) Grimm supo que no tena ninguna intenci(n de ceder. HaGk apretara ) presionara hasta hacer $inalmente lo que ha!a amena'ado con hacer, a menos que Grimm le diera una respuesta satis$actoria. Fui'1s era tiempo de que admitiera la "erdad, aunque por las cosas e:tra4as que hiciera una "e', no "ol"era a ser !ien"enido en 8alkeith. >;egreso a casa, o algo as> concedi( Grimm $inalmente. >/0aithness es tu casa2 >Tuluth> murmur( Grimm. >/Fu32 >Tuluth> di%o Grimm rotundamente>. @o nac en Tuluth. >A8i%iste que naciste en 7dim!urgoC >5ent. >/-or qu32 A5e di%iste que tu $amilia entera esta!a muertaC /7ra una mentira tam!i3n2 >ANoC Lo est1. @o no ment so!re eso. =ueno+ !1sicamente no ment> corrigi( apresuradamente>. 5i !a toda"a est1 "i"o, pero no le he ha!lado en m1s de quince a4os. .n m sculo tir( !ruscamente en la mand!ula de HaGk. >#i3ntate, Grimm. No "as a ninguna parte hasta que me lo digas todo, ) sospecho es una historia mucho tiempo retrasada. >No tengo tiempo, HaGk. #i #t. 0lair di%o que era urgente, me necesita!an desde hace semanas en 0aithness. >/Fu3 rele"ancia tiene 0aithness en algo de esto, o para ti2 #i3ntate. Ha!la. &hora. 81ndose cuenta de que no tena ninguna posi!ilidad de tregua, Grimm $ue de un lado al otro del cuarto mientras empe'a!a su historia. Les di%o c(mo, a la edad de catorce a4os, ha!a de%ado Tuluth la noche de la matan'a ) ha!a "agado por los !osques de las Highlands durante dos a4os, lle"ado su tren'a de guerra ) odiando a la humanidad, odiando a su padre, odi1ndose. #alte( las partes !rutales< el asesinato de su madre, la inanici(n que ha!a soportado, los repetidos atentados contra su "ida. Les di%o que cuando tena diecis3is a4os ha!a encontrado resguardo con Gi!raltar #t. 0lair* que ha!a cam!iado su nom!re a Grimm para protegerse ) proteger a quienes lo ha!an cuidado. Les di%o c(mo los 5cKane lo ha!an encontrado de nue"o en 0aithness ) ha!an atacado a su $amilia adopti"a. @ $inalmente, en un l gu!re tono de con$esi(n, les di%o cu1l ha!a sido su nom!re real. >/Has dicho qu32> pregunt( HaGk so!resaltado. Grimm hi'o una respiraci(n pro$unda, llenado sus pulmones, ) la e:peli( eno%adamente. >8i%e Ga"rael. 5i nom!re real es Ga"rael. Ha!a s(lo un Ga"rael en toda 7scocia* ning n otro hom!re poseera de !uena gana ese nom!re ) esa maldici(n. #e prepar( para la e:plosi(n de HaGk. No tu"o que esperar mucho tiempo. >/5c6llioch2> los o%os de HaGk se estrecharon incr3dulamente. >5c6llioch> con$irm( Grimm. >/@ Grimm2

>Grimm signi$ica Ga"rael ;oderick 6carus 5c6llioch>. 7l acento escoc3s de Grimm rod( tan densamente alrededor del nom!re, que $ue un 'um!ido casi ininteligi!le de erres, eles ) kas en un staccato a$ilado>. Toma la primera letra de cada nom!re, ) all lo tienes. G>;>6>5. >AGa"rael 5c6llioch era un =erserkerC> rugi( HaGk. >Te di%e que no era mucho lo que sa!as de m> di%o Grimm oscuramente. 0ru'ando el estudio en tres pasos largos ) "eloces, HaGk se detu"o a pocos centmetros del rostro de Grimm ) lo estudi(, como si pudiera descu!rir alg n rastro de la !estia que de!a ha!er traicionado haca a4os el secreto de Grimm. >/0(mo pude no sa!erlo2> murmur( HaGk>. 8urante a4os ha!a estado pregunt1ndome por algunos de tus peculiares+ talentos. -or los malditos santos, de! ha!erlo supuesto s(lo por tus o%os. >5uchas personas tienen o%os a'ules, HaGk> di%o Grimm secamente. >No como los tu)os, Grimm> coment( &drienne. >7so lo e:plica todo> di%o HaGk despacio>. No eres humano. Grimm retrocedi(. &drienne dirigi( una mirada oscura a su marido ) pas( su !ra'o alrededor de Grimm. >-or supuesto que es humano, HaGk. ,l simplemente es humano+ m1s que algunos. >.n =erserker>. HaGk agit( su ca!e'a>. .n condenado =erserker. #a!es, dicen que William Wallace era un =erserker. >@ qu3 "ida encantadora tena, /eh2> di%o Grimm amargamente.

Grimm se march( a ca!allo poco despu3s de eso, no contestando ninguna pregunta m1s ) de%ando a HaGk inmensamente descontento. #e march( r1pidamente, porque los recuerdos esta!an "ol"iendo por propia "oluntad, ) con $uria. Grimm sa!a que tena que estar solo cuando la plenitud de ellos lo reclamara $inalmente. No pensa!a "oluntariamente so!re Tuluth nunca. 6n$iernos, 3l no pensa!a "oluntariamente )a, no si poda e"itarlo. Tuluth< en su memoria un "alle humeante, nu!es negras tan gruesas que sus o%os ardan con el hedor acre de casas ardientes ) carnes ardientes. Ni4os gritando. A?ch, 0ristoC Grimm trag( duro cuando estimul( a 2ccam en un galope por la cuesta. -ermaneca impasi!le ante la !elle'a de la noche de las Highlands, perdido en otro tiempo, s(lo rodeado por el color de la sangre ) la oscuridad de la desolaci(n de un alma de$ormada, con una estrella !rillando d3!ilmente, del color del oro. 9illian. 3Es 4l un animal# !a5 3(uedo cuidarlo5 3(or 6avor5 78l es una bestia realmente gloriosa9 @ en su mente 3l tena de nue"o diecis3is a4os ) mira!a hacia a!a%o a la peque4a ni4a dorada. 7l recuerdo se derram( so!re 3l ) gote( su "ergKen'a, m1s gruesa que la miel grumosa ca)endo de un tarro. 7lla lo ha!a encontrado en los !osques, recogiendo !asura como una !estia. +78l ser"a m$s 6eroz que mi -avanna :ea;arden# !a9

#a"anna TeaGarden era su cachorro, todas sus ciento cuarenta li!ras de cachorro de perro lo!o irland3s. +78l me !roteger"a bien# !a# que <o s4 que lo har"a9 7n el momento en que ella ha!a dicho las pala!ras, 3l ha!a hecho el silencioso %uramento de protegerla siempre, sin so4ar nunca que llegara el da en que de!era protegerla de s mismo. Grimm $rot( su mand!ula reci3n a$eitada ) ech( su ca!e'a en el "iento. -or un momento !re"e, sinti( el pelo enmara4ado de nue"o, la suciedad ) el sudor ) su tren'a de guerra, sus o%os $eroces que re!osa!an de odio. @ la pura, dulce ni4a que ha!a con$iado en 3l, mir1ndolo. ?ch, pero 3l la ha!a disuadido r1pidamente.

CAPTULO 2 Gi!raltar ) 7li'a!eth #t. 0lair ha!an estado montando hacia la casa de su hi%o en las Highlands durante una semana antes de que Gi!raltar $inalmente con$esara su plan. ,l no se lo ha!ra dicho en a!soluto, pero no poda permanecer impertur!a!le "iendo a su esposa alterada. >/Fue di%iste qu32> di%o 7li'a!eth acusadoramente a su marido cuando ella "ol"i( su )egua ) $ue a medio galope a su lado>. /Fu3 hiciste2 >/@o qu32 No pude or nada. 7sta!as demasiado le%os> la $astidi( 3l. >7so es, Gi!raltar, le%os. ALo s3C Gi!raltar le"ant( una ce%a, curioso. >/Fu3 es, amor2 ;u!ori'ada por el agra"io, su esposa esta!a a n m1s tentadora que cuando esta!a calmada. ,l no era contrario a pro"ocarla gentilmente para dis$rutar esa imagen. 7li'a!eth sacudi( su ca!e'a "i"amente. >7sto) en$erma de or a los hom!res ha!lar so!re nuestra tan per$ecta, tan pura, tan soltera que casi es solterona, hi%a, Gi!raltar. >Has estado escuchando detr1s de las puertas de nue"o, /no es "erdad, 7li'a!eth2> pregunt( 3l con ligere'a. >7scuchar detr1s de las puertas, no escuchar detr1s de las puertas. #i mi hi%a es moti"o de discusi(n, aunque sea s(lo por los guardias> ella gesticul( irrita!lemente en direcci(n a ellos> tengo derecho a escuchar. Nuestros temi!les protectores, quienes, podra apuntar, son hom!res maduros a!solutamente saluda!les, han estado rindiendo tri!uto a sus "irtudes. @ por "irtudes no queran decir sus pechos o cualquiera de sus cur"as encantadoras, sino su temperamento dulce, su paciencia... su pro$esi(n al claustro, por el amor de 8ios. /Te susurr( una pala!ra a ti so!re esta s !ita inclinaci(n a consagrarse al con"ento2>. #in esperar una respuesta, 7li'a!eth gui( su montura hacia 3l ) lo o!ser"(>. Ha!lan sin parar de cu1n per$ecta es ) ninguno de ellos dice una pala!ra so!re hacerlo con ella. Gi!raltar ri( cuando condu%o a su semental para que trotara al lado de la )egua de su mu%er.

>/0(mo te atre"es a pensar que esto es c(mico2 Gi!raltar agit( su ca!e'a, sus o%os chispeantes. #(lo 7li'a!eth tomara como una o$ensa que los hom!res no ha!laran so!re seducir a su nica hi%a. >Gi!raltar, de!o pedirte que seas serio por un momento. 9illian tiene "einti n a4os ) ning n hom!re ha intentado corte%arla en serio. 9uro que es la chica m1s e:quisita en toda 7scocia, ) los hom!res caminan en crculos calladamente, adoradores, alrededor de ella. Ha' algo, Gi!raltar. 7sto) preocupada. #u sonrisa se marchit(. 7li'a!eth tena ra'(n. No era cosa de risa. Gi!raltar ha!a sacado esa conclusi(n por s mismo. No permitira que 7li'a!eth continuara preocup1ndose cuando 3l ha!a tomado acci(n que pondra pronto a am!os su temor a descansar. >@a me he ocupado de eso, 7li'a!eth. >/Fu3 quieres decir2 /Fu3 has hecho esta "e'2 Gi!raltar la estudi( intensamente. 7n ese momento no esta!a completamente seguro de qu3 pertur!ara m1s a 7li'a!eth< continuar preocup1ndose so!re el estado de soltera de su hi%a, o los detalles de lo que ha!a hecho sin consultarla. .n singular momento masculino de re$le:i(n lo con"enci( de que ella estara deslum!rada por su ingenio. >He ordenado a tres hom!res cuidar de 0aithness en nuestra ausencia, 7li'a!eth. 0uando "ol"amos, o 9illian ha!r1 escogido a uno de ellos, o uno de ellos la ha!r1 escogido. No son el tipo de hom!res que se rinden ante un poco de resistencia. Ni son el tipo de hom!res para caer en sus /historias del convento/. La e:presi(n horrori'ada de 7li'a!eth desin$l( su arrogante propuesta. >/,no de ellos la escoger$2 /7st1s diciendo que uno de esos hom!res que has seleccionado podra comprometerla si ella no escoge2 >#educirla, 7li'a!eth, no comprometerla> protest( Gi!raltar>. 7llos no la arruinaran. #on todos lairds honora!les, respeta!les>. #u "o' se ahond( persuasi"amente>. #eleccion3 a los tres !asado en parte en el hecho de que tam!i3n son todos mu)+ er > 3l !usc( una pala!ra lo !astante inocua para que no alarmara a su esposa, porque los hom!res que ha!a escogido podan ser patentemente alarmantes >+ masculinos>. #i pensa!a que su intento de sutile'a ali"ia!a sus preocupaciones, $all(>. 7:actamente lo que 9illian necesita> le asegur( 3l. >A5asculinosC AFuieres decir sin"ergKen'as in"eterados ) li!ertinosC -ro!a!lemente dominantes, crueles ) arrogantes. ANo me enga4es con pala!ras, Gi!raltarC Gi!raltar suspir( !orrascosamente, cualquier esperan'a de persuasi(n sutil des!arrancada. >/Tienes una idea me%or, 7li'a!eth2 Jrancamente, pienso que el pro!lema es que 9illian nunca se ha encontrado con un hom!re que no estu"iera intimidado ante ella. Te garanti'o que ninguno de los hom!res que he in"itado se intimidar1 ni remotamente. /0auti"ado2 #. /6ntrigado2 #. /0ruelmente persistente2 #. -recisamente eso es lo que una mu%er #acheron necesita. .n hom!re que sea lo !astante hom!re para hacer algo al respecto. 7li'a!eth #t. 0lair, antes #acheron, se mordisque( el la!io in$erior en silencio. >#a!es cu1nto has anhelado "er a nuestro nue"o nieto> le record( 3l>. #implemente seguiremos con nuestra "isita ) "eremos qu3 pasa. Te prometo que

ninguno de los hom!res que he escogido da4ar1 un pelo de la ca!e'a de nuestra preciosa hi%a. -odran arrugarla un poco, pero eso puede ser !ueno para ella. Nuestra impeca!le 9illian se ha retrasado mucho tiempo en eso de arrugarse un poco. >/7speras que simplemente me "a)a ) la de%e con tres hom!res2 / Esa clase de hom!res2 >7li'a!eth, esa clase de hombres es la nica clase de hom!res que no le rendir1n culto. &dem1s, )o $ui una "e' de esa clase de hom!res, si recuerdas. 8e!er1 ser un hom!re singular para nuestra singular hi%a, 7li'a!eth> agreg( 3l m1s sua"emente>. 5e propongo que encuentre ese hom!re especial. 7li'a!eth suspir( ) "ol( un p1mpano de pelo de su rostro. >#upongo que tienes ra'(n so!re eso> murmur(>. 7lla realmente no ha encontrado un hom!re que no le rindiera culto. 5e pregunto, /c(mo piensas que reaccionar1 cuando lo haga2 >#ospecho que no sa!ra qu3 hacer al principio. -odra desequili!rarla. -ero apuesto a que uno de los hom!res que he seleccionado la a)udar1 a a"eriguarlo> di%o Gi!raltar sencillamente. La alarma "enci( el desaliento de 7li'a!eth al instante. >7so es. &penas tendremos que montar un corto tramo para regresar. No puedo estar en alguna otra parte cuando mi hi%a est1 e:perimentando por primera "e' esas cosas tan $emeninas. #(lo 8ios sa!e lo que alg n hom!re intentar1 ense4ar a mi hi%a o c(mo intentar1 ense41rselo, para no mencionar cu1n asustada seguramente estar1 ella. ANo puedo estar "isitando a nadie mientras mi hi%a se siente intimidada ) enga4ada para perder su "irtud... lo que simplemente no har1C Tenemos que ir a casa>. 7lla mir( a la e:pectati"a a su marido, esperando su gesto de acuerdo. > 7li'a!eth>. Gi!raltar di%o su nom!re mu) quedamente. >/Gi!raltar2>. #u tono era cauto. >No "amos a regresar. Damos a "isitar a nuestro hi%o para asistir al !autismo de nuestro nieto ) dis$rutar unos meses, como planeamos. >/#a!e 9illian lo que has hecho2> pregunt( 7li'a!eth $ramente. Gi!raltar agit( su ca!e'a. >No tiene ninguna sospecha en su !onita ca!e'a. >/@ qu3 so!re esos hom!res2 /No piensas que ellos se lo dir1n2 Gi!raltar sonri( per"ersamente. >No se los di%e. #implemente les orden3 que $ueran. -ero Hatchard lo sa!e ) est1 preparado para in$ormarlos en el momento con"eniente. 7li'a!eth esta!a asustada. >/No se lo di%iste a ninguno de ellos pero s a nuestro %e$e de armas2 >Hatchard es un hom!re sa!io. @ ella necesita esto, 7li'a!eth. Necesita encontrar su propio camino. &dem1s> 3l pro"oc(>, /qu3 hom!re se atre"era a ro!ar la "irtud de una chica con su madre ampar1ndola2 >A?chC 5i madre, mi !a, mis siete hermanos ) mis a!uelos, que en pa' descansen, no te detu"ieron de ro!ar la ma. ? de raptarme. Gi!raltar ri( entre dientes. >/Lamentas que lo ha)a hecho2

7li'a!eth le dirigi( una mirada ardiente !a%o sus pesta4as que le aseguraron lo contrario. >@a "es, a "eces un hom!re sa!e lo que es me%or, /no lo crees, mi querida2 7lla no contest( por un momento, pero a Gi!raltar no le import(. #a!a que 7li'a!eth con$ia!a en 3l con su "ida. 7lla simplemente necesita!a alg n tiempo para acostum!rarse a su plan ) aceptar el hecho de que su hi%a necesita!a un tierno empu%(n al !orde del nido. 0uando 7li'a!eth $inalmente ha!l(, ha!a un tono de resignaci(n en sus pala!ras. >/@ e:actamente a qu3 tres hom!res escogiste sin consentimiento ) mi "isi(n discernidora2 >=ueno, est1 Fuinn de 5oncrei$$e>. La mirada de Gi!raltar nunca se des"i( de su rostro. Fuinn era ru!io, guapo ) "aliente. Ha!a na"egado !a%o la !andera negra del ;e) antes de que hu!iera heredado sus ttulos, ) en ese entonces diriga una $lota de !uques mercantes con los que ha!a triplicado la $ortuna )a considera!le de su clan. Gi!raltar ha!a criado a Fuinn cuando ha!a sido un %o"en'uelo, ) 7li'a!eth siempre lo ha!a $a"orecido. >.n !uen hom!re>. 7l al'amiento de una per$ecta ce%a dorada traicion( una renuente admiraci(n por la sa!idura de su marido>. /@2 >;amsa) Logan. >A?hC> los o%os de 7li'a!eth se agrandaron>. 0uando lo "i en la corte esta!a "estido de negro de la ca!e'a a los pies. -areca tan peligrosamente atracti"o como un hom!re pudiera ser. /0(mo es que alguna mu%er no lo ha atrapado )a2 #igue, Gi!raltar. 7sto est1 "ol"i3ndose realmente prometedor. /Fui3n es el tercero2 >7stamos retras1ndonos demasiado le%os detr1s de los guardias, 7li'a!eth> e"adi( Gi!raltar ahogadamente>. Las Highlands han sido ltimamente pac$icas, pero no podemos tener demasiado cuidado. 8e!emos alcan'arlos>. ,l cam!i( de posici(n en su silla de montar, asi( sus riendas, ) la inst( a que siguiera. 7li'a!eth $runci( el ce4o cuando tir( las riendas de su mano. >Los alcan'aremos despu3s. /Fui3n es el tercero2 Gi!raltar $runci( el entrece%o ) mir( $i%amente a los guardias que esta!an desapareciendo en una cur"a. >7li'a!eth, no de!emos quedarnos atr1s. No tienes ninguna idea de lo peli... >7l tercero, Gi!raltar> repiti( su esposa. >-areces especialmente encantadora ho), 7li'a!eth> di%o Gi!raltar roncamente>. /@a te lo he dicho2>. 0uando sus pala!ras no pro"ocaron ninguna contestaci(n, pero s una mirada $ra, pare%a, 3l arrug( su $rente. >/8i%e )o tres2 La e:presi(n de 7li'a!eth se hi'o m1s $ra. Gi!raltar e:peli( un suspiro de $rustraci(n. 5ascull( un nom!re ) estimul( a su montura para continuar adelante. >/Fu3 has dicho e:actamente2> lo llam( su esposa, instando a su )egua a alcan'arlo. >A?h, in$iernos, 7li'a!ethC A83%aloC #implemente montemos. >;eptelo, por $a"or, Gi!raltar.

Hu!o otra respuesta ininteligi!le. >No puedo entender ni una pala!ra cuando mascullas> di%o 7li'a!eth dulcemente. 8ulce, como la canci=n de las sirenas, 3l pens(, e igual de letal. >@o di%e... Ga"rael 5c6llioch. /=ien2 83%alo, /de acuerdo2>. ,l hi'o apurar a su ca!allo ) sa!ore( el hecho de que por lo menos por un momento, ha!a "isto a 7li'a!eth #t. 0lair tan muda como nunca en la "ida. 7li'a!eth mir( $i%amente a su marido, con escepticismo. >7stimado 8ios del cielo, Ahas llamado al =erserkerC

7n el c3sped en decli"e de 0aithness, 9illian #t. 0lair se estremeci( a pesar del calor del !rillante sol. Ni una nu!e puntea!a el cielo, ) el !osque som!ro que rodea!a el e:tremo sur esta!a a una docena de )ardas, no lo !astante cerca para ha!er sido responsa!le de su s !ito escalo$ro. .n sentido ine:plica!le de presentimiento se arrastr( desde su nuca. 7lla lo despidi( r1pidamente, ri43ndose por su imaginaci(n demasiado acti"a. #u "ida esta!a li!re de nu!es como el inmenso cielo a'ul* esta!a siendo demasiado imaginati"a, nada m1s. >A9illianC AHa' que 9emmie de%e de tirar de mi ca!elloC> llor( 5allor), ech1ndose al lado de 9illian en !usca de protecci(n. 7l lo'ano c3sped "erde esta!a salpicado con una docena o m1s de ni4os que llega!an todas las tardes para ser seducidos con historias ) dulces de 9illian. 0on 5allor) en sus !ra'os, 9illian contempl( al muchacho repro!adoramente. >Ha) maneras me%ores de mostrar a una chica que te gusta que tirando de su pelo, 9emmie 5ac=ean. @ seg n mi e:periencia, las muchachas cu)o el ca!ello tiras ahora ser1n las que estar1s corte%ando despu3s. >A@o no tir3 su ca!ello porque me gustara ellaC> el rostro de 9emmie se puso ro%o ) sus manos se apretaron en pu4os desa$iantes>. 7lla es una chica. >#, lo es. @ una encantadora, por cierto>. 9illian alis( el e:u!erante ca!ello casta4o ro%i'o de 5allor). La chica )a mostra!a la promesa de la hermosa mu%er que sera>. &hora dime, /por qu3 tiras de su pelo, 9emmie2> pregunt( 9illian con ligere'a. 9emmie dio puntapi3s al c3sped con los dedos de los pies. >-orque si )o le diera pu4eta'os de la misma manera que a los muchachos, pro!a!lemente llorara> mascull( 3l. >/-or qu3 de!es hacerle cualquiera de esas cosas2 /-or qu3 no simplemente ha!las con ella2 >/Fu3 podra tener para decirle a una chica2>. ,l rod( sus o%os ) $runci( el ce4o a los otros muchachos, demandando apo)o sin pala!ras con su $ero' mirada. #(lo Leke no pareci( a$ectado por su intimidaci(n. >9illian tiene cosas interesantes para decir, 9emmie> argu)( Leke>. Dienes aqu todas las tardes para escucharla, ) es una chica. >7so es di$erente. 7lla no es una chica. 7lla es+ !ien, ella casi es como una madre para nosotros, e:cepto que es mucho m1s hermosa.

9illian lle"( hacia atr1s un mech(n de su ca!ello ru!io para apartarlo de su rostro con una mueca de dolor interior. /Fu3 ha!a m1s !onito en la "ida que eso para ella2 &nhela!a tener ni4os propios, pero los ni4os requeran un marido, ) eso no pareca estar en el hori'onte para ella, !onito o no. &ien# !odr"as dejar de ser tan selectiva, aconse%( su conciencia secamente. >/Les cuento una historia2>. 7lla cam!i( r1pidamente de tema. >A#, cu3ntanos una historia, 9illianC >A.na rom1nticaC> demand( una muchacha ma)or. >.na sangrienta> e:igi( 9emmie. 5allor) arrug( su nari' hacia 3l. >8anos una $1!ula. 5e encantan las $1!ulas. Nos ense4an cosas !uenas, ) algunos de nosotros >ella mir( a 9emmie> necesitan aprender cosas !uenas. >Las $1!ulas son tontas. >ANo lo sonC >A.na $1!ulaC A.na $1!ulaC> clamaron los ni4os. >.na $1!ula tendr1n. Les contar3 la discusi(n entre el Diento ) el #ol> di%o 9illian>. 7s mi $a"orita entre todas las $1!ulas>. Los ni4os se empu%aron para sentarse cerca de ella mientras se acomoda!an para or el cuento. Leke, el m1s peque4o de ellos, se empu%( en la parte de atr1s del grupo. >No entornes los o%os, Leke> reprendi( 9illian ama!lemente>. &qu, ac3rcate>. &tra%o al muchacho hacia su rega'o ) empu%( el ca!ello $uera de sus o%os. Leke era hi%o de su criada $a"orita, Kale) TGilloG. Ha!a nacido con la "ista tan d3!il que escasamente poda "er su propia mano. #iempre entorna!a los o%os, como si pudiera un da suceder un milagro ) en$ocar de repente el mundo. 9illian no poda imaginar el dolor de no poder "er el paisa%e encantador de 7scocia claramente, ) su cora'(n llora!a por el impedimento de Leke. Le impeda %ugar los %uegos que otros ni4os adora!an. -ro!a!lemente era mucho m1s $1cil que las pelotas de cuero le ampollaran la piel antes que 3l les pegara como los otros ni4os, pero para compensarlo, 9illian le ha!a ense4ado a leer. Tena que enterrar su nari' en el li!ro, pero en eso 3l encontrara mundos para e:plorar que nunca podra "er con sus propios o%os. 0uando Leke se anid( en su rega'o, ella empe'(. >.n da el Diento ) el #ol tu"ieron una discusi(n so!re qui3n era m1s $uerte, cuando de repente "ieron un "ia%ero !a%ando por el camino. 7l #ol di%o< /(erm"tenos decidir nuestra dis!uta ahora. Cualquiera de nosotros que !ueda hacer que el viajero se quite la ca!a se considerar$ como el m$s 6uerte/. 7l Diento acept( el concurso. /Em!ieza/, di%o el #ol, ) se retir( detr1s de una nu!e para no inter$erir. 7l Diento empe'( a soplar tan duro como pudo so!re el "ia%ero, pero mientras m1s sopla!a, m1s $irmemente el "ia%ero asa su capa so!re su cuerpo. 7so no detu"o al Diento de soplar con todas sus $uer'as* a n as, el "ia%ero se nega!a a sacarse la capa. Jinalmente, el Diento se rindi( con desesperaci(n. 7ntonces el #ol sali( ) ardi( en toda su gloria so!re el "ia%ero, quien pronto lo encontr( demasiado caluroso para caminar con su capa puesta. Fuit1ndosela, se la ech( so!re su hom!ro ) continu( su camino sil!ando animadamente. >A@a)C> las muchachas alegraron>. A7l #ol gan(C ANos gusta que el #ol sea el me%orC >7s una historia para muchachas tontas>. 9emmie $runci( el ce4o.

>5e gust(> protest( Leke. >8e!era, Leke. 7res demasiado ciego para "er guerreros, dragones ) espadas. 5e gustan las historias con a"enturas. >7ste cuento tena una morale%a, 9emmie. La misma que te esta!a diciendo so!re tirar el ca!ello de 5allor)> di%o 9illian sua"emente. 9emmie pareca desconcertado. >/8e "eras2 /Fu3 tiene que "er el #ol con el ca!ello de 5ai2 Leke agit( la ca!e'a, hastiado por la densidad de 9emmie. >7lla esta!a dici3ndonos que el Diento intent( hacer al "ia%ero sentirse mal, para que el "ia%ero necesitara de$enderse. 7l #ol hi'o que el "ia%ero se sintiera !ien, ti!io ) lo !astante seguro para caminar li!remente. 5allor) mir( adoradoramente a Leke, como si 3l $uera el muchacho m1s listo del mundo. Leke continu( seriamente>< 8e!es ser !ueno con 5allor) ) ella ser1 !uena contigo. >/8e d(nde sacas tus ideas, medio ciego2> pregunt( 9emmie, irritado. >,l escucha, 9emmie> di%o 9illian>. La morale%a de la $1!ula es que !ondad a$ecta m1s que la crueldad. Leke entiende que no ha) nada malo con ser !ueno con las chicas. .n da sentir1s no ha!er sido me%or>. Cuando >e'e termine con mitad las chicas del !ueblo deses!eradamente enamoradas de 4l a !esar de su visi=n d4bil , pens( 9illian, di"ertida. Leke era un muchacho guapo ) un da ha!ra de ser un hom!re atracti"o que poseera la sensi!ilidad singular que los que ha!an nacido con un impedimento tendan a desarrollar. >7lla tiene ra'(n, muchacho>. .na "o' pro$unda se uni( a su con"ersaci(n cuando un hom!re gui( su ca!allo $uera del resguardo de los 1r!oles cercanos>. @o lamento toda"a no ha!er sido me%or con las chicas. La sangre en las "enas de 9illian se en$ri(, ) su "ida sin nu!es repentinamente $loreci( en gruesas ) oscuras nu!es de tormenta. A0iertamente ese hom!re nunca sera lo !astante tonto para regresar a 0aithnessC 7lla presion( su me%illa contra el ca!ello de Leke ) escondi( su cara, deseando poder $undirse en la tierra ) desaparecer, ) deseando ha!erse puesto un "estido m1s elegante esa ma4ana, deseando cosas imposi!les en lo que a ese hom!re concerna. &unque no ha!a odo su "o' en a4os, ella sa!a que era 3l. >@o recuerdo a una chica con la que era malo cuando era un muchacho, ) ahora, sa!iendo lo que s3, dara lo que $uera para "ol"er todo atr1s. ;rimm ?oderic'. 9illian se senta como si sus m sculos se hu!ieran $undido !a%o su piel, derretida por el calor de su "o'. 8os tonos m1s !a%a que cualquier otra "o' que ella o)era en la "ida, tan precisamente modulada que indica!a intimidante autodisciplina, la su)a era la "o' de un hom!re controlado. 7lla le"ant( su ca!e'a ) lo mir( $i%amente, sus o%os mu) a!iertos de sorpresa ) horror. #u respiraci(n se atranc( en su garganta. No importa!a c(mo los a4os lo cam!iaran, ella siempre lo reconocera. ,l se ha!a apeado ) se ha!a acercado a ella, mo"i3ndose con la arrogancia ) gracia de un conquistador, e:udando con$ian'a tan li!eralmente como respira!a. Grimm ;oderick siempre ha!a sido un arma am!ulante, su cuerpo desarrollado ) a$ilado con instinti"a per$ecci(n. &unque corriera como una $lecha, 9illian sa!a que 3l estara antes que ella. &unque retrocediera, 3l estara detr1s de ella. &unque gritara, 3l podra cu!rir su !oca antes de terminara de aspirar aire para prepararse. #(lo una "e' antes ha!a "isto a una criatura mo"erse con esa

"elocidad ) poder reprimido< uno de los gatos monta4eses, cu)os m sculos se %unta!an con mo"imientos el1stico mientras camina!a so!re sus patas sua"es ) letales. 7lla hi'o una respiraci(n insegura. ,l era a n m1s magn$ico de lo que ha!a sido haca a4os. #u ca!ello negro esta!a pulcramente su%eto en una correa de cuero. 7l 1ngulo de su mand!ula era a n m1s arrogante de lo que recorda!a, si eso era posi!le* saliendo con ligere'a hacia adelante, pro"oca!a que su la!io in$erior se ri'ara en una sonrisa sensual sin tener en cuenta la ocasi(n. 7l mismo aire se senta di$erente cuando Grimm ;oderick esta!a cerca* su entorno retroceda hasta que nada e:ista e:cepto 3l. A@ ella nunca podra con$undir esos o%osC 8e !url(n a'ul>hielo, su mirada cauti"( la su)a so!re las ca!e'as de los curiosos ni4os ol"idados. ,l esta!a mir1ndola con una e:presi(n insonda!le. 7lla se le"ant( de un salto, tum!ando a un Leke so!resaltado en la tierra. 0uando 9illian mir( $i%amente, sin pala!ras, a Grimm, los recuerdos aparecieron ) casi se ahog( en la !ilis amarga de la humillaci(n. ;ecorda!a demasiado claramente el da que ha!a %urado nunca ha!lar de nue"o con Grimm ;oderick. Ha!a %urado no permitir nunca que se acercara a 0aithness o su cora'(n "ulnera!le de nue"o mientras "i"iera. /@ se atre"a a presentarse ahora2 /0omo si nada hu!iera cam!iado2 La posi!ilidad de reconciliaci(n $ue aplastada al instante !a%o los talones pesados de su orgullo. 7lla no digni$icara su presencia con pala!ras. 7lla no sera !uena. No le concedera una on'a de cortesa. Grimm pas( una mano a tra"3s de su ca!ello e hi'o una respiraci(n pro$unda. >Has+ crecido, chica. 9illian se es$or'( en ha!lar. 0uando encontr( su lengua $inalmente, sus pala!ras gotea!an hielo. >/0(mo te atre"es a regresar aqu2 No eres !ien"enido. A8e%a mi casaC >No puedo hacerlo, 9illian>. #u "o' sua"e la ener"(. 0on el cora'(n galopando, ella hi'o una respiraci(n lenta, pro$unda. >#i no sales por tu propia "oluntad, con"ocar3 a los guardias para sacarte. >7llos no lo har1n, 9illian. 7lla aplaudi( con las manos. >AGuardiasC> grit(. Grimm no se mo"i( una pulgada. >No te a)udar1n, 9illian. >A@ de%a de decir mi nom!re asC >/&s c(mo, 9illian2>. ,l pareca genuinamente curioso. >0omo+ como+ un ruego o algo. >0omo desees>. ,l hi'o una pausa de la longitud de dos latidos de cora'(n, durante los que ella se sorprendi( de que 3l hu!iera capitulado ante su orden, porque ciertamente nunca hasta entonces lo ha!a hecho, hasta que agreg( con tal resonancia ronca que se res!al( dentro de su cora'(n sin su consentimiento>, 9illian. ADa)a con el hom!reC >Guardias. AGuardiasC #us guardias llegaron en una carrera* entonces se detu"ieron a!ruptamente ) estudiaron al hom!re que esta!a de pie ante su se4ora.

>5ilad), /nos llamaste2> inquiri( Hatchard. >Fuita a este sin"ergKen'a de 0aithness antes de que 3l engendre+ traiga> ella se corrigi( apresuradamente> su depra"aci(n e insolencia a mi casa> espet( hasta terminar. Los guardias la miraron, despu3s a Grimm, ) no se mo"ieron. >&hora. A#1quenlo en seguida de la propiedadC 0uando los guardias siguieron sin mo"erse, su temperamento se al'( como una ola. >Hatchard, di%e que lo hicieras salir. -or todos los santos, 3chalo $uera de mi "ida. 8esti3rralo del pas. A?chC #implemente qutalo de este mundo, /entiendes ahora2 7l $lanco de guardias mir( a 9illian con asom!ro. >/Te sientes !ien, milad)2> pregunt( Hatchard>. /8e!emos llamar a Kale) para "er si tienes un poco de $ie!re2 >No tengo un poco de nada. Ha) un !ri!(n degenerado en mi propiedad ) lo quiero $uera de ella> di%o 9illian a tra"3s de los dientes rechinantes. >/Gru4iste2> %ade( Hatchard. >/-erd(n2 >Gru4iste. Fuise decir si ha!laste entre dientes. >Do) a gritar entre dientes si ustedes, desgraciados deso!edientes, no quitan a este degenerado, "iril...> 9illian se aclar( la garganta> "il, pcaro de 0aithness. >/Gritar2> repiti( Hatchard d3!ilmente>. 9illian #t. 0lair no grita, no gru4e, ) ciertamente no tiene ataques de temperamento. /Fu3 demonios est1 sucediendo aqu2 >,l es el demonio> 9illian hir"i(, se4alando a Grimm. >Ll1malo como quieras, milad). & n as no puedo echarlo> di%o Hatchard pesadamente. La ca!e'a de 9illian se mo"i( como si 3l la hu!iera golpeado. >/5e deso!edeces2 >,l no te deso!edece, 9illian> di%o Grimm quedamente>. ,l o!edece a tu !a. >/Fu32>. 7lla "ol"i( su rostro ceniciento hacia el su)o. Grimm sac( un arrugado ) sucio peda'o de pergamino. >/Fu3 es esto2> pregunt( $ramente ella, neg1ndose incluso a acercarse una pulgada. >Den ) mralo, 9illian> 3l o$reci(. #us o%os !rillaron e:tra4amente. >Hatchard, reci!e eso de 3l. Hatchard no se mo"i(. >#3 lo que dice. >=ien, /entonces qu3 dice2> espet( ella a Hatchard>. /@ c(mo lo sa!es2 Jue Grimm quien contest(. >8ice /0en !or 1illian/) 9illian. ,l lo ha!a hecho de nue"o, agregar su nom!re despu3s de una pausa, con un $er"or ronco que la de%( e:tra4amente %adeante ) asustada. Ha!a una ad"ertencia en la manera en que 3l esta!a diciendo su nom!re, algo que ella de!a entender pero realmente no poda captar. &lgo ha!a cam!iado desde la ltima "e' que ha!an discutido tan amargamente... algo en 3l, pero no poda de$inir qu3. >/0en !or 1illian2> repiti( ella ine:presi"amente>. /5i !a te en"i( eso2

0uando 3l ca!ece(, 9illian se ahog( ) casi estall( en l1grimas. #eme%ante despliegue p !lico de emoci(n hu!iera sido la primera "e' para ella. 7n cam!io, hi'o algo inesperado ) que hasta entonces %am1s ha!a hecho< rechinar ) maldecir. 9illian se "ol"i( so!re sus talones ) corri( hacia el castillo como si todas las banshees de 7scocia estu"ieran pis1ndole los talones, cuando en "erdad era s(lo Grimm ;oderick quien de!a hacerlo. 7chando $urti"amente una mirada so!re su hom!ro, ella record( a los ni4os tardamente. Ha!an permanecido de pie en un medio crculo, mir1ndola con escepticismo. 7lla entr(, a!solutamente morti$icada, en el castillo. 0errar de golpe la puerta era un poco di$cil, )a que era cuatro "eces m1s alta que ella, pero con su humor actual, lo consigui(.

CAPTULO 3 >A6nconce!i!leC> !ulla 9illian mientras i!a de un lado a otro en su c1mara. 6ntent( tranquili'arse, pero con renuencia conclu)( que hasta que no se li!rara de 3l, encontrar calma no sera posi!le. 7ntonces empe'( a andar de nue"o de un lado a otro ) consider( romper algunas cosas, s(lo que le gusta!a todo lo que ha!a en su cuarto ) realmente no quera destro'ar ninguna de sus propias pertenencias. -ero si ella pudiera poner sus manos so!re 3l, oh... Aentonces sera capa' de romper una cosa o dosC 5olesta, mascull( mientras se deshaca r1pidamente de su "estido. #e neg( a ponderar su impulso de reempla'ar el simple "estido ) la camisa que ha!an sido a!solutamente con"enientes s(lo una hora antes. 8esnuda, se acerc( $urti"amente a su armario %unto a la "entana, donde se distra%o moment1neamente por la "isi(n de %inetes en el patio. #e asom( $uera de la alta "entana. 8os %inetes esta!an ca!algando a tra"3s de la "er%a. Los estudi( con curiosidad ) se apo)( en la "entana. 0omo si $ueran uno, los hom!res le"antaron sus ca!e'as, ) ella a!ri( la !oca. .na sonrisa cru'( el rostro del hom!re ru!io ) le dio la impresi(n de que 3l la ha!a "islum!rado !alance1ndose en la "entana, "estida nada m1s que con su piel nacarada. 6nstinti"amente, ella se agach( detr1s del armario ) atrap( un "estido de un "erde !rillante, asegur1ndose de que simplemente porque ella pudiera "erlos claramente, no signi$ica!a que ellos pudieran "erla a su "e'. 0iertamente, la "entana re$le%a!a el sol ) permita un pasa%e peque4o de "isi(n. /Fui3nes esta!an llegando a 0aithness2, se pregunt(. 7so era !astante malo. /0(mo se atre"a 4l a regresar all, ) adem1s, c(mo se atre"a su !a a con"ocarlo2 0en !or 1illian. /#implemente qu3 ha!a estado pensado su !a para en"iar seme%ante nota2 .n escalo$ro res!al( por su columna cuando medit( en el sonido posesi"o de las pala!ras. /-or qu3 respondera Grimm ;oderick a seme%ante misi"a2 ,l la ha!a torturado incesantemente cuando era una ni4a ) la ha!a recha'ado cuando era una mu%er %o"en. 7ra un pat1n dominante, ) una "e' ha!a sido el h3roe de cada una de sus $antasas. &hora regresa!a a 0aithness, ) eso era a!solutamente inacepta!le. #in tener en cuenta las ra'ones de su !a para con"ocarlo, 3l tena que irse, simplemente. #i sus guardias no lo echa!an, lo hara ella misma, a n cuando signi$icara hacerlo a

punta de espada, ) sa!a d(nde encontrar una espada. .n maci'o cla<more colga!a so!re el hogar en el Gran Hall* sera $1cil conseguirlo. #u resoluci(n tomada, a!rochado su "estido, 9illian se march( $uera de sus c1maras. 7sta!a lista para con$rontarlo* su cuerpo esta!a eri'ado de indignaci(n. ,l no tena ning n derecho de estar all, ) ella era la persona id(nea para e:plic1rselo. ,l se ha!a marchado una "e', a n cuando ella le ha!a pedido que se quedara, ) no poda decidir regresar ahora ar!itrariamente. ;ecogiendo su ca!ello hacia atr1s, lo a$ian'( con una cinta de terciopelo ) se dirigi( resueltamente al Gran Hall a tra"3s del largo corredor. #e detu"o s !itamente en la !alaustrada $uera del solar, alarmada por el retum!ar de "oces masculinas de!a%o. >/Fu3 deca tu mensa%e, ;amsa)2> o)( que Grimm pregunta!a. #us "oces $lota!an, o)3ndose claramente en el Gran Hall a!ierto. Los tapices ha!an sido quitados haca unos das para una limpie'a, por lo que las pala!ras re"er!era!an en las paredes de piedra. >8eca que el lord ) su se4ora de%aran 0aithness ) me llama!a para pagar una "ie%a deuda que tengo con 3l. 8esea!a que "igilara su demesne mientras 3l no esta!a aqu para hacerlo por s mismo. 9illian atis!( clandestinamente so!re la !alaustrada ) "io a Grimm sentado con dos hom!res cerca del hogar principal. -or un momento eterno, ella, sencillamente, no pudo apartar la "ista de 3l. 7no%ada, des"i( su mirada ) estudi( a los reci3n llegados. .no de los hom!res se ech( hacia atr1s so!re su silla, como si pose)era el torre(n ) medio campo circundante. 7n un escrutinio m1s cercano, 9illian decidi( que pro!a!lemente actuara como si pose)era cualquier lugar que %u'gara digno poseer. 7ra un estudio en negro de la ca!e'a a los pies< ca!ello negro, piel morena, "estido con un largo tra%e de lana negra que no se rompa incluso ni con un hilo de color. #angre de las Highlands de$initi"amente tosca, conclu)( ella. .na cicatri' delgada se e:tenda desde su mand!ula hasta de!a%o de su o%o. #us o%os $lotaron so!re el segundo hom!re. >Fuinn> susurr( ella. No ha!a "isto a Fuinn de 5oncrei$$e desde que se ha!a criado con Grimm !a%o la tutela de su padre, a4os atr1s. &lto, dorado e impresionantemente guapo, Fuinn de 5oncrei$$e la ha!a con$ortado en las muchas ocasiones en que Grimm la ha!a sacado de quicio. 7n los a4os que ha!an pasado desde que ella lo ha!a "isto por ltima "e', ha!a madurado en un hom!re so!resaliente, con los hom!ros anchos, una cintura es!elta, ) el largo ca!ello ru!io tirado hacia atr1s en una coleta. >-arece que casi cada hom!re en 7scocia ) la mitad de 6nglaterra est1 endeudado con Gi!raltar #t. 0lair de una manera u otra> o!ser"( Fuinn. ;amsa) Logan cru'( sus manos detr1s de su ca!e'a, se apo)( de nue"o en su silla ) ca!ece(. >#. ,l me sac( de m1s de un pro!lema cuando )o era m1s %o"en ) m1s procli"e a pensar con la ca!e'a peque4a. >?ch, /por qu3 piensas que has cam!iado, Logan2> lo pro"oc( Fuinn. >No tanto que toda"a no pudiera golpearte hasta de%arte sin sentido, de 5oncrei$$e> replic( ;amsa) a su "e'.

?amsa< Logan, medit( 9illian* ella ha!a tenido ra'(n so!re su lina%e. Los Logan eran de hecho Highlanders. ;amsa) pareca uno de esos sal"a%es monta4eses cu)a notoriedad s(lo era e:cedida por sus masi"os ttulos. 7ran un clan rico en tierras ) posean gran parte de las Highlands del sur. #us o%os se arrastraron de nue"o a Grimm, a pesar de sus me%ores intenciones. ,l se rela%( suntuosamente en su silla, compuesto como un re) ) actuando como si tu"iera todo el derecho del mundo para estar all. #us o%os se estrecharon. Las esquinas de la !oca de Grimm se estiraron !rusca ) d3!ilmente. >7s como en los "ie%os tiempos, con los dos ati'1ndose uno al otro, pero sal"1ndome de sus disensiones. Ha) un enigma aqu. /-or qu3 Gi!raltar #t. 0lair con"ocara a los tres a 0aithness2 No he odo ha!lar de ning n pro!lema aqu en a4os. Fuinn, /qu3 deca tu mensa%e2 /Fue necesita!a que lo sir"ieras en 0aithness en su ausencia2 #o!re ellos, 9illian $runci( el entrece%o. 7ra una !uena pregunta. /-or qu3 llamaran sus padres a esos tres hom!res a 0aithness mientras ellos asistan al !autismo de su nieto2 Hatchard, el %e$e armas de 0aithness, comanda!a una $uer'a poderosa de guardias, ) no ha!a ha!ido ning n pro!lema en esas partes de las LoGlands durante a4os. >8eca que desea!a que cuidara de 0aithness en su ausencia, ) si no poda sacar tiempo de mis na"os para "enir, que de!a "enir por 9illian. 7ncontr3 su mensa%e !astante singular, pero tu"e la impresi(n de que 3l esta!a angustiado so!re 9illian, ) la "erdad sea dicha, he e:tra4ado a la chica> contest( Fuinn. 9illian se sacudi(. /& cu1l de ellos ha!a enga4ado su !a2 >9illian la 8iosa>7mperatri' en persona>. ;amsa) encendi( una mueca lo!una. Los ori$icios nasales de 9illian se dilataron ) su columna se tens(. >/Fu32>. Grimm pareca con$undido. >,l est1 re$iri3ndose a su reputaci(n tan ala!ada. /No te detu"iste en los esta!los cuando llegaste2>. 0uando Grimm agit( su ca!e'a, Fuinn resopl(>. Te perdiste de una !uena charla. Los muchachos parlotea!an sin parar so!re ella antes de que nosotros tu"i3ramos la oportunidad incluso de apearnos ) nos ad"irtieron de no manchar su sem!lante de /santidad/. La /*iosa+em!eratriz 1illian/, la llam( uno de los muchachos, diciendo que nom!rarla simplemente M;einaM era demasiado tri"ial. >/9illian2>. Grimm pareca dudoso. 9illian mir( $uriosamente la cima de su ca!e'a. >7:actamente> a$irm( ;amsa)>. Todos ellos. .n muchacho me di%o que es la segunda 5adonna, ) cree si ella queda pre4ada, ser1 ciertamente el producto de una inter"enci(n di"ina. >8e!o decir, cualquier inter"enci(n con 9illian sera di"ina> di%o Fuinn ) sonri( a!iertamente. >#, %usto entre esos di"inos muslos su)os. /Diste en la "ida una mu%er me%or $ormada para el placer de un hom!re2> ;amsa) !a%( sus pies ante el hogar ) cam!i( de posici(n en su silla, de%ando caer sus manos en su rega'o. Las ce%as de 9illian su!ieron hasta la lnea del pelo, ) puso una mano so!re su !oca. Grimm ech( una pro$unda mirada a ;amsa) ) Fuinn.

>7spera un minuto. /Fu3 quieres decir con /sus divinos muslos@2 Nunca te has encontrado a 9illian, /"erdad2 No sa!es siquiera c(mo es. @ Fuinn, no la has "isto desde que era peque4a. Fuinn pareci( un poco inc(modo. >/Tiene ella el ca!ello dorado2> replic( ;amsa)>. /0antidades de 3l, desplom1ndose hasta pasar las cur"as de sus caderas2 /;ostro per$ecto ) m1s o menos as de alta2>. ,l sostu"o su mano con ligere'a so!re su ca!e'a sentada para demostrarlo>. /7st1 su alco!a en la segunda planta ) hacia el este2 Grimm asinti( cautelosamente. >#3 c(mo se "e. Fuinn ) )o la "imos en una "entana cuando llegamos> lo in$orm( ;amsa). 9illian gimi( sua"emente, esperando que 3l no continuara. -ero ;amsa) continu(. >#i ella es la mu%er que esta!a cam!i1ndose de "estido, con unos pechos que un hom!re podra... Las manos de 9illian "olaron protectoramente a su corpi4o. 7s un poco tarde para eso, se lament(. >No la "iste "isti3ndose> gru4( Grimm, mirando $ramente a Fuinn para con$irmarlo. >No> ;amsa) proporcion( ser"icialmente>, la "imos sin "estir. 7nmarcada en la "entana, el sol derram1ndose so!re el "estido ma4anero m1s espl3ndido de piel rosada que he "isto alguna "e'. 7l rostro de un 1ngel, muslos cremosos, ) todo dorado entre ellos. La morti$icaci(n ha!a lle"ado a las me%illas de 9illian un ru!or $urioso desde dentro de su ca!e'a al sa!er que le ha!an "isto los pechos. &hora pareca incendiarse. 7llos la ha!an "isto* toda ella. >/7s eso "erdad, Fuinn2> demand( Grimm. Fuinn asinti( ) pareci( tmido. >6n$iernos, Grimm, /qu3 espera!as que hiciera2 /5irar a otro lado2 7lla es deslum!rante. #ospecha!a que esa peque4a madurara en una mu%er encantadora, pero nunca imagin3 encantos tan e:quisitos. &unque 9illian siempre me pareci( una hermana menor, despu3s de lo que "i ho)+>. ,l agit( su ca!e'a ) sil!( admirati"amente>. =ien, los sentimientos pueden cam!iar. >No sa!a que Gi!raltar tena seme%ante hi%a> se apur( a agregar ;amsa)>, o )o ha!ra estado ol$ateando hace a4os alrededor. >7lla no es de la clase que puedes ol6atear. 7s de la clase que se casa> espet( Grimm. >#, ella es de la clase que se casa, de la clase que ha) que cuidar, ) de la clase para lle"arse a la cama> di%o ;amsa) $ramente>. Los tontos de 0aithness pueden estar intimidados por su !elle'a, pero )o no lo esto). .na mu%er como esa necesita un hom!re de carne ) hueso. Fuinn dispar( ;amsa) una mirada irritada ) se le"ant(. >/7:actamente qu3 est1s diciendo, Logan2 #i cualquier hom!re "a a estar ha!lando de ella, de!o ser )o. He conocido a 9illian desde que era una ni4a. 5i mensa%e menciona!a que "iniera por 9illian espec$icamente, ) despu3s de "erla, pienso hacer precisamente eso.

;amsa) se le"ant( despacio ) despleg( su maci'a constituci(n hasta que estu"o a s(lo un par de pulgadas de los seis pies ) medio de altura de Fuinn. >Fui'1s la nica ra'(n por la que mi mensa%e no $ue $ormulado de la misma manera es porque #t. 0lair sa!a que nunca la ha!a "isto. 6ndi$erentemente, es la ltima "e' que tomar3 esposa, ) pienso darle a la encantadora chica otra opci(n adem1s de colgarse un h1!ito, si ella alguna "e' lle"a uno, aunque ciertamente no me que%ara como un ordinario gran%ero de las LoGlands. >/& qui3n est1s llamando gran%ero aqu2 5ere'co mucho m1s la pena que todos tus asnos de trasero $laco ) "acas lanudas %untos. >A=ahC 5is "acas de trasero $laco no son de donde consigo mis rique'as, s'iA< de las LoGlands. >A#, haciendo una incursi(n entre los inocentes LoGlanders, m1s pro!a!lementeC> lo cort( Fuinn>. /@ qu3 in$iernos es un s'iA<2 >No una pala!ra que un tonto LoGlander sa!ra> espet( ;amsa). >#e4ores, por $a"or>. Hatchard entr( en el Gran Hall con una e:presi(n de preocupaci(n en su rostro. Ha!iendo ser"ido como %e$e de armas principal durante "einte a4os, poda pre"er una !atalla en ciernes a medio condado de distancia, ) 3sta esta!a coci3ndose a $uego lento !a%o su nari'>. No ha) ninguna necesidad de entrar en una re)erta so!re esto. #ostengan sus lenguas ) esperen un poco, porque tengo un mensa%e para ustedes de Gi!raltar #t. 0lair. @ si3ntense>. ,l gesticul( hacia las sillas arracimadas cerca del hogar>. -or e:periencia s3 que los hom!res en$rentados raramente escuchan !ien. ;amsa) ) Fuinn continuaron mir1ndose $ieramente. 9illian se tens( ) casi sac( la ca!e'a a tra"3s de los husos de la !alaustrada. /Fu3 ha!ra tramado su padre esta "e'2 7l sutil, pelirro%o Hatchard era el "ie%o conse%ero ) amigo de su padre. #us rasgos 'orrunos eran un re$le%o e:acto de su destre'a* era saga' ) r1pido como un 'orro. #us dedos largos, delgados, taladra!an la empu4adura de su espada mientras espera!a con impaciencia a que los hom!res o!edecieran su orden. >#i3ntense> repiti( Hatchard en3rgicamente. ;amsa) ) Fuinn se de%aron caer renuentemente en sus sillas de nue"o. >5e complace "er que todos llegaron r1pidamente> di%o Hatchard en un tono m1s c(modo>. -ero Grimm, /por qu3 est1 "agando tu ca!allo en la muralla2 Grimm ha!l( sua"emente. >No le gusta estar encerrado. /Ha) alg n pro!lema con eso2 0omo el hom!re, el ca!allo. 9illian rod( sus o%os. >No, ning n pro!lema conmigo. -ero si empie'a a comerse las $lores de 9illian, puedes tener una peque4a escaramu'a en tus manos>. Hatchard se sent( en una silla li!re, di"ertido>. ;ealmente, sospecho que "as a tener una escaramu'a en tus manos no importa lo que hagas con tu ca!allo, Grimm ;oderick>. ,l ri( entre dientes>. 7s !ueno "erte de nue"o. Hace demasiado tiempo. Fui'1s podras entrenar con mis hom!res mientras est1s aqu. Grimm asinti( lac(nicamente. >/-ara qu3 nos ha con"ocado Gi!raltar aqu, Hatchard2 >Ha!a planeado permitirles a todos esta!lecerse un momento antes de pasar su mensa%e, pero todos est1n )a aqu. #t. 0lair los tra%o aqu por su hi%a> admiti( Hatchard, $rotando su corta !ar!a ro%a pensati"amente.

>Lo sa!a> di%o ;amsa) limpiamente. 9illian sise( sua"emente. /0(mo se atre"a 3l2 51s pretendientes, ) entre ellos, el mismo hom!re que ella ha!a %urado odiar hasta la muerte. Grimm ;oderick. /& cu1ntos hom!res tirara su !a ante ella antes de que aceptara $inalmente que no se casara a menos que encontrara el tipo de amor que sus padres compartan2 Hatchard se apo)( en su silla ) contempl( a los hom!res desapasionadamente. >,l espera que ella esco%a a alguno de ustedes antes de que "uel"an de su "isita, lo que les da tiempo hasta el oto4o para corte%arla. >/@ si ella no lo hace2> pregunt( Grimm. >Lo har1>. ;amsa) cru'( sus !ra'os so!re el pecho, un retrato de la arrogancia. >/#a!e 9illian so!re esto2> inquiri( Grimm quedamente. >#, /es c(mplice o inocente2> !rome( Fuinn. >@ si ella es inocente, /a qu3 grado2> pregunt( ;amsa) per"ersamente>. @o, por e%emplo, pienso a"eriguarlo a la primera oportunidad. >#o!re mi cad1"er, Logan> gru4( Fuinn. >#i lo quieres as>. ;amsa) se encogi( de hom!ros. >=ueno, de todas maneras, no creo que su intenci(n ha)a sido que los tres est3n mat1ndose por ella>. Hatchard sonri( d3!ilmente>. ,l simplemente piensa "erla casada antes de que pase otro cumplea4os, ) uno de ustedes ser1 el hom!re. @ no, Grimm, 9illian no sa!e nada so!re esto. -ro!a!lemente huira inmediatamente de 0aithness si tu"iera la m1s "aga idea de lo que su padre pretenda. Gi!raltar le ha trado docenas de pretendientes a 9illian durante el ltimo a4o, ) ella los ahu)ent( todos con una tra"esura u otra. 7lla ) su !a dis$rutan !url1ndose uno al otro* mientras m1s rara la t1ctica, m1s in"enti"a es su reacci(n. &unque, de!o decir, ella siempre mane%( las cosas con una cierta delicade'a ) sutile'a que s(lo una mu%er #acheron puede tener. La ma)or parte de los hom!res no tena ninguna idea de que ha!an sido+ er+ a la $alta de una pala!ra me%or+ engaBados. 0omo su padre, 9illian puede ser la misma imagen de la propiedad mientras planea una re!eli(n detr1s de su rostro recatado. .no de ustedes de!e corte%arla ) ganarla, porque ustedes tres son la ltima esperan'a de Gi!raltar. %m!osible# 9illian sostu"o su caso silenciosamente con con"icci(n insegura. #u !a no le hara eso a ella... /"erdad2 5ientras ella lo nega!a, las largas, contemplati"as miradas que su !a ha!a estado dirigi3ndole antes de que se marchara aparecieron en su mente. 8e repente, su e:presi(n algo culpa!le, sus a!ra'os de ltimo minuto antes de que se marchara adquirieron otra perspecti"a para 9illian. -or todos los #antos, tan desapasionadamente como empare%a!a a sus )eguas de cra, su !a la ha!a encerrado con lla"e en los esta!los con tres ardientes gara4ones ) se ha!a ido de "isita. 5e%or dicho, dos ardientes gara4ones ) un pagano $ro, arrogante, imposi!le, enmend( silenciosamente. -orque tan ciertamente como que el sol su!a ) se pona, Grimm ;oderick no se dignara a tocarla incluso con las manos de alguien m1s. Los hom!ros de 9illian ca)eron. 0omo si 3l le)era su mente de alg n modo, las pala!ras de Grimm ;oderick $lotaron hasta ella e incitaron a n m1s esa $uria est pida que ella su$ra en su presencia.

>=ien, no tienen que preocuparse por m, muchachos, porque )o no me casara con esa mu%er aunque $uera la ltima en toda 7scocia. -or lo que depende de los dos encontrar un marido a 9illian. 9illian endureci( su mand!ula ) hu)( a!a%o por el corredor antes de que pudiera sucum!ir a un loco impulso de echarse so!re la !alaustrada, siseando como una catapulta $emenina de dientes ) u4as.

CAPTULO 4 Castillo Maldebann. Las Highlands# sobre :uluth. >5ilord, su hi%o est1 cerca. ;onin 5c6llioch se le"ant( de un salto, sus o%os ardiendo de a'ul. >/7st1 "iniendo aqu2 /&hora2 >No, milord. -erd(neme, no quise alarmarlo> se corrigi( Gilles apresuradamente>. ,l est1 en 0aithness. >0aithness> repiti( ;onin. 6ntercam!i( miradas con sus hom!res. #us miradas re$le%a!an preocupaci(n, alarma, e inequ"oca esperan'a>. /Tienes alguna idea de por qu3 est1 all2> pregunt( ;onin. >No. /Lo a"eriguamos2 >8espacha a 7lliott, 3l se me'cla !ien con la gente. 8iscretamente, sa!es> di%o ;onin. #ua"emente, agreg(>< 5i hi%o est1 m1s cerca de lo que ha estado en a4os. >#, milord. /-iensa que puede "enir a casa2 ;onin 5c6llioch sonri(, pero la sonrisa no alcan'( sus o%os. >7l tiempo toda"a no es el adecuado para su retorno. Toda"a tenemos tra!a%o que hacer. 7n"a con 7lliott al muchacho %o"en que di!u%a. Fuiero retratos, con gran detalle. >#, milord. >/@ Gilles2 Gilles hi'o una pausa en la puerta. >/Tiene algo+ cam!iado2 Gilles suspir( ) agit( su ca!e'a. >,l toda"a se llama a s mismo Grimm. @ casi tan certeramente como nuestros hom!res han podido determinar, nunca se ha molestado en preguntar si toda"a est1 usted "i"o. Ni ha intentado una "e' m1s "ol"er a 5alde!ann. ;onin inclin( su ca!e'a. >Gracias. 7so es todo, Gilles.

9illian encontr( a Kale) pelando patatas en la cocina. Kale) TGilloG era una mu%er maternal en sus tardos treinta* su cuerpo cur"ilneo guarda!a un cora'(n igualmente espacioso. ?riginalmente de 6nglaterra, ha!a llegado a 0aithness por

re$erencia de uno de los amigos de Gi!raltar, cuando su marido ha!a muerto. 0riada, a)udante de cocinero, con$idente, madre* Kale) lo haca todo. 9illian se !alance( en el !orde de una silla, ) di%o sin pre1m!ulos< >Kale), ha) una cosa que he estado pregunt1ndome. >/@ qu3 podra ser eso, querida2> pregunt( Kale) con una sonrisa tierna. 7lla puso su cuchillo a un lado>. 0omo regla, tus preguntas son !astante peculiares, pero siempre interesantes. 9illian empu%( su silla m1s cerca del !loque de corte donde Kale) esta!a de pie, para que los otros sir"ientes en la ocupada cocina no o)eran por casualidad. >/Fu3 signi$ica cuando un hom!re /viene !or una mujer/2> ella susurr( conspiradoramente. Kale) pesta4e( r1pidamente. >/Denir2> se hi'o eco ella. >Denir> a$irm( 9illian. Kale) recuper( su cuchillo, asi3ndolo como una espada peque4a. >/7n qu3 e:acto conte:to oste que se usa!a esa $rase2> pregunt( ella tensamente>. /Jue en re$erencia a ti2 /Jue uno de los guardias2 /Fui3n era el hom!re2 9illian se encogi( de hom!ros. >? por casualidad a un hom!re contar que le ha!an dicho que /viniera !or 1illian/ ) 3l planea!a simplemente hacer eso, al pie de la letra. No entiendo. ,l )a lo hi'o "iniendo aqu. Kale) pens( un momento, entonces ri( con ganas, rela%1ndose "isi!lemente. >No ha!r1 sido el poderoso ) dorado Fuinn, /"erdad, 9illian2 7l ru!or de 9illian $ue su$iciente contestaci(n para Kale). 7lla serenamente retom( su cuchillo en la ta!la de cortar. >#igni$ica, querida chica >Kale) do!l( su ca!e'a cerca de 9illian> que 3l planea irse a la cama contigo. >A?hC> 9illian retrocedi(, sus o%os a!iertos como platos>. Gracias, Kale)> se e:cus( crespamente. Los o%os de Kale) chispearon cuando 9illian hi'o una retirada apresurada de la cocina. >.n !uen hom!re. 0hica a$ortunada.

5ientras corra hacia sus c1maras, 9illian her"a de $uria. 5ientras que poda apreciar el deseo de sus padres de "erla casada, era su $alta tanto como la su)a que ella no lo estu"iera )a. No ha!an empe'ado a animarla hasta el a4o anterior, ) poco despu3s de eso, ha!an descargado un tropel de candidatos sin pre"io a"iso. .no por uno, 9illian los ha!a descora'onado con"enci3ndolos de que era un parang(n inalcan'a!le, no para ser considerada en un sentido carnal, mundano, sino como una mu%er que satis$ara me%or en el claustro que en la cama de matrimonio. .na declaraci(n de tales intenciones ha!a re$rescado el ardor de algunos de sus pretendientes. #i la $ra cortesa ) la reser"a $rgida $alla!an, ella indica!a una disposici(n $amiliar hacia la locura que haca a los hom!res echar a correr. Ha!a tenido que

acudir a eso en s(lo dos ocasiones* al parecer su acto po era !astante con"incente. /@ por qu3 no de!era serlo2, re$le:ion(. Nunca ha!a hecho algo particularmente atre"ido o impropio en su "ida entera< ha!a adquirido una reputaci(n como persona "erdaderamente !uena. >-ua%> ella in$orm( a la pared>. Fue gra!en eso en mi l1pida. /Era una !ersona verdaderamente buena# !ero ahora est$ muerta/ >. &unque sus es$uer'os por disuadir a sus pretendientes ha!an tenido 3:ito, al parecer no ha!a detenido a sus padres de $ormar planes para casarla de todas maneras* ha!an con"ocado a tres pretendientes m1s a 0aithness ) la ha!an a!andonado a sus propios medios. Horri!les, de hecho, porque 9illian sa!a que esos hom!res no eran del tipo para ser despla'ados con unas pala!ras $ras ) una conducta remota. Ni aceptaran pro!a!lemente sus pretensiones de locura heredada. 7sos hom!res eran demasiado seguros, demasiado atre"idos+ oh, por las campanas del in$ierno, pens(, desempol"ando otra maldici(n de su ni4e', eran demasiado masculinos para la pa' mental de cualquier mu%er. @ si no tena cuidado, esos tres hom!res podan causar que rescatara todos los eptetos de su ni4e', que ha!a aprendido mientras salta!a a los talones de Fuinn ) Grimm. 9illian esta!a acostum!rada a los hom!res mansos, modestos, hom!res castrados por sus propias inseguridades, no $an$arrones sementales que pensa!an que NinseguroN signi$ica!a una $ortale'a inesta!le o una madera d3!il en un cimiento. 8e los tres hom!res que in"adan su casa actualmente, el nico que poda esperar persuadir para considerar su condici(n con simpata era Fuinn, ) eso esta!a le%os de ser una certe'a. 7l muchacho que ella ha!a conocido haca a4os era !astante di$erente del hom!re $ormida!le que era ahora. 6ncluso en los le%anos lmites de 0aithness, ha!a odo ha!lar de su reputaci(n a lo largo de 7scocia como conquistador implaca!le, en el comercio ) las mu%eres. 7n consecuencia, si la interpretaci(n de Kale) era con$ia!le ) Fuinn ha!a dado una indirecta de "erdad so!re lle"1rsela a la cama, su protecci(n %u"enil ha!a madurado en posesi"idad "aronil. @ despu3s esta!a el intr3pido ;amsa) Logan. Nadie tena que con"encer a 9illian de que el ;amsa) "estido de negro era peligroso. ,l gotea!a peligro por cada poro. Grimm ;oderick era otra cuesti(n. ,l no pu%ara ciertamente por su mano, pero su simple presencia era !astante mala. 7ra un recordatorio constante de los das m1s dolorosos ) humillantes de su "ida. Tres !1r!aros que ha!an sido seleccionados por la mano de su propio !a para seducirla ) casarse con ella acecha!an su casa. /Fu3 i!a a hacer2 &unque la atraa inmensamente la idea, huir no tena mucho sentido. 7llos s(lo "enan por ella, ) duda!a poder llegar a las casas de alguno de sus hermanos antes de que los hom!res de Hatchard la atraparan. &dem1s, re$le:ion(, no de%ara su casa s(lo para ale%arse de 3l. /0(mo podran hacerle eso sus padres2 -eor toda"a, /c(mo podra regresar alguna "e' a!a%o2 No s(lo esta!an dos hom!res que la ha!an "isto sin una puntada de ropa encima, sino que esta!an planeando o!"iamente tirar a!a%o la demasiado madura, o lo que sus padres ha!an concluido sin solicitar su opini(n, !a)a de su "irginidad. 9illian presion( %untas protectoramente sus rodillas, de%( caer su ca!e'a en su rega'o, ) decidi( que las cosas no podan ponerse peor.

No $ue $1cil para 9illian esconderse todo el da en sus c1maras. 7lla no era de la clase que hua. Ni, sin em!argo, era de la clase tonta, ) sa!a que de!a tener un plan antes de su%etarse a los peligros del esquema ne$ario de sus padres. 0uando la tarde se marchit( ) ella toda"a no ha!a tenido un golpe de inspiraci(n, descu!ri( que esta!a sinti3ndose !astante irritada. ?dia!a en%aularse en sus c1maras. Fuera %ugar a la "irgen, quera dar puntapi3s a la primera persona que "iera, quera "isitar a Leke, quera comer. Ha!a pensado que alguien aparecera a la hora del almuer'o, ha!a estado segura de que la $iel Kale) ira a a"eriguar qu3 le suceda si ella no llega!a a cenar, pero las criadas no aparecan para limpiar sus c1maras o encender el $uego siquiera. 5ientras las horas solitarias pasa!an, la ira de 9illian aumenta!a. 5ientras m1s en$adada se pona, menos o!%eti"amente contempla!a su condici(n, conclu)endo por $in que simplemente ignorara a los tres hom!res ) hara su "ida como si nada estu"iera mal. La comida era ahora su prioridad. 7stremeci3ndose en el helado aire de la tarde, se puso una !rillante pero "oluminosa capa ) tir( la capucha c(modamente alrededor de su rostro. Fui'1s si se encontrara con uno de esos !rutos superdesarrollados, la com!inaci(n de oscuridad ) el atuendo que la cu!ra le concederan anonimato. No enga4ara a Grimm pro!a!lemente, pero los otros dos no la ha!an "isto toda"a con ropa encima. 9illian cerr( la puerta quedamente ) se desli'( en la galera. ?pt( por la escalera de los criados ) cuidadosamente escogi( su camino !a%o la tenue lu' ) los tortuosos escalones. 0aithness era grande, pero 9illian ha!a %ugado en cada rinc(n ) grieta ) conoca !ien el castillo* nue"e puertas a!a%o ) a la i'quierda esta!a la cocina, s(lo pasando la despensa. #e asom( en el corredor largo. 6luminado con $luctuantes l1mparas de aceite, pareca a!andonado, el castillo silencioso. /8(nde esta!an todos2 0uando a"an'(, una "o' $lot( $uera de la oscuridad detr1s de ella. >-erd(n, chica, /pero podras decirme d(nde podra encontrar la despensa2 Nos hemos quedado cortos de Ghisk) ) no ha) una criada a la que... 9illian se hel( en mitad de un paso, moment1neamente $uera de equili!rio. /0(mo podan desaparecer todas las criadas ) ese hom!re aparecer en el mismo momento que ella decida salir $urti"amente de sus c1maras2 >Te ped que te marcharas, Grimm ;oderick. /Fu3 est1s haciendo toda"a aqu2> di%o ella $ramente. >/7res t , 9illian2>. ,l camin( m1s cerca ) se asom( a tra"3s de las som!ras. >/Te han e:igido tantas otras mu%eres que a!andonaras 0aithness que est1s su$riendo alguna con$usi(n so!re mi identidad2> pregunt( ella dulcemente ) sumergi( sus manos tem!lorosas en los pliegues de su capa. >No te reconoc !a%o tu capucha hasta que te o ha!lar, ) acerca de las mu%eres, sa!es lo que las mu%eres de aqu sienten por m. &sumo que nada ha cam!iado. 9illian casi se ahog(. 7ra tan arrogante como siempre. 7lla empu%( atr1s, irritada, su capucha. Las mu%eres ha!an des$allecido por 3l cuando se ha!a criado all, atradas por su oscuridad, sus miradas peligrosas, su cuerpo musculoso, ) la

indi$erencia a!soluta. Las criadas se ha!an tirado a sus pies, las "isitantes le ha!an o$recido %o)as ) alo%amiento. Ha!a estado ardiendo por mirarlo. >=ien, eres m1s "ie%o> argu)( ella d3!ilmente>. @ sa!es que cuando un hom!re en"e%ece su !uena apariencia puede su$rir. La !oca de Grimm se ele"( un poco en las comisuras cuando camin( adelante !a%o la lu' $luctuante de una antorcha en la pared. Las lneas diminutas de las esquinas de sus o%os eran m1s !lancas que su rostro moreno de Highlander. 7n todo caso, lo haca m1s guapo. >Tam!i3n eres m1s "ie%a>. ,l la estudi( a tra"3s de los o%os entrecerrados. >No es !ueno reprender a una mu%er so!re su edad. No so) una solterona. >No di%e que lo $ueras> di%o 3l con ligere'a>. Los a4os te han hecho una mu%er encantadora. >/@2> e:igi( 9illian. >/@ qu32 >=ien, prosigue. No me de%es colgando ) esperando por la cosa horri!le que "as a decir. #implemente dilo ) termina con ello. >/Fu3 cosa horri!le2 >Grimm ;oderick, nunca me has dicho una sola cosa !uena en toda mi "ida. -or lo que no empieces a mentir ahora. La !oca de Grimm se torci( en una esquina, ) 9illian comprendi( que 3l toda"a odia!a sonrer. Lucha!a contra eso, le dola, ) raramente haca un descanso en los con$ines de su autodominio eterno. 7ra una l1stima, porque 3l era a n m1s guapo cuando sonrea, si eso $uera posi!le. ,l se mo"i( m1s cerca. >A8etente %usto ahC Grimm ignor( su orden ) continu( acerc1ndose. >8i%e que te detu"ieras. >/? qu3 har1s, 9illian2>. #u "o' era llana ) di"ertida. ,l irgui( su ca!e'a en un 1ngulo pere'oso ) cru'( los !ra'os so!re su pecho. >-orque )o+ >. 7lla reconoci( tardamente que no ha!a mucho que pudiera hacer para impedirle ir a cualquier parte que deseara ir, de cualquier manera que deseara ir all. La do!la!a en tama4o, ) ella nunca sera su contrincante $sico. La nica arma que tena contra 3l era su lengua a$ilada, a$ilada como el !orde de una na"a%a de a$eitar por a4os de pr1ctica de$ensi"a contra ese hom!re. ,l se encogi( de hom!ros con impaciencia. >8ime, chica, /qu3 har1s2 9illian no dio ninguna contestaci(n, magneti'ada por la intersecci(n de sus !ra'os, las cuestas doradas de m sculo que se encor"a!an ante su mo"imiento m1s ligero. 7lla tu"o una "isi(n s !ita de su cuerpo duro estirado en toda su longitud so!re el su)o, sus la!ios encor"ados, no con su condescendencia e:asperante de costum!re, sino con pasi(n. ,l se acerc( m1s, hasta que estu"o a unas pulgadas de ella. 7lla trag( duro ) entrela'( sus manos dentro de su capa. ,l !a%( su ca!e'a hacia la su)a. 9illian no podra mo"erse aunque las paredes de piedra del corredor hu!ieran empe'ado a desmoronarse alrededor de ella. #i el suelo se hu!iera que!rado de repente !a%o sus pies, ella ha!ra colgado suspendida en las nu!es so4adoras de

sus $antasas. 5agneti'ada, mir( $i%amente sus o%os !rillantes, $ascinada por las sedosas pesta4as oscuras, la corte'a lisa de su piel, la nari' aquilina, arrogante, los la!ios encor"ados sensualmente, la hendidura en su !ar!illa. ,l se apo)( m1s cerca, su respiraci(n a!anicando su me%illa. /6!a a !esarla2 /-odra ser que Grimm ;oderick pudiera !esarla realmente2 /Ha!a respondido 3l de "erdad al citatorio de su !a para ir por ella2 #us rodillas se sentan d3!iles. ,l aclar( su garganta, ) ella tem!l( con anticipaci(n. /Fu3 hara 3l2 /-edira permiso2 >/7ntonces d(nde, milad), dices que est1 la despensa2>. #us la!ios acariciaron su ore%a>. 0reo que esta con"ersaci(n ridcula empe'( con mi $rase de que nos quedamos sin Ghisk) ) no ha) una sola criada. Whisk), chica> 3l repiti( e:tra4amente en una "o' 1spera>. Nosotros los hom!res necesitamos una !e!ida. 8ie' minutos han pasado ) no esto) m1s cerca de encontrarlo. =esarla, c(mo no. 0uando las martas sal"a%es se acurrucaran en el hogar como los gatos so4olientos. 9illian lo mir( con irritaci(n. >.na cosa no ha cam!iado, Grimm ;oderick, ) no te ol"ides nunca de ello. @o toda"a te odio. 9illian lo empu%( para pasar ) se retir( una "e' m1s a la seguridad de sus c1maras.

CAPTULO 7n el momento en que 9illian a!ri( sus o%os la siguiente ma4ana, sinti( p1nico. /#e ha!a marchado 3l porque ella ha!a sido tan odiosa2 -e su!one que debe irse# se record( se"eramente. 7lla quera que 3l se $uera. /No era "erdad2 #u $rente se arrug( cuando ponder( la dualidad il(gica de sus sentimientos. Tanto como poda recordar, siempre su$ra esa "acilaci(n en lo que a Grimm concerna< odi1ndolo un momento, ador1ndolo el siguiente, pero siempre queri3ndolo cerca. #i 3l no hu!iera sido tan duro con ella, lo ha!ra adorado de $orma constante, pero 3l le ha!a hecho dolorosamente claro que su adoraci(n era la ltima cosa que desea!a. @ eso o!"iamente no ha!a cam!iado. 8esde el primer momento que ha!a "isto a Grimm ;oderick, se ha!a sentido desesperadamente atrada por 3l. -ero despu3s de a4os de ser apartada, ignorada, ) $inalmente a!andonada, ha!a de%ado de lado sus $antasas de la ni4e'. /? no2 Fui'1s 3se precisamente era su miedo< ahora que 3l ha!a regresado, cometera los mismos errores de nue"o ) se comportara como una adolescente atontada por el guerrero magn$ico en que 3l se ha!a con"ertido. Disti3ndose r1pidamente, recogi( sus 'apatillas ) se apur( hacia el Gran Hall. 0uando entr( en el cuarto, se detu"o a!ruptamente. >?h, caram!a> murmur(. 8e alg n modo ha!a conseguido ol"idarse de que ha!a tres hom!res en su casa, consumida como ha!a estado con pensamientos acerca de Grimm. 7llos permanecan cerca del $uego, mientras "arias criadas de%a!an docenas de $uentes ) platos so!re la mesa maci'a centrada en el Gran Hall. 7l da anterior, segura detr1s de la !alaustrada, 9illian se ha!a asom!rado por cu1n altos ) anchos los tres eran. 7se da, permaneciendo s(lo a unos pies de

ellos, se senta como un sauce enano en un !osque de ro!les poderosos. 0ada hom!re era por lo menos un pie m1s alto que ella. 7sta!an intimidando $rancamente a una mu%er que no se intimida!a $1cilmente. #u mirada "ag( de un hom!re al siguiente. ;amsa) Logan esta!a a una pulgada de ser terror$ico. Fuinn era mucho m1s que el hi%o de un %e$e de las LoGlands, era un laird poderoso por propio derecho. @ Grimm era el nico hom!re que no la mira!a* esta!a de pie o!ser"ando intensamente el $uego. 7lla apro"ech( su distracci(n ) estudi( su per$il con o%os 1"idos. >9illian>. Fuinn a"an'( para saludarla. 7lla se o!lig( arrastrar su mirada le%os de Grimm ) concentrarse en lo que Fuinn esta!a diciendo. >Te do) la !ien"enida, Fuinn>. 7lla peg( una sonrisa alegre en sus la!ios. >7s tan !ueno "erte de nue"o, chica>. Fuinn tom( sus manos en las su)as ) le sonri(>. Han pasado a4os )+ och, pero los a4os han sido generosos contigo. A7st1s impresionanteC 9illian se ru!ori'( ) ech( un "ista'o a Grimm, que no esta!a prestando atenci(n a la con"ersaci(n. 7lla ahog( el impulso de darle un puntapi3 ) hacerle notar que alguien pensa!a que ella era encantadora. >Has cam!iado, Fuinn> di%o ella radiantemente>. No me mara"illa ha!er odo que tu nom!re se una con una hermosa mu%er despu3s de otra. >/@ sencillamente d(nde oiste eso, chica2> pregunt( Fuinn sua"emente. >0aithness no es e:actamente el e:tremo de la tierra, Fuinn. Tenemos "isitantes ocasionales aqu. >/@ les has preguntado por m2> Fuinn sonde(, interesado. 8etr1s de 3l, ;amsa) aclar( su garganta con impaciencia. 9illian dirigi( $urti"amente otra mirada a Grimm. >-or supuesto que s. & !a le gusta siempre or ha!lar de los muchachos que cri(> agreg( ella. >=ien, aunque )o no me cri3 aqu, tu padre me pidi( que "iniera. 7so de!e contar para algo> re$un$u4( ;amsa) e intent( empu%ar a Fuinn a un lado>. @ si este necio recordara sus modales, qui'1s podra presentarme a la mu%er m1s adora!le de toda 7scocia. 9illian pens( ha!er odo a Grimm hacer un sonido ahogado. #u mirada "ol( en su direcci(n, pero 3l no ha!a mo"ido un solo m sculo ) pareca ha!er ol"idado la con"ersaci(n. Fuinn resopl(. >No es que no est3 de acuerdo con su "aloraci(n de ti, 9illian, pero ten cuidado con esta lengua de Highlander. ,l tiene una reputaci(n seria con las mu%eres>. ;enuentemente se "ol"i( a ;amsa)>. 9illian, me gustara presentarte a... >;amsa) Logan> interrumpi( ;amsa) adelant1ndose>. 7l ma)or terrateniente de las Highlands )... >5i trasero> resopl( Fuinn>. Los Logan escasamente tienen una olla de m+> 3l se interrumpi( ) aclar( su garganta> + de cocina. ;amsa) lo empu%( a un lado ) pas( a su lugar. >83%alo, de 5oncrei$$e, ella no est1 interesada en un LoGlander. >@o so) una LoGlander> record( 9illian.

>#olamente por nacimiento, no por opci(n, ) el matrimonio podra corregir eso> ;amsa) se mo"i( lo m1s cerca de 9illian que poda estar sin pisarle los pies. >Los LoGlanders son la parte ci"ili'ada de los escoceses, Logan. @ de%a de acosarla, "as a hacerla retroceder directamente al "est!ulo. 9illian sonri( agradecida a Fuinn, entonces se "ol"i( $inalmente cuando Grimm la mir( de costado. >9illian> di%o quedamente ) ca!ece( en su direcci(n antes de "ol"erse hacia el $uego. /0(mo poda a$ectarla 3l tan intensamente2 Todo lo que el hom!re tena que hacer era decir su nom!re, una pala!ra, ) 9illian era incapa' de $ormar una $rase coherente. @ ha!a tantas preguntas que quera hacerle< a4os ) a4os de por qu3s< 3(or qu4 me dejaste5 3(or qu4 me odiaste5 3(or qu4 no !od"as adorarme como <o te adoraba5 >/-or qu32> e:clam( 9illian antes de sa!er siquiera que ha!a a!ierto la !oca. ;amsa) ) Fuinn la miraron $i%amente, con$undidos, pero ella s(lo tena o%os para Grimm. 7lla camin( hacia el $uego ) ati'( a Grimm en el hom!ro. >/-or qu32 /5e diras simplemente eso2 8e una "e' por todas, /por qu32 >/-or qu3 qu3, 9illian2>. Grimm no se "ol"i(. 7lla lo ati'( m1s duro. >#a!es /!or qu4 qu4/. Grimm la mir( renuentemente por encima de su hom!ro. >;ealmente, 9illian, no tengo la m1s d3!il idea so!re qu3 demonios est1s ha!lando> los o%os a'ul hielo se encontraron con los su)os, ) por un momento ella pens( ha!er "islum!rado un o!"io desa$o en ellos. La sorprendi( en todos los sentidos. >No es ridculo, Grimm. 7s una pregunta simple. /-or qu3 han "enido los tres a 0aithness2> 9illian sal"( los remanentes de su orgullo r1pidamente. 7llos no sa!an que ha!a odo por casualidad el desprecia!le plan de su padre, ) descu!rira pronto si alguno de ellos sera honesto al respecto. Los o%os de Grimm $luctuaron e:tra4amente* en otro hom!re, 9illian lo podra ha!er llamado desilusi(n, pero no en los su)os. ,l la e:amin( de la ca!e'a a los pies, notando las 'apatillas asidas en sus manos. 0uando mir( los desnudos dedos de los pies, ella los ocult( !a%o su "estido ) se sinti( e:tra4amente "ulnera!le, como si tu"iera de nue"o seis a4os. >-onte tus 'apatillas, chica. 0oger1s un res$riado>. 9illian lo mir( $i%amente. Fuinn se mo"i( a su lado ) o$reci( su !ra'o para que ella se apo)ara mientras se pona las 'apatillas. >,l tiene ra'(n. Las piedras est1n $ras, muchacha. &cerca del por qu3, tu !a nos con"oc( para cuidar de 0aithness en su ausencia, 9illian. >/;ealmente2> di%o 8i%o 9illian dulcemente ) agreg( CmentirosoC a la lista de nom!res sucios que esta!a llamando a los hom!res en el re$ugio de sus pensamientos. 5eti( un pie en una 'apatilla, despu3s en la otra. 8ud( que Grimm se preocupara si ella se muriera de $ro. (onte tus za!atillas, ha!a pedido, como si ella $uera una ni4a deso!ediente que no podra completar esa simple tarea por s misma>. /Ha) alg n pro!lema inminente en estas partes de las LoGlands2

>7s me%or estar seguro que lamentarlo, chica>. ;amsa) o$reci( la perogrullada con su sonrisa m1s encantadora. -eguro mi trasero, ella pens( testarudamente. #eguro ciertamente no era eso, estar rodeada de guerreros que se in$lama!an simplemente con el per$ume de una mu%er. >Tu !a no desea!a que hu!iera una oportunidad de pro!lemas en 0aithness en su ausencia, ) "i3ndote ahora, chica, entiendo su preocupaci(n> agreg( ;amsa) $1cilmente>. @o seleccionara s(lo lo me%or para protegerte tam!i3n. >@o so) toda la protecci(n que ella necesita, Logan> di%o Fuinn secamente. ,l la tom( por la mano ) la lle"( a la mesa>. Trae el desa)uno para la se4ora> orden( a una criada. >/-rotecci(n de qu32> pregunt( 9illian. >8e ti misma, pro!a!lemente>. La "o' de Grimm era !a%a pero a n as se o)( claramente en la galera de piedra. >/Fu3 di%iste2>. 9illian se "ol"i( en su asiento. 0ualquier e:cusa para una discusi(n con 3l era una e:cusa !ien"enida. >8i%e protegerte de ti misma, mocosa>. Grimm encontr( su mirada con una acalorada de su propia cosecha>. 7st1s caminando siempre hacia el peligro. 0omo cuando te perdiste con los gitanos. No pudimos encontrarte durante dos das. Fuinn ri(. >-or la lan'a de ?dn, ha!a ol"idado eso. 7stu"imos casi enloquecidos de preocupaci(n. Jinalmente te encontr3 al norte de 8unrie$$e. >@o la ha!ra encontrado si no hu!ieras insistido en que $uera al sur, Fuinn. Te di%e que ellos ha!an ido hacia el norte> le record( Grimm. Fuinn ech( un "ista'o indirecto a Grimm. >-or las campanas del in$ierno, hom!re, no insistas con eso. 7lla $ue encontrada, ) eso es todo lo que importa. >@o no esta!a perdida para empe'ar>los in$orm( 9illian>. #a!a e:actamente d(nde esta!a. Los hom!res rieron. >@ no esta!a siempre en peligro. #implemente quise sentir la li!ertad de los gitanos. 7ra lo !astante ma)or. >ATenas trece a4osC> espet( Grimm. >A7sta!a totalmente seguraC >7sta!as port1ndote mal como de costum!re> la pro"oc( Fuinn. >9illian nunca se porta mal> murmur( Kale) al entrar al cuarto ) or la ltima $rase de la con"ersaci(n. -uso una $uente ardiente de salchichas ) patatas delante de 9illian. >.na "ergKen'a, esa es la "erdad> ronrone( ;amsa). >/@ la "e' en que ella se qued( atrapada en la pocilga2 /;ecuerdas eso, Grimm2>. Fuinn ri(, ) Grimm no pudo e"itar una sonrisa>. /;ecuerdas c(mo... se "ea ella... arrinconada en una esquina ) tratando de espantar a la mam1 cerda en$urecida2>. Fuinn resopl(>. 9uro que 9illian esta!a chillando m1s ruidosamente que la cerda. 9illian se le"ant( de un salto. >;ealmente es su$iciente. @ de%a de sonrer, Kale). >Ha!a ol"idado eso, 9illian>. Kale) ri( entre dientes>. 7ras un pu4adito+

9illian hi'o muecas. >@a no so) una ni4a. Tengo "einti n a4os. >/@ por qu3 no te has casado, chica2> se pregunt( en alto ;amsa). 7l silencio descendi( como todos los o%os, inclu)endo a "arias sir"ientas curiosas, ) se en$oc( en 9illian. 7lla se tens(, la morti$icaci(n manchando sus me%illas con un ru!or rosa. -or todos los santos, esos hom!res no se detenan ante nada. Ninguno de sus pretendientes pasados se ha!ra atre"ido a hacer seme%ante ataque directo, pero esos hom!res, se record( se"eramente, no eran como ninguno de los hom!res que alguna "e' ha!a conocido. 6ncluso Grimm ) Fuinn eran "aria!les desconocidas* se ha!an trans$ormado en peligros impre"isi!les. >=ien, /por qu3 no lo has hecho2> di%o Fuinn sua"emente>. 7res !onita, ingeniosa, ) !ien plantada. /8(nde est1n todos tus pretendientes, chica2 /8(nde, de hecho2 9illian medit(. Grimm se "ol"i( despacio del $uego. >#, 9illian, dinos. /-or qu3 no te has casado2 Los o%os de 9illian "olaron a los su)os. -or un largo momento $ue incapa' de li!rarse de la trampa de su mirada ) las emociones e:tra4as que incita!an en ella. 0on un inmenso es$uer'o de "oluntad, ella apart( su mirada. >-orque "o) a recluirme en el claustro. /No se los di%o mi !a2> di%o ella alegremente>. -or eso pro!a!lemente es por lo que 3l los tra%o a todos aqu, para escoltarme seguramente a las Hermanas de Gethsemane este oto4o>. 6gnor( la mirada de reproche de Kale) ) se de%( caer estudiadamente en su asiento, atacando su desa)uno con deleite recientemente descu!ierto. Los de%ara masticar eso. #i ellos no admitan la "erdad, /por qu3 de!a hacerlo ella2 >/7l claustro2> di%o Fuinn despu3s de un silencio aturdido. >7l con"ento> aclar( ella. >/7so de casarse con 0risto ) ning n otro2> gimi( ;amsa). >&s mismo> con$irm( 9illian en medio de un !ocado de salchicha. Grimm no di%o una pala!ra cuando de%( el Gran Hall.

.nas horas m1s tarde, 9illian esta!a "agando por la muralla e:terior, realmente distrada, ciertamente no pregunt1ndose a d(nde podra ha!er ido un hom!re espec$ico, cuando Kale) se agach( $uera de la entrada trasera del castillo cuando ella pasa!a. >7l claustro, /"erdad2 ;ealmente, 9illian...> la reprendi( Kale). >-or todos los santos, Kale), Aellos esta!an contando historias so!re mC >Historias encantadoras. >Historias humillantes>. Las me%illas de 9illian se colorearon. >Historias cari4osas. Derdaderas historias, no mentiri%illas ultra%antes como di%iste t . >Kale), ellos son hom!res> di%o 9illian, como si eso de!iera e:plicarlo todo. >=uenos ) poderosos hom!res, chica. Tu !a trae lo me%or de la cosecha aqu para que esco%as un marido, ) "as ) les dices que te destinas para un con"ento. >/#a!as que mi !a los tra%o aqu para eso2

Kale) "acil(. >/0(mo lo supiste2 Kale) pareca a"ergon'ada. >@o esta!a escuchando detr1s de las puertas del solar cuando esta!as espiando so!re la !alaustrada. ;ealmente de!es de%ar de asomarte sin ropa delante de la "entana, 9illian> la reprendi(. >No lo hice a prop(sito, Kale)>. 9illian $runci( sus la!ios ) $runci( el ce4o>. -or un momento pens3 que mam1 ) !a te lo ha!an dicho, aunque no me lo ha!an dicho a m. >No, chica. No se lo di%eron a nadie. @ qui'1 sean un poco pesados, pero puedes acercarte a esto de dos maneras< puedes estar en$adada ) rencorosa ) estropear tus oportunidades, o puedes agradecer a la -ro"idencia ) a tu !a que te ha)a trado lo me%or de lo me%or, 9illian. 9illian rod( sus o%os. >#i esos hom!res son lo me%or, entonces con toda seguridad pre$iero el claustro. >9illian, "amos, chica. No luches contra lo que es me%or para ti. 7scoge a un hom!re ) de%a de ser testaruda. >No quiero un hom!re> hir"i( 9illian. Kale) la midi( un momento largo. >/Fu3 est1s haciendo "aga!undeando $uera, de todas maneras2 >8is$rutando las $lores>. 9illian se encogi( de hom!ros indi$erentemente. >/No montas normalmente por las ma4anas, ) despu3s "as al pue!lo2 >No me senta con 1nimos esta ma4ana. /7s eso un crimen2> di%o 9illian o!stinadamente. Los la!ios de Kale) tiraron !ruscamente, en una sonrisa. >Ha!lando de paseos a ca!allo, creo que "i a ese guapo Highlander ;amsa) por los esta!los. >=ueno. 7spero que alguno lo pisotee. &unque no esto) segura de que ha)a un ca!allo lo !astante alto. Fui'1s podra caerse al suelo ) hacerlo m1s $1cil. Kale) in"estig( el intensamente la cara de 9illian. >Fuinn me di%o que i!a al pue!lo para sacar un poco de Ghisk) de 5ac=ean. >7spero que se ahogue en 3l> di%o 9illian, ) entonces mir( a Kale) esperan'adamente. >=ien> pronunci( Kale) con lentitud>, supongo que regresar3 a la cocina. Ha) mucha comida que cocinar para estos hom!res>. La "oluptuosa criada le dio la espalda a 9illian ) empe'( a ale%arse. >AKale)C >/Fu32> Kale) pesta4e( inocentemente por encima de su hom!ro. Los o%os de 9illian se estrecharon. >La inocencia no te sienta, Kale). >7l malhumor no te sienta a ti, 9illian. 9illian "acil(. >Lo siento. /7ntonces2> la anim(. Kale) agit( su ca!e'a ) ri( entre dientes sua"emente. >#3 e$ecti"amente que no te importa, pero Grimm ha ido al lago. 5e pareci( que planea!a hacer alg n la"ado.

7n el momento en que Kale) se hu!o sido ido, 9illian ech( un "ista'o alrededor para asegurarse de que nadie esta!a mirando, entonces se sac( sus 'apatillas ) corri( hacia el lago.

9illian se agach( detr1s de la piedra ) lo mir(. Grimm se inclin( al !orde del lago ) $reg( su camisa con dos piedras lisas. 0on un castillo lleno de criados ) criadas para hacer el la"ado, los 'urcidos, para cada orden su)a, incluso ir a prisa a su cama si encor"a!a un seductor dedo, Grimm ;oderick ha!a caminado al lago, seleccionado piedras, ) ahora la"a!a su propia camisa. Fu3 orgullo. Fu3 independencia. Fu3+ soledad. 7lla quera la"ar la camisa para 3l. No, quera la"ar el pecho musculoso que el lino sua"e ha!a acariciado. Fuera pasar sus manos so!re los m sculos que se entrela'a!an en su a!domen ) seguir ese sedoso sendero de "ello oscuro donde se sumerga !a%o su 'ilt. Fuera ser !ien"enida en su encierro solitario ) soltar al hom!re que esta!a con"encida se ha!a condenado deli!eradamente detr1s de una $achada de $ra indi$erencia. .na rodilla en el c3sped, su pierna do!lada !a%o 3l, el hom!re $rega!a la camisa sua"emente. 9illian mir( los m sculos de sus hom!ros encor"arse. ,l era m1s hermoso de lo que cualquier hom!re tena derecho a ser, con su gran altura ) su cuerpo a!solutamente condicionado, su ca!ello negro su%eto por una correa de cuero, sus o%os pun'antes. :e adoro# ;rimm ?oderic'. /0u1ntas "eces ha!a dicho esas pala!ras en las c1maras pri"adas de su ca!e'a2 :e amado desde el d"a en que te vi !or !rimera vez. Esto< es!erando que me notes desde entonces. 9illian se de%( caer so!re el musgo detr1s de la roca, cru'( sus !ra'os ) descans( la !ar!illa en ellos, mir1ndolo ham!rientamente. #u espalda esta!a dorada por el sol, ) sus hom!ros anchos se adelga'a!an hasta una cintura es!elta, donde su 'ilt a!ra'a!a sus caderas. ,l sumergi( una mano en su grueso ca!ello oscuro ) lo empu%( apart1ndolo de su cara, ) 9illian e:peli( un suspiro cuando sus m sculos ondearon. ,l se "ol"i( ) la mir( directamente. 9illian se hel(. A0ondenado odo agudoC #iempre tena sentidos so!renaturales. /0(mo podra ha!erlo ol"idado2 >51rchate, pa"a real>. ,l de"ol"i( su atenci(n a la camisa que esta!a la"ando. 9illian cerr( los o%os ) de%( caer su ca!e'a en sus manos, derrotada. Nunca poda alcan'ar el punto donde reuniera "alor para intentar ha!lar con 3l, descu!rirlo. 7n el momento en que empe'a!a a tener pensamientos tiernos, el !astardo deca algo remoto ) pun'ante ) desin$la!a las "elas de su resoluci(n antes de que pudiera al'ar el ancla siquiera. 7lla suspir( m1s ruidosamente ) se complaci( con una dosis generosa de autoconmiseraci(n. ,l se "ol"i( ) la mir( de nue"o. >/Fu32> e:igi(. 9illian al'( su ca!e'a, irritada. >/Fu3 quieres decir con Cqu4C2 No di%e nada. >7st1s sentada suspirando all atr1s como si el mundo estu"iera por aca!ar. 7st1s haciendo tanto ruido que ni siquiera puedo $regar mi camisa en pa', )

entonces tienes la !ilis para ponerte quisquillosa conmigo cuando )o inquiero educadamente acerca de lo que te molesta. >/6nquieres educadamente2> se hi'o eco ella>. /Llamas a un apenas gru4ido ) completamente antip1tico Cqu4C una pregunta cort3s2 /.n Cqu4C que signi$ica Cc=mo se atreves a invadir mi es!acio con tus sonidos lastimososC 2 /.n Cqu4C que signi$ica C(odr"as ir !or 6avor a morir a alguna otra !arte# !ava realD 2 Grimm ;oderick, no sa!es ni una condenada cosa so!re la cortesa. >No ha) ninguna necesidad de estar maldiciendo, pa"a real> di%o 3l ligeramente. >No so) una pa"a real. ,l ech( una mirada acer!a por encima de su hom!ro. >#, lo eres. #iempre est1s picoteando a alguien. -icota'o>picota'o, picota'o> picota'o. >/-icoteando2> 9illian se le"ant(, salt( la piedra, ) en$rent( a Grimm>. @o te mostrar3 C!icoteandoC. + ;1pida como una gata, sac( la camisa de sus manos, retorci( el te%ido, ) la rasg( desde el centro. 7ncontr( el sonido de la tela que se rasga!a per"ersamente satis$actorio>. 7sto es lo que realmente quiero hacer. /0(mo es eso de in"adir tu espacio2 /@ por qu3 est1s la"ando tu propia est pida camisa en primer lugar2>. 7lla lo mir( $ieramente ) onde( las colas de su camisa para puntuali'ar sus pala!ras. Grimm se sent( so!re sus talones, contempl1ndola cautelosamente. >/Te sientes !ien2 >No, no esto) sinti3ndome !ien. No he estado sinti3ndome !ien en toda la ma4ana. @ de%a de intentar cam!iar de tema ) "ol"erlo hacia m, como siempre haces. 0ontesta mi pregunta. /-or qu3 est1s la"ando tu propia camisa2 >-orque esta!a sucia> contest( 3l con condescendencia calculada. 7lla lo ignor( con admira!le contenci(n. >Ha) criadas para la"ar... >No desea!a incomodar... >...las camisas de los hom!res que... >...a ninguna criada pidi3ndole que la"ara... >A@ )o ha!ra la"ado esa cosa tonta para ti de todas manerasC La !oca de Grimm se cerr( de golpe. >Fuiero decir, eso es+ !ien, )o lo hara si+ si todas las sir"ientas estu"ieran muertas o gra"emente en$ermas ) no hu!iera nadie m1s que pudiera... >ella se encogi( de hom!ros> ) $uera la nica camisa que pose)eras+ e hiciera mucho $ro+ ) estu"ieras en$ermo o algo>. 7lla cerr( la !oca a!ruptamente, comprendiendo que no ha!a ninguna manera de salir del cenagal "er!al en el que se ha!a metido. Grimm esta!a mir1ndola $i%amente, con $ascinaci(n. #e le"ant( con un mo"imiento elegante ) "elo'. #(lo algunas pulgadas los separa!an. 9illian not( que de!a inclinar su ca!e'a hacia atr1s para mirarlo, pero su resentimiento $ue reempla'ado r1pidamente por una intuici(n %adeante del hom!re. 7sta!a magneti'ada por su pro:imidad, cla"ada por la intensa manera en que la o!ser"a!a. /#e ha!a mo"ido 3l a n m1s cerca2 /? lo ha!a hecho ella2 >/Ha!ras la"ado mi camisa2>. #us o%os indagaron los su)os intensamente. 9illian lo mir( $i%amente, en silencio, sin con$iar en su propia "o'. #i a!riera su !oca, s(lo 8ios sa!a lo que podra decir. &4same# enorme guerrero gua!o.

0uando 3l acarici( la tensa mand!ula $emenina con la parte de atr1s de sus nudillos, ella casi se desma)(. #u piel arda donde sus dedos ha!an pasado. #us la!ios esta!an a un suspiro de distancia de los su)os, sus o%os esta!an entrecerrados e insonda!les. ,l quera !esarla. 9illian esta!a segura de eso. 7lla inclin( su ca!e'a para reci!ir su !eso. #us p1rpados tem!laron, cerrados, ) se entreg( totalmente a la $antasa. La respiraci(n de Grimm a!anic( su me%illa, ) ella esper(, asustada de mo"er un m sculo. >=ien, es ahora demasiado tarde. Los o%os de 9illian se a!rieron de golpe. Eo# no lo es# casi espet(. &4same. >-ara la"arla, quiero decir>. La mirada del hom!re se de%( caer so!re la camisa rota que ella toda"a sostena>. &dem1s> agreg(>, no necesito que ninguna tonta pa"a real se preocupe por peque4eces so!re m. -or lo menos las criadas no rompen mis camisas, a menos que, por supuesto, tengan prisa por quitarlas de mi cuerpo, pero 3sa es una discusi(n completamente di$erente, ) esto) seguro de que no estaras interesada en tener conmigo ning n+ >/Grimm2> di%o 9illian herm3ticamente. ,l mira!a la super$icie del lago. >/Hum2 >Te odio. >Lo s3, chica> di%o 3l sua"emente>. 5e lo di%iste anoche. -arece que todas nuestras peque4as discusiones aca!an en esas pala!ras. -rue!a ser un poco m1s creati"a, /est1 !ien2 ,l no mo"i( un m sculo cuando los restos de su camisa h meda lo golpearon en el rostro ) 9illian se march(.

Grimm $ue a la cena lle"ando un tart1n limpio. #u ca!ello esta!a h medo, alisado hacia atr1s por un reciente !a4o, ) su camisa rasgada limpiamente en dos por el centro de su espalda. Los e:tremos sueltos colga!an so!re su tart1n, ) poda "erse completamente su demasiado musculosa espalda para comodidad de 9illian. >/Fu3 le pas( a tu camisa, Grimm2> pregunt( Fuinn con curiosidad. Grimm mir( $i%amente a tra"3s de la mesa a 9illian. 9illian le"ant( la ca!e'a ) pens( $runcir el ce4o, pero $all(. ,l esta!a mir1ndola con esa e:presi(n e:tra4a que ella no poda interpretar, esa que ha!a "isto cuando ha!a llegado primero ) ha!a seguido diciendo su nom!re, ) se trag( las pala!ras en$adadas %unto con un mordisco de pan que se ha!a puesto incre!lemente seco. 7l rostro del hom!re era enteramente sim3trico. .na som!ra de !ar!a acentua!a las hondonadas !a%o sus p(mulos ) de$ina su mand!ula arrogante. #u ca!ello h medo, su%eto por una correa, !rilla!a como el 3!ano en la lu' $luctuante. #us o%os a'ules resplandecan contra el tel(n de su piel morena, ) sus dientes !lancos se encendan cuando ha!la!a. #us la!ios eran $irmes, sensuales, ) en ese momento encor"ados en una e:presi(n !urlona. >Tu"e que correr de un quisquilloso $elino> di%o Grimm sosteniendo su mirada. >=ien, /por qu3 no te cam!ias de camisa2> pregunt( ;amsa).

>#(lo tra%e esta> Grimm le di%o a 9illian. >/Tra%iste una sola camisa2> ;amsa) resopl( incr3dulamente>. -or la lan'a de ?dn, Grimm, puedes permitirte el lu%o de mil camisas. Te est1s "ol"iendo a"aro, /no2 >No es la camisa lo que hace al hom!re, Logan. >&lgo malditamente a$ortunado para ti>. ;amsa) endere'( los pliegues de su n"eo lino cuidadosamente>. /Has considerado que puede ser un re$le%o de 3l2 >7sto) segura de que una criada puede remendarlo para ti> di%o Fuinn>. ? )o puedo prestarte una. >No me molesta lle"arla de esta manera. 7n cuanto a re$le%os, /qui3n los "e2 >-areces un "illano, ;oderick>. ;amsa) sonri( con desprecio. 9illian hi'o un sonido resignado. >@o lo remendar3> murmur( ella, de%ando caer su mirada en su plato para no tener que "er sus e:presiones aturdidas. >/-uedes coser, chica2> pregunt( ;amsa) du!itati"amente. >-or supuesto que puedo coser. No so) un $racaso completo como mu%er s(lo porque so) "ie%a ) soltera> espet( 9illian. >/-ero por qu3 no lo hacen las criadas2 >& "eces lo hacen ) a "eces no lo hacen> respondi( 9illian misteriosamente. >/7st1s sinti3ndote !ien, 9illian2> pregunt( Fuinn. >?h, /podras simplemente callarte2

CAPTULO ! La en$ureca. 0ada "e' que "islum!ra!a la lnea de puntadas desiguales que arruga!an el centro de la camisa de Grimm, ella se senta con"ertirse en un puerco espn irasci!le, parecido a un al$iletero. 7ra tan humillante como si 3l hu!iera cosido las pala!ras C1illian !erdi= el control < nunca vo< a !ermitirle olvidarse de elloC por su espalda. 7lla no poda creer que la ha!a roto, pero a4os de su$rir los tormentos de Grimm desde ni4a ha!an pro!ado su control, ) simplemente ha!a estallado. ,l regresa!a a 0aithness, era desesperadamente atracti"o, ) toda"a la trata!a e:actamente igual que cuando era una ni4a. /Fu3 tendra que hacer para hacerle "er que )a no lo era2 &ien# dejar de actuar como una# !ara em!ezar , se ri4( a s misma. 8esde el momento en que remendara su camisa tiernamente, ha!a estado anhelando tomarlo despre"enido, quitarle el recordatorio pernicioso ) alegremente quemarlo. Haci3ndolo, sin em!argo, ha!ra re$or'ado su impresi(n de que tena una propensi(n para las acciones tontas* en cam!io le ha!a procurado tres camisas del lino m1s $ino, completamente cosidas, ) les ha!a dicho a las criadas que las pusieran en su cuarto. /Las lle"a!a 3l2 Ni una. 0ada da que amaneca, 3l se pona la misma camisa con el pliegue ridculo en la espalda. 7lla ha!a considerado preguntarle por qu3 no lle"a!a alguna de las nue"as, pero eso sera tan malo como admitir que su t1ctica de hacerla sentir tonta ) culpa!le esta!a $uncionando. 5orira antes de traicionar otra on'a de

emoci(n ante ese hom!re sin emociones que esta!a sa!oteando sus modales impeca!les. 9illian arrastr( sus o%os de la oscuridad, del hom!re seductor que camina!a en la muralla, lle"ando una camisa mal remendada, ) se o!lig( a hacer una respiraci(n pro$unda, tranquili'ante. 1illian Flanna ?oderic'* ella pro!( el nom!re entre dientes, un cuchicheo de respiraci(n apenas e:halada. Las sla!as dieron "olteretas eu$(ricamente. Go s=lo deseo) >7ntonces ese es el claustro para ti, /eh, chica2 9illian se tens(. 7l retum!ar gutural de ;amsa) Logan no era lo que necesita!a or en ese momento. >.m>hmm> mascull( ella en direcci(n a la "entana. >No durar1s una quincena> di%o 3l seriamente. >/0(mo te atre"es2>. 9illian gir( para en$rentarlo>. ANo sa!es nada de mC ;amsa) sonri( ntidamente. 9illian se qued( en !lanco cuando record( que 3l la ha!a "isto desnuda en la "entana el da que ha!a llegado. >Fuiero que sepas que siento el llamado. >7sto) seguro de que es as, chica> ronrone( ;amsa)>. #(lo que pienso que tus ore%as est1n tapadas ) est1s o)endo mal. & una mu%er le gusta el llamado de un hom!re de carne ) hueso, no de un 8ios que nunca la har1 sentir la alegra de ser mu%er. >Ha) me%ores cosas en la "ida que ser la )egua de cra de un hom!re, Logan. >Ninguna mu%er ma sera una )egua de cra. No me entiendas mal< )o no desmere'co a quienes eligen a la 6glesia ) a 0risto, pero simplemente no te "eo tentada por seme%ante se4uelo. 7res demasiado apasionada. >#o) tranquila ) compuesta> insisti( ella. >No %unto a Grimm> di%o ;amsa) signi$icati"amente. >7so es porque 3l me irrita> espet( 9illian. ;amsa) irgui( una ce%a ) sonri( a!iertamente. >/Fu3 te parece tan c(mico, Logan2 >/%rrita/ es una pala!ra interesante para 3l. -ero no es la que )o podra ha!er escogido. 51s !ien, "eamos+ //EHcita/2 //*eleita/2 Tus o%os queman como 1m!ar en la lu' del sol cuando 3l entra en un cuarto. >=ien> 9illian retrocedi( a la "entana>. &hora que hemos de!atido nuestra opci(n de "er!os apropiados, ) has seleccionado todos los equi"ocados ) o!"iamente no sa!es nada de las mu%eres, puedes continuar adelante con tu da. #hoo, shoo>. 7lla onde( su mano hacia 3l. La mueca de ;amsa) se ensanch(. >No te intimido ni un poco, /"erdad, chica2 >&parte de tu actitud dominante, ) el hecho que usas tu gran altura ) comple:i(n para hacer a una mu%er sentirse acorralada, sospecho eres m1s un gallito que un toro> murmur( ella. >& la ma)ora de las mu%eres le gusta mi toro>. ,l se mo"i( m1s cerca. 9illian dispar( una mirada hastiada so!re su hom!ro. >@o no so) la ma)ora de las mu%eres. @ no te pares so!re mis pies, Logan, ha) !astante espacio en este cuarto. -uedes regresar a casa, a la tierra de los

poderosos Logan, donde los hom!res son hom!res ) las mu%eres les pertenecen. No so) el tipo de mu%er que est1s acostum!rado a tratar. ;amsa) ri(. 9illian se "ol"i( despacio, su mand!ula tensa. >/Te gustara un poco de a)uda con ;oderick2>. ,l mir( $i%amente encima de su hom!ro, $uera la "entana. >0reo que como esta!lecimos que no eres un asesino a sangre $ra, me seras in til. >0reo que necesitas a)uda. 7se hom!re puede ser denso como el c3sped. 0uando la puerta del Gran Hall se a!ri( un momento escaso despu3s, ;amsa) se mo"i( tan r1pidamente que 9illian no tu"o tiempo para protestar. #u !eso sua"e, que ha!a empe'ado siendo deli!erado ) r1pido, se prolong(. La le"ant( en las puntas de sus pies ) la de%( e:tra4amente %adeante cuando la solt(. 9illian lo mir( aturdida. La "erdad $uera dicha, ha!a tenido alguna e:periencia con !esos, pero la ha!an de%ado desarmada para el !eso h1!il de un hom!re maduro ) amante cumplido. 7lla pesta4e(. 7l golpe de la puerta hi'o que las maderas se estremecieran, ) 9illian entendi(. >/7se era Grimm2> suspir(. ;amsa) asinti( ) sonri( a!iertamente. 0uando empe'( a !a%ar su ca!e'a de nue"o, 9illian se tap( con la mano apresuradamente la !oca. >Damos, chica> la inst( 3l, cogiendo su mano en la su)a>. 0onc3deme un !eso para agradecerme por demostrarle a Grimm que si 3l es demasiado tonto para reclamarte, alguien m1s quiere. >/8e d(nde sacas la idea que me importa lo que ese hom!re piensa2>. 7lla hir"i(>. & 3l ciertamente no le importa si me !esas. >7st1s recuper1ndote de mi !eso demasiado r1pido para mi gusto, chica. 7n cuanto a Grimm, te "i mirarlo a tra"3s de esa "entana. #i no le ha!las al cora'(n... >,l no tiene ning n cora'(n para ha!larle. >8e lo que "i en la corte, apostara que es "erdad, pero nunca lo sa!r1s con toda seguridad hasta que lo intentes> continu( ;amsa)>. 5ientras m1s pronto lo intentes, m1s pronto $allar1s, ) conseguir3 que puedas empe'ar a mirarme con m1s ama!ilidad. >Gracias por tu conse%o tan inteligente, Logan. -uedo "er por tu propio estado de hom!re $eli'mente casado que de!es sa!er mucho so!re lo que est1s ha!lando en lo que concierne a las relaciones. >La nica ra'(n por la que no esto) $eli'mente casado es porque esto) esperando por una mu%er de !uen cora'(n. #e han "uelto un artculo raro. >#e requiere un hom!re de !uen cora'(n para atraer a una mu%er igual, ) pro!a!lemente has estado !uscando en los lugares equi"ocados. No encontrar1s el cora'(n de una mu%er entre sus...> 9illian se interrumpi( a!ruptamente, morti$icada por lo que casi ha!a dicho. ;amsa) rugi( de risa. >8ime si )o podra hacerte ol"idar a Grimm ;oderick ) te mostrar3 un hom!re de !uen cora'(n. Te tratara como a una reina. ;oderick no te merece. 9illian suspir( malhumoradamente. >,l no me quiere. @ si le suspiras siquiera una pala!ra a 3l so!re lo que piensas que siento, te aseguro que encontrar3 una manera de hacerte misera!le.

>#(lo no rompas mis camisas>. ;amsa) le"ant( sus manos en un gesto de derrota>. 5e marcho al pue!lo, chica>. ,l se inclin( ) r1pidamente sali( por la puerta. 9illian $runci( el ce4o a la puerta cerrada por un momento largo despu3s de que 3l se hu!o ido. -or todos los #antos, esos hom!res la esta!an haciendo sentir como si de nue"o tu"iera trece a4os, ) sus trece no ha!an sido un a4o !ueno. .n a4o h(rrido, si pensa!a en 3l. 7l a4o en que ella ha!a "isto a Grimm en los esta!los con una criada, ) despu3s ha!a permanecido de pie tristemente en su cuarto mirando su propio cuerpo. Los trece ha!a sido un a4o misera!le de dualidad imposi!le, de sentimientos $emeninos en el cuerpo de una ni4a. &hora esta!a e:hi!iendo sentimientos in$antiles en el cuerpo de una mu%er. /Ha!ra ella alguna "e' de mantener el equili!rio alrededor de ese hom!re2

Caithness. .na "e' Grimm ha!a considerado el nom!re intercam!ia!le con !ara"so. 0uando ha!a llegado por primera "e' a 0aithness a la edad de diecis3is a4os, a la ni4a dorada que lo ha!a Cado!tadoC le ha!an $altado s(lo las alas transparentes para completar la ilusi(n de que poda o$recerle a!soluci(n ang3lica. 0aithness ha!a sido un lugar de pa' ) alegra, pero la alegra ha!a sido corrompida por un po'o sin $ondo de deseo por cosas que 3l sa!a nunca podran ser su)as. &unque Gi!raltar ) 7li'a!eth ha!an a!ierto su puerta ) sus cora'ones para 3l, ha!a ha!ido una !arrera in"isi!le que ha!a sido incapa' de "encer. 0enando en el Gran Hall, ha!a escuchado c(mo los #t. 0lair, sus cinco hi%os, ) su nica hi%a ha!an ha!lado en !roma ) ha!an redo. Toma!an con tal deleite o!"io cada paso a lo largo del camino de la "ida, sa!oreando cada $ase del desarrollo de sus ni4os... Grimm ha!a sido agudamente consciente del hecho de que 0aithness no era su casa, sino la de otra $amilia, ) 3l esta!a all meramente protegido por su generosidad, no por derecho de nacimiento. Grimm e:peli( un suspiro de $rustraci(n. /-or qu32, quera gritar ) agitar sus pu4os al cielo. /-or qu3 tena que ser ;amsa)2 ;amsa) Logan era un mu%eriego incorregi!le ) $alto de la ternura ) sinceridad que una mu%er como 9illian necesita!a. Ha!a conocido a ;amsa) en la corte, haca a4os, ) ha!a sido testigo de m1s de unos cuantos cora'ones rotos a!andonados por el encanto sal"a%e del Highlander. /-or qu3 ;amsa)2 7n los talones de ese pensamiento un aullido silencioso lleg(< 3(or qu4 no <o5 -ero 3l sa!a que nunca podra ser. Eosotros no !odemos evitarlo# hijo) nosotros nacemos de esta manera. &sesinos insensatos ) lo peor, 3l era un completo =erserker. 6ncluso sin con"ocar al =erserker, su padre ha!a matado a su propia esposa. /Fu3 podra la en$ermedad heredada de la mente, acoplada con la cualidad de un =erserker, hacerlo capa' de hacer2 La nica cosa que sa!a con alg n grado de certe'a era que nunca querra a"eriguarlo. Grimm enterr( am!as manos en su ca!ello ) de%( de caminar. -as( los dedos a tra"3s de ellos, solt( la correa ) se tranquili'( al sentir su ca!ello limpio, no esterado con la suciedad de "i"ir en los !osques. No tena ninguna tren'a de guerra plegada en las sienes, no esta!a casta4o como un moro por meses de sol ) !a4os poco $recuentes, )a no pareca tan !1r!aro como esta!a el da que 9illian

lo encontrara en los !osques. -ero de alg n modo, senta como si nunca pudiera la"ar del todo las manchas de esos a4os que ha!a "i"ido en los !osques de las Highlands ) ha!a deshuesado su ingenio contra los rapaces m1s $eroces, recogiendo de los restos !astante comida para permanecer "i"o. Fui'1s era el recuerdo de estremecerse en los in"iernos helados, cuando ha!a agradecido la capa de suciedad en su piel porque era una capa m1s entre su cuerpo ) las temperaturas heladas. Fui'1s ha!a sido la sangre en sus manos ) el certero conocimiento de que si 3l $uera alguna "e' lo !astante est pido para permitirse sentir algo por alguien, podra repetirse esa terri!le escena de tener un cuchillo en su mano ) "er a su propio hi%o o!ser"1ndolo. Nunca. ,l nunca herira a 9illian. 7lla era a n m1s hermosa de lo que recorda!a. 9illian era una mu%er completamente adulta ahora, ) no tena ninguna de$ensa contra ella e:cepto su "oluntad. Ha!a sido e:clusi"amente su "oluntad $ormida!le lo que lo ha!a lle"ado tan le%os. #e ha!a entrenado, disciplinado, aprendido a controlar al =erserker+ la ma)or parte de las "eces. 0uando ha!a montado hace unos das en el patio ) ha!a "isto a la mu%er dorada, risue4a, rodeada por ni4os encantadores, recordar su propia ni4e' perdida casi lo ha!a so$ocado. Ha!a anhelado insertarse en el cuadro en el c3sped sua"emente, inclin1ndose como am!os a la "e'< como un ni4o ) como un hom!re. 8e !uena gana se ha!ra sentado a sus pies ) escuchado, e igualmente la ha!ra tomado en sus !ra'os ) le ha!ra dado a ella sus propios ni4os. Jrustrado por su incapacidad para hacer cualquiera de las dos cosas, la ha!a pro"ocado. 7ntonces la muchacha ha!a le"antado su ca!e'a ) Grimm ha!a sentido su cora'(n caer hasta las plantas de los pies. Ha!a sido m1s $1cil para 3l recordarla con un rostro m1s %o"en, inocente. &hora la nari' atre"idamente inclinada ) los o%os chispeantes eran parte de los rasgos de una mu%er ardiente, sensual. @ sus o%os, aunque toda"a inocentes, contenan madure' ) un toque de silencioso dolor. 8esea!a sa!er qui3n ha!a introducido eso en su mirada, para poder ca'ar ) matar al !astardo. /-retendientes2 7lla tena miles pro!a!lemente. /Ha!ra amado a alguno2 &git( su ca!e'a. No le gusta!a esa idea. 7ntonces, /por qu3 lo ha!a con"ocado Gi!raltar all2 No crea ni por un minuto que tu"iera algo que "er con "erlo como un competidor por la mano de 9illian. 51s pro!a!lemente Gi!raltar ha!a recordado el "oto que Grimm ha!a hecho de proteger a 9illian si alguna "e' lo necesitara. @ Gi!raltar seguramente necesita!a a un guerrero lo !astante $uerte para pre"enir cualquier posi!le pro!lema entre 9illian ) sus dos reales pretendientes< ;amsa) ) Fuinn. #, eso tena per$ecto sentido. ,l esta!a all para proteger a 9illian de comprometerse de $orma alguna ) e"itar cualquier disputa potencial entre sus pretendientes. 9illian< esencia de madresel"as ) una sedosa melena de ca!ello dorado, o%os de rico casta4o con manchas doradas, el mismo color del 1m!ar que los "ikingos ha!an apreciado tanto. -arecan dorados a la lu' del sol, pero se oscurecan a un chispeante casta4o casi amarillo cuando esta!a en$adada, lo que suceda todo el tiempo cuando esta!a %unto a 3l. 7lla era su sue4o de cada despertar, su $antasa nocturna. @ 3l era peligroso por naturale'a. .na !estia. >5ilord, /est1 algo mal2

Grimm de%( caer las manos de su rostro. 7l muchacho que ha!a estado en el rega'o de 9illian cuando llegara la primera "e' esta!a tirando de su manga ) entornando los o%os al mirarlo. >/7st1s !ien2> pregunt( el muchacho angustiado. Grimm asinti(. >7sto) !ien, muchacho. -ero no so) un laird. -uedes llamarme Grimm. >& m me pareces un laird. >=ien, no lo so). >/-or qu3 a 9illian no le gustas2> pregunt( Leke. Grimm agit( su ca!e'a, haciendo una contorsi(n lamenta!le de sus la!ios. >#ospecho, Leke... es Leke, /"erdad2 >#a!es mi nom!re> e:clam( el muchacho. >Lo o por casualidad cuando esta!as con 9illian. >A-ero lo recordasteC >/-or qu3 no ha!ra de hacerlo2 Leke camin( hacia atr1s ) mir( $i%amente a Grimm con adoraci(n atronadora. >-orque eres un guerrero poderoso, ) )o so), !ien+ )o. @o so) s(lo Leke. Nadie me nota. 7:cepto 9illian. Grimm mir( al muchacho ) not( la posici(n medio desa$iante, medio a"ergon'ada de Leke. -uso su mano en el hom!ro del muchacho. >5ientras esto) aqu en 0aithness, /te gustara ser"ir como mi escudero, muchacho2 >/7scudero2>. Leke se qued( !oquia!ierto>. ANo puedo ser escuderoC @o no puedo "er !ien. >/-or qu3 no me permites ser el %ue' de eso2 5is necesidades son !astante simples. Necesito a alguien para cuidar de mi ca!allo. No le gusta estar encerrado, pero de!en lle"arle su comida ) agua dondequiera que est3. Necesita ser cepillado ) cuidado, ) montado de "e' en cuando. 0on sus ltimas pala!ras, la e:presi(n esperan'ada de Leke desapareci(. >=ien, no necesita ser montado durante alg n tiempo toda"a, porque tu"o un paseo duro en el camino hacia aqu> enmend( Grimm apresuradamente>. @ )o podra darte pro!a!lemente unas lecciones. >-ero )o no puedo "er claramente. -osi!lemente no pueda montar. >.n ca!allo tiene mucho sentido com n, muchacho, ) puede entrenarse para hacer muchas cosas para su %inete. Nos lo tomaremos lentamente. -rimero, /cuidar1s de mi semental2 >#> Leke respir(. >ALo har3C A9uro que lo har3C >7ntonces "amos a encontrarlo. ,l puede huir de los e:tra4os a menos que )o los traiga primero alrededor para que los cono'ca>. Grimm alo%( la mano del muchacho en la su)a* esta!a asom!rado por c(mo la mano diminuta pareca ser tragada en su apret(n. Tan $r1gil, tan preciosa. .na llamarada !rutal de recuerdos estall( so!re de 3l, de un ni4o, no mucho ma)or que Leke, ca)endo ante una espada 5cKane. #al"a%emente lo sac( de su mente ) cerr( sus dedos $irmemente alrededor de los de Leke. >7spera un minuto>. Leke se detu"o>. Toda"a no me di%iste. /-or qu3 no le gustas a 9illian2 Grimm !usc( intensamente una respuesta que pudiera tener sentido para Leke.

>#upongo que es porque )o la $astidia!a ) atormenta!a cuando era una ni4a. >/La molesta!as2 >6mplaca!lemente> asinti( Grimm. >9illian dice que los muchachos s(lo $astidian a las chicas que les gustan en secreto. /Tiraste tam!i3n de su ca!ello2 Grimm $runci( el entrece%o ) se pregunt( si eso tena que "er con algo. >#upongo que lo hice, una "e' o dos> admiti( despu3s de pensarlo. >A?ch, !uenoC> e:clam( Leke, su ali"io e"idente>. -or eso est1s corte%1ndola ahora. 7lla necesita un marido> di%o 3l seriamente. Grimm agit( su ca!e'a* el le"e asomo de una mueca ir(nica encor"a!a sus la!ios. 8e!a ha!erlo "isto "enir.

CAPTULO " Grimm presion( sus manos so!re sus ore%as, pero no a)ud(. &rrastr( una almohada so!re su ca!e'a, sin ning n pro"echo. 0onsider( le"antarse ) cerrar de golpe las contra"entanas, pero una mirada r1pida re"el( que sera pri"ado incluso de ese peque4o placer< )a esta!an cerradas. .no de los muchos CregalosC# parte de ser un =erserker, era or todo a!surdamente ele"ado* le ha!a permitido so!re"i"ir en ocasiones en las que un hom!re normal no poda or al enemigo acercarse $urti"amente. &hora esta!a demostrando ser una gra"e des"enta%a. ,l poda orla. 1illian. ATodo lo que quera hacer era dormir, por 0risto, ) ni siquiera poda hacer esoC /La chica nunca descansa!a2 7l trinar de su $lauta solitaria $lota!a, escalando las paredes de piedra del castillo ) arrastr1ndose a tra"3s de las ta!lillas de las contra"entanas en la !risa $ra de la ma4ana. -oda sentir las notas melanc(licas acechando las contra"entanas tercas de su cora'(n. 9illian esta!a por todas partes en 0aithness< $loreciendo en los arreglos de $lores so!re las mesas, !rillando en las sonrisas de los ni4os ) cosida en los tapices !rillantemente te%idos. 7ra ineludi!le. &hora se atre"a a in"adir su sue4o con la meloda persistente de una antigua canci(n ga3lica de amor, ele"1ndose en un alto lamento, ca)endo despu3s a un gemido !a%o con tal angustia con"incente que 3l resopl(. A0omo si ella supiera del dolor del amor no correspondidoC 7ra hermosa, per$ecta, !endecida con padres, casa, $amilia, un lugar al cual pertenecer. 7lla nunca ha!a necesitado de amor, ) 3l no poda imaginar a ning n hom!re neg1ndole algo. /8(nde ha!a aprendido a tocar una canci(n de amor dolorosa con tal empata l gu!re2 8e%( la cama, camin( hacia la "entana ) a!ri( las contra"entanas tan !ruscamente que chocaron contra las paredes. >Toda"a tocas esa cosa tonta, /"erdad2> grit(. 8ios, era hermosa. @ 8ios lo perdonara, 3l toda"a la desea!a tan desesperadamente como haca a4os. 7n ese entonces, se ha!a dicho que ella era demasiado %o"en. &hora que era una mu%er adulta, )a no poda escudarse tras esa til e:cusa.

7lla esta!a de!a%o de 3l, en una hendidura rocosa que colga!a so!re el lago. 7l sol era una media luna de oro mantecoso ) rompa el hori'onte del lago plateado. Le da!a la espalda. 7lla se tens(* la canci(n agridulce tartamude( ) muri(. >0re que esta!as en el ala oriental> di%o 9illian sin "ol"erse. #u "o' llega!a tan claramente a sus odos como su meloda, a pesar de estar "einte pies de!a%o de 3l. >@o esco%o mi propio dominio, pa"a real. 0omo siempre>. ,l se apo)( con ligere'a $uera la "entana ) a!sor!i( cada detalle de ella< el ca!ello ru!io que ondea!a en la !risa, el %uego orgulloso de sus hom!ros, el 1ngulo so!er!io en el que ergua su ca!e'a, mientras mira!a el lago como si ni siquiera se molestara en reconocer su e:istencia. >Dete a casa, Grimm> di%o ella $ramente. >No es por ti que me quedo, sino por tu !a> minti( 3l. >/Le de!es tal o!ediencia, entonces2 /T , que no o!edeces a nadie2> se mo$( ella. ,l hi'o una mueca de dolor. >La o!ediencia no est1 m1s all1 de m. #implemente es que ha) pocos que la mere'can. >@o no te quiero aqu> espet( ella so!re su hom!ro. Lo irrit( que no se "ol"iera ) lo mirara* era lo menos que poda hacer mientras no se di%eran cosas hirientes. >No me importa lo que quieras> se o!lig( a decirle>. Tu !a me con"oc( aqu, ) aqu permanecer3 hasta que me li!ere. >A@o te he li!eradoC Grimm resopl(. 0omo si ella pudiera li!erarlo* cualquier cosa que lo atara a 9illian era indestructi!le. ,l de!a sa!erlo* ha!a intentado durante a4os destruir la atadura, para no preocuparse de d(nde esta!a, si esta!a le%os, si era $eli'. >Los deseos de una mu%er son insigni$icantes contra los de un hom!re> di%o 3l, seguro de que insultando al g3nero $emenino tan groseramente la hara "ol"erse para en$rentarlo, para que pudiera sa!orear la pasi(n de su eno%o, en lugar de la pasi(n sensual que anhela!a pro"ocar en ella desesperadamente. &erser'er, su mente reprendi(. *4jala en !azI no tienes ningJn derecho. >A7res+ seme%ante !astardoC>. 9illian se acomod( a sus deseos inconscientemente, "ol"i3ndose tan r1pidamente que res!al(. #u tropie'o !re"e le present( una "ista impresionante de la hincha'(n de sus pechos. -1lidos, se inclina!an a un "alle sua"e que desapareca !a%o el corpi4o de su "estido. #u piel era tan transl cida que poda "er un tra'ado d3!il de "enas a'ules. ,l se presion( contra el anaquel de la "entana para esconder el le"antamiento s !ito de su 'ilt. >& "eces %uro que lo haces para pro"ocarme>. 7lla le $runci( el ce4o ) se empu%( del suelo con una mano mientras se pona de pie ) le ro!a!a la imagen del "alle entre sus pechos. >&hora, /por qu3 me molestara en hacer eso, mocosa2> 3l le pregunt( $ramente* tan $ramente que reprenderla e insultarla le hi'o le"antar la "o'. >/-orque podras tener miedo de que si alguna "e' de%aras de torturarme, podra gustarte realmente2> espet( ella.

>Nunca te enga4es con eso, 9illian>. ,l e:tendi( su mano a tra"3s de su ca!ello e hi'o una mueca de dolor al ser consciente de ello. Nunca poda decir una mentira sin hacer ese gesto. &$ortunadamente, ella no lo sa!a. >5e parece que has desarrollado una a$ici(n aplastante por tu pelo, Grimm ;oderick. No ha!a notado tus peque4as "anidades antes. -ro!a!lemente porque no poda "er tanto de ti !a%o toda la mugre ) suciedad. -as( en una llamarada. 0on sus pala!ras, 3l esta!a de nue"o sucio, manchado de !arro, empapado de sangre ) mugriento m1s all1 de la redenci(n. Ning n !a4o, ning n %a!(n podra limpiarlo nunca. #(lo las pala!ras de 9illian podran limpiarlo de nue"o, pero sa!a que 3l no inspira!a a!soluci(n. >&lgunas personas crecen ) maduran, mocosa. 5e despert3 un da, me a$eit3, ) descu!r era un maldito hom!re guapo>. 0uando sus o%os se ensancharon, 3l no pudo resistirse a presionarla un poco m1s>. &lgunas mu%eres han dicho que so) demasiado guapo para poseerme. Fui'1s teman que no pudieran mantenerme ante tanta competici(n. >&h(rrame tu presunci(n. Grimm sonri( interiormente. 7lla era tan encantadora, temperamental ) so!er!ia, ) tan $1cilmente suscepti!le a la pro"ocaci(n. 7n innumera!les ocasiones se ha!a preguntado qu3 tipo de pasi(n li!erara con un hom!re. Con un hombre como 4l. #us pensamientos tomaron un camino peligroso hacia lo prohi!ido. >He odo que los hom!res dicen que eres demasiado hermosa para tocarte. /7s eso cierto2 /7st1s intacta2>. ,l se mordi( la lengua en el momento en que las pala!ras escaparon. La !oca de 9illian se de%( caer con escepticismo. >/Fu3 me has preguntado2 Grimm trag(. Ha!a ha!ido un tiempo cuando precisamente 3l ha!a sa!ido por e:periencia de primera mano cu1n intacta era, ) 3se era un recuerdo que hara !ien en enterrar. >0uando una chica les permite a "irtuales e:tra4os !esarla, hace que uno se pregunte por el resto de lo que permite>. La amargura presion( sus la!ios e impregn( sus pala!ras. 9illian retrocedi( como si 3l hu!iera echado algo m1s sustancial que un insulto en su direcci(n. 7strech( sus o%os ) lo estudi( sospechosamente. >0on curiosidad, parece te que importara. >Ni de casualidad. #encillamente no deseo tener que $or'arte a casarte con ;amsa) antes de que tu !a regrese. #ospecho que a Gi!raltar podra gustarle estar presente para entregar a la doncella>. 9illian esta!a mir1ndolo intensamente, demasiado intensamente para su gusto. ,l se pregunt( desesperadamente qu3 esta!a pasando dentro de su ca!e'a. #iempre ha!a sido demasiado lista, ) 3l esta!a peligrosamente cerca de actuar como un pretendiente celoso. 0uando 9illian ha!a sido %o"en, ha!a necesitado cada on'a de su "oluntad para continuar una charada con"incente de a"ersi(n. &hora que era una mu%er ca!almente crecida, eran necesarias medidas m1s dr1sticas. #e encogi( de hom!ros arrogantemente>. -arece, pa"a real, que todo lo que quiero de ti es que lle"es tu maldita $lauta a alguna otra parte para que pueda dormir un poco. No me gustaste cuando eras una ni4a peque4a, ) no me gustas ahora, pero esto) en deuda con tu !a ) honrar3 su pedido. La nica cosa que me acuerdo de 0aithness es que la

comida era !uena ) tu !a era ama!le>. La mentira pr1cticamente quem( su lengua. >/No te acuerdas nada de m2> pregunt( ella cuidadosamente. >&lgunas cosas, nada de importancia>. Los dedos inquietos se retorcieron a tra"3s de su ca!ello ) lo arrastraron hasta li!rarlo de su correa. 7lla lo mir( !rillantemente. >/Ni incluso el da que te marchaste2 >/Fuieres decir el del ataque de los 5cKane2> 3l pregunt( !landamente. >No>. 7lla le $runci( el entrece%o>. Fuiero decir ese da, pero m1s tarde, cuando te encontr3 en los esta!los. >/8e qu3 est1s ha!lando, chica2 No recuerdo ha!erte encontrado en los esta!los antes de marcharme>. ,l atrap( su mano traidora a medio mo"imiento hacia su ca!ello ) la $le:ion( en el cintur(n de su 'ilt. >/No recuerdas nada de m2> repiti( ella impenetra!lemente. >;ecuerdo una cosa< que me seguas constantemente hasta conseguir en$adarme con tu charla incesante> respondi( Grimm, pareciendo tan a!urrido ) resignado como le $ue posi!le. 9illian le "ol"i( la espalda ) no pro$iri( otra pala!ra. ,l la mir( por unos momentos, sus o%os oscurecidos con los recuerdos, antes de tirar las contra"entanas para cerrarlas. 0uando unos momentos despu3s las persistentes notas plateadas de su $lauta lloraron, 3l apret( sus manos tan herm3ticamente so!re sus odos que se lastim(. /0(mo podra esperar permanecer all ) continuar resisti3ndosele, cuando cada on'a de su ser e:iga que la hiciera su mu%er2 Eo recuerdo haberte encontrado en los establos antes de marcharme. Nunca ha!a pro$erido una mentira ma)or. ;ecorda!a esa noche en los esta!los. 7sta!a gra!ada en su memoria con la dura!ilidad insoporta!le de una marca. Ha!a sido la noche en que el Grimm ;oderick de "eintid(s a4os ha!a ro!ado un sa!or inol"ida!le del cielo. 8espu3s de que los 5cKane se marcharan ) la !atalla hu!iera terminado, 3l ha!a $regado desesperadamente la sangre de su cuerpo, ha!a empacado, guardando ropa ) recuerdos sin preocuparse de d(nde eran o d(nde aterri'a!an. 0asi ha!a lle"ado la destrucci(n a la casa que lo ha!a al!ergado generosamente, ) nunca los e:pondra de nue"o a ese peligro. 7l hermano de 9illian, 7dmund, ha!a sido herido en la !atalla, ) aunque pareca seguro que se recuperara, lle"ara cicatrices el resto de su "ida. 5archarse era la nica cosa honora!le que Grimm poda hacer. Ha!a encontrado la nota de 9illian cuando sus dedos se ha!an cerrado so!re el li!ro de las $1!ulas de 7sopo que ella le ha!a dado en su primera Na"idad en 0aithness. 7lla ha!a desli'ado la nota con sus grandes, inclinados gara!atos entre las p1ginas, para que se destacara so!re la encuadernaci(n. Estar4 en la terraza al anochecer. 7*ebo hablarte esta noche# ;rimm9 &rrugando la nota $uriosamente, camin( $uera de los esta!los. No se ha!a atre"ido a arriesgarse a "erla antes de marcharse. Lleno de a!orrecimiento por s mismo, por traer a los 5cKane a ese sagrado lugar, no cometera otra trasgresi(n. 8esde que 9illian ha!a empe'ado a madurar, 3l ha!a sido incapa' de sacarla de su mente. #a!a que esta!a mal. ,l tena "eintid(s

a4os ) ella apenas diecis3is. &unque era ciertamente lo !astante ma)or para casarse... in$iernos, muchas chicas se casa!an incluso a los trece... 3l nunca podra o$recerle matrimonio. No tena casa, ning n clan, ) era una !estia peligrosamente impre"isi!le. Los hechos eran simples< no importa!a cu1nto pudiera querer a 9illian #t. 0lair, nunca podra tenerla. & los diecis3is 3l ha!a perdido su cora'(n por la peque4a ni4a dorada* a los "eintid(s, esta!a empe'ando a perder la ca!e'a por la mu%er. Grimm ha!a concluido haca un mes que tena que marcharse pronto, antes de que hiciera algo tonto como !esarla, o como encontrar ra'ones que %usti$icaran lle"1rsela ) hacerla su mu%er. 9illian mereca lo me%or< un marido digno, una $amilia propia, ) un lugar al cual pertenecer. ,l no poda o$recerle nada de eso. &tando sus los en la grupa del ca!allo, suspir( ) empu%( una mano a tra"3s de su ca!ello. 0uando empe'a!a a lle"arse su ca!allo del esta!lo, 9illian pas( a tra"3s de las puertas. #us o%os dan'aron cautelosamente entre 3l ) su ca!allo ) no se perdieron un solo detalle. >/Fu3 est1s haciendo, Grimm2 >/Fu3 in$iernos parece que esto) haciendo2> gru4( 3l, m1s que e:asperado de no ha!er podido escapar sin encontrarla. /0u1nta tentaci(n espera!an que resistiera2 Las l1grimas nu!laron sus o%os dorados, ) 3l se maldi%o. 9illian ha!a "isto tanto horror ese da* era el peor de los !astardos por agregarle m1s dolor. 7lla lo ha!a !uscado con la necesidad de consuelo, pero desgraciadamente 3l no esta!a en condici(n de consolarla. .na de las consecuencias que de%a!a su &erser'ergang, su con"ersi(n en un =erserker, era despo%arlo de la capacidad de tomar alternati"as claras ) decisiones sensatas. La e:periencia le ha!a ense4ado que se senta m1s "ulnera!le despu3s un $renes que pro"oca!a la $uria del =erserker* su mente ) su cuerpo eran m1s sensi!les. Necesita!a escapar ) encontrar un lugar seguro desesperadamente, un lugar oscuro para dormir durante das. Tena que o!ligarla a que lo de%ara en ese momento, antes de que hiciera algo imperdona!lemente tonto. >De a !uscar a tu !a, 9illian. 83%ame solo. >/-or qu3 est1s haciendo esto2 /-or qu3 te marchas, Grimm2> pregunt( ella pat3ticamente. >-orque de!o hacerlo. ANunca de! ha!er "enido aqu para empe'arC >7so es tonto, Grimm> grit( ella>. ALuchaste gloriosamente ho)C A (a me encerr( en mi cuarto, pero sin em!argo pude "er lo que esta!a pasandoC #i no hu!ieras estado aqu, no ha!ramos tenido una sola oportunidad contra los 5cKane>. #u "o' se rompi(, ) 3l pudo "er el horror de la sangrienta !atalla $resca en sus o%os. A@ 0risto, ella aca!a!a de admitir que lo ha!a "isto cuando se ha!a con"ertido en un =erserkerC >#i )o no hu!iera estado aqu+ >empe'( amargamente, entonces se detu"o al !orde de admitir que 3l era la nica ra'(n por la que los 5cKane hu!ieran "enido. >#i no hu!ieras estado aqu, /qu32>. #us o%os eran grandes lagos con$usos. >Nada> 3l murmur( ) mir( $i%amente el suelo. 9illian lo intent( de nue"o. >Te "i ganan...

>A@ de!iste ha!er estado escondida, chicaC> Grimm la cort( antes de que ella pudiera parlotear resplandecientemente so!re su Cvalent"aC en la !atalla, una "alenta que se desata!a del demonio dentro de s mismo>. /No tienes ninguna idea de lo que "iste2 /No sa!es lo que los 5cKane te ha!ran hecho si te hu!ieran encontrado2>. #u "o' cru%i( en las pala!ras. Ha!a sido el miedo de lo que los 5cKane pudieran hacerle a su amada muchacha lo que lo ha!a conducido a n m1s pro$undo en el &erser'ergang durante la lucha, con"irti3ndolo en un gran animal asesino. 9illian arrastr( el la!io in$erior ner"iosamente entre sus dientes. 7l gesto simple dispar( una saeta de pura lu%uria a tra"3s de 3l, ) se despreci( por ello. #e mantu"o m1s $irme que un arco* la adrenalina residual de la !atalla toda"a inunda!a su cuerpo. La e:citaci(n ele"ada que logra!a con el &erser'ergang tena el e$ecto in$ortunado de demorarse ) montarlo como un demonio, estimul1ndolo a ganar, a conquistar. Grimm agit( su ca!e'a ) le "ol"i( la espalda. No poda continuar mir1ndola. No con$ia!a en s mismo. >&l3%ate de m. No sa!es a lo que te arriesgas si est1s aqu conmigo. .na !ri'na de pa%a susurr( contra el do!ladillo de su "estido cuando ella se mo"i(. >@o con$o en ti completamente, Grimm ;oderick. La inocencia dulce en su "o' %o"en casi lo destru)(. Hi'o una mueca. >,se es tu primer error. Tu segundo error es estar aqu conmigo. 51rchate. 7lla se acerc( m1s ) puso una mano en su hom!ro. >-ero )o con$o en ti, Grimm> di%o ella. >No puedes con$iar en m. No me conoces siquiera> gru4( 3l, su cuerpo rgido de tensi(n. >#, lo hago> ella se de$endi(>. Te cono'co desde hace a4os. Has "i"ido aqu desde que era una ni4a. 7res mi h3roe, Grimm. >A8etente, chicaC> rugi( 3l, "ol"i3ndose ) agitando tan !ruscamente su mano que ella retrocedi( unos pasos. #us glaciales o%os a'ules se estrecharon>. &s que piensas que me conoces, /"erdad2>. ,l se acerc( a ella. >#> insisti( la mu%ercita o!stinadamente. ,l sonri( con desprecio. >No sa!es una maldita cosa. No sa!es a qui3n he matado ) a qui3n he odiado ) a qui3n he enterrado ) c(mo. ANo sa!es lo que me pasa porque no sa!es lo que realmente so)C >Grimm, est1s asust1ndome> ella susurr(. #us o%os eran anchos estanques de oro a la lu' de la linterna. >A7ntonces corre con tu maldito !aC A,l te con$ortar1C >,l est1 con 7dmund. >A0omo de!eras estar t C >ATe necesito, GrimmC A#implemente pon tus !ra'os alrededor de mC A&!r1'ameC ANo me de%esC Los miem!ros de Grimm se endurecieron, hel1ndolo hasta la m3dula. Fbr$zame. #us pala!ras se mantu"ieron en el aire. ?h, c(mo anhela!a hacerlo. 0risto, cu1n a menudo ha!a so4ado con ello. #us pro$undos o%os am!arinos se llenaron de miedo ) "ulnera!ilidad, ) 3l se acerc( a ella a pesar de su resoluci(n. &trap( sus manos a la mitad de la distancia. #us hom!ros se inclinaron,

repentinamente e:haustos por el peso del de!ate interior que emprenda. ,l no poda o$recerle su consuelo< era la misma ra'(n por la que ella necesita!a que la con$ortaran. #i nunca hu!iera ido a 0aithness, nunca ha!ra lle"ado la destrucci(n tras 3l. 9am1s podra perdonarse por lo que ha!a lle"ado a las personas que le ha!an a!ierto sus cora'ones cuando a nadie m1s le ha!a preocupado si "i"a o mora. >No sa!es lo que est1s diciendo, 9illian> di%o 3l, de pronto inmensamente cansado. >ANo me de%esC> ella llor( ) se ech( en sus !ra'os. 0uando se acurruc( contra su pecho, sus !ra'os se cerraron instinti"amente alrededor de ella. ,l la sostu"o silenciosamente ) le o$reci( su cuerpo estremecido para resguardarla de su condenadamente cercano monstruo in"isi!le. La acun( en sus !ra'os mientras sollo'a!a, su$riendo una terri!le sensaci(n de unidad con ella. 8emasiado claramente, record( la p3rdida de su propia inocencia. ?cho a4os antes, 3l ha!a estado de pie, mirando su propia lucha contra el clan 5cKane. & la "ista de tal !rutalidad, ha!a quedado casi desquiciado de pesar ) de ira, ) ahora su %o"en 9illian sa!a de los mismos terrores. /0(mo podra ha!erle hecho eso a ella2 /Tendra pesadillas2 /Dol"era a re"i"irlo como lo haca 3l mil "eces por lo menos2 >#ilencio, dul'ura> murmur( 3l, acariciando su me%illa>. Te prometo que los 5cKane nunca regresar1n aqu. Te prometo que de alg n modo, )o siempre te cuidar3, no importa donde est3. Nunca permitir3 a nadie herirte. 7lla aspir( por la nari', su rostro enterrado en la hondonada entre su hom!ro ) su cuello. >ANo puedes protegerme si no est1s aquC >Ha!l3 con tu !a ) le di%e que me marcho. -ero tam!i3n le di%e que si alguna "e' me necesitas, 3l s(lo tiene que con"ocarme>. &unque Gi!raltar se ha!a en$adado con 3l por marcharse, ha!a parecido atemperado por sa!er d(nde encontrar a Grimm si la necesidad se presenta!a. 9illian "ol"i( su !oca llena de l1grimas hacia la su)a, sus o%os mu) a!iertos. ,l perdi( la respiraci(n ) la mir( $i%amente. #us me%illas esta!an ru!ori'adas ) sus o%os, !rillantes de l1grimas. #us la!ios esta!an hinchados de llorar ) su ca!ello da!a "olteretas en una melena de $uego de oro so!re su rostro. ,l tena ninguna intenci(n de !esarla, a!solutamente. -ero en un momento esta!an mir1ndose a los o%os ) al siguiente 3l ha!a inclinado su ca!e'a hacia adelante para apretar una promesa contra sus la!ios< un luminoso, dulce %uramento de protecci(n. 7n el momento en que sus la!ios se encontraron, su cuerpo se estremeci( "iolentamente. ,l se retir( hacia atr1s ) la mir( $i%a e ine:presi"amente. >/Has s>sentido eso2> ella tartamude(, la con$usi(n oscureciendo sus o%os. Eo es !osible, 3l se asegur(. El mundo no se agita en su eje cuando besas a una chica. -ara con"encerse, 3l la !es( de nue"o. 7l terremoto simplemente empe'( !a%o los dedos de sus pies.

#u inocente %uramento tom( "ida propia, "ol"i3ndose un apasionado, ardiente !eso entre un hom!re ) su compa4era. #us la!ios de doncella se a!rieron dulcemente !a%o los su)os ) ella se $undi( en el calor de su cuerpo. Grimm mantu"o sus o%os $irmemente cerrados ) record( el largo !eso mientras escucha!a el trinar de la $lauta de 9illian $uera de su "entana. 8ios, qu3 "i"amente 3l lo recorda!a. No ha!a tocado a otra mu%er desde entonces.

Fuinn insisti( en que salieran a ca!algar, ) aunque 9illian se resisti( inicialmente, antes de que pasara mucho tiempo se alegr( de ha!er ido. Ha!a ol"idado cu1n encantador era Fuinn, qu3 $1cilmente poda hacerla rer. Fuinn ha!a llegado a 0aithness el "erano siguiente a la llegada de Grimm. #u padre ha!a criado a los dos muchachos, el hi%o ma)or del %e$e de un clan ) un "aga!undo, como iguales, aunque a los o%os de 9illian ning n otro muchacho podra estar alguna "e' a la altura de Grimm. Fuinn era !ien educado ) considerado, pero ha!a sido de Grimm de quien se ha!a enamorado desde el da en que ha!a encontrado a un muchacho sal"a%e "i"iendo en los !osques del permetro de 0aithness. Ha!a sido Grimm quien la pertur!ara tanto que ha!a llorado l1grimas calientes de $rustraci(n. Ha!a sido Fuinn quien la con$ortara cuando 3l se ha!a marchado. 0(mico, medit( mientras o!ser"a!a al hom!re en3rgico que monta!a a su lado* algunas cosas no ha!an cam!iado. Fuinn atrap( su mirada de sosla)o ) le sonri( a$a!lemente. >Te he e:tra4ado, 9illian. /-or qu3 es que no nos hemos "isto en tantos a4os2 >9u'gando los rumores so!re ti, Fuinn, esta!as demasiado ocupado conquistando mundos ) mu%eres para desperdiciar tiempo en una simple chica de las LoGlands como )o> lo pro"oc( ella. >0onquistando el mundo, qui'1. /-ero mu%eres2 No creo. .na mu%er no puede ser conquistada, pero s corte%ada ) ganada. &mada. >8selo a Grimm>. 7lla rod( sus o%os>. 7se hom!re nada m1s ama su propio mal genio. /-or qu3 me odia2 Fuinn la midi( un momento, como de!atiendo qu3 decir. Jinalmente, se encogi( de hom!ros. >@o pensa!a que era porque le gusta!as en secreto ) no poda permitirse demostrarlo porque senta que era un don nadie, no lo !astante !ueno para la hi%a de Gi!raltar #t. 0lair. -ero eso no tiene sentido, porque Grimm es ahora un hom!re adinerado, lo !astante rico para cualquier mu%er, ) 8ios sa!e que las mu%eres lo desean. Jrancamente, 9illian, no tengo ninguna idea de por qu3 toda"a es cruel contigo. @o ha!a pensado que las cosas cam!iaran, especialmente ahora que eres lo !astante ma)or para ser corte%ada. -ero no puedo decir que lo sienta, sin em!argo, porque es menos competici(n en lo que a m concierne> termin( 3l con una mirada a$ilada. Los o%os de 9illian se ensancharon.

>Fuinn...> empe'(, pero 3l onde( su mano para imponer silencio ante cualquier protesta. >No, 9illian. No me contestes ahora. No me hagas siquiera decir las pala!ras. #implemente intenta conocerme de nue"o, ) entonces ha!laremos de las cosas que pueden ser posi!les. -ero sea lo que sea, siempre ser3 !ueno contigo, 9illian> agreg( sua"emente. 9illian arrastr( el la!io in$erior entre sus dientes ) estimul( su montura en un medio galope, ro!ando una mirada so!re su hom!ro al guapo Fuinn. 1illian de Moncrei66e, pens( con curiosidad. 1illian Flanna ?oderic', grit( su cora'(n insolentemente.

CAPTULO # 9illian esta!a de pie en ante la estrecha "entana larga de la torre redonda a unos cien pies so!re el patio, mirando a Grimm. Ha!a su!ido los escalones tortuosos hasta la torre, dici3ndose a s misma que esta!a intentando escaparse de ese hom!re, pero sa!iendo que no esta!a siendo completamente honrada consigo misma. La torre redonda le traa recuerdos, ) esos eran los que ha!a ido a "isitar. ;ecuerdos espl3ndidos del primer "erano en que Grimm ha!a estado en esa residencia, la 3poca mara"illosa en que ella ha!a decidido dormir en su torre de princesa. #us padres la ha!an complacido* ha!an en"iado hom!res para sellar las grietas en las piedras ) colgado tapices para que estu"iera caliente. &ll esta!an todos sus li!ros $a"oritos, las pocas mu4ecas restantes que ha!an escapado de Grimm ) sus Centierros en el marC en el lago, ) otros remanentes del que ha!a sido el me%or a4o de su "ida. 7se primer "erano ella ha!a encontrado al muchacho>!estia, ) ha!an pasado cada momento %untos. ,l la ha!a lle"ado en sus caminatas ) le ha!a ense4ado a ca'ar truchas ) salamandras res!aladi'as. La ha!a sentado por primera "e' en un potro* ha!an construido %untos una cue"a de nie"e en el patio durante su primer in"ierno. ,l ha!a sido quien la le"anta!a en !ra'os si ella no era lo !astante alta para "er algo, ) ha!a sido quien la endere'a!a si caa. 8e noche, le ha!a contado historias e:tra4as ) m1gicas hasta que ella pasa!a a un in$antil letargo, e:hausta, so4ando con la pr(:ima a"entura que compartiran. Hasta ese mismo momento, 9illian toda"a poda recordar el sentimiento m1gico que ha!a tenido siempre que ha!an estado %untos. Ha!a parecido a!solutamente posi!le que 3l pudiera ser un 1ngel pcaro en"iado a custodiarla. 8espu3s de todo, ella lo ha!a descu!ierto acechando en los !osquecillos detr1s de 0aithness. Ha!a sido quien lo tentara con una merienda apeteci!le ) ha!a tendido pacientemente da tras da una manta arrugada con su querido cachorro, #a!ana TeaGarden. 8urante meses, 3l ha!a resistido su o$renda ) se ha!a escondido entre los helechos ) las som!ras, mir1ndola tan intensamente como ella lo mira!a. -ero un

da nu!lado, 3l ha!a escapado de la nie!la ) ha!a ido a arrodillarse en su manta. La ha!a mirado $i%amente, con una e:presi(n que la ha!a hecho sentirse !onita ) protegida. & "eces, en los a4os siguientes, a pesar de su indi$erencia cruel, ha!a capturado esa misma mirada en sus o%os cuando 3l pensa!a que ella no esta!a mirando. Ha!a guardado su esperan'a "i"a cuando ha!ra sido m1s sa!io permitirle morir. Ha!a crecido hasta ser una %o"en desesperadamente enamorada del $iero muchacho que se haca hom!re, que tena una manera e:tra4a de aparecer siempre que ella lo necesita!a ) la rescata!a $recuentemente. 0oncedido, 3l no siempre ha!a sido tierno mientras lo haca. .na "e', la ha!a atado en lo alto de las ramas de un ro!le, antes de correr a tra"3s de los !osques para rescatar a #a!ana de una %aura de perros sal"a%es, sal"ando a 9illian antes. &tada al 1r!ol, aterrada por su cachorro, ella ha!a aullado ) se ha!a sacudido, pero ha!a sido incapa' de soltarse de sus ataduras. ,l la ha!a de%ado all durante horas. -ero tan certeramente como el sol siempre su!a ) se pona, ha!a regresado por ella acunando al herido, pero nota!lemente "i"o, perro lo!o en sus !ra'os. ,l se ha!a negado a discutir c(mo ha!a sal"ado a su cachorro de la %aura ra!iosa, pero ella no se ha!a preocupado demasiado. &unque 9illian ha!a encontrado asom!roso que no hu!iera su$rido da4o, durante a4os ha!a esperado que Grimm saliera siempre indemne. Grimm era su h3roe. ,l poda hacer cualquier cosa. .n a4o despu3s de que hu!iera encontrado a Grimm, Fuinn de 5oncrei$$e ha!a llegado para ser criado en 0aithness. ,l ) Grimm se ha!an hecho tan a$ines como hermanos ) compartan un mundo de a"enturas de las que ella $ue e:cluida dolorosamente. ,se ha!a sido el principio del $in de sus sue4os. 9illian suspir( cuando Grimm desapareci( en el castillo. #u espalda se tens( cuando reapareci( unos momentos despu3s con Leke. 7strech( sus o%os cuando Leke desli'( con$iadamente su mano en la de Grimm. 7lla toda"a poda recordar cu1n $1cil ha!a sido desli'ar su mano de ni4a en su $uerte presi(n. ,l era el tipo de hom!re que los ni4os ) las mu%eres queran mantener alrededor, aunque por ra'ones totalmente di$erentes. Ha!a un misterio ciertamente so!re 3l. 7ra como si una re"uelta nie!la negra hu!iera comen'ado el da en que Grimm ;oderick ha!a empe'ado a e:istir, ) ninguna cantidad de interrogatorios, ning n escrutinio implaca!le poda iluminar su pasado oscuro. ,l era un hom!re pro$undo, e:traordinariamente consciente de los matices m1s diminutos en una con"ersaci(n o intercam!io. 0uando ha!a sido una ni4a, 3l siempre pareca sa!er e:actamente c(mo se senta, anticip1ndose a sus sentimientos antes de que los hu!iera entendido ella misma. #i $uera honrada consigo misma, la nica cosa "erdaderamente cruel de la que podra acusarlo eran sus a4os de indi$erencia. ,l nunca hecho algo mu) duro en s mismo. -ero la noche en que se ha!a marchado, su recha'o a!soluto la ha!a hecho endurecer su cora'(n contra 3l. Lo mir( !alancear a Leke en sus !ra'os. /Fu3 demonios esta!a haciendo2 /-oni3ndolo en un ca!allo2 Leke no poda montar, no podra "er lo !astante !ien. &!ri( su !oca para llamarlo, pero entonces hi'o una pausa. 51s all1 de cualquier cosa que pudiera ser, Grimm no era un hom!re que cometiera errores. 9illian se resign( a mirar por unos momentos. Leke esta!a mareado de e:citaci(n, ) no era

a menudo que lo "ea tan $eli'. &lgunos de los ni4os ) sus padres se ha!an congregado para mirar. 9illian contu"o la respiraci(n. #i las intenciones de Grimm termina!an en una humillaci(n dolorosa, p !lica, para Leke, no "i"ira durante mucho tiempo. 0ontempl( c(mo Grimm inclina!a su ca!e'a oscura cerca del ca!allo* pareca como si estu"iera susurrando pala!ras en la ore%a del inquieto semental gris. 9illian su$ri( la ilusi(n moment1nea de que el ca!allo ha!a ca!eceado realmente en respuesta. 0uando Grimm desli'( a Leke en el lomo de la !estia, contu"o la respiraci(n. Leke se sent( rgidamente al principio, pero despu3s, lentamente, se rela%( cuando Grimm lle"( al semental en crculos anchos alrededor del patio. =ien, eso era generoso ) !ueno, pens( 9illian, /pero ahora qu3 hara Leke2 No podra ser conducido ciertamente en crculos todo el tiempo. /0u1l era la "enta%a de poner al ni4o en un ca!allo cuando nunca podra montar el su)o propio2 8ecidi( r1pidamente que ha!a tenido !astante. ?!"iamente Grimm no entenda* 3l no de!a estar ense41ndole al muchacho a querer cosas imposi!les. ,l de!era estar animando a Leke a leer li!ros, dis$rutar empresas m1s seguras, como 9illian ha!a hecho. 0uando un ni4o esta!a impedido, no tena ning n sentido animarlo a pro!ar esos lmites alocadamente, de una manera que podra causarle da4o. Lo me%or era ense4arle a apreciar cosas di$erentes ) seguir sue4os asequi!les. No importa!a que, como cualquier otro ni4o, Leke pudiera desear correr ) %ugar ) montar cuando sa!a que no poda, porque era peligroso para 3l hacer eso con su "isi(n da4ada. 7lla hara que Grimm comprendiera inmediatamente su error de %uicio, antes de que hu!iera m1s da4o. .na "erdadera muchedum!re se ha!a reunido en el patio, ) poda "er a los padres agitando sus ca!e'as ) susurrando entre ellos. #e prometi( que mane%ara ese pro!lema $ra ) racionalmente ) no les dara ninguna causa a los espectadores para chismear. 7:plicara a Grimm la manera apropiada de tratar al %o"en Leke ) demostrar que no siempre era una idiota. =a%( de la torre redonda r1pidamente, ) sigui( camino hacia el patio.

Grimm lle"( el ca!allo en un ltimo crculo lento, seguro de que en cualquier momento 9illian saldra como un ra)o del castillo. &unque sa!a que no de!a pasar tiempo con ella, se encontr( a s mismo acordando dar a Leke deli!eradamente su primera lecci(n de montar donde esta!a seguro de que ella lo "era. #(lo momentos antes, ha!a "islum!rado una "i!raci(n de mo"imiento ) una cascada de ca!ello dorado en la "entana de la torre. #us entra4as se presionaron de anticipaci(n cuando al'( a Leke so!re el semental. >#ospecho que te sientes c(modo con su paso ahora, Leke. Hemos tenido un !uen comien'o. >,l es mu) $1cil de montar. -ero no podr3 guiarlo, /no es ese el punto2 Nunca podr3 montar solo. >Nunca digas nunca, Leke> reprendi( Grimm sua"emente>. 7n el momento en que dices /nunca/, has escogido no intentarlo. 7n lugar de preocuparte por lo que no puedes hacer, pon tu mente a pensar en maneras en que podras hacerlo. -odras sorprenderte.

Leke pesta4e(. >-ero todos me dicen que )o no puedo montar. >/-or qu3 piensas que no puedes montar2> pregunt( Grimm, !a%ando al muchacho a la tierra. >-orque no puedo "er claramente. A-uedo hacer trope'ar tu ca!allo con una piedraC> e:clam( Leke. >5i ca!allo tiene o%os, muchacho. /-iensas que 3l te permitira trope'ar con una piedra2 2ccam no te permitira trope'ar con nada. 0on$a en m, ) )o te mostrar3 que un ca!allo puede entrenarse para compensar tu "isi(n. >/;ealmente piensas que un da podra poder montar sin tu a)uda2> pregunt( Leke en "o' !a%a, para que los espectadores que se ha!an congregado no o)eran la esperan'a en su "o' ) se !urlaran de 3l por eso. >#, lo hago. @ )o te lo demostrar3, en un tiempo. >/Fu3 locura est1s diciendo a Leke2> e:clam( 9illian, )endo hacia ellos. Grimm se "ol"i( para en$rentarla ) sa!ore( la "isi(n de sus me%illas ru!ori'adas ) los o%os !rillantes. >De, Leke>. ,l le dio un coda'o tierno al muchacho empu%1ndolo hacia el castillo>. Tra!a%aremos de nue"o en esto ma4ana. Leke sonri( a!iertamente a Grimm, ro!( una mirada r1pida al rostro de 9illian, ) sali( apresuradamente. >7sto) ense41ndole a Leke a montar. >/-or qu32 ,l no puede "er !ien, Grimm. ,l nunca podr1 montar por s mismo. #(lo terminar1 hiri3ndose. >7so no es "erdad. 7l muchacho ha dicho que no puede hacer muchas cosas que en realidad puede hacer. Ha) m3todos di$erentes para entrenar un ca!allo. &unque Leke pueda tener una "ista po!re, 2ccam, aqu >Grimm gesticul( a su semental resoplando>, tiene !astante perspicacia por am!os. >/Fu3 has dicho2> la $rente de 9illian se arrug(. >8i%e que mi ca!allo puede "er !astante !ien. >? esa parte. /0(mo llamaste a tu ca!allo2> e:igi( ella, ) sin premeditaci(n su "o' se ha!a ele"ado, deteniendo a la muchedum!re que se dispersa!a colecti"amente ) que oa cada pala!ra. Grimm trag(. A,l no ha!a pensado que ella lo recordaraC >2ccam> di%o inescruta!lemente. >/2ccam2 /Nom!raste a tu ca!allo 2ccam2 0ada hom!re, mu%er, ) ni4o en la muralla m1s !a%a a!rieron la !oca ante el tim!re desigual de la "o' de su se4ora. 9illian se acerc( $urti"amente hacia adelante ) ati'( un dedo acusador a su pecho. >/2ccam2> repiti(, esperando. 7sta!a esperando que 3l di%era algo !rillante, comprendi( Grimm. 0ondenada mu%er, de!a conocerlo me%or que eso. =rillante era s(lo cuando no esta!a alrededor de 9illian. -ero a la "e', todo lo serio ) comedido no pareca pasar cuando 9illian esta!a alrededor de 3l. & los pocos minutos estaran pele1ndose en el patio de 0aithness mientras todo el maldito castillo los mira!a con $ascinaci(n. Grimm e:amin( intensamente su rostro, !uscando alguna $alla que traicionara una de!ilidad de car1cter, algo a lo que pudiera asirse ) le"antar en de$ensa

contra sus encantos, pero !ien podra ha!er indagado los mares !uscando un sel'ie legendario. 7lla era a!solutamente per$ecta. #u mand!ula $uerte re$le%a!a su espritu orgulloso. #us claros o%os dorados !rilla!an con la "erdad. 7lla $runci( sus la!ios ) esper(. La!ios demasiado llenos, el in$erior gordo ) rosado. La!ios que se a!riran dulcemente cuando 3l los tomara, la!ios entre los que 3l desli'ara su lengua, la!ios que podran encor"arse alrededor de su+ @ esos la!ios se esta!an mo"iendo, pero 3l no tena una condenada idea de lo que esta!a diciendo, porque ha!a tomado un camino peligroso en una $antasa sensual que in"olucra!a carnes in$lamadas, encendidas, los la!ios de 9illian ) la necesidad de un hom!re. 7l rugido de la sangre golpeando sus odos de!a ha!erlo ensordecido. ,l se es$or'( en concentrarse en sus pala!ras, a tiempo para orla decir< >A5entisteC 8i%iste que nunca pensaste en a!soluto en m. ,l recogi( su ingenio disperso de$ensi"amente. 7lla luca demasiado complacida consigo misma para su pa' mental. >/Fu3 est1s picoteando ahora, peque4a pa"a real2> di%o 3l con su "o' m1s a!urrida. >2ccam> ella repiti( triun$almente. >7se es mi ca!allo> pronunci( 3l con lentitud>, /) cu1l es tu punto2 9illian dud(. #(lo por un momento, pero 3l "io el parpadeo de tur!aci(n en sus o%os cuando se de!a ha!er preguntado si 3l realmente no recorda!a el da que ella ha!a descu!ierto el principio de la Na"a%a de a$eitar de 2ccam, ) despu3s ha!a procedido a ilustrar a todo 0aithness. /0(mo poda 3l no recordar el deleite de esa ni4a2 /0(mo poda ol"idar 3l la derrota de lores "isitantes, "ersados en poltica ) ca'a, sin em!argo a!solutamente apla'ados por una mu%er con una mente propia, incluso una chica a la edad tierna de once a4os2 ?h, 3l recorda!a* ha!a estado tan condenadamente orgulloso de ella que dola. ,l ha!ra querido dar !o$etadas a las sonrisas a$ectadas de las caras de los presuntuosos se4ores por aconse%arles a los padres de 9illian que quemaran sus li!ros, para que no estropearan una hem!ra a!solutamente !uena ) hacerla incasa!le. ,l recorda!a. @ ha!a nom!rado a su ca!allo en tri!uto. La Na"a%a de a$eitar de 2ccam< La teora m1s simple que enca%a!a con los hechos corresponda estrechamente a la realidad. 7nca%a esto, 9illian* /por qu3 te trato )o tan horri!lemente2 ,l hi'o una mueca. La teora m1s simple que e:plica!a la conducta asnal que e:hi!a %unto a 9illian era que esta!a desesperadamente enamorado de ella, ) si no tena cuidado, ella lo deducira. Tena que ser $ro, qui'1s cruel, )a que 9illian era una mu%er !rillante ) a menos que 3l mantu"iera una $achada con"incente, "era sus intenciones. Hi'o una respiraci(n pro$unda ) se endureci( a s mismo. >/7sta!as diciendo2>. ,l arque( una ce%a, sard(nico. Hom!res poderosos se ha!an con"ertido en idiotas charlatanes !a%o el sarcasmo ) !urla de esa mirada mortal. -ero no su 9illian, ) eso lo encant( tanto como lo preocup(. 7lla mantu"o su territorio, incluso se acerc( m1s e ignor( las miradas curiosas ) las ore%as erguidas de los espectadores. Lo !astante cerca para que su respiraci(n a!anicara su cuello ) lo hiciera querer sellar sus la!ios so!re los su)os ) a!sor!er su respiraci(n tan pro$undamente en sus pulmones, que necesitara que 3l

respirara de nue"o en ella. Lo mira!a intensamente a los o%os* entonces una sonrisa de deleite cur"( su !oca. >;ecuerdas> susurr( $uriosamente>. 5e pregunto en qu3 m1s me mientes> murmur(, ) 3l tu"o la sospecha terri!le de que ella esta!a a punto de empe'ar a aplicar un an1lisis cient$ico a su conducta idiota. 7ntonces ella sa!ra, ) 3l se e:pondra como el marmolillo muerto de amor que era. 7l hom!re en"ol"i( su mano alrededor de su mu4eca ) su%et( sus dedos $irmemente, hasta que entendiera que 3l podra romp3rsela con un golpecito de su mano. -ermiti( que sus o%os deli!eradamente se encendieran en la ardiente, impa mirada que la gente a!orreca. 6ncluso 9illian retrocedi( ligeramente, ) 3l supo que de alg n modo ella ha!a atrapado el diminuto atis!o del =erserker en sus o%os. Le ser"ira mucho temerlo. 7lla de!a tener el miedo de 3l, 0risto lo sa!a, porque 3l tena miedo de s mismo. &unque 9illian ha!a cam!iado ) madurado, toda"a no tena nada que o$recerle. Ning n clan, ninguna $amilia, ninguna casa. >0uando de%3 0aithness, %ur3 no "ol"er nunca. 7so es lo que )o recuerdo, 9illian>. ,l de%( caer su mu4eca>. @ no regres3 de !uena gana, sino por un "oto hecho hace tiempo. #i llam3 a mi ca!allo con una pala!ra con la que crees estar $amiliari'ada, cu1n arrogante eres de pensar que tendra algo que "er contigo. >A?hC @o no so) arrogante... >/#a!es por qu3 tu !a realmente nos tra%o aqu, chica2> interrumpi( Grimm $ramente. La !oca de 9illian se cerr( de golpe. #e $igur( que 3l sera el nico que podra decirle la "erdad. >/Lo sa!es2 #3 que tenas el mal h1!ito de espiar, ) dudo mucho que eso ha)a cam!iado. #u mand!ula se pro)ect( hacia adelante, su columna se tens(, ) ella tir( sus hom!ros hacia atr1s ) le present( una "ista clara de su $igura lu%uriosa, de las cosas que ha!an cam!iado de$initi"amente en ella. #e mordi( los la!ios para pre"enir una sonrisa altanera cuando la mirada de Grimm se de%( caer a lo largo de ella, entonces retrocedi(. Grimm la contempl( 1speramente. >Tu !a nos con"oc( a los tres aqu para a$ian'arte un marido, mocosa. &l parecer eres tan imposi!le de persuadir, que tu"o que recoger a los guerreros m1s poderosos de 7scocia para romper tus de$ensas>. ,l estudi( su posici(n ac3rrima ) la e:presi(n distante un momento ) resopl(>. Tena ra'(n< toda"a escuchas detr1s de las puertas. No est1s nada sorprendida por mi re"elaci(n. Diendo que conoces el plan, /por qu3 no eres una chica !uena para "ariar2 De con Fuinn ) persu1delo de que se case contigo para que )o pueda marcharme ) seguir con mi "ida> sus entra4as se retorcieron cuando se o!lig( a decir esas pala!ras. >/7so es lo que deseas que haga2> pregunt( ella con una "o' peque4a. ,l la estudi( un momento largo. >#> di%o $inalmente>. 7so es lo que deseo que hagas>. ,l empu%( sus manos a tra"3s de su ca!ello antes de agarrar a 2ccam por las riendas ) lle"1rselo. 9illian lo mir( marcharse, su garganta tragando dolorosamente. No llorara. Nunca desperdiciara de nue"o sus l1grimas en 3l. 0on un suspiro, se "ol"i( hacia el castillo, s(lo para chocar de lleno contra el pecho ancho de Fuinn. ,l esta!a

contempl1ndola con tal compasi(n que la hi'o perder la calma. Las l1grimas llenaron sus o%os cuando 3l puso sus !ra'os alrededor de ella. >/0u1nto tiempo has permanecido de pie aqu2> pregunt( ella tem!lorosamente. >7l tiempo su$iciente> contest( 3l sua"emente>. No te costara nada persuadirme, 9illian> le asegur( Fuinn>. Te quise pro$undamente cuando de ni4a eras como una querida hermana menor. @o podra amarte ahora mucho m1s que como una hermana. >/Fu3 podras amar de m2 A#o) una redomada idiotaC Fuinn sonri( amargamente. >#(lo por Grimm. -ero de todas maneras, siempre has estado loca por 3l. &cerca de lo que uno podra amar so!re ti< tu espritu irreprimi!le, tu ingenio, tu curiosidad so!re todo, la m sica que tocas, tu amor por los ni4os. Tienes un cora'(n puro, 9illian, ) eso es raro. >?h, Fuinn, /por qu3 eres siempre tan !ueno conmigo2>. 7lla acarici( su me%illa a$ectuosamente con sus nudillos antes de desli'arse m1s all1 de 3l ) caminar, sola, hacia el castillo.

CAPTULO $ >/0u1l in$iernos es tu pro!lema2> e:igi( Fuinn, irrumpiendo en los esta!los. Grimm lo mir( por so!re el hom!ro mientras desli'a!a el ca!estrillo de 2ccam. >/8e qu3 est1s ha!lando2 No tengo ning n pro!lema> contest( ) despidi( al 1"ido muchacho del esta!lo>. @o me har3 cargo del cuidado de mi propio ca!allo, chico. @ no lo encerrar3 aqu. #implemente lo tra%e para cepillarlo. Nunca lo encierro. 0a!eceando, el muchacho del esta!lo retrocedi( ) sali( r1pidamente. >0reo, 5c6llioch, que no me importa lo que te moti"a a ser un !astardo con ella> di%o Fuinn, de%ando caer toda pretensi(n usando el nom!re real de Grimm>. No deseo sa!erlo siquiera. #(lo detente. No quiero que la hagas llorar. Lo hiciste demasiadas "eces cuando 3ramos %("enes. No inter$er entonces ) me di%e que Ga"rael 5c6llioch ha!a tenido una "ida dura ) qui'1 necesita!a un poco de calma, pero no tienes una "ida dura )a. >/0(mo sa!as...2 Fuinn lo o!ser"(. >-orque s3 lo que te has "uelto. 7res uno de los m1s respetados hom!res en 7scocia. No eres Ga"rael 5c6llioch, sino el renom!rado Grimm ;oderick, una le)enda de disciplina ) control. #al"aste la "ida del ;e) en una docena de ocasiones di$erentes. Has sido recompensado tan ricamente que "ales m1s que el "ie%o #t. 0lair ) )o %untos. Las mu%eres se echan a tus pies. /Fu3 m1s podras querer2 -=lo una cosa que nunca !odr4 tener# re$le:ion( 3l. 1illian. >Tienes ra'(n, Fuinn. 0omo de costum!re. #o) un asno ) tienes ra'(n. &s que c1sate con ella>. Grimm le "ol"i( la espalda ) acarici( la silla de montar de 2ccam. #e encogi( cuando la mano de Fuinn se apo)( en su hom!ro un momento>.

83%ame solo, Fuinn. #eras un marido per$ecto para 9illian, ) desde que "i a ;amsa) !esarla el otro da, sera me%or que te mo"ieras r1pidamente. >/;amsa) la !es(2> e:clam( Fuinn>. /Lo !es( ella tam!i3n2 >#> di%o Grimm amargamente>. @ ese hom!re ha estropeado a muchas chicas inocentes, as que ha'nos un $a"or ) sal"a a 9illian de 3l o$reci3ndote a ti mismo. >@a lo hice> di%o Fuinn quedamente. Grimm se irgui( repentinamente. >/Lo hiciste2 /0u1ndo2 /Fu3 di%o ella2 Fuinn cam!i( su peso de un pie a otro. >=ien, no hice precisamente una pregunta completa, pero hice mis intenciones claras. Grimm esper(, una ce%a oscura arqueada inquisiti"amente. Fuinn se ech( so!re un mont(n de heno ) se apo)( hacia atr1s, descansando su peso so!re los codos. ;etir( un mech(n de ca!ello ru!io, irritado, de su rostro. >7lla piensa que est1 enamorada de ti, Grimm. #iempre ha pensado que esta!a enamorada de ti, desde que era una ni4a. /-or qu3 no le dices $inalmente la "erdad2 8ile qui3n realmente eres. -ermtele decidir si eres lo !astante !ueno para ella. 7res heredero de un laird si alguna "e' "as a casa ) lo e:iges. Gi!raltar sa!e e:actamente qui3n eres, ) 3l te con"oc( para ser uno de los contendientes por su mano. ?!"iamente, 3l piensa que eres lo !astante !ueno para su hi%a. Fui'1 eres el nico que no lo hace. >Fui'1 3l me tra%o s(lo para hacerte parecer !ueno en comparaci(n. #a!es, algo as como in"ita al muchacho>!estia. /No es as que 9illian me llama!a2>. ,l rod( sus o%os>. 7ntonces el laird guapo se "e m1s atracti"o. 7lla no puede estar interesada en m. Hasta donde 9illian sa!e, ni siquiera tengo ttulo. #o) un don nadie. @ pens3 que la queras, Fuinn>. Grimm retrocedi( hacia su ca!allo ) !arri( el costado de 2ccam con una larga, sua"e pasada del cepillo. >@ lo hago. 7stara orgulloso de hacer mi esposa a 9illian. 0ualquier hom!re lo hara. >/La amas2 Fuinn irgui( una ce%a ) lo mir( con curiosidad. >-or supuesto que la amo. >No, /la amas realmente2 /Te hace ella sentir loco por dentro2> Grimm lo mir( cuidadosamente. Fuinn pesta4e(. >No s3 lo que quieres decir, Grimm. Grimm resopl(. >No espera!a que lo hicieras> murmur( 3l. >?h, in$iernos, 3ste es un maldito enredo> e:hal( Fuinn con impaciencia ) se de%( caer de espaldas en el heno $ragante. Tir( un tallo de tr3!ol del mont(n ) lo mastic( pensati"amente>. @o la quiero. 7lla te quiere. @ eres mi amigo m1s ntimo. 7l nico $actor desconocido en esta ecuaci(n es lo que quieres t . >7n primer lugar, dudo atentamente que ella me quiera, Fuinn. #i algo es, son los restos de una in$atuaci(n in$antil que, te aseguro, la har3 ol"idar. #egundo, no importa lo que )o quiero>. Grimm sac( una man'ana de su s!orran ) se la o$reci( a 2ccam.

>/Fu3 quieres decir con que no importa2 -or supuesto que importa>. Fuinn $runci( el entrece%o. >Lo que )o quiero es la parte m1s irrele"ante de este asunto, Fuinn. #o) un =erserker> di%o Grimm rotundamente. >/@ qu32 5ira lo que te ha trado. La ma)or parte de los hom!res cedera su alma por ser un =erserker. >,se sera un negocio condenadamente tonto. Ha) mucho que no sa!es de las partes que constitu)en la maldici(n. >7st1 pro!ado que es un don real para ti. 7res casi in"enci!le. -orque recuerdo Killarnie... >No deseo ha!lar so!re Killarnie. >5ataste a la mitad del condenado... >Haud <our AheeshtC> la ca!e'a de Grimm gir(>. No deseo ha!lar so!re matar. -arece que es la nica cosa para la que so) !ueno. -or todo lo que so), cuando esta le)enda ridcula toma el mando, ha) una parte de m que no puedo controlar, de 5oncrei$$e. No tengo ning n control so!re esa ira. Nunca lo tengo> admiti( !ruscamente>. 0uando pasa, pierdo la memoria. -ierdo el sentido del tiempo. No tengo ninguna idea de lo que esto) haciendo cuando esto) haci3ndolo, ) cuando ha terminado, tienen que contarme lo que he hecho. #a!es eso. Has tenido que decrmelo una "e' o dos. >/Fu3 est1s diciendo, Grimm2 >Fue de!es casarte con ella, no importa lo que )o pueda sentir, porque nunca podr3 ser alguien para 9illian #t. 0lair. Lo sa!a entonces, ) lo s3 ahora. Nunca me casar3. Nada ha cam!iado+ )o no he podido cam!iar. >#ientes algo por ella>. Fuinn se sent( en el mont(n de heno, escrutando intensamente el rostro de Grimm>. -ro$undamente. @ es por eso que intentas hacer que te odie. Grimm retrocedi( hasta su ca!allo. >Nunca te di%e c(mo muri( mi madre, /"erdad, de 5oncrei$$e2 Fuinn se le"ant( ) desempol"( el heno de su 'ilt. >0re que ha!a muerto en la matan'a de Tuluth. Grimm apo)( su me%illa contra la ca!e'a aterciopelada de 2ccam ) respir( pro$undamente el olor consolador de ca!allo ) cuero. >No. 9ol)n 5c6llioch muri( mucho m1s temprano esa ma4ana, antes de que los 5cKane llegaran>. ,l con$iri( sus pala!ras en una monotona impasi!le>. 5i !a la asesin( en un ataque de ira. No s(lo hice la tontera de con"ocar al =erserker ese da, sino que supe que su$ro una locura heredada. >No creo eso, Grimm> di%o Fuinn rotundamente>. 7res uno de los hom!res m1s l(gicos ) racionales que cono'co. Grimm hi'o un gesto de impaciencia. >5i !a me lo di%o la noche que de%3 Tuluth. & n cuando me di e:cusas a m mismo, a n cuando intent3 con"encerme de que no su$ra una locura hereditaria, toda"a so) un =erserker. /No comprendes, Fuinn, que seg n la le) antigua nosotros /los adoradores !aganos de 2d"n/ seremos desterrados2 0ondenados al ostracismo, proscritos ) asesinados, si es posi!le. La mitad del pas sa!e que los =erserkers e:isten ) !uscan emplearnos* la otra mitad se niega a admitir que e:istimos mientras intentan destruirnos. AGi!raltar de!e de ha!er estado $uera de

sus ca!ales cuando me con"oc(, porque no poda en serio considerarme para la mano de su hi%aC & n cuando )o quisiera con todo mi cora'(n tomar a 9illian como esposa, /qu3 podra o$recerle2 /.na "ida como esta2 7so es asumiendo que no esto) loco de nacimiento, claro. >No est1s loco. No s3 de d(nde sacaste la idea ridcula de que porque tu !a matara a tu madre, ha) algo malo contigo. @ nadie sa!e qui3n realmente eres sal"o )o, Gi!raltar ) 7li'a!eth> protest( Fuinn. >@ Hatchard> record( Grimm. G HaA' < Fdrienne, record(. >-or lo que cuatro de nosotros lo sa!emos. Ninguno te traicionara %am1s. 7n lo que concierne al mundo, eres Grimm ;oderick, el legendario guardia personal del ;e). 8e%ando todo eso de lado, no "eo c(mo sera un pro!lema para ti admitir qui3n realmente eres. 5uchas cosas han cam!iado desde la matan'a de Tuluth. @ aunque algunas personas toda"a temen a los =erserkers, la ma)or parte los "enera. 7res uno de los guerreros &l!a m1s poderosos que ha nacido alguna "e', ) sa!es c(mo nosotros los escoceses rendimos culto a nuestras le)endas. Los #uperiores del 0rculo dicen que s(lo la m1s pura, honora!le sangre de 7scocia puede llamarse realmente =erserker. >Los 5cKane toda"a nos ca'an> di%o Grimm a tra"3s de sus dientes. >Los 5cKane siempre han ca'ado a cualquier hom!re que sospecharan $uera =erserker. Tienen celos. .tili'an cada momento desde que despiertan para entrenarse para ser guerreros ) nunca pueden "encer a un =erserker. &s que derr(talos, ) d3%alo descansar. @a no tienes catorce a4os. Te he "isto en acci(n. 8espierta a un e%3rcito. A6n$iernos, )o luchara para tiC #3 cu1ntos hom!res ha!ra. De a casa ) e:ige tu primogenitura. >/5i regalo de locura heredada2 >ALa posici(n del %e$e, idiotaC >-odra ha!er un pro!lema peque4o con eso> di%o Grimm amargamente>. 5i loco, asesino !a tiene modales terri!les como para a!andonar esta tierra. >/Fu32>. Fuinn se qued( mudo. &git( "arias "eces la ca!e'a e hi'o una mueca>. A0ristoC /0(mo puedo ha!er estado todos estos a4os pensando que te cono'co, s(lo para a"eriguar que no s3 una condenada cosa de ti2 5e di%iste que tu !a esta!a muerto. -areca que todos sus amigos ntimos esta!an diciendo la misma cosa ltimamente, ) 3l no era un hom!re dado a mentir. >-ens3 que lo esta!a, durante mucho tiempo>. Grimm pas( una mano impaciente a tra"3s de su ca!ello>. Nunca "ol"er3 a casa, Fuinn, ) ha) algunas cosas so!re ser =erserker que no entiendes. No puedo tener cualquier grado de intimidad con una mu%er sin que ella comprenda que no so) normal. /Fu3 se supone que de!o hacer2 /8ecirle a la mu%er a$ortunada que so) una de esas !estias sal"a%es ) asesinas que han tenido tan mala reputaci(n durante siglos2 /8ecirle que no puedo "er sangre sin perder el control de m mismo2 /8ecirle que si mis o%os alguna "e' empie'an a parecer incandescentes, de!e huir de m como pueda, porque ha conocido a un =erserker que puede da4ar a amigos ) enemigos indiscriminadamente2 >ANunca me has da4ado, ni una "e'C> espet( Fuinn>. A@ )o he estado a tu lado cuando pas(, muchas "ecesC Grimm agit( su ca!e'a.

>01sate con ella, Fuinn. A-or la causa de 0ristoC A01sate con ella ) li!3rameC>. ,l maldi%o !ruscamente ) de%( caer su ca!e'a contra su semental. >/-iensas realmente que quieres eso2> pregunt( Fuinn eno%adamente>. /-uede ser li!re cualquiera de nosotros, Grimm2

9illian se pase( de pared a pared, en el pasa%e oscuro detr1s del parapeto, respirando pro$undamente el crep sculo. 7l anochecer era su hora $a"orita, el momento en que el crep sculo se rompa en una oscuridad a!soluta s(lo rota por una luna plateada ) las estrellas !lancas so!re 0aithness. Hi'o una pausa ) descans( sus !ra'os contra el parapeto. 7l olor de rosas ) madresel"as ascendi( con la !risa. 6nhal( pro$undamente. ?tro olor pro"oc( sus sentidos, e irgui( su ca!e'a. ?scuro ) picante* cuero ) %a!(n ) hom!re. Grimm. #e "ol"i( despacio ) 3l esta!a all, de pie detr1s de ella en el te%ado, pro$undo en las som!ras de las paredes, o!ser"1ndola, su mirada insonda!le. 7lla no ha!a odo un sonido cuando 3l se ha!a acercado, ni un cuchicheo de tela, ni un eco de sus !otas en las piedras. 7ra como si se $ormara del aire de la noche ) na"egado en el "iento hasta su solitaria contemplaci(n. >/Te casar1s2> pregunt( 3l sin pre1m!ulos. 9illian aspir( !ruscamente. Las som!ras se tendan so!re sus rasgos, pero un ra)o de lu' de la luna ilumina!a sus intensos o%os. /0u1nto tiempo ha!a estado all2 /Ha!a un CconmigoC t1cito al $inal de su $rase2 >/Fu3 est1s preguntando2> di%o ella susurrando. #u queda "o' era !landa. >Fuinn sera un !uen marido para ti. >/Fuinn2> repiti( ella. >#. ,l es dorado como t , chica. 7s ama!le, gentil ) adinerado. #u $amilia te apreciara. >/@ qu3 ha) de la tu)a2>. 7lla no poda creer que se ha!a atre"ido a preguntarle eso. >/#o!re mi qu32 >/5e apreciara tu $amilia2 /0(mo es tu $amilia2 #u mirada era helada. >@o no tengo $amilia. >/Ninguna2> 9illian $runci( el entrece%o. 0iertamente 3l tendra algunos parientes en alguna parte. >No sa!es nada de m, chica> le record( 3l en "o' !a%a. >=ien, )a que sigues metiendo tu nari' en mi "ida, creo que tengo derecho de hacer unas preguntas>. 9illian lo o!ser"( intensamente, pero esta!a demasiado oscuro para "erlo con claridad. /0(mo podra parecer parte de la noche2 >8e%ar3 de meter mi nari'. @ las nicas "eces que meto mi nari' es cuando parece que est1s a punto de tener pro!lemas. >No tengo pro!lemas todo el tiempo, Grimm. >7ntonces> 3l gesticul( con impaciencia>, /cu1ndo te casar1s con 3l2

>/0on qui3n2> hir"i( ella, estirando los pliegues de su "estido. Las nu!es pasaron so!re de la luna ) lo ocultaron moment1neamente de su "ista. #u misteriosa "o' incorp(rea le reproch( con ligere'a. >6ntenta seguir la con"ersaci(n, chica. Fuinn. >-or el 1r!ol de ?dn... >La lan'a> 3l corrigi( con una indirecta de di"ersi(n en su "o'. >ANo me casar3 con FuinnC> in$orm( $uriosamente a su esquina oscura. >/No ser1 con ;amsa)2>. #u "o' se ahond( peligrosamente>. /? es tan !ueno !esando que )a te persuadi(2 9illian hi'o una respiraci(n pro$unda. La solt( ) cerr( los o%os, orando por un poco de prudencia. >0hica, tienes que casarte con uno de ellos. Tu !a lo e:ige> di%o 3l quedamente. 7lla a!ri( los o%os. Gracias a los santos, las nu!es se ha!an esparcido ) poda discernir el contorno de su $igura una "e' m1s. Ha!a un hom!re de carne ) hueso en esas som!ras, no alguna !estia mtica. >T eres uno de los hom!res que mi !a tra%o aqu para m, por lo que supongo que eso signi$ica que podra escogerte, /no es "erdad2 ,l agit( su ca!e'a, un !orr(n de mo"imiento en la oscuridad. >Nunca lo hagas, 9illian. @o no tengo nada que o$recerte e:cepto una "ida de in$ierno. >Fui'1 pienses eso, pero puede que est3s equi"ocado. Fui'1, si de%aras de sentir compasi(n por ti mismo, "eras las cosas di$erentes. >@o no siento compasi(n por m mismo. >A9aC 7st1s ahog1ndote en ella, ;oderick. #(lo de "e' en cuando de%as que una sonrisa se di!u%e so!re tu rostro guapo, ) en cuanto te das cuenta la tragas. /#a!es cu1l es tu pro!lema2 >No. -ero tengo el presentimiento de que "as a decrmelo, pa"a real. >0orrecto, ;oderick. /#e supone que eso me har1 sentirme lo !astante tonta para callar2 =ien, no $uncionar1, porque me siento tonta a tu lado todo el tiempo, as que puedo actuar tam!i3n tontamente. #ospecho que tu pro!lema es que tienes miedo. Grimm apo)( indolentemente su espalda contra las piedras de la pared, luciendo en cada pulgada como un hom!re que nunca contempla!a la pala!ra miedo el su$iciente tiempo para incorporarlo en su "oca!ulario. >/#a!es a qu3 le tienes miedo2> presion( ella "alerosamente. >0onsiderando que no sa!a que tena miedo, tengo miedo de que me ha)as atrapado en un momento de des"enta%a> se mo$( 3l. >Tienes miedo de tener sentimientos> ella anunci( triun$almente. >?h, no tengo miedo de los sentimientos, chica> di%o 3l, un conocimiento oscuro, sensual, derram1ndose de su "o'>. #(lo depende del tipo de sentimiento. 9illian se estremeci(. >No intentes cam!iar de tema. >@ si el sentimiento es de!a%o de mi cintura... >-or entrar en una discusi(n so!re tus corruptas... >7ntonces esto) a!solutamente c(modo con 3l. >...) per"ersas necesidades de "ar(n...

>/-er"ersas necesidades de "ar(n2> se hi'o eco 3l, la risa suprimida enla'ando sus pala!ras. 9illian se mordi( los la!ios. #iempre termina!a diciendo demasiado al estar a su lado, porque 3l tena el mal h1!ito de ha!lar so!re ella, ) la muchacha perda la noci(n de sus pala!ras a su "e'. >7l pro!lema es con$undir sentimientos con emociones> record( ella tensamente. >/@ piensas que son mutuamente e:clusi"os2> instig( Grimm. /Ha!a dicho ella eso2, se pregunt(. -or todos los #antos, el hom!re con"erta su cere!ro en gachas. >/8e qu3 est1s ha!lando2 >8e sentimientos ) sentimientos, 9illian. /-iensas que se e:clu)en mutuamente2 9illian ponder( su pregunta unos momentos. >No he tenido mucha e:periencia en esa 1rea, pero supondra que les sucede m1s a menudo a un hom!re que a una mu%er> contest( ella $inalmente. >No todos los hom!res, 9illian>. ,l hi'o una pausa, entonces agreg( simplemente>. /0u1nta e:periencia e:actamente has tenido2 >/Fu3 esta!a diciendo2> pregunt( ella irritada, neg1ndose a reconocer su pregunta. ,l ri(. A-or todos los #antos, 3l ri(C .na genuina ) desinhi!ida risa, pro$undamente resonante, rica ) "ehemente. 7lla se estremeci(, porque la llamarada de dientes !lancos en su rostro som!ro lo hi'o tan guapo que quiso llorar ante la in%usticia de su misera!le dispensar de tal !elle'a. >7sta!a esperando que me di%eras KningunaD ahora, 9illian. >;oderick, las con"ersaciones contigo nunca "an donde creo que "an. >-or lo menos nunca est1s a!urrida. 7so de!e contar para algo. 9illian reprimi( un suspiro de $rustraci(n. 7so era "erdad. -oda sentirse e:altada, alegre, sensualmente alerta, pero nunca, nunca, a!urrida. >7ntonces, /son mutuamente e:clu)entes para ti2> se atre"i( a decir ella. >/Fu32> 3l pregunt( !landamente. >Los sentimientos ) sentimientos. Grimm arrastr( inquietamente su ca!ello oscuro. >#upongo que no he encontrado a la mu%er que podra hacerme sentir mientras esto) sinti3ndola. 7Go !uedo# <o s4 que !uedo9# casi grit( ella. >-ero !astante $recuentemente tienes esos otros tipos de sentimientos, /"erdad2> insisti( ella. >Tan a menudo como puedo. >&ll "as con tu pelo, de nue"o. /Fu3 sucede contigo ) tu ca!ello2>. 0uando 3l no contest(, ella di%o puerilmente>< Te odio, ;oderick>. -odra darse de puntapi3s en el momento en que lo di%o. #e precia!a de ser una mu%er !rillante, pero sin em!argo %unto a Grimm se trans$orma!a en una ni4a. 6!a a tener que in"entar algo m1s e$ica' que la misma contestaci(n in$antil si pensa!a discutir con 3l. >No lo haces, chica>. ,l pro$iri( una maldici(n 1spera ) se adelant(, de%ando las som!ras con impaciencia>. 7s la tercera "e' que me dices eso, ) esto) poni3ndome malditamente en$ermo de orlo>. 9illian contu"o la respiraci(n cuando 3l se mo"i( m1s cerca ) la mir( $i%amente hacia a!a%o, con una tirante e:presi(n>. 8eseas poder odiarme, 9illian #t. 0lair, ) 0risto sa!e que de!es odiarme, pero no

puedes o!ligarte realmente a odiarme tanto, /"erdad2 Lo s3, porque lo he "isto en tus o%os, 9illian, ) donde de!era ha!er un enorme "aco si me odiaras, ha) una cosa ardiente que me mira con o%os curiosos. ,l se "ol"i( en un remolino de som!ras ) descendi( de la terra'a, mo"i3ndose con gracia lupina. &l $inal de los escalones, hi'o una pausa en un charco de lu' de luna e inclin( su ca!e'a hacia atr1s. La luna p1lida trans$orm( su e:presi(n amarga en un suspiro se"ero. >Nunca me digas de nue"o, 9illian, esas pala!ras. Te lo esto) ad"irtiendo %ustamente. Nunca. Los gui%arros ro'naron !a%o sus !otas cuando desapareci( en los %ardines, con$ort1ndola con la seguridad de que 3l era, de hecho, de este mundo. 7lla ponder( sus pala!ras durante mucho tiempo despu3s de que 3l se hu!o ido, permaneciendo sola con el cielo estrellado en el parapeto. Tres "eces no la ha!a llamado por el nom!re de mocosa o chica, sino como 9illian. @ aunque sus pala!ras $inales ha!an sido dichas en una impasi!le monotona, ha!a "isto, a menos que la luna estu"iera haciendo trucos con su "ista, un indicio de angustia en sus o%os. 5ientras m1s tiempo re$le:iona!a en ello, m1s con"encida esta!a. La l(gica insista en que el amor ) el odio podan con$undirse tras la misma $achada. #implemente, el pro!lema era desem!o'ar esa m1scara para asomarse !a%o ella ) determinar qu3 emoci(n real domina!a al hom!re en las som!ras. .n atis!o de comprensi(n agu%ere( la oscuridad que la rodea!a. -igue tu coraz=n, su madre ha!a aconse%ado centenares de "eces. El coraz=n habla claramente incluso cuando la mente insiste en otra direcci=n. >5am1, te e:tra4o> susurr( 9illian mientras el ltimo ra)o del crep sculo purp reo se $unda en un hori'onte negro como un cuer"o. -ero a pesar de la distancia, la $uer'a de 7li'a!eth #t. 0lair esta!a dentro de ella, en su sangre. 7lla era una #acheron ) una #t. 0lair, una com!inaci(n $ormida!le. 6ndi$erente a ella, /"erdad2 7ra tiempo de compro!arlo.

CAPTULO 1% >=ien, eso es, entonces se marchan> murmur( Hatchard "iendo a los hom!res partir. -ein( su corta !ar!a ro%a con los dedos pensati"amente. 7sta!a de pie con Kale) en los escalones delanteros de 0aithness, o!ser"ando los tres ca!allos desaparecer en los remolinos de pol"o so!re el camino tortuoso. >/-or qu3 tenan que escoger 8urrkesh2> pregunt( Kale) irritada>. #i quisieran andar de conquista, podran mu) !ien ha!er ido al pue!lo aqu>. 7lla se4al( el peque4o pue!lo arracimado protectoramente cerca de las paredes de 0aithness, m1s all1 del "alle. Hatchard le dispar( una mirada c1ustica. >&unque esto puede ser una gra"e sorpresa para ti+ de!emos decirte+ por nuestra naturale'a ser"icial, que no todos pensamos en eso todo el tiempo, #e4ora TGilloG.

>No so) la M#e4ora TGilloGingO P, ;emm)> espet( ella>. No creer3 que has "i"ido casi cuarenta a4os sin hacer unas cuantas conquistas t mismo. -ero de!o decir, encuentro espantoso que "a)an a !uscar conquistas cuando $ueron trados aqu para 9illian. >#i escucharas, para "ariar, Kale), podras or lo que he estado dici3ndote. Jueron a 8urrkesh porque ;amsa) sugiri(, no que iran de conquista, sino para adquirir mercancas que s(lo pueden comprarse en la ciudad. 5e di%iste que hemos estado cortos de granos de pimienta ) canela, ) no encontrar1s esas mercancas aqu>. ,l gesticul( al pue!lo ) permiti( pasar una pausa signi$icati"a antes de agregar>< Tam!i3n o que uno podra encontrar a'a$r1n en la ciudad %usto este a4o. >A7l a'a$r1nC #antos =enditos, no hemos tenido a'a$r1n desde la prima"era pasada. >5e has mantenido consciente perennemente del hecho> di%o Hatchard ir(nicamente. >.no hace lo que puede para a)udar la memoria de un anciano> resoll( Kale)>. @ corrigeme si me equi"oco, /pero no en"as normalmente a tus hom!res por las mercancas2 >Diendo que Fuinn esta!a tan 1"ido de comprar un regalo elegante para 9illian, ciertamente no quise detenerlo. Grimm, creo, simplemente $ue con ellos para e"itar quedarse solo con la chica> agreg( Hatchard secamente. Los o%os de Kale) chispearon, ) aplaudi(. >.n regalo para 9illian. -ara a)udarla a decidirse a ser 9illian de 5oncrei$$e, /"erdad2 .n !uen nom!re para una !uena chica, de!o decir. @ 3se la mantendra cerca de las LoGlands. Hatchard de"ol"i( su mirada pensati"a a la cinta de camino que atra"3sa!a el "alle. Dio al ltimo %inete desaparecer en una cur"a ) chasque( la lengua. >@o no estara tan seguro, Kale)> murmur(. >0ualquier cosa que ese crptico comentario quiera signi$icar... ha!la> Kale) $runci( el entrece%o. >#(lo que seg n mis estimaci(nes, la chica no ha tenido nunca o%os para nadie e:cepto Grimm. >AGrimm ;oderick es el peor hom!re para ellaC> e:clam( Kale). Hatchard se "ol"i( para echar una mirada curiosa en direcci(n a la "oluptuosa criada. >=ien, /por qu3 crees eso2 La mano de Kale) "ol( a su garganta, ) se a!anic(. >Ha) hom!res que las mu%eres desean ) ha) hom!res con que las mu%eres se casan. ;oderick no es el tipo de hom!re con el que una mu%er se casa. >/-or qu3 no2> Hatchard pregunt(, desorientado. >,l es peligroso> suspir( Kale)>. #eriamente peligroso para la muchacha. >/-iensas que 3l podra da4arla de alguna manera2> Hatchard se tens(, preparado a !atallar si ese era el caso. >#in incluso darse cuenta, ;emm)> suspir( Kale).
%

&uego de !alabras: '(ill es un saco de sarga en ingls, que se usa !ara guardar granos. '(illo( es el )erbo que significa el acto de em!aquetar, liar. *+e,ora '(illo(ing- !odra significar entonces: *+e,ora .iadora-.

>/Fue han ido d(nde2 /@ por cu1nto tiempo di%iste2> la $rente de 9illian se arrug( con indignaci(n. >& la ciudad de 8urrkesh, milad)> contest( Hatchard>. @ supongo que se ha!r1n ido apenas por una noche. 9illian alis( los pliegues de su "estido, irritada. >@o lle"3 un "estido esta ma4ana, Kale), uno !onito> se que%(>. 6!a a montar al pue!lo lle"ando el !laid de !a incluso, ) sa!es c(mo odio montar con "estido. >-areces encantadora, de hecho> Kale) le asegur(. >/-are'co encantadora para qui3n2 Todos mis pretendientes me han a!andonado. Hatchard aclar( su garganta 1speramente. >No ha!r1 alguno que esta!as esperando impresionar en particular, /"erdad2 9illian lo mir( acusadoramente. >/Te impuso mi !a que me espiaras, Hatchard2 A7st1s en"i1ndole pro!a!lemente in$ormes semanalesC =ien, maldici(n, no te dir3 nada. Hatchard tu"o la gracia de parecer desconcertado. >No esto) en"i1ndole in$ormes. #implemente esta!a interesado en tu !ienestar. >-uedes preocuparte por alguien m1s. #o) lo !astante ma)or ) no me entrometo con ninguno de ustedes dos. >9illian> reprendi( Kale)>, no te "uel"as tan malhumorada. Hatchard est1 e:presando su preocupaci(n solamente. >5e siento con ganas de estar malhumorada. /No puedo hacer un cam!io2> la $rente de 9illian se arrug( cuando re$le:ion( un momento>. 7spera un minuto> di%o pensati"amente>. 8urrkesh, /"erdad2 Tienen una $eria espl3ndida una "e' al a4o+ la ltima "e' que $ui con mam1 ) !a, nos quedamos en una posada peque4a a!solutamente encantadora... en C&lac' &ootC# /"erdad, Kale)2 Kale) asinti(. >0uando tu hermano 7dmund esta!a "i"o los dos i!an a menudo a la ciudad. .na som!ra de desli'( por el rostro de 9illian. Kale) hi'o una mueca de dolor. >Lo siento, 9illian. No quise plantear eso. >Lo s3> 9illian hi'o una respiraci(n pro$unda>. Kale), empie'a a empacar. Tengo un impulso s !ito de ir de $eria, /) qu3 momento me%or que ahora2 Hatchard, ten los ca!allos preparados. 7sto) cansada de estar sentada permitiendo que la "ida pase a mi alrededor. 7s tiempo de que haga que la "ida me pase a m. >7sto no presagia nada !ueno, #e4ora TGilloG> le di%o Hatchard a Kale) cuando 9illian se march( en3rgicamente. >.na mu%er tiene tanto derecho a la conquista como un hom!re. -or lo menos ella estar1 detr1s de un marido. &hora nosotros simplemente tenemos que reunir nuestras ca!e'as ) asegurarnos de que ella esco%a al adecuado> lo in$orm( Kale) alti"amente antes de salir despu3s de 9illian, meneando !ruscamente sus "oluptuosas caderas de una manera que hi'o a Hatchard pensar en algo largo tiempo ol"idado. 0ontu"o un suspiro !orrascoso ) se dirigi( a los esta!los.

7l C&lac' &ootC esta!a com!ado alarmantemente en los aleros, pero a$ortunadamente los cuartos que Grimm ha!a procurado esta!an en el tercer piso, lo que signi$ica!a que de!an estar !astante seguros del dilu"io que ha!a empe'ado a medio camino de su "ia%e. Haciendo una pausa $uera de la puerta a!ierta a la posada, Grimm tom( con las dos manos los $aldones de su camisa ) los presion(. 7l agua chorre( de entre sus manos ) roci( ruidosamente la gran ta!la de piedra $uera de la puerta. .na nie!la gruesa, re"uelta, caa so!re el pue!lo. 7n un cuarto de hora m1s, las nie!las densas seran imposi!les de traspasar* ha!an llegado %usto a tiempo para e"itar lo peor. Grimm ha!a de%ado su ca!allo en el peque4o patio en $orma de . detr1s de la posada, donde precariamente oscila!a un malhumorado te%ado. 2ccam encontrara resguardo su$iciente, con tal de que el dilu"io no ca)era so!re 3l. Grimm sacudi( las gotas de agua que adorna!an su !laid antes de entrar en la posada. 0ualquier te%edora sa!ia haca su tra!a%o con sal, te%i3ndolo tan apretadamente que la tela era "irtualmente repelente al agua, ) los te%edores de 8alkeith eran considerados de los me%ores. 8esa!roch( una parte del te%ido de lana ) cu!ri( su hom!ro. Fuinn ) ;amsa) )a esta!an ante el $uego, calent1ndose las manos ) secando sus !otas. >Hace un clima condenado all a$uera, /"erdad, muchachos2>. .n ta!ernero llam( alegremente a tra"3s de la puerta de la ta!erna inmediata>. Tengo un $uego mu) c1lido aqu, ) unas !uenas !e!idas para apagar su $ro que no se queda atr1s. 5e llamo 5ac> agreg( con una inclinaci(n amistosa>. Damos, /qu3 est1n esperando2 Grimm mir( a Fuinn, que se encogi( de hom!ros. #u e:presi(n simplemente deca que no ha!a mucho m1s para hacer que !e!er en una tarde tan misera!lemente h meda como esa. Los tres hom!res se agacharon a tra"3s de la puerta !a%a que di"ida el comedor de lo que era propiamente la ta!erna ) reclamaron algunos ta!uretes de madera en una mesa cerca del hogar. >Diendo como est1 esto solitario aqu, tam!i3n puedo tirar por una "e' de un asiento despu3s de traerles sus !e!idas. No muchos se a"enturan $uera con un aguacero como este>. 7l ta!ernero $ue tras la !arra, "ol"i( a su mesa ) tra%o una !otella de Ghisk) ) cuatro %arros con una $loritura>. 7s un condenado in$ierno a$uera, /"erdad2 /@ de d(nde "ienen2> pregunt(, sent1ndose pesadamente>. No me molesta pierna, si la de%o so!re la madera sua"e> agreg( cuando agarr( un segundo ta!urete, al'( su pierna de madera por el to!illo, ) la de%( caer en las ta!lillas>. & "eces me duele cuando el tiempo es h medo. @ en este maldito pas ocurre todo el tiempo, /"erdad2 Lugar oscuro, pero lo amo. /&lguna "e' han salido $uera de &l!a, muchachos2 Grimm o!ser"( a Fuinn, que esta!a mirando e:t1ticamente al ta!ernero, su e:presi(n me'cla de di"ersi(n e irritaci(n. Grimm supo que los dos esta!an pregunt1ndose si los solitarios ) peque4os ta!erneros se calla!an alguna "e' en la "ida. 6!a a ser una larga noche.

8espu3s unas horas, la llu"ia no ha!a amainado ) Grimm us( la e:cusa de inspeccionar a 2ccam para escapar de la ta!erna ardiente ) el parloteo incesante de 5ac. #itiado por la misma inquietud que lo ha!a atena'ado en 8alkeith, apenas poda sentarse por algo m1s de unas horas. #e desli'( hacia el peque4o patio al $ondo de la posada ) se pregunt( qu3 estara haciendo 9illian en ese momento. .na sonrisa ligera encor"( sus la!ios cuando se la imagin( caminando con su melena gloriosa de ca!ello, ultra%ada por ha!erse quedado atr1s. 9illian odia!a ser e:cluida de algo que los chicos hicieran. -ero eso era lo me%or, ) ella lo comprendera cuando Fuinn "ol"iera con su regalo e hiciera su petici(n $ormal. Grimm apenas poda mirar a Fuinn sin ser golpeado por la conciencia de qu3 pare%a per$ecta haran, dando nacimiento a per$ectos, dorados ni4os con rasgos aristocr1ticos ) no un toque de locura heredada. Fui'1s conci!iendo a los dos %untos, 3l podra redimirse a s mismo en alguna peque4a medida, medit(, aunque el pensamiento de 9illian con Fuinn haca que su est(mago se apretara dolorosamente. >#al $uera de mi cocina ) no "uel"as, cachorro de rata> una puerta en el lado m1s le%ano del patio estall(, a!ri3ndose de repente. .n ni4o dio "olteretas con la ca!e'a so!re los talones en la noche ) aterri'( en el !arro. Grimm estudi( al hom!re cu)a amplia constituci(n casi llena!a la puerta. 7ra un hom!re grande, $ornido, de m1s de seis pies de alto, con una corona de ri'os casta4os segados. #u rostro esta!a %aspeado con manchones ro%os, producto de la ira o el e%ercicio, o m1s pro!a!lemente am!os, decidi( Grimm. &sa un ancho cuchillo de carnicero que !rill( em!otadamente en la lu'. 7l muchacho se incorpor( so!re sus rodillas ) res!al( en la tierra mo%ada. ;estreg( una salpicadura de !arro en su me%illa con dedos delgados ) sucios. >-ero =annion siempre nos da los tro'os. -or $a"or, se4or, Anosotros necesitamos comerC >A@o no so) =annion, cachorro insolenteC =annion no tra!a%a aqu )a, ) no es sorprendente, si est1 regalando cosas. @o so) ahora el carnicero>. 7l hom!re dio un pu4eta'o al ni4o con tal "igor que el muchacho se derrum!( so!re su espalda en el !arro ) agit( su ca!e'a como mareado>. /-iensas que nosotros sal"amos peda'os de los cortes para gente como t 2 -uedes pudrirte en un canal, ;o!!ie 5ac&ule) te lo dice. No espero que nadie me alimente. &s es como ratas como t crecen para ser ladrones ) asesinos de los honrados hom!res que tra!a%an duro>. 7l carnicero sali( en la llu"ia, arrastr( al ni4o desde el !arro por su cuello desali4ado, ) lo agit(. 0uando el muchacho empe'( a aullar, el carnicero hi'o sonar una mano carnosa por su rostro. >#u3ltalo> di%o Grimm quedamente. >/7h2>. 7l hom!re ech( un "ista'o alrededor, so!resaltado. .na sonrisa de desprecio cru'( su rostro ro%o cuando su mirada encontr( a Grimm, parcialmente disimulado por las som!ras. 7l carnicero se endere'( amena'ante, suspendiendo al muchacho con una mano>. /@ en qu3 te conciernen a ti mis asuntos2 Fu3date $uera de esto. No pregunt3 tu opini(n ) no la quiero. 7ncontr3 a este ro!1ndome las "sceras... >ANoC A@o no ro!oC =annion nos da los tro'os. La mano del carnicero se estrell( contra la cara del muchacho, ) la sangre man( de la nari' del ni4o.

7n las som!ras, Grimm mir( $i%amente, tras$igurado, al ni4o sangrante. Los recuerdos empe'aron a api4arse en torno a 3l con la llamarada de una ho%a color de plata, una cada de ri'os ru!ios ) una !ata corta ensangrentada... los pilares de humo que un "iento so!renatural empe'a!a a su!ir, ) senta su cuerpo retorcerse por dentro ) re$ormarse hasta que se perdi( desesperadamente en el $renes dentro de s. Le%os, m1s all1 del pensamiento consciente, Grimm arremeti( contra el carnicero ) lo aplast( contra la pared de piedra. >Hi%o de puta>. Grimm cerr( sus manos alrededor de la tr1quea del hom!re>. 7l ni4o necesita comida. 0uando te suelte, "as entrar a la cocina ) llenar una cesta con la carne m1s $ina que tengas, ) entonces "as a... >A5ira !ien lo que har3C> el carnicero consigui( %adear. #e retorci( en el asimiento de Grimm ) 'am!ull( ciegamente hacia adelante su cuchillo. 0uando la ho%a se desli'(, la mano de Grimm se rela%( in$initesimalmente, ) el carnicero aspir( en una respiraci(n sil!ante de aire>. &h tienes, !astardo> grit( roncamente>. Nadie sacude a ;o!!ie 5ac&ule). @a te ense4ar3>. ,l empu%( a Grimm con am!as manos ) retorci( el cuchillo mientras lo haca. 0uando Grimm oscil( hacia atr1s, el carnicero se adelant(, s(lo para caer de nue"o contra su espalda* sus o%os se ensancharon incr3dulamente, porque el loco que ha!a apu4alado con una !rutalidad ) e$icacia que de!a ha!er causado una herida mortal esta!a sonriendo. >#onre. 7so es, sigue, sonre mientras te mato> grit(>. 5orir1s sonriendo, eso es malditamente seguro. La sonrisa de Grimm contena tan siniestra promesa que el carnicero se aplast( contra la pared de la posada como un liquen que !uscara una hendidura pro$unda, som!ra entre las piedras. >Ha) un cuchillo en tu !arriga, hom!re> sise( el carnicero, o!ser"ando la destacada empu4adura del cuchillo para tranquili'arse de que, de hecho, esta!a alo%ado en el a!domen de su atacante. ;espirando uni$ormemente, Grimm asi( la empu4adura con una mano ) sac( la ho%a, poni3ndola serenamente !a%o las tem!lorosas qui%adas del carnicero. >Das a hacerle la comida por la que "ino al muchacho. 8espu3s te disculpar1s> di%o Grimm le"emente, sus o%os re$ulgentes. >&l demonio contigo> el carnicero ech( sali"a al ha!lar>. 7n cualquier minuto estar1s ca)3ndote so!re tu cara. Grimm ni"el( la ho%a de!a%o de la ore%a del carnicero, pase1ndola por su )ugular. >No cuentes con ello. >8e!eras estar muerto, hom!re. AHa) un agu%ero en tu !arrigaC >Grimm> la "o' de Fuinn cort( a tra"3s del aire nocturno. &pretando sua"emente, con el cuidado de un amante, Grimm agu%ere( la piel en el cuello del carnicero>. Grimm> Fuinn repiti( sua"emente. >A8ioses, hom!reC A83%ame irC> el carnicero grit( $ren3ticamente>. A,l est1 endemoniadoC A#us malditos o%os son como...C >01llate, im!3cil> Fuinn di%o en un modulado tono conciliatorio. #a!a por e:periencia que las pala!ras pro$eridas !ruscamente podran reali'ar una escalada al estado de &erser'ergang. Fuinn rode( a los hom!res cautamente. Grimm se ha!a helado con la ho%a en la garganta del hom!re. 7l muchacho lastimado "ol"i( a le"antarse ) los mir( $i%amente, con o%os mu) a!iertos.

>,l es un =erserker> el muchacho susurr( re"erentemente>. -or ?dn, mira sus o%os. >,l es un =erserker> llorique( el carnicero, mirando a Fuinn>. AHa' algoC >7sto) haciendo algo> di%o Fuinn quedamente>. No hagas ning n ruido $uerte, ) por 0risto, no te mue"as>. Fuinn camin( m1s cerca de Grimm, asegur1ndose de que su amigo pudiera "erlo. >7l chico simplemente parece un "aga!undo. No es cosa para estar matando a un hom!re honrado> gimote( el carnicero>. /0(mo se supona que de!a sa!er que 3l era un maldito =erserker2 >No de!a ha!er representado ninguna di$erencia si 3l lo es o no. .n hom!re no de!e comportarse honora!lemente s(lo cuando ha) alguien m1s grande ) m1s duro alrededor para $or'arlo> di%o Fuinn, hastiado>. Grimm, /quieres matar a este hom!re o alimentar al muchacho2> argument( sua"emente, cerca de la ore%a de su amigo. Los o%os de Grimm eran incandescentes en su lu', ) Fuinn supo que esta!a hundi3ndose pro$undamente en el ansia de sangre que acompa4a!a al &erser'ergang>. #(lo quieres alimentar al muchacho, /"erdad2 Todo lo que quieres hacer es alimentar al muchacho ) mantenerlo ale%ado del da4o, /recuerdas2 Grimm Ga"rael, escucha. A5rameC

>?dio esto, Fuinn> di%o Grimm despu3s, mientras desa!otona!a su camisa con dedos insensi!les. Fuinn le ech( una mirada curiosa. >/;ealmente2 /Fu3 ha!a all para odiar2 La nica di$erencia entre lo que hiciste ) lo que )o ha!ra hecho, es que no sa!es lo que est1s haciendo cuando est1s haci3ndolo. 6ncluso eres honora!le cuando no est1s totalmente consciente. 7res tan condenadamente honora!le, que no puedes comportarte de ninguna otra manera. >Lo ha!ra matado. >No me con"encer1s de eso. Te he "isto hacer esto antes ) te he "isto arrancarte de ese estado. 5ientras ma)or te haces, m1s control pareces ganar. @ no s3 si has comprendido esto, pero no esta!as completamente indi$erente esta "e'. 5e oste cuando te ha!l3. &ntes toma!a mucho m1s tiempo orientarte. La $rente de Grimm se arrug(. >7so es "erdad> admiti(>. -arece que puedo retener un atis!o de conciencia. No mucho, pero es m1s de la que tena. >-ermteme "er esa herida>. Fuinn acerc( una "ela>. @ ten presente que el carnicero no ha!ra tenido en cuenta pegar al muchacho ) de%arlo morir en el !arro. 7n esta ciudad se considera a los ni4os "aga!undos no mucho me%or que las ratas calle%eras, ) el acuerdo general es que mientras m1s r1pidamente mueran, me%or. >7so no est1 !ien, Fuinn> di%o Grimm>. Los ni4os son inocentes. No han tenido oportunidad de ser en"enenados. Haramos me%or en lle"arnos a los ni4os a alguna otra parte para educarlos propiamente. 0on alguien como 9illian para ense4arles $1!ulas> agreg(. Fuinn sonri( d3!ilmente cuando se agach( hacia la herida arrugada.

>7lla ser1 una madre mara"illosa, /no es "erdad2 0omo 7li'a!eth>. -ensati"o, di!u%( con sus dedos la cicatri' de la cortadura )a cerrada en el costado de Grimm>. -or la lan'a de ?dn, hom!re, qu3 r1pidamente sanas. Grimm hi'o una mueca ligera. >=astante. -arece hacerlo cada "e' m1s r1pido, mientras m1s adulto me hago. Fuinn se de%( caer en la cama ) agit( su ca!e'a. >7so de!e ser una !endici(n. No tienes nunca que preocuparte por una in$ecci(n, /"erdad2 /0(mo se mata a un =erserker, entonces2 >0on gran di$icultad> contest( Grimm secamente>. He intentado !e!er hasta la muerte, ) eso no $uncion(. 7ntonces intent3 tra!a%ar hasta la muerte. Jallando en eso, me 'am!ull en cada !atalla que poda encontrar, ) eso tampoco $uncion(. La nica cosa que no intent3 $ue %od...>. ,l se interrumpi(, a"ergon'ado>. =ien, como puedes "er, nada de eso $uncion(. Fuinn sonri( a!iertamente. >No hara ning n da4o intentarlo, sin em!argo, /"erdad2 Grimm es!o'( una cur"a d3!il de sus la!ios. >8uerme un poco, hom!re>. Fuinn lo pinch( con ligere'a en el hom!ro>. Todo parece me%or por la ma4ana. =ien, casi todo> agreg( con una mueca tmida>, dependiendo de cu1nto !e! la noche anterior. 7ntonces, a "eces, la %o"encita parece peor. @ as pienso )o de ese asunto. Grimm apenas agit( su ca!e'a ) se ech( atr1s en la cama. -legando sus !ra'os detr1s de su ca!e'a, se qued( dormido en segundos.

CAPTULO 11 :odo !arece mejor !or la maBana. 5irando a 9illian desde su "entana, Grimm record( las pala!ras de Fuinn ) estu"o sinceramente de acuerdo. /Fu3 error de %uicio lo ha!a persuadido de que ella no los seguira2 7ra impresionante, reconoci( mientras la mira!a ham!rientamente, seguro en la soledad de su cuarto. Destida con una capa de terciopelo color 1m!ar, era una "isi(n de me%illas sonrosadas ) o%os chispeantes. #u pelo ru!io se derrama!a encima de sus hom!ros ) lan'a!a destellos de sol de regreso al cielo. La llu"ia se ha!a detenido, pro!a!lemente s(lo para ella, pens( 3l< la %o"en esta!a de pie en un charco de sol que inunda!a el ala este, anunciando la hora cercana al medioda. ,l ha!a dormido como un muerto, pero siempre lo haca despu3s de sucum!ir al $renes del =erserker, no importa!a cu1n !re"e $uera su duraci(n. &som1ndose $uera de la "entana de !isagras estrechas, $rot( el "idrio hasta que le permitiera una "ista clara. 5ientras Hatchard recoga sus !olsas, 9illian pas( su !ra'o a tra"3s del de Kale) ) charl( animadamente. 0uando Fuinn apareci( despu3s de unos momentos calle a!a%o, galantemente les o$reci( sus !ra'os a am!as se4oras, ) las escolt( a la posada. Grimm e:hal( desconsoladamente. 7l siempre galante, siempre dorado Fuinn. Grimm murmur( una maldici(n sua"e ) $ue a "eri$icar que 2ccam se alimenta!a !ien antes de preocuparse por su propio desa)uno.

9illian su!i( la escalera principal hacia su cuarto, mirando so!re el hom!ro para determinar si esta!a sola* entonces se des"i( $urti"amente a!a%o, retrocediendo, alisando los pliegues de su capa. 5ordi3ndose el la!io, termin( en el patio peque4o detr1s de la posada. ,l esta!a all, como ella ha!a sospechado, alimentando con un pu4ado de granos a 2ccam ) murmurando quedamente. 9illian hi'o una pausa ) dis$rut( la "ista de 3l. 7ra alto ) magn$ico, ) su ca!ello oscuro ondea!a en la !risa. #u !laid colga!a demasiado !a%o para su con"eniencia ) monta!a sus caderas delgadas con insolencia sensual. 7lla poda "er un atis!o de su espalda donde su camisa ha!a sido puesta con o!"io apresuramiento. #us dedos sintieron come'(n por acariciar la lisa piel aceitunada. 0uando 3l se inclin( para recoger un cepillo, los m sculos en sus piernas ondearon, ) para no hacer ning n sonido, ella e:hal( una respiraci(n de puro anhelo. -or supuesto, 3l la o)(. 7lla inmediatamente asumi( una m1scara de indi$erencia ) lan'( preguntas para dirigir la con"ersaci(n $uera de potenciales com!ates "er!ales. >/-or qu3 nunca encierras a 2ccam2> pregunt( luminosamente. Grimm se permiti( una mirada !re"e so!re su hom!ro, ) despu3s empe'( a cepillar el i%ar liso del ca!allo. >Fued( atrapado una "e' en un incendio dentro de un esta!lo. >No parece ha!er su$rido por ello> 9illian cru'( el patio, o!ser"ando al semental>. /#e hi'o da4o2>. 7l ca!allo era magn$ico, unas manos m1s alto que la ma)ora ) de un !rillante, inmaculado color plata. Grimm de%( de cepillarlo. >Nunca te detienes con tus preguntas, /"erdad2 /@ qu3 est1s haciendo aqu, de todas maneras2 /No has podido ser simplemente una !uena chica ) esperar en 0aithness2 No, lo ol"id3, 9illian odia quedar atr1s> di%o 3l !urlonamente. >7ntonces, /qui3n lo rescat(2> 9illian esta!a determinada a no morder el an'uelo. Grimm "ol"i( su atenci(n al ca!allo. >@o lo hice> hi'o una pausa, s(lo llena por el sonido de la esco$ina de cerdas contra la carne del ca!allo. 0uando 3l ha!l( de nue"o, solt( una ristra !a%a de pala!ras>< /Has odo a un ca!allo gritar alguna "e' en la "ida, 9illian2 7s una de las ma)ores malditas agonas que he odo alguna "e'. 0orta tan cruelmente el sonido a tra"3s de ti, como el lamento de dolor de un ni4o inocente. 0reo que siempre ha sido la inocencia lo que me harta la ma)ora de las "eces. 9illian se pregunt( cu1ndo ha!a odo esos gritos ) quera preguntar desesperadamente, pero "acila!a en acechar sus heridas. 0ontu"o su lengua ) esper( que 3l continuara si se queda!a silenciosa. ,l no lo hi'o. Fuedamente, camin( hacia atr1s del semental, hi'o un gesto a$ilado, acompa4ado por un ruido de chasquido de su lengua contra sus dientes. 9illian mir( con asom!ro c(mo el semental hunda sus rodillas, ) despu3s de de%a!a caer pesadamente so!re un lado con un susurro sua"e. Grimm se arrodill( %unto al ca!allo ) ella se acerc( m1s. #e desli'( de rodillas al lado de Grimm.

>?h, po!re, dulce 2ccam> ella susurr(. Toda la parte in$erior del ca!allo esta!a llena de atroces cicatrices. 0on ligere'a, ella pas( sus dedos so!re la piel gruesa, ) sus ce%as se arrugaron con compasi(n. >7sta!a tan quemado, que di%eron que no "i"ira> di%o Grimm>. -lanea!an matarlo, pero )o lo compr3. No s(lo esta!a herido, sino que enloqueci( despu3s durante meses. /-uedes imaginar el terror de estar atrapado en un granero ardiente, encerrado2 2ccam poda correr m1s r1pidamente que el ca!allo m1s r1pido, poda correr a millas de las llamas, pero esta!a encarcelado en un in$ierno arti$icial, hecho por el hom!re. Nunca lo he encerrado desde entonces. 9illian trag( ) mir( a Grimm. #u e:presi(n era amarga. >-areces como si tam!i3n hu!ieras estado atrapado en un in$ierno arti$icial t mismo, Grimm ;oderick> o!ser"( ella sua"emente. #u mirada se !url( de ella. >/Fu3 sa!ras so!re un in$ierno hecho por el hom!re2 >.na mu%er "i"e la ma)or parte de su "ida en un mundo hecho por el hom!re> contest( 9illian>. -rimero el mundo de su padre, despu3s el de su marido, $inalmente el de su hi%o, si por desgracia ella so!re"i"e a la muerte de su esposo. @ en 7scocia, los maridos parecen siempre morirse antes que las mu%eres en una guerra u otra. & "eces mirar simplemente los in$iernos que los hom!res dise4an para otros, es !astante horror para cualquier mu%er. Nosotros sentimos las cosas di$erente a lo que hom!res como t lo hacen>. 7lla puso su mano impulsi"amente contra sus la!ios para imponerle silencio cuando 3l empe'( a ha!lar>. No. No digas nada. #3 que piensas que )o s3 poco de dolor o de duelo, pero )o he tenido mi parte tam!i3n. Ha) cosas que no sa!es de m, Grimm ;oderick. @ no te ol"ides de la !atalla que presenci3 cuando era %o"en>. #us o%os se ensancharon con escepticismo cuando Grimm !es( las puntas de sus dedos con ligere'a, donde se posa!an en sus la!ios. >:ouche, 9illian> susurr( 3l. &trap( su mano ) la puso sua"emente en el rega'o $emenino. 9illian permaneci( inm("il cuando 3l cur"( su propia mano so!re la de ella protectoramente. >#i )o $uera un hom!re que cre)era en los deseos que se piden a las estrellas, deseara a todas ellas que 9illian #t. 0lair nunca pueda su$rir la "isi(n m1s peque4a de cualquier in$ierno. 8e!e ha!er s(lo cielo para los o%os de 9illian. 9illian toda"a permaneca a!solutamente quieta, enmascarando su asom!ro, regoci%1ndose en la sensaci(n de estar rodeada por el apret(n $uerte, ardiente de su mano so!re la su)a. -or todos los #antos, ella ha!ra montado todo el camino a 6nglaterra a tra"3s de una sal"a%e !atalla si hu!iera sa!ido que eso esta!a esper1ndola al $inal del camino. 6magin( que su cuerpo ha!a echado ra' donde se arrodilla!a* para continuar siendo tocada por 3l, en"e%ecera de !uena gana en ese patio peque4o, su$riendo el "iento ) la llu"ia, grani'o ) nie"e sin la m1s ligera preocupaci(n. 5agneti'ada por el atis!o de "acilaci(n en su mirada, su ca!e'a se inclin( hacia 3l* la de 3l pareca a"an'ar ) !a%ar, como tocada por una !risa de "erano. #us la!ios esta!an a un suspiro de los su)os, ) ella esper(, su cora'(n tronando. >A9illianC 9illian, /est1s all a$uera2

9illian cerr( sus o%os ) en"i( al due4o de la "o' estor!osa al in$ierno ) m1s le%os. #inti( la caricia sua"e de los la!ios de Grimm so!re los su)os cuando 3l r1pidamente, con ligere'a, deposit( un !eso que no era e:actamente como el que ha!a estado anticip1ndose. 7lla quera sus la!ios aplastando los su)os, quera su lengua en su !oca ) su respiraci(n en sus pulmones, quera todo lo que 3l tena para dar. >7s ;amsa)> di%o Grimm a tra"3s de sus dientes>. 7st1 saliendo. Le"1ntate, chica. &hora. 9illian se le"ant( a trope'ones apresuradamente, retrocedi( e intent( "er el rostro de Grimm desesperadamente, pero su ca!e'a oscura ha!a cado hacia el lugar que ella ha!a ocupado un momento antes. >Grimm> ella susurr( urgentemente. Fuera que 3l le"antara su ca!e'a* necesita!a "er sus o%os. Tena que con$irmar que ha!a "isto deseo de "erdad en su mirada cuando la ha!a contemplado. >0hica>. ,l gimi( la pala!ra, su ca!e'a toda"a inclinada. >/#2> ella susurr( %adeantemente. Las manos del hom!re esta!an hechas pu4o so!re los pliegues de su 'ilt, ) ella esper(, tem!lando. La puerta reson( al a!rirse ) se cerr( detr1s de ellos. >9illian> llam( ;amsa) cuando sali( al patio>. &ll est1s. 7sto) mu) contento de que te nos unieras. -ens3 que podra gustarte acompa4arme a la $eria. /Fu3 est1 haciendo tu ca!allo en la tierra, ;oderick2 9illian solt( su respiraci(n en un siseo de $rustraci(n ) permaneci( d1ndole la espalda a ;amsa). >/Fu3, Grimm2 /Fu32> rog( en un cuchicheo urgente. ,l le"ant( su ca!e'a. Ha!a un !rillo desa$iante en sus o%os a'ules. >Fuinn est1 enamorado de ti, chica. 0reo que de!es sa!erlo> di%o sua"emente.

CAPTULO 12 9illian eludi( a ;amsa) diestramente dici3ndole que necesita!a comprar Ccosas de mujeresC# una declaraci(n que pareca poner a "olar su imaginaci(n. &s, ella pudo pasarse la tarde )endo de compras con Kale) ) Hatchard. &l platero, le compr( una nue"a he!illa para su !a. 8el curtidor, compr( tres n"eas al$om!ras de lana, gruesas como el pecado ) sua"es como piel de cone%o. &l or$e!re le regate( astutamente unas diminutas estrellas de oro para adornar un nue"o "estido. -ero todo el tiempo su mente regresa!a al patio ) se demora!a en el oscuro, sensual hom!re que traiciona!a la primer grieta en las paredes maci'as que rodea!an su cora'(n. La ha!a aturdido, la ha!a desconcertado, ) tam!i3n ha!a $orti$icado su resoluci(n. 9illian no duda!a ni por un momento de lo que ha!a "isto. Grimm ;oderick le importa!a. 7nterrado !a%o un mont(n de ruinas de un pasado que, esta!a empe'ando a sospechar, ha!a sido m1s !rutal de lo que ella pudiera comprender, ha!a un hom!re mu) real, mu) "ulnera!le.

Ha!a "isto en su mirada se"era que 3l la desea!a, pero m1s espec$icamente, que tena sentimientos tan pro$undos que no poda e:presarlos, ) en consecuencia haca todo lo que esta!a a su alcance para negarlos. ,sa era esperan'a su$iciente para tra!a%ar en ella. No se le ocurri( a 9illian, incluso ni por un momento, preguntarse si 3l mereca la pena del es$uer'o< sa!a que lo "ala. ,l tena para o$recer todo lo que alguna "e' querra en un hom!re. 9illian entenda que las personas no eran per$ectas* a "eces ha!an sido marcadas con cicatrices tan atroces que ha!a que amarlas mucho para a)udarlas a sanar ) permitirles comprender su potencial. @ a "eces, los que tenan cicatrices m1s pro$undas eran los que tenan m1s para o$recer, porque entendan el "alor in$inito de la ternura. 7lla sera el sol que acariciara la capa de indi$erencia que 3l se ha!a puesto haca tantos a4os, in"it1ndolo a caminar sin de$ensas. #u sentido de anticipaci(n era tan $uerte, que la haca sentir insegura ) d3!il. 7l deseo ha!a !rillado d3!ilmente en la mirada de Grimm cuando la ha!a contemplado, ) si 3l lo comprenda o no, ella ha!a "isto una intensa, sensual promesa en su rostro. &hora todo lo que tena que hacer era a"eriguar c(mo soltarlo. #e estremeci(, sacudida por la certe'a intuiti"a de que cuando Grimm ;oderick li!erara su pasi(n, merecera la pena de$initi"amente. >/Tienes $ro, chica2> pregunt( Hatchard, a$ligido. >/Jro2> 9illian se hi'o eco ine:presi"amente. >Te estremeciste. >A?h por $a"or, HatchardC> resopl( Kale)>. ,se era un escalo$ro de so4ar despierta. /No puedes perci!ir la di$erencia2 5ir( de 9illian a Kale), so!resaltado. Kale) sonri( limpiamente. >=ien, /era, o no era, 9illian2 >/0(mo lo supiste2 >Fuinn pareca mu) guapo esta ma4ana> di%o Kale) signi$icati"amente. >Jue por Grimm> espet( Hatchard inmediatamente>. /No pensa!as en eso, chica2 #3 que lo "iste por los esta!los. 9illian mir( !oquia!ierta a Hatchard, con una e:presi(n horrori'ada. >/7sta!as espi1ndome2 >-or supuesto que no> di%o Hatchard a la de$ensi"a>. &penas pase3 una mirada $uera de mi "entana. >?h> di%o 9illian en una "o' peque4a, su mirada dan'ando entre su criada ) el hom!re de armas>. /-or qu3 est1n mir1ndome los dos as2> e:igi(. >/&s c(mo2> Kale) onde( sus pesta4as inocentemente. 9illian rod( sus o%os, hastiada por sus o!"ios es$uer'os de casamenteros. >/Dol"emos a la posada2 -romet que "ol"era para tomar la cena a tiempo. >/0on Fuinn2> di%o Kale) esperan'adamente. Hatchard toc( con el codo a la criada. >0on Grimm. >0on 2ccam> espet( 9illian secamente so!re su hom!ro. Hatchard ) Kale) intercam!iaron miradas di"ertidas cuando 9illian camin( calle a!a%o, sus !ra'os inundados con paquetes. >-ensa!a que nos ha!a trado para a)udarla> o!ser"( Hatchard con el al'amiento de una 'orruna ce%a ro%a ) un gesto de sus manos "acas.

Kale) sonri(. >;emm), sospecho que ella podra sostener el mundo so!re sus hom!ros ) no sentir ni una on'a. La chica est1 enamorada, con toda seguridad. 5i nica pregunta es< /de qui3n2

>/Fui3n, 9illian2> pregunt( Kale) sin pre1m!ulos mientras ata!a los !otones diminutos a la espalda del "estido de 9illian, una creaci(n de seda color lima que caa en una onda sensual de cintas diestramente colocadas en el corpi4o. >/Fui3n qu32> pregunt( 9illian, indi$erente. -as( sus dedos a tra"3s de su ca!ello, derramando una cada de oro so!re su hom!ro. #e sent( so!re una diminuta !anqueta ante un espe%o !orroso en su cuarto en la posada, impaciente por unirse a los hom!res en el comedor. 7l re$le%o de Kale) se encontr( con el de 9illian con un reproche sin pala!ras. &rrastr( el ca!ello de 9illian hacia atr1s ) lo %unt( en un nudo con m1s entusiasmo del que era necesario. >&)> 9illian $runci( el ce4o>. =ueno, s3 lo que quisiste decir. #implemente no deseo contestar toda"a. -ermteme "er c(mo "an las cosas esta tarde. Kale) rela%( su asimiento ) sonri(. >/-or lo menos admites que piensas seleccionar un marido entre alguno de ellos2 /0onsiderar1s los deseos de tu padre2 >#, Kale)... oh, Aa!solutamente sC> los o%os de 9illian chispearon cuando se le"ant(. >#upongo que podras lle"ar tu ca!ello suelto esta tarde> se lament( Kale)>. &unque de!es permitirme por lo menos peinarlo ) ri'arlo. >5e gusta suelto> contest( 9illian>. 7s !astante ondulado por propia "oluntad, ) no tengo tiempo para preocuparme por peque4eces. >?h, /ahora la chica que se tom( una hora para escoger un "estido no tiene tiempo para preocuparse por peque4eces2> la pro"oc( Kale). >@a llego tarde, Kale)> di%o 9illian con un ru!or cuando sali( del cuarto.

>Llega tarde> di%o Grimm, pase1ndose irritado. Ha!an estado esperando alg n tiempo en la peque4a antesala que separa!a la secci(n de la posada de los cuartos pri"ados ) los comedores p !licos>. -or la lan'a de ?dn, /por qu3 no en"iamos simplemente una !ande%a a su cuarto2 >/@ a!andonar el placer de su compa4a2 Ni lo sue4es> di%o ;amsa). >8e%a de ir de un lado a otro, Grimm> di%o Fuinn con una mueca>. ;ealmente necesitas rela%arte un poco. >7sto) a!solutamente rela%ado> di%o Grimm, continuando su "ai"3n. >No, no lo est1s> argu)( Fuinn>. -areces casi que!radi'o de tan tenso. #i te tocara con mi espada, estallaras. >#i me tocaras con tu espada, )o ensangrentara !ien la ma contigo. >No ha) ninguna necesidad de ponerse a la de$ensi"a. >A@o no esto) a la de$ensi"aC

Fuinn ) ;amsa) lo miraron al mismo tiempo ) con la misma e:presi(n. >7so no es %usto>. Grimm $runci( el ce4o>. ,sa es una trampa. #i alguien dice Cno te !ongas a la de6ensivaC# /qu3 posi!le contestaci(n puede hacer una persona e:cepto eso2 7st1s atrapado entre dos opciones< No decir nada, o una de$ensa legtima. >Grimm, a "eces piensas demasiado> o!ser"( ;amsa). >Do) a conseguir una !e!ida> !ar!ot( Grimm>. Dengan a !uscarme cuando ella est3 lista, si ese e"ento nota!le llega a ocurrir antes del le"antamiento del sol. ;amsa) dispar( a Fuinn una mirada curiosa. >,l no era tan impaciente en la corte, de 5oncrei$$e. /0u1l es su pro!lema2 No so) )o, /"erdad2 #3 que tu"imos unos encontrona'os en el pasado, pero pens3 que ha!an terminado ) esta!an ol"idados. >#i la memoria no me $alla, la cicatri' en tu rostro es un recuerdo de uno de aquellos /encontronazos/# /"erdad2>. 0uando ;amsa) hi'o una mueca, Fuinn continu(>. No eres t , Logan. &s es como siempre act a 3l alrededor de 9illian. -ero parece ha!erse puesto peor desde que ella es ma)or. >#i piensa que "a a ganarla, est1 equi"ocado> di%o ;amsa) quedamente. >,l no est1 intentando ganarla, Logan. ,l est1 intentando odiarla. @ si piensas que "as a ganarla t , est1s en un error. ;amsa) Logan no contest( nada, pero su mirada desa$iante ha!l( "ol menes cuando se "ol"i( ) entr( en el comedor atestado. Fuinn lan'( una mirada r1pida a los escalones "acos, se encogi( de hom!ros, ) sigui( sus pasos.

0uando 9illian lleg( al piso in$erior, no ha!a nadie esper1ndola. Lu4 buen manojo de !retendientes, pens(. (rimero me dejan# < des!u4s me dejan de nuevo. 5ir( de nue"o los escalones, tirando ner"iosamente el escote de su "estido. /8e!a "ol"er por Kale)2 7l K&lac' &ootD era la posada m1s $ina en 8urrkesh ) alardea!a de tener la me%or comida del pue!lo, pero, a n as, el pensamiento de andar por el comedor del esta!lecimiento atestado la aco!arda!a un poco. 7lla nunca ha!a entrado sola antes al comedor de una ta!erna. #e mo"i( hacia la puerta ) atis!( a tra"3s del dintel. 7l cuarto esta!a lleno de racimos !ulliciosos de "ia%eros. Las risas $lota!an ) llega!an en olas, a pesar del hecho que la mitad de los "ia%eros esta!an o!ligados a estar de pie mientras coman. 8e repente, como si estu"iera ordenado por los dioses, las personas se des"anecieron al re"elar un moreno, pecadoramente guapo hom!re de pie cerca del contador del ro!le tallado que ser"a de !arra. #(lo Grimm ;oderick poda permanecer de pie con tal gracia insolente. 5ientras ella mira!a, Fuinn camin( hacia 3l, le dio una !e!ida, ) di%o algo que casi hi'o sonrer a Grimm. 7lla se sonri( a s misma, cuando 3l atrap( su e:presi(n a mitad de camino ) r1pidamente termin( cualquier rastro de di"ersi(n. 0uando Fuinn se $undi( de nue"o en la muchedum!re, 9illian se desli'( al cuarto principal ) se apur( a llegar al lado de Grimm. ,l la mir( ) sus o%os !rillaron e:tra4amente* asinti( pero no di%o nada. 9illian permaneci( en silencio, !uscando

algo que decir, algo ingenioso e intrigante* esta!a $inalmente sola con 3l una situaci(n adulta, capa' de comprometerlo en una con"ersaci(n ntima como ha!a $antaseado tantas "eces+ -ero antes de que pudiera pensar en algo que decir, 3l pareci( perder inter3s ) se "ol"i(. 9illian se dio de puntapi3s mentalmente. (or las cam!anas del in6ierno# 1illian, se reprendi(, 3no !uedes siquiera encontrar unas !alabras cuando est$s junto a este hombre5 #us o%os empe'aron un "ia%e de adoraci(n so!re la nuca, acariciaron su grueso ca!ello negro, "agaron so!re la musculosa espalda, que estir( la tela de su camisa cuando 3l le"ant( un !ra'o para tomar otro trago de cer"e'a. #e sola'( simplemente en mirarlo< la manera en que los m sculos en sus hom!ros se %unta!an cuando 3l agarra!a algo con la mano. #us o%os "ia%eros !a%aron ) se alo%aron por el camino de su cintura estrecha hasta las caderas $irmes, musculosas, ) las piernas poderosas. Not( que sus piernas esta!an salpicadas de "ello, e inhal( una respiraci(n insegura, estudiando la parte de atr1s de sus piernas de!a%o de su 'ilt, pero, /d(nde empe'a!a ese sedoso "ello negro ) d(nde aca!a!a2 9illian solt( la respiraci(n que ni siquiera ha!a sa!ido que esta!a conteniendo. 0ada on'a de su cuerpo responda al su)o con deliciosa anticipaci(n. 7stando simplemente al lado de ese seductor hom!re moreno, sus piernas se sentan d3!iles ) su est(mago se llena!a de mariposas. 0uando Grimm se apo)( atr1s ) moment1neamente la ro'( en el cuarto atestado, la muchacha puso tan sua"emente su me%illa contra su hom!ro, que 3l no supo que ella ha!a ro!ado ese contacto. 6nhal( el olor de 3l ) se lan'( descaradamente hacia adelante. #us manos encontraron las ondulaciones de sus hom!ros ) las rascaron sua"emente con las u4as, rasgu4ando su piel con ligere'a a tra"3s de su camisa. .n gemido sua"e escap( de los la!ios masculinos, ) los o%os de 9illian se ensancharon. 7lla lo rasgu4( sua"emente, aturdida de que 3l no di%era nada. No se apart( de ella. No se "ol"i( so!re sus talones ) se ale%(. 9illian contu"o la respiraci(n* entonces inhal( a"ariciosamente, deleit1ndose en el aroma crespo de %a!(n picante ) hom!re. ,l empe'( a mo"erse con ligere'a !a%o sus u4as, como un gato al que le rascaran la !ar!illa. /-odra ser "erdaderamente que 3l estu"iera dis$rutando de su tacto2 72h# !odr"an los dioses concederme un deseo esta nocheI sentir el beso de este hombre9 7lla desli'( sus palmas amorosamente so!re su espalda ) se presion( m1s cerca de su cuerpo. #us dedos persiguieron los m sculos indi"iduales en sus hom!ros anchos, res!alando hacia su cintura delgada, entonces "ol"ieron a recorrer ese camino. #u cuerpo se rela%( !a%o sus manos. Cielo# 4ste es el cielo# ella pens( so4adoramente. >-areces sumamente contento, Grimm> la "o' de Fuinn interrumpi( su $antasa>. 7s asom!roso lo que una !e!ida puede hacer en tu 1nimo. /8(nde ha ido 9illian2 /No esta!a aqu contigo hace s(lo un momento2 Las manos de 9illian se detu"ieron en la espalda de Grimm, que era tan ancha que la escuda!a completamente de la "ista de Fuinn. 7lla agach( su ca!e'a ) se

sinti( repentinamente culpa!le. Los m sculos de Grimm se hicieron rgidos !a%o sus dedos inm("iles. >/No $ue $uera para respirar aire $resco2> o)( preguntar a Grimm en medio de su aturdimiento. >/7lla sola2 A-or las campanas del in$ierno, hom!re, no de!es permitirle ir ) "agar $uera solaC> las !otas de Fuinn !rillaron en el suelo de piedra cuando $ue en !usca de ella. Grimm mir( $uriosamente alrededor. >/Fu3 crees que est1s haciendo, pa"a real2> gru4( 3l. >7sta!a toc1ndote> di%o simplemente ella. Grimm agarr( am!as manos en las su)as ) casi aplast( los huesos delicados entre sus dedos. >=ien, no lo hagas, chica. No ha) nada entre t ) )o. >Te apo)aste hacia atr1s> ella protest(>. No parecas tan in$eli'. >A-ens3 que eras una %o"encita de la ta!ernaC> di%o Grimm, ) pas( una mano $uriosa a tra"3s de su ca!ello. >A?hC> respondi( 9illian ca!i'!a%a. Grimm !a%( su ca!e'a hasta que sus la!ios ro'aron su ore%a, tomando aliento para hacer sus siguientes pala!ras audi!les por encima del $ragor del ruidoso comedor. >7n caso de que no lo recuerdes, es Fuinn quien te quiere, ) Fuinn es claramente la me%or opci(n. De, encu3ntralo ) t(calo, chica. 83%ame a las muchachas de la ta!erna que entienden a un hom!re como )o. Los o%os de 9illian chispearon peligrosamente cuando retrocedi( ) camin( a tra"3s del cuarto atestado.

,l so!re"i"ira la noche. No podra ser tan malo* despu3s de todo, ha!a "i"ido despu3s de cosas peores. Grimm ha!a sido consciente de 9illian desde el momento en que ella ha!a entrado en el cuarto. ,l, de hecho, deli!eradamente le ha!a dado la espalda cuando pareca que ella ha!a estado a punto de ha!lar. 8e poca cosa ha!a ser"ido, )a que al hacerlo ella lo ha!a tocado, ) 3l ha!a sido incapa' de o!ligarse a ale%arse de la apreciaci(n sensual de sus manos en su espalda. ,l le ha!a permitido llegar le%os, pero no era demasiado tarde para sal"ar la situaci(n. &hora se mantu"o estudiadamente de espaldas a 9illian, sir"i3ndose met(dicamente raudales de Ghisk) en un %arro. =e!i( como una "engan'a, limpiando sus la!ios con el dorso de su mano, deseando que tu"iera la ha!ilidad de em!otar sus per$ectos sentidos de =erserker. & menudo, oa el ritmo %adeante de su risa. 8e "e' en cuando, cuando el propietario mo"a !otellas en los estantes, atrapa!a un atis!o de su ca!ello dorado en una %arra pulida. -ero era una maldici(n, cualquier necio podra "er eso. La ha!a empu%ado a hacer lo que ella esta!a haciendo, as que, /c(mo podra preocuparlo2 -ero no lo esta!a, se asegur(, porque era, aparentemente, un hom!re sensato entre una ra'a condenada a ser arrastrada por emociones "iolentas, impre"isi!les, que no

eran nada m1s que lu%uria. 8eseo, no amor, ) nada de eso tena una condenada cosa que "er con 9illian. A0ristoC /& qui3n pensa!a que esta!a enga4ando2 Grimm cerr( los o%os ) agit( su ca!e'a ante sus propias mentiras. La "ida era un in$ierno ) 3l era #si$o, eternamente condenado a empu%ar una roca de deseo implaca!le a la cima de una colina, s(lo para que la roca rodara de nue"o hacia a!a%o antes de que alcan'ara la cima. Grimm nunca ha!a podido tolerar la $utile'a. 7ra un hom!re de resol"er las cosas, ) esa noche 3l "era a 9illian solidi$icar sus esponsales con Fuinn ) ese sera el $in de su participaci(n. No poda codiciar a la esposa de su me%or amigo, /"erdad2 -or lo que todo lo que tena que hacer era conseguir que se casara con Fuinn, ) ese sera el $in de su agona. #encillamente no podra "i"ir con esa !atalla que emprenda dentro de s m1s tiempo. #i ella esta!a li!re ) soltera, 3l toda"a poda so4ar. #i ella esta!a seguramente casada, eso lo o!ligara a ol"idar sus sue4os tontos. 0on eso resuelto, Grimm ro!( una mirada su!repticia por encima de su hom!ro para "er c(mo progresa!an las cosas. #(lo 5ac, apo)ado detr1s del mostrador, o)( el sil!ido sin sustancia de su respiraci(n contenida ) not( la rigide' de su mand!ula. 9illian esta!a a mitad del cuarto, su ca!e'a dorada inclinada hacia atr1s ) haciendo esas malditamente $emeninas cosas a su me%or amigo, que esencialmente no in"olucra!a nada m1s que seguir siendo lo que ella era< irresisti!le. .na mirada pro"ocati"a, los o%os encendidos "i"a'mente, un delicioso la!io in$erior atrapado entre sus dientes. Los dos esta!an o!"iamente en su propio mundo, ol"idados de 3l. La misma situaci(n que la ha!a animado a !uscar. Lo en$ureci(. 5ientras mira!a, el mundo que no era 9illian desapareci(* /para qu3 e:istira el mundo sin 9illian2 ,l poda or el susurro de su ca!ello en la atestada ta!erna, el suspiro del aire cuando su mano su!i( hasta el rostro de Fuinn. 7ntonces, de repente, el nico sonido que poda or era la sangre tronando en sus odos cuando "io sus dedos delgados acariciar la cur"a de la me%illa de Fuinn ) demorarse en su mand!ula. #us entra4as se apretaron dolorosamente ) el latido de su cora'(n inici( un 1spero staccato de ira. 5agneti'ada, la mano de Grimm se arrastr( so!re su propio rostro. La palma de 9illian apenas toca!a la piel de Fuinn* sus dedos siguieron la som!ra de !ar!a en la mand!ula de Fuinn. Grimm dese( $er"orosamente ha!er roto esa mand!ula per$ecta una "e' o dos cuando ha!an %ugado siendo muchachos. -ro$undamente ol"idado de la mirada $ascinada de 5ac, la mano de Grimm sigui( el mismo modelo en su propio rostro* 3l imit( su toque. #us o%os la de"ora!an con tal intensidad, que ella podra ha!er huido si se hu!iera "uelto a mirarlo. -ero ella no se "ol"i(. 7sta!a demasiado ocupada mirando con adoraci(n a su me%or amigo. 8etr1s de 3l un resoplido sua"e ) un sil!ido agu%erearon el aire ardiente. >Hom!re, est1s condenadamente mal, ) 3sa es m1s "erdad de la que encontrar1s en otra !otella de rotgut+ la "o' de 5ac estrell( la $antasa que Grimm, ciertamente, no esta!a teniendo>. 7s una maldita cosa desear a la esposa de tu me%or amigo, ahora, /"erdad2> 5ac asinti( entusiastamente ) calent( el asunto>. @o mismo sent una cosa parecida por la muchacha de mi propio amigo, oh "eamos, ha!r1 sido hace unos die' a4os.

>7lla no es su esposa>. Los o%os con que Grimm o!ser"( a 5ac no eran los o%os de un hom!re sensato. 7ran los o%os que los campesinos ha!an "isto antes de "ol"erle haca tantos a4os %uiciosamente la espalda, los o%os de hielo a'ul de un "ikingo =erserker que no se detendra ante nada para conseguir lo que quera. >=ien, ella seguro es su algo>. 5ac se encogi( de hom!ros sin hacer caso de la ad"ertencia inequ"oca en los o%os de Grimm, con el aplomo de un hom!re que ha!a so!re"i"ido demasiadas peleas de ta!erna para preocuparse demasiado por un "ia%ero irrita!le>. @ t deseas que ella no lo $uera, eso es malditamente seguro>. 5ac quit( la !otella "aca ) recogi( una llena que esta!a en la !arra. ,l la mir( con curiosidad>. &hora... /de d(nde "ino esto2> se pregunt( con un ce4o>. ?ch, mi mente se con$unde* no recuerdo ha!er a!ierto siquiera esta !otella, aunque esto) seguro de que han estado !e!i3ndola> di%o 5ac, ) la "erti( en un %arro "aco. 7l locua' ta!ernero $ue hasta el cuarto detr1s de la !arra ) "ol"i( un momento despu3s con un plato de pollo condimentado con co4ac>. -or la manera en que est1s !e!iendo, necesitas comer algo, hom!re> aconse%(. Grimm rod( sus o%os. 8esgraciadamente, ni todo el Ghisk) en 7scocia podra em!otar los sentidos de un =erserker. 5ientras 5ac ser"a a una nue"a ronda, Grimm descarg( el %arro $resco de Ghisk) so!re el pollo con $rustraci(n. Ha!a decidido dar un paseo largo cuando ;amsa) se sent( a su lado. >-arece que Fuinn est1 haciendo alg n a"ance> murmur( ;amsa) som!ramente mientras mira!a el pollo>. 5mm... parece %ugoso. /Fu3 opinas si te a)udo2 >T(malo> di%o Grimm tensamente>. &qu tienes una !e!ida tam!i3n>. Grimm desli'( la !otella so!re la !arra. >No gracias, hom!re. Tengo la ma>. ;amsa) le"ant( su %arro. .na risa ronca, mel(dica, ca)( so!re ellos cuando 9illian ) Fuinn se les unieron en la !arra. & pesar de sus me%ores es$uer'os, los o%os de Grimm eran oscuros ) $uriosos cuando mir( a Fuinn. >/Fu3 tenemos aqu2> pregunt( Fuinn ) se acerc( al plato de pollo. >0on permiso> murmur( Grimm ) se ale%( de ellos, ignorando a 9illian completamente. #in una mirada hacia atr1s, de%( la ta!erna ) se $undi( en la noche de 8urrkesh.

7ra casi el al!a cuando Grimm "ol"i( al C&lac' &ootC. #u!iendo los escalones $atigadamente, dio el ltimo paso ) se hel( cuando un sonido inesperado alcan'( sus odos. #e asom( en la galera, o!ser"ando las puertas una por una. ?)( el sonido de nue"o< un gimoteo, seguido por un gemido m1s pro$undo, ronco. /9illian2 /0on Fuinn2 #e mo"i( r1pida ) silenciosamente por el corredor e hi'o una pausa $uera del cuarto de Fuinn. 7scuch( intensamente ) lo o)( una tercera "e'< un suspiro ronco ) una !oqueada de aire contenido, ) cada sonido se rasg( a tra"3s de sus entra4as como una ho%a de do!le $ilo. La ra!ia se derram( so!re 3l ) todo lo que dentro de 3l era negro e intenta!a suprimir re"i"i(. #e senta desli'arse so!re el terreno traicionero de la $uria que ha!a sentido primero haca quince a4os,

o!ser"ando Tuluth arrasada. &lgo m1s poderoso, que ning n hom!re podra soportar, toma!a $orma dentro de sus "enas ) lo dota!a de una $uer'a indeci!le ) la capacidad inconce!i!le de sentir el derramamiento de sangre... un antiguo monstruo "ikingo con o%os $ros. Grimm puso su $rente contra la madera $resca de la puerta de Fuinn ) respir( en !oqueadas cuidadosamente moderadas, mientras se es$or'a!a en dominar su reacci(n "iolenta. #u lenta respiraci(n regulada no se pareca en nada a los ruidos desen$renados que salan del otro lado de la puerta. A0risto 3l la ha!a animado a casarse con Fuinn, no a acostarse con 3lC .n gru4ido $era' escap( de sus la!ios. & pesar de sus me%ores intenciones, su mano encontr( el tirador de la puerta ) lo "ol"i(, s(lo para encontrarse con el desa$o de una cerradura. -or un momento se inmo"ili'(, aturdido por la !arrera. .na !arrera entre 3l ) 9illian, una cerradura que le di%o que ella ha!a escogido. AFui'1 3l la ha!a empu%ado, pero ella podra ha!er tardado un poco m1s en escogerC .n a4o o dos... o qui'1s el resto de su "ida. #, ella ha!a hecho su opci(n claramente* /entonces qu3 derecho tena 3l para considerar de todas maneras estrellar la puerta ) con"ertirla en diminutas pie'as de madera ) seleccionar el $ragmento m1s mortal para cla"arlo en el cora'(n de su me%or amigo2 /Fu3 derecho tena 3l para hacer algo, m1s que recorrer su camino por el corredor oscuro a su propio in$ierno personal, donde el dia!lo lo espera!a ciertamente con una roca completamente nue"a para empu%ar a la cima de la colina< la piedra o!stinada del dolor2 #e despeda'( en el de!ate interior un momento tenso, que s(lo aca!( cuando la !estia dentro de 3l domin( su ca!e'a, e:tendi( sus garras, ) estrell( la puerta de Fuinn. La respiraci(n de Grimm chirria!a en %adeos penosos. ,l se encor"( en la entrada ) mir( con atenci(n el cuarto d3!ilmente iluminado, pregunt1ndose por qu3 nadie ha!a !rincado, so!resaltado, de la cama. > Grimm+ > la pala!ra per$or( d3!ilmente la penum!ra. Grimm, desconcertado, se meti( calladamente en el cuarto, dirigi3ndose r1pidamente al lecho !a%o. Fuinn esta!a enredado entre las s1!anas empapadas, enrolladas en una solitaria pelota. 7l "(mito mancha!a las ta!las ra)adas del piso. .na "asi%a de ho%alata ha!a sido aplastada ) a!andonada, un c1ntaro cer1mico esta!a que!rado al lado de ella, ) la "entana permaneca a!ierta al aire $ro de la noche. ;epentinamente, Fuinn se mo"i( agitada ) "iolentamente ) "omit( en la cama, do!l1ndose so!re s mismo. Grimm se apresur( a sostenerlo antes de que se desplomara hacia el piso. #u%etando a su amigo en sus !ra'os, se qued( con la !oca a!ierta, desconcertado, hasta que "io una espuma delgada de "(mito en los la!ios de Fuinn. >De..."en..."eneno> Fuinn di%o %adeando>. &) da... me. >ANoC> Grimm respir(>. 5aldita sea> di%o, poniendo en la cama la ca!e'a de Fuinn mientras grita!a a "o' en cuello por a)uda.

CAPTULO 13 >/Fui3n en"enenara a Fuinn2> di%o Hatchard intrigado>. & nadie le cae mal Fuinn. 7s la quintaesencia del laird ) el ca!allero. Grimm hi'o una mueca. >/,l estar1 !ien2> pregunt( Kale), retorciendo las manos. >/Fu3 pasa2> una 9illian de o%os somnolientos apareci( en el portal>. #anto 0ielo> e:clam(, atis!ando las astillas dentadas de la puerta>. /Fu3 sucedi( aqu dentro2 >/0(mo te sientes, muchacha2 /7st1s !ien2 /Te duele el est(mago2 /Tienes $ie!re2 9illian se retir( sorprendida. >Kale), esto) !ien. /-odras de%ar de toquetearme2 ? la conmoci(n ) eso me asust(, eso es todo>. 0uando Fuinn gimi(, 9illian se qued( sin aliento>. /Fu3 est1 mal con Fuinn2> Tardamente ella not( el desarreglo del cuarto ) el hedor de en$ermedad a$errado a la ropa de cama ) las cortinas. >De a traer a un m3dico, Hatchard> di%o Grimm. >7l !ar!ero est1 m1s cerca> musit( Hatchard. >Ning n !ar!ero> mascull( Grimm. ,l se "ol"i( hacia 9illian>. /7st1s !ien, muchacha2> cuando ella asinti( con la ca!e'a, 3l emiti( un suspiro ali"iado>. 7ncuentra a ;amsa)> instru)( a Kale) ominosamente. Los o%os de Kale) se ampliaron al comprender, ) ella "ol( del cuarto. >/Fu3 sucedi(2> 9illian pregunt( so!resaltada. Grimm coloc( una tela h meda so!re la $rente de Fuinn. >#ospecho que es "eneno>. ,l no le di%o que esta!a seguro* los recientes contenidos del est(mago de Fuinn se e:tendan por el aire, ) para un =erserker el hedor del "eneno era o!"io>. 0reo que 3l estar1 !ien. #i es lo que pienso que es, entonces estara muerto a estas alturas si la dosis hu!iera sido su$icientemente $uerte. Ha de!ido estar diluido en cierta $orma. >/Fui3n en"enenara a Fuinn2 & todo el mundo le gusta Fuinn. >Lo s3, muchacha. >A;amsa) est1 en$ermoC A&lguien "enga a a)udarmeC ANo lo puedo sostenerC Grimm mir( hacia la galera, luego de nue"o a Fuinn, claramente indeciso. >De con Kale), muchacha. No lo puedo de%ar> 3l di%o a tra"3s de sus dientes. &lgunos le podran considerar paranoico, pero si sus sospechas eran correctas, entonces se supona que de!era estar )aciendo so!re un mont(n de su propio "(mito, agotado. .na 9illian de cara cenicienta accedi( r1pidamente. 5ascullando de nue"o una maldici(n, Grimm empap( la $rente de Fuinn ) se sent( otra "e' a esperar al m3dico.

7l m3dico lleg(, lle"ando dos carteras grandes ) elegantes gotas de llu"ia enmara4ando las tramas de pelo que corona!an su cal"a. 8espu3s de interrogar a casi todo el mundo adentro la posada, hi'o la concesi(n de inspeccionar a los pacientes. 5o"i3ndose con asom!rosa gracia para un hom!re tan rotundo, se

pase( a lo largo ) a lo ancho de la ha!itaci(n, gara!ateando notas en un li!ro diminuto. 8espu3s de mirar con atenci(n sus o%os, inspeccionar sus lenguas ) picar sus a!d(menes hinchados, "ol"i( a las p1ginas de su diminuto li!rito. >83les !e!ida de ce!ada esto$ada con higos, cari4o, ) regali'> instru)( despu3s de "arios instantes de "ol"er las p1ginas en un silencio !ien pensado>. Nada m1s, entiende, pues no ser1 asimilado. 7l est(mago es un caldero en el cual la comida es her"ida a $uego lento. 5ientras sus humores no tengan !alance, ninguna cosa puede ser cocinada, ) cualquier cosa con sustancia regresar1 arri!a >el m3dico les in$orm(>. #(lo los lquidos. >/7star1n !ien2> 9illian pregunt( inquietamente. Ha!an mo"ido a los dos hom!res a un cuarto limpio ane:ado al de Kale) para que $uera m1s $1cil atenderlos. 7l m3dico arrug( la $rente, pro"ocando que su papada tu"iera arrugas tan l gu!res como las que plega!an su $rente. >?pino que est1n $uera de peligro. Ninguno de ellos parece ha!er consumido lo su$iciente como para matarlo, pero sospecho que estar1n d3!iles durante alg n tiempo. #i teme que traten de le"antarse, dilu)a esto en agua< es mandr1gora>. ,l o$reci( una !olsita peque4a>. ;emo%e telas en eso ) col(quelas encima de sus caras>. 7l m3dico compuso una postura pro$esional, golpeando ligeramente su pluma contra el li!ro>. .sted de!e tener la certe'a de cu!rir totalmente las "entanas de sus narices ) !ocas por "arios minutos. & medida que inspiran, los "apores penetrar1n en el cuerpo ) los mantendr1n adormecidos. Los espritus se recuperan m1s r1pido si los humores se mantienen ecu1nimes. Der1n, ha) cuatro humores ) tres espritus+ ah, pero perd(nenme, esto) seguro de que no tienen deseos de or todo esto. #olamente quien estudie con el celo de un m3dico podra encontrar tales hechos $ascinantes>. ,l hi'o cru%ir su cuadernillo cerrado>. Hagan como les he dicho ) tendr1n una recuperaci(n completa. >/Ning n sangrado2> Hatchard parpade(. 7l m3dico !u$(. >5ande a llamar a un !ar!ero si usted tiene un enemigo que tiene deseos de asesinar. 5ande a llamar a un m3dico si usted tiene un paciente en$ermo que tiene el deseo de reanimar. Grimm asinti( con la ca!e'a "ehemente ) se le"ant( para escoltar al m3dico $uera. >?h, Fuinn> 8i%o 9illian, ) suspir(, colocando una mano en su $rente h meda ) pega%osa. 7lla alis( continuamente sus mantas, haciendo pliegues ) acomod1ndolas alrededor de su cuerpo $e!ril. -ermaneciendo en pie detr1s de 9illian en un lado de la cama de Fuinn, Kale) o!ser"( a Hatchard, que esta!a al otro lado del cuarto, aplicando telas $rescas so!re la $rente de ;amsa). Ella escoger$ a Luinn# 3no te lo dije5 7lla articul( silenciosamente. Hatchard solamente le"ant( una ce%a ) puso sus o%os en !lanco.

0uando Grimm inspeccion( a los hom!res la siguiente ma4ana, su condici(n ha!a me%orado* sin em!argo, esta!an toda"a sedados, ) no en condiciones de "ia%ar. Kale) insisti( en adquirir las mercancas por la que los hom!res originalmente ha!an ido, as que Grimm a rega4adientes acord( escoltar a 9illian a la $eria. .na "e' all, 3l se apresur( a tra"3s de los puestos en un paso precipitado, a pesar de sus protestas. 0uando una manta de nie!la !a%( rodando de las monta4as ) en$und( a 8urrkesh por la tarde, un Grimm ali"iado in$orm( a 9illian que era tiempo de regresar a la posada. La nie!la siempre pona a Grimm inquieto, lo cual resulta!a ser incon"eniente, )a que 7scocia era un 1rea mu) ne!linosa. ,sta no era una nie!la normal, sin em!argo* esa era una gruesa, h meda capa de densas nu!es !lancas que demora!an en la tierra ) $orma!a remolinos alrededor de sus pies a medida que camina!an. 0uando de%aron el mercado, 3l apenas podra "er cara de 9illian a unos pocos pies de 3l. >A5e encanta estoC> 9illian e:clam(, mo"iendo sus !ra'os a tra"3s de las guede%as de nie!la, esparci3ndolas con su mo"imiento>. La nie!la siempre me ha parecido tan rom1ntica. >#olas pensar que =ertie en los esta!los deletreando tu nom!re en a!ono de ca!allo era rom1ntico> record( 3l secamente. >Toda"a lo hago> di%o ella indignada>. ,l aprendi( las letras con el prop(sito e:preso de escri!ir mi nom!re. -ienso que eso es mu) rom1ntico. Las ce%as de Grimm esta!an $runcidas cuando ella lo mir( con atenci(n a tra"3s de la nie!la espesa. >?!"iamente nunca has tenido que li!rar una !atalla entre estas porqueras> 3l di%o irritado. La nie!la le recorda!a Tuluth ) elecciones irre"oca!les>. 7s condenadamente duro matar a un hom!re cuando no puedes "er d(nde cortas con tu espada. 9illian se detu"o a!ruptamente. >Nuestras "idas son enormemente di$erentes, /"erdad2> pregunt( ella, repentinamente seria>. Has matado a muchos hom!res, /"erdad, Grimm ;oderick2 >T de!eras sa!erlo> 3l contest( tersamente>. 5e "iste hacerlo. 9illian se mordi( el la!io ) lo estudi(. >Los 5cKane ha!ran matado a mi $amilia ese da, Grimm. T nos protegiste. #i un hom!re de!e matar para proteger a su clan, no ha) pecado en eso. ?%al1 que 3l pudiera a!sol"erse a s mismo con tal generosidad, pens(. 7lla toda"a no tena idea de que el ataque de los 5cKane no ha!a sido dirigido a su $amilia. Ha!an ido a 0aithness ese da ne!uloso haca tanto tiempo s(lo porque ha!an odo que un =erserker podra estar "i"iendo all. 7lla no ha!a sa!ido eso entonces, ) aparentemente Gi!raltar #t. 0lair nunca ha!a re"elado su secreto. >/-or qu3 te $uiste esa noche, Grim2> 9illian pregunt( cuidadosamente. > 5e $ui porque era hora> di%o 3l a duras penas, empu%ando una mano a tra"3s de su pelo>. Ha!a aprendido a todo lo que tu padre me poda ense4ar, ) era hora de seguir adelante. @a no ha!a nada que me atara a 0aithness. 9illian suspir(.

>=ien, de!eras sa!er que ninguno de nosotros alguna "e' te culp(, a pesar de que supimos que t te culpaste a ti mismo. &un el querido 7dmund %ur( hasta el $inal que t $uiste el guerrero m1s no!le que alguna "e' ha!a encontrado>. Los o%os de 9illian se empa4aron>. Lo enterramos !a%o el man'ano, %ustamente como 3l ha!a pedido> ella agreg(, en su ma)or parte para s misma>. Do) hacia all1 cuando el !re'o $lorece. ,l ama!a el !re'o !lanco. Grimm se detu"o, so!resaltado. >/#epultado2 /7dmund2 /Fu32 >7dmund. ,l desea!a ser sepultado !a%o el man'ano. #olamos %ugar all, /recuerdas2 Los dedos de 3l se cerraron alrededor de su mu4eca. >/0u1ndo muri( 7dmund2 -ens3 que 3l esta!a con tu hermano Hugh en las Highlands. > No. 7dmund muri( poco despu3s de que t te $ueras... 0asi siete a4os atr1s. >,l esta!a apenas herido cuando los 5cKane atacaron> Grimm insisti(>. A6ncluso tu padre di%o que 3l se recuperara $1cilmenteC >0ontra%o una in$ecci(n, luego una complicaci(n pulmonar> contest( ella, perple%a por su reacci(n>. La $ie!re nunca mengu(. ,l no su$ri( por mucho tiempo, Grimm. @ algunas de sus ltimas pala!ras $ueron so!re ti. ,l %ur( que t derrotaste a los 5cKane sin a)uda ) mascullaste alguna tontera acerca de que t eras+ /qu3 cosa2 .n guerrero de ?dn que poda cam!iar de $orma, o algo por el estilo. #in em!argo, 7dmund siempre $ue $antasioso > ella agreg( con una sonrisa d3!il. Grimm cla"( sus o%os en ella a tra"3s de la nie!la. >/Fu3 ocurrira si $uera as2 >/F>Fu32> 9illian tartamude(, con$undida por la intensidad con la cual 3l la estudia!a. 0uando 3l dio un paso hacia ella, la muchacha retrocedi( ligeramente, acerc1ndose a la pared de piedra que circunda!a la iglesia a sus espaldas. >/Fu3 ocurrira si las criaturas como esa realmente e:istieran, 9illian2> pregunt( 3l, sus o%os a'ules !rillando intensamente. ,l sa!a que no de!era pisar territorio tan peligroso, pero all ha!a una oportunidad de a"eriguar sus sentimientos sin re"elarse a s mismo. >/0omo qu32 >/Fu3 ocurrira si no $uera una $antasa2> presion(>. /Fu3 ocurrira si realmente hu!iera un hom!re que pudiera hacer las cosas de las que 7dmund ha!la!a2 Hom!res que $ueran en parte !estias mticas dotadas de ha!ilidades especiales, e:pertos en el arte de la guerra, casi in"enci!les. /Fu3 pensaras t de tal hom!re2 9illian le estudi( $i%amente. >Fu3 pregunta tan e:tra4a. /0rees t que esos guerreros e:isten, Grimm ;oderick2 >8i$cilmente> 3l di%o estranguladamente>. 0reo en lo que puedo "er, puedo tocar ) su%etar en mi mano. La le)enda de los =erserkers no es otra cosa m1s que un cuento tonto contado para amedrentar a los ni4os tra"iesos para que se porten !ien. >/7ntonces por qu3 me preguntas t lo que pensara si e:istiesen2> insisti( ella. >Jue simplemente una pregunta hipot3tica. 5eramente haca con"ersaci(n, ) $ue una con"ersaci(n est pida. A-or la lan'a de ?dn, muchacha, nadie cree en

=erserkersC> 3l reanud( la caminata, gesticulando con un sem!lante ce4udo e impaciente para que ella continuara. 0aminaron algunas )ardas en silencio. 7ntonces, sin pre1m!ulos, Grimm di%o< >/7s ;amsa) un !uen !esador2 >/Fu32> 9illian casi se ca)( so!re sus propios pies. >;amsa), pa"a real. /,l !esa 3l !ien2> Grimm repiti( irritado. 9illian luch( en contra el deseo de resplandecer de deleite. 7lla arrastr( las pala!ras pensati"amente< >-ues !ien, no he tenido mucha e:periencia, pero sinceramente tendra que decir que su !eso $ue el me%or que alguna "e' me han dado. Grimm instant1neamente la su%et(, atrap1ndola contra 3l, entre su cuerpo duro ) la pared de piedra. ,l le inclin( a ella ca!e'a hacia atr1s con una mano implaca!le !a%o su !ar!illa. -or los santos, /c(mo poda mo"erse el hom!re tan r1pidamente2 @ qu3 deliciosamente lo haca. >83%ame a)udarte a ponerlo en perspecti"a, muchacha. -ero no pienses ni por un minuto que esto signi$ica algo. @o simplemente trato de a)udarte a entender que ha) me%ores hom!res all a$uera. -iensa en esto como una lecci(n, nada m1s. 5e repugnara "erte casarte con Logan simplemente porque pensaste que 3l era el que me%or !esa!a, cuando una percepci(n tan equi"ocada puede ser remediada con $acilidad. 9illian le"ant( su mano hacia los la!ios de 3l, interceptando el !eso con que la amena'a!a. >No necesito una lecci(n, Grimm. -uedo comprender mi propia mente. ?dio el pensamiento de colocarte en esta o!ligaci(n, su$riendo en mi !ene$icio. >7sto) dispuesto a su$rir un poco. 0onsid3ralo un $a"or, dado que $uimos una "e' amigos de la in$ancia>. &si( su mano en la de 3l ) tir( de ella $uera de sus la!ios. >T no $uiste nunca mi amigo> ella le record( dulcemente>. 5e ale%a!as constantemente. >No el primer a4o. >-ensa!a que no recorda!as nada acerca de m o tu 3poca en 0aithness. /No es eso lo que me has dicho2 @ no necesito m1s $a"ores de ti, Grimm ;oderick. &dem1s, /qu3 te hace estar tan seguro de que tu !eso ser1 me%or2 7l de ;amsa) me quit( la respiraci(n. &penas poda sostenerme cuando termin(> ella minti( des"ergon'adamente>. /Fu3 ocurre si t me !esas ) no es tan !ueno como el !eso de ;amsa)2 /7ntonces qu3 ra'(n tendra para no casarme con 3l2>. Ha!iendo tirado el guantelete, 9illian se sinti( tan pagada de s misma como un gato, mientras espera!a el !eso impresionante que ella sa!a seguira. 0on e:presi(n $uriosa, 3l reclam( su !oca con la su)a. @ el terremoto empe'( !a%o los dedos de sus pies. Grimm gimi( contra sus la!ios cuando la sensaci(n lo despo%( de su d3!il dominio de s mismo. 9illian suspir( ) a!ri( los la!ios. 7sta!a siendo !esada por Grimm ;oderick, ) era todo lo que recorda!a. 7l !eso que ha!an compartido haca tanto tiempo en los esta!los le ha!a parecido una e:periencia mstica, ) al pasar los a4os se ha!a preguntado si lo ha!a glori$icado en su mente, solamente imaginando que ha!a estremecido su mundo entero. -ero su memoria ha!a sido precisa. #u cuerpo co!r( "ida, sus

la!ios cosquillearon, sus pe'ones se endurecieron. 7lla dese( cada pulgada del cuerpo masculino, en todos los aspectos posi!les. 7ncima de ella, !a%o ella, al lado de ella, detr1s de ella. 8uro, musculoso, e:igente, sa!a que era lo su$icientemente hom!re para saciar el ham!re intermina!le que senta por 3l. 7lla enrosc( sus dedos en su pelo ) lo !es( a su "e', luego perdi( el aliento por completo cuando 3l hi'o m1s hondo el !eso. .na mano "iril se ahuec( en su mand!ula* la otra se desli'( hacia a!a%o del arco de su columna "erte!ral, ahuec1ndose en sus caderas, moldeando su cuerpo apretadamente contra el de 3l. Todo pensamiento ces( a medida que 9illian se a!andona!a a lo que por mucho tiempo ha!a sido su $antasa m1:ima< tocar a Grimm ;oderick como una mu%er, como su mu%er. #us manos esta!an en sus caderas, empu%ando contra su "estido ) repentinamente sus propias manos esta!an so!re el 'ilt de 3l, rasgando su s!orran para pasarlas de!a%o. 7lla encontr( su "irilidad gruesa ) descaradamente apres( su dure'a a tra"3s de la tela de su !laid. #inti( su cuerpo endurecerse contra el de ella, ) el gemido de deseo que escap( de 3l $ue el sonido m1s dulce que 9illian alguna "e' ha!a odo. &lgo !rot( "iolentamente entre ellos, ) all, en la !ruma ) la nie!la espesa de 8urrkesh, ella se sinti( tan consumida por la necesidad de unirse a su hom!re que )a no le import( que estu"ieran de pie en una calle p !lica. Grimm la desea!a, quera hacer el amor con ella* el cuerpo masculino se lo demostra!a claramente. #e arque( contra 3l, alentadora, suplicante. 7l !eso no solamente la ha!a de%ado %adeante, sino que ha!a agotado sus ltimos suministros magros de lucide'. ,l atrap( su mano curiosa ) la inmo"ili'( contra la pared por encima de su ca!e'a. #(lo cuando ha!a asegurado am!as manos, 3l cam!i( el tem!o del !eso, con"irti3ndolo en un parpadeo a'u'ador, alegre de su lengua, pro!ando, luego retir1ndose, hasta que ella se queda!a sin aliento pidiendo m1s. ,l pas(, ro'1ndola, la longitud de su cuerpo contra el de ella con el mismo ritmo lento, pro"ocador. ,l arranc( sus la!ios de los de ella con lentitud intolera!le, atrapando su la!io in$erior entre sus dientes ) tirando delicadamente. Luego, con un ltimo lameta'o apetitoso de su lengua, se ech( para atr1s. >/7ntonces qu3 piensas t 2 /;amsa) puede compararse a esto2> pregunt( roncamente, mirando sus pechos $i%amente. Inicamente cuando 3l "eri$ic( que no se le"anta!an ) caan por un momento largo, tu"o la certe'a de que ha!a logrado, !es1ndola, de%arla sin respiraci(n, ) entonces aument( la intensidad de su mirada. 9illian se contone( mientras lucha!a porque sus rodillas, simplemente, no cedieran !a%o ella. 0la"( los o%os en 3l ine:presi"amente. /-ala!ras2 /,l pensa!a que ella podra $ormar pala!ras despu3s de eso2 /0rea que ella poda pensar2 La mirada $i%a de Grimm registr( su cara, ) 9illian "io un gesto de presumida satis$acci(n que se ele"( en sus o%os !rillantes. 7l indicio m1s d3!il de una sonrisa cur"( sus la!ios mientras ella no contesta!a pero resista su contemplaci(n, los la!ios hinchados, sus o%os redondos. >;espira, pa"a real. -uedes respirar ahora. 6nm("il, ella se qued( mir1ndolo con la mirada "aca. Dalientemente, aspir( una gran, si!ilante !ocanada de aire.

>Hmmph> $ue todo lo que di%o mientras 3l toma!a su mano ) %ala!a de ella hacia adelante. 7lla trot( al lado de 3l so!re piernas parecidas a la goma, ocasionalmente ro!ando un "ista'o a la e:presi(n so!eranamente masculina de satis$acci(n en su cara. Grimm no di%o otra pala!ra durante su camino de regreso a la posada. 7so $ue e:celente para 9illian* no esta!a segura de ha!er podido $or%ar una $rase completa aunque su "ida hu!iera dependido de ello. =re"emente se pregunt( qui3n, o si alguno de ellos, ha!a ganado esa escaramu'a. 0onclu)( d3!ilmente que ella lo ha!a hecho. ,l no ha!a salido inc(lume por su encuentro, ) ella ha!a o!tenido el !eso que desea!a ardientemente. 0uando llegaron al &lac' &oot, Hatchard in$orm( a la pare%a e:tra4amente taciturna que los hom!res, aunque toda"a mu) d3!iles, esta!an impacientes por salir de la posada. &nali'ando todos los riesgos, Hatchard ha!a concordado que era el curso de acci(n m1s sa!io. ,l ha!a o!tenido un carro para este prop(sito, ) regresaran a 0aithness a la primera lu'.

CAPTULO 14 >0u3ntame una historia, 9illian> demand( Leke, caminando sin rum!o dentro del solar>. 5e molest( echarlas de menos a ti ) a mam1 mientras esta!an $uera>. 7l ni4ito se encaram( a gatas so!re el !anco largo de madera %unto a ella ) se anid( en sus !ra'os. 9illian apart( su pelo hacia atr1s de su $rente ) de%( caer un !eso en 3l. >/Fu3 ser1, mi dulce Leke2 /8ragones2 /Hadas2 /-el'ies2 >0u3ntame so!re los =erserkers> 3l di%o decididamente. >/#o!re qu32 >Los =erserkers> Leke di%o pacientemente>. T sa!es, los guerreros poderosos de ?dn. 9illian !u$( delicadamente. >/Fu3 ha) con los ni4os ) sus !atallas2 5is hermanos adora!an ese cuento de hadas. >7sto no un cuento de hadas, es "erdadero> le in$orm( Leke>. 5am1 me di%o que toda"a rondan las Highlands. >Tonteras> di%o 9illian>. Te contar3 un cuento apropiado para un %o"encito. >No quiero un cuento apropiado. Fuiero una historia con ca!alleros ) h3roes ) cru'adas. @ =erserkers. >?h, caram!a, est1s creciendo, /"erdad2> di%o 9illian !urlonamente, desordenando su pelo. >0laro que lo esto)> Leke di%o indignado. >Nada de =erserkers. Te contar3, en lugar de eso, so!re el ni4o ) las ortigas. >/,sta es otra de tus historias con morale%a2> Leke se que%(. 9illian inhal( por la nari'. >No ha) nada malo con las historias con morale%a. >=ien. 0u3ntame so!re las est pidas ortigas. ,l de%( caer pesadamente su !ar!illa en su pu4o ) ech( chispas por los o%os.

9illian se ri( de su e:presi(n t3trica. >Te "o) a decir una cosa, Leke. Te contar3 una historia con morale%a ) luego t puedes salir a !uscar a Grimm ) preguntarle a 3l si puede contarte una historia con tus "alientes guerreros. 7sto) segura de que 3l las conoce. 7s el hom!re m1s "aliente que alguna "e' he encontrado> 9illian agreg( con un suspiro>. &qu "amos. -resta atenci(n< ha!a un muchacho peque4o que esta!a atra"esando el !osque ) descu!ri( una parcela de ortigas. Jascinado por el racimo ins(lito, 3l trat( de e:traerlo a la $uer'a, as podra lle"1rselo a casa ) podra mostr1rselo a su mam1. La planta le pic( dolorosamente, ) 3l corri( a toda prisa a casa, sus dedos picando. /7F!enas toqu4 eso# Mam$9/ el muchacho llorique(. /Eso es eHactamente !or lo que te !ic=/# su mam1 contest(. /La !r=Hima vez que tJ toques una ortiga# ag$rrala tiernamente# < ser$ suave como seda en tu mano < no te lastimar$ en lo m$s m"nimo/+ 9illian hi'o una pausa signi$icati"amente. >/7so es todo2> Leke demand(, indignado>. A7sa no $ue una historiaC A5e enga4asteC 9illian se mordi( los la!ios para no rer* 3l pareca un peque4o cachorro de oso o$endido. 7sta!a cansada del "ia%e ) sus ha!ilidades de narrati"a esta!an un poco d3!iles por el momento, pero ha!a una lecci(n til en la historia. &dem1s, la ma)or parte de su mente esta!a ocupada con pensamientos del !eso incre!le que ha!a reci!ido el da anterior. ;equera cada %ir(n de su d3!il autocontrol a!stenerse de retroceder para encontrar a Grimm ella misma, anidarse en su rega'o ) dulcemente mendigarle un cuento para la hora de irse a la cama. ?, m1s e:actamente, pedirle %ustamente por la hora de irse a la cama>. 8ime lo que signi$ica, Leke> inst( 9illian. Leke guard( silencio un momento, como si considerara cuidadosamente la $1!ula. #u $rente esta!a arrugada por la concentraci(n, ) 9illian esper( pacientemente. 8e todos los ni4os, Leke era el m1s listo en encontrar la morale%a. >ALo tengoC> 3l e:clam(>. No de!era "acilar. 8e!era agarrar las cosas atre"idamente. #i t est1s indeciso, entonces las cosas te pueden picar. 9illian aconse%(< >0ualquier cosa que hagas, Leke, ha'lo con todas tus $uer'as. >0omo aprender a montar> 3l conclu)(. >#. @ amando a tu mam1 ) tra!a%ando con los ca!allos ) estudiando las lecciones que te do). #i t no haces las cosas con todo tu poder, entonces puedes terminar por ser lastimado por las cosas que prue!as a medias. Leke dio un !u$ido de descontento. >=ien, no es so!re los =erserkers, pero adi"ino que est1 !ien, "iniendo de una chica. 9illian hi'o un e:asperado sonido ) a!ra'( a Leke estrechamente, sin prestar atenci(n de sus retorcimientos impacientes. >No esto) perdi3ndote )a, /"erdad, Leke2> se pregunt( cuando el ni4o se $ue a todo correr del solar en !usca de Grimm>. /0u1ntos chicos han crecido %unto a m2> murmur( tristemente.

9illian pregunt( por Fuinn ) ;amsa) antes de la cena. Los dos hom!res dorman pro$undamente, agotados por el "ia%e de regreso a 0aithness. 7lla no ha!a "isto a Grimm desde su regreso* presion( un !eso tierno en la $rente de Fuinn e hi'o pliegues en las mantas !a%o su !ar!illa. 5ientras de%a!a sus c1maras, su mente se desli'( hacia el pasado, al "erano en que ha!a tenido casi diecis3is a4os, el "erano en que Grimm de%ara 0aithness. Nada en su "ida ha!a preparado a 9illian para una !atalla tan horripilante. Ni la muerte ni la !rutalidad ha!an "isitado su "ida protegida antes, e:cepto el da en que ha!an llegado a!alan'1ndose en grandes ca!allos de !atalla negros, usando los colores de los 5cKane. 7n el momento en que los guardias ha!an hecho sonar las alarmas, su padre la ha!a encerrado tras una !arricada en su dormitorio. 9illian o!ser"( la masacre sangrienta desarroll1ndose !a%o su "entana con o%os incr3dulos. #e "io acosada por la impotencia, $rustrada por su incapacidad para com!atir al lado de sus hermanos. -ero sa!a que aunque estu"iera li!re de su con$inamiento, no era lo su$icientemente $uerte para sostener una espada. /Fu3 mella ella, una simple muchacha, poda esperar in$ligir entre guerreros despiadados como los 5cKane2 La "ista de tanta sangre la aterrori'(. 0uando un artero 5cKane gate( por detr1s de 7dmund, tom1ndolo despre"enido, ella grit( ) golpe( sus pu4os contra la "entana, pero el ruido escaso que lograra hacer no poda competir con el estr3pito ronco de la !atalla. 7l 5cKane corpulento aplast( a su hermano en el suelo con el $ilo de su hacha de com!ate. 9illian se aplast( contra el cristal, dando hist3ricamente ara4a'os contra el "idrio con sus u4as, como si pudiera a!rirse paso ) arre!atarlo del peligro. .n suspiro tr3mulo de pro$undo ali"io e:plot( en sus pulmones cuando Grimm irrumpi( en el com!ate, despachando al gru4(n 5cKane antes de que 7dmund su$riera otro golpe !rutal. 5ientras ella o!ser"a!a a su hermano herido luchando por a"an'ar a rastras so!re sus rodillas, algo pro$undo dentro de ella se alter( tan "elo'mente que apenas se dio cuenta< la sangre )a no horrori'( a 9illian, no* dese( "er hasta la ltima gota de sangre 5cKane derramada en el suelo de 0aithness. 0uando un Grimm rugiente procedi( a asesinar a cada 5cKane en un radio de cincuenta )ardas, le pareci( a ella algo de una !elle'a terri!le. Nunca ha!a "isto a un hom!re mo"erse con esa "elocidad incre!le ) esa gracia letal, com!atiendo para proteger todo lo que ama!a. 8espu3s de la !atalla, 9illian se perdi( dentro del desorden mientras su $amilia se preocupa!a por 7dmund, cuida!a de los heridos ) enterra!a a los muertos. #inti3ndose horri!lemente %o"en ) "ulnera!le, esper( en la terra'a a que Grimm respondiera su nota, s(lo para atis!arlo acarreando sus los hacia el esta!lo. #e qued( aturdida. ,l no poda irse. ANo ahoraC No cuando ella esta!a tan con$undida ) asustada por todo lo que ha!a sucedido. Lo necesita!a m1s que nunca. 9illian corri( hacia los esta!los tan "elo'mente como le permitieron sus pies. -ero Grimm $ue o!stinado* le ha!a o$recido un adi(s helado ) se ha!a "uelto para irse. #u incapacidad para con$ortarla $ue el ltimo desaire que poda soportar, por lo que ella se precipit( a sus !ra'os, demandando con su cuerpo que 3l la a!rigara ) la mantu"iera segura.

7l !eso que comen'( siendo una inocente presi(n de la!ios "elo'mente se con"irti( en la con$irmaci(n de sus sue4os m1s secretos< Grimm ;oderick era el hom!re con quien ella se casara. -ero mientras su cora'(n se llena!a de % !ilo, 3l se ha!a apartado de ella ) se ha!a "uelto a!ruptamente hacia su ca!allo, como si su !eso no hu!iera signi$icado nada para 3l. 9illian se sinti( a"ergon'ada ) desconcertada por su recha'o, ) la intensidad atemori'ante de tantas emociones nue"as la llen( de desesperaci(n. >AT no puedes irteC ANo despu3s de estoC> ella sollo'(. >8e!o irme> gru4( 3l, ) entonces se limpi( la !oca $uriosamente>* Anunca de!era ha!er ocurridoC >A-ero ocurri(C /@ qu3 ocurrir1 si no regresas, Grimm2 /Fu3 ocurre si nunca te "eo otra "e'2 >7so es precisamente lo que pretendo> 3l di%o $ero'mente>. T no tienes siquiera diecis3is. 7ncontrar1s un esposo. Tendr1s un $uturo !rillante. >A@a he encontrado a mi esposoC> 9illian sollo'(>. AT me !esasteC >A.n !eso no es un compromiso de matrimonioC> gru4( 3l>. @ $ue un error. Nunca lo de!era ha!er hecho, pero te lan'aste so!re m. /Fu3 m1s espera!as que hiciera2 >/T>t no queras !es>!esarme2> sus o%os se ensom!recieron de dolor. >#o) un hom!re, 9illian. A0uando una mu%er se lan'a so!re m, so) tan humano como cualquieraC >/Fuieres decir que no lo sentiste tam!i3n2> ella se qued( sin aliento. >/#entir qu32> !u$(>. /La lu%uria2 -or supuesto. 7res una !onita muchacha. 9illian neg( con la ca!e'a, a"ergon'ada. /-oda estar tan equi"ocada2 /Derdaderamente poda estar s(lo en su mente2 >No, digo si no sentiste que el mundo era un lugar per$ecto )+ ) quiero decir... nosotros+> se detu"o completamente, sinti3ndose como una a!soluta est pida. >?l"date de m, 9illian #t. 0lair. 0rece, c1sate con un laird apuesto, ) ol"date de m> di%o Grimm glacialmente. 0on un mo"imiento "elo', se impuls( hasta el lomo del ca!allo ) sali( r1pidamente de los esta!los. >ANo me de%es, Grimm ;oderickC ANo me de%es asC ATe amoC -ero 3l se march( como si ella no hu!iera ha!lado. 9illian sa!a que ha!a odo cada pala!ra, aunque despu3s dese( que no lo hu!iera hecho. No s(lo ha!a o$recido su cuerpo a un hom!re que no la quera, sino que ha!a o$recido su cora'(n despu3s, ) 3l se ha!a ido. 9illian suspir( pesadamente ) cerr( los o%os. 7ra un recuerdo amargo, pero el dolor ha!a disminuido un poco desde lo de 8urrkesh. 7lla )a no crea ha!er estado equi"ocada acerca de c(mo los ha!a a$ectado el !eso, puesto que en 8urrkesh ha!a sucedido otra "e' ) ella ha!a "isto en los o%os masculinos, con sus certeros sentidos de mu%er, que 3l lo ha!a sentido tam!i3n. &hora todo lo que ella tena que hacer era conseguir que lo admitiera.

CAPTULO 1

8espu3s de !uscarlo cerca de una hora, 9illian encontr( a Grimm en la armera. ,l esta!a parado cerca de una mesa !a%a de madera, e:aminando "arias espadas, pero ella poda perci!ir que ha!a sentido su presencia por la rigide' s !ita de su espalda. >0uando tena diecisiete a4os, esta!a cerca de 7dim!urgo> 9illian in$orm( a su espalda rgida>. 0re ha!erte "isto mientras "isita!a a los Hammonds. > #> contest( Grimm, inspeccionando atentamente un escudo martillado. >AJuiste t C ALo sa!aC> e:clam( 9illian>. 7sta!as parado cerca de la casa del guarda. T me "igila!as ) parecas+ in$eli'. >#> 3l admiti( apretadamente. 9illian contempl( la espalda amplia de Grimm un momento, indecisa de c(mo "ocali'ar sus sentimientos. -odra ha!erla a)udado inmensamente si pudiera entenderse a s misma ) lo que desea!a decir, pero no poda. No ha!ra tenido importancia de cualquier manera, porque 3l se "ol"i( ) pas( ro'1ndola con una e:presi(n $ra que la reta!a a humillarse a s misma sigui3ndolo. 7lla no lo hi'o.

Lo encontr( m1s tarde, en la cocina, introduciendo unos terrones de a' car en su !olsillo. >-ara 2ccam> 3l di%o de$ensi"amente. 9illian continu( la con"ersaci(n donde, en su mente, recientemente ha!a aca!ado< >.na noche $ui a la $iesta de Glannises cerca de 7dim!urgo< esta!as en las som!ras, /"erdad2 7l oto4o que cumpl dieciocho. Grimm suspir( pesadamente. 7lla le ha!a encontrado a pesar de todo otra "e'. La muchacha pareca tener una $orma de sa!er d(nde esta!a 3l, cu1ndo, ) si esta!a solo. La mir( con resignaci(n. >#> 3l contest( llanamente>. 7se $ue el oto4o en que te con"ertiste en mu%er, 9illian. T traas puesto un "estido de terciopelo de color ru!. Tu pelo esta!a ri'ado ) caa como una cascada so!re tus hom!ros. Tus hermanos esta!an tan orgullosos de ti. Fued3 aturdido. >0uando ese !ri!(n de &lastair... t sa!es, descu!r m1s tarde que esta!a casado... me sac( ) me !es(, o un al!oroto terri!le en los ar!ustos. ,l di%o que pro!a!lemente era un animal $ero'. >@ luego te di%o qu3 tan agradecida de!eras estar por ha!erlo tenido a tu lado para protegerte, /"erdad2> se !url( Grimm>. 0asi mat3 al !astardo por tocarte. >7so no $ue di"ertido. Tu"e "erdaderamente miedo. >/Lo sentiste realmente, 9illian2> Grimm la contempl( !re"emente>. /-or qui3n2 /-or el hom!re que te su%eta!a, o por la !estia en el ar!usto2 9illian encontr( su mirada ) se lami( los la!ios, repentinamente secos. >No por la !estia. &lastair era un sin"ergKen'a, ) si 3l no hu!iera odo esos ruidos, s(lo los #antos sa!en lo que podra ha!erme hecho. A7ra tan %o"en ), 8ios mo, tan inocenteC >#. >Fuinn me pregunt( ho) si quera casarme con 3l> le anunci(, o!ser"1ndolo cuidadosamente.

Grimm guard( silencio. >No lo he !esado a n, as no s3 si es el que me%or !esa. /#upones que lo ser12 /5e%or que t , digo2 Grimm no contest(. >/Grimm2 /#er1 3l me%or !esador que t 2 .n trueno !a%o llen( el aire. >#, 9illian> Grimm suspir(, ) se march( para inspeccionar su ca!allo.

Grimm logr( eludirla durante casi un da entero. 7ra tarde en la noche antes de que $inalmente lograra interceptarlo mientras 3l de%a!a las c1maras de los hom!res en$ermos. >/#a!es2, incluso cuando no esta!a segura de que t esta!as realmente all, aun as me senta+ protegida. -orque t podras estar all. 7l indicio de una sonrisa apro!adora cur"( los la!ios masculinos. >#, 9illian. 9illian se march( dando media "uelta. >/9illian2 7lla se qued( quieta. >/No has !esado a Fuinn a n2 >No, Grimm. >?h. =ien, a lo me%or su!as para eso, muchacha. 9illian $runci( el entrece%o.

>Te "i en el ?o<al &azaar.> Jinalmente 9illian ha!a tenido 3:ito en o!ligarse a pensar en todos esos momentos di$ciles. 0on Fuinn ) ;amsa) con$inados en la cama, ha!a in"itado a Grimm a que se le uniera a la hora de la cena en el Gran Hall ) ha!a quedado asom!rada cuando 3l ha!a consentido sin pro!lemas. 7lla esta!a sentada a un lado de la mesa larga, mirando $i%amente su cara som!ramente apuesta a tra"3s de las enredaderas de un candela!ro que sostena docenas de "elas delgadas ) oscilantes. Ha!an estado cenando en silencio, roto s(lo por el ruido de platos ) copas. Las criadas se ha!an retirado a entregar caldo para los hom!res arri!a. Tres das ha!an pasado desde que ha!an regresado, durante los cuales ella ha!a tratado desesperadamente de recapturar la dul'ura que ha!a "islum!rado en 8urrkesh, en "ano. No ha!a podido alcan'arlo para que se estu"iera quieto lo su$iciente como para intentar conseguir otro !eso. Nada en su cara se mo"i(. Ni una pesta4a oscil(. >#> si 3l le contesta!a con una m1s de esas molestas e"asi"as podra en$urecerse. Fuera sa!er si el nico !eso que ha!an compartido ha!a cim!rado su mundo con la misma $uer'a catastr($ica que ha!a derri!ado el de ella. >T me espia!as> lo acus( 9illian, asom1ndose a tra"3s de las candelas con un sem!lante ce4udo>. No esta!a siendo sincera cuando di%e que me hi'o sentirme segura. 5e eno%(> minti(.

Grimm recogi( una copa de peltre con "ino, la "aci(, ) cuidadosamente rod( el metal $ro entre sus palmas. 9illian mir( su mo"imiento preciso, controlado ) odi( todas esas acciones deli!eradas. #u "ida ha!a sido "i"ida de ese modo< una elecci(n cuidadosa ) precisa despu3s de otra, a e:cepci(n de cuando esta!a cerca de Grimm. 7lla quera "erlo actuar como lo ha!a "isto una "e'< $uera de control, apasionado. 8e%arlo tener un estallido o dos. No quera !esos o$recidos en la e:cusa d3!il de sal"arla de las equi"ocaciones. 7lla necesita!a sa!er que poda entrar !a%o su piel de la $orma en que 3l penetra!a la de ella. #us manos se apretaron so!re su rega'o, arrugando la tela de su "estido entre sus dedos. /Fu3 hara 3l si ella de%ara de tratar de ser cort3s ) calmada2 6nspir( pro$undamente. >/-or qu3 continua!as "igil1ndome2 /-or qu3 te $uiste de 0aithness, solamente para seguirme todas esas "eces2> demand( con m1s "ehemencia de la que se ha!a propuesto, ) sus pala!ras hicieron eco en las paredes de piedra. Grimm no quit( sus o%os del peltre pulido entre sus palmas. >Tena que "er que todo estu"iera !ien contigo, 9illian> di%o quedamente>. /No has !esado a Fuinn a n2 >AT nunca me di%iste una sola pala!raC T s(lo i!as ) me mira!as, ) luego te "ol"as ) te marcha!as. >Hice un "oto para e"itar que te hicieran da4o, 9illian. 7ra natural que compro!ara que estu"ieras !ien cuando esta!a cerca. /No has !esado a Fuinn a n2> demand(. >/7"itar que me hicieran da4o2> su "o' se ele"( con incredulidad>. AJallasteC AT me lastimaste m1s que cualquier otra cosa en toda mi "idaC >/No has !esado a Fuinn a n2> rugi( 3l. >ANoC ANo he !esado a Fuinn a nC> ella respondi( a gritos>. /7s eso todo lo que te preocupa2 & ti no te importa nada que me lastimes. La copa son( con estr3pito so!re el piso cuando Grimm se le"ant(. #us manos ca)eron con $uria desen$renada. Los platos "olaron de la mesa, el pota%e sin tocar se derram( por el cuarto, los tro'os de pan re!otaron contra la chimenea. 7l candela!ro estall( en la pared ) se cla"( entre las piedras. Las !lancas candelas %a!onosas ca)eron como llu"ia en el piso. #u conducta "iolenta no se detu"o hasta que la mesa entre ellos ha!a sido !arrida por completo. ,l hi'o una pausa, %adeando, sus anchas manos e:tendidas en el !orde de la mesa, sus o%os $e!rilmente !rillantes. 9illian cla"( los o%os en 3l, aturdida. 0on un aullido de $uria, 3l em!isti( sus manos contra el centro de seis pulgadas de ro!le s(lido de la mesa, ) la mano de 9illian "ol( hasta su garganta para ahogar un grito cuando la mesa larga se parti( desde el centro. #us o%os a'ules resplandecieron incandescentemente, ) ella pudo ha!er %urado que le pareci( "erlo ponerse m1s "oluminoso, m1s amplio ) m1s peligroso. 0iertamente ha!a o!tenido la reacci(n que ha!a estado !uscando, ) m1s. >A#3 que $all3C> 3l rugi(>. A#3 que te lastim3C /0rees que no he tenido que "i"ir con ese conocimiento2 7ntre ellos, la mesa rechin( ) se estremeci( en un es$uer'o para permanecer entera. La ta!la rota se inclin( precariamente. 7ntonces, con un gemido de derrota, los e:tremos !a%aron !ruscamente hacia el centro ) chocaron contra el piso.

9illian parpade( mientras e:amina!a los despo%os de su comida. @a no con intenci(n de pro"ocarlo, se le"ant( at(nita por la intensidad de su reacci(n. /,l sa!a que la ha!a lastimado2 /@ a 3l le importa!a lo su$iciente como para ponerse as de col3rico por el recuerdo2 >/7ntonces por qu3 regresaste ahora2> murmur(>. -odras ha!er deso!edecido a mi !a. >Tena que "er que todo estu"iera !ien contigo, 9illian> 3l murmur( de nue"o a tra"3s del mar de destrucci(n que los separa!a. >7sto) !ien, Grimm> ella di%o cuidadosamente>. 7so signi$ica que puedes irte ahora> di%o, sin aliento. #us pala!ras no pro"ocaron ninguna respuesta. /0(mo poda guardar un hom!re tanto dentro de s, mientras que ella ha!a pensado que era malditamente p3treo2 & n no poda "er su pecho ascendiendo ) descendiendo si no lo estu"iera o!ser"ando atentamente. La !risa resoplando en la "entana alta no lo molesta!a. Nada toca!a a ese hom!re. 8ios sa!a que ella nunca ha!a podido. /No ha!a aprendido eso a esas alturas2 7lla nunca ha!a logrado alcan'ar al Grimm real, el que ha!a conocido ese primer "erano. /-or qu3 ha!a credo que algo podra ha!er cam!iado2 /-orque era una mu%er crecida2 /-orque tena los pechos llenos ) el pelo !rillante ) pensa!a que lo poda seducir para acercarse, con la de!ilidad que un hom!re siente por una mu%er2 @ tomando en cuenta que 3l era tan condenadamente indi$erente para con ella, /por qu3 a n lo quera2 -ero 9illian sa!a la respuesta de eso, aun si no entenda de qu3 $orma suceda. 0uando ha!a sido ni4a ) ha!a "olteado su ca!e'a hacia atr1s para "er al chiquillo sal"a%e al'1ndose imponente por encima de ella, su cora'(n ha!a gritado la !ien"enida. Ha!a ha!ido un antiguo conocimiento en su pecho de ni4a que claramente le ha!a dicho que no importa!a de qu3 cosas atroces Grimm $uera acusado, ella poda con$iar en 3l con su "ida. #a!a que 3l ha!a sido conce!ido para pertenecerle a ella. >/-or qu3 no cooperas, simplemente2>. La $rustraci(n descascar( las pala!ras de sus la!ios* no poda creer que lo ha!a dicho en "o' alta, pero una "e' que las pala!ras ha!an salido, esta!a o!ligada a mantenerlas. >/Fu32 >0oopera> lo anim(. Tena la intenci(n de proseguir>. -ara ser complaciente. Grimm se qued( con la mirada $i%a. >No te puedo complacer march1ndome. Tu !a... >No te esto) pidiendo que te "a)as> ella di%o quedo. La muchacha sa!a s(lo que esta!a cansada de querer, ) cansada de que le $uera negado. &s que se le"ant( orgullosamente, mo"iendo su cuerpo e:actamente de la manera en que se senta siempre que Grimm esta!a en el mismo cuarto< tentadora, intensa, m1s "i"a que en cualquier otro momento de su "ida. #u lengua%e corporal de!a ha!er demostrado sus intenciones, pues 3l se puso rgido. >/0(mo quieres que coopere, 9illian2> pregunt( en una "o' lac(nica, seca. 7lla se acerc( a 3l, andando con mucho cuidado so!re !ande%as que!radas ) comida esparcida. Lentamente, como si 3l $uera un animal sal"a%e, le"ant( su mano, con la palma hacia a$uera, hacia su pecho. ,l cla"( los o%os en ella con una

me'cla de $ascinaci(n ) descon$ian'a mientras la muchacha la coloca!a so!re su pecho, so!re su cora'(n. #inti( el calor de 3l a tra"3s de su camisa de lino, sinti( el estremecimiento de su cuerpo, sinti( el golpeteo poderoso de su cora'(n !a%o la palma de la mano. 6nclin( su ca!e'a hacia atr1s ) lo contempl(. >#i "erdaderamente quisieras cooperar> ella mo%( sus la!ios>, !3same. Jue con una mirada $uriosa con la que 3l la contempl(, pero en sus o%os 9illian "islum!r( el calor que lucha!a por esconder. >=3same> ella murmur(, no quitando nunca sus o%os de los de 3l>. =3same ) luego trata de decirme que t no lo sientes tam!i3n. >8etente> 3l orden( roncamente, retrocediendo. >A=3same, GrimmC A@ no porque pienses que me est1s haciendo un M 6avor/C A=3same porque quieresC .na "e' me di%iste t no lo ha!as hecho porque era una ni4a. =ien, )a no so) una ni4a, sino una mu%er. ?tros hom!res tienen el deseo de !esarme. /-or qu3 no t 2 >No es as, 9illian>. &m!as manos se mo"ieron con $rustraci(n entre su pelo. >/7ntonces qu3 es2 /-or qu3 lo hacen Fuinn ) ;amsa) ) cada uno de los hom!res que alguna "e' me han deseado, pero no t 2 /8e!o escoger a uno de ellos2 /7s que de!era in"itar a Fuinn a !esarme2 /&costarse conmigo2 /& hacerme mu%er2 ,l gru4(, un trueno quedo de ad"ertencia en su garganta. >A8et3nte, 9illianC 9illian ech( hacia atr1s la ca!e'a en un gesto eterno de tentaci(n ) desa$o. >=3same, Grimm, por $a"or. .na sola "e', como si lo quisieras. ,l salt( con tal gracia ) "elocidad que ella no lo ad"irti(. Las manos del hom!re se hundieron en su ca!ello, inmo"ili'ando su ca!e'a entre sus palmas ) arqueando su cuello hacia atr1s. #us la!ios cu!rieron los de ella ) quit( el aliento de sus pulmones. #us la!ios se mo"ieron so!re los de ella con ham!re inconteni!le, pero en el apret(n hiriente de su !oca, ella detect( un toque de c(lera, un elemento que no comprendi(. /0(mo poda estar $urioso con ella cuando era tan claro que desea!a desesperadamente !esarla2 8e eso esta!a segura. 7n el mismo momento en que sus la!ios ha!an reclamado los su)os, cualquier duda que hu!iera tenido antes ha!a sido relegada para siempre. -oda sentir su deseo luchando e:actamente !a%o su piel, emprendiendo una !atalla poderosa contra su propia "oluntad. @ perdiendo, pens( con su$iciencia, mientras las manos en su pelo se sua"i'a!an lo !astante para que 3l le inclinara la ca!e'a, dando a su lengua un acceso m1s pro$undo dentro de su !oca. 9illian se sua"i'( contra 3l, se peg( a sus hom!ros, ) se a!andon( a la marea de sensaciones. /0(mo poda un simple !eso resonar en cada pulgada de su cuerpo ) hacerla sentir que el suelo se inclina!a sal"a%emente !a%o sus pies2 7lla lo !es( a su "e' ansiosa ) $ero'mente. 8espu3s de tantos a4os de desearlo, $inalmente o!tena su respuesta. Grimm ;oderick necesita!a tocarla con la misma necesidad innega!le que ella senta por 3l. @ ella sa!a que con Grimm ;oderick, una sola "e' nunca sera su$iciente.

CAPTULO 1! 7l !eso se hi'o m1s hondo, alimentado por a4os de negada emoci(n, a4os de pasi(n desmentida que "elo'mente desgarra!a la super$icie de la determinaci(n de Grimm. 8e pie en el Gran Hall, en medio de las ruinas de un !anquete, !esando a 9illian, se dio cuenta de que se ha!a negado a s mismo la pa', que ha!a estado neg1ndose a s mismo la "ida. -ues 3sa era la "ida, ese momento e:quisito de armona. #us sentidos =erserker esta!an a!rumados, atontados por el sa!or ) el tacto de 9illian. ,l se regoci%( en el !eso, con"irti3ndose en un adorador orgi1stico de sus la!ios mientras desli'a!a sus manos a tra"3s de los ca!ellos de la muchacha, despu3s so!re la made%a sedosa !a%o su espalda. ,l !es( a 9illian como nunca ha!a !esado a otra mu%er, impulsado por el ham!re que !rota!a de lo m1s pro$ano ) de las pro$undidades m1s sagradas de su alma. ,l la desea!a a un ni"el instinti"o ) la adorara en la primiti"idad de su necesidad. La urgencia de sus la!ios derriti( al hom!re, el tacto inquisiti"o de la lengua $emenina do!leg( ) humill( al g3lido guerrero "ikingo que no ha!a conocido el calor hasta ese momento. 7l deseo aplast( todas sus o!%eciones ) 3l estru%( el cuerpo de 9illian contra el su)o, lle"ando la lengua de la mu%er dentro de su !oca tan pro$undamente como sa!a que ella dara la !ien"enida a su cuerpo cuando la tomara. #e res!alaron ) desli'aron so!re los peda'os de comida desparramada a tra"3s de las piedras, deteni3ndose s(lo contra la esta!ilidad de la pared. #in le"antar su !oca de la de ella, Grimm desli'( una mano !a%o sus caderas, re$or'( sus hom!ros contra la pared, ) le"ant( las piernas de la %o"en para que rodearan su cintura. Los a4os de o!ser"arla, de prohi!irse a s mismo tocarla, culminaron en un despliegue de pasi(n delirante. La urgencia dicta!a sus mo"imientos, no su paciencia o su ha!ilidad. #us manos se desli'aron desde sus to!illos mientras los !ra'os de la muchacha se entrela'a!an en su cuello ) 3l le"ant( su "estido so!re sus pantorrillas, re"elando sus piernas largas, preciosas. &carici( su piel, gimiendo contra sus la!ios cuando sus pulgares encontraron la piel sua"e del interior de sus muslos. 7l !eso se hi'o m1s pro$undo mientras 3l toma!a su !oca de la misma $orma que sitia!a los castillos< persistente, cruelmente, ) $ocali'ado en un solo prop(sito. #(lo e:ista 9illian, una mu%er c1lida en sus manos, su lengua caliente en su !oca, ) ella lo igual(, cada demanda muda de su cuerpo equili!rando las de ella. La %o"en enterr( las manos en su pelo ) lo !es( a su "e' hasta que 3l mismo qued( casi %adeante. Los a4os de necesidad se derrum!aron so!re 3l cuando sus manos encontraron sus pechos ) sus cur"as enti!iaron la palma de sus manos. #us pe'ones esta!an duros ) puntiagudos* 3l necesita!a m1s que sus la!ios< necesita!a sa!orear cada hendidura ) hueco de su cuerpo. &cunando la cara de Grimm entre sus manos con una presi(n sorprendentemente $uerte, 9illian lo o!lig( a romper el !eso. Grimm cla"( la mirada en sus o%os, como para escrutar el signi$icado de su gesto. 0uando ella tir( de su ca!e'a hacia las cur"as de sus pechos, 3l $ue "oluntariamente. Tra'( un camino re"erente con su lengua de pico a pico, tirando $irme ) gentilmente con sus dientes antes de cerrar los la!ios so!re su pe'(n.

9illian grit( con a!andono ) sumisi(n, un sonido %adeante de capitulaci(n ante su propio deseo. #e empu%( a s misma tan $irmemente contra sus caderas que el hueco caliente entre sus muslos $1cilmente lo acomod( con la delicade'a sensual de un guante de terciopelo. Las !arreras entre ellos lo encoleri'aron, ) desgarrando su 'ilt de su cintura, 3l apart( su "estido a un lado. 7Flto9 #u mente grit(. 7Ella es virgen9 7Eo de esta manera9 9illian gimi( ) se ro'( contra 3l. >&lto> 3l murmur( roncamente. Los o%os de 9illian se a!rieron apenas. >Ni por un maldito segundo> di%o ella con aire satis$echo, una sonrisa cur"ando su la!io in$erior. #us pala!ras lo desgarraron por dentro como un hierro caliente, poniendo a la "ista su sangre derretida ) lista para her"ir. ,l poda sentir a la !estia dentro de 3l mo"erse, !oste'ar con des"elo mal"ado. /7l =erserker2 /&hora2 No ha!a sangre en ninguna parte+ a n. /Fu3 ocurra cuando la hu!iera2 >T(came, Grimm. &qu.> 9illian coloc( la mano del hom!re so!re sus senos ) !a%( su ca!e'a hasta la de ella. ,l gimi( ) cam!i( de posici(n, $rot1ndose en crculos lentos, er(ticos contra sus muslos a!iertos. 83!ilmente, perci!i( que el =erserker se desperta!a completamente, pero $ue en cierta $orma di$erente, sin "iolencia, pero despierto, "iolentamente duro, ) "iolentamente ham!riento por cada sa!or que 9illian pudiera tener. ,l la ha!ra colocado de espaldas so!re la mesa, pero como )a no ha!a mesa, en lugar de eso se mo"i( hacia a!a%o hasta sentarse am!os en una silla. ,l cam!i( de posici(n de tal manera que las piernas de 9illian colgaran so!re sus !ra'os, ) ella se sent( de cara a 3l, sus peque4as manos a$erradas a sus hom!ros, su $eminidad desnuda encima de 3l. 7lla no necesita!a aliento para presionarse a s misma contra 3l, pro"oc1ndolo con el ligero roce de sus pe'ones puntiagudos contra su pecho. 9illian de%( caer su ca!e'a hacia atr1s, desnudando el arco delgado de su cuello, ) Grimm se detu"o un momento largo, !e!iendo la "isi(n de su adora!le 9illian montando a horca%adas so!re su rega'o, su cintura estrecha cur"1ndose en esas caderas e:u!erantes. &unque ha!a logrado desli'ar su "estido de sus hom!ros, la tela se amontona!a en su cintura, ) pareca una diosa le"ant1ndose de un mar de seda. >A0risto, eres la mu%er m1s !ella que alguna "e' he "istoC La ca!e'a de 9illian se agit( al regresar, ) cla"( sus o%os en los de 3l. #u mirada de incredulidad r1pidamente se con"irti( en una mirada de placer simple, luego una e:presi(n de sensualidad tra"iesa. 7lla di%o, desli'ando sus dedos hacia a!a%o, so!re la cur"a arrogante de su mand!ula< >0uando tena trece a4os, te "i con una criada ) me promet solemnemente que un da que te hara todo lo que ella te hi'o. 0ada !eso.> 7lla de%( caer su !oca hasta el pe'(n masculino. #u lengua golpete( sua"emente mientras sa!orea!a su piel>. 0ada sa!or... 0ada toque> ) desli'( su mano hacia a!a%o, so!re su a!domen, hasta alcan'ar su duro miem!ro. Grimm gimi( ) agarr( su mano, impidiendo que sus dedos se ri'aran alrededor de 3l. #i su preciosa mano se cerra!a alrededor de 3l una "e', le $laqueara el control ) estara dentro de ella en un latido. &cudiendo a cada on'a de su

disciplina legendaria, mantu"o su cuerpo controlado. #e nega!a a lastimarla de esa manera. .na con$esi(n propia se derram( de sus la!ios. >8esde el da que comen'aste a madurar, me "ol"iste loco. No poda cerrar mis o%os en la noche sin quererte de!a%o m. #in querer estar a tu lado, dentro de ti. 9illian #t. 0lair, espero que seas tan resistente como crees que eres, porque "as a necesitar cada on'a de $uer'a que posees para m esta noche>. ,l la !es(, silenciando cualquier respuesta que ella pudiera ha!er hecho. La mu%er se perdi( en su !eso hasta que 3l retrocedi(. Grimm la contempla!a tiernamente. 8i%o con sua"idad< >@, 9illian, lo siento tam!i3n. #iempre lo hice. #us pala!ras se a!rieron paso desde su cora'(n, ) la sonrisa que ella le o!sequi( $ue deslum!rante. >ALo sa!aC> suspir(. & medida que sus manos se desli'a!an so!re su piel caliente, 9illian se a!andon( a las sensaciones. 0uando 3l anid( la palma de la mano entre sus muslos, ella grit( sua"emente ) su cuerpo se agit( contra su mano. >51s, Grimm. 8ame m1s> murmur(. #us o%os se estrecharon mientras la o!ser"a!a. 7l placer se entreme'cla!a con asom!ro ) deseo en sus rasgos e:presi"os. ,l sa!a que era grande, en anchura ) longitud, ) ella necesita!a prepararse. 5ientras la %o"en comen'a!a a mo"erse sal"a%emente contra su mano, 3l supo que )a no poda negarse a s mismo el placer. La posicion( encima de 3l. >T tienes el control de esta manera, 9illian. Te lastimar1, pero t tienes el mando. #i duele en e:ceso, entonces dmelo> 3l di%o $ero'mente. >7st1 !ien, Grimm. #3 que doler1 al principio, pero Kale) me cont( que si el hom!re es un amante e:perto, entonces me har1 sentir la cosa m1s incre!le que alguna "e' he sentido. >/Kale) te cont( eso2 9illian asinti( con la ca!e'a. >-or $a"or> suspir(>. 5u3strame lo que quiso decir. Grimm e:puls( un resuello $ascinado. #u 9illian no tena miedo. Gentilmente desli'( la ca!e'a de su miem!ro dentro de ella ) la empu%( hacia a!a%o, midiendo cada parpadeo de emoci(n en el rostro de ella. #us o%os destellaron. La mano de 9illian "ol( a!a%o para ahuecarse alrededor de su pene. >7s grande> ella di%o inquieta>. ;ealmente grande. /7st1s seguro de que esto $uncionar12 .na sonrisa de puro deleite cur"( los la!ios de Grimm. >5u) grande> estu"o de acuerdo>. -ero precisamente apropiado para dar placer a una mu%er>. ,l se desli'( en ella cuidadosamente. 0uando se encontr( con la resistencia de la !arrera, hi'o una pausa. 9illian %ade( sua"emente. > &hora, Grimm. Ha'lo. ,l cerr( sus o%os !re"emente ) ahuec( sus manos en su trasero, situ1ndola por encima de 3l. 0uando a!ri( sus o%os, la determinaci(n !rilla!a con lu' tenue en sus pro$undidades. 0on un empu%e $irme atra"es( la !arrera. 9illian se qued( sin aliento.

>7so no $ue tan malo> suspir( despu3s de un momento>. -ens3 que realmente dolera>. 0uando 3l comen'( a a"an'ar lentamente, sus o%os destellaron>. A?hC> e:clam(, ) 3l la silenci( con un !eso. &"an'ando lentamente, la meci( contra 3l hasta que cualquier huella de dolor en sus enormes o%os desapareci( ) su cara estu"o iluminada por la anticipaci(n de lo que senta dan'ar apenas $uera de su alcance. 7lla inici( un mo"imiento er(tico, circular con sus caderas, mordiendo su la!io in$erior entre sus dientes. ,l la o!ser"(, encantado por su sensualidad innata. 7lla esta!a a!andonada, desinhi!ida, 'am!ull3ndose totalmente en su %uego ntimo sin reser"as. #us la!ios se cur"a!an deliciosamente a medida que el empu%e lento de sus caderas insinua!a la pasi(n por "enir, ) 3l sonri( con per"erso deleite. ,l la le"ant( ) cam!i( de lugar con ella, coloc1ndola en la silla. &rrodill1ndose, 3l la %al( hacia adelante, en"ol"iendo las piernas de la %o"en alrededor de su cintura, ) se desli'( pro$undamente dentro de ella, presionando con $ricci(n e:quisita contra el lugar misterioso dentro de ella que la lan'ara m1s all1 del !orde. ,l pro"oc( el nudo entre sus piernas hasta que ella se retorci( contra 3l, implorando con su cuerpo lo que s(lo 3l poda darle. 7l =erserker se regoci%( dentro de 3l, reto'ando de una manera que nunca ha!a pensado posi!le. 7n el momento en que ella grit( ) se estremeci( contra 3l, Grimm ;oderick hi'o un sonido ronco, opulento, que era m1s que risa* $ue un sonido resonante de li!eraci(n. #u "ictoria r1pidamente se con"irti( en un gemido de descarga. La sensaci(n de su cuerpo estremeci3ndose alrededor de 3l tan apretadamente era m1s de lo que poda resistir, ) e:plot( dentro de ella. 9illian se peg( a 3l, a!riendo la !oca mientras un sonido poco $amiliar penetra!a en su mente llena de "3rtigo. #us m sculos derretidos, su ca!e'a cada hacia adelante, mir( con atenci(n a tra"3s de su pelo al guerrero desnudo arrodillado ante ella. >AT>t puedes rerC ;ealmente+ A"erdaderamente resC> e:clam( %adeantemente. ,l recorri( con sus pulgares hacia arri!a, en el interior de sus muslos, la red ligera de sangre. La sangre de su "irginidad marca!a sus muslos p1lidos. >9illian, @o+ ?h+ >No te congeles $rente a m, Grimm ;oderick> di%o 9illian instant1neamente. ,l empe'( a estremecerse "iolentamente. >No lo puedo remediar> di%o apretadamente, sa!iendo que no ha!la!an de lo mismo del todo>. 7l Gran Hall> mascull(>. #o) tan idiota. 7sto) tan maldito+ >A8etenteC> 9illian agarr( su ca!e'a con am!as manos, mirando al mismo ni"el con una mirada $uriosa>. Fuera esto> di%o intensamente>. 7spera!a esto, necesitaba esto. ANo te atre"as a lamentarloC @o no lo hago, ) nunca lo har3. Grimm se congel(, trans$igurado por la sangre que marca!a sus muslos, en espera de la sensaci(n de tiempo perdido que pronto empe'ara. No tardara mucho antes de que la oscuridad lo reclamara ) la "iolencia surgiera. -ero los segundos pasaron, ) nada ocurri(. & pesar de la energa rugiente que inunda!a su cuerpo, la locura nunca lleg(. ,l la contempl(, at(nito. La !estia dentro de 3l ha!a sido con creces despertada, pero continua!a mansa. /0(mo poda ser2 /0(mo poda ser eso2

Ning n deseo de matar, ninguna necesidad de "iolencia, todas las !uenas cosas que el =erserker conlle"a!a ) nada del peligro. >9illian> 3l suspir( re"erentemente.

CAPTULO 1" >/0(mo te sientes2> pregunt( Grimm quedamente. 8ando pu4eta'os a las almohadas, 3l mane%( a Fuinn para sentarlo. Las cortinas de las "entanas esta!an atadas holgadamente hacia atr1s, !am!ole1ndose contra el marco de los !atientes, ) la luna creciente derrama!a su$iciente lu' para que su "ista intensi$icada le permitiera $uncionar como si $uera plena lu' del da. Fuinn mir( atontadamente a Grimm ) o!ser"( con atenci(n a tra"3s de la penum!ra. >-or $a"or no lo hagas> gimi( cuando Grimm trat( de alcan'ar una tela. Grimm se detu"o en mitad del mo"imiento. >/Fue no haga qu32 6!a simplemente a limpiarme la $rente. >No me so$oques con m1s de esa mandr1gora maldita> Fuinn mascull(>. La mitad de la ra'(n por la que siento tan p3simo es porque Kale) contin a poni3ndome $uera de com!ate. >8ios> ;amsa) dio con "o' ca"ernosa su asentimiento>. No la de%es o!ligarnos dormir m1s, hom!re. 5i ca!e'a est1 partida por estas porqueras ) mi lengua se siente como si alguna peque4a !este'uela peluda gateara dentro, pataleando so!re su espalda, ) muerto all. Tres das atr1s. @ ahora est1 pudri3ndose. >A=astaC /Tienes que ser tan descripti"o2> Fuinn hi'o una mueca de asco mientras su est(mago "aco se re"ol"a. Grimm le"ant( sus manos en un gesto de asentimiento. >No m1s mandr1gora. Lo prometo. /0(mo se sienten ustedes dos2 >0omo el condenado in$ierno> ;amsa) gimi(>. /7nciendes una "ela2 No puedo "er nada. /Fu3 sucedi(2 /Fui3n nos en"enen(2 .na e:presi(n oscura se mo"i( r1pidamente al tra"3s del rostro de Grimm. ,l dio un paso hacia la galera para encender una "ela, luego ilumin( "arias candelas cerca de la ca!ecera ) regres( a su asiento. >#ospecho que esta!a dirigido a m, ) mi suposici(n es que el "eneno esta!a en el pollo. >/7l pollo2> Fuinn e:clam(, so!resalt1ndose mientras se endere'a!a>. /No lo tra%o el ta!ernero2 /-or qu3 el ta!ernero tratara de en"enenarte2 >No creo que ha)a sido el ta!ernero. 0reo que $ue un intento de "engan'a del carnicero. 5i teora es que si cualquiera de ustedes hu!iera consumido la canasta entera, ha!ran muerto. 7sta!a dirigido a m. -ero ustedes lo di"idieron. >No tiene ning n sentido que el carnicero lo dirigiera a ti, Grimm> Fuinn protest(>. ,l te ha!a "isto en acci(n. 0ualquier hom!re sa!e que no puedes en"enenar un =er... >& un !astardo tan irasci!le como )o> Grimm rugi(, ahogando por completo la ltima pala!ra de Fuinn antes de que ;amsa) la o)era.

;amsa) a$err( su ca!e'a. >A?ch, hom!re, de%a de gritar a "o' en cuelloC /Fuieres matarme2 Fuinn pronunci( un silencioso lo siento a Grimm, seguido por un susurro de disculpa< >#on los e$ectos persistentes de la mandr1gora. 7sto) est pido ahora mismo. >/7h2 /Fu32> ;amsa) di%o>. /&cerca de qu3 est1n los dos murmurando2 >&unque lo compartimos, no comimos todo el pollo> Fuinn continu(, e"adiendo la pregunta de ;amsa)>. @ pensa!a que el posadero despidi( al carnicero despu3s de ese incidente. #e lo pregunt3 )o mismo. >/Fu3 incidente2> ;amsa) pregunt(. >&parentemente no> Grimm pas( una mano a tra"3s de su pelo ) suspir(. >/#a!es su nom!re2> ;amsa) pregunt(. >/7l de qui3n2 /7l posadero2> Fuinn le dirigi( una mirada desconcertada. >No, el carnicero> ;amsa) puso sus o%os en !lanco. >/-or qu32> pregunt( Fuinn con$uso. > -orque el !astardo en"enen( a un Logan, tonto. 7so no ocurre sin desagra"io. >Ninguna "engan'a> ad"irti( Grimm>. #implemente ol"ida eso, Logan. He "isto lo que haces cuando en$ocas tu atenci(n en la "engan'a. Lo dos salieron de este atentado ilesos. 7so no %usti$ica asesinar a un hom!re, por m1s que pudiera merecerlo por otras cosas. >/8(nde est1 9illian2> Fuinn cam!i( de tema r1pidamente>. Tengo recuerdos !rumosos de una diosa re"oloteando so!re mi cama. ;amsa) !u$(. >#implemente porque pienses que hacas alg n progreso antes de que $u3ramos am!os en"enenados no signi$ica que la ha)as conquistado, de 5oncrei$$e. Grimm se so!resalt( interiormente ) se sent( en un silencio pensati"o mientras Fuinn ) ;amsa) discutan acerca de 9illian. Los hom!res esta!an toda"a en ese mismo tono algo m1s tarde ) no prestaron atenci(n cuando Grimm sali( del cuarto.

Ha!iendo pasado las horas tempranas del amanecer con Fuinn ) ;amsa), Grimm compro!( c(mo esta!a 9illian, quien toda"a dorma pro$undamente, tal como la ha!a de%ado, acurrucada so!re un costado !a%o una monta4a de mantas. ,l desea!a poder de%arse caer en la cama a su lado, para e:perimentar el placer de despertarse con la sensaci(n de sostenerla en sus !ra'os, pero no poda arriesgarse a ser "isto de%ando las c1maras de 9illian una "e' que el castillo se despertara. 7ntonces, a medida que la ma4ana se que!ra!a so!re 0aithness, 3l ha!a saludado con la ca!e'a a ;amsa), que ha!a logrado !a%ar trope'ando las escaleras en !usca de comida s(lida, ha!a sil!ado a 2ccam, ) se ha!a !alanceado so!re el lomo desnudo del gara4(n. #e dirigi( hacia el lago, proponi3ndose sumergir su cuerpo recalentado en agua helada. La consumaci(n que ha!a e:perimentado con 9illian s(lo ha!a agudi'ado su apetito por ella, ) tena miedo de que si la mu%er apenas le sonrea, caera so!re ella con toda la

gracia de un lo!o ham!riento. Los a4os de negada pasi(n se ha!an li!erado, ) ha!a comprendido que senta un ham!re por 9illian que nunca podra ser saciado. Los tonos de una canci(n dolorosamente desentonada eran lle"ados d3!ilmente por la !risa, ) Grimm escrut( el lago cuidadosamente, guiando a su ca!allo m1s all1 de los sumideros ) los terrenos rocosos, siguiendo el sonido hasta que, rodeando una parcela de pastos, "io a Leke inclinado cerca del agua. Las piernas del muchacho esta!an do!ladas, sus ante!ra'os descansando so!re sus rodillas, ) se $rota!a los o%os. Grimm tir( de 2ccam para que se detu"iera Leke esta!a medio sollo'ando las pala!ras que!radas de una "ie%a canci(n in$antil. Grimm se pregunt( qui3n se las ha!a ingeniado para herir sus sentimientos tan temprano por la ma4ana. ?!ser"( al muchacho, tratando de decidir cu1l era la me%or manera de a!ordarlo sin o$ender la dignidad del ni4o. 5ientras "acila!a en las som!ras, cualquier decisi(n en su parte $ue ol"idada mientras el sonido del que!ramiento de male'a ) helechos lo alerta!a de la presencia de un intruso. 7scudri4( el !osque circundante, pero antes de que hu!iera detectado el origen, un rugiente animal surgi( del !osque a unos pocos pies detr1s de Leke. .n enorme, sarnoso lince apareci( en la orilla del lago, echando !lanca espuma por su hocico. Gru4(, desnudando sus !lancos colmillos letales. Leke se "ol"i(, ) su canci(n se detu"o a!ruptamente. #us o%os se agrandaron de horror. Grimm instant1neamente se arro%( de la espalda de 2ccam, %al( !ruscamente su sgain dubh de su muslo, ) pas( el $ilo a tra"3s de su mano, pro"ocando que la sangre $lu)era en su palma. 7n menos de un latido, la "isi(n de las gotas ro%o carmn e:cit( al Guerrero Dikingo ) pusieron en li!ertad al =erserker. 5o"i3ndose con una "elocidad inhumana, agarr( r1pidamente a Leke ) lo lan'( so!re su gara4(n, dando una palmada a 2ccam en la grupa. Luego hi'o lo que desprecia!a tanto+ perdi( la noci(n del tiempo.

>A&lguien que me a)udeC> grit( Leke mientras ca!alga!a dentro del muro e:terior del castillo so!re el lomo de 2ccam>. A8e!en a)udar a GrimmC Hatchard sali( corriendo del castillo para encontrarse con Leke situado en lo alto del lomo de 2ccam, agarr1ndose de sus crines con los nudillos !lancos. >/8(nde2> grit(. >A7l lagoC AHa) un lince enloquecido ) casi me comi( ) 3l me tir( en el ca!allo ) )o ca!algu3 por m mismo pero atac( a Grimm ) 3l "a a estar heridoC Hatchard se ale%( "elo'mente hacia el lago, inconsciente de las otras dos personas que ha!an sido alertadas por el gritero ) le pisa!an los talones.

Hatchard encontr( a Grimm de pie, inm("il, una som!ra negra contra el !rumoso cielo ro%o. 7sta!a orientado hacia el agua, le"ant1ndose en medio de los restos de lo que una "e' ha!a sido un animal. #us !ra'os ) su cara esta!an cu!iertos de sangre.

>Ga"rael> Hatchard di%o quedamente, usando su nom!re real con la esperan'a de alcan'ar al hom!re dentro de la !estia. Grimm no contest(. #u pecho su!a ) !a%a!a r1pidamente. #u cuerpo se in$la!a con las cantidades poderosas de o:geno que un =erserker inspira!a para compensar la $uria so!renatural. Las "enas en sus ante!ra'os acordonados pulsa!an de un color a'ul oscuro contra su piel, ), Hatchard se mara"ill(, porque da!a la apariencia de ser dos "eces m1s grande de lo que normalmente era. Hatchard ha!a "isto a Grimm en lo peor de la $uria =erserker "arias "eces cuando ha!a entrenado al hi%o adopti"o, pero el Grimm adulto pareca mucho m1s peligroso que el mo'al!ete que ha!a sido. >Ga"rael ;oderick 6carus 5c6llioch> di%o Hatchard. #e acerc( a 3l de lado, tratando de entrar en lnea de "isi(n de Grimm tan ino$ensi"amente como era posi!le. 8etr1s de 3l, dos $iguras se detu"ieron en las som!ras del !osque. .na de ellas se qued( sin aliento sua"emente e hi'o eco del nom!re. >Ga"rael, so) )o, Hatchard> repiti( Hatchard ama!lemente. Grimm gir( ) mir( directamente al %e$e de armas. Los o%os a'ules del guerrero eran incandescentes, encendidos como car!ones en una chimenea, ) Hatchard reci!i( una lecci(n desconcertante de lo que se senta que alguien mirara a tra"3s de 3l. .n ruido estrangulado detr1s de 3l atra%o la atenci(n de Hatchard. >?h, 8ios mo> suspir( Leke. #e acerc( m1s, mirando $i%amente el terreno, entonces hi'o una pausa a escasas pulgadas de Grimm. #us o%os se ensancharon enormemente cuando escudri4( los peda'os peque4os de lo que una "e' ha!a sido un lince ra!ioso. #u mirada asom!rada $lot( sua"emente hacia arri!a, hasta los o%os a'ules !rillantes de Grimm, ) casi se le"ant( so!re las puntas de sus pies, contempl1ndolo>. A7s un =erserkerC> Leke suspir( respetuosamente>. A5ira, sus o%os resplandecenC A7llos e:istenC >De a traer a Fuinn, Leke. &hora> Hatchard orden(>. No traigas a nadie m1s que Fuinn, cueste lo que cueste. /7ntiendes2 A@ ni una pala!ra de esto a nadieC Leke ro!( una ltima mirada a la le)enda. >#> di%o, luego sali( corriendo para traer a Fuinn.

CAPTULO 1# >Derdaderamente dudo que 3l desgarrara al animal en peda'os, Leke. No es saluda!le e:agerar> 9illian reprendi(, camu$lando su di"ersi(n para proteger los sentimientos impresiona!les del ni4o. Leke di%o apasionadamente< >ANo e:ager3, di%e la "erdadC A7sta!a en el lago ) un lince ra!ioso me atac( ) Grimm me tir( so!re su ca!allo ) atrap( a la !este'uela en mitad de un salto ) la mat( con un golpecito de su mu4ecaC A,l es un =erserker, lo esC A#a!a que 3l era especialC AHmmphC> 7l ni4ito !u$(>. A,l no necesita ser un insigni$icante laird* es el re) de los guerrerosC A7s una le)endaC Hatchard tom( a Leke $irmemente por el !ra'o ) tir( $uertemente de 3l, le%os de 9illian. >De a encontrar a tu madre, muchacho, ) ha'lo ahora> concentr( en Leke una mirada encoleri'ada, desa$i1ndolo a deso!edecer, ) !u$( cuando el ni4o hu)(

del cuarto. 7ncontr( la mirada $i%a de 9illian ) se encogi( de hom!ros>. #a!es qu3 $antasiosos son los muchachos. 8e!en tener sus cuentos de hadas. >/7st1 !ien Grimm2> 9illian pregunt( so$ocadamente. #u cuerpo entero dola de la $orma m1s deliciosa. >=ien como la llu"ia> Hatchard contest( secamente>. 7l animal esta!a seguramente ra!ioso, pero no te preocupes, no logr( morderlo. >/Lo mat( Grimm2>. .n lince ra!ioso poda matar un re!a4o entero de o"e%as en menos de dos semanas. .sualmente no ataca!an a un hom!re, pero aparentemente Leke ha!a sido lo su$icientemente peque4o ) la !estia ha!a estado lo su$icientemente en$erma como para intentarlo. >#> contest( Hatchard tersamente>. ,l ) Fuinn lo enterrar1n ahora> minti( con $ro aplomo. No ha!a quedado lo su$iciente para enterrar nada, pero ni el a$ecto ni el oro podran ha!er persuadido a Hatchard de decrselo a 9illian. ,l se so!resalt( interiormente. #i el lince in$ectado hu!iera mordido a Leke incluso una "e', entonces el ni4o ha!ra sido contaminado por la en$ermedad del animal $ero' ) ha!ra muerto a los pocos das, echando espuma por la !oca en atormentadora agona. &gradeca a los santos que Grimm hu!iera estado all, ) agradeca a ?dn por sus aptitudes especiales, o 0aithness ha!ra estado entonando cantos $ ne!res ) llorando en ese mismo momento. >Leke mont( a 2ccam por s mismo> se mara"ill( 9illian en "o' alta. Hatchard le"ant( la mirada ) sonri( d3!ilmente. >Lo hi'o, ) eso le sal"( la "ida, milad). La e:presi(n de 9illian era pensati"a mientras se diriga a la puerta. >#i Grimm no hu!iera con$iado en el muchacho lo su$iciente como para tratar de ense4arle, Leke nunca hu!iera podido escapar. >/8(nde "as2> di%o Hatchard r1pidamente. 9illian hi'o una pausa en la entrada. >/8(nde2 & encontrar a Grimm, por supuesto>. -ara decirle que ha!a estado equi"ocada por ha!er dudado de 3l. -ara "er su cara, "islum!rar la intimidad reci3n encontrada en sus o%os. >5ilad), d3%alo solo por un rato. ,l ) Fuinn con"ersan ) 3l necesita estar solo. 7n un instante 9illian se sinti( con trece a4os otra "e', e:cluida de la compa4a del hom!re que ama!a. >/8i%o 3l eso2 /Fue necesita!a estar solo2 >#e est1 !a4ando en el lago> di%o Hatchard>. #implemente dale tiempo, /est1 !ien2 9illian suspir(. 7sperara a que "ol"iera a ella.

>Grimm, no quise decir nada antes, pero pagu3 a ese posadero una peque4a $ortuna para deshacerse del carnicero> di%o Fuinn mientras se pasea!a al !orde del lago. Grimm se le"ant( del agua helada, $inalmente limpio otra "e', ) mir( con el ce4o $runcido los restos del animal. Fuinn perci!i( su mirada ) di%o< >No empieces. T sal"aste su "ida, Grimm. No oir3 una sola pala!ra de que te odias por ser un =erserker. 7se es un don, /me o)es2 A.n donC

Grimm e:hal( de manera l gu!re ) no respondi(. Fuinn continu( donde lo ha!a de%ado. >0omo deca, pagu3 al hom!re. #i no se li!r( del carnicero, entonces "o) a "ol"erme a 8urrkesh para o!tener algunas respuestas. >No te tomes la molestia, Fuinn. No $ue el carnicero. >/Fu32 /0(mo que Cno 6ue el carniceroC2 >No $ue incluso el pollo. Jue el Ghisk). Fuinn parpade( r1pidamente "arias "eces. >/7ntonces por qu3 di%iste que $ue el pollo2 >0on$o en ti, Fuinn. No cono'co a ;amsa). 7l "eneno era ra' de thms<nne. La ra' pierde sus propiedades "enenosas si es her"ida a $uego lento, es asada a la parrilla, o tostada. 8e!e ser aplastada ) diluida, ) su e$ecto es real'ado por el alcohol. &dem1s, encontr3 el resto de la !otella escaleras a!a%o la ma4ana siguiente. Fuienquiera que $uera no $ue mu) minucioso. >-ero no !e! Ghisk) contigo> Fuinn protest(. >T no sa!as que !e!iste Ghisk)>. Grimm le dirigi( una torsi(n ir(nica, apolog3tica de sus la!ios>. 5e deshice de mi ltimo %arro de Ghisk), de la !otella drogada, so!re el pollo para quitarlo de en medio porque esta!a a!urrido del "icio del licor ) listo para irme. 7l "eneno es inodoro hasta que es asimilado, ) ni siquiera mis sentidos pudieron perci!irlo. .na "e' que se me'cla con los $luidos del cuerpo, sin em!argo, co!ra un olor noci"o. >A0risto, hom!reC> Fuinn le dirigi( una mirada oscura>. 8e toda la suerte+ -ero, /entonces qui3n2 Grimm lo estudi( $i%amente. >He tenido un mont(n de pensamientos so!re el pasado en pocos das. Lo nico que puedo concluir es que los 5cKane han conseguido descu!rirme otra "e' de alguna manera. >/No sa!en que el "eneno no surte e$ecto en un =erserker2 >Nunca han tenido 3:ito en agarrar uno "i"o para interrogarlo. >/&s es que no pueden sa!er qu3 ha'a4as es capa' de hacer uno como t 2 /6ncluso no sa!en c(mo matarte2 >0orrecto. Fuinn consider( cuidadosamente esta in$ormaci(n nue"a durante un momento. 7ntonces sus o%os se nu!laron. >#i ese es el caso, si los 5cKane ciertamente te han encontrado otra "e', Grimm, /qu3 los detiene de seguirte a 0aithness2> pregunt( cuidadosamente>. ?tra "e'. Grimm le"ant( su ca!e'a con una mirada angustiada.

9illian no "io a Grimm el resto de da. Fuinn le in$orm( que ha!a salido a ca!algar ) no regresara pro!a!lemente hasta el anochecer. La noche lleg( ) el castillo entero se $ue a la cama. 5irando $i%amente $uera de la "entana !atiente, ella espi( a 2ccam "agando por el muro e:terior del castillo. Grimm ha!a regresado.

0u!riendo con una $elpa de lana su camis(n, 9illian se desli'( de sus c1maras. 7l castillo esta!a quieto, sus ocupantes durmiendo. >9illian. 9illian se detu"o a mitad de un paso. 7lla gir(, escondiendo su impaciencia. Necesita!a "er a Grimm, tocarlo otra "e', para e:aminar su intimidad reci3n encontrada ) cele!rar su $eminidad. Kale) TGilloG !a%a!a apresuradamente desde el corredor hacia ella, %alando una manta alrededor de sus hom!ros en el aire moderadamente $ro. Los ri'os marrones de la mu%er ma)or esta!an desordenados ) !atidos, ) su cara ru!ori'ada por el sue4o. >? tu puerta a!rirse> di%o Kale)>. /Fueras algo de la cocina2 8e!eras ha!erme llamado. 7star3 encantada de tra3rtelo. /Fu3 quieres2 /Te preparo un %arro de leche caliente2 /.n poco de pan ) miel2 9illian neg( con la ca!e'a ) palme( el hom!ro de Kale) recon$ortantemente. >No te preocupes, Kale). Duel"e a la cama. @o lo har3. >No ha) pro!lema. 7sta!a considera!a hacerme un !ocadillo para m> los o%os inquietos titilaron so!re la t nica impro"isada de 9illian, de sua"e de lana. 9illian lo intent( otra "e'< >Kale), no necesitas preocuparte por m. 7star3 !ien. ;ealmente, esto) simplemente un poco inquieta )+ >Das a "er a Grimm. 9illian se sonro%(. >8e!o. Necesito ha!lar con 3l. No puedo dormir. Ha) cosas que de!o decirle. >/7so no puede esperar hasta la lu' de ma4ana2> Kale) distingui( el camis(n impoluto asom1ndose desde de!a%o de la lana>. No est1s incluso apropiadamente "estida> di%o con repro!aci(n>. #i lo encuentras "estida de esa manera, o!tendr1s m1s de lo que esperas. >T no entiendes> di%o 9illian, suspirando. >5i querida ni4a, lo hago. Di los restos del Gran Hall esta ma4ana. 9illian trag( ) no di%o nada. >/Nos ol"idamos de eso2> Kale) di%o tersamente>. No so) tan "ie%a que no puedo recordar c(mo es. &m3 a un hom!re como 3l una "e'. 7ntiendo lo que sientes, qui'1 a n m1s de lo que t lo haces, as que d3%ame ponerlo en pala!ras simples. Fuinn es se:ual. ;amsa) Logan es se:ual, ) el poder que e:udan o$rece un !uen rato de reto'os> Kale) tom( las manos de 9illian en las su)as ) las apret( so!riamente>. -ero Grimm ;oderick, ah, 3l es un animal enteramente di$erente< no es meramente se:ual. ,l gotea poder sensual, ) 9illian, el poder sensual puede trans$ormar a una mu%er. >AT sa!es lo que quiero decirC >#o) carne ) hueso tam!i3n, muchacha> Kale) coloc( una mano tierna contra su me%illa>. 9illian, te he o!ser"ado madurar con orgullo, amor, ) ltimamente un poco de miedo. 7sto) orgullosa porque tienes un cora'(n !ueno, "aliente ) una "oluntad $uerte. Tengo miedo porque eres la criatura m1s terca que he conocido. -resta atenci(n a mis pala!ras antes de que te comprometas en una direcci(n que puede ser irre"oca!le< los hom!res se:uales pueden pasar al ol"ido, pero un hom!re sensual permanece mucho tiempo en el cora'(n de una mu%er, para siempre.

>?h, Kale), es demasiado tarde> con$es( 9illian>. ,l est1 all dentro )a. Kale) la atra%o dentro de sus !ra'os. >Tena miedo de eso. 9illian, /qu3 ocurre si 3l te de%a2 /0(mo mane%ar1s eso2 /Fu3 ser1 de ti2 .n hom!re como Fuinn nunca te de%ara. .n hom!re como Grimm, pues !ien, los hom!res que son mas grandes que la "ida son tam!i3n los m1s peligrosos para una mu%er. Grimm es impre"isi!le. >/Te arrepientes t de lo tu)o2 >/5i qu32 >Tu hom!re como Grimm. Los rasgos de Kale) se sua"i'aron e:t1ticamente, ) su e:presi(n $ue su$iciente respuesta. >&h lo tienes> 9illian apunt( ama!lemente>. Kale), si supiera que s(lo podra tener unas pocas noches en los !ra'os de ese hom!re o nada, entonces tomara esas noches m1gicas ) las usara para resguardarme del $ro el resto de mi "ida. Kale) se trag( audi!lemente, sus o%os se llenaron de compasi(n. #onri( d3!ilmente. >7ntiendo, muchacha> di%o $inalmente. >=uenas noches, mi querida Kale). Duel"e a la cama, ) permteme los mismos sue4os dulces que t una "e' so4aste para ti misma. >Te amo, muchacha> Kale) di%o !ruscamente. >@o te amo tam!i3n, Kale)> 9illian contest( con una sonrisa mientras se desli'a!a por el corredor para encontrar a Grimm.

9illian entr( en sus c1maras quedamente. ,l no esta!a all. #uspir(, $rustrada, ) se mo"i( ner"iosamente alrededor del cuarto. #us c1maras eran espartanas, tan limpias ) disciplinadas como el hom!re. Ninguna cosa esta!a $uera de su sitio e:cepto por una almohada desordenada. #onriendo, dio un paso hacia la cama ) la recogi( para de%arla caer pesadamente. La presion( contra su cara por un momento e inspir( su picante esencia masculina. #u sonrisa "acil( ) se con"irti( en admiraci(n quieta cuando descu!ri( el li!ro andra%oso que la almohada ha!a estado escondiendo. Las M$bulas de Eso!o. 7ra el manuscrito ilustrado que ella le ha!a regalado casi una docena de a4os antes, en la primera Na"idad ne"ada que ha!an pasado %untos. 7lla de%( caer la almohada ) recogi( el manuscrito, acarici1ndolo tiernamente con las puntas de los dedos. Las p1ginas esta!an deshilachadas, las ilustraciones descoloridas, ) las notitas ) las rare'as se asoma!an $uera de la encuadernaci(n. ,l lo ha!a lle"ado consigo todos esos a4os, guard1ndolo entre sus recuerdos, de la misma manera que ella ha!a hecho con su "olumen. Lo puso de nue"o en su nido de mantas, "acilante. 7se li!ro le deca todo lo que necesita!a sa!er. Grimm ;oderick era un guerrero, un ca'ador, un guardi1n, un hom!re a menudo duro que lle"a!a una copia andra%osa de las M$bulas de Eso!o dondequiera que $uera, ocasionalmente ocultando $lores secas ) "ersos entre las p1ginas. 7lla lo ho%e( de principio a $in, haciendo escala en una nota que ha!a sido estru%ada ) alisada docenas de "eces. Estar4 en la terraza al anochecer. 7*ebo hablarte esta noche# ;rimm9

,l nunca la ha!a ol"idado. #ensi!le pero $uerte, capa' pero "ulnera!le, carnal ) sensual. 7lla esta!a desesperadamente enamorada de 3l. >Lo conser"3. 9illian se dio la "uelta. .na "e' m1s, no ha!a odo un solo sonido cuando 3l ha!a entrado en el cuarto. 7sta!a enmarcado en el portal, sus o%os oscuros e ilegi!les. >@a lo "eo> ella contest( en "o' !a%a. ,l cru'( el cuarto ) se de%( caer en una silla ante el $uego, d1ndole la espalda. 9illian se le"ant(, a!ra'ando el precioso li!ro contra su pecho en silencio. 7sta!an tan cerca de la intimidad que siempre ha!a querido de 3l, que tena miedo de despeda'ar el hechi'o con pala!ras. >No puedo creer que no me !om!ardees con preguntas> 3l di%o cuidadosamente>. 0omo por qu3 lo conser"3. >/-or qu3 lo conser"aste, Grimm2> pregunt( ella, pero realmente no tena importancia por qu3. ,l lo ha!a lle"ado consigo hasta ese da, ) eso era su$iciente. >Den aqu, muchacha. 9illian delicadamente coloc( el li!ro en una mesa ) se acerc( a 3l lentamente. Dacil( a unos pocos pasos de su lado. La mano de Grimm sali( disparada ) se a$err( a su mu4eca. >9illian, por $a"or> su "o' era tan !a%a, que era casi inaudi!le. >/-or $a"or qu32> murmur(. ;1pidamente 3l tir( de su mu4eca ) ella estu"o de pie ante 3l, capturada entre sus muslos. #us o%os esta!an cla"ados apro:imadamente a la altura de su om!ligo, como si no pudiera reunir la $uer'a necesaria para le"antarlos. >=3same, 9illian. T(came. 5u3strame que esto) "i"o> murmur(. 9illian se mordi( los la!ios mientras sus pala!ras se estrella!an contra su cora'(n. 7l hom!re m1s "aliente ) apasionado que ella alguna "e' ha!a conocido tena miedo de no estar completamente "i"o. ,l le"ant( la cara ) ella gimi( sua"emente al "er su e:presi(n. 7sta!a oscuro, sus o%os $ormando remolinos de som!ras, con recuerdos de momentos que ella a n no poda comen'ar a comprender. &cun( la cara de Grimm entre sus manos ) lo !es(, demor1ndose en su la!io in$erior, sa!oreando la cur"a sensual. >T eres el hom!re m1s incre!lemente "i"o que alguna "e' he conocido. >/Lo so), 9illian2 /Lo so)2> pregunt( 3l desesperadamente. /0(mo 3l poda dudar de algo as2 #us la!ios eran calientes ) "itales, sus manos mo"i3ndose a tra"3s de su piel, despertando terminaciones ner"iosas que ella nunca ha!a sospechado que tena. >/-or qu3 conser"aste el li!ro, Grimm2 #us manos su%etaron posesi"amente su cintura. >Lo conser"3 para recordarme a m mismo que aunque ha) maldad, ha) algunas "eces !elle'a ) lu'. T , 9illian. T $uiste siempre mi lu'. 7l cora'(n de 9illian surc( los cielos. 7lla ha!a ido !uscando la con$irmaci(n de su intimidad $r1gil, a pro!arse a s misma que la ternura ) el a$ecto $sico que Grimm le ha!a o$recido la noche anterior no ha!a sido una ocasi(n aislada. No

ha!a so4ado nunca que 3l pudiera o$recerle pala!ras de+ /amor2 -orque, /qu3 eran pala!ras como esas sino pala!ras de amor2 #us sue4os $inalmente esta!an haci3ndose realidad. 7lla siempre ha!a sa!ido que ha!a un la'o entre s misma ) su ni4o>!estia de mirada $uriosa, pero unirse como hom!re ) mu%er so!repasa!a todas sus $antasas de la in$ancia. -oni3ndose de pie, Grimm la %al( contra la longitud musculosa de su cuerpo, o$reci3ndole inconscientemente la prue!a poderosa de su deseo. 7l ligero roce de 3l entre sus muslos la hi'o tem!lar %adeantemente. >No puedo tener su$iciente de ti, 9illian> 3l suspir(, $ascinado por el ensanchamiento sensual de sus o%os, por la $orma instinti"a en que su lengua mo%a!a la llenura de su la!io in$erior. ,l la captur( ) la !es( lentamente con intenci(n a!rasadora, persistente, ro!1ndole !esos mientras la guia!a hacia la cama. & medias all, pareci( cam!iar de idea. ,l ahuec( sus hom!ros con sus manos $irmes ) la dio "uelta en sus !ra'os. 9illian ha!a pensado que la sensaci(n de 3l presionado contra sus muslos era demasiado e:citante para soportarlo, pero ahora la "iril ) dura longitud se le"anta!a caliente contra ella, ) la muchacha empu%( hacia atr1s, contra 3l, en una s plica muda. #us manos empe'aron un "ia%e l1nguido so!re su cuerpo. ,l acarici( la cur"a sua"e de sus caderas, desli'( sus palmas so!re el arco de su espalda, luego rod( sus !ra'os alrededor de ella para atrapar sus pechos, encontrando los pe'ones sensi!les ) %al1ndolos delicadamente a tra"3s de la tela delgada de su camis(n. ;ecogiendo su pelo en su mano, tiernamente se lo %al( para un lado ) !es( la nuca e:puesta. 7l pelli'co !re"e de sus dientes pro"oc( que ella arqueara su espalda ) se apretara contra 3l. ,l la empu%( ligeramente hacia adelante, gui1ndola m1s all1 de la cama ) hacia la pared. -resion1ndola cerca de las piedras sua"es, tren'( sus dedos entre los de ella, con sus palmas atrapando el dorso de las manos $emeninas. ,l coloc( las palmas de 9illian contra la pared por encima de su ca!e'a. >No quites tus manos de la pared, 9illian. No importa lo que haga, ag1rrate de la pared ) simplemente siente+ 9illian se agarr( de la pared como si $uera su ltima uni(n con la cordura. 0uando 3l desli'( su camis(n de su cuerpo, ella tem!l( a medida que el aire $resco encontra!a su piel caliente. #us manos acariciaron la $irme cur"a in$erior de sus pechos, se arrastraron so!re su cintura ) $luctuaron en sus caderas. Luego sus dedos se apartaron de su piel ) su lengua tra'( un camino persistente hacia a!a%o, hasta el hueco de su columna "erte!ral. 7lla se apo)( contra la pared, sus palmas aplastadas, cim!reantes de placer. -ara el momento en que 3l ha!a aca!ado, no ha!a una pulgada de su piel que 3l no hu!iera !esado o acariciado con el golpe aterciopelado de su lengua. &hora entenda por qu3 le ha!a dicho que se agarrara de la pared. No tena nada que "er con la pared misma ) todo con impedirle que lo tocara. ,l desli'( sus manos hacia arri!a, hacia el interior de sus muslos, arrastr1ndose despacio, calentado con !esos las cur"as redondas de sus nalgas. .na !oqueada repentina de placer escap( de ella cuando su mano encontr( el centro sensiti"o entre sus piernas. 5ientras sus dedos la acaricia!an con una $ricci(n irresisti!le que pro"oca!an gemidos en su garganta, 3l mordi( su gl teo. >AGrimmC> ella se qued( sin aliento.

La risa se enla'( con algo peligrosamente er(tico, intensi$icado su lu%uria aun m1s. >Las manos en la pared> 3l le record( de cuando ella comen'( a girar. ,l apart( sus muslos ) se mo"i( de manera que se acomod( en el piso, contempl1ndola hacia arri!a, su cara s(lo a pulgadas de esa parte $emenina que ansia!a su contacto. 7lla a!ri( la !oca para protestar por la posici(n tan ntima en la que 3l esta!a situado, cuando el calor de su lengua silenci( cualquier admonici(n que pudiera ha!er hecho. #u cuello se arque( ) tom( cada on'a de su "oluntad para no gritar por el placer a!rumador que 3l encenda dentro de ella. Luego su mirada !usc( al magn$ico guerrero arrodillado entre sus muslos. La "isi(n de su cara, "ehemente en su pasi(n, se acopl( con los sentimientos incre!les que 3l le pro"oca!a, acortando su respiraci(n en %adeos diminutos, des"alidos. #e meci( sua"emente contra 3l, dando gritos peque4os ) %adeantes, di$erentes de cualquier sonido que alguna "e' ha!a hecho antes. >Do) a caer> ella %ade(. >@o te atrapar3, 9illian. >-ero creo que no de!eramos+ AohC >No pienses> 3l coincidi(. >A-ero mis+ piernas+ no podr1n sostenermeC ,l ri(, ) con un tir(n "elo' la %al( !ruscamente hacia a!a%o, encima de 3l. 8ieron "olteretas encima de una al$om!ra te%ida en una urgencia de piel caliente ) e:tremidades enredadas. >@ pensar que esta!as asustada de caer> 3l !rome(. 7lla sa!ore( la cercana incre!le de sus cuerpos, ) en ese momento se presion( contra 3l. & medida que ella caa contra 3l, se enamora!a a n m1s completamente, en una pasi(n irre$le:i"a. ,l siempre la atrapara, a ella no le cupo la menor duda. ;odaron a tra"3s de la al$om!ra en una escaramu'a alegre por o!tener la posici(n dominante, luego 3l la lan'( tan repentinamente que ella aterri'( so!re sus manos ) rodillas. 7n un instante 3l esta!a detr1s de ella, apro:im1ndose a la hendidura entre las cur"as sua"es de su trasero, ) ella %ade( en "o' alta. >&hora> gimi( ella. >&hora> 3l estu"o de acuerdo, ) se en"ol"i( en ella. 7lla lo sinti( pro$undamente dentro, llen1ndola, uni3ndolos. La mu%er hi'o un sonido de suprema desilusi(n cuando s !itamente 3l se desli'( $uera, de%1ndole un doloroso "aco, ) ronrone( agradecida cuando la llen( de nue"o tan pro$undamente, que ella arque( su espalda ) se irgui( contra 3l, sus hom!ros presionando contra su pecho duro ,l ha!a de!ido despertar algo dentro de ella, decidi( 9illian, porque le lle"( s(lo unos cuantos empu%es m1s para que su cuerpo se li!erase ) se desintegrara en mil pie'as tem!lorosas. Nunca podra tener su$iciente de 3l.

Horas m1s tarde, una 9illian saciada )aca en un charco de satis$acci(n en su cama. 0uando las manos masculinas empe'aron su !aile sensual so!re su cuerpo, ella suspir(.

>-osi!lemente no podra sentir eso otra "e', Grimm> protest( d3!ilmente>. No me queda un m sculo en el cuerpo, ) simplemente no puedo+ Grimm sonri( mal"adamente. >0uando era m1s %o"en me qued3 con los gitanos por un tiempo. 9illian esta!a recostada contra las almohadas, pregunt1ndose qu3 tena que "er eso con las e:plosiones impactantes que 3l ha!a consumido en ella. >Tenan una ceremonia e:tra4a que practica!an para inducir la M 0isionM. No dependa de una me'cla de hier!as ) especias o $umar de una pipa. 8ependa del e:ceso se:ual para lograr una condici(n que trascenda el estado emocional com n. 0oloca!an a uno de sus "identes en una tienda con una docena de mu%eres, quienes repetidamente lo hacan alcan'ar el clma: hasta que 3l implora!a que no le dieran m1s placer. 7l clma: para los ;om li!era algo en el cuerpo que pro"oca que el espritu se remonte, li!er1ndolo de sus la'os terrenales, a!ri3ndolo para lo e:traordinario. >0reo en eso> 9illian esta!a $ascinada>. 5e hace sentir como si hu!iera !e!ido demasiado "ino, tan dulce, que mi ca!e'a parece a!rirse ) mi cuerpo se siente d3!il ) $uerte al mismo tiempo> cuando sus dedos $uertes encontraron la uni(n de sus muslos, ella tem!l(. 0on algunos mo"imientos h1!iles, 3l la tu"o "i!rando, ham!rienta una "e' m1s, ) cuando la lle"( hacia una li!eraci(n con sus manos, $ue a n m1s e:quisita que la ltima "e'>. AGrimmC> el calor hi'o erupci(n dentro de ella, ) se estremeci(. ,l no quit( su mano, pero la cu!ri( gentilmente hasta que se calm(. Luego 3l comen'( de nue"o, mo"iendo sus dedos en un mo"imiento ligero ) pro"ocati"o so!re el sensi!le ) diminuto nudo. >@ otra "e', mi dulce 9illian, hasta que )a no puedas mirarme sin sa!er lo que te puedo hacer, donde puedo lle"arte, cu1ntas "eces te puedo lle"ar all.

-ara Grimm no hu!o descanso esa noche. #e pase( por el piso de piedra, dando una patada a las al$om!ras de piel de cordero, preguntarse c(mo i!a a resignarse a hacer lo de!ido esta "e'. Nunca en su "ida se ha!a permitido apegarse demasiado a algo o alguien, porque siempre ha!a sa!ido que de un momento a otro podra tener que irse, hu)endo de la ! squeda de los 5cKane, perpetuada contra cualquier hom!re que $uera sospechoso de ser =erserker. Lo ha!an encontrado en 8urrkesh. Fuinn esta!a en lo correcto. /Fu3 de!a impedirles llegar a 0aithness2 J1cilmente podran ha!er seguido la carreta desma4ada en la cual ha!an transportado a los hom!res en$ermos. @ si ellos ca)eran so!re 0aithness otra "e', /qu3 da4o podan hacerle al hogar de 9illian ) a la misma 9illian2 7dmund ha!a muerto como resultado del ltimo ataque 5cKane. Tal "e' 3l ha!a contrado una $ie!re pulmonar, pero si no hu!iera estado herido para empe'ar, nunca ha!ra tenido la en$ermedad que ha!a reclamado su %o"en "ida. Grimm no poda "i"ir con la idea de "ol"er a traer da4o a 0aithness ) 9illian. #e detu"o al lado de la cama, la contempl( dormir, ) la o!ser"( con el cora'(n en los o%os. >Te amo, 9illian> musit( hacia su $orma durmiente>. #iempre lo hice, ) siempre lo har3. -ero so) un =erserker, ) t ... t eres lo me%or de mi "ida. Tengo un "ie%o )

demente !a ) un mont(n de rocas desmoronadas a las que llamar casa. No es "ida para una dama. ,l ale%( a la $uer'a sus pensamientos oscuros, dispers1ndolos con su "oluntad $ormida!le. Hundirse en su cuerpo era todo en lo que quera pensar. 7sos pasados dos das con 9illian ha!an sido los me%ores dos das de su "ida. 8e!era con$ormarse con eso, se di%o a s mismo. 7lla se "olte( en su sue4o, la palma de su mano a!ierta, los dedos ligeramente cur"ados. #u pelo dorado se e:tendi( a tra"3s de las almohadas !lancas, sus pechos llenos derramados por encima del lino !lando. #olamente un da m1s, 3l se prometi( a s mismo, ) una noche !iena"enturada, m1gica, incre!le m1s. Luego se ira, antes de que $uera demasiado tarde.

CAPTULO 1$ Fuinn ) ;amse) saquearon las cocinas de 0aithness al amanecer. Ni un peda'o de $ruta, ni una pie'a de carne, ning n !ocado sa!roso $ueron pasados por alto. >A0risto, tengo la impresi(n de que no he comido comida s(lida en semanasC >7stu"imos condenadamente cerca. 7l caldo ) el pan no cuentan como comida "erdadera> ;amsa) arranc( de un tir(n un tro'o de %am(n ahumado con sus dientes>. No he tenido apetito hasta ahora. A7se condenado "eneno me puso tan en$ermo, que pens3 que nunca podra querer comer otra "e'C Fuinn escondi( en la palma de la mano una man'ana ) cla"( los dientes en ella con deleite. Las !ande%as esta!an amontonadas casualmente encima de cada super$icie disponi!le. Las criadas des$allecieron cuando descu!rieron a los hom!res arrasando con toda la comida que ha!a estado preparada para el $in de semana entrante. >0a'aremos ) los rea!asteceremos> Fuinn se sinti( un poco culpa!le mientras su mirada pasea!a r1pidamente por la despensa die'mada>. /7st1s listo para ca'ar un poco, ;am, hermano2 ;amsa) di%o con un suspiro !orrascoso< >Lo !astante como para "estir una $alda... ) o!tener respuestas de 9illian. >0reo que no> Fuinn contest( morda'mente>.Fui'1 no prestaste atenci(n, pero 9illian o!"iamente siente un poco de cari4o por m. #i no me hu!iera en$ermado en 8urrkesh, le ha!ra propuesto matrimonio ) estaramos desposados a estas $echas. ;amsa) tom( un pro$undo trago de Ghisk) ) coloc( la !otella en el mostrador con un golpe. >T realmente eres torpe, /"erdad, de 5oncrei$$e2 >No me digas que piensas que eres t > Fuinn puso sus o%os en !lanco. >0laro que no. 7s ese !astardo de ;oderick. #iempre lo ha sido, desde que llegamos> la e:presi(n oscura de ;amsa) era asesina>. @ despu3s de lo que sucedi( hace dos noches+ Fuinn se puso rgido. >/Lo que sucedi( hace dos noches2

;amsa) tom( otro trago, lo mene( so!re su lengua, ) estu"o ensimismado pensando un momento. >/&d"ertiste que la mesa larga en la galera no est1, Fuinn2 >&hora que lo mencionas, s. /Lo que sucedi( $ue eso2 >Di que los peda'os de la mesa ha!an sido tirados detr1s del both<. 7sta!a hecha peda'os desde el centro. Fuinn no di%o nada. ,l conoca solamente a un hom!re que podra hacer peda'os una mesa de tales proporciones con sus manos desnudas. >=a%3 a)er para encontrar a las criadas !arriendo comida del piso. .no de los candela!ros esta!a acu4ado en la pared. &lguien tu"o una pelea endemoniada all dentro hace dos noches. -ero nadie ha dicho una sola pala!ra acerca de eso, /no es "erdad2 >/Fu3 est1s diciendo, Logan2> Fuinn pregunt( desagrada!lemente. >-recisamente que las dos nicas personas que esta!a lo !astante !ien para cenar en la galera hace dos noches $ueron Grimm ) 9illian. ?!"iamente pelearon, pero ho) Grimm no pareca "iolento. @ 9illian, c(mo no, la mu%er ha estado derrochando sonrisas ) !uen humor. La cuesti(n, de hecho, ) simplemente a manera de una peque4a prue!a, /qu3 dices si despertamos a Grimm ahora mismo ) le ha!lamos acerca de eso2 7sto es, si 3l no est1 ocupado de alguna manera. >#i insin as que 9illian podra estar en sus c1maras, t eres entonces un !astardo est pido ) as es como te llamar3 desde ahora> contest( Fuinn !ruscamente>. @ tal "e' hu!o una pelea en la galera entre ellos, pero te garanti'o que Grimm es demasiado honora!le para seducir a 9illian. &dem1s, 3l aun no puede resignarse a decirle una pala!ra cort3s. 0on seguridad no la podra a!landarla lo su$iciente como para seducirla. >/T no encuentras curioso que %ustamente cuando progresa!as con ella, t ) )o nos en"enenamos ) quedamos $uera del %uego, pero 3l no lo hi'o2> pregunt( ;amsa)>. 8ira que $ue sospechosamente con"eniente. -ienso que $ue un condenado o!st1culo que 3l no se en$ermara tam!i3n. >,l no consumi( nada del "eneno> Fuinn lo de$endi(. >Tal "e' ese porque sa!a que esta!a en"enenado por adelantado> replic( ;amsa). >A@a !asta, LoganC> contest( Fuinn !ruscamente>. .na cosa es acusarlo de desear a 9illian. 0aram!a, todos nosotros la deseamos. -ero es completamente distinto acusarlo de tratar de matarnos. T no sa!es una maldita cosa acerca de Grimm ;oderick. >Tal "e' t eres el que no lo conoce> re!ati( ;amsa)>. Tal "e' Grimm ;oderick se hace pasar por algo que no es. @o, en primer lugar, tengo intenci(n de despertarlo ahora mismo ) enterarme.> ;amsa) sali( impetuosamente del cuarto, mascullando. Fuinn neg( con la ca!e'a ) salt( despu3s de 3l. >Logan, deseara que te en$riaras+ >ANoC A#i est1s tan con"encido de su inocencia, entonces hag1mosle pro!arlaC ;amsa) salt( los escalones hacia el ala del oeste de tres en tres, ) Fuinn tu"o que apurarse para seguirlo. 5ientras Logan corra por el corredor largo, Fuinn lo

alcan'( ) coloc( una mano inhi!idora en su hom!ro, pero ;amsa) se la quit( de encima. >#i est1s tan con"encido de que 3l no hara eso, /por qu3 est1s asustado entonces, de 5oncrei$$e2 83%ame simplemente despertarlo. >No est1s pensando claramente so!re esto, ;am> Fuinn se interrumpi( a!ruptamente cuando la puerta de las c1maras de Grimm se a!rieron. 0uando 9illian sali( calladamente al "est!ulo, sus o%os se ensancharon incr3dulamente. No ha!a ninguna ra'(n por la que 9illian estu"iera dentro de las c1maras de Grimm a esas horas de la ma4ana sino por la ra'(n que ;amsa) ha!a sugerido. 7lla era su amante. Fuinn instant1neamente retrocedi(, %alando a ;amsa) con 3l hacia una alco!a oscura antes de que los "iera. 7l ca!ello de la muchacha esta!a desarreglado, ) lle"a!a s(lo una manta de lana so!re los hom!ros. &unque se arrastra!a casi por el piso, de%a!a poca duda acerca de que no ha!a nada !a%o ella. >-or las pelotas de ?dn> murmur(. ;amsa) lo o!sequi( con una sonrisa !urlona mientras acecha!an desde la alco!a oscura. >No el Grimm ;oderick honora!le, /eh2 Los primeros ra)os del al!a entrando en las "entanas altas colorearon sus o%os con un destello de lu' e:tra4amente acarminado mientras cla"a!a la mirada en ;amsa). >Tu me%or amigo, /eh, de 5oncrei$$e2 ,l sa!a que t la desea!as. ,l a n no le o$rece matrimonio. #implemente la toma gratuitamente. >#o!re mi cad1"er lo har1> Fuinn %ur(. >#u !a tra%o a tres hom!res aqu, as ella poda escoger un marido. /@ qu3 hace 3l2 &m!os, t ) )o, haramos lo honora!le, nos casaramos con ella ) le daramos un nom!re, !e!3s, ) una "ida. ;oderick lo hizo con ella ) pro!a!lemente pasear1n con la puesta de sol, ) t lo sa!es. 7se hom!re no tiene intenci(n de casarse con ella. #i tu"iera una intenci(n honora!le, entonces te la ha!ra de%ado a ti o a m, los hom!res que se portaran !ien con ella. Te lo di%e, no lo conoces tanto como crees. Fuinn $runci( el entrece%o, ) mientras la menuda 9illian desapareca de "ista, 3l sali( con paso impetuoso mascullando !a%o su respiraci(n.

7l da pas( en una ne!lina de $elicidad para 9illian. 7l nico momento que lo ha!a estropeado $ue cuando encontr( a Fuinn en el desa)uno. ,l esta!a distante ) le%ano, no con su personalidad normal. La mir( e:tra4amente, se mo"i( ner"iosamente so!re su desa)uno, ) $inalmente se march( completamente en silencio. .n par de "eces ella pas( apenas ro'ando a ;amsa), quien tam!i3n se comporta!a de una manera rara. 9illian no dedic( muchos pensamientos por eso* pro!a!lemente toda"a su$ran las consecuencias del "eneno ) estaran !ien con el tiempo. 7l mundo era un lugar glorioso, en su opini(n. #e senta magn1nima hacia su !a por ha!erle trado de "uelta su amor "erdadero. 7n una r1$aga de generosidad

decidi( que era tan sa!io como una "e' ha!a pensado. 7lla se casara con Grimm ;oderick ) su "ida sera per$ecta.

CAPTULO 2% >/=ien2> demand( ;onin 5c6llioch. 7lliott camin( arrastrando los pies hacia adelante, agarrando $irmemente una ga"illa de pergaminos cru%ientes en su mano. >To!ie progres(, milord, aunque no podamos arriesgarnos a despla'arnos tan cerca de 0aithness. #u hi%o posee los mismos sentidos nota!les que usted tiene. & pesar de todo, To!ie logr( captar su parecido en "arias ocasiones< ca!algando, sal"ando a un ni4o peque4o, ) dos "eces con la mu%er. >83%ame "er> ;onin alarg( una mano impaciente hacia 7lliott. ;e!usc( entre las p1ginas una por una, a!sor!iendo cada detalle>. 7s un muchacho apuesto, /"erdad, 7lliott2 A5ira esos hom!rosC To!ie no e:agera, /no es cierto2>. 0uando 7lliott neg( con la ca!e'a, ;onin sonri(>. 5ira ese poder. 0ada pulgada de mi hi%o es la de un guerrero legendario. Las muchachas de!en desma)arse encima de 3l. >#, su hi%o es una le)enda. 8e!era ha!erlo "isto matar al lince. #e cort( su propia mano para causar la $uria =erserker, para sal"ar al ni4o. ;onin pas( los !ocetos al hom!re a su lado. 8os pares de o%os de a'ul hielo estudiaron cada lnea. >A-or la lan'a de ?dnC>. ;onin e:hal( lentamente mientras entrega!a los ltimos dos di!u%os>. 7lla es la cosa m1s preciosa que alguna "e' he "isto. >Tu hi%o cree que s> di%o 7lliott con aire satis$echo>. 7st1 igual de atontado como t esta!as con 9ol)n. 7l mismo Nes ella@ milord, sin lugar a dudas. >/Tienen ellos+2> ;onin se interrumpi( signi$icati"amente. >& %u'gar por la destrucci(n que Ga"rael hi'o en el Gran Hall, dira que s>. 7lliott sonri( a!iertamente. ;onin ) el hom!re a su lado intercam!iaron miradas complacidas. >7l momento se acerca. Lle"a a Gilles e inicia los preparati"os para que 3l regrese a casa. >A#, milordC 7l hom!re sentado %unto a ;onin le"ant( los o%os de hielo a'ul de los 5c6llioch. >/-iensas realmente que est1 cerca, como la "ie%a predi%o2> pregunt( sua"emente =alder, el hermano de ;onin. >Los cam!ios catastr($icos> ;onin murmur(>. 7lla di%o que esta generaci(n su$rira m1s enormemente que cualquier otra generaci(n 5c6llioch, pero prometi( que eso, tam!i3n, la hara a"an'ar, ) conocer una $elicidad ma)or. La "ie%a adi"ina %ur( que mi hi%o "era a sus propios hi%os, ) creo en eso. -rometi( solemnemente que cuando 3l escogiera a su consorte, su consorte lo regresara a casa, a 5alde!ann. >/@ c(mo mane%ar1s su odio por ti, ;onin2> pregunt( su hermano.

>No lo s3>. ;onin suspir( pesadamente>. Tal "e' tengo esperan'a de un milagro, que 3l me oir1 ) me perdonar1. &hora que ha encontrado a su consorte, puede compadecerse de mi dolor. -uede ser capa' de comprender por qu3 hice lo que hice. @ por qu3 lo de%3 ir. >No seas tan duro contigo mismo, ;onin. Los 5cKane te ha!ran seguido si hu!ieras ido tras 3l. 7sta!an esperando que te traicionaras en alg n momento ) re"elaras d(nde esta!a. #a!en que t no criar1s m1s hi%os. No sa!en que a n e:iste. 7s a Ga"rael a quien est1n decididos a destruir, ) el tiempo pasa r1pido. #i descu!ren que 3l ha encontrado a su consorte, entonces se detendr1n ante nada. >Lo s3. ,l estu"o !ien escondido en 0aithness por a4os, as que pens3 que era me%or de%arlo solo. Gi!raltar lo entren( me%or de lo que podra ha!erlo hecho )o entonces> ;onin encontr( la mirada de =alder>. -ero siempre pens3 que en alg n momento 3l "endra a casa por su propia "oluntad* le%os de la curiosidad o la con$usi(n acerca de lo que le suceda, ) ha pasado mucho tiempo )a. 0uando no lo hi'o, cuando ni una "e' se dirigi( al oeste, hacia 5alde!ann+ ah, =alder, tu"e miedo de que creciera amargado. No puedo creer que 3l me odiara tan a!solutamente. >/Fu3 te hace pensar que te perdonar1 ahora2 ;onin le"ant( sus manos en un gesto de impotencia. >/La $antasa de un tonto2 *ebo creer. ? si no, no tendra moti"os para continuar. =alder asi( su hom!ro cari4osamente. >T tienes una ra'(n para seguir. Los 5cKane de!en ser derrotados de una "e' por todas ) t de!es garanti'ar la seguridad de los hi%os de tu hi%o. 7so, de por s, es ra'(n su$iciente. >@ estar1 hecho> %ur( ;onin.

Grimm pas( el da ca!algando, !uscando por todos los sitios, en cada pulgada de 0aithness alg n signo de que los 5cKane lo ha!an encontrado. ,l sa!a c(mo tra!a%a!an< esta!lecan campamento en el permetro de la propiedad ) espera!an el momento correcto, cualquier momento de "ulnera!ilidad. Grimm ca!alg( la circun$erencia entera, registr1ndolo todo< los restos de un reciente $uego, el ganado perdido secuestrado ) matado, noticias de desconocidos entre los colonos. No encontr( nada. Ni un rastro de e"idencia para sustentar su sospecha de que lo "igila!an. & pesar de todo, un hormigueo de ansiedad acecha!a en la !ase de su cuello, donde siempre senta cuando algo esta!a mal. Ha!a una amena'a, sin identi$icar e inad"ertida, en alguna parte de 0aithness. ,l ca!alg( dentro del muro e:terior del castillo al atardecer, luchando contra el deseo a!rumador de !a%arse de su ca!allo, correr a toda prisa hacia el castillo, ) apresurarse a ir %unto a 9illian. -ara aprisionarla en su a!ra'o, lle"arla a sus c1maras, ) hacer el amor con ella hasta que no pudieran mo"erse, lo que para un =erserker era un tiempo largusimo. #in em!argo, su conciencia lo agui%onea!a. 0ete en este momento# no em!aques nada# no digas adi=s# sim!lemente l$rgate ahora.

#e senta como si estu"iera siendo desgarrado por la mitad. 7n todos los a4os que ha!a so4ado con 9illian, nunca ha!a imaginado que pudiera sentirse de esa manera* ella+ lo com!letaba. 7l =erserker se ha!a le"antado en 3l ) ha!a sido humillado por su presencia. 7lla lo podra sanar otra "e'. #implemente estando con ella, se apacigua!a la !estia que 3l ha!a aprendido a odiar, la !estia que ella a n no sa!a que e:ista. Hi'o una mueca interiormente mientras la esperan'a, la emoci(n traidora que nunca se ha!a permitido sentir, manio!ra!a con ha!ilidad para colocarse %unto a su premonici(n de peligro. La esperan'a era un lu%o que apenas poda permitirse. La esperan'a logra!a que los hom!res hicieran cosas tontas, como quedarse en 0aithness cuando todos sus sentidos intensi$icados clama!an que, a pesar de no encontrar signos de los 5cKane, esta!a siendo "igilado ) un en$rentamiento era inminente. ,l sa!a c(mo tratar con el peligro. -ero no sa!a c(mo tratar con la esperan'a. #uspirando, entr( al Gran Hall ) se lle"( una !ande%a de $ruta cerca de la chimenea. 7ligiendo una pera madura, se de%( caer en una silla ante el $uego ) contempl( las llamas, luchando contra su deseo de salir a !uscarla. Tena que tomar algunas decisiones. Nada sera nunca !lanco ) negro otra "e'* no ha!ra respuestas $1ciles. ,l sa!a que era peligroso quedarse en 0aithness, pero quera quedarse m1s que cualquier cosa que alguna "e' ha!a deseado en su "ida. 7sta!a tan ensimismado, que no o)( a ;amsa) acercarse hasta que la "o' pro$unda, retum!ante del Highlander lo sacudi(. 7so de por s le de!era ha!er ad"ertido que esta!a peligrosamente cerca de cometer un error. >/8(nde has estado, ;oderick2 >0a!algando. >/Todo el da2 5aldita sea, hom!re, ha) una mu%er !ella en el castillo, /) t sales a di"ertirte montando todo el da2 >Tena algo que hacer. 0a!algar aclara mi ca!e'a. >Da)a que dira que tienes algo en qu3 pensar> ;amsa) mascull( por lo !a%o. 0on su odo intensi$icado, Grimm o)( cada sla!a. #e dio "uelta ) con$ront( a ;amsa). >/-recisamente qu3 es lo que crees que de!era estar pensando2 ;amsa) mir( alarmado. >A7sto) parado a una docena de pasos de tiC No ha) $orma de que pudieras ha!er odo eso. Jue apenas audi!le. >?!"iamente lo hice> di%o Grimm serenamente>. 7ntonces, /qu3 es eso que te atre"es a decirme que de!o pensar2 Los o%os oscuros de ;amsa) titilaron, ) Grimm poda "er que trata!a de suprimir su temperamento "ol1til. >-ro!emos con el honor, ;oderick> ;amsa) di%o rgidamente>. Guardando respeto a nuestro an$itri(n. La sonrisa de Grimm $ue peligrosa. >Te propondr3 un trato, Logan. #i t no traes a colaci(n mi honor, entonces no arrastrar3 el tu)o $uera de la porqueri'a donde ha estado enterrado durante a4os. >5i honor... > ;amsa) empe'( apasionadamente, pero Grimm lo cort( con impaciencia. Tena cosas m1s importantes en qu3 ocupar su mente que re4ir con ;amsa).

>#olamente llega al punto, Logan. /0u1nto oro de!es a los 0amp!ell2 /La mitad de la dote de 9illian2 /? ha) m1s2 -or lo que he odo, est1s tan hundido como puedes estarlo sin que ha)a un po'o de seis pies de!a%o de ti. #i pones las manos en la heredera de #t 0lair, entonces podras saldar tus deudas ) "i"ir en la e:tra"agancia por unos pocos a4os. /No es eso correcto2 >No todos los hom!res son tan ricos como t , ;oderick. -ara algunos de nosotros, cu)os miem!ros son "astos en n mero, es una lucha cuidar de nuestro clan. @ me intereso por 9illian> gru4( ;amsa). >7sto) seguro de que lo haces. 8el mismo modo que te interesas por "er tu !arriga llena de la comida m1s $ina ) el me%or Ghisk). 8el mismo modo que te interesas por ca!algar un gara4(n de pura sangre, del mismo modo que te gusta hacer alarde de tus perros lo!os. Tal "e' todos esos gastos son porque has estado pasando apuros manteniendo a tu gente. /0u1ntos a4os malgastaste en la corte, gastando oro a manos llenas mientras tu clan creca2 ;amsa) se dio "uelta rgidamente ) guard( silencio un momento largo. Grimm lo o!ser"(, cada m sculo en su cuerpo tenso ) listo para !rincar. Logan tena un temperamento "iolento que Grimm ha!a e:perimentado antes. #e rega4( $uriosamente por hostili'ar al hom!re, pero la tendencia de ;amsa) Logan de poner sus necesidades por encima de las de su clan muerto de ham!re lo en$ureca. ;amsa) hi'o una respiraci(n pro$unda ) se dio la "uelta, asom!rando a Grimm con una sonrisa agrada!le. >7st1s equi"ocado acerca de m, ;oderick. Lo con$ieso, mi pasado no es tan e%emplar, pero no so) el mismo hom!re que acostum!ra!a ser. Grimm lo o!ser"(, el escepticismo e"idente en cada lnea en su cara. >/Des2 No esto) perdiendo los estri!os> ;amsa) le"ant( sus manos en un gesto conciliatorio>. -uedo comprender c(mo podas creer cosas as acerca de m. Jui un r3pro!o sal"a%e ) egoc3ntrico una "e'. -ero )a no lo so). No te lo puedo pro!ar< s(lo el tiempo demostrar1 mi sinceridad. 0onc3deme el !ene$icio de la duda, /podr1s2 Grimm !u$(. >#eguro, Logan. Te conceder3 ese !ene$icio. -uede que seas di$erente>. (ara !eor, agreg( Grimm en la intimidad de sus pensamientos. Dol"i( su mirada a las llamas. 5ientras Grimm oa a ;amsa) dar la "uelta para salir del cuarto, $ue incapa' de impedirse preguntar< >/8(nde est1 9illian2 Logan e detu"o a mitad de un paso ) le dispar( una mirada $ra so!re su hom!ro. >9ugando a%edre' con Fuinn en el estudio. ,l tiene la intenci(n de proponerle matrimonio esta noche, as que sugiero que les des pri"acidad. 9illian merece un marido adecuado, ) si ella no lo acepta, tengo la intenci(n de o$recerme en su lugar. Grimm asinti( con la ca!e'a rgidamente. 8espu3s de algunos momentos de tratar de !loquear todos los pensamientos so!re 9illian de su mente+ 9illian re$ugiada en el acogedor estudio con Fuinn, quien le propona matrimonio )

$racasa!a+ 8ios. #ali( con paso impetuoso hacia la noche, m1s pertur!ado por las pala!ras de ;amsa) de lo que esta!a dispuesto a admitir.

Grimm "ag( por los huertos por casi media hora antes de ad"ertir que no ha!a "isto signos de su gara4(n. Lo ha!a de%ado $uera del pa!ell(n haca menos de una hora. 2ccam raramente "aga!undea!a le%os del castillo. Grimm, desconcertado, registr( los patios, sil!ando repetidamente, pero no o)( ning n relincho, ning n $ragor de pe'u4as. Dol"i( su mirada pensati"a hacia los esta!los que se distinguan en el !orde del muro e:terior del castillo. 7l instinto se precipit( en su interior, ad"irti3ndolo, ) sali( a la carrera hacia las dependencias. 6rrumpi( en los esta!los ) se detu"o a!ruptamente. 7sta!a anormalmente silencioso, ) un olor e:tra4o se e:tenda por el aire. &gudo, acre, parecido al hedor de los hue"os podridos. 5irando con atenci(n en la penum!ra, catalog( cada detalle del cuarto antes de dar un paso adentro. 7l heno esta!a normalmente derramado en pilas en el suelo. Las l1mparas de aceite se suspendan de las "igas tam!i3n con normalidad. Todas las portillas esta!an cerradas en quieta normalidad. 7l aroma de algo 1cido de$initi"amente no era normal. -ero no era demasiado tampoco. ,l entr( cautelosamente en los esta!los, sil!(, ) $ue recompensado con un relincho amortiguado del pese!re en el e:tremo m1s ale%ado de los esta!los. Grimm se es$or'( para no precipitarse hacia adelante. 7ra una trampa. &unque no podra sondear la naturale'a e:acta de la amena'a, el peligro claramente chorrea!a de las "igas de la peque4a dependencia. #us sentidos se encresparon. /Fu3 esta!a $uera de lugar2 /&'u$re2 ,l entrecerr( sus o%os atentamente, se pase( hacia adelante ) delicadamente toc( con el pie el heno !a%o su !ota, luego se encor"( para apartar a un lado una ga"illa gruesa de tr3!ol. 7:peli( un sil!ido peque4o de asom!ro. 7mpu%( m1s heno, se despla'( hacia adelante cinco pasos, hi'o lo mismo, se mo"i( a la i'quierda cinco pasos, ) repiti( el mo"imiento. =arriendo su mano a tra"3s del piso pol"oriento de piedra !a%o el heno, sac( entre sus manos un pu4ado de salada p(l"ora negra. A0ristoC 7l piso entero del esta!lo esta!a salpicado de un manto de p(l"ora negra. &lguien deli!eradamente ha!a rociado las piedras, luego esparcido heno suelto encima de ellas. La p(l"ora negra esta!a hecha de una com!inaci(n de salitre, car!(n "egetal ) a'u$re. 5uchos clanes culti"a!an su salitre dentro o cerca de los esta!los para usarlos en sus armas, pero el manto en el piso era p(l"ora negra $inamente procesada, cuidadosamente salada en gr1nulos uni$ormes, con propiedades e:plosi"as letales, ) tra!a%ado deli!eradamente. 7sta!a mu) le%os de la "ersi(n cruda de $ermentar a!ono del cual el salitre se deri"a!a. &coplados con el $lama!ilidad del heno ) la a!undancia natural de a!ono $resco, los esta!los eran un in$ierno esperando estallar. .na chispa lan'ara hacia arri!a el esta!lo entero con la $uer'a de una !om!a. #i una l1mpara de aceite ca)era o aunque $uera

emitiera una chispa aceitosa, entonces el edi$icio ) medio patio e:terior seran arrasados por la e:plosi(n. 2ccam relinch(, un sonido de miedo $rustrado. 7sta!a a!o'alado, se percat( Grimm. &lguien ha!a silenciado a su ca!allo ) le ha!a tendido una trampa mort$era. Nunca permitira que su ca!allo $uera quemado otra "e', ) quienquiera que ha!a dise4ado esa trampa lo conoca lo !astante !ien para sa!er de su de!ilidad por el gara4(n. Grimm se puso de pie, a!solutamente inm("il, a die' pasos dentro de la puerta ) no demasiado le%os para escapar con seguridad si el heno comen'a!a a arder. -ero 2ccam esta!a encerrado en un pese!re, a cincuenta )ardas de la seguridad, ) all resida el pro!lema. .n hom!re de cora'(n $ro le dara la espalda ) se marchara. /No era solamente un ca!allo, despu3s de todo2 .na !estia, usada para los prop(sitos del hom!re. Grimm !u$(. 2ccam era una criatura regia, !ella, ) posea la inteligencia ) la misma aptitud para su$rir dolor ) tener miedo como cualquier ser humano. No, 3l nunca podra de%ar atr1s su ca!allo. &penas ha!a completado ese pensamiento cuando algo $ue lan'ado a tra"3s de la "entana a su i'quierda ) la pa%a comen'( a arder en un instante. Grimm se a!alan'( dentro de las llamas.

7n la comodidad del estudio, 9illian ri( mientras mo"a su al$il en una posici(n de %aque mate. ;o!( un atis!o su!repticio hacia la "entana, como lo ha!a hecho una docena de "eces en la pasada hora, !uscando alg n signo de que Grimm ha!a retornado. 8esde que lo ha!a di"isado ca!algando esa ma4ana, lo ha!a estado esperando. 7n el momento en que el gris colosal de 2ccam se ha!a mo"ido pesadamente m1s all1 del estudio, 9illian ha!a temido le"antarse de un salto, mareada como una muchacha, e irse a la carrera. Los recuerdos de la noche que ha!a pasado enredada con el cuerpo duro e inagota!le de Grimm llena!a de ru!or su piel, calent1ndola en cierto modo que un $uego nunca podra. >ANo es %ustoC /0(mo puedo concentrarme2 9ugar contra ti cuando eras una muchachita era mucho m1s $1cil> se que%( Fuinn>. No puedo pensar cuando %uego contra ti ahora. >&h, las "enta%as de ser mu%er> 9illian arrastr( las pala!ras tra"iesamente. 7sta!a segura de que de!a irradiar su reciente conocimiento sensual>. /7s mi culpa que tu atenci(n $lo%ee2 La mirada de Fuinn se demor( en sus hom!ros, que el "estido de%a!a al descu!ierto. >&!solutamente> 3l le asegur(>. 5rate, 9illian. A7res hermosaC>. #u "o' descendi( a un tono de con$idencialidad>. 9illian, muchacha, ha) algo que deseo discutir contigo. >Fuinn, calla>. 7lla coloc( un dedo contra sus la!ios ) neg( con la ca!e'a. Fuinn apart( su mano. >No, 9illian, he mantenido mi silencio el tiempo su$iciente. #3 lo que t sientes, 9illian>. ,l hi'o una pausa deli!eradamente para prestar 3n$asis a sus siguientes pala!ras>. @ s3 lo que est1 pasando con Grimm>. ,l mantu"o su mirada.

9illian se puso inmediatamente alerta. >/Fu3 quieres decir2> se e"adi(. Fuinn sonri( en un es$uer'o para sua"i'ar sus pala!ras. >9illian, 3l no es del tipo que se casa. 9illian mordi( su la!io ) e"it( su mirada. >No sa!es con certe'a eso. 7s como decir que ;amsa) no es del tipo que se casa porque, por los chismes que he odo, ha sido un mu%eriego consumado. -ero s(lo esta ma4ana me con"enci( de su $idelidad. #olamente porque un hom!re no ha mostrado en el pasado una inclinaci(n para casarse no signi$ica que no lo har1. Las personas cam!ian. >/Logan te pidi( que te cases con 3l2> Fuinn $runci( el entrece%o. 9illian asinti( con la ca!e'a. >7sta ma4ana. 8espu3s del desa)uno, me a!ord( mientras camina!a por los %ardines. >/#e o$reci( a ti2 A,l sa!a que tena la intenci(n de hacerlo )o tam!i3nC> Fuinn maldi%o, luego mascull( una disculpa apresurada>. -erd(name, 9illian, pero me en$ada que 3l haga a mis espaldas esas cosas. >No acept3, Fuinn, as que escasamente tiene importancia. >/0(mo lo tom( 3l2 9illian suspir(. 7l Highlander no lo ha!a tomado !ien del todo* ella tena la sensaci(n de que apenas ha!a escapado de un despliegue peligroso de temperamento. >No creo que ;amsa) Logan est3 acostum!rado a ser recha'ado. -areca $urioso. Fuinn la estudi( un momento, luego di%o< >9illian, chica, no i!a a contarte todo esto, pero pienso que de!eras estar in$ormada para que puedas tomar una decisi(n sa!ia. Los Logan son ricos en tierras pero po!res de oro. ;amsa) Logan necesita casarse, ) casarse adecuadamente. T seras un don del cielo para su clan empo!recido. 9illian le dirigi( una mirada asom!rada. >AFuinnC No puedo creer que t trates de desacreditar a mis pretendientes. A5adre maC ;amsa) pas( un cuarto de hora esta ma4ana tratando de desacreditarte a ti ) a Grimm. /Fu3 sucede con ustedes los hom!res2 Fuinn se puso rgido. >No trato de desacreditar a tus pretendientes. Te digo la "erdad. Logan necesita oro. #u clan se muere de ham!re, ) lo ha hecho por muchos a4os. &penas han logrado a$errarse a sus tierras ltimamente. 7n el pasado, los Logan eran contratados como mercenarios para o!tener monedas, pero han ha!ido tan pocas guerras en los recientes a4os que no ha) tra!a%o mercenario. La tierra consume dinero, ) el dinero es algo que los Logan nunca han tenido. T eres la respuesta para todas sus oraciones. -erdona mi manera tosca de e:presarlo, pero si Logan pudiera poner sus manos so!re la rica no"ia #t. 0lair, entonces su clan lo proclamara como su sal"ador. 9illian mordi( su la!io pensati"amente. >/@ t , Fuinn 8e 5oncrei$$e, por qu3 quieres casarte conmigo2 >-orque me intereso pro$undamente por ti, chica> di%o Fuinn sencillamente. >Fui'1 de!era preguntar a Grimm acerca de ti

Fuinn cerr( sus o%os ) suspir(. >/7:actamente qu3 est1 mal con Grimm para no considerarlo un candidato adecuado2> presion(, decidida a o!ligarlo a re"elar todo. La mirada de Fuinn $ue compasi"a. >No tengo la intenci(n de ser cruel, pero 3l nunca se casar1 contigo, 9illian. Todo el mundo sa!e que Grimm ;oderick ha %urado nunca casarse. 9illian se neg( a de%ar que Fuinn "iera c(mo la ha!an impresionado sus pala!ras. #e mordi( los la!ios para impedir que escapara alguna pala!ra impulsi"a. 0asi ha!a reunido el cora%e necesario para preguntarle por qu3, ) si Grimm realmente ha!a dicho eso recientemente, cuando una e:plosi(n tremenda estremeci( el castillo. Las "entanas casca!elearon en sus marcos, el mismo castillo se estremeci(, ) tanto 9illian ) Fuinn se le"antaron de un salto. >/Fu3 $ue eso2> 9illian se qued( sin aliento. Fuinn "ol( hacia la "entana ) mir( con atenci(n $uera. >A0ristoC> grit(>. A Los esta!los est1n ardiendoC

CAPTULO 21 9illian corri( a toda "elocidad hacia el patio tras Fuinn, gritando el nom!re de Grimm repetidas "eces, sin prestar atenci(n a los o%os curiosos del personal ) las miradas conmocionadas de Kale) ) Hatchard. La e:plosi(n ha!a despertado al castillo. Hatchard esta!a de pie en el patio gritando (rdenes, organi'ando un ataque contra las llamas hostiles que de"ora!an los esta!los ) que se mo"an hacia el este, amena'ando el castillo. 7l clima oto4al ha!a sido lo su$icientemente seco para que el $uego r1pidamente se saliera de control, engullendo edi$icios ) culti"os. Las casas del pue!lo, de !arro ) c14amo, se encenderan como hier!a seca si las llamas traspasa!an los lmites. .nas cuantas chispas perdidas lle"adas por la !risa podran destruir el "alle entero. 9illian $ren3ticamente empu%( esa preocupaci(n al permetro de sus pensamientos* primero tena que encontrar a Grimm. >/8(nde est1 Grimm2 /Ha "isto alguien a Grimm2> 9illian se a!ri( paso a empu%ones a tra"3s de la masa de gente, mirando con atenci(n las caras, desesperada por "er moment1neamente su postura orgullosa, sus intensos o%os a'ules. #us o%os !uscaron las $ormas de un gara4(n grande ) gris>. No seas un h3roe, no seas un h3roe> mascull( por lo !a%o>. .na "e' siquiera, simplemente se un hom!re, Grimm ;oderick. 7star a sal"o. No se percat( de que ha!a dicho las pala!ras en "o' alta hasta que Fuinn, que ha!a salido de la multitud al lado de ella, la ha!a mirado agriamente ) negado con la ca!e'a. >?ch, muchacha, t lo amas, /"erdad2 9illian asinti( con la ca!e'a mientras las l1grimas llena!an sus o%os. >A7ncu3ntralo, FuinnC AHa'le estar a sal"oC Fuinn suspir( ) asinti(.

>Fu3date aqu, muchacha. Lo encontrar3 para ti. Lo prometo. 7l grito escalo$riante de un ca!allo atrapado hendi( el aire, ) 9illian gir( hacia los esta!los, helada por un sentimiento repentino, terri!le. >7l no puede estar all dentro, /"erdad, Fuinn2 La e"idente e:presi(n de Fuinn se hi'o eco de su miedo. -ero por supuesto que poda, ) lo hara. Grimm no poda quedarse ocioso ) o!ser"ar un ca!allo quemarse. 7lla lo sa!a* 3l ha!a dicho algo parecido ese da en 8urrkesh. 7n su mente, el grito inocente de un animal era tan intolera!le como el grito de ni4o herido o una mu%er asustada. >Nadie puede so!re"i"ir a eso> 9illian contempl( el in$ierno. Las llamas su!an r1pidamente, altas como el castillo, un naran%a !rillante contra el cielo negro. La pared de $uego era tan intensa que haca imposi!le mirarla. 9illian entrecerr( sus o%os en un desesperado intento de di"isar la $orma rectangular del esta!lo, en "ano. No poda "er nada m1s que $uego. >7st1s en lo cierto, 9illian> di%o Fuinn lentamente>. Nadie podra. 0omo si $uera un sue4o, ella "io una $orma ir apareciendo dentro de las llamas. 0omo una "isi(n de pesadilla, las llamas naran%as ) !lancas !rillaron tenuemente, una $orma !orrosa de oscuridad onde( tras ellas, ) un %inete prorrumpi(, cu!ierto de llamas, mo"i3ndose a gran "elocidad directamente hacia el lago, donde am!os, ca!allo ) %inete, !a%aron en picada a las aguas $rescas, resollando mientras se sumergan. 7lla contu"o el aliento hasta que ca!allo ) %inete salieron a la super$icie. Fuinn le dirigi( un asentimiento r1pido de tranquilidad antes de correr a toda "elocidad para unirse a la pelea contra el in$ierno que amena'a!a 0aithness. 9illian corri( r1pidamente hacia el lago, trope'1ndose con sus propios pies en su prisa por ir a su lado. 5ientras Grimm se le"anta!a del agua ) diriga a 2ccam hacia el !anco rocoso, ella se precipit( hacia 3l, se anid( en sus !ra'os, ) enterr( su cara contra su pecho empapado. ,l la su%et( por un momento largo hasta que ella de%( de tem!lar, luego retrocedi(, en%ugando con gentile'a sus l1grimas. >9illian> 3l di%o tristemente. >AGrimm, pens3 que te ha!a perdidoC> 8erram( !esos $ren3ticos por su cara mientras registra!a su cuerpo con las manos para asegurarse a s misma de que esta!a ileso>. /-or qu3 ni siquiera est1s quemado2> di%o ella, perple%a. &unque su ropa colga!a en andra%os achicharrados ) su piel esta!a un poco colorada, no ha!a siquiera una ampolla arruinando su piel sua"e. 8espu3s mir( con atenci(n a 2ccam, que tam!i3n pareca ha!er sido perdonado por el $uego>. /0(mo puede ser esto2> se pregunt(. >#us patas est1n chamuscadas, pero en con%unto 3l est1 !ien. 0a!algamos r1pido> di%o Grimm r1pidamente. >-ens3 que te ha!a perdido> repiti( 9illian. 0ontempl1ndose en sus o%os, $ue golpeada por la comprensi(n repentina ) terri!le de que aunque 3l ha!a salido de las llamas, milagrosamente a sal"o, sus pala!ras nunca ha!an sido m1s "erdaderas. 7lla lo ha!a perdido. 7lla no tena idea c(mo o por qu3, pero su mirada !rillante her"a de distancia ) pesar. 7n adem1n de despedida. >No> ella grit(>. No. No consentir3 que te marches. AT no me de%ar1sC Grimm de%( caer su mirada al suelo. >No> insisti( ella > 5rame.

La mirada del hom!re era oscura. >Tengo que irme, muchacha. No "ol"er3 a traer la destrucci(n a este lugar. >/Fu3 te hace pensar que este $uego es algo que te in"olucra2> demand( ella, luchando contra cada instinto que le deca que el $uego ciertamente ha!a sido por 3l. No sa!a por qu3, pero sa!a que era cierto>. A?hC 7res tan arrogante> ella sigui( adelante "alientemente, determinada a con"encerlo de que la "erdad no era la "erdad. .sara cada arma, %usta o in%usta, para retenerlo. >9illian> Grimm solt( un suspiro de $rustraci(n ) trat( de alcan'arla. 7lla lo golpe( con sus pu4os. >ANoC ANo me toques, no me a!races, no si quiere decir que "as a decirme adi(sC >8e!o hacerlo, chica. AHe tratado de decrtelo, 0risto, trat3 de decrmelo a m mismoC No tengo nada para o$recerte. T no entiendes* nunca de!i( suceder. -or m1s que lo deseo, no puedo o$recerte el tipo de "ida que mereces. 0osas como este incendio me ocurren todo el tiempo, 9illian. Nadie que se me acerque est1 seguro. A5e ca'anC >/Fui3n te ca'a2> gimi( la %o"en mientras su mundo se desmorona!a a su alrededor. ,l hi'o un gesto eno%ado. >No puedo e:plic1rtelo, muchacha. #implemente tendr1s que aceptar mi pala!ra. No so) un hom!re normal. /-odra so!re"i"ir un hom!re normal a eso2> 3l al'( su !ra'o hacia las $lamas. >/7ntonces qu3 eres t 2> grit( ella>. /-or qu3 no me lo dices de una "e'2 ,l neg( con la ca!e'a ) cerr( sus o%os. 8espu3s de una pausa larga, los a!ri(. #us o%os ardan, incandescentes, ) 9illian se qued( sin aliento mientras un recuerdo $uga' sala a la super$icie. Jue el recuerdo de una muchacha de quince a4os que ha!a "isto a ese hom!re luchar contra los 5cKane. Diendo como 3l ha!a parecido crecer, m1s ancho, m1s $uerte con cada gota de sangre derramada. ?!ser"ando sus o%os arder como ascuas, escuchando su risa helada, pregunt1ndose c(mo poda matar a tantos hom!res pero permanecer ileso. >/Fu3 eres t 2> repiti( en un susurro, implor1ndole consuelo. ;og1ndole que no $uera nada m1s que un hom!re. >7l guerrero que he sido siempre> 3l cerr( sus o%os. :e amo. -ero 3l no poda o$recerle esas pala!ras, porque no poda continuar con lo que prometan>. Te adoro, 9illian #t. 0lair. .n hom!re que no es lo !astante hom!re, que sa!e que nunca te puede tener>. ,l dio un tr3mulo suspiro>. 8e!es casarte con Fuinn. 01sate con 3l ) li!3rame. No te cases con ;amsa)< 3l no es lo su$icientemente !ueno para ti. -ero de!es de%arme ir, porque no puedo su$rir tu muerte en mis manos, ) nada m1s que eso podra resultar de estar %untos>. ,l encontr( su mirada, implor1ndole sin pala!ras que no hiciera su partida m1s dura de lo que )a era. 9illian se puso rgida. #i el hom!re i!a a de%arla, entonces i!a a asegurarse de que le doliera como el demonio. 7lla estrech( sus o%os, dispar1ndole un desa$o mudo para que $uera "aliente, para pelear por su amor. ,l des"i( su rostro. >Gracias por estos das ) noches, muchacha. Gracias por darme los me%ores recuerdos de mi "ida. -ero de!o despedirme, 9illian. 83%ame ir. &cepta el esplendor ) la mara"illa que hemos compartido ) d3%ame ir.

#us l1grimas comen'aron entonces. ,l )a ha!a !arricado su mente, )a ha!a empe'ado a poner distancia entre ellos. >#implemente dmelo, Grimm> implor(>. No puede ser tan malo. 0ualquier cosa que sea, podemos a$rontarlo %untos. >#o) un animal, 9illian. AT no me conocesC >A#3 que eres el hom!re m1s honora!le que alguna "e' he conocidoC No me importa c(mo podra ser nuestra "ida. Di"ira cualquier tipo de la "ida, tan s(lo por hacerlo contigo> grit(. & medida que Grimm retroceda lentamente, 9illian "io la "ida desaparecer de sus o%os, de%ando su mirada in"ernal ) "aca. 7lla sinti( el momento en que lo perda* algo dentro de ella se ahuec( completamente, de%ando un "aco donde senta que poda morir. >ANoC ,l se ale%( retrocediendo. 2ccam lo sigui(, relinchando delicadamente. >AT di%iste que me adora!asC A#i "erdaderamente te importara, lucharas por quedarte a mi ladoC ,l se so!resalt(. >5e importas demasiado para lastimarte. >A7sa es una e:cusaC No sa!es lo que signi$ica que algo te importe> grit( ella $uriosamente>. Fue te importe es amar. A@ el amor luchaC 7l amor no !usca el camino de la resistencia. 8emonios, ;oderick, si el amor $uera tan $1cil todos lo tendran. A7res un co!ardeC ,l se alter(, ) un m sculo salt( $uriosamente en su mand!ula. >7sto) haciendo lo m1s honora!le. >&l in$ierno con hacer lo honora!le> ella grit(>. 7l amor no tiene orgullo. 7l amor !usca $ormas de resistir. >9illian, detente. T quieres m1s de m de lo que so) capa' de... La mirada de la %o"en se "ol"i( helada. >?!"iamente. -ens3 que eras heroico en todos los aspectos. -ero no lo eres. 7res simplemente un hom!re despu3s de todo> ella des"i( su mirada ) sostu"o la respiraci(n, pregunt1ndose si lo ha!a pro"ocado lo su$iciente. >&di(s, 9illian. ,l se arro%( so!re su ca!allo, ) los dos parecieron trans$ormarse en una !estia nica, una criatura de som!ras desapareciendo en la noche. 7lla %ade( con incredulidad ante el hueco que 3l ha!a de%ado en su mundo. La ha!a a!andonado. ,l realmente la ha!a a!andonado. .n sollo'o !rot( dentro de ella, tan doloroso que la hi'o do!larse so!re s misma. >0o!arde> murmur(.

CAPTULO 22 ;onin introdu%o la lla"e en el cerro%o, titu!e(, ) luego cuadr( sus hom!ros $irmemente. 5ir( la puerta del ro!le de altura imponente que esta!a circundada

con acero. #e remonta!a so!re su ca!e'a, incrustada en un arco ele"ado de piedra. *eo non 6ortuna esta!a cincelado en letras $luidas por encima del arco >-or 8ios, no por casualidad. 8urante a4os ;onin ha!a negado esas pala!ras, rehusando ir a ese lugar, cre)endo que 8ios lo ha!a a!andonado. *eo non 6ortuna era el lema con el que su clan ha!a "i"ido de acuerdo, cre)endo que sus dones especiales les ha!an sido dados por 8ios con un prop(sito. 7ntonces su CdonC ha!a pro"ocado la muerte de 9ol)n. ;onin e:peli( un suspiro ansioso, o!lig1ndose a dar "ueltas la lla"e ) a!rir la puerta de un empu%(n. Los go'nes o:idados emitieron un chillido de protesta por el prolongado desuso. Las telara4as !aila!an en el portal ) el aroma mohoso de le)endas ol"idadas lo salud(. &ienvenido al Hall de los Lords# las le)endas clama!an. 3(ensaste realmente que !odr"as olvidarnos5 5il a4os de 5c6llioch honra!an la galera. Tallado pro$undamente en el "ientre de la monta4a, la c1mara se ele"a!a a unos cincuenta pies de altura, imponente. Las paredes cur"adas se encontra!an en un arco regio ) los cielorrasos esta!an pintados con descripciones gr1$icas de los h3roes 3picos de su clan. #u !a lo ha!a lle"ado all cuando ha!a alcan'ado los diecis3is a4os de edad. ,l le ha!a e:plicado su historia no!le ) guiado a ;onin a tra"3s de los cam!ios, algo que ;onin ha!a sido incapa' de pro"eer a su hi%o. /-ero qui3n ha!ra pensado que Ga"rael cam!iara tanto antes de lo que lo ha!an hecho cualquiera de ellos2 Ha!a sido completamente inesperado. La !atalla contra los 5cKane que ha!a sucedido tan r1pidamente tras el asesinato sal"a%e de 9ol)n ha!a de%ado a ;onin tam!i3n e:hausto, demasiado entumecido por el dolor para e:tender la mano hacia su hi%o. &unque los =erserkers eran di$ciles de matar, si uno esta!a herido lo su$icientemente, le toma!a tiempo cicatri'ar. La recuperaci(n de ;onin ha!a lle"ado meses. 7l da que los 5cKane ha!an asesinado a 9ol)n ha!an de%ado la c1scara de un hom!re que no ha!a querido cicatri'ar. 6nmerso en su pena, le ha!a $allado a su hi%o. ,l ha!a sido incapa' de introducir a Ga"rael a la "ida de un =erserker, de entrenarlo en las $ormas secretas de controlar el deseo de matar. ,l no ha!a estado all para e:plic1rselo. Le ha!a $allado, ) su hi%o ha!a huido para encontrar una $amilia nue"a ) una "ida nue"a. & medida que los a4os pasa!an, el cuerpo de ;onin ha!a aprendido a agradecer cada hueso rendido, cada dolorida articulaci(n, ) descu!ra cada uno de sus ca!ellos de plata con gratitud, porque lo lle"a!a un da m1s cerca de su amada 9ol)n. -ero no poda ir a 9ol)n a n. Ha!a cosas toda"a pendientes. #u hi%o "ol"era a casa, ) 3l no le $allara esa "e'. 0on es$uer'o, ;onin ale%( su atenci(n de su pro$undo sentimiento de culpa ) regres( al Hall de los Lords. ,l aun no ha!a logrado atra"esar el um!ral. 7ndere'( sus hom!ros. &garrando $irmemente una antorcha !rillantemente ardiente, ;onin se a!ri( paso entre las telara4as ) dentro de la galera. 7l ruido de sus pasos hi'o eco como peque4as e:plosiones en la c1mara "asta de piedra. 7squi"( unas pocas pie'as de mo!iliario mohoso ) ol"idado, ) sigui( la pared hasta el primer retrato gra!ado en piedra cerca de mil a4os atr1s. Los m1s "ie%os eran de piedra, pintados con

me'clas descoloridas de hier!as ) arcillas. Los m1s recientes retratos eran di!u%os al car!oncillo ) pinturas. Las mu%eres en los retratos compartan una caracterstica nota!le. Todas ellas esta!an impresionantemente radiantes, a!solutamente re!osantes de $elicidad. Los hom!res compartan una singular distinci(n tam!i3n. Todos los no"ecientos cincuenta ) ocho "arones en ese "est!ulo tenan o%os a'ul hielo. ;onin se despla'( hasta el retrato de su esposa ) le"ant( la antorcha. @ sonri(. #i alguna deidad pagana le o$reciese un pacto ) dicho Cquitar4 toda la tragedia que has su6rido en tu vida# te volver4 atr$s en el tiem!o < te dar4 docenas de hijos < la !az !er6ecta# !ero nunca !odr$s tener a 1ol<nC entonces ;onin 5c6llioch se ha!ra !urlado. ,l de !uena gana aceptara cada amarga gota de las tragedias que ha!a padecido por ha!er amado a 9ol)n, a n por el tiempo dolorosamente !re"e que les ha!a sido asignado. >No le $allar3 esta "e', 9ol)n. Te lo %uro, "er3 al 0astillo 5alde!ann seguro ) lleno otra "e' de promesas. Luego estaremos %untos para sonrer en este lugar>. 8espu3s de una pausa larga, 3l murmur( $ero'mente>< Te e:tra4o, mu%er. Juera del Hall de los Lords, un Gilles asom!rado entr( en la galera de cone:i(n e hi'o una pausa, atis!ando la puerta a!ierta con incredulidad. =a%ando r1pidamente por el corredor, irrumpi( en la galera por mucho tiempo sellada, apenas suprimiendo un grito de alegra al "er a ;onin, )a no encor"ado, sino orgullosamente erguido !a%o un retrato de su esposa ) su hi%o. ;onin no se "ol"i(, pero Gilles no lo ha!a esperado* ;onin siempre sa!a qui3n esta!a en su circun$erencia inmediata. >?rgani'a a las criadas para la limpie'a, Gilles> orden( sin apartar la "ista del retrato de su esposa sonriente>. &!re este lugar ) air3alo. Fuiero este lugar !rillante. Fuiero el castillo entero limpio como cuando mi 9ol)n "i"a. Fuiero que todo resplande'ca> ;onin a!ri( sus !ra'os e$usi"amente>. 7nciende las antorchas ) de ahora en adelante mantenlas encendidas aqu dentro como a4os atr1s, noche ) da. 5i hi%o "iene a casa> termin( orgullosamente. >A#, milordC> Gilles e:clam( mientras se i!a apresuradamente a o!edecer una orden que ha!a estado esperando toda una "ida or.

3Fhora hacia d=nde# ;rimm ?oderic'5# se pregunt( cansadamente. /8e regreso a 8alkeith a compro!ar si podra enga4ar a la destrucci(n en esas orillas !enditas2 #us manos se con"irtieron en pu4os, ) dese( tener una !otella sin $ondo de Ghisk), aunque sa!a que no le concedera la inconsciencia que !usca!a. #i un =erserker !e!a lo su$icientemente r1pido, poda sentirse !orracho por alrededor de tres segundos. 7so no $uncionara del todo. Los 5cKane siempre lo encontraran, e"entualmente. ,l sa!a ahora que de!an ha!er tenido un espa en 8urrkesh. -ro!a!lemente alguien ha!a "isto su trans$ormaci(n en el patio de la ta!erna, ) luego ha!a tratado de en"enenarlo. Los 5cKane ha!an aprendido con los a4os a atacar solapadamente. Las trampas astutas o arteras eran s(lo posi!les $ormas de atrapar a un =erserker, ) ninguna

de ellas era a toda prue!a. &hora que ha!a escapado de los 5cKane dos "eces, sa!a que la siguiente "e' que atacaran !a%aran en masa. -rimero ha!an pro!ado con "eneno, luego el $uego en los esta!los. Grimm sa!a que si se hu!iera quedado en 0aithness, podran ha!er destruido el castillo entero, atacando a todos los #t. 0lair en su ! squeda ciega para asesinarlo. Ha!a conocido su $anatismo iniguala!le a una edad temprana, ) era una lecci(n que nunca ha!a ol"idado. &$ortunadamente ha!an perdido su pista durante los a4os que ha!a estado en 7dim!urgo. Los 5cKane eran guerreros, no personas que !esaran los traseros reales, ) dedica!an poca atenci(n a los acontecimientos en la corte. ,l se ha!a escondido estando claramente a la "ista. 7ntonces, cuando se ha!a mudado de la corte a 8alkeith, ha!a conocido algunas personas nue"as, ) los que ha!a encontrado eran "ergon'antemente leales a HaGk. Ha!a comen'ado a rela%ar su guardia ) ha!a comen'ado a sentirse casi+ normal. Fu3 pala!ra tan intrigante, tan tentadora< normal. >Ll3"atelo, ?dn. 7sta!a equi"ocado> murmur( Grimm>. @a no tengo el deseo de ser =erserker. -ero a ?dn no pareci( importarle. Grimm tu"o que encarar el hecho. &hora que los 5cKane lo ha!an encontrado otra "e', haran tri'as el pas !usc1ndolo. No era seguro que 3l estu"iera %unto a otras personas. 7ra hora de encontrar un nom!re nue"o, qui'1 un pas nue"o. #us pensamientos se "ol"ieron hacia 6nglaterra, pero cada on'a de escoc3s en 3l se re!el(. /0(mo podra "i"ir sin nunca tocar a 9illian de nue"o2 Ha!iendo e:perimentado seme%ante dicha, /c(mo poda reanudar su e:istencia 1rida2 A0risto, ha!ra sido me%or si nunca hu!iera sa!ido lo que su "ida podra ha!er sidoC 7n esa noche desa$ortunada, arri!a de Tuluth, a la edad a!surda de catorce a4os, 3l ha!a con"ocado al =erserker, mendigando el regalo de la "engan'a, no imaginando nunca qu3 tan completa la "engan'a sera. La "engan'a no traa de "uelta a los muertos, ni insensi!ili'a!a al "engador. -ero ha!a realmente poco espacio para el arrepentimiento, se !url( de s mismo, porque 3l posea a la !estia ) la !estia le posea a 3l, ) era as de simple. La resignaci(n lo cu!ri( totalmente, ) s(lo una cosa permaneci(. 3Fhora hacia d=nde# ;rimm ?oderic'5 8irigi( a 2ccam hacia el nico lugar donde poda ir< en las Highlands imponentes, podra desaparecer en la tierra sal"a%e. 0onoca cada ca"erna ) ca!a4a "aca, cada re$ugio del in"ierno "iolento que pronto escarchara con mantos !lancos las monta4as. 7stara tan $ro otra "e'. 6ndicando el camino a 2ccam con sus rodillas, hi'o tren'as de guerra en su pelo ) se pregunt( si un =erserker in"enci!le podra morir de algo tan inocuo como un cora'(n roto.

9illian contempl( tristemente el c3sped ennegrecido de 0aithness. Todo era un recordatorio. 7ra no"iem!re, ) el odiado c3sped sera negro hasta que la primera ne"ada llegase para so$ocarlo. No poda dar un paso $uera del castillo sin "erse

$or'ada a recordar esa noche, el incendio, la partida de Grimm. 7l c3sped esta!a inclinado ) enrollado en una al$om!ra "asta, intermina!le, de ceni'a negra. Todas sus $lores ha!an desaparecido. Grimm se ha!a ido. ,l la ha!a a!andonado porque era un co!arde. 7lla ha!a tratado de e:cusarlo, pero no ha!a nada que decir. 7l hom!re m1s "aliente que alguna "e' ha!a conocido tena miedo de amar. (ues bien# 7que lo !arta un ra<o9# pens( pro"ocadoramente. #enta dolor* no lo nega!a. 7l mero pensamiento de "i"ir sin 3l el resto de su "ida era insoporta!le, pero se rehusa!a a pensar o!sesi"amente en eso. 7se era el camino seguro para el colapso emocional. &s es que ce!( su c(lera contra 3l, agarr1ndola $irmemente como un escudo para su cora'(n herido. >,l no regresar1, muchacha> ;amsa) di%o quedamente. 9illian endureci( su mand!ula ) se dio "uelta para con$rontarlo. >0reo que he entendido eso, ;amsa)> ella di%o llanamente. ;amsa) estudi( su postura resuelta. 0uando ella se mo"i( para salir, su mano sali( disparada ) se en"ol"i( alrededor de su mu4eca. 7lla trat( de quitarla de un tir(n, pero 3l era demasiado $uerte. >01sate conmigo, 9illian. Te %uro, te tratar3 como una reina. Nunca te a!andonar3. Eo mientras tenga el dinero, pens( ella. >#u3ltame> sise(. ,l no se mo"i(. >9illian, considera tu situaci(n. Tus padres estar1n de regreso cualquier da de estos ) esperar1n que te cases. -ro!a!lemente te o!ligar1n a escoger cuando regresen. #era !ueno contigo> 3l prometi(. >Nunca me casar3> di%o ella con con"icci(n a!soluta. La conducta de ;amsa) se alter( instant1neamente. 0uando su mirada cnica se desli'( so!re su a!domen, ella se escandali'(* cuando ha!l(, la %o"en se qued( moment1neamente muda. >#i un !astardo anida en tu !arriga, entonces puedes pensar di$erente, muchacha> di%o 3l con una sonrisa a$ectada>. 7ntonces tus padres te o!ligar1n a casarte, ) te considerar1s !endecida si cualquier hom!re decente te quiere. Ha) un nom!re para mu%eres como t . T no eres tan pura> escupi(. >A0(mo te atre"esC> ella grit(. 7l instinto de a!o$etear la sonrisa !urlona de su cara era apa!ullante, ) ella actu( irre$le:i"amente. La cara de ;amsa) palideci( con $erocidad, ) el "erdug(n ro%o de su golpe so!resali( en retri!uci(n. ,l atrap( su otra mu4eca ) la %al( acerc1ndola, encresp1ndose con c(lera. >Lamentar1s esto un da, muchacha>. La apart( de un empell(n tan sal"a%emente, que ella trope'(. -or un instante la %o"en "io algo tan !rutal en sus o%os que temi( que 3l la arro%ara al suelo ) la golpeara, o algo peor. Gate( como pudo ) se puso de pie, iniciando una carrera por el castillo so!re unas piernas tem!lorosas.

>,l no regresar1, 9illian> di%o Kale) quedamente. >A@a s3 esoC -or el amor de 8ios, /podra todo el mundo simplemente de%ar de decirme eso2 /-are'co est pida2 /7s eso2 Los o%os de Kale) se llenaron de l1grimas, ) a 9illian instant1neamente la em!arg( el remordimiento. >?h, Kale), no tena la intenci(n de gritarte. No he sido )o misma ltimamente. 7s solamente que me preocupo acerca de+ cosas+ >/0osas como !e!3s2> di%o Kale) cuidadosamente. 9illian se puso rgida. >/7s posi!le+2> Kale) se interrumpi( completamente. 9illian e"it( su mirada culpa!lemente. >?h, muchacha>. Kale) la en"ol"i( en su a!ra'o generoso>. ?h, muchacha> repiti( impotentemente.

8os semanas m1s tarde, Gi!raltar ) 7li'a!eth #t. 0lair regresaron. 9illian se senta desgarrada por una me'cla de emociones. 7sta!a mu) contenta por tenerlos en casa, pero a la "e' tema "erlos, as que se escondi( en sus c1maras ) esper( que la !uscaran. @ lo hicieron, pero no hasta la ma4ana siguiente. 7n retrospecti"a, se percat( de que ha!a sido una tonta por darles esa "enta%a para reca!ar in$ormaci(n antes de en$rentarla. 0uando la llamada $inalmente lleg(, ella tem!la!a, ) el ltimo "estigio de e:citaci(n de "er a sus padres se "ol"i( terror puro. Jue arrastrando los pies hasta el estudio.

>A5am1C A(aC> 9illian e:clam(. #e catapult( a sus !ra'os, arre!atando a!ra'os codiciosamente antes de que pudieran emprender el interrogatorio que sa!a "endra inmediatamente. >9illian>. Gi!raltar termin( el a!ra'o tan r1pidamente, que 9illian supo que esta!a en pro!lemas. >/0(mo est1 Hugh2 /@ mi so!rino nue"o2> pregunt( !rillantemente ella. Gi!raltar ) 7li'a!eth intercam!iaron miradas* entonces 7li'a!eth se hundi( en una silla cerca del $uego, a!andonando a 9illian para tratar con Gi!raltar por s misma. >/No has escogido un marido a n, 9illian2> Gi!raltar e"it( todas las delicade'as. 9illian inspir( pro$undamente. >7so es lo que desea!a ha!lar contigo, !a. He tenido un mont(n de tiempo para pensar> ella trag( con ner"iosismo mientras Gi!raltar la mira!a desapasionadamente. #e aclar( la "o' con ansia>. 5e he decidido, despu3s de mucha consideraci(n, digo, realmente he pensado detenidamente en esto+ que )o+ hum+> 9illian se interrumpi(. Tena que de%ar de piar como una idiota< su !a nunca sera con"encido por protestas ti!ias> (a+ realmente no tengo intenci(n de casarme. Nunca>. -or $in, esta!a dicho>. Fuiero decir, aprecio todo lo que t ) mam1 han hecho por m, nunca pienses que no lo hago, pero el matrimonio no es

simplemente para m> en$ati'( sus pala!ras con una con$iada inclinaci(n de ca!e'a. Gi!raltar la contempl( con una me'cla inquietante de di"ersi(n ) condescendencia. >=uen intento, 9illian, pero )a no %ugar3 m1s %uegos contigo. Tra%e a tres hom!res aqu para ti. #(lo quedan dos, ) te casar1s con uno de ellos. @a he tenido !astante con tus tra"esuras. Das a cumplir "eintid(s en un mes, ) cualquiera de los dos, 5oncrei$$e o Logan, ser1 un !uen esposo. Nada de parecer melanc(lica ) nada de tus t1cticas peque4as ) astutas, /entendido2 /0on cu1l deseas casarte2> demand(, un poco m1s en3rgicamente de lo que ha!a pretendido. >AGi!raltarC> protest( 7li'a!eth. 7lla se le"ant( de su silla, desconcertada por su tono desp(tico. >Fu3date $uera de esto, 7li'a!eth. 7lla me ha tomado por tonto por ltima "e'. 9illian alinear1 una ra'(n despu3s de otra por lo que no puede casarse hasta que seamos am!os demasiado "ie%os para hacer algo al respecto. >Gi!raltar, no la o!ligaremos a casarse con alguien que no quiere>. 7li'a!eth golpe( el suelo delicadamente para puntuali'ar su decreto. >7lla "a a tener que aceptar el hecho de que no puede tener al hom!re que quiere, 7li'a!eth. ,l esta!a aqu ) se $ue. @ ese es el $in del asunto>. Gi!raltar suspir(, mirando la espalda rgida de su hi%a mientras ella permaneca en pie tirando de los pliegues de su "estido>. 7li'a!eth, hice el intento. /No piensas que hice el intento2 #a!a c(mo se senta 9illian acerca de Grimm. -ero no o!ligar3 al hom!re a casarse con ella, ) a n si lo hiciera, /qu3 !ien lograra de esa manera2 9illian no quiere un marido o!ligado. >/T sa!as que lo ama!a2> e:clam( 9illian. 7lla casi corri( hacia 3l, pero se contu"o ) se endureci( m1s a n. Gi!raltar casi se ri(* el mango de una esco!a no podra ha!er estado m1s rgido que la columna "erte!ral de su hi%a. Terca al igual que su madre. >-or supuesto, muchacha. Lo he "isto en tus o%os durante a4os. &s es que lo tra%e aqu para ti. @ ahora Kale) me cuenta que se $ue hace unas semanas ) te di%o que te cases con Fuinn. 9illian, 3l se ha ido. Ha de%ado en claro sus sentimientos> Gi!raltar se irgui(>. No "o) a arro%ar a mi hi%a a alg n !astardo desconsiderado que es demasiado tonto para "er qu3 tipo de tesoro o!tendra. No dar3 a mi 9illian a un hom!re que no puede "alorar qu3 mu%er tan preciosa es. /Fu3 tipo de padre sera al perseguir a un hom!re ) tirar a mi hi%a tras 3l2 7li'a!eth sor!i( por la nari', parpadeando para e"itar las l1grimas. >Lo tra%iste porque sa!as que ella lo ama!a> arrull(>. A?h, Gi!raltarC #i !ien no pens3 que 3l $uera el adecuado, t "iste el tras$ondo de todo eso. T sa!as lo que quera 9illian. 7l placer de Gi!raltar en la adoraci(n de su esposa r1pidamente se e"apor( cuando los hom!ros de 9illian !a%aron !ruscamente en la derrota. >Nunca supe que sa!as c(mo me senta, (a> di%o 9illian con una "o' peque4a. >-or supuesto que lo haca, tan precisamente como s3 lo que sientes ahora. -ero tienes que encarar el hecho< 3l se $ue, Gillian. >A#3 que 3l se $ueC /8e!en continuar record1ndomelo2

>#, si persistes en tratar de malgastar tu "ida. Le di la oportunidad, ) $ue demasiado tonto para apro"echarla. 8e!es seguir adelante con tu "ida, muchacha. >,l pensa!a que no era lo su$icientemente !ueno para m> murmur( 9illian. >/7s eso lo que di%o2> 7li'a!eth pregunt( r1pidamente. 9illian sopl( una guede%a de pelo de su cara. >7n cierto modo. 8i%o que posi!lemente )o no podra entender qu3 pasara si 3l se casa!a conmigo. @ est1 en lo correcto. No puedo adi"inar siquiera qu3 cosa terri!le piensa que es. &ct a como si tu"iera un secreto atro', ) mam1, no lo pude con"encer de otra manera. Ni puedo comen'ar a imaginar qu3 cosa horri!le piensa que ha) de malo en 3l. Grimm ;oderick es el me%or hom!re que alguna "e' he conocido, e:ceptu1ndote a ti, !a> 9illian sonri( d3!ilmente a su padre antes de cru'ar el cuarto hacia la "entana ) quedarse con la mirada $i%a en el c3sped ennegrecido. Los o%os de Gi!raltar se estrecharon ) 3l contempl( atentamente a 7li'a!eth, quien ha!a arqueado sus ce%as por la sorpresa. +Ella todav"a no lo sabe. *"selo, 7li'a!eth articul(, disparando una mirada a la espalda tiesa de su hi%a. +3Lue 4l es un &erser'er5 Gi!raltar "ocali'( a su "e', incr3dulo. 8l le debe dec"rselo a ella !or s" mismo. +8l no !uede. 7Eo est$ aqu"9 +8l se rehJsa. G no lo arreglar4 !ara 4l. -i 4l no !uede resignarse a con6iar en ella# entonces no deber"a casarse con 4l. Eo es obviamente lo su6icientemente hombre !ara mi 1illian. +Euestra 1illian. ,l se encogi( de hom!ros. 0ru'ando el estudio, ahuec( los hom!ros de 9illian con manos recon$ortantes. >Lo siento, 9illian. Derdaderamente lo siento. & pesar de todo, no altera el hecho de que de!es casarte. 5e agradara que $uera con Fuinn. 7lla se aties( ) sise( sua"emente. >No me casar3 con nadie. >#, lo har1s> enunci( Gi!raltar se"eramente>. &nunciar3 las amonestaciones ma4ana, ) en el pla'o de tres semanas "as a casarte con alguien. 9illian gir( so!re s misma para en$rentarse a 3l, con los o%os relampagueantes. >T de!eras sa!er que me con"ert en su amante. 7li'a!eth se a!anic( $uriosamente. Gi!raltar se encogi( de hom!ros. 7li'a!eth se qued( con la !oca a!ierta, mirando primero a 9illian, luego en su ap1tico esposo. >/7so es todo2 /.n encogimiento de hom!ros2> 9illian parpade( ante su irreconoci!le padre. >=ien, mientras que a ti parece no importarte, no creo que mi marido lo aceptara alegremente, /"erdad, !a2 >No me importara> di%o Fuinn quedamente, so!resaltando a todos con su presencia no anunciada>. 5e casara contigo en cualquier condici(n, 9illian. Todos los o%os "olaron hacia Fuinn 8e 5oncrei$$e, cu)a ancha ) dorada presencia llena!a el portal.

>.n !uen hom!re> di%o Gi!raltar $irmemente. >A?h, FuinnC> di%o 9illian con triste'a>. T mereces algo me%or+ >Te lo he dicho mucho antes, muchacha. Te tomar3 en cualquier condici(n. Grimm es un tonto, pero )o no lo so). 5e casar3 contigo $eli'mente. #in arrepentimientos. Nunca he entendido por qu3 una mu%er de!e ser intacta cuando un hom!re espera ha!er sido tocado todo cuanto es posi!le. >7ntonces est1 decidido> conclu)( Gi!raltar r1pidamente. >ANo, no lo est1C >#, lo est1, 9illian> di%o Gi!raltar se"eramente>. Te casar1s en tres semanas. @ punto. Jin de la con"ersaci(n>. ,l se march( dando media "uelta. >AT no me puedes hacer estoC >.n momento>. ;amsa) Logan dio un paso en el portal detr1s de Fuinn>. 5e gustara o$recerme para ella tam!i3n. Gi!raltar e"alu( a los dos hom!res en el portal ) lentamente se "ol"i( en direcci(n a su hi%a, quien se le"ant(, con la !oca entrea!ierta. >Tienes doce horas para escoger, 9illian. &nunciar3 las amonestaciones al amanecer. >A5am1, no puedes de%arlo hacer estoC> 9illian gimi(. 7li'a!eth #t. 0lair se le"ant( mu) erguida ) sor!i( por la nari' antes de seguir a Gi!raltar $uera del estudio.

>/Fu3 demonios piensas que est1s haciendo ahora, Gi!raltar2> demand( 7li'a!eth. Gi!raltar se reclin(, descansando so!re el al$3i'ar de la "entana en su dormitorio, el pelo en su pecho destellando oro entre los pliegues de su t nica de seda, en el !rillo tenue de la lu' del $uego. 7li'a!eth se apo)( en la cama desnuda ) Gi!raltar se mara"ill(, impresionado. >-or la lan'a de ?dn, mu%er, sa!es que no te puedo negar nada cuando te "eo as. >7ntonces no hagas que 9illian se case, cari4o> di%o 7li'a!eth con sencille'. No ha!a %uegos entre ella ) su marido, ) nunca los ha!a ha!ido. 7li'a!eth crea $irmemente que la ma)ora de los pro!lemas en una relaci(n podan ser aclarados o e"itados a tra"3s de una comunicaci(n clara, sincera. Los %uegos in"ita!an a una discordia innecesaria. >No tengo intenci(n de hacerlo> Gi!raltar contest( con una sonrisa d3!il>. Nunca llegar1 tan le%os. >/Fu3 est1s tratando de decir2> 7li'a!eth quit( los al$ileres de su ca!ellera, permitiendo que ca)era en una cascada de ondas doradas so!re sus pechos desnudos>/7s otro de tus planes per"ersos, Gi!raltar2> pregunt( con pere'osa di"ersi(n. >#>. ,l se hundi( en el !orde de la cama al lado de ella. ;ecorri( con su mano la $orma sua"e de su costado, contorneando la cur"a adora!le de su cintura, "olando so!re la cur"a e:u!erante de su cadera>. #i ella no hu!iera admitido que se ha!a con"ertido en su amante, entonces no podra ha!erme sentido tan con$iado. -ero 3l es un =erserker, 7li'a!eth. Ha) nico consorte "erdadero para cada =erserker,

) lo sa!en. ,l no puede permitir que la !oda tenga lugar. .n =erserker morira primero. Los o%os de 7li'a!eth se iluminaron, ) la comprensi(n penetr( su languide' sensual. >&nunciar1s las amonestaciones para pro"ocarlo. -orque es la $orma m1s e$ecti"a o!ligarle a pronunciarse. >0omo siempre, entendemos a cada quien per$ectamente, /no es cierto, mi amor2 /Fu3 me%or manera para traerlo de "uelta a la carrera2 >Fu3 listo. No ha!a pensado en eso. No ha) $orma de que un =erserker permita a su consorte casarse con otro. >#implemente espero que todas las le)endas acerca de esos guerreros sean ciertas, 7li'a!eth. 7l padre de Ga"rael me di%o a4os atr1s que una "e' que un =erserker hace el amor con su consorte "erdadero, )a no puede aparearse con otra mu%er. Ga"rael es incluso m1s =erserker que su padre. ,l "endr1 por ella, ) cuando lo haga, no tendr1 m1s alternati"a que decirle la "erdad. ?!tendremos nuestra !oda en tres semanas, no ca!e duda, ) ser1 con el hom!re que ella quiere< Grimm. >/Fu3 ha) acerca de los sentimientos de Fuinn2 >Fuinn realmente no cree que ella se casar1 con 3l. ,l tam!i3n opina que Grimm "endr1. Ha!l3 con Fuinn antes de que o!ligara a 9illian a escoger, ) esta!a de acuerdo en hacer esto. &unque de!o admitir, ;amsa) ciertamente me asom!r( con su o$erta. >/T quieres decir que tenas todo planeado antes de que la con$rontases2>. 7li'a!eth esta!a asom!rada otra "e' por los recodos de la !rillante mente de su marido. >Jue uno de "arios planes posi!les> corrigi( Gi!raltar>. .n hom!re de!e anticipar cada posi!ilidad cuando las mu%eres que 3l ama est3n preocupadas. >5i h3roe> 7li'a!eth agit( sus pesta4as. Gi!raltar se cu!ri( su cuerpo con el de 3l. >Te mostrar3 a un h3roe> gru4(.

Gi!raltar no ha!a pensado que su mimada 9illian poda hacer pucheros, pro"ocara en$ados, ) pudiera ser repugnante durante tres con"incentes semanas. -ero poda. 8esde la ma4ana que ella ha!a desli'ado una nota conteniendo una sola pala!ra, CLuinnC# !a%o la puerta del dormitorio de sus padres, se ha!a rehusado a ha!larles e:cepto con monosla!os. & todos los dem1s en el castillo o!sequi( con el mismo tratamiento, e:cepto cuando empe'a!a sus inquisiciones< cu1ntas amonestaciones ha!an sido anunciadas en carteles, cu1ndo, ) d(nde. >/Jueron anunciados en 8urrkesh, Kale)2> 9illian se preocup(. >#, 9illian. >/Fu3 acerca de #currington ) 7dim!urgo2 >#, 9illian> Hatchard suspir(, sa!iendo que era in til recordarle que ha!a contestado la misma pregunta el da anterior.

>/@ los pue!los m1s peque4os en las Highlands2 /0u1ndo $ueron anunciados all2 >8as atr1s, 9illian> Gi!raltar interrumpi( su interrogaci(n. 9illian inhal( por la nari' ) le "ol"i( la espalda a su !a. >/-or qu3 te importa d(nde han sido anunciadas las amonestaciones2> la pro"oc( Gi!raltar >#implemente curiosidad> di%o 9illian $r"olamente mientras sala regiamente del cuarto.

>,l "endr1, mam1. #3 que lo har1. 7li'a!eth sonri( ) alis( el pelo de 9illian, pero las semanas pasaron ) Grimm no lleg(. Hasta Fuinn comen'( a ponerse un poco de ner"ioso.

>/Fu3 haremos si no se presenta2> pregunt( Fuinn. 0amina!a de arri!a a!a%o por el estudio, mo"iendo sus piernas largas silenciosamente. La !oda sera al da siguiente ) nadie ha!a odo una pala!ra de Grimm ;oderick. Gi!raltar sir"i( a am!os una !e!ida. >,l tiene que "enir. Fuinn recogi( la copa ) !e!i( un sor!o atentamente. >,l de!e sa!er que la !oda es ma4ana. La nica $orma en que posi!lemente pueda no sa!erlo es si )a no est1 en 7scocia. &nunciamos esas malditas amonestaciones en cada pue!lo de m1s de cincuenta ha!itantes. Gi!raltar ) Fuinn cla"aron los o%os en el $uego ) !e!ieron durante un tiempo en silencio. >#i 3l no "iene, entonces lo lle"ar3 a ca!o. >&hora, /por qu3 haras eso, muchacho2> pregunt( Gi!raltar ama!lemente. Fuinn se encogi( de hom!ros. >La amo. #iempre lo hice. Gi!raltar neg( con la ca!e'a. >Ha) amor ) adem1s ha) amor, Fuinn. @ si no est1s listo para matar a Grimm simplemente por tocar a 9illian, entonces lo que t sientes no es el tipo de amor por el cual uno se casa. 7lla no es para ti. 0uando Fuinn no respondi(, Gi!raltar se ri( en "o' alta ) le dio un manota'o en el muslo. >?h, ella no es de$initi"amente para ti. Ni siquiera discutes conmigo. >Grimm di%o algo mu) similar. ,l me pregunt( si realmente la ama!a, si ella me "ol"a loco aqu adentro. Gi!raltar sonri( astutamente. >7so es porque ella lo "uel"e loco por dentro.

>Fuiero que ella sea $eli', Gi!raltar> di%o Fuinn $er"ientemente>. 9illian es especial. A7lla es generosa ) !ella ) tan+ och, tan malditamente enamorada de GrimmC Gi!raltar le"ant( su copa hacia Fuinn ) sonri(. ># que lo est1. #i el empu%(n se con"ierte en empell(n, entonces detendr3 la ceremonia ) le dar3 una opci(n. -ero no la de%ar3 casarse contigo sin darle esa posi!ilidad de escoger>. 5ientras !e!a, contempl( a Fuinn re$le:i"amente>. 7n realidad, no esto) seguro de de%arla casarse contigo aun as. >5e hieres> protest( Fuinn. >7lla es mi !e!ita, Fuinn. Fuiero amor para ella. 7l amor real. 7l tipo que "uel"e loco a un hom!re por dentro.

9illian se acurruc( en el antepecho de la "entana de la torre ) permaneci( con la mirada $i%a, ciega, en la noche. 5iles de estrellas agu%erea!an el cielo, pero ella no "io ninguna. Fuedarse con la mirada $i%a en la noche era como quedarse mirando el gran "aco de su $uturo sin Grimm. /0(mo poda casarse con Fuinn2 /0(mo poda negarse2 Grimm o!"iamente no "endra. Las amonestaciones ha!an sido anunciadas a todo lo largo del pas. No ha!a ninguna $orma en que 3l pudiera ignorar que la ma4ana siguiente 9illian #t. 0lair se casara con Fuinn 8e 5oncrei$$e. 7l maldito pas entero lo sa!a. Tres semanas atr1s ella podra ha!erse escapado. -ero no esa noche, no tres semanas tarde para su $lu%o mensual, no sin una pala!ra de Grimm. No despu3s de creer en 3l ) compro!ar que era una tonta en$erma de amor. 9illian apo)( su palma so!re su est(mago. 7ra posi!le que estu"iera em!ara'ada, pero no esta!a a!solutamente segura. #u $lu%o mensual a menudo ha!a sido irregular ) ha!a tardado m1s que eso en el pasado. 5am1 le ha!a dicho que muchas cosas adem1s del em!ara'o podan a$ectar los ciclos de una mu%er< la con$usi(n emocional+ o el propio deseo $er"iente de una mu%er de estar em!ara'ada. /#era eso2 /8esea!a tanto estar em!ara'ada con el ni4o de Grimm ;oderick que se ha!a enga4ado a s misma2 /? ha!a "erdaderamente un !e!3 creciendo dentro de ella2 0(mo desea!a sa!erlo con toda certe'a. Hi'o una pro$unda respiraci(n ) la e:peli( lentamente. #(lo el tiempo lo dira. Ha!a considerado tomar una decisi(n por s misma, !uscarlo ) luchar por su amor, pero una chispa desa$iante de orgullo unida con el !uen sentido com n la ha!an hecho negarse. Grimm esta!a li!rando una dura !atalla consigo mismo, ) era una !atalla que de!a ganar o perder. 7lla le ha!a o$recido su amor, le ha!a dicho que aceptara cualquier tipo de "ida mientras la "i"ieran %untos. .na mu%er no de!era tener que luchar contra el hom!re que ama!a por su amor. ,l tena que elegirla li!remente, darse cuenta de que el amor era la nica cosa en este mundo que no de!a temer. 7ra un hom!re inteligente ) "aliente. ,l "endra.

9illian suspir(. Fue 8ios la perdonara, pero ella toda"a crea. ,l "endra.

CAPTULO 23 ,l no acudi(. 7l da de su !oda amaneci( nu!lado ) $ro. La ne"isca empe'( a caer al amanecer, recu!riendo el c3sped chamuscado con un estrato de hielo negro cru%iente. 9illian permaneci( en la cama, escuchando los sonidos del castillo prepar1ndose para el !anquete nupcial. #u est(mago retum!( una !ien"enida a los aromas del $ais1n ) %am(n asado. 7ra un !anquete para despertar a los muertos, ) $unciona!a* !a%( trope'ando de la cama ) !uscado a tientas su camino a tra"3s del cuarto le"emente iluminado por el espe%o. 0la"( los o%os en su re$le%o. Las som!ras oscuras estropea!an la piel delicada donde sus p(mulos se encontra!an con sus o%os de 1m!ar. 7lla se casara con Fuinn 8e 5oncrei$$e en menos de seis horas. 7l trueno de "oces retum!a!a claramente en sus c1maras* medio condado esta!a en la residencia, ) ha!a estado all desde el da anterior. 0uatrocientos hu3spedes ha!an sido in"itados ) quinientos ha!an llegado, atestando el s(lido castillo ) re!als1ndose hacia hospeda%es menos c(modos en el pue!lo cercano. Fuinientas personas, m1s de las que alguna "e' tendra en su entierro, caminando pesadamente alrededor del c3sped negro ) congelado. 9illian apret( sus o%os $irmemente cerrados ) se rehus( a llorar, segura de que llorara sangre si permita que una l1grima m1s ca)era.

& las once en punto, 7li'a!eth #t. 0lair sec( con los dedos sus l1grimas con un golpeteo delicado. >Te "es preciosa, 9illian> ella di%o con un suspiro sincero>. 6ncluso m1s de lo que pens3. >/No piensas que las !olsas !a%o mis o%os me a$ean, mam12> pregunt( 9illian morda'mente>. /Fu3 tal acerca del crculo som!ro de mi !oca2 /5is hom!ros encor"ados ) mi nari' como una remolacha ro%a de llorar2 /No piensas que alguien encontrar1 mi apariencia un poco sospechosa2 7li'a!eth inhal( por la nari', de%( caer pesadamente un "elo so!re el pelo de 9illian, ) tir( de una delicada cada del tul a'ul so!re la cara de su hi%a. >Tu !a piensa en todo> di%o con indi$erencia. >/.n "elo2 ;ealmente, mam1. No se usan los "elos en estos tiempos modernos. >9ustamente piensa en eso, iniciar1s una moda nue"a. 0erca el $in de a4o, todo el mundo los lle"ar1 puesto otra "e'> gor%e( 7li'a!eth. >/0(mo puede hacerme esto, mam12 0onociendo el tipo de amor t ) 3l comparten, /c(mo puede %usti$icar condenarme a un matrimonio sin amor2 >Fuinn te ama, as es que no ser1 sin amor.

>Lo ser1 de mi parte. 7li'a!eth esta!a posada so!re el !orde de la cama. 7studi( el piso un momento, luego le"ant( sus o%os hacia 9illian. >/& ti te importa2> di%o 9illian, un poco aplacada por la simpata en la mirada de 7li'a!eth. >-or supuesto que me importa, 9illian. #o) tu madre>. 7li'a!eth la contempl( un momento, pensati"a>. Fuerida, no te preocupes, tu !a tiene un plan. No ha!a tenido la intenci(n de contarte todo esto, pero 3l no planea o!ligarte a hacerlo. -iensa que Grimm "endr1. 9illian !u$(. >&s tam!i3n lo hice )o, mam1. -ero son die' minutos para la hora ) no ha) signo del hom!re. /Fu3 "a a hacer !a2 /8etener la !oda a la mitad si 3l no se presenta2 /8elante de quinientos in"itados2 >T sa!es que tu !a nunca ha tenido miedo a hacer un espect1culo de s mismo o de cualquier otro, respecto a eso. 7l hom!re me secuestr( de mi !oda. @o creo que 3l espera que lo mismo ocurrir1 ho). 9illian sonri( d3!ilmente. La historia del CcortejoC de su mam1 por su !a la ha!a cauti"ado desde que era ni4a. #u !a era un hom!re que podra dar lecciones a Grimm. Grimm ;oderick no de!era luchar contra s mismo por ella* de!era luchar contra el mundo por ella. 9illian hi'o una respiraci(n pro$unda, esperando en contra de la esperan'a, imaginando tal escena para s misma.

>7stamos congregados aqu ho) en la compa4a de $amilia, amistades, ) personas con !uenas intenciones para aunar a esta pare%a en las cadenas santas, irrompi!les+ 9illian resopl( $uriosamente su "elo. &unque sopl( un poco, no despe%( su "ista. 7l predicador esta!a ligeramente a'ul, Fuinn luca ligeramente a'ul. 6rritada, apart( el "elo. Ninguno de los matices del rosa para ella el su da de su !oda, /) por qu3 de!eran estar all2 Juera de las "entanas altas, la ne"isca caa en copos "agamente a'ules. 7ch( una mirada $urti"a a Fuinn, quien permaneca de pie a su lado. 7lla esta!a al ni"el de su pecho. & pesar de su desesperaci(n, conceda que era un hom!re imponente. ;egiamente "estido con su tart1n ceremonial, ha!a echado hacia atr1s su pelo largo, apart1ndolo de su cara cincelada. La ma)ora de las mu%eres estaran mu) entusiasmadas de estar de pie a su lado, diciendo los "otos de toda una "ida, prometiendo ser due4a de sus !ienes, darle hermosos ni4os ru!ios ) "i"ir en el esplendor el resto de sus das. -ero era el hom!re equi"ocado. 8l vendr$ !or m"# 4l vendr$ !or m"# s4 que lo har$, se repeta 9illian silenciosamente como si $uera un hechi'o m1gico, te%ido con las $i!ras m1s pro$undas de su cora'(n

Grimm arranc( otro !ando de la pared de una iglesia mientras ca!alga!a a toda prisa. Lo estru%( ) lo meti( en un morral que des!orda!a de pergaminos apelotonados. Ha!a estado en el diminuto pue!lo de las Highlands de Tummas cuando ha!a "isto el primer !ando, cla"ado a un lado de un both< des"enci%ado. Deinte pasos m1s all1 ha!a encontrado el segundo, luego el tercero ) el cuarto. 9illian #t. 0lair se casa!a con Fuinn 8e 5oncrei$$e. ,l ha!a maldecido $uri!undamente. /0u1nto tiempo ha!a esperado ella2 /8os das2 No ha!a dormido esa noche, consumido por una c(lera tan "iolenta que ha!a amena'ado a soltar al =erserker sin que alg n derramamiento de sangre lo pro"ocara. La $uria s(lo se ha!a intensi$icado, incit1ndolo so!re el lomo de 2ccam, ) en"i1ndolo en crculos alrededor de las Highlands. Ha!a ca!algado hasta las cercanas de 0aithness, dado la "uelta, ) ha!a regresado, desgarrando las amonestaciones todo el camino, recorriendo como una !estia enloquecida desde las LoGlands hasta las Highlands. 7ntonces dio la "uelta otra "e', apremiado hacia 0aithness por una $uer'a m1s all1 de su comprensi(n, una $uer'a que naca en las mismas races de sus huesos. Grimm ech( $uera sus tren'as de su cara ) gru4(. 7n el !osque cerca, un lo!o respondi( con un aullido triste. Ha!a tenido el sue4o otra "e' anoche. &quel en el que 9illian lo o!ser"a!a con"ertirse en =erserker. &quel en cual ella coloca!a su palma contra su pecho ) e:amina!a sus o%os, enla'ando a 9illian ) la !estia. 7n su sue4o, Grimm se ha!a percatado de que la !estia ama!a a 9illian tan pro$undamente como el hom!re, ) era tan incapa' como 3l de da4arla. & la lu' del da, )a no tu"o miedo de poder lastimar a 9illian, ni a n con la amena'a de la locura de su !a. ,l se conoca a s mismo lo su$icientemente !ien para sa!er que ni a n en las ansias m1s sal"a%es del &erser'ergang la poda da4ar. -ero en su sue4o, a medida que 9illian !usca!a sus o%os resplandecientes, mal"ados, el miedo ) la repulsi(n ha!an delineado sus rasgos preciosos. 7lla ha!a e:tendido la palma de una mano hacia a$uera para detenerlo, rog1ndole que se $uera tan le%os como 2ccam pudiera lle"arlo. 7l =erserker ha!a hecho un sonido pat3tico mientras el cora'(n del hom!re lentamente se hela!a, m1s $ro que el hielo de los o%os a'ules que presencia!an tanta p3rdida. 7n su sue4o, 3l ha!a escapado para que la oscuridad lo escondiera de su mirada horrori'ada. .na "e', Fuinn le ha!a preguntado qu3 poda matar a un =erserker, ) ahora 3l lo sa!a. .na cosa tan peque4a como la mirada en la cara de 9illian. ,l se ha!a despertado del sue4o lleno de desesperaci(n. 7se mismo da era la !oda de 9illian, ) si los sue4os eran presagios, ella nunca lo perdonara, pues lo que esta!a a punto de hacer alguna "e' ha!ra de re"elarle su "erdadera naturale'a. /-ero necesita!a hacerlo alguna "e'2 7scondera al =erserker dentro de 3l por siempre si $uera necesario. Nunca m1s sal"ara a nadie, nunca peleara, nunca mirara la sangre* nunca se re"elara a s mismo. #e detendran en 8alkeith, donde HaGk guarda!a una $ortuna considera!le para Grimm, ), con !astante oro para comprarle a ella un castillo en cualquier pas, huiran le%os de los traicioneros 5cKane ) de quienes supieran su secreto.

#i ella toda"a lo quera. #a!a que lo que esta!a a punto de hacer no era lo m1s honora!le, pero la "erdad $uera dicha, )a no le importa!a. Fue 8ios lo perdonara, 3l era un =erserker que pro!a!lemente padeca la locura de su !a en alguna parte de sus "enas, pero no poda quedarse ocioso ) permitir que 9illian #t. 0lair que se casara con otro hom!re mientras 3l toda"a "i"iera ) respirara. &hora comprenda lo que ella ha!a sa!ido instinti"amente, a4os atr1s, el da que 3l ha!a salido un momento del !osque ) mirado hacia a!a%o, a ella. 9illian #t. 0lair era su)a.

7ra cerca del medioda ) no esta!a a m1s de tres millas de 0aithness cuando $ue em!oscado. CAPTULO 24 >A8iosesC 9illian regres( de sus pensamientos errantes, alarmada. 7l sacerdote gordito esta!a casi en la parte de CFce!toC. 9illian estir( el cuello, !uscando $ren3ticamente a su padre, sin 3:ito. 7l Gran Hall esta!a tan a!arrotado que re!alsa!a* los in"itados se amontona!an arri!a de la escalera, colgando so!re las !alaustradas, ) rellenando cada rinc(n ) cada grieta. 7l miedo la pose)(. /Fu3 ocurrira si su madre ha!a in"entado la historia del plan de su padre simplemente como una treta para que permaneciera de pie delante de la muchedum!re2 /Fu3 ocurrira si su mam1 deli!eradamente ha!a mentido, apostando que una "e' que di%eran los "otos, 9illian no tendra la audacia de deshonrar a sus padres ) a Fuinn, sin mencionarse a s misma, rehusando casarse2 >#i ha) alguien aqu ho) que cono'ca alguna ra'(n por la que estos dos de!eran permanecer separados, entonces ha!le ahora o por siempre haud <our Aheesht. La galera esta!a silenciosa. La pausa se e:tendi( a lo largo de "arios latidos. & medida que se prolonga!an intolera!lemente los minutos, las personas comen'aron a !oste'ar, arrastrar los pies, ) despere'arse impacientemente. #ilencio. 9illian sopl( en su "elo ) mir( a hurtadillas a Fuinn. ,l esta!a parado inm("il rectamente a su lado, sus manos agarradas. 7lla murmur( su nom!re, pero o 3l no o)( o se rehus( a darse por enterado. 7lla mir( $i%amente al sacerdote, quien le pareci( ha!er cado en un trance, contemplando el li!ro encuadernado en sus manos. /Fu3 demonios sucedera2 7lla golpe( ligeramente su pie ) esper( que su !a di%era algo para interrumpir esa de!acle.

>He dicho, si ha) alguien aqu que "ea alguna ra'(n+> el sacerdote enton( dram1ticamente. 51s silencio. Los ner"ios de 9illian se estiraron hasta que!rarse. /Fu3 hara ella2 #i su !a no la rescata!a, entonces que lo partiera un ra)o. 7lla se rehusa!a a aco!ardarse por miedo al esc1ndalo. 7ra la hi%a de su padre, por 8ios, ) 3l nunca se ha!a inclinado ante el dolo $also del decoro. #opl( su "elo, lo lan'( hacia atr1s impacientemente, ) mir( con el ce4o $runcido al sacerdote. >?h, por el amor de 8ios... >No te pongas insolente conmigo, ni4a> el sacerdote contest( !ruscamente>. 7sto) simplemente haciendo mi tra!a%o. 7l cora%e de 9illian $ue moment1neamente aplacado por su reprensi(n inesperada. Fuinn cogi( su mano en la de 3l. >/7st1 algo mal, 9illian2 /Te sientes mal2 Tu rostro est1 sonro%ado>. #u mirada esta!a llena de preocupaci(n... /) compasi(n2 CEo !uedo casarme contigoC es lo que ella comen'( a decir cuando las puertas del Gran Hall se a!rieron de golpe, aplastando a "arias personas inocentes contra la pared. #us pala!ras $ueron tragadas en el estr3pito de chirridos indignados ) aullidos agudos. Todos los o%os "olaron hacia la entrada. .n gran gara4(n gris se le"anta!a en dos patas en lo alto del portal, su respiraci(n escarchando el aire con soplos de "apor. Jue una escena de cada romance de cuento de hadas que ella alguna "e' ha!a ledo< el prncipe apuesto irrumpiendo en el castillo a horca%adas so!re un semental glorioso, en llamas del deseo ) el honor, declarando su amor imperecedero ante todo ) todos. #u cora'(n se hinch( de alegra. Luego su $rente se $runci( mientras e:amina!a cuidadosamente a su C!r"nci!eC. =ien, era casi como un cuento de hadas. 7:cepto que este prncipe esta!a "estido con nada m1s que un tart1n empapado ) em!arrado, con sangre en su cara ) manos, ) tren'as de guerra colgando de sus sienes. &unque la determinaci(n !rilla!a intensamente en su mirada, una declaraci(n de amor imperecedero no pareca ser su primera prioridad. >A9illianC> rugi(. #us rodillas se do!laron. #u "o' la tra%o a la "ida "iolentamente. Todo en el cuarto se ale%( ) estu"o s(lo Grimm, o%os a'ules resplandecientes, su cuerpo maci'o llenando el portal. 7ra ma%estuoso, de altura imponente, ) cruel. &qu esta!a su guerrero $ero' listo para luchar contra el mundo para ganar su amor. ,l impuls( a 2ccam dentro de la tur!a, haci3ndose camino al altar. >Grimm> murmur( ella. ,l se detu"o a su lado. 8esli'1ndose del lomo de 2ccam, se de%( caer al piso al lado de la no"ia ) el no"io. 5ir( a Fuinn. Los dos hom!res se contemplaron mutuamente un momento tenso, luego Fuinn inclin( su ca!e'a una $racci(n mnima ) dio un paso hacia atr1s. 7l Gran Hall se silenci( a medida que quinientos in"itados contempla!an incr3dulos el espect1culo que se desplega!a ante sus o%os.

Grimm su$ri( una p3rdida repentina de pala!ras. 9illian esta!a tan !ella, una diosa "estida en raso tr3mulo. ,l esta!a cu!ierto de sangre, manchado de !arro ) asqueroso, mientras detr1s de ellos esta!a de pie un Fuinn incompara!le, un Fuinn impeca!lemente ata"iado, titulado ) aristocr1tico, que tena todo aquello de lo que 3l careca. La sangre en sus manos era un recordatorio implaca!le del despecho de sus "otos $er"ientes para esconder al =erserker, pues los 5cKane siempre estaran all. Ha!an estado al acecho de 3l ese da. /Fu3 ocurrira si ataca!an cuando "ia%a!a con 9illian2 0uatro ha!an escapado de 3l. Los dem1s esta!an muertos. -ero esos cuatro eran su$iciente pro!lema, )a que %untaran a m1s hom!res ) se mantendran ca'ando a Grimm hasta que el ltimo 5cKane muriera, o lo hiciera 3l. 9unto con cualquiera que "ia%ara con 3l. /Fu3 poda esperar lograr tom1ndola ahora2 /Fu3 ensue4o tonto lo ha!a posedo ir all ese da2 /Fu3 esperan'a desesperada lo ha!a con"encido de poder esconder su naturale'a "erdadera ante ella2 /@ c(mo so!re"i"ira 3l la mirada en su cara cuando ella "iera lo que realmente era2 >#o) un condenado tonto> mascull(. .na sonrisa cur"( los la!ios de 9illian. >#, lo has sido en m1s de una ocasi(n, Grimm ;oderick. Juiste m1s que tonto cuando me de%aste, pero creo que podra perdonarte ahora que has regresado. Grimm sor!i( en una respiraci(n 1spera. 0ondenados $ueran los =erserker, 3l tena que tenerla. >/Dendr1s conmigo, 9illian2> *i s"# mujer, re'(. .na simple inclinaci(n de ca!e'a $ue su respuesta inmediata. #u pecho se hinch( con emoci(n inesperada. >Lo siento, Fuinn> di%o Grimm. Fuiso decir m1s, pero Fuinn neg( con la ca!e'a, se apo)( cerca, ) murmur( algo en la ore%a de Grimm. La mand!ula de Grimm se tens(, ) cla"( los o%os en silencio en el rostro de su amigo. Jinalmente Grimm asinti(. >7ntonces "e con mi !endici(n> di%o Fuinn claramente. Grimm e:tendi( sus !ra'os hacia 9illian, quien se desli'( en su a!ra'o. &ntes de que pudiera sucum!ir al deseo de !esarla ciegamente, la lan'( en el lomo de 2ccam ) mont( detr1s. 9illian escudri4( las caras preocupadas alrededor de ella. ;amsa) contempla!a a Grimm con una cantidad estremecedora de odio en sus o%os, de%1ndola moment1neamente a'orada por su intensidad. La e:presi(n de Fuinn era una me'cla de inter3s ) comprensi(n renuente. 7lla $inalmente di"is( a su !a, que permaneca de pie con su madre a una docena de pasos. La cara de 7li'a!eth era som!ra. Gi!raltar sostu"o su mirada un momento, luego inclin( la ca!e'a alentadoramente. 9illian se reclin( en el pecho ancho de Grimm ) dio un suspiro peque4o de placer. >Di"ira cualquier tipo de "ida tu"iera que "i"ir, s(lo si es contigo, Grimm ;oderick. 7so era todo lo que 3l necesita!a or. 0on sus !ra'os apretados alrededor de su cintura, 3l apret( con las rodillas a 2ccam impuls1ndolo hacia adelante ) %untos hu)eron de 0aithness.

>&hora !ien, esa es mi idea de c(mo un hom!re toma a una mu%er por esposa> Gi!raltar coment( con satis$acci(n.

U&A PRO'(CA )LL*OC+ La le<enda narra que el clan %ll<och !ros!erar$ durante mil aBos. Eacer$n guerreros que lograr$n grandes 6ortunas !ara Flba. En el valle 64rtil de :uluth un castillo se levantar$ alrededor del Hall de los *ioses < muchos codiciar$n lo que 6orma !arte de la raza bendita de -cotia. Los adivinos advirtieron que un clan envidioso !erseguir$ a los %ll<och hasta cuando sean nada m$s que tres. Lo tres se es!arcir$n como semillas desarraigadas !or el viento de la traici=n# lanzados !or todas !artes# < todo !arecer$ !erderse. Mucha !ena < mucha deses!eraci=n descender$n en el valle santo. (ero tengan es!eranza# hijos de 2din# !ues los tres ser$n congregados !or su dominio transcendental. Cuando el %ll<och joven encuentre a su consorte verdadero# ella lo traer$ a casa# el enemigo ser$ vencido# < los %ll<och !ros!erar$n !or unos mil aBos m$s. CAPTULO 2 0a!algaron duro hasta primera hora de la tarde, cuando Grimm tir( de 2ccam para detenerse en un !osquecillo de 1r!oles. .na "e' de%ado 0aithness, 3l ha!a %alado un !laid de sus al$or%as ) la ha!a asegurado apretadamente alrededor del cuerpo de 9illian, $ormando una !arrera casi impermea!le entre ella ) los elementos. ,l no ha!a pronunciado una pala!ra desde entonces. #u cara ha!a estado tan som!ra que ella se ha!a mantenido en silencio, d1ndole el tiempo ) la pri"acidad para acomodar sus pensamientos. Ha!a apo)ado la espalda contra 3l, sa!oreando $eli' la presi(n de su cuerpo duro contra el de ella. Grimm ;oderick ha!a "enido por ella. &unque un comien'o tan ad"erso no podra ser la $orma per$ecta para iniciar una "ida %untos, lo hara. -ara que Grimm ;oderick ro!ara a una mu%er de su !oda, de!a tener la intenci(n de cuidar de ella el resto de su "ida, ) eso era todo lo que alguna "e' ha!a deseado< una "ida con 3l. 7n el momento en 3l tir( de 2ccam para hacer un alto, la llu"ia helada ha!a !a%ado la temperatura, ) caa "ertiginosamente. 7l in"ierno traspasa!a los lmites, ) ella sospecha!a que se dirigan directamente hacia las Highlands, donde el $ro

de los "ientos a'ota!a dos "eces m1s "igorosamente que en las LoGlands. 7lla agarr( $irmemente el !laid, acomod1ndoselo alrededor, impermea!ili'1ndose del aire $ro. Grimm se ape(, la !a%( de la silla de montar, ) la a!ra'( por un momento. >8ios mo, te e:tra43, 9illian>. Las pala!ras !rotaron "iolentamente de 3l. 7lla ech( hacia atr1s la ca!e'a, encantada. >/Fu3 te tom( tanto tiempo, Grimm2 #u e:presi(n era imposi!le de interpretar. ,l recorri( conscientemente con la mirada sus propias manos, que necesita!an urgentemente un la"ado. #e ocup( de s mismo con un $rasco de agua ) un tro'o de !laid limpio por un momento, remo"iendo lo peor de las manchas. >Tu"e una peque4a escaramu'a en el camino )+> 3l mascull( inaudi!lemente. 7lla estudi( su ropa desarreglada pero opt( por no preguntar acerca de eso. 7l !arro ) la sangre parecan ser de una reciente pelea, pero lo que ha!a sucedido en los ltimos das no era su primera preocupaci(n. >7so no es lo que quise decir. Te lle"( cerca de un mes. /7ra tan di$cil para ti decidir si me queras2> se $or'( a es!o'ar una sonrisa para camu$lar la parte herida dentro de ella que esta!a completamente seria. >Nunca pienses eso, 9illian. 5e despierto queri3ndote. 5e quedo dormido queri3ndote. 5iro una grandiosa salida de sol ) s(lo puedo pensar en compartirla contigo. Dislum!ro un tro'o de 1m!ar ) "eo tus o%os. 9illian, he atrapado una en$ermedad, ) la $ie!re mengua s(lo cuando esto) %unto a ti. 7lla se encendi( con una sonrisa radiante. >7st1s casi perdonado. /7ntonces me dir1s qu3 te lle"( tanto tiempo2 /7s que piensas que no eres lo su$icientemente !ueno para m, Grimm ;oderick2 -orque no tienes ttulo, digo>. 0uando 3l no respondi(, ella se apresur( a recon$ortarlo>. No me importa, lo sa!es. .n ttulo no hace al hom!re, ) t eres ciertamente el me%or hom!re que alguna "e' he conocido. /Fu3 demonios piensas que est1 mal contigo2 #u silencio terco no sir"i( de impedimento como pretenda* ella se esca!ull( por una ruta alterna de e:ploraci(n. >Fuinn me di%o que piensas que tu padre est1 loco ) que tienes miedo de ha!er heredado su locura. ,l di%o que era una tontera ) de!o decir que esto) de acuerdo, porque eres el hom!re m1s inteligente que he conocido, e:cepto por las "eces cuando no con$as en m, lo cual e"idencia un error mani$iesto en tu !uen %uicio acostum!rado. Grimm se la qued( mirando, desconcertado. >/Fu3 m1s te di%o Fuinn2 >Fue t me amas> ella di%o simplemente. ,l la atrap( en su a!ra'o en un mo"imiento "elo'. 7nterr( sus manos en su pelo ) la !es( urgentemente. 7lla sa!ore( la presi(n dursima de su cuerpo contra el de ella, su lengua !urlona, sus manos $irmes ahuec1ndose so!re su cara. 9illian se derriti( contra 3l, pidiendo m1s sin pala!ras. 7l mes pasado sin 3l, seguido por las horas presionada contra su cuerpo musculoso mientras ca!alga!an, ha!a empe'ado un lento ardor de deseo dentro de ella. 8urante la hora pasada, su piel ha!a hormigueado en cada punto de contacto con su cuerpo, ) un calor tem!loroso ha!a $lorecido en su "ientre,

$lu)endo mu) gradualmente hacia !a%o, despertando de manera chocante sentimientos intensos de deseo. 7lla se ha!a ol"idado del paisa%e, su mente completamente ocupada en imaginar, con detalles que la ru!ori'a!an, las muchas $ormas di$erentes en que quera hacer el amor con 3l. &hora pr1cticamente "i!ra!a de necesidad, ) respondi( sal"a%emente a su !eso. #u cuerpo esta!a )a preparado para 3l, ) se presion( alentadoramente contra sus caderas. ,l de%( de !esarla tan repentinamente como ha!a empe'ado. >8e!emos continuar ca!algando> 3l di%o apretadamente>. Tenemos un largo camino que recorrer, muchacha. No deseo mantenerte $uera, aqu en el $ro, m1s tiempo del que sea necesario. #e apart( tan a!ruptamente que 9illian lo mir( !oquia!ierta ) casi grit( de $rustraci(n. 7sta!a tan acalorada despu3s de su !eso que el aire $ro era insigni$icante, ) ciertamente no tena intenci(n de aguardar m1s tiempo para hacer el amor con 3l otra "e'. -ermiti( que sus o%os aletearan lentamente, se cerraran ) tem!laran un poco. Grimm la mira!a atentamente. >/Te sientes !ien, muchacha2 >No> 9illian contest(, lan'1ndole una mirada de sosla)o !a%o sus p1rpados !a%ados>. Jrancamente, me siento decididamente e:tra4a, Grimm, ) no s3 qu3 hacer. ,l regres( a su lado instant1neamente, ) ella se prepar( para recoger su trampa. >/8(nde te sientes e:tra4a, 9illian2 8melo. >&qu> "elo'mente tom( su mano ) la pos( so!re su pecho>. @ aqu> condu%o su otra mano hacia sus caderas. Grimm hi'o "arias respiraciones pro$undas ) resopl(, deseando que su cora'(n retum!ante $uera m1s despacio, que no !om!eara tanta sangre hacia a!a%o ) qui'1 de%ara que su cere!ro se enterarse de la idea, as 3l podra por lo menos tener un pensamiento coherente. >9illian> di%o, e:halando una respiraci(n $rustrada. >=ueno, caram!a> di%o ella tra"iesamente, mo"iendo sus manos so!re el cuerpo del hom!re>. -areces su$rir la misma dolencia> su mano se cerr( so!re 3l a tra"3s de su !laid, ) 3l hi'o un sonido !a%o, gru4(n ) pro$undo dentro de su garganta. &m!os ha!laron a coro. >7st1 mu) $ro aqu a$uera, muchacha. No te someter3... >No so)... >...al $ro por mis necesidades egostas... >...$r1gil, Grimm. /@ qu3 acerca de mis necesidades egostas2 >A@ no puedo hacer el amor contigo adecuadamente a$ueraC >/?h, ) es adecuadamente la nica $orma que conoces de hacerlo2> ella se !url(. #u mirada se tra!( con la de ella, ) sus o%os se ensom!recieron de deseo. ,l pareci( inmo"ili'ado, o!tusamente e"aluando el $ro, considerando todas las necesidades de 9illian e:cepto por las que realmente tenan importancia. 7n "o' !a%a ella di%o< >Ha'lo. T(mame. &hora. #us o%os se estrecharon ) 3l aspir( una inhalaci(n ruda.

>9illian> una tormenta se concentra!a en sus o%os de a'ul de hielo, ) ella se pregunt( por un momento qu3 ha!a con"ocado. .na !estia< su !estia. @ ella lo quera e:actamente de la $orma que era. La $uer'a de su pasi(n la golpea!a como un "enda"al del mar, caliente ) salo!re ) primiti"o en su poder, sin detenerse ante nada. 7stallaron uno contra otro, mo"iendo sus cuerpos tan cerca como era posi!le. ,l la retrocedi( contra un 1r!ol, empu%( su "estido hacia arri!a, ) apart( a un lado su !laid, todo el tiempo !esando sus p1rpados, su nari', sus la!ios, 'am!ullendo su lengua tan pro$undamente en su !oca que ella se sinti( ahogarse en la sensualidad del hom!re. >Te necesito, 9illian #t. 0lair. 8esde que te lanc3 encima de mi ca!allo no he estado ansiando nada m1s que arrastrarte de nue"o $uera de 3l ) sepultarme en ti sin una pala!ra de e:plicaci(n o disculpa porque te necesite. >#> ella murmur( $er"ientemente>. A7so es lo que quieroC 0on un golpe "elo', 3l se hundi( pro$undamente en ella, pero la tormenta esta!a en su cuerpo ) se desat( con la $uria de"astadora de un hurac1n. 7lla ech( hacia atr1s la ca!e'a ) li!er( su "o', gritando por 3l donde s(lo las criaturas de la tierra sal"a%e podan orla. #e mo"i( contra 3l urgentemente, sus caderas al'1ndose para encontrar cada empu%e. #us manos ara4aron sus hom!ros ) le"ant( sus piernas, en"ol"i3ndolas apretadamente alrededor de su cintura, cerrando sus to!illos so!re sus caderas musculosas. 0on cada empu%e 3l presiona!a su espalda contra el tronco del 1r!ol ) ella lo apro"ech( para mecerse a s misma de nue"o hacia 3l, tom1ndolo tan pro$undamente dentro de su cuerpo como poda. #(lo sonidos de pasi(n escapa!an de sus la!ios* las pala!ras simplemente no eran necesarias. &dhiri3ndose ) ha!l1ndose a tra"3s del contacto, sus cuerpos con"ersaron en una lengua antigua e incon$undi!le. >A9illianC> 3l rugi( mientras 3l e:plota!a dentro de ella. .na risa de deleite escap( de la mu%er mientras la r1$aga de su calor lquido la empu%a!a por el !orde de placer, ) se estremeci( contra 3l. #e a$erraron el uno al otro por un momento re"erente. &po)1ndose contra ella en un sua"e aplastamiento, 3l pareci( renuente a mo"erse, como si quisiera quedarse unido a ella por siempre. @ cuando comen'( a endurecerse dentro de ella, la %o"en supo que lo ha!a con"encido de que un poco de aire $ro era !ueno para el alma.

Grimm chi$l( a 2ccam. Llamando a su ca!allo del !osque, apret( las correas de su%eci(n en las al$or%as. 7ra oscuridad completa, ) necesita!an ponerse en camino. No ha!a re$ugio donde permanecer seguros esa noche, pero al da siguiente estaran lo su$icientemente le%os en las Highlands, donde 3l podra pro"eer re$ugio para ellos cada noche por "enir. 5ir( por encima su hom!ro a 9illian. 7ra imperioso para 3l mantenerla $eli', caliente ) segura. >/Tienes ham!re, 9illian2 /7st1s lo su$icientemente seca2 /Lo su$icientemente caliente2 >No, s, ) s. /8(nde "amos, Grimm2> pregunt(, toda"a sintiendo la magia de su intensa $orma de hacer el amor. >Ha) una gran%a a!andonada a un da de ca!allo de aqu.

>No me re$era a ahora, trata!a de decir d(nde me lle"ar1s luego. Grimm consider( cuidadosamente su respuesta. ,l originalmente ha!a tenido intenci(n de ca!algar directamente hacia 8alkeith, luego de%arlo tan pronto como recogieran su $ortuna ) cargado los ca!allos. -ero ha!a comen'ado a pensar que apresurarse podra no ser necesario. Ha!a consumido mucho de su tiempo en la ca!algata desde 0aithness ca"ilando so!re algo que Fuinn ha!a dicho< %n6iernos# hombre# des!ierta un ej4rcito < o!onte a los McKane de una vez !or todas. Conozco legiones de hombres que luchar"an !or ti. Go lo har"a. 0omo lo hara el e%3rcito de HaGk, como igualmente muchos de los hom!res que ha!a conocido en la corte, los hom!res que lucha!an por contratarlo. Grimm odia!a la idea de lle"arse a 9illian $uera de 7scocia, le%os de su $amilia. ,l sa!a lo que era estar sin un clan. #i triun$a!a so!re los 5cKane, podra comprar una hacienda cerca de su $amilia ) tener un nico demonio contra quien luchar. -odra dedicar su energa a esconder su naturale'a ) ser para 9illian un !uen marido. (rom4teme que le dir$s la verdad, ha!a demandado Fuinn en un susurro !a%o ) urgente contra su ore%a. Grimm ha!a inclinado la ca!e'a. -ero no ha!a dicho cu1ndo, se con"enci( d3!ilmente mientras estudia!a las $acciones inocentes de la muchacha. Tal "e' el siguiente a4o, o toda una "ida a partir de ahora. 5ientras tanto, 3l tena otras !atallas para emprender. >8alkeith. 5i me%or amigo ) su esposa son laird ) lad) all. 7star1s a sal"o con ellos. 9illian prest( atenci(n, su ensue4o distrado aplastado por el pensamiento de una separaci(n inminente. >/0(mo que Cestar4 a salvo all"C2 /No quieres decir que CestaremosC a sal"o all2 Grimm %uguete( con la silla de montar de 2ccam. >Grimm, CnosotrosC# /"erdad2 ,l mascull(, deli!eradamente incoherente. 9illian le mir( de arri!a a a!a%o un momento ) !u$( delicadamente. >Grimm, t no tienes intenci(n de lle"arme a 8alkeith ) de%arme all por mi propia "oluntad, /"erdad2> sus o%os se estrecharon, pronosticando una tempestad si su intenci(n hacer algo seme%ante. #in le"antar su ca!e'a de una inspecci(n atenta de las correas de 2ccam, 3l contest(< >#(lo por un tiempo, 9illian. Ha) algo que de!o hacer, ) necesito sa!er que estar1s a sal"o mientras lo esto) haciendo. 9illian lo o!ser"( mo"erse ner"iosamente ) consider( sus opciones. #u Cmejor amigo < su es!osaC 3l ha!a dicho, personas que sa!ran algo acerca de su misterioso hom!re. 7so prometa, si !ien no era de su pre$erencia. 8esea!a que 3l con$iase en ella, le di%ese lo que lo mantena solitario, pero tra!a%ara con lo que pudiera conseguir. Tal "e' lo que ha!a ocurrido en su pasado era demasiado doloroso para discutirlo. >/8(nde est1 8alkeith2 >7n las Highlands. >/0erca de donde t naciste2

>.n poco m1s all1. Tenemos que hacer un crculo alrededor de Tuluth para acercarnos a 8alkeith. >/-or qu3 el crculo alrededor de 3l2 /-or qu3 no atra"esarlo2> se sorprendi( 9illian. >-orque nunca he "uelto a Tuluth ) no tengo esa intenci(n ahora. &dem1s, el pue!lo $ue destruido. >=ien, si est1 destruido, eso hara incluso m1s e:tra4o que ca!alg1ramos alrededor de 3l. /-or qu3 lo e"itas si no ha) nada2 Grimm le"ant( una ce%a. >/8e!es ser siempre tan l(gica2 >/8e!es ser siempre tan e"asi"o2> ella contrarrest(, arqueando una de sus propias ce%as. >#implemente no tengo el deseo de ca!algar a tra"3s de 3l, /est1 !ien2 >/7st1s seguro de que est1 en ruinas2 0uando Grimm enterr( una mano en su pelo, 9illian $inalmente entendi(. Grimm ;oderick solamente empe'a!a a mesarse el pelo cuando ella le haca una pregunta que 3l no quera responder. 0asi se ri(* si continua!a interrog1ndolo, 3l podra destro'arse con sus propios pu4os. -ero necesita!a respuestas, ) ocasionalmente sus inquisiciones resulta!an de%arle unos pocos tesoros. /Fu3 le podra hacer e"itar Tuluth como a la plaga m1s tene!rosa2 >?h, madre ma> e:hal( mientras la intuici(n apunta!a un dedo in$ali!le hacia la "erdad>. Tu $amilia est1 toda"a "i"a, /"erdad, Grimm2 Los o%os de a'ul hielo "olaron hacia los de ella, ) pudo "erlo luchar para e"itar su pregunta. ,l %uguete( con sus tren'as de guerra ) ella se mordi( el la!io, esperando. >5i !a est1 "i"o> concedi( por $in. &unque )a ha!a logrado tal conclusi(n por s misma, su admisi(n la des!alance(. >/Fu3 m1s no me has dicho, Grimm2 >Fue Fuinn te di%o la "erdad. ,l es un "ie%o demente> di%o Grimm amargamente. >/Derdaderamente demente, o quieres decir simplemente que est1s en desacuerdo acerca de algunas cosas, como la ma)ora de las personas lo hacen con sus padres2 >No tengo deseos de ha!lar de eso. >/Fu3 tan "ie%o es tu !a2 /Tienes otra $amilia de la que no tengo conocimiento2 Grimm se march( dando media "uelta ) empe'( a pasearse. >No. >=ien, /c(mo es tu casa2 7n Tuluth. >No est1 en Tuluth> 3l di%o a tra"3s de dientes atornillados>. 5i casa esta!a en un poco prometedor, l gu!re castillo esculpido en la monta4a por encima de Tuluth. 9illian se pregunt( qu3 otras cosas asom!rosas podra ser re"eladas si 3l continua!a contestando sus preguntas. >#i tu casa esta!a en el castillo, entonces t de!es ser )a sea un criado...> ella lo mir( de pies a ca!e'a ) neg( a medida que la comprensi(n colisiona!a so!re ella>. A?hC A&qu parloteo acerca de ttulos ) t a n no dices nadaC 7res el hi%o de un %e$e, /"erdad2 No eres, por casualidad, su hi%o ma)or, /no es cierto2> pregunt(, en su ma)or parte de guasa. 0u1ndo 3l r1pidamente e"it( su mirada,

ella e:clam(>< /Fuieres decir que ser1s laird alg n da2 /Ha) un clan aguardando tu regreso2 >Nunca. Nunca regresar3 a Tuluth, ) ese es el $in de esta discusi(n. 5i !a es un "ie%o !astardo chalado ) el castillo est1 en ruinas. 9unto con el pue!lo, la mitad mi clan $ue destruido a4os atr1s, ) esto) seguro de que la mitad restante se desparram( para escapar del "ie%o ) reconstruir en otro sitio. 8udo que alguien de%ara en Tuluth pro!a!lemente m1s que de"astaci(n> ro!( una mirada su!repticia a 9illian para "er c(mo toma!a ella su con$esi(n. La mente de 9illian da!a "ueltas. &lgo no tena sentido, ) sa!a que careca de cierta in$ormaci(n "ital. 7l hogar $amiliar de la in$ancia de Grimm )aca entre el presente ) su destino, ) sus respuestas se encontraran adentro de las desmoronadas ) "ie%as ruinas. .n C!a viejo < chaladoC ) la comprensi(n de qu3 ha!a sucedido la lle"ara hasta lo m1s pro$undo del cora'(n de Grimm. >/-or qu3 te $uiste2> pregunt( delicadamente. ,l mir( hacia ella, sus o%os a'ules !rillando intensamente en la lu' mortecina. >9illian, por $a"or. No tantas preguntas en este preciso momento. 8ame el tiempo. 7stas cosas+ no he ha!lado de ellas desde que ocurrieron>. #us o%os suplicaron sin pala!ras por paciencia ) comprensi(n. >Tiempo, puedo d1rtelo. Tendr3 paciencia, pero no a!andonar3. >-rom3teme eso>. ,l esta!a repentinamente serio>. -rom3teme que nunca a!andonar1s, cueste lo que cueste. >/& Ti2 No lo hara. 0(rcholis, tan per"erso como $uiste conmigo cu1ndo era una ni4ita, a pesar de todo no perd las esperan'as contigo> di%o ligeramente, esperando iluminar su e:presi(n taciturna. >7n nosotros, 9illian. -rom3teme que nunca perder1s la esperan'a en nosotros>. ,l la atra%o de nue"o a sus !ra'os ) la mir( tan intensamente, que casi le quit( la respiraci(n. >Lo prometo> suspir(>. @ tomo mi honor tan seriamente como cualquier guerrero. ,l se rela%( in$initesimalmente, esperando que nunca necesitara recordarle sus pala!ras. >/7st1s segura de que no tienes ham!re a n2> cam!i( de tema resueltamente. >-uedo esperar hasta que nos detengamos por la noche> lo recon$ort( distradamente, demasiado ocupada con sus pensamientos para considerar las necesidades $sicas. 7lla )a no pregunt( por qu3 3l ha!a aparecido tan tarde, ensangrentado ) manchado de !arro. ,l ha!a ido, ) eso era su$iciente por ahora. Ha!a otras preguntas primordiales que necesita!an ser contestadas. 5ientras "ol"an a montar, 3l la atra%o contra s ) ella se rela%(, sa!oreando el tacto de su cuerpo duro. .nas pocas horas m1s tarde, tom( una decisi(n. ,na chica ten"a que hacer lo que una chica ten"a que hacer# se di%o a s misma $irmemente. -or la ma4ana, ella a!riga!a la intenci(n de adquirir una repentina en$ermedad ine:plica!le, que e:igira que encontraran un re$ugio permanente ) seguro mucho antes de llegar a 8alkeith. 7lla no tena idea de que, por la ma4ana, la $ortuna se hara cargo de los acontecimientos con su retorcido sentido del humor.

CAPTULO 2! 9illian se dio "uelta, se despere'(, ) mir( con atenci(n a tra"3s de la lu' tenue a Grimm. Las pieles colga!an so!re las "entanas de la gran%a. No s(lo o!strua el ingreso del "iento encarni'ado, sino que tampoco permita el paso de la lu'. 7l $uego ardiente de haca pocas horas se ha!a con"ertido en ascuas, ) en la incandescencia 1m!ar 3l pareca un guerrero !ronceado, un "ikingo heroico ) poderoso entre el c mulo de pieles, con un !ra'o do!lado detr1s de la ca!e'a ) el otro rodeando su cintura. -or los santos, pero el hom!re era !ello. 7n el reposo, su cara tena el tipo de per$ecci(n que la haca pensar en un arc1ngel, creado por un 8ios go'oso. #us ce%as di!u%a!an arcos negros por encima de sus o%os, rodeados por un $leco de pesta4as gruesas. &unque lneas diminutas se e:tendan desde las esquinas de sus o%os, tena pocas lneas de risa alrededor de su !oca, una $alta que ella tena la intenci(n de remediar. #u nari' era derecha ) orgullosa, sus la!ios+ ella podra pasar un da simplemente contemplando esos la!ios $irmes que se cur"a!an sensualmente a n en el sue4o. 7lla de%( caer un !eso ligero so!re la testaruda hendidura de su !ar!illa. 0uando ha!an llegado la noche anterior, Grimm ha!a hecho un $uego rugiente ) ha!a derretido cu!os de nie"e para un !a4o. Ha!an compartido una tina, tiritando por el aire congelado hasta que el calor de la pasi(n los ha!a calentado hasta los huesos. 7n un mont(n e:u!erante de pieles, ha!an reno"ado sin necesidad de pala!ras su compromiso para con el otro. 7l hom!re era patentemente inagota!le, pens( ella con satis$acci(n. 7l cuerpo le dola deliciosamente por su marat(nica manera de hacer el amor. ,l ha!a le ha!a ense4ado cosas que hicieron que sus me%illas resplandecieran ) su cora'(n galopara en anticipaci(n de m1s. Los pensamientos h medos ) calientes se marcharon r1pidamente cuando a!ruptamente su est(mago escogi( ese momento para tam!alearse de manera alarmante. ;endida ) moment1neamente sin resuello por la n1usea repentina, se acurruc( so!re un costado ) esper( hasta que la sensaci(n retrocediera. 0omo ha!an tenido poco para comer la noche anterior ) ha!an sido mu) acti"os, conclu)( que de!a de estar ham!rienta. .na !arriga dolorida ciertamente no la a)udara a con"encer a Grimm de que esta!a demasiado en$erma para ca!algar hasta 8alkeith. /Fu3 en$ermedad poda aducir2 .n malestar estomacal no podra con"encerlo lo su$iciente como para hacerle considerar detenerse en un pue!lo que ha!a %urado nunca m1s "er otra "e'. 0on"enientemente, otra ola de n1usea la a$err(. 7lla $runci( el entrece%o mientras se le ocurra la posi!ilidad de que realmente se hu!iera puesto en$erma simplemente por tener la intenci(n de $ingir. @aci( inm("il, en espera de que la incomodidad se apaciguara, ) con%ur( "isiones de su comida $a"orita, esperando que la imaginaci(n !e!iese de un trago los dolores del ham!re. Los pensamientos del asado de carne de cerdo de Kale) casi la hicieron do!larse so!re s misma. 7l pe' cocido en salsa de "ino la o!lig( a poner una mano so!re su !oca en un instante. /7l pan2 7so no sona!a tan malo. 5ientras m1s cru%iente me%or. 7lla trat( de ale%arse lentamente de Grimm para tomar la

!olsa donde ha!a "isto una !arra de pan moreno la noche anterior, pero en su sue4o 3l apret( su !ra'o alrededor de su cintura. 8isimuladamente, ella se dedic( a desprender sus dedos, pero eran como grapas de hierro. 5ientras una nue"a oleada de n1useas la asalta!a, ella gimi( ) se enroll( en una pelota, agarrando $uertemente su est(mago. 7l sonido despert( a Grimm instant1neamente. >/7st1s !ien, muchacha2 /Te lastim32>. &sustado, 3l se re$era a su hacer el amor e:cesi"o, ) ella se apresur( a recon$ortarlo. No tena el deseo de darle cualquier ra'(n para pensar dos "eces antes de otorgarle tal placer otra "e'. >7sto) s(lo un poco sensi!le> di%o ella, luego gimi( mientras su est(mago se re"ol"a otra "e'. >/Fu3 es eso2> Grimm se dispar( hacia arri!a en la cama, ) a pesar de su su$rimiento, ella se mara"ill( de su !elle'a. #u pelo negro caa en torno a su cara, ) aunque el pensamiento de la comida se hi'o imposi!lemente asqueroso, los la!ios "iriles a pesar de todo parecan in"itadores. >/Te lastim3 mientras dorma2>. ,l pregunt( roncamente>. / Fu3 es2 AH1!lame, muchachaC >#implemente no me siento !ien. No s3 lo que est1 mal. 5i est(mago duele. >/&)udara la comida2> ,l se pele( a tra"3s de los paquetes r1pidamente. 8estapando un gran peda'o de carne ro%a ) grasienta, salada, 3l lo empu%( !a%o su nari'. >A?h, noC> ella gimi(, al'1ndose so!re sus rodillas. #e esca!ull( tan r1pido como pudo, pero a s(lo unos pocos pies empe'( a tener arcadas. ,l $ue a su lado en un latido, alis1ndole el pelo hacia atr1s. >No lo hagas> gimi( la muchacha>. Ni siquiera me mires. 9illian no ha!a estado en$erma muchas "eces en su "ida, pero cuando lo haca, odia!a que alguien la "iera de!ilitada por las $uer'as m1s all1 de su control. La haca sentirse inde$ensa. -ro!a!lemente ha!a sido castigada por planear mentir. No era %usto, opin( malhumoradamente. Nunca ha!a sido deshonesta en su "ida, as que seguramente tena derecho de serlo por una "e', especialmente porque era por una !uena causa. Tenan que detenerse en Tuluth. 7lla necesita!a respuestas que sospecha!a podan ser encontradas s(lo regresando a las races de Grimm. >0alla, muchacha, est1 !ien. /Fu3 puedo hacer2 /Fu3 necesitas2>. No podra ser "eneno, Grimm pens( $ren3ticamente. ,l ha!a preparado la comida que ha!an comido la noche anterior, de carne de "enado que ha!a rastreado ) encurtido mientras esta!a en las Highlands. /7ntonces qu3 era2, se pregunt(, inundado por un dilu"io de emociones< la impotencia, el miedo, la comprensi(n de que esa mu%er en sus !ra'os lo signi$ica!a todo para 3l ) que tomara no importa!a qu3 en$ermedad tu"iera ) la soportara 3l mismo, si pudiera. 7lla se agit( "iolentamente otra "e' en sus !ra'os, ) 3l sostu"o su cuerpo tem!loroso. 7so $ue un poco antes de que empe'ara a "omitar. 0uando $inalmente se calm(, 3l la en"ol"i( en una manta caliente ) calent( un poco de agua so!re el $uego. 7lla se qued( a!solutamente inm("il mientras 3l la"a!a su cara. Grimm esta!a trans$igurado por su !elle'a* a pesar de su en$ermedad, 9illian ciertamente pareca radiante, su piel de un mar$il transl cido, sus la!ios rosa pro$undo, sus me%illas coloreadas de rosa.

>/7st1s me%or, muchacha2 7lla hi'o una respiraci(n pro$unda ) asinti( con la ca!e'a. >0reo que s. -ero no esto) segura de poder ca!algar mu) le%os ho). /Ha) un lugar donde podramos detenernos entre este sitio ) 8alkeith2> pregunt( lastimeramente. >Fui'1 no de!eramos ir en a!soluto> contest( Grimm con e"asi"as, pero tenan que seguir adelante, ) 3l lo sa!a. 8emorarse all otro da era la cosa m1s peligrosa que podran hacer. #i los 5cKane esta!an sigui3ndolos, entonces un da m1s !ien les podra costar la "ida. ,l cerr( los o%os ) consider( cuidadosamente el dilema. /Fu3 ocurrira si echa!an a andar otra "e' ) ella se pona m1s en$erma2 /8(nde la poda lle"ar2 /8(nde podan esconderse hasta que ella estu"iese lo !astante !ien para "ia%ar2 -or supuesto, 3l pens( sarc1sticamente. Tuluth. CAPTULO 2" & medida que se acerca!an el pue!lo de su nacimiento, Grimm ca)( en un silencio prolongado. Ha!an ca!algado en un andar $1cil hasta el $inal el da, ) 9illian r1pidamente ha!a reco!rado su "igor acostum!rado. & pesar de su salud reno"ada, se o!lig( a s misma a mantener la charada. 7sta!an demasiado cerca de Tuluth para caer en la indecisi(n. :en"an que ir a Tuluth. 7ra necesario, )a $uera e:cusado sus m3todos o no. No se haca $alsas ilusiones acerca de que Grimm "ol"iera "oluntariamente. #i 3l tu"iera una manera de ol"idarlo, entonces el pue!lo %am1s e:istira. 5ientras que acepta!a el hecho de que Grimm no poda resignarse a ha!lar de su pasado, ella tena la sospecha de que regresar a Tuluth podra ser m1s necesario para 3l que para ella. 7ra posi!le que 3l necesitara en$rentar sus recuerdos para echarlos al ol"ido. -or su parte, ella necesita!a e:aminar la e"idencia con sus o%os ) sus manos, ha!lar con su NchaladoN !a, ) pescar in$ormaci(n. 7n los escom!ros ) los restos del castillo destruido, ella podra encontrar pistas que la a)udaran a entender al hom!re que ama!a. 9illian recorri( con la mirada su mano, tan grande que casi ahueca!a dentro las de ella, mientras guia!a a 2ccam con la otra. /Fu3 poda pensar que esta!a mal con 3l2 7ra no!le ) honesto, a e:cepci(n de ha!lar acerca de su pasado. 7ra $uerte, "aliente, ) uno de los me%ores guerreros que alguna "e' ha!a "isto. 7l hom!re era "irtualmente in"enci!le. Tanto, que de%a!a en "ergKen'a las le)endas de esas !estias mticas, los =erserkers. 9illian sonri(, pensando que en los hom!res como Grimm era donde tales le)endas nacan. Tanto, que incluso tena los o%os a'ules $eroces legendarios. #i tales seres "erdaderamente e:istieran, entonces 3l podra ha!er sido uno de esos guerreros poderosos, pens( enso4adoramente. No le ha!a sorprendido enterarse de que era el hi%o de un %e$e* la no!le'a era e"idente en cada lnea de su cara ma%estuosa. #olt( un suspiro de placer ) se reclin( en su pecho.

>7stamos casi all, muchacha> 3l di%o con$ortantemente, interpretando mal el suspiro. >/6remos al castillo2> pregunt( ella d3!ilmente. >No. Ha) algunas cue"as donde podemos encontrar re$ugio en un acantilado llamado &cantilado de Wotan. 9uga!a all cuando era ni4o. Las cono'co al dedillo. >/No sera el castillo m1s caliente2 Tengo tanto $ro, Grimm> ella tem!l( en lo que espera!a $uera una manera con"incente. >#i la memoria no me $alla, entonces 5alde!ann es un desorden> remeti( el !laid m1s $irmemente en torno a los hom!ros de ella ) la acun( en el calor de su cuerpo>. No esto) seguro que cualquiera de las paredes se ha)an mantenido de pie. &dem1s, si mi !a est1 toda"a por ah, dondequiera que sea, pro!a!lemente hechi'a esos "est!ulos desmoronados. >=ien, /qu3 tal acerca del pue!lo2 /#eguramente una parte de tu gente se quedara>. 7lla se rehusa!a a lograr su meta de alcan'ar Tuluth nada m1s para que le $uera negado el contacto con personas que podran sa!er algo acerca de su guerrero Highland. >9illian, el "alle entero $ue arrasado. #ospecho que estar1 completamente desierto. Tendremos suerte si las cue"as est1n toda"a lo su$icientemente !ien. .n mont(n de pasadi'os cam!iaron de posici(n, )a que se derrum!aron en escom!ros durante los a4os que %ugu3 all. >51s ra'(n para ir al castillo> ella di%o r1pidamente>. #uena como si las cue"as $ueran peligrosas. Grimm e:peli( una respiraci(n. >7res persistente, /"erdad, muchacha2 >Tengo $ro> ella gimote(, apartando a la $uer'a la culpa!ilidad que senta acerca de ser deshonesta. 7ra por una !uena causa. Los enormes !ra'os se cerraron herm3ticamente alrededor de ella. >0uidar3 de ti, 9illian, lo prometo.

>/8(nde est1n, Gilles2> pregunt( ;onin. >&pro:imadamente a tres millas al este, milord. ;onin dio ner"iosamente un tir(n a su tart1n ) se "ol"i( hacia su hermano. >/5e "eo !ien2 =alder sonri( a!iertamente. >//Me veo bien@2> se !url( en $alsete, acical1ndose para una audiencia imaginaria. ;onin le asest( un pu4eta'o en el !ra'o. >8etente, =alder. 7sto es importante. Do) a conocer a la esposa de mi hi%o ho). >Das a "er a tu hi%o ho)> corrigi( =alder. ;onin lan'( su mirada hacia las piedras. >#, el mismo que "iste ) cal'a> di%o $inalmente. #u ca!e'a se "ol"i( hacia atr1s ) recorri( con la mirada a =alder ansiosamente>. /Fu3 ocurre si 3l toda"a me odia, =alder2 /Fu3 ocurre si ca!alga, escupe en mi cara, ) se "a2 La sonrisa !urlona se des"aneci( de los la!ios de =alder.

>7ntonces golpear3 al muchacho insensato, lo atar3, ) los dos ha!laremos con 3l. -ersuasi"amente ) en nuestro tiempo li!re. La cara de ;onin se ilumin( considera!lemente. >&hora, ha) un plan> di%o con optimismo>. Tal "e' podramos hacer eso enseguida, /qu3 dices2 >;onin. ;onin se encogi( de hom!ros. >#implemente parece el rum!o m1s directo> di%o de$ensi"amente. =alder e"alu( a su hermano, sus dedos ner"iosos agarrotados, alisando el tart1n ceremonial. #u liso pelo negro peinado, generosamente salpicado de plata. #u sgain dubh adornado con %o)as ) su s!orran de terciopelo. #us hom!ros anchos ) su cintura no tan delgada. ,l permaneca de pie, m1s alto ) orgulloso de lo que =alder lo ha!a "isto en a4os. #us o%os a'ules re$le%a!an alegra, esperan'a, )+ miedo. >Luces como un gran laird, hermano> =alder di%o quedo>. 0ualquier hi%o estara orgulloso de llamarte !a. ;onin tom( una respiraci(n pro$unda e inclin( la ca!e'a apretadamente. >7speremos que est3s en lo cierto. /7st1n los estandartes colgados, Gilles2 Gilles sonri( a!iertamente ) asinti(. >#e "e regio, milord> agreg( orgullosamente>. @ de!o decir que Tuluth ha e$ectuado una e:posici(n re$inada para nosotros. 7l "alle claramente centellea. 0ualquier muchacho tendra el gusto de "er esto como su demesne $uturo. >/@ el Hall de los Lords, ha sido $regado ) a!ierto2 /7st1n las antorchas encendidas2 >#, milord, ) hemos colgado el retrato en la sala comedor. ;onin trag( un aire reno"ador ) empe'( a pasearse. >/Los aldeanos han sido in$ormados2 /Todos ellos2 >7st1n esperando en las calles, ;onin, ) los estandartes han sido colgados a todo lo largo de Tuluth igualmente. 7s una !uena llegada a casa la que has pensado> di%o =alder. >Tengamos solamente la esperan'a de que 3l lo piense as> ;onin mascull(, pase1ndose.

Los dedos de Grimm apretaron la cintura de 9illian a medida que 2ccam a"an'a!a cuidadosamente en lo alto del paso hacia el &cantilado de Wotan. ,l no tena intenci(n de lle"ar a 9illian a las h medas cue"as $ras, donde un $uego los podra o!ligar a salir corriendo por el humo si el "iento repentinamente cam!ia!a de rum!o en uno de los t neles, pero desde la Hendidura podra e"aluar el pue!lo ) el castillo. #i cualquier parte de 3ste esta!a toda"a en pie, entonces podra escudri4ar el humo de una chimenea por si alguien ha!ita!a el pue!lo $antasma. &dem1s, pre$era que 9illian "iera inmediatamente qu3 lugar tan desolado era, as deseara ir a 8alkeith tan pronto como $uera capa'. Ha!a parecido e$ectuar una recuperaci(n r1pida, aunque esta!a toda"a d3!il ) aque%ada de un desasosiego intermitente.

7l sol coron( el pico de la Hendidura. No se pondra por "arias horas m1s, d1ndoles tiempo su$iciente para e"aluar los peligros potenciales ) asegurarse re$ugio en alguna parte del pue!lo arruinado. #i 9illian esta!a !ien la ma4ana siguiente, entonces podran ca!algar "elo'mente hacia las orillas de 8alkeith. -ara e"itar conducir a los 5cKane hacia la hacienda 8ouglas, 3l tena intenci(n de detenerse en un pue!lo cercano ) en"iar un mensa%ero a HaGk. #e encontraran discretamente para discutir la posi!ilidad de con"ocar un e%3rcito ) planear su $uturo ) el de 9illian. & medida que las piedras altas del &cantilado de Wotan surgan a la "ista, el pecho de Grimm se apret( dolorosamente. #e o!lig( a s mismo a hacer respiraciones pro$undas, calmadas, mientras na"ega!an el camino rocoso. No ha!a anticipado la $uer'a con la que sus recuerdos amargos saldran a $lote. La ltima "e' que ha!a trepado por ese camino ha!a sido haca quince a4os ) ha!a cam!iado su "ida. 7EscJchame# 2d"n9 Convoco al &erser'er) &l ha!a ascendido un ni4o ) descendido un monstruo. #us manos se con"irtieron en pu4os. /0(mo poda considerar retornar aqu2 -ero 9illian se acurruc( contra 3l, !uscando calor, ) 3l supo que entrara en Tuluth "oluntariamente a n si estu"iera ocupada por hordas de demonios, para mantenerla segura ) caliente. >/7st1s !ien, Grimm2 Fu3 tan tpicamente 9illian, 3l se mara"ill(. & pesar de su en$ermedad, su preocupaci(n era para 3l. >7sto) !ien. 7staremos calientes pronto, muchacha. #olamente descansa.>,l son( tan preocupado que 9illian tu"o que morderse la lengua para impedir que se le escapara una con$esi(n instant1nea>. -recisamente en un momento, podr1s "er en d(nde sola estar el pue!lo> di%o el hom!re, el pesar poniendo 1spera su "o'>. No puedo imaginar c(mo es "er a 0aithness destruida. >No tu"e la intenci(n de traerte de regreso a un lugar que es tan doloroso+ >?curri( muchos a4os atr1s. 7s casi como si hu!iera ocurrido en otra "ida. 9illian se endere'( mientras llega!an al $inal de la cima ) registraron el paisa%e con o%os curiosos. >&ll> Grimm dirigi( su atenci(n hacia el acantilado. 8esde el promontorio, el "alle entero surga a la "ista. ,l sonri( d3!ilmente>. #ola su!ir aqu ) mirar encima de la tierra, pensando que un muchacho nunca ha!a nacido m1s a$ortunado que )o. 9illian se so!resalt(. 2ccam a"an'( con andares seguros. 9illian contu"o el aliento a medida que se acerca!an al !orde. >Las cue"as est1n detr1s de nosotros, m1s all1 de esa cada de piedras donde la $alda de la monta4a es m1s pronunciada. 5i me%or amigo, &rron, ) )o una "e' %uramos que descu!riramos cada t nel, cada c1mara en esa monta4a, pero los pasa%es parecieron seguir por siempre. 0asi ha!amos recorrido una cuarta parte de ellas antes de+ antes+ 7l remordimiento por arrastrarlo a con$rontar sus demonios la inund(. >/Jue tu amigo asesinado en la !atalla2 >#. >/Jue tu !a herido en la !atalla2> pregunt( ama!lemente.

>,l de!era ha!er muerto> di%o Grimm apretadamente>. .n 5cKane enterr( un hacha de com!ate en su pecho por completo. 7s asom!roso que so!re"i"iera. 8urante "arios a4os despu3s, asum que 3l ha!a muerto. >/@ tu madre2> di%o ella en un susurro. Hu!o un silencio, arruinado s(lo por el sonido de esquisto aplastado !a%o las pe'u4as de 2ccam. >Lo podremos "er de un momento a otro, muchacha. La mirada de 9illian se $i%( en la orilla del acantilado, donde la roca termina!a a!ruptamente ) se con"erta en hori'onte. 0entenares de pies a!a%o de ella se encontra!an las ceni'as de Tuluth. 7lla se irgui( m1s derecha, casi "olc1ndose del ca!allo en su ansiedad, ) se dio $irme'a a s misma para la escena som!ra. >#ostente, muchacha> Grimm la seren( a medida que da!an los ltimos pasos hacia el acantilado ) contempla!an el "alle sin "ida. -or casi cinco minutos 3l no ha!l(. 9illian no esta!a segura de que siquiera respirara. -or otra parte, ella no esta!a segura de poder hacerlo tampoco. 8e!a%o de ellos, anidados alrededor de un ro cristalino ) "arios lagos !rillantes, una ciudad "i!rante pulula!a de "ida, las ca!a4as !lancas la"adas por el 1m!ar sua"e del sol de la tarde. 0entenares de casas motea!an el "alle en incluso $ilas a lo largo de calles meticulosamente conser"adas. 7l humo de los $uegos acogedores gira!a en espiral pere'osamente desde los tu!os de las chimeneas, ) aunque ella no poda or las "oces, poda "er a los ni4os corriendo ) %ugando. La gente deam!ula!a por los caminos donde un cordero ocasional o una "aca "aga!undea!an. 8os perros lo!os %uga!an en un huerto peque4o. & lo largo del camino principal que $lua por el centro de la ciudad, los estandartes !rillantemente coloreados ondea!an ) aletea!an en la !risa. &som!rada, ella escudri4( el "alle, siguiendo el ro hasta el $rente de la monta4a. =ur!u%ea!a de una $uente su!terr1nea en la !ase de la monta4a, el castillo encum!r1ndose en piedra por encima de ella. #u mano "ol( hacia sus la!ios para ahogar un grito de conmoci(n. 7so no era lo que ha!a planeado "er. .n castillo poco prometedor ) l gu!re, 3l lo ha!a llamado. Ninguna cosa pudo ha!er estado m1s le%os de la "erdad. 7l castillo 5alde!ann era el castillo m1s !ello en el que ella alguna "e' ha!a puesto los o%os. 0on sus torres e:quisitamente esculpidas ) su $rente regio, se "ea como si hu!iera sido li!erado de la monta4a por el martillo ) el cincel de un escultor "isionario. 0onstruido de piedra gris p1lida, se le"anta!a en arcos poderosos hasta una altura impresionante. La monta4a, de manera e:traordinaria, acordona!a el "alle por completo, ) el castillo )aca a lo largo del "alle, sus alas e:pandi3ndose al 7ste ) al ?este. #us torres poderosas hacan que 0aithness pareciera una gran%a de "erano... no, la casa del 1r!ol de un ni4o. No era e:tra4o que el 0astillo 5alde!ann hu!iera sido el $oco de un ataque* era una $ortale'a incre!le, en"idia!le. 7l camino de guardia so!re los muros esta!a punteado con docenas de $iguras uni$ormadas. La entrada era "isi!le m1s all1 del rastrillo ) la puerta menor de la $orti$icaci(n, ) se remonta!a casi cincuenta pies. Las mu%eres !rillantemente "estidas motea!an los pasillos in$eriores, corriendo a toda prisa a lo largo ) a lo ancho con canastas ) ni4os.

>/Grimm2> 9illian cro( su nom!re. /Las ruinas2 #u $rente se arrug( con triste'a mientras se pregunta!a qu3 podra ha!er sucedido. /7ra posi!le que Grimm se hu!iera enga4ado, sin comprender qui3n ha!a perdido la !atalla tan desa$ortunada a4os atr1s2 .n estandarte enorme con un dise4o de letras atre"ido ondea!a por encima de la entrada al castillo. 9illian estrech( sus o%os ) !i'que(, al igual que ella rega4a!a a Leke por hacer, pero no pudo di"isar las pala!ras. >/Fu3 dice, Grimm2> se ingeni( para decir en un susurro !a%o, impresionada por la "ista inesperada de pa' ) prosperidad despere'1ndose ante sus o%os. -or un el momento largo 3l no contest(. Lo o)( tragar con"ulsi"amente tras ella, su cuerpo tan rgido como la roca donde 2ccam li%a!a sus pe'u4as. >/-iensas que posi!lemente alg n otro clan lleg( a este "alle ) lo reconstru)(2> propuso d3!ilmente, ca)endo en la cuenta de que cualquier ra'(n que pudiera encontrar no dara sentido a las cosas. ,l solt( una respiraci(n si!ilante, luego la en$ati'( con un gemido. >Lo dudo, 9illian. >-ero es posi!le, /"erdad2> insisti(. 7n caso de que no, Grimm genuinamente podra su$rir la locura de su !a, pues solamente un loco podra llamar a esa ciudad espl3ndida una ruina. >No. >/-or qu32 8igo, /c(mo puedes estar seguro de eso2 &un no puedo di"isar a sus plaids. >-orque ese estandarte dice /&ienvenido a casa# hijo/> 3l murmur( con espanto.

CAPTULO 2# >/0(mo puede tener sentido esto, Grimm2> 9illian pregunt( mientras el silencio tenso entre ellos aumenta!a. ,l se qued( mirando ine:presi"amente el "alle. 7lla se sinti( repentina ) a!rumadoramente con$undida. >/0(mo piensas que tiene sentido2>. ,l se desli'( del lomo de 2ccam ) la !a%( al suelo a su lado. >/@ t 2> se hi'o eco Grimm incr3dulamente. No poda encontrar un poco de sentido tampoco. No s(lo su casa no era una ruina de ceni'as desparramadas a tra"3s del suelo del "alle como, supona, de!a estar, sino que ha!a condenados estandartes de !ien"enida aleteando de las torrecillas. >#> ella anim(>. @o. 5e di%iste este lugar ha!a sido destruido. Grimm no poda arrancar sus o%os de la "isi(n del "alle. 7sta!a aturdido, cualquier esperan'a de l(gica descarrilada por la conmoci(n. Tuluth era cinco "eces del tama4o que una "e' ha!a sido, la tierra la!rada en secciones pulcramente modeladas, las casas dos "eces m1s grandes. /No de!an las cosas supuestamente parecer m1s peque4as cuando uno se haca ma)or2, o!%et( su mente, con un sentido creciente de desorientaci(n. 7scudri4( las rocas detr1s de 3l, !uscando la !oca escondida de la ca"erna para asegurarse a s mismo de que esta!a parado en el &cantilado de Wotan ) que ciertamente Tuluth esta!a de!a%o

de 3l. 7l ro $lu)endo a tra"3s del "alle era dos "eces m1s ancho, m1s a'ul que el maldito lapisl1'uli< aun la monta4a pareca ha!er crecido. 7l castillo 5alde!ann era otro asunto. /Ha!a cam!iado de color2 ,l lo recorda!a como un monolito de altura imponente, esculpido en la o!sidiana m1s negra, todo lleno de 1ngulos adustos ) mal"ados, g1rgolas ) musgo goteante. #u mirada deam!ul( incr3dulamente so!re las lneas $luidas de la p1lida estructura gris ) atracti"a. 0ompletamente ocupado, alegremente $uncional, condecorado, por 8ios, con estandartes. 7standartes donde se lea K&ienvenido a casaD. Grimm se tam!ale( so!re sus rodillas, a!ri( sus o%os tan anchos como poda, los cerr(, se los restreg( ) entonces "ol"i( a a!rirlos. 9illian lo o!ser"( con curiosidad. >7st1 toda"a all, /"erdad2> di%o ella>. Lo pro!3 tam!i3n> se compadeci(. Grimm le ech( un "ista'o r1pido ) qued( aturdido al "er una media sonrisa cur"ando sus la!ios. >/Ha) algo di"ertido acerca de esto, muchacha2> pregunt(, ine:plica!lemente o$endido. La compasi(n instant1nea inund( sus rasgos. 7lla coloc( una mano sua"e so!re su !ra'o. >?h, No, Grimm. No pienses que me ro de ti. 5e ro en cu1n sorprendidos estamos, ) en parte con ali"io. 7spera!a una escena atro'. 7sto es lo ltimo que planeamos "er. #3 que la conmoci(n de!e ser do!lemente dura para ti, para a!sor!erla, pero pensa!a que es gracioso porque luces como )o me sent cuando regresaste a 0aithness. >/0(mo es eso, muchacha2 >=ien, cuando era peque4a t parecas tan grande. Trato de decir enorme, monstruoso, el hom!re m1s grande del mundo. @ cuando regresaste, desde que crec, espera!a que $inalmente te "ieras m1s peque4o. No m1s peque4o que )o, pero al menos m1s peque4o que la ltima "e' que te ha!a "isto de cerca. >/@2> la anim(. 7lla neg( con la ca!e'a, desconcertada. >No lo hiciste. Te "iste ma)or. >/@ tu punto es2> ,l arranc( su mirada del "alle ) la mir( $i%amente. >=ien, t esta!as esperando que pareciera m1s peque4o, /"erdad2 #ospecho que es pro!a!lemente mucho m1s grande. 0hocante, /no es "erdad2 >7sto) esperando a tu punto, muchacha> 3l di%o secamente. >-uedo "er que alguien de!era ha!erte contado m1s $1!ulas cuando eras %o"en> ella !rome(>. 5i punto es< la memoria puede ser una cosa enga4osa> aclar(>. Fui'1 el pue!lo nunca se destru)( completamente. Fui'1 simplemente te pareci( as cuando te $uiste. /#aliste en la noche2 /7sta!a demasiado oscuro para "er claramente2 #e ha!a marchado cre)endo que su pue!lo ) su casa ha!an sido destruidos ) 3l era una !estia peligrosa. #e ha!a ido lleno de odio ) desesperaci(n, esperando poco de la "ida. &hora, quince a4os m1s tarde, se inclina!a en la misma pendiente, sosteniendo las manos de la mu%er que ama!a m1s que la "ida misma, mirando $i%amente esos paisa%es imposi!les. #i 9illian no hu!iera estado con 3l, se hu!iera dado media "uelta ) se ha!ra marchado, sin permitirse a s mismo preguntarse qu3 magia

e:tra4a ha!a sido derramada en ese "alle. Le"ant( la mano de su mu%er hasta sus la!ios ) la !es(. >5is recuerdos de ti nunca me decepcionaron. #iempre te record3 como lo me%or que la "ida tena para o$recer. Los o%os de 9illian se ensancharon. 7lla trat( de ha!lar, pero termin( por hacer un estrangulado ) peque4o sonido en lugar de eso. Grimm se puso rgido, interpretando su sonido como un grito de incomodidad. >Heme aqu, manteni3ndote $uera en el $ro cuando t est1s en$erma. >7so no es lo que+ no> ella tartamude(>. Derdaderamente, me siento mucho me%or ahora>. 0uando 3l la atis!( suspica'mente, ella agreg(>. ?ooh, pero necesito llegar a alguna parte caliente pronto, Grimm. @ ese castillo ciertamente se "e caliente> lo mir( esperan'adamente. La mirada de Grimm sali( r1pidamente de regreso al "alle. >7l castillo se "e caliente. @ !ien $orti$icado. & un condenado lugar m1s seguro 3l no la poda lle"ar, ) /por qu3 no2 Ha!a docenas de estandartes de Cbienvenido a casaC desplegados en todas las posiciones. #i los 5cKane lo perseguan, /entonces qu3 me%or lugar para le"antarse ) luchar contra ellos2 0u1n e:tra4o era regresar a Tuluth despu3s de todos esos a4os, con los 5cKane en sus talones otra "e'. /Llegara el patr(n $inalmente a completar el crculo ) cerrarse2 Fui'1 no necesitaran ir a 8alkeith para poner de pie a un e%3rcito para luchar contra los 5cKane despu3s de todo. -ero tendra que en$rentarse a su !a. ;esopl( un suspiro $rustrado ) ponder( sus opciones. /0(mo poda descender a ese "alle que acuna!a todos sus miedos m1s pro$undos2 -ero, /c(mo poda e:plicarle a 9illian si cam!ia!a de direcci(n ) se ale%a!an a ca!allo2 /Fu3 ocurrira si su en$ermedad regresa!a2 /Fu3 ocurrira si los 5cKane los atrapa!an2 7sta!a con$undido por el em!ate de preguntas sin respuestas claras. 8escu!rir a Tuluth era este+ este lugar glorioso era+ demasiado impactante para que su mente pudiera a!sor!erlo. 9illian se so!resalt( ) $rot( su est(mago. #us manos se tensaron so!re las de ella ) 3l in"oc( su $uer'a de "oluntad legendaria, consciente de que antes de que ese mismo da estu"iera aca!ado, necesitara cada on'a de ella. No tena alternati"a. Delo'mente "ol"ieron a montar ) empe'aron el descenso.

>A7st1n "iniendoC >Da a estar !ien, )a "er1s. 7l 5c6llioch hi'o una mueca. >7s $1cil para ti decirlo. No es tu hi%o. Te digo, "endr1 para escupir en mi cara. =alder neg( con la ca!e'a e hi'o un intento para no rerse. >#i esa es tu peor preocupaci(n, "ie%o, no tienes a nada para preocuparte.

Grimm ) 9illian descendieron por detr1s del &cantilado de Wotan, giraron en torno a la !ase de 3l, ) tomaron el camino serpenteante en la !oca del "alle. 0inco monta4as enormes $orma!an una $ortale'a natural alrededor del "alle,

le"ant1ndose como los dedos sua"es de una mano desplegada. La ciudad po!lada esta!a protegida dentro de esa mano, $rondosa, re!osante de "ida. 9illian r1pidamente conclu)( que cuando los 5cKane ha!an atacado Tuluth a4os atr1s, ha!an de!ido ser )a sea completamente so!er!ios o imposi!lemente "astos en n meros. 0omo si 3l hu!iera ledo su mente, Grimm di%o< >No $uimos siempre as de numerosos, 9illian>. 7n los quince a4os pasados, Tuluth no s(lo pareca ha!er reco!rado a los hom!res perdidos en la !atalla contra los 5cKane, sino ha!er aumentado, mientras su mirada at(nita !arra el "alle, casi cinco "eces. ,l sil!(, ) neg( con la ca!e'a>. &lguien ha estado reconstru)endo. >/7st1s seguro de que tu !a est1 demente2 Grimm hi'o una mueca. >#>. :an seguro como lo esto< de cualquier cosa en este momento , agreg( silenciosamente. >=ien, para ser un hom!re demente, ciertamente parece ha!er hecho mara"illas aqu. >No creo que 3l tenga algo que "er. &lguna otra cosa de!e ha!er pasado. >/@ los estandartes de C&ienvenido a Casa# HijoC2 0reo que me di%iste que no tienes hermanos. ,l se percat( de que pronto tendran una "ista clara del primero de esos estandartes ) 3l no le ha!a dicho la "erdad a 9illian< que no ha!a a!solutamente ninguna equi"ocaci(n acerca de a qui3n esta!an esperando, porque no ha!a sido enteramente "era'< docenas de estandartes pendan a todo lo largo de la ciudad e$ecti"amente re'ando< C&ienvenido# ;avraelC. 9illian se retorci(, tratando de o!tener una me%or "ista. & pesar de sus preocupaciones, sus caderas e:u!erantes 'ig'agueando contra sus muslos en"iaron un rel1mpago de lu%uria a tra"3s de sus "enas. Los recuerdos de la noche anterior lo pro"oca!an desde la peri$eria de su mente, pero no poda permitirse distracciones. >7state quieta> gru4(. >#olamente quiero "er. >Das a "er el cielo tum!ada de espaldas si contin as contone1ndote de esa manera, muchacha>. ,l la %al( contra s para que ella sintiera lo que ha!a logrado retorci3ndose. Nada le gustara m1s que perderse en la pasi(n de 9illian ), cuando ella estu"iera so4olientamente saciada, lle"1rsela cientos de millas en otra direcci(n. 7sta!an a la distancia adecuada para leer los estandartes cuando 9illian se inclin( hacia adelante otra "e'. Grimm trag( ) se $ortaleci( para las preguntas que sa!a seguiran. >-ues... no se trata de ti del todo, Grimm> ella di%o dudosamente>. 7ste estandarte no dice /&ienvenido a casa# hijo/. 8ice /&ienvenido a casa# ;avrael/>. 7lla hi'o una pausa, mordisqueando su la!io>. /Fui3n es Ga"rael2 /@ c(mo pudiste lograr leerlo desde esa distancia pero con$undir la pala!ra hijo por ;avrael2 Las pala!ras no se "en nada parecidas. >/8e!es ser tan l(gica2>. ,l di%o con un suspiro. ;econsider( dar media "uelta a 2ccam ) dirigirse completamente en otra direcci(n sin o$recer una e:plicaci(n,

pero sa!a que sera s(lo un ali"io temporal. Jinalmente, 9illian le traera de "uelta, de una u otra manera. &parentemente, era hora de con$rontar a sus demonios, todos ellos al mismo tiempo. -or el sinuoso decli"e del camino $rente a 3l ha!a un des$ile de personas, inclusi"e una !anda de gaitas ) tam!ores, ) si su memoria poda ser con$ia!le, $rente a todos esta!a alguien con un parecido nota!le con su !a. @ as tam!i3n el hom!re que ca!alga!a a su lado. La mirada de Grimm pas( como una centella de un lado a otro entre ellos, !uscando alguna pista que le podra decir cu1l era su padre. ;epentinamente una peor comprensi(n lo golpe(, una que, atontado por la $alta de sentido por la condici(n de su casa, ha!a pasado por alto enteramente. 7n el momento que ha!a "islum!rado a la pr(spera Tuluth, la sacudida ha!a hecho que su miedo m1s pro$undo se retirara enga4osamente hacia el $ondo de su mente. &hora regresa!a con la $uer'a de una ola gigantesca, inund1ndolo con desesperaci(n callada. #i su memoria poda ser $ia!le, ) esa al parecer era la pregunta del da, entonces las caras $amiliares esta!an por llegar, lo cual quera decir que algunas de las personas que ca!alga!an hacia ellos sa!an que 3l era un =erserker. 7n un instante, podran traicionar su secreto terri!le a 9illian, ) 3l la perdera para siempre.

CAPTULO 2$ Grimm tir( de 2ccam en algo seme%ante a una parada a!rupta, que hi'o enca!ritar al gara4(n ) le"antarse en dos patas. 5usitando los sonidos m1s tranquili'adores que poda reunir en su inquieta condici(n, Grimm calm( al alarmado corcel gris ) res!al( de su espalda. >/Fu3 est1s haciendo2> 9illian esta!a asom!rada por su r1pida !a%ada. Grimm estudi( el terreno atentamente. >Necesito que permane'cas aqu, muchacha. Den cuando te llame por se4as, pero no antes. -rom3teme que esperar1s hasta que te llame. 9illian estudi( su ca!e'a inclinada. 8espu3s de un de!ate interno !re"e, ella e:tendi( la mano ) acarici( su pelo oscuro. ,l "olte( su cara dentro de su mano ) !es( su palma. >No he "isto a estas personas en quince a4os, 9illian. >-ermanecer3 aqu, lo prometo. ,l le dio un silencioso CgraciasC con los o%os. 7sta!a desgarrado por emociones con$licti"as, pero sa!a que tena que acercarse solo. #(lo cuando hu!iera o!tenido un %uramento de los aldeanos para proteger su secreto, le hara la indicaci(n a 9illian para entrar a la ciudad ) se ocupara de su comodidad. #i ella esta!a peligrosamente en$erma, entonces 3l se ha!ra arriesgado a perder su amor para sal"arle la "ida, pero si esta!a apenas incapacitada, ) aunque lamentara cualquier incomodidad que pudiera su$rir, no esta!a dispuesto a "er en su rostro el miedo ) la repulsi(n que ha!a "islum!rado en sus sue4os. No poda permitirse aceptar ning n riesgo.

#atis$echo de que ella esperase a esa distancia hasta que la llamara, Grimm se "ol"i( ) corri( a toda prisa por el camino de tierra hacia el !arullo cercano. #u cora'(n pareca ha!erse alo%ado en las cercanas de su garganta, ) se senta como si estu"iera siendo partido en dos. 8etr1s de 3l esta!a la mu%er que ama!a* delante, esta!a el pasado que ha!a %urado nunca m1s en$rentar a la lu' de da. 7n la "anguardia del grupo, monta!an dos hom!res de $sico ) altura igual, am!os con gruesas melenas de pelo negro, generosamente rociadas con plata. &m!os tenan caras $irmes ) escarpadas ) hendiduras en sus !ar!illas orgullosas* am!os tenan una e:presi(n similar de alegra en sus $acciones. /Fu3 pasa!a all2 Grimm se pregunt(. 7ra como si todo en lo que 3l alguna "e' ha!a credo hu!iera sido una mentira. Tuluth ha!a sido destruida, pero Tuluth era una ciudad pr(spera. #u !a ha!a sido demente, pero alguien con una mente esta!le ) una espalda $uerte ha!a reconstruido esa tierra. #u !a pareca e:traordinariamente $eli' de "erlo, ) aunque Grimm no ha!a tenido la intenci(n de regresar, su padre aparentemente lo ha!a estado esperando. /0(mo2 /-or qu32 5iles de preguntas pasaron como un rel1mpago por su mente en el corto tiempo que le lle"( cru'ar la distancia entre ellos. 7l des$ile de personas empe'( a !ramar a medida que 3l se acerca!a, sus caras enguirnaldadas en sonrisas. /0(mo poda un hom!re esperar andar en un gento tan eu$(rico con odio en su cora'(n2 /@ por qu3 esta!an ellos tan condenadamente $elices de "erlo2 ,l detu"o su carrera r1pida a una docena de pies de la lnea de $uego. 6ncapa' de estarse quieto, inici( una carrera lenta en el lugar, respirando se"eramente, no de la carrera sino del encuentro tan temido que esta!a por "enir. Los dos hom!res que parecan tan similares se ale%aron del populacho. .no de ellos le"ant( una mano hacia el corte%o ) la tur!a qued( silenciosa, manteniendo una distancia respetuosa mientras ellos ca!alga!an hacia adelante. Grimm escamote( una mirada so!re su hom!ro para asegurarse de que 9illian no lo ha!a seguido. 0on ali"io, "io que ha!a o!edecido su orden, aunque si ella se inclinara m1s le%os so!re la ca!e'a de 2ccam hacia el populacho, tendra que despegarla del camino. >Ga"rael. La "o' pro$unda tan parecida a la su)a propia lo hi'o "ol"er la ca!e'a.. ,l cla"( la mirada en los dos hom!res, indeciso de cu1l ha!a ha!lado. >Grimm> corrigi( instant1neamente. 7l hom!re de la derecha hi'o erupci(n en un lengua%e arrogante inmediato. >/Fu3 condenadamente maldita clase de nom!re es Grim Q2 /-or qu3 no llamarte N8eprimidoN, o N5elanc(licoN2 No, )a lo tengo< Woe!egone R>. ,l lan'( una mirada hondamente indignada a Grimm ) !u$(. >7s me%or que 5c6llioch> di%o Grimm rgidamente>. @ no es Grim con una NmN. 7s Grimm, con dos. >=ien, /por qu3 cam!iaste tu nom!re de todas maneras, muchacho2>. 7l hom!re de la i'quierda hi'o poco para dis$ra'ar su e:presi(n herida.
/ 1

0rim: en ingls, +ombro "#ota de la 'raductora$ 2oe3be3gone: .a 4fliccin se ha 5do "#ota de la 'raductora$

Grimm e:plor( sus rostros, tratando desesperadamente de decidir cu1l era su padre. ,l no tena el indicio m1s d3!il de qu3 podra hacer cuando se lo imaginara, pero realmente le gustara sa!er cu1l era, para escupir el "eneno que ha!a estado almacenando por a4os incalcula!les. No, no incalcula!les, se corrigi(< quince a4os de pala!ras en$urecidas que 3l quera arro%ar so!re el hom!re, pala!ras que ha!an in$ectado la mitad de su "ida. >/Fui3n eres t 2> demand( del hom!re que m1s recientemente ha!a ha!lado. 7l hom!re se "ol"i( hacia su compa4ero con una mirada triste. >Fui3n so) )o, me ha preguntado, =alder. /-uedes creer eso2 /Fui3n so)2 >&l menos no ha escupido> =alder di%o sua"emente. >T eres ;onin> acus( Grimm. #i lo uno se llama!a =alder, entonces el otro tena que ser su !a, ;onin 5c6llioch. >No so) ;onin para ti> el hom!re e:clam( indignado>. #o) tu !a. >T no eres mi padre> remarc( Grimm en una "o' tan $ra que competa con el "iento m1s acer!o de las Highlands. ;onin contempl( acusadoramente a =alder. >Te lo di%e. =alder neg( con la ca!e'a, arqueando una ce%a tupida. >,l toda"a no escupe. >/Fu3 dia!los tiene que "er escupir con algo de esto2 =alder pronunci( lenta ) pesadamente< >=ien, muchacho, esa es la e:cusa que esto) contemplando para no atar tu culo rencoroso ) arrastrarte de regreso al castillo, donde puedo hacer entrar algo de sentido com n ) respeto para tus ma)ores. >/T piensas que podras2> Grimm desa$i( serenamente. #u me'cla peligrosa de emociones peda $uertemente a gritos una pelea. =alder se ri(, el sonido un grito %o"ial retum!ando de su pecho grueso. > &mo una !uena pelea, muchacho, pero un hom!re como )o podra comer a un cachorro como t en un chasquido de sus mand!ulas. Grimm dirigi( una mirada oscura hacia ;onin. >/#a!e 3l qu3 so)2> La arrogancia su!ra)( la pregunta. >/#a!es t qu3 so)2> =alder re!ati( sua"emente. Los o%os de Grimm pasaron r1pidamente de regreso a su cara. >/Fu3 quieres decir2> pregunt( tan r1pidamente que sali( sonando como una sola pala!ra. 7studi( a =alder $i%amente. Los o%os !urlones de a'ul hielo se encontraron a un mismo ni"el. A6mposi!leC A7n todos sus a4os, nunca ha!a encontrado a otro =erserkerC =alder neg( con la ca!e'a ) suspir(. 6ntercam!i( miradas con ;onin. >7l muchacho es torpe, ;onin. Te lo esto) diciendo, 3l es denso completamente. ;onin se in$l( de orgullo indignado. >No lo es. ,l es mi hi%o. >7l muchacho no sa!e la primera cosa acerca de s mismo, a n despu3s de todos estos... >=ien, c(mo podra sa!er eso >@ cualquier im!3cil se lo ha!ra imaginado... >7so no signi$ica que 3l sea torpe... >AHaud <our Aheesht9+ rugi( Grimm.

>No ha) necesidad de rugir so!re mi ca!e'a, peque4o> reprendi( =alder>. No eres el nico con el temperamento de un =erserker aqu. >No so) un ni4o. No so) un muchacho. No so) un im!3cil> di%o Grimm llanamente, decidido a asumir el control de la con"ersaci(n impredeci!le. Ha!ra tiempo despu3s para descu!rir c(mo =alder se ha!a con"ertido en un =erserker>. @ cuando la mu%er que est1 detr1s de m se apro:ime, t !ondadosamente har1s entender a los sir"ientes, a los aldeanos ) al clan entero que no so) un =erserker, /me entiendes2 >/No un =erserker2> Las ce%as de =alder se al'aron. >/No un =erserker2> La $rente de ;onin se arrug(. >No un =erserker. >-ero lo eres > sostu"o ;onin neciamente. Grimm mir( $uriosamente a ;onin. >-ero ella no sa!e eso. @ si lo descu!re, entonces me de%ar1. @ si ella me de%a, no tendr3 m1s alternati"a e:cepto matar a am!os> di%o Grimm terminante. >=ien> =alder resopl( de $uria, pro$undamente o$endido>. No ha) necesidad de %ugar sucio acerca de estas cosas, muchacho. 7sto) seguro de que encontraremos la manera de poner en orden las cosas. >8udo eso, =alder. @ si me llamas muchacho una "e' m1s, "as a tener un pro!lema. 7scupir3, ) te dar3 la ra'(n que has estado !uscando, ) precisamente "eremos si un =erserker decadente puede soportar a uno en su cima. >8e nue"o dos =erserkers> ;onin corrigi( orgullosamente. La ca!e'a de Grimm gir( alrededor, ) cla"( los o%os en ;onin. Los o%os id3nticos de a'ul hielo. 7l da continua!a dando a manos llenas una re"elaci(n desconcertante despu3s de otra. ,l encontr( re$ugio en el sarcasmo< >/Fu3 dia!los es esto, el "alle de los =erserkers2 >&lgo como eso, Ga"rael> =alder mascull(, esqui"ando un coda'o de ;onin. >5i nom!re es Grimm >/0(mo tienes intenci(n de e:plicar el nom!re en los estandartes a tu esposa2> ;onin pregunt(. >7lla no es mi esposa> se e"adi( Grimm. No ha!a pensado en eso a n. >/Fu32> ;onin indignado, casi se puso de pie en los estri!os>. /T has trado a una mu%er aqu en la deshonra2 Ning n hi%o mo hace ca!riolas con su consorte sin o$recerle una uni(n apropiada. Grimm enterr( sus manos en su pelo. #u mundo se ha!a "uelto loco. ,sta era la con"ersaci(n m1s a!surda que 3l podra recordar ha!er mantenido. >ANo he tenido tiempo de casarme con ella a nC @ ha!r1 una !oda tan pronto como pueda. La $alta de tiempo es la nica ra'(n por la que ella no es mi esposa. @ t > apunt( $uriosamente a ;onin> t no has sido un padre para m en quince a4os, as que no pienses que puedes empe'ar a actuar como uno ahora. >ANo he sido un padre para ti porque t no regresa!as a casaC >T sa!es por qu3 que no "ena a casa>. Grimm ha!l( $uriosamente, sus o%os resplandeciendo. ;onin se so!resalt(. Hi'o una respiraci(n pro$unda, ) cuando ha!l( otra "e' pareci( apocado por la c(lera de Grimm. >#3 que te $all3> di%o, sus o%os llenos hasta el !orde de arrepentimiento.

>Jallarme es decirlo ligeramente> Grimm mascull(. #e tam!ale( por la respuesta de su !a. ,l ha!a esperado que el "ie%o se en$ureciera de nue"o, que tal "e' lo atacara como el !astardo chalado que era. -ero ha!a arrepentimiento genuino en su mirada. /0(mo se supona que de!a tratar eso2 #i ;onin se hu!iera en$urecido como antes, entonces 3l podra soltar la c(lera que lle"a!a encerrada pele1ndose con 3l. -ero ;onin no lo hi'o. ,l simplemente se sent( su ca!allo ) lo contempl( tristemente, haciendo que Grimm se sintiera a n peor. >9illian est1 en$erma> di%o Grimm !ruscamente>. Necesita un lugar caliente para detenerse. >/7lla est1 en$erma2> !ram( =alder>. -or la lan'a de ?dn, muchacho, /tenas que esperar hasta ahora para decir la cosa m1s importante2 >/5uchacho2> Grimm pronunci( la simple pala!ra de%ando en claro su amena'a. -ero =alder esta!a sereno. #u !oca se torci( con una sonrisa de desprecio. >?)e t , hi%o del 5c6llioch, no me asustas. #o) demasiado "ie%o para retroceder por el gru4ido de un cachorro. No me de%ar1s llamarte por tu nom!re dado por 8ios, ) me reh so a llamarte por ese apelati"o ridculo que has escogido, as es que es MmuchachoM o es Magu%ero del culoM. /0u1l pre$ieres t 2> La risa !urlona del hom!re ma)or era amena'adora. Grimm se atrap( a s mismo en el !orde de una sonrisa d3!il. #i no hu!iera estado tan $irmemente decidido a odiar ese lugar, le ha!ra cado !ien ese "ie%o =alder gru4(n. 7l hom!re ordena!a respeto ) claramente no soporta!a las tonteras de nadie. >5e puedes llamar muchacho con una condici(n> se aplac(>. Ten cuidado con mi mu%er ) guarda mi secreto. @ aseg rate de que los aldeanos hacen lo mismo. ;onin ) =alder intercam!iaron miradas ) suspiraron. >Hecho. >=ien"enido casa, muchacho> agreg( =alder. Grimm puso sus o%os en !lanco. >#, !ien"enido...> ;onin empe'(, pero Grimm le"ant( un dedo admonitorio. >@ t , "ie%o> di%o a ;onin>. #i )o $uera t , me cuidara mucho de respirar siquiera> a"is(. ;onin a!ri( su !oca, luego la cerr(, sus o%os a'ules oscurecidos de dolor.

CAPTULO 3% 9illian no poda de%ar de sonrer. 7ra casi imposi!le no hacerlo en medio de tal e:citaci(n. 0(mo logra!a Grimm mantener la mirada tan taciturno esta!a m1s all1 de su comprensi(n. #e resign( a tratar de imitarlo, lo que hi'o mu) contra su "oluntad porque en todas partes encontra!a algo encantador ) Grimm pareca tan misera!le que la desanim(. #a!a que de!era sentir m1s compasi(n por su apuro, pero era di$cil sentir compasi(n cuando su $amilia esta!a tan llena de go'o por darle la !ien"enida de "uelta al redil. @ qu3 redil tan grandioso era.

Ga"rael, ella se corrigi( a s misma silenciosamente. 7n "e' de darle una se4al clara para que se uniera a ellos despu3s de que 3l saludara a su !a, ha!a corrido a toda "elocidad de regreso para traerla ) poder ca!algar %untos. ;odeado por el gento al!oro'ado, 3l le ha!a e:plicado que cuando ha!a de%ado Tuluth a4os atr1s, ha!a asumido un nom!re nue"o. #u nom!re real, aunque 3l insista en que ella continuara llam1ndolo Grimm, era Ga"rael ;oderick 6carus 5c6llioch. 7lla suspir( entre sue4os. 9illian &lanna 5c6llioch* dicho en "o' alta, era una cada de truenos eu$(nicos. 7lla no tena duda que Grimm se casara con ella una "e' que se esta!lecieran. Grimm tens( su apret(n en su mano ) murmur( su nom!re para o!tener su atenci(n. >9illian, regresa de dondequiera que est3s. =alder "a a acompa4arnos a nuestras c1maras, ) conseguiremos que t te calientes ) comas. >?h, me siento mucho me%or, Grimm> ella di%o distradamente, mara"ill1ndose con la !ella entalladura que adorna!a la galera. 7lla camin( despu3s de =alder ) un surtido de criadas, $eli'mente asida de la mano de Grimm>. 7ste castillo es enorme, impresionante. /0(mo pudiste pensar t alguna "e' que era oscuro ) l gu!re2 ,l le asest( una mirada som!ra. >No tengo una condenada idea> mascull(. >&qu est1 tu cuarto, Ga"rael> empe'( =alder. >Grimm. 5uchacho>. =alder lo mir( serenamente>. @ 5err), aqu, conducir1 a 9illian hasta el de ella> di%o con mordacidad. >/Fu32> Grimm qued( moment1neamente atontado. &hora que ella era su)a, /c(mo poda dormir sin 9illian en sus !ra'os2 >7l cuarto> =alder gesticul( impacientemente>. 7l tu)o>. ,l se "ol"i( a!ruptamente hacia una criada elegante>. @ 5err) aqu acompa4ar1 a 9illian al de ella>. #us o%os a'ules re$le%aron un desa$o $ro. >0onducir3 a 9illian hasta el de ella por m mismo> Grimm concedi( a rega4adientes despu3s de una pausa tensa. >5antente $uera de eso, muchacho, sigue delante. -ero no est1s casado, as que tampoco pienses que puedes actuar como si lo estu"ieras. 9illian se sonro%(. >No te ha!lo a ti, muchacha> =alder se apresur( a recon$ortarla>. -uedo "er que eres una $ina dama, pero este ni4o es un pat1n como una ca!ra alrededor de ti ) eso se puede "er claramente. #i !usca las alegras de la $elicidad con)ugal, entonces puede casarse. #in una !oda, no tendr1 la dicha. Grimm se sonro%(. >=asta, =alder. =alder arque( una ce%a ) $runci( el ce4o. >@ trata de ser un poco m1s agrada!le hacia tu da, el muchacho. 7l hom!re te dio la "ida, despu3s de todo. 0on eso, 3l se "ol"i( ) camin( por la galera, su !ar!illa orgullosa destac1ndose como la proa de un !arco rompiendo las olas. Grimm esper( hasta que hu!o desaparecido de "ista, luego pidi( orientaci(n de la criada.

>7scoltar3 a 9illian hacia sus c1maras> in$orm( a la 5err) de mirada tra"iesa. Hacia el grupo de criadas, 3l di%o, recorriendo con la mirada a 9illian preocupadamente>. ?c pense de que tengamos una tina llena de "apor )... /qu3 tipo de comida puede tolerar tu est(mago, muchacha2 Cualquier cosa < todo# 9illian pens(. 7sta!a $am3lica. >Lo que sea> di%o sucintamente. Grimm sonri( d3!ilmente, termin( de dar indicaciones a las criadas, ) escolt( a 9illian hacia sus aposentos. 5ientras entra!an en las ha!itaciones, 9illian e:hal( un suspiro de placer. #us c1maras esta!an tan lu%osamente dise4adas como el resto de 5alde!ann. 0uatro "entanas altas agracia!an la pared del oeste del dormitorio, ) de all se poda espiar al crculo solar so!re las monta4as. Las al$om!ras n"eas de piel de cordero cu!ran los pisos. La cama esta!a esculpida en madera de cere'o, ) !ru4ida para un aca!ado "i!rante, cu!ierta por un toldo de puro lino !lanco. .n $uego alegre arda en una chimenea enorme. >/0(mo te sientes, 9illian2> Grimm cerr( la puerta ) la atra%o en sus !ra'os. >7sto) mucho me%or ahora> ella lo recon$ort(. >#3 esto todo de!e realmente ser chocante... 9illian lo !es(, silenciando m1s pala!ras. ,l pareci( so!resaltado por el gesto, luego la !es( a su "e' tan urgentemente que hi'o que a ella dedos de los pies se le ensorti%aran por la anticipaci(n. La %o"en se a$err( al !eso, dis$rut1ndolo mientras poda, tratando de insu$larle cora%e ) amor, pues sospecha!a que 3l lo necesitara. Luego ol"id( sus no!les intenciones a medida que el deseo chisporrotea!a entre ellos. .n golpecito !ien de$inido en la puerta los persuadi( r1pidamente. Grimm dio paso atr1s ) andu"o con paso impetuoso hacia la puerta, sin sorprenderse de encontrar a =alder parado all. >5e ol"id3 de decirte, muchacho, que cenamos a las ocho> di%o =alder, mirando con atenci(n m1s all1 de 3l, a 9illian>. /Te ha !esado, muchacha2 T simplemente me dices ) me encargar3 de ello. Grimm cerr( la puerta sin contestar ) ech( lla"e. =alder suspir( tan ruidosamente desde a$uera de la puerta que 9illian casi se ri(. 5ientras Grimm camina!a de regreso a su lado, ella lo estudi(. La tensi(n del da era e"idente* aun su usual postura orgullosa tena una apariencia ago!iada. 0uando re$le:ion( en todo lo que el hom!re ha!a pasado en pocas horas, se sinti( terri!le. ,l esta!a ocupado cuidando de ella cuando pro!a!lemente podra apro"echar m1s su tiempo a solas para poner en orden sus ideas. 7lla acarici( su me%illa con la mano. >Grimm, con tu permiso, /piensas que podra descansar un poco antes de que me re na con m1s personas2 /Fui'1 podra cenar en mi cuarto esta noche ) en$rentarme con el castillo ma4ana2 7lla no ha!a estado equi"ocada. #u e:presi(n $ue una me'cla de inter3s ) ali"io. >/7st1s segura que no te importa arregl1rtelas sola2 /7st1s segura de que est1s lo !astante !ien2 >Grimm, me siento mara"illosamente. Lo que $uere que estu"iera mal conmigo esta ma4ana, ha pasado. &hora solamente a me gustara rela%arme en un !a4o

largo ) dormir. #ospecho que pro!a!lemente tienes personas ) lugares con los que te gustara ponerte al corriente. >7res admira!le, /sa!es eso, muchacha2>. ,l alis( su pelo ) remeti( una guede%a "aga!unda detr1s de su ore%a. >Te amo, Grimm ;oderick> ella di%o intensamente>. De a encontrarte con tu gente ) "er tu casa. T(mate el tiempo que quieras. #iempre estar3 aqu para ti. >/Fu3 hice para merecerte2> Las pala!ras !rotaron "iolentamente de 3l. 7lla ro'( con sus la!ios los de 3l sua"emente. >5e hago la misma pregunta todo el tiempo. >Fuiero "erte esta noche, 9illian. Necesito "erte. >8e%ar3 mi puerta sin cerro%o>. 7lla le dedic( una sonrisa deslum!rante que prometa la luna ) las estrellas cuando 3l llegara. ,l le dirigi( una ltima mirada tierna ) se march(.

>De con 3l. @o no puedo> di%o ;onin urgentemente. Los dos hom!res mira!an con atenci(n $uera de la "entana a Grimm, repantigado en el muro delante del castillo, contemplando el pue!lo. La noche ha!a cado, ) las luces diminutas del pue!lo !rilla!an intermitentemente como un re$le%o de las estrellas que motea!an el cielo. 7l castillo se ha!a construido para pro"eer una "ista sin impedimentos del po!lado. .na terra'a ancha de piedra delinea!a el permetro, por el este ) el oeste. #e inclina!a en $ilas hasta las paredes $orti$icadas, la terra'a misma rodeada por una pared !a%a, con una altura que permita mirar sin rodeos el "alle. >/Fu3 te gustara a ti que di%era2> gru4( =alder>. ,l es tu hi%o, ;onin. Tendr1s que ha!lar con 3l en alg n momento. >,l me odia. >7ntonces ha!la con 3l ) trata de a)udarlo a superarlo. >ANo es tan $1cilC> ;onin contest( !ruscamente, pero en sus o%os a'ules =alder "io miedo. 7l miedo de que si ;onin ha!la!a con su hi%o, lo podra perder una "e' m1s. =alder mir( a su hermano por un momento ) entonces suspir(. >Har3 un intento, ;onin.

Grimm o!ser"( el opulento "alle tragado por la noche. Los aldeanos ha!an comen'ado a iluminar candelas ) %alar postigos, ) desde su sitio en lo alto del muro poda or los gritos apenas percepti!les de padres llamando a sus ni4os para que entraran en las ca!a4as acogedoras, ) a los gran%eros %untando a los animales antes de acostarse. 7ra una escena de pa' ) armona. 7ch( $urti"amente una mirada so!re su hom!ro hacia el castillo, pero ni una g1rgola lo acecha!a. 7ra posi!le que los a4os de correr ) esconderse hu!ieran distorsionado sus percepciones hasta que todo le ha!a parecido desolado ) solitario, a n un pasado que una "e' ha!a sido !rillante. #u "ida se ha!a alterado tan

a!ruptamente en ese da desa$ortunado, que !ien podra ha!er distorsionado sus recuerdos. ,l podra aceptar que ha!a ol"idado lo que Tuluth era realmente. -odra aceptar que el castillo nunca ha!a sido "erdaderamente amena'ador. /-ero qu3 podra hacer con su !a2 ,l lo ha!a "isto con sus propios o%os, de cuclillas so!re el cuerpo de su madre. /Ha!a 3l, en su conmoci(n ) su pena, malinterpretado ese acontecimiento tam!i3n2 .na "e' que la posi!ilidad se present(, la estudi( de cada 1ngulo, su con$usi(n haci3ndose m1s honda. ,l ha!a encontrado a su !a en los huertos del sur a comien'os de la ma4ana, en el momento en que 9ol)n se pasea!a por las tierras ) lo ha!a saludado. ,l ha!a estado en camino para encontrarse con &rron ) salir de pesca. La escena esta!a cuidadosamente gra!ada en su mente< 9ol)n cada ) maltratada, su cara una masa de magulladuras, ;onin encor"ado por encima de ella, gru4endo, sangre en todas partes, ) el maldito cuchillo incriminador en su mano. >=ello, /no es "erdad2> =alder interrumpi( su de!ate interno. >#> Grimm replic(, a medias asom!rado de que =alder se hu!iera unido a 3l>. No recuerdo que $uera as, =alder. =alder coloc( una mano recon$ortante en su hom!ro. >7so es porque no $ue siempre como esto. Tuluth se ha ampliado tremendamente so!re los a4os, gracias a los es$uer'os de tu !a. >-uesto a pensar en eso, no te recuerdo tampoco> Grimm di%o pensati"amente>. /Te conoca cuando era un muchacho2 >No. -as3 gran parte de mi "ida "aga!undeando. Disit3 5alde!ann dos "eces cuando t eras %o"en, pero s(lo !re"emente. #eis meses atr1s el !arco que tripula!a se hundi( en una tormenta, ) me de%( en la antigua tierra de &l!a. 5e $igur3 que signi$ica!a que era tiempo de compro!ar qu3 ha!a quedado de mi clan. #o) el hermano ma)or de tu !a, pero tu"e anto%o de "er el mundo, as que intimid3 a ;onin para que $uera el laird, ) resulto ser uno magn$ico. Grimm $runci( el entrece%o. >7so es de!ati!le. >No seas tan duro con ;onin, muchacho. ,l ha querido m1s que nada que "uel"as a casa. Tal "e' tus recuerdos de 3l son tan descoloridos como tus recuerdos de Tuluth. >Tal "e'> concedi( Grimm apretadamente>. -ero tal "e' no. >8ale una oportunidad, eso es todo lo que te pido. 0on(celo otra "e' ) ha' un %uicio $resco. Hu!o cosas que 3l no tu"o tiempo de e:plicarte antes. 8e%a que te las diga ahora. Grimm se encogi( de hom!ros, li!er1ndose de su mano. >No digas m1s, =alder. 83%ame tranquilo. >-rom3teme que le dar1s una oportunidad para ha!larte, muchacho> insisti( =alder, sin desanimarse por la despedida de Grimm. >/No lo he de%ado a n2 =alder inclin( su ca!e'a ) se retir(.

>=ien, eso no dur( mucho tiempo> se que%( ;onin. >7:pres3 mi opini(n. &hora ha' tu parte> di%o =alder. >5a4ana>. ;onin apla'( la decisi(n. =alder lo mir( encoleri'adamente. >T sa!es que es est pido tratar de ha!lar acerca de algo cuando las personas est1n cansadas, ) el muchacho de!e estar e:hausto, =alder. >Los =erserkers solamente se cansan cuando han tenido un acceso de $uria> di%o =alder secamente. >&!andona esa actuaci(n de hermano ma)or> ;onin contest( !ruscamente. >=ien, a!andona esa actitud de hermano menor>. 8os pares de o%os de a'ul hielo !atallaron, ) =alder $inalmente se encogi( de hom!ros>. #i t no encaras ese pro!lema, entonces re"uel"e tu mente con esto< 5err) o)( a 9illian decirle al muchacho que de%ara su puerta sin cerro%o. #i no lo detenemos de alguna manera, entonces ese muchacho tu)o dis$rutar1 los placeres sin pagar el precio. >-ero 3l )a los ha pro!ado. #a!emos eso. >7so no lo hace correcto. @ neg1rselo lo puede animar a que se case con ella m1s pronto> apunt( =alder. >/Fu3 sugieres t 2 /7ncerrarla en la torre2 7l chico es un =erserker, la alcan'ar1 de alguna manera. =alder pens( un momento, luego sonri( a!iertamente. >,l no hara algo indecoroso, /"erdad2

.na hora despu3s de la medianoche, Grimm camina!a r1pidamente por el corredor hacia las c1maras de 9illian. 5err) le ha!a asegurado que 9illian ha!a pasado una tarde descansada sin m1s accesos de en$ermedad. Ha!a comido como una mu%er $am3lica, la criada "i"aracha le ha!a dicho. ,l de%( que sus la!ios se cur"aran en la sonrisa que senta !rotar siempre que pensa!a en 9illian. Necesita!a tocarla, decirle que quera casarse con ella si ella toda"a lo desea!a. 8esea!a con$iar en ella. La muchacha tena una mente l(gica* qui'1 ella lo podra a)udar a "er cosas a las que no encontra!a sentido qui'1 por estar demasiado cerca de los temas implicados. #e mantena $irme en su posici(n de que ella nunca de!a sa!er qu3 era realmente 3l, pero podra ha!lar con ella acerca de qu3 ha!a ocurrido o le ha!a parecido que ha!a ocurrido quince a4os atr1s, sin de%ar traslucir su secreto. #u andar se acelera!a a medida que do!la!a por la galera que conduca a las c1maras de la %o"en, ) casi corra mientras do!la!a las esquinas. #e detu"o a!ruptamente cuando di"is( a =alder, en3rgicamente rellenando de argamasa una grieta en la piedra, con una me'cla de arcilla ) roca triturada. >/Fu3 est1s haciendo aqu2> Grimm mir( con ce4o indignado>. 7s la mitad de la noche. =alder se encogi( de hom!ros inocentemente. >0uidar de este castillo es un tra!a%o que no aca!a nunca. &$ortunadamente, no preciso dormir mucho en estos tiempos. -ero )a que mencionas eso, /qu3 est1s haciendo t aqu2 Tus cuartos est1n en aquella direcci(n> 3l se4al( con una

esp1tula medio llena en otro sentido> en caso de que te ha)as ol"idado. T no seras capa' de echar a perder a una muchacha inocente, /"erdad2 .n m sculo tir( !ruscamente en la mand!ula de Grimm. >0orrecto. He de!ido ha!erme con$undido al dar una "uelta. >=ien, "uel"e por donde "iniste entonces, muchacho. 7spero tra!a%ar en esta pared toda la noche> di%o =alder di%o serenamente>. La noche entera.

Deinte minutos m1s tarde, 9illian asom( su ca!e'a $uera de la puerta. >A=alderC> tir( de la manta en torno a sus hom!ros, mir1ndolo $i%a ) malhumoradamente. =alder sonri( a!iertamente. 7lla era adora!le, ru!ori'ada por el sue4o ), o!"iamente, el o!%eti"o de andar a hurtadillas hacia el cuarto de Grimm. >/Necesitas algo, muchacha2 >?h> 8i%o 9illian en una "o' peque4a. >/Fuieres que te escolte a las cocinas2 /Te puedo dar un paseo peque4ito2 7sto) usualmente le"antado toda la noche, ) lo nico que tengo intenci(n de hacer es emplastar aqu. Las grietas peque4as entre las piedras pueden con"ertirse en grietas grandes en el parpadeo de un o%o si son desatendidas. >No, no> 9illian agit( la mano hacia 3l>. #implemente o un ruido ) me pregunta!a qu3 sera>. 7lla le dese( las !uenas noches ) se retir(. 8espu3s de que ella hu!iera cerrado la puerta, =alder se restreg( los o%os. -or los santos, i!a a ser una condenada noche... una larga noche.

& gran altura por encima de Tuluth, los hom!res se reunieron. 8os de ellos se li!raron del grupo principal ) se mo"ieron hacia el !orde, ha!lando quedamente. >La em!oscada no surti( e$ecto, 0onnor. /-or qu3 in$iernos en"iaste un simple grupo de hom!res en pos de un =erserker2 >-orque di%iste que esta!a pro!a!lemente de regreso a Tuluth> 0onnor de"ol"i( sus pala!ras !ruscas>. No tenemos el deseo de desperdiciar todos los que somos si "amos a necesitarlos m1s tarde. &dem1s, /cu1ntos !arriles de nuestra p(l"ora negra desapro"echaste t , nicamente para $allar2 ;amsa) Logan $runci( el entrece%o. >No ha!a pensado detenidamente en eso todo lo que de!era. No escapar1 la pr(:ima "e'. >Logan, si asesinas a Ga"rael 5c6llioch all, tendr1s su$iciente oro como para que te dure el resto de tus das. Hemos estado intent1ndolo por a4os. ,l es el ltimo que queda con capacidad de engendrar m1s. 8e lo que sa!emos> agreg(. >/Todos sus ni4os nacen =erserkers2> ;amsa) mir( el peque4o tem!lor de luces apag1ndose en el "alle. Los la!ios de 0onnor se encresparon con repugnancia. >#(lo los hi%os de descendencia directa del laird. La maldici(n se limita a la lnea dominante, paterna. 8urante siglos nuestro clan ha recogido tanta in$ormaci(n

acerca de los 5c6llioch como ha podido. #a!emos que tienen un nico consorte "erdadero, ) una "e' que su consorte muere, permanecen c3li!es por el resto de sus "idas. &s es que el "ie%o no ser1 por mucho tiempo una amena'a. 7n la medida de nuestro conocimiento, Ga"rael es su nico hi%o. 0uando 3l muera, ser1 el $in. #in em!argo, durante "arios perodos en los siglos se han ingeniado para esconderse de unos cuantos de nosotros. -or eso es imperati"o que t entres en el 0astillo 5alde!ann. Fuiero al ltimo 5c6llioch destruido. >/#ospechas que el castillo est1 plagado de ni4os de o%os a'ules ocultos2 /7s posi!le que ;onin tu"iera otros hi%os adem1s de Ga"rael2 >No sa!emos> admiti( 0onnor>. -or a4os hemos odo que ha) un "est!ulo, un lugar de culto pagano para ?dn. #e supone que est1 directamente en el cora'(n de la monta4a>. #u cara se puso tensa de $uria>. A-aganos malditos, esta es una tierra cristiana ahoraC Hemos odo que practican ceremonias id(latras. @ una de las criadas que capturamos, antes de que muriese, di%o que registran todas ) cada una de sus paganas camadas en ese "est!ulo. T lo de!es encontrar ) de!es "eri$icar que Ga"rael es el ltimo. >/7speras que me meta calladamente en la guarida de tales criaturas ) espe2 /0u1nto oro dices que me dar1s2> ;amsa) negoci( con astucia. 0onnor lo e"alu( con el $anatismo de un purista. >#i prue!as que 3l es el ltimo ) tienes 3:ito en matarlo, puedes mencionar tu precio. >5e meter3 en el castillo ) tomar3 al ltimo =erserker> di%o ;amsa) con deleite. >/0(mo2 Has $allado tres "eces hasta ahora. >No te preocupes. No solamente llegar3 al "est!ulo, sino que me apropiar3 de su consorte, 9illian. 7s posi!le que est3 em!ara'ada. >A-or las l1grimas !enditas de 0ristoC> 0onnor se estremeci( con a"ersi(n>. 8espu3s de que la uses, m1tala> orden(. ;amsa) le"ant( una mano. >No. 7speraremos a "er si est1 em!ara'ada. >-ero ella ha estado manchada... >La quiero. 7lla es parte de mi precio> insisti( ;amsa)>. #i ella lle"a a su ni4o, entonces la mantendr3 !a%o estrecha custodia hasta que d3 a lu'. >#i es un hi%o, lo matas, ) estar3 all para o!ser"ar. T dices que odias a los =erserkers, pero si lo pensaras, los podras criar en tu clan, ) podras sentir di$erente. >Ga"rael 5c6llioch mat( a mis hermanos> ;amsa) di%o apretadamente>. ;eligi(n o no, no su$rir3 escr pulos acerca de matar a su hi%o. ? hi%a. >=ien>. 0onnor 5cKane mir( hacia a!a%o, al "alle en el pue!lo durmiente de Tuluth>. La ciudad es mucho m1s grande ahora, Logan. /0u1l es tu plan2 >5encionaste que ha) cue"as en la monta4a. .na "e' que ha)a capturado a la mu%er, te entregar3 una pie'a de la ropa que ella lle"a puesta. T lo tomar1s ) con$rontar1s al "ie%o ) Ga"rael. No pelear1n mientras sepan que tengo a 9illian. T lo en"iar1s a las cue"as, ) me encargar3 de eso de all. >/0(mo2 >8i%e que me encargar3 de eso de all> ;amsa) gru4(. >Fuiero "er su cad1"er con mis propios o%os.

>Lo har1s>. ;amsa) se uni( a 0onnor detr1s del re$ugio de una saliente. Los dos se quedaron con la mirada $i%a a!a%o, en 0astle 5alde!ann. >Tal derroche de !elle'a ) $uer'a en paganos. 0uando est3n derrotados, los 5cKane tomar1n 5alde!ann> suspir( 0onnor. >0uando ha)a hecho lo que promet, los Logan tomar1n 5alde!ann> ;amsa) di%o con una mirada helada, que desa$ia!a a 0onnor a disentir.

CAPTULO 31 0uando 9illian despert( la siguiente ma4ana, inmediatamente se hi'o consciente de dos cosas< que e:tra4a!a a Grimm terri!lemente, ) tena lo que llama!an las mu%eres Cgestar a6liccionesC. 5ientras se enrolla!a so!re su costado ) acuna!a su est(mago, no poda creer que hu!iera desconocido su mal la ma4ana anterior. &unque ha!a sospechado que esta!a em!ara'ada, de!a ha!er estado tan distrada por preocupaciones de c(mo conducir a Grimm hacia 5alde!ann, que no ha!a asociado el hecho, ) se ha!a percatado de que tena las n1usea matutinas de las que las criadas en 0aithness a menudo se ha!an que%ado. 7l pensamiento de su$rir eso cada ma4ana la deprimi(, pero la con$irmaci(n de que lle"a!a al ni4o de Grimm reempla'( su incomodidad con % !ilo. No poda esperar para compartir las noticias mara"illosas con 3l. .na dolencia alarmante ) repentina en su est(mago casi la hi'o ree"aluar su alegra. #e a!andon( en un gemido $uerte de autocompasi(n. 7nsorti%arse en una pelota la a)ud(, como lo hi'o la consolaci(n de lo que ha!a odo, que tal en$ermedad tena usualmente una duraci(n !re"e. @ as $ue. 8espu3s de alrededor de treinta minutos, pas( tan repentinamente como la ha!a asaltado. 7sta!a sorprendida por descu!rir que se senta saluda!le ) sana, como si no hu!iera su$rido ni un momento de desasosiego. 0epill( su pelo largo, lo su%et( hacia atr1s con un list(n, ) luego se sent( a contemplar tristemente los despo%os de su "estido de no"ia. #e ha!an ido de 0aithness con nada e:cepto ese "estido en su cuerpo. Los nicos artculos de ropa en sus c1maras eran eso ) el !laid de los 8ouglas que Grimm ha!a puesto alrededor de ella. =ien, no i!a a negarse el desa)uno por $alta de ropa, decidi( "elo'mente. No cuando su !arriga era tan temperamental. .nos pocos momentos ) unos cuantos nudos estrat3gicos m1s tarde, esta!a en"uelta en un !laid al estilo escoc3s ) lista para a!rirse paso hacia el Gran Hall.

;onin, =alder, ) Grimm esta!an )a desa)unando, comiendo en un silencio tenso. 9illian gor%e( un alegre !uenos das* el grupo som!ro claramente necesita!a una dosis in$le:i!le de alegra. Los tres hom!res !rincaron so!re sus pies, d1ndose empu%ones por el honor de acomodarla. 7lla o!sequi( a Grimm con una sonrisa !rillante.

>=uen da> ronrone(, sus o%os "agando so!re 3l 1"idamente. #e pregunt( si la reciente conciencia de su ni4o creciendo dentro de ella !rilla!a intensamente en sus o%os. A#encillamente tena que atraparlo a solas prontoC ,l se congel(, su mitad de la silla e:trada. >... das> murmur( con "o' ronca, est pidamente, cegado por su esplendor>. ?ch, 9illian, no tienes m1s ropas, /"erdad2>. ,l la "io arropada en su !laid ) sonri( tiernamente>. Te recuerdo "estida as cuando eras peque4ita. 7sta!as decidida a ser como tu !a> la a)ud( a sentarse, sus manos demor1ndose en sus hom!ros>. =alder, /puedes ordenar a las criadas que encuentren algo que 9illian pueda ponerse2 Jue ;onin quien contest(. >7sto) seguro de que algunos de los "estidos de 9ol)n podran arreglarse. Los guard3+> sus o%os se nu!laron de pesar. 9illian "io asom!rada que la mand!ula de Grimm se tensa!a. ,l se de%( caer en su asiento ) apret( la mano alrededor de su %arro tan apretadamente, que sus nudillos esta!an !lancos. &unque Grimm le ha!a contado unas pocas cosas so!re su $amilia, no le ha!a dicho c(mo ha!a muerto 9ol)n. Ni le ha!a dicho qu3 ha!a hecho ;onin para a!rir tal a!ismo entre lo dos. 8e lo que ella ha!a "isto de su !a, no ha!a nada remotamente e:tra4o o desequili!rado en 3l. -areca un hom!re ama!le, lleno de arrepentimiento ) anhelando un me%or $uturo con su hi%o. #e dio cuenta de que =alder o!ser"a!a a Grimm tan $i%amente como ella lo haca. >/?ste t alguna "e' la $1!ula del lo!o con piel de o"e%a, muchacho2> pregunt( =alder, mirando a Grimm con desagrado. >#> 3l gru4(>. 7nta!l3 una !uena amistad con esa morale%a a una temprana edad>. 8e nue"o 3l dirigi( una mirada de $uria a ;onin. >7ntonces de!eras sa!er que algunas "eces $unciona al re"3s, que ha) cosas tales como o"e%as con piel de lo!o tam!i3n. &lgunas "eces las apariencias pueden ser enga4osas. &lgunas "eces tienes que ree:aminar el hecho con o%os maduros. 9illian los mir( con curiosidad. Ha!a un mensa%e sin pala!ras que ella no entenda. >9illian ama las $1!ulas> mascull( Grimm, impulsando el tema a una direcci(n nue"a. >=ien, dinos una, muchacha> la anim( ;onin. 9illian se sonro%(. >No, de "erdad, no podra. #on los ni4os los que aman tanto las $1!ulas. >A=ah, ni4os, dice, =alderC> e:clam( ;onin>. 5i 9ol)n ama!a las $1!ulas ) nos las relata!a a menudo. Damos, muchacha, danos una historia. >=ien+> ella medit(. >8inos una. #igue> apremiaron los hermanos. 9unto a ella, Grimm tom( un trago pro$undo de su %arro ) lo de%( caer de golpe so!re la mesa. 9illian se so!resalt( interiormente pero se rehus( a reaccionar. ,l ha!a estado serio ) no de%a!a de mirar encoleri'adamente desde que ha!an llegado, ) la muchacha no poda imaginar por qu3. =uscando una $orma de reducir la tensi(n palpa!le, registr( su reser"a de $1!ulas ), golpeada por un impulso tra"ieso, seleccion( un cuento.

>.na "e' hu!o un le(n poderoso, heroico e in"enci!le. ,l era el re) de las !estias, ) lo sa!a de so!ra. .n poco arrogante, podra decir, pero un !uen re) de todos modos>. 7lla hi'o una pausa para sonrer c1lidamente a Grimm. ,l $runci( el entrece%o. >7ste le(n poderoso esta!a caminando en el !osque de las tierras !a%as una tarde, cuando espi( a una mu%er preciosa... >0on ondas de pelo dorado ) o%os de 1m!ar> =alder di%o de pronto. >A-or qu3, sC /0(mo sa!as t 2 Has odo esto, /"erdad, =alder2 Grimm puso sus o%os en !lanco. 9illian reprimi( el deseo de rerse ) continu(. >7l le(n poderoso esta!a $ascinado por su !elle'a, por sus $ormas tiernas ) por la canci(n preciosa que ella canta!a. ,l pis( sua"emente hacia adelante, quedamente, as no la so!resaltara. -ero la doncella no tena miedo* "io al le(n por lo que era< una criatura poderosa, "aliente ) honora!le con un rugido a menudo temi!le que poseedor de un cora'(n puro ) "aliente. 7lla poda pasar por alto su arrogancia, porque sa!a, de o!ser"ar a su padre, que la arrogancia era a menudo parte inherente de la $uer'a e:traordinaria> 9illian ro!( una mirada r1pida a ;onin* 3l sonrea ampliamente. #acando amparo de la di"ersi(n de ;onin, ella mir( directamente a Grimm ) continu(>< 7l le(n esta!a entontecido. &l da siguiente sali( a !uscar al padre de la mu%er ) dio en prenda su cora'(n, !uscando su mano en matrimonio. 7l padre de la mu%er esta!a preocupado por la naturale'a !estial del le(n, a pesar de que su hi%a esta!a per$ectamente a gusto con ella. #in que la hi%a lo supiera, su padre esta!a de acuerdo en aceptar el corte%o del le(n, pidiendo al re) le(n que se depilara las garras ) %alara sus dientes, queri3ndolo domesticado ) ci"ili'ado. 7l le(n esta!a desesperadamente enamorado. ,l estu"o de acuerdo, ) as se hi'o. >?tros #ans(n ) 8alilah> mascull( Grimm. 9illian lo ignor(. >0uando el le(n hi'o lo que le ha!a pedido, el padre no lo condu%o de su casa con "aras ) piedras, porque la !estia no era )a una amena'a, no m1s una criatura temi!le. 9illian hi'o una pausa signi$icati"amente, ) =alder ) ;onin dieron unas palmadas. >A&som!rosamente dichoC> e:clam( ;onin>. 7se era un $a"orito de mi esposa. Grimm $runci( el entrece%o. >/7se es el $in2 /-recisamente qu3 dia!los es la morale%a de la historia2> pregunt(, o$endido>. /Fue amar hace a un hom!re m1s d3!il2 /Fue 3l pierde a la mu%er que ama cuando ella lo "e domesticado2 ;onin le dirigi( una mirada despecti"a. >No, muchacho. 7l punto de esa $1!ula est1 en que a n los poderosos pueden ser humillados por el amor. >7spera, ha) m1s. La hi%a> di%o 9illian quedamente>, emocionada por su "oluntad de con$iar tan completamente, hu)( de la casa de su !a ) se cas( con su re) le(n> entenda el miedo de Grimm ahora. No importa!a qu3 secreto esconda, tema que una "e' que ella lo descu!riese, lo de%ara. >AToda"a pienso que es una historia terri!leC> Grimm tron(, agitando las manos col3ricamente. &garr( su %arro ) lo ech( a "olar a tra"3s de la mesa, rociando a

;onin con "ino de sidra. Grimm se qued( con la mirada $i%a en la mancha ro%o $uerte propag1ndose en el lino !lanco de su !a por un momento largo, tenso>. -erd(name> di%o toscamente, empu%ando hacia atr1s su silla ), sin otra mirada, saliendo a paso sostenido del cuarto. >&h, muchacha, 3l puede ser un tonto algunas "eces, temo> di%o ;onin con una mirada apolog3tica, limpiando su camisa con una tela. 9illian escar!( en su desa)uno. >8eseara entender lo que pasa> ella dispar( una mirada esperan'adora en los hermanos. >/No le has preguntado2> coment( =alder. >Fuiero preguntarle, pero+ >/-ero entiendes que no puede darte respuestas porque a 3l no las tiene para s mismo2 >A#implemente deseo que me ha!le de esoC &unque no sea conmigo, entonces al menos contigo> ella di%o a ;onin>. Ha) tanta pena dentro de 3l, ) no tengo idea de qu3 hacer e:cepto darle tiempo. >,l te ama, muchacha> ;onin la recon$ort(>. 7st1 en sus o%os, en la $orma que 3l te toca, en la manera que se mue"e cuando est1s por ah. T eres el centro de su cora'(n. >Lo s3> ella di%o simplemente>. No dudo que 3l me ame. -ero la con$ian'a es parte ) componente del amor. =alder torci( una mirada penetrante en su hermano. >;onin "a a ha!lar con 3l ho), /no es as, hermano2> se le"ant( de la mesa>. Te alcan'ar3 una camisa nue"a> agreg(, ) de%( el Gran Hall. ;onin se desprendi( la camisa mo%ada en sidra, la do!l( so!re una silla, ) sec( su cuerpo con un lien'o. La sidra lo ha!a remo%ado a $ondo. 9illian lo o!ser"( con curiosidad. #u torso era !ien de$inido ) poderoso. #u pecho era ancho, oscurecido por a4os del sol Highland ) espol"oreado de "ello como el de Grimm. @ como el de Grimm, esta!a li!re de cicatrices o marcas de nacimiento, un espacio inmaculado "asto de piel te4ida de aceituna. No poda comprenderlo* $i%( la mirada, perple%a por el hecho de que no hu!iera una sola cicatri' en el torso de un hom!re que supuestamente ha!a com!atido en docenas de !atallas sin lle"ar m1s protecci(n que su !laid, si es que pelea!a de la manera escocesa usual. 6ncluso su padre tena una cicatri' o dos en su pecho. 7lla se qued( con la mirada $i%a, desconcertada, hasta que se percat( de que ;onin no se mo"a, pero la o!ser"a!a mientras ella lo o!ser"a!a a 3l. >La ltima "e' que una muchacha !onita contempl( mi pecho $ue hace quince a4os> !rome( 3l. La mirada de 9illian "ol( hacia su rostro. ,l la contempla!a con gentile'a. >/7so $ue cuando tu esposa $alleci(2 ;onin asinti( con la ca!e'a. >9ol)n era la mu%er m1s encantadora que alguna "e' he "isto. @ el cora'(n m1s genuino que nunca he conocido. >/0(mo la perdiste2> pregunt( ella delicadamente. ;onin la mir(, impasi!le. >/Jue en la !atalla2> insisti(. ;onin estudi( su camisa. >Temo que esta camisa est1 arruinada.

7lla pro!( otra ruta, una que 3l podra estar dispuesto a de!atir. >-ero seguramente en quince a4os ha)as conocido otras mu%eres, /"erdad2 >Ha) una nica para nosotros, muchacha. @ despu3s de que ella se ha)a ido, nunca puede ha!er otra. >/Fuieres decir que nunca has estado con+2 /7n quince a4os no...2> call( s !itamente, a"ergon'ada por la direcci(n que la con"ersaci(n toma!a, pero no poda suprimir su curiosidad. 7lla sa!a que los hom!res a menudo se "ol"an a casar despu3s de que sus esposas murieran. #i no lo hacan, era considerado natural que, entonces, tomaran amantes. /7sta!a este hom!re diciendo que 3l ha!a estado completamente solo por quince a4os2 >Ha) solamente una aqu dentro> ;onin aporre( un pu4o contra su pecho>. #(lo amamos una "e', ) no somos !uenos para una mu%er sin amor> di%o con dignidad quieta>. 5i hi%o sa!e eso, al menos. Los o%os de 9illian se $i%aron en su pecho otra "e', ) e hi'o una o!ser"aci(n so!re la causa de su consternaci(n. >Grimm di%o que los 5cKane te a!rieron el pecho con una hacha de com!ate. Los o%os de ;onin salieron por un instante de sus (r!itas. >0icatri'o !ien. @ eso $ue hace quince a4os, muchacha> se encogi( de hom!ros, como si eso de!iera e:plicarlo todo. 9illian dio un paso ) alarg( una mano, asom!rada. ;onin se ale%(. >7l sol oscurece mi piel ) cu!re un mont(n de cicatrices. @ all est1 el pelo tam!i3n> 3l di%o r1pidamente. 8emasiado r1pidamente, para la tranquilidad de espritu de 9illian. >-ero aun as no "eo el indicio de una cicatri'> protest(. #eg n Grimm, el hacha ha!a sido sepultada hasta la gruesa cu4a de la empu4adura. No s(lo la ma)ora de los hom!res no podra so!re"i"ir a eso, sin que una lesi(n as ha!ra de%ado una cordillera gruesa de cicatrices !lancas>. Grimm di%o que ha!as estado en muchas !atallas. .no pensara que tendras al menos una o dos cicatrices para mostrar. @ )a que lo pienso> se pregunt( en "o' alta>, Grimm no tiene ninguna cicatri' tampoco. 7n ning n sitio. 8e hecho, no pienso que alguna "e' aun ha)a "isto un corte peque4o en ese hom!re. /No se lastima nunca2 /#e corta al a$eitar esa mand!ula terca2 /&rranca de ra' su dedo del pie2 /8errama l1grimas2> 7lla supo que su "o' aumenta!a, pero no poda e"itarlo. >Nosotros los 5c6llioch dis$rutamos de una salud e:celente> ;onin %uguete( con su tart1n, desenroll( un pliegue, ) lo encortin( a tra"3s de su pecho. >&parentemente> respondi( 9illian, su mente le%os. #e $or'( a s misma a regresar con un es$uer'o>. 5ilord+ >;onin. >;onin, /ha) algo que te gustara contarme so!re tu hi%o2 ;onin suspir( ) la mir( som!ramente. >?ch, s> admiti(>. -ero no puedo, muchacha. Te lo de!e decir 3l. >/-or qu3 3l no con$a en m2 >No es en ti en quien no con$a, muchacha> di%o =alder, entrando en el Gran Hall con una camisa limpia. 0omo Grimm, se mo"a silenciosamente>. 7s que 3l no con$a en s mismo.

9illian mir( al to de Grimm. #u mirada pas( "elo'mente entre 3l ) ;onin. Ha!a algo de inde$ini!le ) molesto en el $ondo de su mente, pero simplemente no lo poda se4alar. 7sta!an am!os o!ser"1ndola $i%amente, casi esperan'adoramente. /-ero qu3 era lo que espera!an2 9illian, perple%a, se termin( su sidra ) coloc( la copa en una mesa cercana. >#upongo que de!era ir a encontrar a Grimm. >#olamente no "a)as a recorrer la galera central, 9illian> di%o =alder r1pidamente, mir1ndola $i%amente>. ,l raramente "a hacia all1, pero si lo hace, es porque desea algo de pri"acidad. >/La galera central2> la $rente de 9illian se arrug(>. -ens3 que 3sta era la galera central> onde( su !ra'o hacia el Gran Hall, donde ha!an cenado. >No, 3sta es la galera delantera. Fuiero decir la que corre detr1s del castillo. 7n realidad, hace un t nel directamente a tra"3s del cora'(n de la monta4a misma. 7s donde 3l sola correr cuando era un ni4o. >?h> ella inclin( su ca!e'a>. Gracias> agreg(, pero no tena ninguna idea de qu3 esta!a agradeci3ndole. #u comentario secreto pareca ha!er sido emitido como una ad"ertencia, pero pareca, sospechosamente, una in"itaci(n para curiosear. 7lla agit( su ca!e'a "i"amente ) se e:cus(, consumida por la curiosidad. 8espu3s de que ella se $ue, ;onin sonri( a!iertamente a =alder. >,l nunca i!a hacia all1 cuando era un ni4o. ANo ha "isto el Hall de los Lords a nC 7res un !astardo tramposo, /no es cierto2> e:clam( admirati"amente. >#iempre te di%e que tena la N!arte del le=nN en lo que a la materia gris de la $amilia se re$iere> se "anaglori( =alder ) les "erti( am!os otro "aso de sidra>. /7st1n las antorchas encendidas, ;onin2 Lo de%aste destra!ado, /"erdad2 >A-or supuesto que lo hiceC T no tienes toda la materia gris. -ero =alder, /qu3 ocurre si ella no puede imaginarse que es eso2 /? peor, no lo puede aceptar2 >7sa mu%er tiene una ca!e'a so!re los hom!ros, hermano. 7s !astante incendiaria con sus preguntas, pero cuida su lengua. No porque sea mane%a!le, sino por amor a tu muchacho. #e est1 muriendo por conocer lo que sucedi( aqu quince a4os atr1s, ) espera pacientemente a que Ga"rael se lo diga. &s que le daremos a ella las respuestas de otra $orma para asegurarnos de que est3 preparada cuando 3l $inalmente ha!le> =alder hi'o una pausa ) e"alu( a su hermano se"eramente>. No est1s acostum!rado a ser un co!arde, ;onin. 8e%a de esperar que 3l "enga a ti. De a 3l, como desea!as hacerlo a4os atr1s. Ha' 7so, ;onin.

9illian sali( disparada hacia la galera central, o como mucho, hi'o una lnea tan recta como $ue capa', )a que deam!ular en el interior del 0astillo 5alde!ann era seme%ante a "agar por una ciudad que no $igurara en el mapa. Na"eg( por corredores complicados, procediendo en la direcci(n que espera!a la dirigiera hacia atr1s, hacia la monta4a, determinada a encontrar la galera central. 7ra o!"io que =alder ) ;onin desea!an que lo "iera. /Le dara respuestas acerca de Grimm2 8espu3s de treinta minutos de ! squeda $rustrante, dio "ueltas a tra"3s de una serie de corredores serpenteantes ) a la "uelta de una esquina, se a!ri( el

segundo Gran Hall, aun m1s grande que en el que ha!a desa)unado. 7lla dio un paso adelante con "acilaci(n* la galera era de$initi"amente "ie%a, qui'1 tan antiqusima como las piedras est1ticas erigidas por los msticos 8ruidas. &lguien con"enientemente ha!a encendido antorchas* seguramente los hermanos entrometidos, ella conclu)( agradecida, pues no ha!a ninguna "entana en esa parte de la estructura, ) /c(mo podra ha!erla2 7ste Gran Hall esta!a realmente dentro del "ientre de la monta4a. Tem!l(, aturdida por la idea. 0ru'( el cuarto enorme lentamente, a tra"3s de las misteriosas puertas do!les colocadas en la pared en el otro e:tremo. #e al'a!an imponentes por encima de ella, plegadas en !andas de acero, ) por encima de la a!ertura arqueada, unas letras destacadas ha!an sido cinceladas. >*eo non 6ortuna> murmur(, incitada por el mismo impulso a ha!lar en "o' !a%a que tena en la capilla de 0aithness. 7lla empu%( las puertas maci'as ) contu"o el aliento cuando se mecieron hacia dentro, re"elando la galera central de la que =alder ha!a ha!lado. 0on los o%os mu) a!iertos, a"an'( poco a poco, con el modo de andar de ensue4o de un somn1m!ulo, $ascinada por lo que )aca ante ella. Las lneas $luidas de la galera in"ita!an los o%os hacia arri!a, ) ella gir( so!re s misma lentamente, arqueando su ca!e'a hacia atr1s ) mara"ill1ndose del cielo raso. Los cuadros ) los murales cu!ran el espacio "asto, algunos de ellos tan "i!rantes ) realistas que sus manos imploraron por tocarlos. .n escalo$ro la recorri( mientras trata!a de comprender qu3 esta!a "iendo. /7sta!a contemplando los siglos de historia de los 5c6llioch2 &rrastr( su mirada hacia a!a%o, nicamente para descu!rir mara"illas nue"as. Las paredes de la galera sostenan retratos. A0entenares de ellosC 9illian se desli'( a lo largo de la pared. Le tom( s(lo unos pocos momentos percatarse de que recorra caminando una genealoga hist(rica, una lnea de tiempo hecha de retratos. La primera parte de los cuadros esta!an cincelados en piedra, algunos directamente en la pared, con nom!res esculpidos a!a%o, tan e:tra4os que no podra pronunciarlos. & medida que se a!ra camino hacia a!a%o de la pared, los m3todos de descripci(n se "ol"an m1s modernos, lo mismo que la ropa. 7ra e"idente que se ha!a tenido mucho cuidado en repintar ) restituir los retratos para mantener su e:actitud durante siglos. & medida que a"an'a!a hacia a!a%o, la lnea de tiempo progresa!a hacia el presente, ) los retratos se hacan m1s gr1$icamente detallados, lo que hi'o m1s hondo su sentido creciente de con$usi(n. Los colores eran m1s !rillantes, m1s cuidadosamente aplicados. #us o%os pasaron "elo'mente entre los retratos, a"an'ando ) retrocediendo de nue"o, comparando retratos de ni4os con sus su!siguientes retratos adultos. 8e!a estar equi"ocada. 9illian, incr3dula, cerr( sus o%os por un minuto, luego los a!ri( lentamente ) dio un paso hacia atr1s para estudiar una secci(n entera. No poda ser. &garrando una antorcha, se acerc(, mirando $i%amente un grupo de ni4os en las $aldas de sus madres. 7ran ni4os !ellos, ni4os de pelo oscuro, de o%os ca$3 que ciertamente se con"ertiran en hom!res peligrosamente apuestos. 7lla se mo"i( hacia los siguientes retratos ) all esta!an otra "e'< hom!res de pelo oscuro, de o%os a'ules, peligrosamente apuestos. Los o%os no cam!ia!an de color.

9illian desandu"o sus pasos ) estudi( a la mu%er en el ltimo retrato. 7ra una hermosa mu%er de pelo casta4o ro%i'o con cinco ni4os de o%os ca$3 en sus $aldas. 9illian luego se mo"i( hacia su derecha* era )a sea la misma mu%er o su gemela id3ntica. 0inco hom!res agrupados alrededor de ella en posturas di"ersas, todos mirando directamente al artista, sin de%ar dudas en lo que se re$era al color de sus o%os. 7l a'ul de hielo. Los nom!res !a%o los retratos eran los mismos. #e despla'( m1s de!a%o de la galera, desconcertada. Hasta que ella encontr( el siglo diecis3is. 8esa$ortunadamente, los retratos crea!an m1s preguntas que respuestas, ) ella ca)( de rodillas en la galera por mucho tiempo, pensando. Las horas pasaron antes de que lograse ordenar hasta el $inal todo para su satis$acci(n. 0uando lo hi'o, ninguna pregunta qued( en su mente< era una mu%er inteligente, capa' de e%ercitar sus poderes de deducci(n ra'onando con lo me%or de ellos. @ esos poderes le di%eron a ella que, aunque desa$iase cada pensamiento racional, simplemente no ha!a ninguna otra e:plicaci(n. 7sta!a sentada so!re sus rodillas, arropada en un desordenado !laid, agarrando $irmemente una antorcha casi agotada en un "est!ulo lleno de =erserkers.

CAPTULO 32 Grimm camin( de arri!a a!a%o por la terra'a, sinti3ndose como un tonto. #e ha!a sentado a la mesa ) ha!a compartido el desa)uno con su !a, logrando hacer una con"ersaci(n cort3s hasta que 9illian ha!a llegado. Luego ;onin ha!a mencionado a 9ol)n, ) 3l ha!a sentido la $uria le"antarse tan r1pidamente que casi se ha!a a!alan'ado a tra"3s de la mesa ) ha!a agarrado al "ie%o por la garganta. -ero Grimm era lo su$icientemente inteligente para darse cuenta de que mucha de la c(lera que ha!a sentido esta!a dirigida contra s mismo. ,l necesita!a in$ormaci(n ) tena miedo de preguntar. Necesita!a ha!lar con 9illian, pero, /qu3 podra decirle2 No tena respuestas para s mismo. Con6ronta a tu !a, su conciencia demanda!a. Fverigua lo que realmente ocurri=. La idea lo aterrori'(. #i descu!ra que esta!a equi"ocado, su mundo entero se "era radicalmente di$erente. &dem1s, tena otras cosas por las que preocuparse. Tena que asegurarse de que 9illian no descu!riera lo que 3l era, ) necesita!a ad"ertir a =alder que los 5cKane esta!an pis1ndoles los talones. Necesita!a lle"ar a 9illian a alguna parte li!re de riesgos antes de que atacaran, ) necesita!a sa!er por qu3 3l, su to, ) su !a eran todos =erserkers. #implemente pareca demasiada coincidencia, ) =alder continua!a aludiendo in$ormaci(n que 3l no posea. La in$ormaci(n que no podra pedir. >Hi%o. Grimm se dio "uelta. >No me llames eso> contest( !ruscamente, pero la protesta no lle"a!a su "eneno usual. ;onin e:peli( una !ocanada de aire.

>Necesitamos ha!lar. >7s demasiado tarde. 8i%iste todo lo que tenas que decir a4os atr1s. ;onin cru'( la terra'a ) se uni( a Grimm en la pared. >Tuluth es !ello, /"erdad2> pregunt( sua"emente. Grimm no contest(. >5uchacho, )o+ >;onin, t ... Los dos hom!res se miraron escudri4adoramente. Ni uno ni otro ad"irti( que =alder sala un momento encima de la terra'a. >/-or qu3 te $uiste ) nunca regresaste2> las pala!ras e:plotan de los la!ios de ;onin con la angustia encerrada de quince a4os esperando para decirlas. >/-or qu3 me $ui2> Grimm se hi'o eco incr3dulamente. >/Jue porque esta!as asustado por lo que te ha!as con"ertido2 >/Fue me con"ert2 A Nunca me con"ert en lo que eres t C ;onin le mir( !oquia!ierto. >/0(mo puedes decirlo cuando tienes los o%os a'ules2 T tienes el deseo de matar. >#3 que so) un =erserker> contest( Grimm llanamente>. -ero no so) demente. ;onin parpade(. >Nunca di%e que lo $ueras. >Lo hiciste. 7sa noche en la !atalla, me di%iste que era igual que t > 3l record( amargamente. >@ lo eres. >ANo lo so)C >#, lo eres. >AT mataste a mi madreC> Grimm rugi(, con toda la angustia guardada en quince a4os de espera. =alder a"an'( instant1neamente, ) Grimm se encontr( como centro inc(modo de dos pares de intensos o%os a'ules. ;onin ) =alder intercam!iaron una mirada de asom!ro. >/-or eso es que nunca "ol"iste a casa2> di%o ;onin cuidadosamente. Grimm respir( pro$undamente. Las preguntas estallaron dentro de 3l, ) ahora que ha!a empe'ado a preguntar, pens( que nunca podra detenerse. >/Fu3 tal tener o%os ca$3 para comen'ar2 /-or qu3 son ustedes dos =erserkers tam!i3n2 >?h, realmente eres torpe, /"erdad2> =alder !u$(>. Damos, /no puedes sumar dos ) dos a n, muchacho2 0ada m sculo del cuerpo de Grimm se tens(. 5iles de preguntas colisionaron con centenares de sospechas ) docenas de recuerdos suprimidos, ) todas se unieron en lo inconce!i!le. >/7s alguien m1s mi padre2> demand(. ;onin ) =alder lo o!ser"aron, meneando sus ca!e'as. >=ien, entonces, /por qu3 mataste a mi madre2> rugi(>. @ no me digas que todos nacimos as. T pudiste ha!er nacido lo su$icientemente loco como para matar a tu esposa, pero )o no lo so). La cara de ;onin se rigidi'( de $uria. >No puedo creer que pienses que mat3 a 9ol)n.

>Te encontr3 so!re su cuerpo> insisti( Grimm>. T su%eta!as el cuchillo+ >Lo quit3 de su cora'(n> grit( ;onin>. /-or qu3 matara a la nica mu%er que alguna "e' am32 /0(mo podras t , de todas las personas qui'1, pensar que podra matar a mi consorte "erdadero2 /-odras matar t a 9illian2 /&un en medio de &erser'ergang, la podras matar t 2 >ANuncaC> Grimm di%o a gritos la pala!ra. >7ntonces, /te das cuenta de que has malinterpretado+2 >T te a!alan'aste so!re m. AHa!ra sido el siguienteC >7res mi hi%o> suspir( ;onin>. Te necesita!a. Necesita!a tocarte, para sa!er que esta!as "i"o* para recon$ortarme de que los 5cKane no te hu!ieran alcan'ado tam!i3n. Grimm cla"( los o%os en 3l con la mirada "aca. >/Los 5cKane2 /7st1s dici3ndome que los 5cKane mataron a mi madre2 Los 5cKane no atacaron hasta la puesta de sol. 5am1 muri( en la ma4ana. ;onin lo e"alu( con una me'cla de asom!ro ) c(lera. >Los 5cKane ha!a estado esperando en las colinas todo el da. Tenan un espa entre nosotros ) ha!an descu!ierto que 9ol)n esta!a em!ara'ada otra "e'. .na mirada de horror cru'( la cara de Grimm. >/5am1 esta!a em!ara'ada2 ;onin $rot( sus o%os. >#. Ha!amos pensado que ella no dara a lu' m1s ni4os, pero eso $ue inesperado. 7lla no ha!a quedado em!ara'ada desde ti, ) eso ha!a sido haca casi quince a4os. -as3 a4os argumentando contra de mi deseo de seguirte ) reclamarte como mi hi%o, para impedir a los 5cKane que te rastrearan. T ha!as logrado !astante e$ica'mente desaparecer. @ ahora+ ahora descu!ro que todos estos a4os que he estado o!ser"1ndote, esper1ndote para "ol"er a casa, me odia!as. AT esta!as all $uera pensando que mat3 a 9ol)nC> ;onin se ale%( dando media "uelta amargamente. >/Los 5cKane mataron a mi madre2> murmur( Grimm>. /-or qu3 les importa!a si ella esta!a em!ara'ada2 ;onin neg( con la ca!e'a ) mir( a =alder. >/0(mo cri3 un hi%o tan torpe2 =alder se encogi( de hom!ros ) puso sus o%os en !lanco. >Toda"a no lo comprendes, /"erdad, Ga"rael2 Lo que trata!a de decirte todos esos a4os atr1s< nosotros, los hom!res 5c6llioch, nacemos =erserkers. 0ualquier hi%o nacido de la lnea directa de laird es un =erserker. Los 5cKane nos han ca'ado por unos mil a4os. #a!en nuestras le)endas casi tan !ien como nosotros. La pro$eca deca que "irtualmente seramos destruidos, hasta ser tres> agit( sus !ra'os en un gesto, a!arcando a los tres>. -ero un muchacho regresara a casa, trado por su consorte "erdadero, ) destruira a los 5cKane. Los 5c6llioch se "ol"eran m1s poderosos que nunca antes. T eres ese muchacho. >/N>nacemos... =erserkers2> tartamude( Grimm. >#> am!os hom!res respondieron en un solo aliento. >-ero me con"ert en uno> Grimm titu!e( torpemente>. &rri!a, en el &cantilado de Wotan. 0on"oqu3 a ?dn. ;onin neg( con la ca!e'a.

>#implemente te pareci( as. Jue la primera sangre de !atalla que sac( al =erserker desde dentro de ti. Normalmente nuestros hi%os no se "uel"en =erserkers hasta los diecis3is. La primera !atalla aceler( tu cam!io. Grimm se hundi( en un asiento en la pared ) enterr( su cara en sus manos. >/-or qu3 no me di%iste nunca lo que era antes de que cam!iara2 >Hi%o, no es como si te lo hu!i3ramos ocultado. 7mpe'amos a contarte las le)endas a una edad %o"en. T esta!as encantado, /recuerdas2> ;onin se interrumpi( ) se ri(>. Te recuerdo corriendo de un lado a otro, tratando de /convertirte en un &erser'er/ durante a4os. 7st1!amos encantados< diste la !ien"enida a tu herencia con los !ra'os a!iertos. De, sal a mirar en el condenado Hall de los Lords, Ga"rael. >Grimm> corrigi( tercamente, agarr1ndose de alguna parte cierta de su identidad. ;onin continu( como si no hu!iera sido interrumpido. >Ha) ceremonias que mantenemos, cuando pasamos los secretos ) ense4amos a nuestros hi%os a tratar con la $uria =erserker. Tu tiempo esta!a por llegar, pero repentinamente los 5cKane atacaron. -erd a 9ol)n ) t te $uiste, sin mirar ni una "e' hacia el oeste, hacia 5alde!ann, hacia m. @ ahora s3 que me odia!as, acus1ndome de la cosa m1s "il que un hom!re podra hacer. >7ntrenamos a nuestros hi%os, Ga"rael> di%o =alder>. La disciplina es intensa< la educaci(n $sica, mental ) emocional. Los instruimos para dominar al =erserker, no para ser dominados por 3l. T perdiste ese entrenamiento, pero de!o decir que aun por ti mismo lo hiciste !ien. #in ning n entrenamiento, sin ninguna comprensi(n de tu naturale'a, permaneciste honora!le ) te has con"ertido en un =erserker "aliente. >/#e supone que repo!lar3 5alde!ann con =erserkers2> Grimm repentinamente se o!sesion( con las pala!ras de ;onin acerca de la pro$eca. >7so ha sido predicho en el Hall de los Lords. >-ero 9illian no sa!e lo que so)> di%o Grimm desesperadamente>. @ cualquier hi%o que ella tenga ser1 lo mismo que )o. Nunca podremos...> 3l $ue incapa' de terminar el pensamiento en "o' alta. >7lla es m1s $uerte de lo que piensas, muchacho> contest( ;onin>. 0on$a en ella. 9untos podr1n aprender acerca de nuestra herencia. 7s un honor ser un =erserker, no una maldici(n. La ma)or parte de los h3roes m1:imos de &l!a han sido de nuestra casta. Grimm estu"o mucho tiempo silencioso, tratando de redise4ar quince a4os de pensamientos. >Los 5cKane "endr1n> di%o $inalmente, ca)endo en la cuenta de un hecho !ien $undado en un paisa%e interno inundado por los intangi!les. Los o%os de am!os hom!res "olaron hacia las monta4as circundantes. >/Diste algo mo"erse en las monta4as2 >No. 7llos me han seguido. Han hecho hasta ahora tres intentos para atraparme. Han estado en nuestros talones desde que de%amos 0aithness. >A5ara"illosoC> =alder se $rot( las manos en anticipaci(n %u!ilosa. ;onin se "io mu) contento. >/Fu3 tan le%os detr1s de ti esta!an2 >#ospecho que apenas un da.

>&s que estar1n aqu en cualquier momento. 5uchacho, de!es encontrar a 9illian. Ll3"ala al cora'(n del castillo ) e:plcaselo. 0on$a en ella. 8ale la oportunidad para comprender estas cosas. #i t hu!ieras sa!ido la "erdad a4os atr1s, /seran quince a4os desapro"echados2 >7lla me odiar1 cuando descu!ra lo que so)> di%o Grimm amargamente. >/7st1s tan seguro de eso, igual que lo esta!as de que )o ha!a matado a 9ol)n2> pregunt( ;onin con mordacidad. Los o%os de Grimm "olaron hacia los de 3l. >No esto) seguro de nada> di%o desoladamente. >T est1s seguro de que la amas, muchacho> di%o ;onin>. @ esto) seguro de que ella es tu consorte. Nunca uno de nuestros consortes "erdaderos recha'aron nuestra herencia. Nunca. Grimm asinti( con la ca!e'a ) gir( al castillo. >&seg rate de que ella permanece en el castillo, Ga"rael > ;onin di%o a su espalda>. No la podemos arriesgar en com!ate. 8espu3s de que Grimm hu!iera desaparecido en 5alde!ann, =alder sonri(. >No trat( de corregirte cuando lo llamaste Ga"rael. La sonrisa de ;onin $ue alegre. >Lo ad"ert> di%o>. -repara a los aldeanos, =alder, ) acti"ar3 las guardias. -ondremos punto $inal a la lucha ho). -or $in.

CAPTULO 33 7ra temprano en la tarde cuando 9illian $inalmente se puso de pie en el Hall de los Lords. .n sentido de pa' la en"ol"a mientras pona la ltima de sus preguntas a descansar. ;epentinamente, tantas cosas que ha!a odo sin intenci(n decir a sus hermanos ) a Fuinn cuando Grimm ha!a estado en la residencia tu"ieron sentido, ) al re$le:ionar, sospech( que una parte su)a siempre lo ha!a sa!ido. #u amor era un guerrero legendario que ha!a crecido despreci1ndose a s mismo, cortando totalmente con sus races. -ero ahora que esta!a en casa, ) con el tiempo para e:plorar esas races, podra hacer las paces consigo mismo por $in. 7lla andu"o a lo largo de la galera una "e' m1s, sin perderse las e:presiones radiantes de las no"ias 5c6llioch. -ermaneci( de pie un momento largo !a%o el retrato de Grimm ) sus padres. 9ol)n ha!a sido una !elle'a de pelo casta4o* el amor resplandeca en su sonrisa paciente. ;onin la contempla!a con adoraci(n. 7n el retrato, Grimm esta!a arrodillado delante de sus padres sentados, luciendo como el ni4o de o%os ca$3 m1s $eli' del mundo. #us manos se mo"ieron so!re su "ientre, en una eterna cele!raci(n $emenina, mientras se pregunta!a c(mo sera traer al mundo a otro ni4o como Grimm. 0u1n orgullosa ella estara, ) %unto con Grimm, =alder ) ;onin, le ense4aran lo que podra ser, ) qu3 tan especial era ser uno de los particulares guerreros de &l!a. >?ch, muchacha, Adime que no est1s gestandoC> escupi( una "o' llena de repugnancia.

7l grito de 9illian re!ot( en las paredes $ras de piedra mientras la mano de ;amsa) Logan se cerra!a en su hom!ro en un agarre doloroso.

>No la puedo encontrar> di%o Grimm apretadamente. ;onin ) =alder dieron "uelta como uno cuando 3l in"adi( el Gran Hall. Los guardias esta!an listos, los aldeanos ha!an sido ad"ertidos, ) hasta el ltimo hom!re de Tuluth esta!a preparado para luchar contra los 5cKane. >/;egistraste el Hall de los Lords2 >#, una mirada !re"e, lo su$iciente como para asegurarme de que ella no esta!a all>. #i 3l hu!iera mirado m1s tiempo, nunca se podra ha!er arrastrado a s mismo hacia a$uera, $ascinado por su herencia pre"iamente desconocida. >/;egistraste el castillo entero2 >#>. ,l enterr( sus manos en su pelo, e:presando su peor miedo>. /7s posi!le que los 5cKane ha)an entrado aqu ) la atraparan de alguna $orma2 ;onin e:peli( una !ocanada de aire. >0ualquier cosa es posi!le, muchacho. Hu!o entregas del pue!lo esta tarde. 0aram!a, cualquiera pudo ha!er entrado a hurtadillas con ellos. Nos hemos puesto un poco descuidados en quince a4os de pa'. .n grito repentino del cuartel de guardia impuso su atenci(n instant1nea. >ALos 5cKane )a "ienenC

0onnor 5cKane ca!alg( dentro del "alle ondeando a modo de !andera un !laid de los 8ouglas, lo cual, mientras con$unda m1s a los 5c6llioch, llen( a Grimm de $uria ) miedo. La nica pie'a del !laid de 8ouglas que un 5cKane podra ha!er o!tenido era la que usa!a 9illian. Ha!a trado puesta la tela a'ul ) gris en el desa)uno tan s(lo esa ma4ana. Los aldeanos se eri'a!an por pelear, ansiosos de demandar satis$acci(n por la p3rdida de sus seres queridos quince a4os atr1s. 5ientras ;onin se dispuso a ordenar que a"an'aran, Grimm coloc( una mano inhi!idora so!re su !ra'o. >Tienen a 9illian> di%o en una "o' que sona!a l gu!re. >/0(mo puedes estar seguro2> La mirada de ;onin "ol( hacia la de 3l. >7s mi !laid el que ondean. 9illian lo traa puesto en el desa)uno. ;onin cerr( sus o%os. >No otra "e'> murmur(>. No otra "e'>. 0uando a!ri( los o%os, ardan con el $uego interior de la determinaci(n>. No la perderemos, muchacho. Trae al terrateniente 5cKane hacia adelante> orden( al guardia. Las tropas 5c6llioch emanaron hostilidad, pero se descorrieron para permitirle entrar. 0uando 0onnor 5cKane se detu"o delante de ;onin, 3l $runci( el entrece%o. >#upe que cicatri'aras del hacha de com!ate, demonio, pero no pens3 que te recuperaras tan !ien de que matara a la !onita puta que llama!as esposa>. 0onnor ense4( sus dientes en una sonrisa>. @ tu ni4o a n no nacido.

&unque la mano de ;onin se cur"( $uertemente alrededor de su cla<more, 3l no li!er( la espada. >8e%a ir a la muchacha, 5cKane. 7lla no tiene nada que "er con nosotros. >La muchacha puede estar gestando. Grimm se "ol"i( rgido en el lomo de 2ccam. >No lo est1> contrarrest( serenamente. A#eguramente ella se lo ha!ra dichoC 0onnor 5cKane re!usc( en su cara $i%amente. >7so es lo que ella dice. -ero no con$o en ninguno de ustedes. >/8(nde est1 ella2> demand( Grimm. >#egura. >Lle"ame a m, 0onnor, ll3"ame en su lugar> o$reci( ;onin, de%ando estupe$acto a Grimm. >/T , "ie%o2> 0onnor escupi(>. T )a no eres una amena'a< nos encargamos de eso a4os atr1s. T no tendr1s m1s hi%os. &hora, 3l> apunt( hacia Grimm>, 3l es un pro!lema. Nuestros espas nos dicen que es el ltimo =erserker "i"o, ) la mu%er que puede o no puede estar em!ara'ada es su consorte. >/Fu3 quieres de m2> di%o Grimm quedamente. >Tu "ida> di%o el 5cKane simplemente>. Der al ltimo de los 5c6llioch morir es todo lo que siempre he querido. >No somos los monstruos que piensas que somos> ;onin mir( $uriosamente al %e$e 5cKane. >.stedes son paganos. -aganos, !las$emadores de la nica religi(n "erdadera+ >A5enos que nadie eres quien para %u'garC> e:clam( ;onin. >No quieras de!atir la pala!ra del #e4or conmigo, 5c6llioch. La "o' de #at1n no me tentar1 del curso de 8ios. Los la!ios de ;onin se retra%eron en un gru4ido. >0uando un hom!re piensa que conoce el camino de 8ios me%or que 8ios mismo, es cuando centenares de ellos mueren. >Li!era a 9illian ) puedes tener mi "ida> interrumpi( Grimm>. -ero ella queda en li!ertad. La con$iar1s a >Grimm recorri( con la mirada a ;onin> mi !a>. ,l procur( encontrar la mirada de ;onin cuando lo nom!r( padre, pero no poda. >No te reco!r3 para perderte otra "e', muchacho> mascull( ;onin se"eramente. >Fu3 reuni(n tan conmo"edora> coment( 0onnor secamente>. -ero perderlo es lo que har1s. @ si t la quieres, entonces Ga"rael 5c6llioch, ltimo de los =erserkers, li!3rala t mismo. 7lla est1 all1 arri!a>. ,l apunt( hacia el &cantilado de Wotan>. 7n las cue"as. Grimm horrori'ado, escudri4( la cara dentada del acantilado. >/7n qu3 parte de las cue"as2 7l temor lo llen( al pensar en 9illian "agando en la oscuridad, e"adiendo los peligros que no poda sa!er que esta!an all< los t neles derrum!ados, las rocas res!aladi'as, los a!ismos peligrosos. >7ncu3ntrala t . >/0(mo s3 que 3sta no es una trampa2>. Los o%os de Grimm !rillaron intensa ) peligrosamente. >No lo sa!es> di%o el 5cKane rotundamente>. -ero si est1 all adentro, entonces est1 mu) oscuro ) ha) muchos a!ismos peligrosos. /&dem1s, qu3 ganara en"i1ndote dentro de las cue"as2

>-uede estar listo para e:plotar> di%o Grimm apretadamente. >7ntonces te propongo que me%or la encuentres r1pido, 5c6llioch> pro"oc( el 5cKane. ;onin neg( con la ca!e'a. >Necesitamos prue!as de que ella est1 all. @ "i"a. 0onnor despach( una guardia con una r1$aga de pala!ras. &lg n tiempo despu3s, esa prue!a era o$recida. 7l grito penetrante de 9illian desgarr( el aire tenso del "alle.

;onin o!ser"( en silencio c(mo Grimm escala!a el paso rocoso hacia el &cantilado de Wotan. =alder esta!a le%os, atr1s con las tropas, sus rasgos ocultos por una capa pesada para impedir que los 5cKane se dieran cuenta de que all esta!a a n otro =erserker no apareado ) toda"a "i"o. ;onin ha!a insistido que no re"elaran su e:istencia a menos que hu!iera que sal"ar "idas. 8esde posiciones di$erentes, los hermanos admiraron al %o"en escalando el acantilado. ,l ha!a de%ado atr1s a 2ccam ) escala!a la cara escarpada del acantilado con una ha!ilidad ) una $acilidad que re"ela!a la pericia so!renatural del =erserker. 8espu3s de a4os de esconder lo que era 3l, ahora ostenta!a su superioridad para el enemigo. 7ra un guerrero unido con la !estia, nacido para so!re"i"ir ) resistir. 0uando coron( el acantilado ) desapareci( por el !orde, los dos clanes detu"ieron sus ca!allos en las lneas de !atalla, mir1ndose $i%amente a tra"3s del espacio que los separa!a con odio tan palpa!le, que penda en el aire tan grueso ) opresi"o como el humo que ha!a llenado en el pasado, haca quince a4os, el "alle. Hasta que 9illian ) Grimm o, 8ios no lo quisiera, un 5cKane coronara el !orde del acantilado, ninguno de los dos lados se mo"era. Los 5cKane no ha!an llegado a Tuluth para perder a m1s de su clan* ha!an llegado a ca'ar a Ga"rael ) eliminar al ltimo de los =erserkers. Los 5c6llioch no se mo"ieron por el temor por 9illian. 7l tiempo se estir( dolorosamente.

Grimm entr( en el t nel silenciosamente. 0ada uno de sus instintos e:iga que gritara a "o' en cuello por 9illian, pero eso s(lo alertara a quienquiera que la mantu"iera cauti"a de su presencia. 7l recuerdo de su grito terri!le ha!a en$riado su sangre ) al mismo tiempo la senta her"ir clamando "engan'a. ,l entr( en el t nel, desli'1ndose con el sigilo silencioso de un puma, inhalando por la nari' el aire como un lo!o. Todos sus instintos animales se acti"aron con per$ecci(n $ra, depredadora. 7n alguna parte las antorchas ardan* el aroma era incon$undi!le. #igui( el olor hacia a!a%o torci3ndose en los corredores, sus manos e:tendidas en la oscuridad. &unque el interior de los t neles era de una tonalidad

negra, su "ista intensi$icada le posi!ilit( discernir la cuesta del piso. Jaldear ho)os pro$undos ) agacharse r1pidamente !a%o desmoronados cielos rasos, na"eg( los t neles mohosos, siguiendo el per$ume. ,l redonde( una cur"a donde el t nel desem!oca!a en un corredor !astante rectilneo, ) all ella esta!a, su pelo dorado !rillando a la lu' de la linterna. >8etente all mismo> ad"irti( ;amsa) Logan>. ? ella muere. Jue una "isi(n de una de sus peores pesadillas. ;amsa) tena a 9illian al $inal del t nel. ,l la ha!a amorda'ado ) amarrado. La %o"en lle"a!a puesto el tart1n 5cKane, ) la "ista de 3l en su cuerpo lo llen( de $uria. La pregunta de qui3n la ha!a desnudado ) "uelto a "estir lo tortur(. La e"alu( r1pidamente, asegur1ndose a s mismo de que lo que $uere que la ha!a hecho gritar, no ha!a de%ado sangre o signos "isi!les de lesiones. La ho%a que Logan mantena contra su garganta no ha!a per$orado su piel delicada. & n. >;amsa) Logan> Grimm le dirigi( una sonrisa helada. >No est1s sorprendido de "erme, /eh, ;oderick2 /? de!era decir 5c6llioch2>. ,l escupi( el nom!re como si hu!iera encontrado una cosa inmunda descansando so!re su lengua. >No, no puedo decir que est3 sorprendido> Grimm se mo"i( $urti"amente m1s cerca>. #iempre supe qu3 tipo de hom!re eres. >8i%e alto, !astardo. No dudar3 en matarla. >/@ entonces qu3 haras2> Grimm contrarrest(, pero se detu"o>. Nunca me "enciste en el pasado, as que, /qu3 lograras matando a 9illian2 >?!tendra el placer de li!rar el mundo de monstruos 5c6llioch a n por nacer. @ si no salgo, entonces los 5cKane te destruir1n cuando t lo hagas. >83%ala ir. #u3ltala ) podr1s o!tenerme> o$reci( Grimm. 9illian se mo"i( agitadamente en el agarre apretado de ;amsa), haciendo claro que no quera nada de eso. >5e temo que no puedo hacer eso, 5c6llioch. Grimm no di%o nada, sus o%os asesinos. .nas cuantas )ardas se e:tendan entre ellos, ) Grimm se pregunt( si la $uria =erserker lo podra a)udar a cru'arlas ) li!erar a 9illian antes de que ;amsa) pudiera cortarla con el cuchillo. 7ra demasiado peligroso para arriesgarse, ) ;amsa) conta!a con eso para detenerlo. -ero algo no tena sentido. /Fu3 espera!a ganar Logan2 #i 3l mata!a a 9illian, ;amsa) sa!a que Grimm se "ol"era loco ) lo desgarrara en tri'as. /0u1l era el plan de Logan2 0omen'( a preguntar, tratando de comprar minutos preciosos. >/-or qu3 est1s haciendo esto, Logan2 #3 que hemos tenido nuestros desacuerdos en el pasado, pero $ueron menores. >No tiene nada que "er con nuestros desacuerdos ) todo con lo que eres t > ;amsa) se !url(>. T no eres humano, 5c6llioch. Grimm cerr( sus o%os, no dispuesto a "er la mirada de horror que esta!a seguro e:istira en la cara de 9illian. >/0u1ndo te imaginaste eso2>. 5antener a ;amsa) ha!lando lo podra a)udar a comprender lo que quera el !astardo. #i $uera su "ida ) s(lo la su)a, ) pudiera asegurar la indemnidad de 9illian d1ndola, entonces gustosamente morira. -ero si ;amsa) tena la intenci(n de matarlos a am!os, Grimm morira luchando por ella.

>5e lo $igur3 el da que mataste al lince. 7sta!a de pie entre los 1r!oles ) te "i despu3s de que t cam!iaras. Hatchard te llam( por tu nom!re real> ;amsa) neg( con la ca!e'a con repugnancia>. Todos esos a4os en la corte nunca supe. ?h, sa!a que Ga"rael 5c6llioch era un demonio, creo que todo el mundo lo hace, e:cepto tu perra preciosa aqu>. ,l se ri( cuando Grimm se rigidi'(>. 5ucho o%o, o la corto. >/&s es que t no eres el que trat( de en"enenarme2> Grimm a"an'( paulatinamente, tan solapadamente que no pareci( mo"erse. ;amsa) se ri( a carca%adas. >7sa $ue una situaci(n pro!lem1tica. 6n$iernos, s, trat3 de en"enenarte. Hasta que me sali( al re"3s* t lo cam!iaste en cierta $orma. -ero no supe que eras un =erserker entonces, o no ha!ra perdido mi tiempo. Grimm se so!resalt(. Lo ha!a dicho. -ero la cara de 9illian esta!a "uelta para un lado, le%os del cuchillo, ) 3l no poda discernir su e:presi(n. >No> continu( ;amsa)>. No tu"e idea. @o simplemente te quise $uera de la carrera por 9illian. /5e entiendes2, necesito a la muchacha. >7sta!a en lo correcto. T necesitas su dote. >-ero t no sa!es ni la mitad. 7sto) endeudado con los 0amp!ell tan a!ismalmente, que guardan en garanta los ttulos de mis tierras. 7n a4os pasados, los Logan eran contratados como mercenarios, pero no ha ha!ido ninguna !uena guerra ltimamente. /#a!es t cu1ndo $uimos contratados como mercenarios la ltima "e'2 A8etenteC> grit( a "o' en cuello. Grimm permaneci( de pie impasi!lemente. >/0u1ndo2 >Fuince a4os atr1s. -ara los 5cKane, !astardo. @ quince a4os atr1s, Ga"rael 5c6llioch mat( a mi !a ) tres de mis hermanos. Grimm no lo ha!a sa!ido. La !atalla era un !orr(n en su mente, su primera $uria =erserker. >7ra una !atalla %usta. @ si tu clan $ue contratado, entonces no $ueron incluso com!atientes por una causa, sino que asesinaron por dinero. #i esta!an en Tuluth, entonces ataca!an mi casa ) masacra!an a mi gente. >.stedes no son gente. T no eres humano. >9illian no es parte de esto. 83%ala ir. #o) )o a quien quieres. >7lla es parte de esto si est1 pre4ada, 5c6llioch. 9ura que no lo est1, pero pienso que la conser"ar3 precisamente para asegurarme. Los 5cKane me contaron !astante so!re ustedes, monstruos. #3 que los ni4os nacen =erserkers pero no se alteran hasta que se hacen ma)ores. #i un ni4o sale de su "ientre, est1 muerto. #i es una ni4a, entonces qui3n sa!e. La puedo de%ar "i"ir. 7lla podra ser un %uguete !onito. Grimm $inalmente se las ingeni( para o!tener una "isi(n moment1nea de la cara de 9illian. 7sta!a con"ertida en una m1scara de horror. &s es que todo se ha!a cumplido. 7lla lo sa!a, ) todo se ha!a terminado. 7l miedo ) la re"ulsi(n que 3l ha!a "islum!rado en sus pesadillas ciertamente ha!an sido un presagio. La capacidad de !atalla casi hu)( de 3l cuando la "io, ) lo ha!ra hecho si ella no estu"iera en peligro. ,l podra morir ahora. =ien poda hacerlo, porque dentro de 3l )a lo esta!a. -ero no 9illian* ella de!a "i"ir. >7lla no est1 em!ara'ada, ;amsa).

/No lo esta!a2 Los recuerdos de su n1usea repentina en la gran%a salieron a la super$icie de su mente. -or supuesto que ;amsa) no podra sa!erlo, pero la mera posi!ilidad de 9illian lle"ando a su ni4o en"i( una emoci(n primiti"a de eu$oria a tra"3s del cuerpo de Grimm. #u necesidad de protegerla, )a de"oradora, se con"irti( en el nico centro de su mente. ;amsa) podra tener la mano superior, pero Grimm se rehus( a de%arle ganar. >0omo si t me di%eras la "erdad> se mo$( Logan>. Ha) s(lo una $orma de a"eriguarlo. &dem1s, lo est3 o no, a n as se casar1 conmigo. Fuiero el oro que ella trae como dote. 7ntre ella ) lo que me paga 5cKane, nunca tendr3 que preocuparme por las rique'as otra "e'. No te preocupes, la mantendr3 "i"a. #iempre que ella respire, Gi!raltar har1 cualquier cosa para mantenerla $eli', lo cual signi$ica un suministro intermina!le de moneda. >Hi%o de puta. A#implemente d3%ala irC >/T la quieres2 Den ) o!tenla> ridiculi'( ;amsa) o$ensi"amente. Grimm dio un paso adelante, atis!ando la distancia. 7n el mismo momento en que 3l "acil(, ;amsa) mo"i( la ho%a de la cuchilla, pinchando la piel de 9illian, ) las gotas de sangre carmes ca)eron. 7l =erserker, hir"iendo a $uego lento con $erocidad, !rot(. 6ncluso mientras se pregunta!a por qu3 ;amsa) se atre"a a incitar al =erserker a aparecer, el instinto lo 'am!ull( hacia adelante. Ha!a estado considerando herirse a s mismo para causar la $uria, cuando ;amsa) lo ha!a hecho por 3l. .n salto lo lle"( hacia adelante die' pasos. ,l trat( de detenerse, detectando una trampa desconocida, pero el piso de la ca"erna desapareci( !a%o sus pies ) se sumergi( en un a!ismo que no ha!a e:istido cuando ha!a %ugado en esos t neles siendo un ni4o. .n a!ismo lo su$icientemente pro$undo como para matar a n a un =erserker. >.na !uena $orma de morir, !astardo> di%o ;amsa) con una sonrisa. 5antu"o la antorcha por encima del ho)o pre"iamente em!o'ado ) mir( con atenci(n tan pro$undo como las llamas se lo permitieron. 7sper( unos cinco minutos completos pero no o)( sonido. 0uando ha!a elegido su trampa, lo ha!a hecho lan'ando piedras en el a!ismo para pro!ar la pro$undidad. Ninguna de las piedras ha!a producido un sonido, tan pro$undo era, la a!ertura !oste'ando en el cora'(n de la tierra $irme. #i Grimm no hu!iese sido desgarrado en tri'as so!re las pendientes rocosas, entonces la cada misma aplastara cada hueso de su cuerpo. -asando alrededor del ho)o, 3l arrastr( a 9illian $uera de las cue"as.

>A7st1 hechoC> grit( ;amsa) Logan>. A5cKaneC> rugi(. 7sta!a de pie so!re la orilla del &cantilado de Wotan, le"ant( su !ra'o, ) grit( a "o' en cuello un grito de "ictoria, que $ue instant1neamente repetido por todos los 5cKane. 7l "alle reson( como un trueno triun$ante. ;amsa), eu$(rico, solt( las manos de 9illian ) le quit( la morda'a. Tom( su !oca en un !eso triun$ante, !rutal. 7lla se agarrot(, re"ol"i3ndose, ) luch( contra 3l. 8isgustado por su resistencia, 3l la apart( de un empell(n, ) 9illian ca)( de rodillas. >Le"1ntate, perra est pida> grit( ;amsa), golpe1ndola con su pie>. A8i%e que te le"antesC> rugi( otra "e' cuando ella respondi( a su patada acurruc1ndose en una

pelota>. No te necesito ahora mismo de cualquier manera> mascull(, contemplando a!a%o el "alle que sera su hogar. La adulaci(n se ele"a!a desde el "alle, un re$le%o de su conquista poderosa. ,l onde( su !ra'o otra "e', e:altado por la matan'a. ;amsa) Logan ha!a agarrado a un =erserker sin a)uda de nadie. #u nom!re "i"ira en le)endas. 7l a!ismo era tan pro$undo que ni a n uno de los monstruos de ?dn podra so!re"i"ir a la cada. Ha!a cu!ierto cuidadosamente con ga"illas delgadas de madera, luego ha!a esparcido pol"o de piedra encima de 3l. Ha!a sido !rillante, si tena que admitirlo. >=rillante> ;amsa) in$orm( a la noche. 8etr1s de ;amsa), Grimm parpade(, tratando de despe%ar la ne!lina ro%a de su deseo de matar. .na parte de su mente que pareci( perdida !a%o un corredor intermina!le le record( que quera atacar al hom!re le"ant1ndose cerca de la mu%er acurrucada en $orma de !ola, no a la mu%er misma. La mu%er era su mundo. 0uando !rincara de!a ser preca"ido, mu) cuidadoso, puesto que a n tocarla con la $uer'a de &erser'ergang la poda matar. .n ligero roce de su mano podra hacer peda'os su mand!ula, la mera caricia de su pecho podra aplastar sus costillas. -ara aqu3llos montados en los ca!allos en el "alle de!a%o, escuchando el grito de "ictoria de ;amsa) Logan, la criatura pareci( a!rirse a presi(n por la noche con tal "elocidad que $ue imposi!le identi$icar. .n !orr(n de mo"imiento surgi( a tra"3s del aire, agarr( a ;amsa) Logan por el pelo, ) pulcramente cort( su ca!e'a antes de que alguien siquiera pudiera pensar en dar un grito de ad"ertencia. -orque esta!a en la tierra, los clanes congregados de!a%o no podan "er a 9illian darse "uelta, ni podan so!resaltarse por el sil!ido le"e que la espada hi'o mientras se mo"i( r1pidamente a tra"3s del aire por la garganta de ;amsa). -ero la criatura en los acantilados la "io mo"erse, ) esper( su %uicio, resignado para la condenaci(n. 7ra lo peor que 9illian nunca podra "er de 3l, la !estia hecha realidad. 7n la completa culminaci(n del &erser'ergang, 3l se le"ant( so!re ella, sus o%os a'ules resplandeciendo incandescentemente. 7sta!a magullado ) ensangrentado de una cada que se ha!a detenido a!ruptamente so!re un puntiagudo a$loramiento, ) sostena la ca!e'a cortada de ;amsa) Logan en una mano. ,l cla"( los o%os en ella, !om!eando grandes !oqueadas de aire su pecho, esperando. /Gritara ella2 /Lo despreciara, siseando ) renunciando a 3l2 9illian #t. 0lair era todo lo que 3l alguna "e' ha!a querido en su "ida entera, ) mientras 3l espera!a que gritara de horror, sinti( algo dentro de 3l tratando de morir. -ero el =erserker no ceda tan $1cilmente. La $iere'a en 3l lo ele"( a su altura completa ) sin em!argo la o!ser"a!a con sus o%os "ulnera!les de a'ul hielo, implorando su amor sin pala!ras. 9illian le"ant( su ca!e'a lentamente ) lo contempl( un momento largo ) silencioso. 7lla tir( de s misma para endere'arse en una posici(n sentada e inclin( su ca!e'a hacia atr1s, sus o%os enormes. =erserker. La "erdad que 3l ha!a tratado tanto de esconderle pendi( entre ellos, completamente e:puesta.

&unque 9illian ha!a sa!ido qu3 era Grimm antes de ese momento, estu"o !re"emente parali'ada por la "isi(n de 3l. .na cosa era sa!er que el hom!re que ella ama!a era un =erserker, ) otra cosa enteramente distinta contemplarlo. ,l la e:amina!a con algo seme%ante a una e:presi(n inhumana, ) si ella no hu!iera mirado con atenci(n pro$unda en sus o%os, no ha!ra "isto nada de Grimm del todo. -ero all, pro$undo en las llamas oscilantes de a'ul, ella "islum!r( tal amor que acun( su alma. Le sonri( hacia arri!a a tra"3s de sus l1grimas. .n sonido herido de incredulidad escap( de 3l. 9illian le dio la sonrisa m1s deslum!rante que poda hacer ) puso su pu4o so!re su propio cora'(n. >@ la hi%a se cas( con el re) le(n> di%o claramente. .na e:presi(n de incredulidad cru'( la cara del guerrero. #us o%os a'ules se ampliaron ) 3l cla"( los o%os en ella en el silencio sorprendido. >Te amo, Ga"rael 5c6llioch. 0uando 3l sonri(, su cara resplandeci( con amor. 7ch( la ca!e'a hacia atr1s ) grit( su alegra al cielo.

7l ltimo de los 5cKane muri( en el "ale de Tuluth, el ER de diciem!re de ESES.

CAPTULO 34 >ADienen, HaGkC> &drienne corri( a toda prisa por el Gran Hall donde HaGk, L)dia ) Ta"is esta!an ocupados decorando todo para la !oda. 0omo la ceremonia se cele!ra!a el da de Na"idad, ha!an com!inado las decoraciones acostum!radas con los "erdes alegremente coloreados ) los ro%os de la estaci(n. Las coronas de $lores e:quisitas modeladas de pi4as de cipr3s ) !a)as desecadas ha!an estado decoradas con arcos !rillantes de terciopelo ) listones tr3mulos. Los tapices m1s $inos adorna!an las paredes, inclu)endo uno que &drienne ha!a a)udado a te%er el a4o anterior, que presenta!a una escena del Nacimiento con un 5adonna radiante poniendo en la cuna al ni4o 9es s mientras el orgulloso 9oseph ) los 5agos los contempla!an. 7se da la galera esta!a li!re de %uncos, las piedras restregadas hasta un gris inmaculado. Las ramitas de mu3rdago colga!an de cada "iga ) &drienne atis!( el $olla%e, mirando con atenci(n hacia arri!a, a HaGk, quien esta!a de pie so!re una escalera, su%etando una corona de $lores a la pared. >/Fu3 son esas ramitas preciosas que has colgado, HaGk2> pregunt( &drienne, el cuadro de la inocencia. HaGk ech( una mirada a!a%o, hacia ella. >5u3rdago. 7s una tradici(n de Na"idad. >/0(mo est1 eso asociado con la Na"idad2 >Las le)endas dicen que el dios escandina"o de la pa', =alder, $ue asesinado por una $lecha $ormada de mu3rdago. Los otros dioses ) diosas ama!an a =alder

tan enormemente, que imploraron que su "ida $uera recuperada ) el mu3rdago $uera in"estido con sentido especial. >/Fu3 tipo de sentido especial2> &drienne parpade( impacientemente hacia 3l. HaGk se desli'( "elo'mente a!a%o de la escalera, $eli' de demostr1rselo. La !es( tan apasionadamente que las ascuas del deseo, siempre encendidas alrededor de su marido, rugieron estallando en llamas. >&lguien que pasa !a%o el mu3rdago de!e ser !esado a conciencia. >5mm, creo que me gusta esta tradici(n. /-ero qu3 le ocurri( al po!re =alder2 HaGk sonri( a!iertamente ) plant( otro !eso en sus la!ios. >=alder $ue de"uelto a la "ida ) el cuidado del mu3rdago le $ue de%ado en herencia por la diosa del amor. 0ada "e' que un !eso se concede !a%o el mu3rdago, el amor ) la pa' ganan un apo)adero m1s $irme en el mundo de mortales. >0u1n adora!le> e:clam( &drienne. #us o%os centellearon tra"iesamente>. 7ntonces, esencialmente, mientras m1s te !ese !a%o esta rama> ella se4al( hacia arri!a> m1s !ien estar3 haciendo al mundo. &lguien podra decir que esto) a)udando a todo g3nero humano, cumpliendo con mi de!er. >/Tu de!er2> HaGk arque( una ce%a. L)dia ri( ) atra%o tam!i3n a Ta"is !a%o la rama. >#uena como una !uena idea para m, &drienne. -uede que si los !es1ramos lo su$iciente, entonces todos los tontos que pelean en esta tierra se pongan a descansar. Los siguientes pocos minutos pertenecieron a los amantes, hasta que la puerta a!ri( de golpe ) un guardia anunci( la llegada de sus in"itados. La mirada de &drienne pas( como una centella en torno al Gran Hall mientras se pona ner"iosa pensando en cualquier cosa que poda estar a n sin terminar. Fuera que todo $uera per$ecto para la no"ia de Grimm. >/0(mo lo digo otra "e'2> pregunt( a L)dia $ren3ticamente. Ha!a estado tratando de per$eccionar su ga3lico, de manera que pudiera darles la !ien"enida con un correcto KMeliz EavidadD. >Eollaig Chridheil> repiti( L)dia lentamente. &drienne lo repiti( "arias "eces, luego entrela'( su !ra'o a tra"3s del de HaGk ) sonri( !eat$icamente. >5i deseo se hi'o realidad, HaGk> di%o con aire satis$echo. >/Fu3 $ue ese deseo maldito, de cualquier manera2> di%o HaGk, malhumorado. >Fue Grimm ;oderick encontrara a la mu%er que cicatri'ara su cora'(n como t cicatri'aste el mo, mi amor> &drienne nunca llama!a a un hom!re CradianteC* le pareca una pala!ra $emenina. -ero cuando su marido la contempl( con sus o%os radiantes tan cari4osamente, ella murmur( un $er"iente CgraciasC# en direcci(n a la escena de Na"idad. Luego continu( ele"ando una !endici(n silenciosa para los otros seres responsa!les por los acontecimientos que la ha!an lle"ado a tra"3s de quinientos a4os para encontrarlo. 7scocia era un lugar m1gico, rico en le)endas, ) &drienne las acepta!a porque los temas $undamentales eran uni"ersales< 7l amor resista siempre, ) podra cicatri'arlo todo.

Jue una !oda tradicional, si algo seme%ante poda ser entre una mu%er ) un hom!re de le)enda, un =erserker nada menos, con dos m1s de esos guerreros 3picos entre la asistencia. Las mu%eres se que%aron continuamente ) los hom!res compartieron !rindis. 7n el ltimo momento, Gi!raltar ) 7li'a!eth #t. 0lair llegaron. Ha!an ca!algado como el dia!lo desde el momento en que ha!an reci!ido el mensa%e de que 9illian se casara en 8alkeith>.pon>The>#ea. 9illian esta!a eu$(rica por "er a sus padres. 7li'a!eth ) &drienne la a)udaron a "estirse mientras resol"an que am!os C!asC de!eran escoltar a la no"ia hasta el no"io en el altar. ;onin )a ha!a sido solicitado para ese honor, pero 7li'a!eth mantu"o que Gi!raltar nunca se recuperara si no le permitieran escoltarla tam!i3n. #, sa!a que 9illian no ha!a esperado que pudieran hacerlo a tiempo, pero lo ha!an hecho ) ese era el $in del asunto. La no"ia ) el no"io no se "ieron el uno al otro hasta el momento en que Gi!raltar ) ;onin escoltaron a 9illian a!a%o, por la escalera ela!orada del Gran Hall, despu3s de una pausa larga en la parte superior que permitiera a todos e:clamar al "er a la no"ia radiante. 7l cora'(n de 9illian trona!a mientras sus dos C!asC le"anta!an sus manos de sus propios ante!ra'os ) las deposita!an en el del hom!re que de!a ser su marido. Grimm se "ea espl3ndido, ata"iado con el tart1n ceremonial, su pelo negro pulcramente recogido. 9illian no perdi( eso cuando la mirada de ;onin titil( so!re el !laid. ,l pareci( moment1neamente asom!rado, despu3s eu$(rico, pues Grimm ha!a "estido el uni$orme de gala de los 5c6llioch para su da de !odas. 7lla no ha!a pensado que el da podra ser m1s per$ecto hasta el sacerdote comen'( la ceremonia. 8espu3s de que lo que pareci( a4os de oraciones ) !endiciones tradicionales, 3l cam!i( de direcci(n so!re los "otos< >&hora, Grimm ;oderick, /prometes+2 La "o' pro$unda de Grimm lo interrumpi(. 7l orgullo su!ra)a!a cada pala!ra. >5i nom!re es Ga"rael> hi'o una respiraci(n pro$unda, luego continu(, enunciando su nom!re claramente>. Ga"rael ;oderick 6carus 5c6llioch. Los escalo$ros !arrieron su columna "erte!ral. Las l1grimas empa4aron los o%os de ;onin ) la galera qued( callada por un momento. HaGk sonri( a!iertamente a &drienne, ) le%os, en la parte trasera de la galera, donde pocos a n lo ha!an "isto, Fuinn de 5oncrei$$e inclin( la ca!e'a, satis$echo. -or $in, Grimm ;oderick esta!a en pa' con qui3n ) qu3 era 3l. >-rometes t , Ga"rael ;oderick... >Lo prometo. 9illian le dio un coda'o. ,l arque( una ce%a ) $runci( el ce4o. >=ien, lo prometo. /8e!emos pasar a tra"3s de todo esto2 @o lo prometo. 9uro que un hom!re nunca lo prometer1 m1s $er"ientemente que )o. #implemente quiero estar casado contigo, muchacha. ;onin ) =alder intercam!iaron miradas di"ertidas. 5antenerlos ale%ados ciertamente ha!a aumentado el entusiasmo de Ga"rael por los la'os matrimoniales. Los in"itados se rieron disimuladamente, ) 9illian sonri(.

>8e%a al sacerdote tener su turno, porque me gustara orte decirle todo. 7specialmente la parte de Camarme < cuidarmeC. >?h, te amar3 ) encantar3, muchacha> Ga"rael di%o cerca de su ore%a. >A0uidarC @ comp(rtate> ella en !roma de%( caer un palmeta'o en 3l ) asinti( con la ca!e'a alentadoramente al sacerdote>. 0ontin e. @ as, $ueron casados.

Kale) TGilloG dio empu%ones por el recinto, le"ant1ndose so!re los dedos de los pies ) mirando con atenci(n so!re las ca!e'as, ansiosamente. #u preciosa 9illian esta!a cas1ndose ) ella no poda "er ni una maldita cosa. &penas poda respirar siquiera. >5ira d(nde est1s cla"ando el codo> un in"itado airado ladr( mientras ella estrat3gicamente lo empu%a!a en unos pocos puntos sensi!les para poder desli'arse hacia adelante. >A&guarda tu turno para saludar a la no"iaC> otro se que%( cuando ella le pis( los dedos de los pies. >A-r1cticamente cri3 a la no"ia desde peque4ita, ) que me condenen si me "o) a sentar so!re mi trasero sin poder "er nada, si tan s(lo mo"ieras el culoC> respondi( encoleri'adamente. .n camino peque4o apareci( como a rega4adientes para permitirle pasar. &cu4ando sus caderas ) su pecho amplio entre un grupo de guardias, cre( un peque4o tumulto mientras docenas de hom!res atis!a!an a la mu%er !ien proporcionada con inter3s. Jinalmente se a!ri( camino, pas( por encima de la ltima ola de in"itados, ) se de%( "er al lado de un hom!re cu)a altura ) contornos incre!les le quit( la respiraci(n. #u pelo negro ) grueso esta!a "eteado de plata, re"elando sus a4os adultos, lo cual, en su e:periencia, signi$ica!a pasi(n madura. 7lla mir( coqueta ) $i%amente al hom!re pelinegro por el ra!illo del o%o, luego "olte( su ca!e'a para sa!orearlo completamente. >0aram!a, caram!a... /) precisamente qui3n puedes ser t 2> ella agit( sus pesta4as largas admirati"amente. Los o%os de a'ul hielo de =alder se arrugaron con placer mientras contempla!a a la mu%er "oluptuosa que esta!a o!"iamente encantada de "erlo. >7l hom!re que has estado esperando toda tu "ida, muchacha> di%o con "o' ronca.

La cele!raci(n matrimonial comen'( en el momento que los "otos ha!an sido intercam!iados. 9illian dese( esca!ullirse con su marido en el mismo momento en que la ceremonia aca!(. 0on =alder ) ;onin rigurosamente monitoreando los momentos con Ga"rael durante las dos semanas pasadas, no ha!an podido estar mucho tiempo a solas del todo. -ero no tena el deseo de herir los sentimientos de &drienne cuando ella o!"iamente ha!a puesto mucho cuidado para asegurar que

el da de la !oda de 9illian $uera de ensue4o, as que ella cumplidoramente se demor( ) di%o hola ) sonri(. 7n el momento en que ella ) Ga"rael ha!an sellado su uni(n con un !eso, ha!a sido arre!atada de sus la!ios, %alada en una direcci(n por el gento %o"ial e incapa' de hacer nada e:cepto o!ser"ar impotentemente c(mo su marido era arrastrado hacia otro lado. 7sta!an casados, los m1s ancianos ) m1s sa!ios los ha!an aconse%ado, ) tendran un mont(n del tiempo para dis$rutar el uno con el otro. 9illian ha!a rodado sus o%os ) ha!a empastado una sonrisa en su cara, aceptando $elicitaciones. Jinalmente, el 6latbread $ue que!rado ) el $este%o comen'(, llamando la atenci(n $uera de los reci3n casados. &drienne a)ud( a 9illian a salir a hurtadillas de la galera, pero en lugar de acompa4arla a sus c1maras como ha!a esperado, la !ellsima e ins(lita mu%er la ha!a conducido hacia el estudio de 8alkeith. La lu' de los glo!os de aceite ) docenas de candelas se acopla!a con un $uego alegre, haciendo del cuarto un re$ugio acogedor ) caliente a pesar de los !ancos de !lanca nie"e mullida )endo a la deri"a $uera de las "entanas. >-arece que podemos alcan'ar un real doo')S.> &drienne atis!( los tras$ondos, mientras i!a apresuradamente a ati'ar el $uego. 9illian parpade(. >/.n qu32 >8oo'). ?h+> &drienne hi'o una pausa, luego ri(>. .na tormenta grande. T sa!es, podramos quedar cu!iertos de nie"e en un momento. >T no eres de esta parte del pas, /"erdad2> 9illian $runci( el ce4o, tratando de u!icar su acento e:tra4o. ?tra "e' su an$itriona se ri(. >No completamente>. 7lla hi'o se4as a 9illian para unirse a ella ante el $uego>. #(lo dime, /no son esos dos de los hom!res m1s hun'iestO que has "isto alguna "e'2>. &drienne atis!( un cuadro por encima del manto de chimenea de ro!le tallado ) suspir( so4adora. 9illian sigui( la mirada $i%a de su an$itriona hacia arri!a, hasta un retrato !ellamente iluminado de Ga"rael ) HaGk. >?h, caram!a. No s3 lo que signi$ica /hun'iest/, pero ciertamente son los hom!res m1s !ien parecidos que alguna "e' he "isto. >7:acto> &drienne estu"o de acuerdo>. /#a!es que se que%aron el tiempo entero mientras esto esta!a siendo pintado2 Hom!res>. 7lla rod( sus o%os ) gesticul( a la pintura>. /0(mo pueden culpar a una mu%er por querer inmortali'ar tal esplendor masculino en !ruto2 Las mu%eres ha!laron quedamente por un momento, ignorando que HaGk ) Ga"rael ha!an entrado al estudio detr1s de ellas. Los o%os de Ga"rael permanecieron mucho tiempo en su esposa ) comen'( a a"an'ar, decidido reclamarla antes de que alguien m1s la ale%ara de 3l de nue"o. >;el1%ate> HaGk coloc( una mano inhi!idora en su manga. #u$iciente distancia separa!a a los hom!res de sus esposas, de tal manera que las mu%eres no les ha!an odo a n, pero la "o' de &drienne se transmita claramente<
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7oo8y: nombre familiar de las grandes ne)adas de enero "#. de la '.$ :unkiest: su!erlati)o de *hunk-, nombre dado a los modelos masculinos de calendarios, generalmente musculosos y bien !ro!orcionados. #o s !or qu aclaro esto, !orque creo que ya saben qu es eso, ;no<

>Jue toda la culpa de ese Hada. ,l me lle"( a rastras hacia atr1s en el tiempo, pero no me que%o ni un poco de eso, /entiendes &mo este lugar ) adoro a mi marido, pero so) originalmente del siglo "einte. &m!os hom!res sonrieron a!iertamente cuando 9illian se qued( de una pie'a. >/Fuinientos a4os a partir de ahora2> e:clam(. &drienne asinti( con la ca!e'a, sus o%os !ailando. 9illian la estudi( $i%amente, luego se reclin( m1s cerca. >5i marido es un =erserker> con$i(. >Lo s3. ,l nos lo di%o directamente antes de que saliese a 0aithness, pero no tu"e ni una oportunidad para hacerle ninguna pregunta. /-uede cam!iar 3l de $ormas2> &drienne la mir( como si estu"iera a punto de alcan'ar papel ) tinta e iniciar las notas que gara!atea!a>. 7n el siglo "einte ha) una gran cantidad de discusiones %ustamente so!re lo que eran ) lo que eran capaces de hacer>. &drienne hi'o una pausa a medida que se percata!a de la presencia de los dos hom!res en el portal. #us o%os centellearon pcaramente, ) gui4( el o%o a su marido>. #in em!argo, ha!a un consenso general en una cosa, 9illian> sonri( tra"iesamente>. 7sta!a com nmente mantenido que los =erserkers eran conocidos por su energa legendaria, en com!ate ) dentro de la cam... >&lcan'amos el punto, &drienne> HaGk la interrumpi( completamente, sus o%os negros centelleando con di"ersi(n>. &hora, qui'1 de!eramos de%ar a Ga"rael demostrarle el resto por s mismo.

Las c1maras de 9illian ) Ga"rael esta!an en el tercer piso de 8alkeith. &drienne ) HaGk los escoltaron, de%ando caer indirectas no mu) sutiles acerca de que los reci3n casados podran hacer tanto ruido como desearan* con los pisos de por medio, los $este%antes de a!a%o no se enteraran de nada. 0uando la puerta se cerr( detr1s de ellos ) estu"ieron $inalmente solos, Ga"rael ) 9illian se contemplaron mutuamente a tra"3s del espacio !lando de una cama ancha de cao!a. .n $uego !rinca!a ) cru%a en la chimenea mientras los copos de nie"e mullidos caan m1s all1 de la "entana. Grimm la contempl( tiernamente ) sus o%os !a%aron en silencio, como $recuentemente lo ha!an hecho ltimamente, hacia el a!ultamiento apenas aprecia!le de su a!domen. 9illian perci!i( la mirada posesi"a ) le dio una sonrisa deslum!rante. 8esde el momento, la noche del ataque, en que ella le ha!a dicho que i!an a tener un ni4o, lo ha!a atrapado sonri3ndose en los momentos m1s e:tra4os, con poca o ninguna pro"ocaci(n. 7so la complaca, su deleite intenso acerca del !e!3 creciendo dentro de ella. 0uando ella se lo ha!a dicho, despu3s de que hu!ieran regresado de las cue"as a 5alde!ann, 3l se ha!a sentado parpadeando ) negando con la ca!e'a, como si no pudiera creer que $uera cierto. 0uando ha!a acunado su cara entre sus manos ) girado su ca!e'a para acercarlo ) poder !esarlo, ella ha!a quedado aturdida por el "islum!re de humedad en sus o%os. #u marido era el me%or de los hom!res< $uerte pero sensi!le, capa' pero "ulnera!le... A) de qu3 modo ella lo ama!aC

5ientras lo o!ser"a!a ahora, sus o%os se hicieron m1s oscuros de deseo, ) la anticipaci(n tem!l( a tra"3s de ella. >&drienne di%o que podramos ha!ernos cu!ierto de nie"e en un momento> di%o 9illian %adeantemente, sinti3ndose repentinamente torpe. 7star tan "igilada las semanas pasadas casi la ha!an "uelto loca* para compensar, ha!a tratado de meter sus re"oltosos pensamientos h medos ) ardientes a la $uer'a en una esquina aislada de su mente. &hora se re!ela!an de sus con$ines, se desata!an ) demanda!an atenci(n. 7lla quera a su marido ahora. >=ien. 7spero que cu!ra de nie"e una docena de pies. Ga"rael se despla'( alrededor de la cama. Todo lo que 3l quera hacer era sepultarse dentro de ella, asegurarse a s mismo de que ella era ciertamente su)a. 7se da ha!a sido la culminaci(n de todos sus sue4os< esta!a casado con 9illian #t. 0lair. 0ontempl1ndola, se mara"ill( en cu1nto ha!a cam!iado su "ida< tena una casa, un clan ) un padre, la esposa con la que siempre ha!a so4ado, un ni4o precioso en camino, ) un $uturo !rillante. ,l, que siempre se ha!a sentido como un paria, ahora tena un sitio. @ de!a todo eso a 9illian. #e detu"o a pocos centmetros de ella ) le dirigi( una sonrisa pere'osa, sensual. >No conci!o qu3 ruidos te gustara hacer mientras estamos !loqueados por la nie"e. 5e repugnara decepcionar a nuestros an$itriones. La torpe'a de 9illian se des"aneci( en un instante. 7"adiendo todas las delicade'as, desli'( su mano hacia arri!a por su muslo $ornido ) %al( su !laid $uera de su cuerpo. #us dedos so!re"olaron los !otones de su camisa, ) en un pla'o de apenas instantes, 3l se le"anta!a ante ella como la naturale'a lo ha!a modelado< un guerrero poderoso con 1ngulos duros ) planos musculosos. #u mirada se de%( caer m1s a!a%o ) se $i%( en lo que seguramente de!a ha!er sido el regalo m1s a!undante que le ha!a dado la naturale'a. 7lla se mo%( los la!ios, un gesto mudo de deseo, ignorante del e$ecto que tena en 3l. Ga"rael gimi( ) trat( de alcan'arla. 9illian se meti( calladamente en sus !ra'os, en"ol"i( su mano alrededor de su columna gruesa, ) casi ronrone( de deleite. #us o%os destellaron, luego se estrecharon mientras 3l se mo"a con la gracia ) poder de un puma, arrastr1ndola hacia a!a%o, encima de la cama. .n suspiro rudo escap( 3l. >&h, te e:tra43, muchacha. -ens3 que i!a a "ol"erme loco de desearte. A=alder incluso no me de%a!a !esarteC> Ga"rael tra!a%( "elo'mente en los !otones diminutos en su tra%e nupcial. 0uando ella apret( sus dedos alrededor de 3l, Grimm r1pidamente su%et( sus manos, atrap1ndolas con una de las su)as>. No puedo pensar cuando haces eso, muchacha. >No te ped que pienses, mi enorme guerrero musculoso> ella !rome(>. Tengo otros planes para ti. ,l le lan'( una mirada arrogante que claramente le ad"erta a que 3l esta!a a cargo por el momento. 0on sus manos tra"iesas por ahora restringidas, 3l se demor( so!re sus !otones, tra'ando !esos so!re cada pulgada de piel a medida que era re"elada. 0uando sus la!ios regresaron a los de ella, la !es( con una intensidad sal"a%e. #us lenguas se encontraron, se retiraron, ) luego se unieron otra "e'. ,l tena sa!or a !rand) ) canela* 9illian sigui( su lengua, la acogi( con la de ella, ) lo atra%o en su !oca. 0uando 3l estir( su longitud completa encima de ella, el cuerpo

musculoso contra la piel sedosa, su !landura acomodando su dure'a en simetra per$ecta, ella suspir( su placer. >-or $a"or> implor(, cam!iando de posici(n su cuerpo tentadoramente !a%o 3l. >/-or $a"or qu3, 9illian2 /Fu3 te gustara que hiciera2 8melo e:actamente, muchacha>. #us o%os de p1rpados pesados !rillaron intensamente, con inter3s. >Fuiero que t + > ella gesticul(. ,l mordi( su la!io in$erior, se ech( hacia atr1s, ) parpade( inocentemente. >Temo que no te entiendo. /Fu3 era eso2 >&qu> ella gesticul( otra "e'. >8ilo, 9illian> 3l murmur( con "o' ronca>. 8ime. #o) tu)o para ordenar, pero o!ede'co s(lo instrucciones mu) e:plcitas>. La sonrisa per"ersa que 3l le !rind( a$lo%( la ltima de sus restricciones, de%1ndola li!re para permitirse el gusto de un poco de per"ersidad propia. &s es que ella se lo di%o, al hom!re que era su le)enda pri"ada, ) 3l satis$i'o plenamente cada deseo secreto, sa!oreando ) tocando ) complaci3ndola. ,l ador( su cuerpo con su pasi(n, cele!r( a su ni4o en su "ientre con !esos tiernos, los !esos que perdieron su gentile'a ) se "ol"ieron calientes ) ham!rientos contra sus caderas ) se encendieron en llamas, pro"ocando el calor entre sus muslos. Lam!ullendo sus manos en su pelo oscuro grueso, ella se le"ant( arri!a contra 3l, sollo'ando su nom!re repetidas "eces. Ga"rael. @ despu3s de que ella se ha!a quedado sin demandas o simplemente ha!a estado saciada m1s all1 del pensamiento coherente, 3l se arrodill( en la cama, la %al( a horca%adas so!re 3l, ) en"ol"i( sus piernas largas alrededor de su cintura. #us u4as marcaron puntos en su espalda a medida que 3l la mo"a hacia a!a%o, encima de su duro pene, una pulgada e:quisita tras otra. >No puedes da4ar al !e!3, Ga"rael> le asegur( ella, %adeando sua"emente mientras 3l la mantena ale%ada, cedi3ndole apenas un go'o diminuto de lo que quera tan desesperadamente. >No esto) preocupado por eso> le asegur(. >7ntonces, /por qu3 + est1s + t + )endo tan lentamente2 >-ara o!ser"ar tu cara> di%o con una sonrisa pere'osa>. 5e gusta o!ser"ar tus o%os cuando hacemos el amor. Deo cada pi'ca de placer, cada on'a de deseo re$le%ado en ellos. >#e "er1n me%or si simplemente terminas de hacerlo> ella empu%( en contra de 3l con sus caderas ), ri3ndose, 3l la mantu"o ale%ada con sus manos $irmes en su cintura. 9illian casi gimi(. >A-or $a"orC -ero 3l se tom( su tiempo dulcemente, ) $ue tan dulce que ella pens( que )a no podra soportarlo. Luego, a!ruptamente, 3l se sepult( pro$undo dentro de ella. >Te amo, 9illian 5c6llioch> la sonrisa que acompa4a!a esas pala!ras era desinhi!ida, sus dientes !lancos !rillando intermitentemente contra su cara oscura. 7lla coloc( un dedo so!re sus la!ios. >Lo s3> le asegur(.

>-ero necesita!a decir las pala!ras>. ,l atrap( su dedo entre sus la!ios ) lo !es(. >@a lo "eo> !rome( ella>. T te pones a decir todas las pala!ras de amor mientras que )o tengo que decir todas las o!scenas. ,l hi'o un ruido sordo !a%o en su garganta. >5e gusta mucho cuando me dices lo que quieres que te haga. >7ntonces ha' esto+> su arre!ato quedo de pala!ras se disol"i( en un grito satis$echo a medida que 3l cumpla a ca!alidad su demanda. Horas m1s tarde, su ltimo pensamiento consciente $ue que ella no de!a ol"idarse de mencionar a &drienne que el consenso general acerca de los =erserkers aun no poda comen'ar a tratar so!re la realidad.

(PLOGO

>No lo entiendo> di%o ;onin, o!ser"ando a los muchachos. ,l neg( con la ca!e'a>. 7so nunca ha ocurrido antes. >No es por nada, !a. -ero ha) algo di$erente en m de cualquiera de los "arones 5c6llioch antes. @a sea eso, o ha) algo di$erente en 9illian. Fui'1 seamos los dos. >/0(mo te las arreglas con ellos2 Ga"rael se ri(, un sonido rico. >7ntre 9illian ) )o nos la ingeniamos. >-ero con ellos siendo... t sa!es... son tan %("enes, /no est1n constantemente meti3ndose en dia!luras2 >#in mencionar lugares imposi!lemente altos. #iempre logran con astucia hechos incre!les, ) si me preguntas, son tam!i3n malditamente listos, de cualquier manera. 7sto es m1s de lo que cualquier =erserker esper( lograr. -or eso pienso que sera til tener a su a!uelo por aqu tam!i3n> di%o Ga"rael intencionadamente. 7l ru!or de placer en las me%illas de ;onin $ue incon$undi!le. >/Fuieres decir que quieres que me quede aqu contigo ) 9illian2 >5alde!ann es nuestra casa# !a. #3 que sentiste que 9illian ) )o necesit1!amos la pri"acidad de los reci3n casados, pero deseamos que "uel"as a casa para siempre. &m!os< t ) =alder. Los muchachos necesitan a su to a!uelo tam!i3n. /;ecuerdas2, nosotros los 5c6llioch tenemos demasiadas le)endas, /) c(mo comprender1n esas le)endas sin el me%or de nuestros =erserkers para ense4arlas2 8e%a de "isitar a todas esas personas que has estado "isitando de impro"iso ) "en a casa> Ga"rael lo estudi( desde las esquinas de sus o%os ) supo que ;onin no de%ara 5alde!ann otra "e'. 7l pensamiento le dio gran satis$acci(n. #us hi%os de!eran conocer a su a!uelo. No solamente como una "isita intermitente, sino como una in$luencia esta!le. 7n un silencio satis$echo que ra)( en so!recogimiento, Ga"rael ) ;onin o!ser"aron a los tres %o"encitos %ugando en el c3sped. 0uando 9illian dio un paso apagando el !rillo del sol, sus hi%os miraron hacia arri!a como si $ueran uno, como

si pudieran sentir su presencia. 8e%aron de %ugar ) se alinearon alrededor de su madre, compitiendo por su atenci(n. >&hora, ha) una "ista !ella> ;onin di%o re"erentemente. >#> Ga"rael estu"o de acuerdo. 9illian ri( mientras desgre4a!a las ca!e'as de sus tres peque4os hi%os ) sonri( dentro de tres pares de o%os de a'ul hielo.

U&A L(*(&,A (-CA&,)&A.A /(L CR(P0-CULO ,( LO- ,)O-(-1 La le<enda dice Lue en ?agnaro' la batalla 6inal de los dioses (resagia el 6in de mundo. La destrucci=n se enraizar$ en el reino de los dioses. En la Jltima batalla# 2din ser$ devorado !or un lobo. La tierra 6irme se destruir$ !or 6uego# < el El universo se hundir$ en el mar. La le<enda asevera que esta destrucci=n 6inal ser$ -eguida !or el renacimiento. La tierra 6irme resurgir$ del Fgua# eHuberante < abundante con vida nueva. Est$ (ro6etizado que los hijos del Fesir muerto regresar$n F Fsgard# la casa de los dioses# < reinar$ otra vez. En las montaBas de Escocia# el Circle Elders dice Lue 2din no cree en tomar cualquier o!ortunidad# que 4l %ntriga !ara desa6iar al destino# re!roduciendo su sangre guerrera *e &erser'ers en los linajes escoceses# !ro6undamente Escondidos. Fll" aguardan el cre!Jsculo de los dioses El momento en que los convocar$ !ara luchar !or 4l 2tra vez. La le<enda cuenta que ha< &erser'ers caminando Entre nosotros# aun todav"a

Nota Jinal de la Traductora< =uaaaaaaa, quiero la historia de FuinnCCC @ no es ;onin un tierno22 7spero que ha)an dis$rutado la lectura, ) el que sigue es TThe Kiss o$ the HighlanderU+ pr(:imamenteC

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