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KalosiS

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HUYENDO DEL MIEDO


Ellos son los Centinelas. Tres razas descendientes de antiguos guardianes de la humanidad, cada una poseedora de nicas habilidades en su batalla por proteger a la humanidad contras sus eternos enemigos: Los Synestryn. Ahora la supervivencia de uno de los Centinela determinar el destino de todos ellos.
Lexi Johns tiene un nico propsito: liberar a su mejor amiga de las manos de Los Centinelas. Y Zach, el Centinela del que ella ha estado huyendo durante meses, tiene una nica meta: Convencerla de que es su destino estar unidos. Porque la magia que Zach ha absorbido podra destruirle si l no encuentra a la mujer que pueda canalizarlo para l. Y l sabe que Lexi es la nica.

Desde una temprana edad., Lexi ha sido aleccionada en temer a los Centinelas. Y ahora ella es un agente de un grupo que planea destruirlos. As que cuando Zach la encuentra, es la oportunidad de Lexi para dar el golpe de gracia en el corazn de los Centinelas. Pero, cuando Lexi ve la valenta de Zach, su ausencia de egosmo, y honor, empieza a dudar de sus creencias y har frente a una insoportable eleccin.

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CAPTULO 1

Texas, 29 de Julio.

Despus de un tiempo evadiendo a los cazadores, Lexi Johns ya no es una presa.


Es la que golpea. Zack estaba all. Poda sentirle cerca, acercndose ms con cada latido de su corazn, como si de algn modo se hubiese convertido en parte de ella. No estaba lista para encontrarse con l todava. Necesitaba ms tiempo para prepararse a s misma para lo que tena que hacer y lo que quizs esto le costase. El fino pelo le caa a lo largo de sus levantados miembros y senta un cosquilleo corriendo por su piel. Lo haba sentido antes, la noche en que Zach haba marcado su piel, y saba lo que significaba. Zack se estaba acercando. Lexi no estaba segura de poder hacerlo mentir de manera que viniese a ella pero no tena eleccin. El destino de toda la raza humana dependa de su habilidad para embaucarle, hacindole pensar que necesitaba su ayuda, que se crea la mentira que deca, que era uno de los tipos buenos. Lo saba mejor que nadie. Su madre se haba asegurado de eso. En lo que a ella concerna, la mayora de la gente no merecan el problema que se estaba acarreando sobre s misma, pero Helen Day s. Y los Centinelas la tenan. Zack era su nico camino para entrar en el complejo donde Helen era mantenida prisionera, su nica manera de ayudar a Helen a escapar. Las manos de Lexi temblaron mientras limpiaba las mesas de madera. El bar donde trabajaba acababa de cerrar y estaba casi vaco. El nico hombre que quedaba, limpiaba la pequea cocina. Poda orle cantando en espaol mientras trabajaba. Gus, el propietario del bar, estaba en la caja, haciendo el recuento de las ganancias de la noche. Por la sonrisa en su despejada cara y la manera en que le dolan los pies y la espalda, estaba segura de que estaba haciendo una escabechina. El bulto de las propinas en el bolsillo de su delantal no era tan grande como haba esperado que fuera. La gente ya no pagaba tanto en efectivo como solan hacerlo, y a Gus le gustaba agarrarse al dinero tanto como pudiera, as que no vera esas propinas hasta el da de cobro. No es que fuera a estar all lo suficiente para recogerlo. Estaba segura de que Zack la encontrara antes. La idea hizo que se le calentara la piel y se le secara la boca; la haca temblar con miedo y algo ms, algo caliente e ilusorio que no poda nombrar.

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Era una lstima. Era hora de aceptarlo. Helen la necesitaba. Lexi tena que liberar a su amiga y encontrar una manera para deshacer cualquier lavado de cerebro que Helen hubiese sufrido. Gracias a Dios que tena a los Defensores de la Humanidad de su lado. Aquellos enormes y palurdos muchachos parecan saber lo que estaban haciendo, incluso si eran un poco intensos acerca de eso. Si alguien poda desprogramar a Helen, esos seran los Defensores. Lexi volvi las sillas encima de la mesa de modo que pudiera barrer y pasar la fregona. Justamente acababa de volver la ltima silla cuando sinti el picor en la piel, en la parte de atrs de su cuello, ante la intensa sensacin de ser observada. Ech un vistazo por encima del hombro para ver quin la estaba mirando. La cabeza de Gus estaba inclinada sobre una calculadora. El espejo detrs de l reflejaba la sala en penumbra. Capt el brillo de unos plidos ojos verdes en el espejo y se congel de pnico durante una fraccin de segundo, su corazn latiendo como si urgiera a sus miembros a que se movieran. Entonces se dio cuenta de que no era Zach. Eran slo los ojos del tatuaje de leopardo sobre su hombro que la miraba fijamente por debajo del borde de su camiseta de tirantes. Zach todava no estaba all. An tena tiempo para tomarse un respiro. El alivio la hizo doblarse contra la mesa. Iba a tener que encontrar una manera para controlarse antes de que apareciera realmente. Y basndose en el cosquilleo de su piel donde su marca brillaba bajo el tatuaje, no estaba muy lejos. Esta vez cuando se mostrara, no huira. Lexi se haba pasado la mayor parte de su vida huyendo, y estaba cansada de ello. Quera un hogar real con una cama de verdad, no el asiento de atrs de su coche y una parada en el cuarto de bao, o quizs una habitacin en un motel barato si tena suerte. Si no poda tener una casa de verdad, entonces lo menos que poda hacer era conseguir que los Centinelas sufrieran tanto como lo haba hecho ella. Despus de lo que le haban hecho a su madre, Helen y a muchas otras, se merecan todo lo que obtendran. Y algo ms. Lexi se volvi para coger la fregona de la cocina y capt otra vez aquellos ojos verdes del leopardo otra vez, slo que esta vez, no la estaba mirando fijamente su tatuaje. Zach estaba all. Contemplndola. Lexi se congel, incapaz de moverse, o incluso respirar. No estaba lista. No era lo suficientemente fuerte para enfrentarle todava. La urgencia de echar a correr se elev en ella, y luch contra el desesperado pnico, apretando los dientes y los puos. Zach no hizo movimiento de atacarla. En vez de eso, permaneci en el umbral, con el amplio hombro apoyado de modo descuidado contra el marco. La miraba con la misteriosa calma de un depredador. Su piel bronceada se mezclaba con las sombras

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que caan sobre los paneles de la pared, haciendo que los brillantes ojos destacaran an ms. El corazn de Lexi dio un traspi, aunque no estaba segura de que si era porque la haba sorprendido o porque eso era todo lo que le haca. Incluso, en sus sueos, haba tenido la habilidad de hacerla sudar con su ardiente mirada. Era ms grande de lo que ella recordaba, o quizs, era ese recuerdo defectuoso, la nica manera en que su mente le ayudaba a enfrentarse a l, hacindolo menos amenazante. Su liso pelo negro estaba de diferente manera en que lo haba estado la ltima vez que lo haba visto atado hacia atrs, como si estuviera listo para entrar en batalla. Quizs lo estaba. Lexi no tena ni idea de que esperar ahora. Por todo lo que saba, estaba all para matarla a pesar de sus encantadoras palabras, y todos los planes que haba hecho con los Defensores podran no servir para nada. Te necesito, cario. Le haba dicho dos das atrs. Lo dijo de una forma que hizo disolver su resolucin. Tena que permanecer en calma y actuar normal. Moverse lentamente. Era como un salvaje y predador animal y ella tena miedo de que si se mova demasiado rpido, la atacara repentinamente. Lexi lo mir fijamente, dejndole saber que lo haba visto. Fingiendo que no estaba asustada. Zach sonri, mostrando sus brillantes dientes blancos. Eso no era una sonrisa de saludo. Era una sonrisa de conquista. Victoria. Lexi trag con dificultad, intentando llevar un poco de humedad de nuevo a su boca. Gus, me retiro temprano le dijo a su jefe, manteniendo los ojos fijos sobre Zach, buscando movimientos repentinos. Infiernos que lo hars. No hasta que estn fregados los suelos. Lo siento. Tengo que irme le dijo. Emergencia familiar. T no tienes familia alguna. Ahora la tiene, respondi Zach. Con su rico tono bartono hundindose en su piel, hacindola temblar. Quin diablos eres t? Pregunt Gus. Y cmo has entrado aqu? Las puertas estn cerradas. Zach no respondi. En vez de eso se apart de la pared con un poderoso agrupamiento de msculos y camin directamente hacia ella. Lexi se mantuvo clavada al suelo a base de fuerza de voluntad. No huira. Esta vez no.

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Reljate le dijo Zach. Ahora ests a salvo. Sus ojos verdes sostenindola todava, cautivndola como si fuera alguna clase de presa, un tmido conejito congelado con temor. La imagen la jodi lo bastante para hacer a un lado algo de ese miedo. Ahora estaba cerca. Demasiado cerca. La respiracin de Lexi se hizo ms rpida hasta el punto de darle vueltas la cabeza, y estaba segura de que ella permaneca quieta. Necesitas ayuda, Alex? Le pregunt Gus. Alex? pregunt Zach, alzando una ceja marrn a modo de pregunta. Lexi intent dedicarle un indiferente encogimiento de hombros, pero su columna pareca tiesa y oxidada. Nueva ciudad, nuevo nombre. Tambin nuevo look dijo, sus ojos vagando por su cuerpo como si el territorio le perteneciera. Me gusta. Haba tenido el pelo rubio y de punta cuando la haba conocido. Desde entonces se haba vuelto a teir el pelo de regreso a su color natural un normalito tono medio marrn. Tambin lo llevaba largo, cayndole sobre la nuca, fino como el de un beb y completamente largo. Te ves suave. Dijo l como si eso fuera algo bueno, y Lexi repentinamente dese no haberse quitado el pelo de punta. Al menos podra haberlo usado para sacarle un ojo si se acercaba demasiado. Lo cual estaba haciendo ahora mismo. Alex? pregunt Gus nuevamente, esta vez con ms fuerza. Tena un arma en la parte de atrs de la barra y no tena miedo de utilizarla. Tpico tejano. Estoy bien, le dijo a Gus, mintiendo a travs de sus apretados dientes. Slo es un viejo amigo. La sonrisa de Zach se ensanch. nicamente vine para recuperar los viejos tiempos. Se estir por ella, y Lexi saba que no poda saltar a un lado. Gus sabra que algo estaba ocurriendo, y aunque Gus no era exactamente el to ms encantador sobre la superficie del planeta, le haba dado un trabajo cuando nadie lo haba hecho. No poda pagarle con problemas. Y Zach era definitivamente eso. Un problema andante y parlante de ms de seis pies y doscientas libras. La ancha mano rode su mueca, y tir de ella hacia l. Lexi fue, asegurndose que el arma de Gus se mantuviera segura en un lugar apartado. Dej que Zach la rodeara con sus brazos. No estaba segura de que iba a hacer. Estrangularla?

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Agarrarla y lanzar su culo por la puerta? El cielo saba que l era lo bastante grande para lanzrsela al hombro y salir corriendo antes de que cualquiera pudiera detenerle. Pero no hizo nada de eso. Todo lo que hizo fue engullirla en un abrazo. La mente de Lexi farfull, intentando buscarle sentido a su accin. Sus brazos caan limpiamente a los costados. No poda siquiera encontrar la presencia de nimo para hacerle a un lado. Intent convencerse a s misma de que eso era porque no quera que Gus saliera herido, pero parte de ella lo saba mejor. Tanto como le asustaba lo que Zach pudiera hacerle, tanto como le odiaba a l y a los de su tipo por arruinarle la vida y las vidas de otras incontables, todava haba algo en l que la atraa, algo que acallaba las desenfrenadas esquinas de su alma. Quizs slo era su atractiva cara o su cuerpo con el que se te haca agua la boca. O quizs estaba ya lavndole el cerebro y no lo saba. As era como funcionaba el lavado de cerebro, verdad? Sus manos vagaron por su espalda y bajaron por los desnudos brazos. Su piel era clida contra la de ella, spera con los callos y completamente masculina. Estaba presionada fuertemente contra l, consciente de cada devastadora pulgada de msculo de su pecho, abdomen y muslos. Sus manos hormigueaban por estirarse y ver si lo senta tan bien bajo sus dedos como se senta contra su cuerpo, pero se contuvo. Era su enemigo. Lexi no poda olvidar eso. El problema era, que ahora mismo era fcil olvidarlo. No poda recordar la ltima vez que haba sido abrazada, pero estaba segura que no haba sido nada parecido a esto. Su esencia la envolvi, deslizndose en su interior con cada respiracin que tomaba. Sinti su cuerpo relajndose y supo que esto tena que ser algn tipo de truco que los Centinela utilizaban para subyugar a su presa. Un arma qumica. Una que funcionaba igual que un encantamiento. Contra su mejor juicio, su mejilla descans sobre su pecho y pudo or el fuerte y constante latido de su corazn. El brillante collar que llevaba pulsaba con color, remolineando en un comps casi hipntico. Los brazos eran fuertes y duras bandas que la sostenan en el lugar, encerrndola contra l, pero no la estaba lastimando, como haba temido. De hecho era justamente lo opuesto. Poda sentir una sutil vibracin corriendo a travs de sus miembros, como si se estuviese cuidando de no machacarla. Lexi se ech atrs, esperando poner fin al abrazo, pero Zach no la dej ir. Su agarre era desesperado. Inquebrantable. Enterr la nariz en su pelo y respir profundamente. Ests bien susurr como si hubiese estado preocupado por ella. No he llegado demasiado tarde. Aquellas no eran las palabras de un loco asesino, pero Lexi tena mejor criterio que ser engaada. Helen tambin est bien? le pregunt.

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Zach se apart entonces, slo lo suficiente para bajar la mirada hacia ella. Est bien. Feliz. Al igual que lo estars t, una vez te lleve a casa. Dios querido, estaba prcticamente admitiendo que iba a lavarle el cerebro. No poda dejar que eso sucediera. Helen la necesitaba. Dime que sucedi dijo Zach. Cuando el telfono se cort la semana pasada. Estaba seguro de que estabas muerta, seguro de que llegara demasiado tarde. Lexi rog que no pudiera ver el sonrojo de culpabilidad que poda sentir extendindose sobre su cara. Que la llamada de telfono de la semana anterior haba sido un engao al cien por cien, diseada por los Defensores para hacer que Zach viniese corriendo. Haba fingido estar en problemas, llamndole por ayuda. Su aterrada voz, los golpes en la puerta de su habitacin en el motel, la manera en que ella cort la llamada. Haba sido todo una mentira cuidadosamente ideada para atraer a Zach hacia ella. Y esta haba funcionado igual que un encantamiento. Recorri las manos a lo largo de sus brazos como si comprobara las heridas, o quizs intentando convencerse a s mismo de que estaba bien. No saba qu hacer con l, y esto la dej en absoluta confusin. Te atacaron? Ests herida? le pregunt. Lexi saba que tendra preguntas, y haba ensayado la mentira una y otra vez, pero con sus manos corriendo sobre ella, tan clidas y cariosas, difcilmente poda recordar la lnea. No. Yo estaba en una habitacin de un barato motel. Era slo algn borracho buscando a su novia. No debera haberte llamado y molestarte, pero estaba asustada. Los ojos de Zach se abrieron con alivio por un breve momento, y vio como mova la boca como si ofreciera una silenciosa plegaria de agradecimiento. Disculpadme dijo Gus. Odio interrumpir vuestra pequea reunin, pero este suelo no va a fregarse solo. Lo siento seor dijo Zach. Pero los das de Lexi Alex de pasar la fregona se han terminado. Se viene a casa conmigo. Gus entrecerr los ojos con sospecha. Eso es verdad? le pregunt a ella. Te vas con este tipo? Mejor sacarse esto de encima cuanto antes y salir de aqu antes de que alguien pudiera salir herido. Cuanto ms pospusiera lo inevitable, peor sera. S, Gus. Voy a irme con l. Has estado huyendo de algo dijo Gus. Es de l? No minti. Estar bien.

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Zach todava no la haba dejado ir. Su mano estaba extendida cruzando su baja espalda, sostenindola cerca de su calor. Baj la mirada hacia ella y sus felinos ojos verdes prcticamente brillaron con anticipacin. Hora de irnos, cario. Cario. Siempre la llamaba as, como si le importara. Como si no estuviera planeando lavarle el cerebro y matarla por su sangre. Entonces de nuevo, Lexi se imagin el cambio radical en el juego. Su camioneta estaba equipada con explosivos, gracias al plan de los Defensores. Una vez que Zack la llevara de vuelta a la comunidad donde viva, y sacara a Helen, iba a detonar todo el C4 y matar a cada uno de los Centinelas que pudiera. Incluyendo a Zach.

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CAPTULO 2

Lexi estaba a salvo. Zach apenas poda creerlo, incluso, aunque ella estaba all
mismo, justo frente a l, tan hermosa que haca que le picaran los ojos. Casi haba colapsado con alivio cuando lleg a la entrada del bar y la haba visto sana y salva. El marco de la puerta evit que se cayera, y permaneci all durante un minuto completo, slo observndola moverse, alivindose ante la vista de ella entera y a salvo. Cualquiera que fuera el problema en el que estaba, lo que quiera que hubiera odo la semana pasada por telfono, no la haba lastimado. La haba encontrado a tiempo. A Zach le llev otro minuto completo estabilizar su respiracin y conseguir el control suficiente sobre sus emociones para siquiera pensar acercarse a ella. No poda joderlo ahora. No poda asustarla y que huyera. Otra vez no. Cuando estuvo seguro de que no la lastimara con su desesperacin por tenerla en sus brazos, finalmente se permiti ir hacia ella. Y ahora estaba aqu, presionada contra l, justo a donde perteneca. Le acarici los brazos, intentando alejar los escalofros que rondaban su piel. No estaba seguro de que si esos escalofros venan del fro o del miedo, pero de cualquier modo, iba a encargarse de eso por ella. Lo que quiera que quisiera, lo que quiera que necesitara, cualquier cosa que estuviese en su poder para darle sera suyo. Se senta bien bajo sus manos. Quizs demasiado bien. Sus dedos se cerraron alrededor de sus delgados brazos y tuvo que recordarse a s mismo ser cuidadoso. Ir lentamente. No asustarla de modo que huyera otra vez. Zach haba planeado este momento durante semanas cada da desde que la haba conocido el 27 de Junio, un da que siempre celebrara como el comienzo de su salvacin. Haba pensado en su reencuentro una y otra vez un milln de diferentes situaciones llen su cerebro hasta que se ahog con las posibilidades. En cada una de ellas, ella haba permanecido a su lado porque eso era lo que l quera. Basndose en la manera en que ella se mantena inmvil en sus brazos, aparentemente, la realidad no iba a ser tan fcil. La haba perdido una vez. Ella haba huido. La marca de sangre que le haba dejado no haba funcionado correctamente y no haba podido encontrarla. Incluso aunque se supona que eso era imposible, ella se las haba arreglado para encontrar una forma de ocultarse de l. Eso poda suceder otra vez si no tena cuidado. Zach planeaba ser realmente cuidadoso.

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Te he comprado algo le dijo a ella. Hurg en su bolsillo trasero y sac una pequea bolsa aterciopelada. Le tom algn tiempo arreglrselas para abrir la cosa con una sola mano, pero no iba a dejarla ir de la otra mano. Si dependa de l, nunca dejara de tocarla otra vez. Sac una delicada cadena de oro de la bolsita y la balance frente a ella. Las luces de nen del bar destellaron en los eslabones, dndole un tono brillante. Qu es eso? pregunt ella. Un regalo. Para ti. Uno que podra asegurarle que no la perdiera de nuevo. No puedo aceptarlo dijo Lexi. Sus ojos oscuros se cerraron sobre la cosa como si fuera una serpiente venenosa. Claro que puedes. Fue hecho slo para ti. No quieres herir mis sentimientos, verdad? Ella alz la barbilla y lo mir. Aquellos agridulces ojos chocolate estaban llenos de preguntas y ms que un poco de aprensin, pero Zach se ocupara de eso muy pronto. Todo lo que necesitaba era algo de tiempo a solas con ella para explicarle y todo ira bien. Tena que hacerlo. Zach estaba ya casi fuera de tiempo. Por favor, Lexi. Slo djame ponrtelo. Si no te gusta, te conseguir algo ms. Ella mir nuevamente el brazalete, lamindose los labios y tirando de ellos en una fuerte respiracin. Su pecho vibr con silencioso temor. Estaba asustada. Zach luch ante la urgencia arroparla en sus brazos otra vez y sostenerla hasta que se acostumbrara a l y supiera que nunca le lastimara. Desafortunadamente, esa no era la manera en la que funcionaban las cosas. Ella necesitaba tiempo. Necesitaba que l le demostrara que no slo no la herira sino que matara a cualquiera o cualquier cosa que lo intentara. Si las cosas funcionaban, tendra una vida para mostrarle lo que ella significaba para l. Varias, de hecho. El dolor aguijoneaba su cuerpo, y la necesidad de proclamar su reclamo le gritaba para que actuara, pero se contuvo. Todava tena algunos das ms los suficientes para hacerlo correctamente. Ya haba vivido con el dolor durante dcadas, poda vivir con ello unos pocos das ms. Lexi lo mereca. Lentamente, ella le tendi el brazo. Sus brazos temblaban, pero Zach fingi no advertirlo. Ella era una mujer menuda de slo un metro cincuenta de alto pero su

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independencia era todo menos pequea. Lexi era una luchadora, y l todava tena cicatrices que lo probaban. Cada vez que vea la pequea punzada de la herida en su brazo, le haca sonrer. Una vez la hubiese calmado y le mostrara como usar su poder, iba a ser imparable. Una fiera doncella guerrera. Lexi La Vengadora. Material de leyendas. Zach sujet el brazalete alrededor de su mueca, adorando la sensacin de su satinada piel rozando contra las yemas de sus dedos. Tena huesos delicados, aunque nunca se atrevera a decrselo a la cara por temor a ms cicatrices. Haba hecho que el joyero la hiciera dos veces de modo que le valiera perfectamente. Y lo haba hecho. Estaba lo bastante floja para ser cmoda, pero no colgaba tanto como para que se la sacara de esa manera. Ms importante an, no era lo bastante floja para que se le deslizase de la mano. Fingi ajustarla, estirando las dos puntas que la conectaban mientras extraa pequeas gotas de poder del aire que los rodeaba. Dola como el infierno absorber ms energa, pero no tena eleccin. Necesitaba activar la magia que Gilda haba imbuido en el brazalete la magia que hara imposible que Lexi escapase de l. Con un sutil clic, sinti el poder dormido dentro de los cabos de oro cobrando vida, enviando una cascada de brillos subiendo por su brazo y bajando por su columna. As como tambin lo hizo Lexi. Sus ojos oscuros se abrieron desmesuradamente y luch contra l, intentando separarse. Qu me ests haciendo? exigi. El barman alz la mirada de su correspondencia. Su duro rostro oscurecido y su cuerpo tensndose. Estaba buscando el arma detrs de la barra. Es hora de irnos, cario dijo Zach. La cogi por la mueca y tir de ella hacia la puerta. Qudate dnde ests dijo el barman. Ella no va a ir a ningn lado contigo a menos que eso sea lo que ella quiere. Mantente fuera de esto, Gus le dijo Lexi. Slo conseguirs que te hagan dao. Yo le ensear a l lo que es herir. El hombre acun la escopeta en sus manos, pareciendo tan suficientemente cmodo con esa cosa que probablemente dorma con ella por las noches. No era buena seal. Un disparo a quemarropa dola como el diablo, y un tiro por la espalda podra volarle el brazo o peor. Zach no poda permitirse ahora mismo el quedar incapacitado. Especialmente no cuando eso quera decir que su sangre sera derramada, el aroma

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atrayendo a cada demonio Synestryn en millas a la redonda, dejando a Lexi desprotegida. No iba a suceder. Movi a Lexi tras de s y alz las manos. Tranquilo, ahora dijo l. No voy a lastimarla. Alex, vuelve aqu le orden Gus. Estoy bien le dijo Lexi. De veras. Estar bien. Slo llamaremos al sheriff y dejaremos que l solucione esto le dijo Gus. Nos cercioraremos que aqu, tu galn, no tiene ninguna desagradable historia. Envolver a la polica humana slo iba a hacer las cosas ms sucias. Y, ciertamente, no tena tiempo para sentarse en prisin mientras las hojas de su marca de vida se marchitaban y moran. Tenemos un poquito de prisa dijo Zach. Gus se estir a por el telfono, ni una sola vez apart los ojos de Zach. Siento or eso. No lo hagas, Gus dijo Lexi. Slo djalo ir. l es un to enorme, Alex. No me gusta la idea de que ests sola con l. No voy a hacerle dao dijo Zach a travs de los apretados dientes. Morira antes que dejar que le sucediera algo. Yo quiero estar a solas con l la emptica declaracin de Lexi hizo cantar el corazn de Zach. No estaba seguro de si era eso lo que ella quera decir o si estaba actuando por Gus, pero de todas formas, a l le vala. Ests segura? pregunt Gus. Lexi le dio a Zach un duro empujn, hacindolo a un lado, de modo que pudiera pasar frente a l. Zach apenas mantuvo sus manos para s mismo. Entonces vio el tatuaje de un leopardo sobre el hombro de ella y se calm instantneamente por la sorpresa. Lianas y estilizadas hojas empezaban en el punto donde haba colocado su marca de sangre sobre su bceps derecho y ascenda por su brazo y sobre su hombro. El leopardo observaba fijamente desde el follaje, mirndole directamente por debajo de la tira de su camiseta. Zach haba visto su reflejo en el espejo las suficientes veces para reconocer sus propios ojos cuando los vea. Era extrao verlos en la calavera de un animal igual que algn bizarro tipo de cazador. Lo que era incluso ms extrao era el hecho de que Lexi se marcara

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permanentemente a s misma con alguna imagen que le recordaba a l. La ltima vez que la haba visto, haba intentado matarle. Le gustaba pensar que las pocas conversaciones que haban tenido por telfono desde entonces la haban convencido de dejar sus violentos impulsos, pero estaba seguro de no haber sido tan dulce hablando con ella como para algo como eso. Estoy segura, Gus dijo Lexi. Solo djanos ir en paz. No te molestaremos ms. Ahora era ella la que hablaba. Quera besarla por desarmar la situacin antes de que pudiera extenderse y complicar las cosas an ms. Infiernos, quera besarla, constantemente. Desafortunadamente, eso tendra que esperar hasta que la sacara de all. Al menos, hasta que la tuviera en su camioneta. Tienes mi nmero de telfono? le pregunt Gus a Lexi. S. salo. Llmame si me necesitas. Estar aqu toda la noche. Gracias, Gus. Siento lo del suelo. Qudate lo que me debes. Los ojos de Gus se entrecerraron y mir con ceo a Zach. Suenas como si no fueras a volver. Lexi mir a Zach y hubo una profunda tristeza oscureciendo sus ojos. Quera hacerla a un lado, destruirla de modo que no pudiera volver a acecharla nunca ms. El problema era, que estaba convencido de que la mayora de esa tristeza era de alguna manera culpa suya. No lo har. Adis dijo Lexi, entonces condujo a Zach a travs de la puerta internndose en la noche. El aire nocturno era caliente y espeso, y llen los pulmones de Zach con el aroma de la tierra y el asfalto. Un par de envejecidas luces se alzaban sobre su cabeza dibujando una nube de insectos e iluminando el agrietado parking lo suficiente como para destruir su visin nocturna y crear profundos pozos de sombra alrededor de los pocos coches que quedaban. Lexi se dirigi a su Honda y Zach se apresur a sus talones. No haba olvidado el bonito culo que tena, o la manera en que se le haca agua la boca con la necesidad de sentir sus manos cubriendo sus mejillas mientras la besaba hasta dejarla sin sentido. Tanto como lo odiaba, arranc los ojos de tan encantadora visin y escane el rea de los alrededores en busca de Synestryn. No iba a dejar que uno slo de esos asquerosos les cogieran por sorpresa y echaran a perder sus ocasiones de satisfacer cada una de sus fantasas con Lexi.

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Y despus de tantas semanas, tena un montn de ellas. Ahora todo lo que tena que hacer era conseguir que ella estuviese de acuerdo con sus planes. No voy a montar contigo anunci ella de camino a su coche. Ella no saba que el brazalete que llevaba ahora evitaba que se alejara ms que unos pocos metros de l, pero no crea que fuera diplomtico decrselo todava. Si intentaba huir, entonces lo sabra. Y si intentaba huir, se mereca descubrirlo de la manera difcil. Por qu no? le pregunt. No confo en ti. Sus palabras heran, pero ignor el dolor. Estaba acostumbrado. Por qu no? T sabes el por qu. Zach le agarr el brazo y tir gentilmente de ella para que se detuviera. No. No lo s. Ella se le qued mirando durante un largo momento. La rabia apretaba su boca, haciendo que quisiera besarla para alejarla. Le clav un dedo en el pecho. Con fuerza. Me marcaste y me perseguiste por todo el pas, haciendo casi imposible que me quedara en un nico lugar el tiempo suficiente para encontrar un trabajo. Tienes idea de cunto cuesta el carburante? Tuve que pagar casi todo lo que posea para mantener mi coche en movimiento de modo que no pudieras cogerme. El pensamiento de ella sufriendo de esa manera le hizo enfermar. Esa no haba sido su intencin. Ella huy; l la sigui. Cmo no iba a seguirla cuando la necesitaba tanto? Por qu huiste? Esa era una pregunta que se haba estado muriendo por hacer. Por qu haba estado tan asustada de l? Nunca le haba hecho dao. Por qu hu? Hablas en serio? Zach asinti. Secuestraste a Helen. Y a la Seorita Mabel. No quera ser la siguiente. Secuestrar? Bueno, Zach imaginaba que probablemente se haba visto as ahora que lo pensaba. Drake necesitaba a Helen. Y no podamos dejar a la Seorita Mabel atrs para que se las arreglara por s misma una vez que aparecieron los Synestryn. Ellos aparecieron por culpa tuya le dijo ella, apuntndolo otra vez.

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A este paso, le iba a herir. Bueno, s, pero no es como si pudiramos evitarlo. Ella rod los ojos y meti la mano en el bolsillo de su delantal para recuperar las llaves. Lo que sea. Slo dime a dnde vamos y te seguir. Eso no va a funcionar Estoy enferma y cansada de huir, Zach. Se acab. T ganas. Me rindo. Se estir hacia ella, queriendo aliviar el dolor que vea en las lneas de su rostro. La fatiga. En la penumbra del bar, no haba sido capaz de ver lo cansada que se vea, pero ahora lo haca. Tena oscuros crculos debajo de los ojos y estaban rojos, igual que si no hubiese dormido durante das. Zach saba cmo se senta. l ni siquiera poda recordar la ltima vez que haba dormido. Haba estado demasiado ocupado buscando a Lexi desde aquella aterradora llamada de telfono. Antes de que pudiera tocarla, ella se apart y dio un amplio paso atrs, topando con su coche. Coge lo que quieras traer contigo y lo pondr en mi coche le dijo. No. Yo conducir. Zach no iba a luchar con ella. Ahora eran un equipo o al menos lo seran una vez que tuviera a solas a Lexi y se lo explicara todo. Seguramente ella no se negara a l. La necesitaba demasiado incluso para considerar esa posibilidad. Tu coche se ve como si fuera a hacerse pedazos. Ella baj la cabeza y mir fijamente el agrietado asfalto. Es mi casa susurr ella. Zach mir al interior de la oscura ventana y vio una almohada y sbanas. Remetido en la ventana de atrs estaba un andrajoso oso de peluche al que le faltaba un ojo. Pegados a la parte de atrs del asiento del pasajero haba media docena de fotos de una mujer que Zach supona era su madre. Lexi estaba en alguna de ellas, joven y sonriente. Su madre no haba estado sonriendo en ninguna de las fotos. Lo haba dicho literalmente. Viva en su coche. A Zach se le rompi el corazn. Cunto tiempo haba estado viviendo de esa manera? Y cunto de eso era culpa suya por no haberla encontrado antes? No haba lugar para que ella se apartara ahora de l con el coche a su espalda. l podra haberla abrazado y dado consuelo, pero le preocupaba que esto slo lastimara su orgullo. As que, fingi que no le importaba y dijo: Bien. T conduces. Montar contigo.

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Su corazn se dispar y ella le dedic un escptico ceo fruncido. Lo hars? Zach se encogi de hombros. Claro. No me importa. No me matar el dejar mi coche aqu por una noche.

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CAPTULO 3

El coche de Lexi no quiso arrancar. Us cada truco que conoca y ninguno


funcion. Doce aos y casi doscientas mil millas y esta era la primera vez que su confiable Honda le haba fallado cuando ms lo necesitaba. Quizs la cosa saba que estaba planeando volarlo. Lexi apret la palma contra el volante y dej escapar un frustrado gruido. Est bien, cario dijo Zach, su profunda voz constante y calmada. Se estir sobre el asiento del copiloto y le ahuec el hombro, acaricindoselo con clidos y suaves crculos sobre su desnuda piel. Buscar a alguien que lo remolque de vuelta a casa. Tengo un amigo que sabe cmo arreglar cada maldita cosa. La tendr en pie y ronroneando otra vez en no mucho tiempo. Ya lo vers. l estaba intentando hacerla sentir mejor. Por qu estaba siendo tan amable cuando estaba planeando matarla eventualmente? Eso no tena ningn sentido y haca que Lexi quisiera gritar. No dejar mi coche se empecin ella. Estar bien. No te preocupes. Lexi tena demasiado C4 en el coche como para no preocuparse. Repiti, ms enftica esta vez. No voy a dejar mi coche. Bueno, no se est moviendo y yo no voy a dejarte dormir en l. No es seguro. Gir la cabeza de golpe y le fulmin con la mirada, agradeciendo una razn para estar enfadada para expresar algo de su frustracin y miedo hacia l. No vas a decirme lo que tengo que hacer. Dormir en mi coche si me da malditamente la gana y no hay nada que puedas hacer para detenerme. Zach dej escapar un resignado suspiro y asinti una vez ms. Puedo ver que no me lo vas a poner fcil, verdad? Lexi lo fulmin con la mirada. Vale, bien. Hagmoslo a tu manera. No puedo decir exactamente que est sorprendido. l sali del coche y fue directo a un pequeo coche oscuro aparcado a pocos metros de ellos.

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Cuando estuvo a unos tres metros, Lexi empez a inquietarse. Se senta agitada y nerviosa. Quera salir de all e ir tras l, aunque no tena idea del por qu. Quizs era su sentido del deber que la instaba si ella no iba con l, no podra conducirla al complejo de los Centinelas. Nunca encontrara a Helen para rescatarla. Para el momento en que l estuvo a unos seis metros de distancia, ella sinti su interior como si estuviese cubierto de picaduras de mosquitos y le estaba resultando difcil respirar. Le picaba por todas partes, pero no poda imaginarse dnde rascarse para hacer que se detuviera. Sus ojos continuaron tras Zach y sus largas y poderosas zancadas. Tena que seguirle. Mantenerse cerca. A los nueve metros, Lexi dej de preocuparse sobre por qu necesitaba ir a l y simplemente fue. Salt fuera del coche y cogi su maleta del suelo en el asiento de atrs. Cada paso que daba hacia l alejaba con facilidad algo del desasosiego que picaba en su interior. Ech un vistazo al brazalete de oro resplandeciendo sobre su mueca y frunci el ceo. l lo haba hecho otra vez. La haba marcado, slo que estaba vez, no haba manera de que pudiera cubrirlo con un tatuaje para enmascarar su poder, la manera en que su madre siempre la haba enseado a hacer. Lexi intent quitarse la cosa, pero no poda abrirlo como si hubiese sido soldado. Tirone de l, pero todo lo que consigui fue rasparse la piel. Maldicin! Zach esperaba en su coche, sosteniendo la puerta de pasajeros abierta para ella. Haba sabido que eso sucedera. Poda ver la satisfaccin brillando en sus ojos. Me has hecho algo, no es as? exigi ella. No me diste otra opcin. Podas haber dejado de perseguirme. Sus fuertes dedos le quitaron la maleta de su mano y la coloc en el suelo de la camioneta. Cuando l se inclin ms all de ella, capt el aroma de su piel, clido por el aire nocturno. Ola picante y completamente delicioso. Le dio vueltas la cabeza y se resisti al impulso de sujetarse a sus enormes hombros para estabilizarse. No. No poda hacerlo le dijo l. Mentiroso le dispar de vuelta. Eso fue un gran error. Zach se volvi y la agarr por la cintura. La alz sobre el alto asiento y no la dej ir. Mantuvo su agarre sobre ella, sus enormes manos casi envolviendo su cintura. Sus dedos curvados en su piel y sus ojos verdes brillando con rabia y algo que no poda nombrar. Algo oscuro y desesperado.

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Te necesito, Lexi. Y no quiero decirlo en el sentido de necesitarse de modo que no est solo o alguna mierda como esa. Te necesito para vivir. Necesito que me ayudes a mantener al resto de mi gente con vida. Me estoy quedando sin tiempo, y t eres la nica que puede salvarme de convertirme en un monstruo. No voy a dar ninguna oportunidad para que te alejes de nuevo, incluso si eso significa encadenarte a m. Wow. Vale. No haba estado lista para ese tipo de confesin. Ni estaba lista para la manera en que la haca sentir importante. Necesaria. No tena familia y pocos amigos, y siempre se haba asegurado de desaparecer sin que nadie lo notase realmente. Quizs haba estado equivocada. Entonces, otra vez, quizs esta fuera la manera en que los Centinelas cogan a sus vctimas, dicindoles lo que queran or. Lexi enderez la columna y reforz su resolucin de permanecer inmune a sus encantos. Alz la mueca y los dorados enlaces brillaron bajo la luz de seguridad. Ya me has encadenado. Su boca se alz en una ligera sonrisa llena de desnudo deseo. Ni de cerca tan estrechamente como quiero hacerlo. Estoy intentando darte tiempo para acostumbrarte a la idea, pero deja que sea perfectamente claro. Planeo hacerte ma. Planeo atarte a m tan cerca como puede estarlo una mujer. No estoy jugando y no aceptar un no por respuesta. Esclavitud. Mam tena razn sobre vosotros. Esclavizis humanas y las obligis a hacer vuestra voluntad. l le dedic una ronca sonrisa. Difcilmente. Has estado escuchando demasiadas historias a la hora de dormir. S lo que eres, Zach. No puedes engaarme. El desliz sus manos a lo largo de su columna y se inclin ms cerca. La rode con su calor y su fuerza, y por primera vez en mucho tiempo, ella se sinti a salvo. Y totalmente confundida. Su boca estaba a nivel con la suya y no pudo hacer otra cosa sino advertir lo suave que pareca. Esa enloquecida parte suya a la que ya se le haba lavado el cerebro quera que la besara. La parte sana estaba gritando que huyera antes de que fuese demasiado tarde. Qu piensas que soy, cario? le pregunt. Un asesino. Que la haca sentirse a salvo, incluso, aunque saba que eso slo era un truco.

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Eso es bastante cierto admiti. Pero intento ser selectivo sobre las cosas que mato. Me ests diciendo que slo matas a los humanos malos? Nunca. Nunca herira a propsito a un humano, Lexi. No mientras permanezca siendo yo mismo. Ella no estaba segura de lo que quera decir con eso, y estaba demasiado distrada por la sensacin de sus clidos dedos acaricindole la nuca para imaginrselo. Cada vez que la tocaba, se senta bien. Si no tena cuidado, iba a perderse a s misma. Olvidar su misin. Tena que llevar su coche al complejo donde viva l. No se atreva a coger los explosivos de su coche por temor a que l se imaginara lo que eran y arruinara sus planes. Permanezcas siendo t mismo? Qu, eres como Jekyll y Hyde o algo as? l se qued mirndole la boca y se lami los labios. Estaba segura de que estaba pensando en besarla. Y Dios la ayudara, ahora ella tambin estaba pensando en eso. Algo parecido a eso dijo l. Es hora de irse. No es seguro estar aqu fuera a plena vista. Siento como si nos estuviesen observando. Los Defensores. Casi se haba olvidado de ellos. Probablemente estaban vigilndolos ahora, asegurndose de que ella haba dicho lo que se supona. Asegurndose de que no tenan que matarla tambin. Le haban advertido lo que sucedera si se volva contra ellos si los Centinelas tambin le lavaban el cerebro. A dnde nos vamos? pregunt ella. A un lugar seguro. Donde podamos estar solos. Sola con Zach. Sola con su besable boca y sexy cuerpo. Sola con su causal fuerza y tentadoras mentiras. Lexi estaba bien jodida.

Jake Morrow observ a Lexi alejarse con el Centinela, dejando su coche y todos
los explosivos cuidadosamente preparados detrs de ella. Pap no iba a estar feliz. Jake se tens mientras esperaba el explosivo temperamento de su padre. Despus de casi treinta aos de vigilancia, aprendiendo cuando esquivar los golpes, Jake saba que este no tardara en llegar. Hctor Morrow contempl a los hombres reunidos en la pequea casa al otro lado de la calle del bar donde estaba trabajando Lexi. Sus cejas grises se unieron y Jake se contuvo antes de que diera un involuntario paso atrs. Desde que su hermana, Mindy, haba sido asesinada por los Centinelas, Pap haba sido un hijo de puta, pero

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Jake ya no era el nio que permita ser golpeado por el capricho de su padre. Era un hombre adulto y saba cmo devolver el golpe. Con fuerza. Los hombres cambiaron incmodamente bajo el duro ceo de Hctor. La mayora de ellos eran jvenes y ambiciosos, los hijos de hombres que haban sido miembros de los Defensores de la Humanidad durante aos. Cul de vosotros era el responsable de mantener su coche en funcionamiento? pregunt Hctor en un seco tono de sargento. Los hombres se miraron unos a otros, sin que ninguno hablara. Jake dio un paso adelante. Le cambi el aceite hace dos das. Si algo fue mal, no es culpa ma por no captarlo. La piel de Hctor se oscureci con furia, y Jake irgui su cuerpo en toda su altura cinco centmetros ms alto que el hombre que lo haba engendrado. Cinco centmetros ms alto y unos buenos dos kilos de msculo ms pesado. Jake estaba muy seguro de que a su padre no se le haba escapado esa noticia. Todo nuestro plan se ha ido al infierno porque no pudiste mantener en funcionamiento un piojoso coche? Jake cruz los brazos sobre su amplio pecho. Lexi es inteligente. Encontrar la manera de contactar con nosotros. Lo arreglaremos. Crees de verdad que es inteligente? Eres as de tonto, hijo? Aparentemente s. Supongo que tendremos que tomarnos algn tiempo y ver quin es el tonto, no? Hctor se frot la rasurada cabeza. El pelo gris acerado estaba cortado con tal precisin que podran habrselo calibrado con lser. Este era nuestro nico disparo para localizar el complejo de los Centinelas. Si lo has jodido, lo pagars yendo al infierno. La historia de la vida de Jake. A estas alturas ya estaba acostumbrado a cargar con las consecuencias de sus acciones. Lexi encontrar una manera de contactar con nosotros y hacernos saber a donde la llevan. Mejor ruega a dios porque eso sea verdad, hijo. De otra manera, voy a encontrar otro segundo al mando. Nunca hemos estado tan cerca de devolverles el pago por lo que esos bastardos le hicieron a tu hermana. No tolerar el fracaso. Quiero venganza tanto como t. No vamos a fallar.

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Jake estaba seguro de que Lexi iba a encargarse de ello. Ella odiaba a los Centinelas tanto como ellos, aunque por diferentes razones que las cosechas arruinadas y la tierra envenenada que dejaban a su estela. Los Centinelas haban matado a su madre del mismo modo que haban matado a Mindy enviando sus mascotas a despedazarlas. El pensamiento de la muerte de su hermana mayor todava tena el poder de mantenerle despierto por la noche. Slo haba tenido cinco aos, pero todava recordaba mirar a travs de las rendijas de la puerta del armario del dormitorio donde ella le haba escondido para mantenerle a salvo. Ella sujetaba el rifle que haba recibido por navidad en sus manos, mantenindolo estable. Haba esperado hasta el ltimo segundo para disparar, sabiendo que un disparo a quemarropa era la mejor oportunidad que tena de derribar al enorme monstruo. Pero esa ronda no hizo nada contra la enorme bestia de colmillos que la destroz. Si Hctor no hubiese entrado con ms capacidad armamentstica, Jake habra sido el siguiente. Jake saba que su padre le condenaba por la muerte de su hermana tanto como l condenaba a los Centinelas por enviar a la criatura que la mat. E iba a hacer justamente eso. Jake era el nico que se quedaba jugando en el patio de fuera despus de que anocheciera cuando era consciente de lo que eso significaba. l era la razn por la que ese monstruo los haba encontrado. No, no vamos a fallar dijo Hctor, pero t quizs s. No pienses que te dar cualquier oportunidad de holgazanear slo porque eres mi hijo. Una aguda banda de pena se apret alrededor del corazn de Jake, a pesar del hecho de que saba que eso no era bueno. No, Pap. Ese pensamiento ni siquiera cruz por mi mente.

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CAPTULO 4

Joseph Rayd mir alrededor de su oficina a los hombres en los que ms confiaba.
No les iba a gustar lo que tena que decirles. Pero, de nuevo, esa era la hermosa historia de sus vidas durante esos das. Como los nicos Theronai enlazados cercanos, Angus, Drake y Paul eran los hombres ms estables en el grupo. Su dolor se haba ido, y confiaba en ellos para pensar correctamente y asegurarse de que l no tomara ningn riesgo innecesario. Los tres tenan demasiado que perder para permitirle a Joseph hacer algo estpido. Los otros no eran tan afortunados. Nicholas Brand estaba aguantando muy bien. Haba pasado a travs de algunas asquerosas luchas, lo cual podan atestiguar las mltiples cicatrices que cruzaban su cara. Pero incluso as, pareca estar mantenindose a s mismo de una pieza. Quizs fuera el rompecabezas de todos esos artilugios tecnolgicos que adoraba lo que le ayudaban a bloquear el dolor. Iain Terra era otra historia completamente diferente. Joseph no tena ni una pista de lo que haba detrs de aquellos oscuros ojos, pero saba que cada vez que Joseph lo haba necesitado, Iain haba estado all, espada en mano. El hombre era ms que letal. Haca que asesinar pareciera hermoso algn tipo de arte extico. Una vez que su marca de vida fuese estril, todos ellos estaran en problemas. Le necesitaban demasiado para perderle. Y, luego, all estaba Tynan un Sanguinar. Al igual que todos los miembros de su raza, estaba hermosamente constituido. Alto y delgado, con helados ojos que Joseph se cuidaba de no mirar durante demasiado tiempo. Slo por si acaso. Joseph no confiaba en Tynan igual que lo haca en los otros en la habitacin, pero confiaba en que mantuviese su verdadera forma. Tynan miraba por s mismo, y a causa de eso porque todos ellos estaban en peligro Joseph lo necesitaba a bordo. Va a llevar mucho tiempo? Pregunt Drake. Tengo que volver con Helen. Cmo est ella? pregunt Joseph. Exhausta. Ella y Gilda han estado trabajando en reparar el muro durante casi una semana hasta ahora y estn perdiendo el mpetu. Eso es verdad dijo Angus, el marido de Gilda. Slo estamos a medio terminar la seccin rota y el progreso se hace ms lento cada da. Las mujeres no pueden recuperar sus fuerzas lo bastante rpido para mantener la marcha de esta manera.

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Qu hay de Andra? pregunt Joseph, mirando a Paul. Paul sacudi la cabeza. Su pelo se vea como si estuviese pasando las manos a travs de l, haciendo un desastre. Andra es fantstica si quieres hacer volar algo, pero no es buena volviendo a unir las cosas. Todava es nueva con sus poderes, y aunque lo ha estado intentando, todo ese trabajo de reparacin lo que hace es frustrarla y dejarla exhausta. De acuerdo dijo Joseph. Scala del muro. Ponla a custodiar el permetro con los hombres. Si algo viene hacia nosotros antes de que el muro est levantado, podr volar todo lo que ella quiera. Gracias. Eso ayudar. De esa manera quizs sea capaz de pasar ms tiempo con Nika. Nika era la hermana menor de Andra. Durante un ataque cuando era una nia, la conciencia de Nika haba sido fragmentada y puesta en las mentes de docenas de sgath, criaturas que los Synestryn utilizaban para cazar a sus presas. Ninguno de los Sanguinar haba visto antes nada igual a eso y no saban cmo sanarla. Lo que saban era que ella era capaz de salvar la vida de uno de sus hombres. Slo que no haban adivinado a cul. Cada hombre libre aqu haba ido al lado de su cama y buscaba una seal de que quizs ella fuera compatible con ellos. Ninguno haba visto o sentido nada. Joseph mir a Tynan, el cual era uno de los ms dotados sanadores que tenan. Cmo est Nika? Todava no ha recuperado la conciencia dijo Tynan. Pero ya no parece estar debilitndose. Si encontramos a su Theronai, es posible que l ayudara a que su mente sanara lo suficiente para que pudiera despertar. Si lo encontraban. Por ahora, no haban tenido nada de suerte. l rogaba que uno de los Theronai de fuera de esas paredes pudiera salvarla. Necesitaban desesperadamente que ella dejara de dormir. Lo estamos buscando dijo Joseph. He enviado aviso de que ella est aqu a todos los hombres. Es slo cuestin de tiempo antes de que los Theronai empiecen a aparecer en tropel. Diles que se den prisa dijo Tynan. No s cunto tiempo ms podr mantener su cuerpo vivo con su mente en su actual estado. A Joseph no le gustaba la idea de un puado de hombres extraos entrando en tropel en la habitacin de Nika, pero si esa era la manera que tenan de salvarla, entonces lo haran. l todava tena hombres en el campo que todava no haban sido capaces de volver y ver si Nika poda salvar alguno de ellos. Quera que ellos tuvieran primero su oportunidad antes de que empezaran a llegar Theronai de otros pases. Si ninguno de ellos era compatible, entonces enviara aviso ms all de los mares a las fortalezas de all.

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Grace ha estado ayudndonos a vigilarla y est haciendo un gran trabajo dijo Paul. Mientras tanto dijo Joseph, teniendo en cuenta la advertencia de Tynan, dar rdenes a todos los Theronai que rastreen a los sgath y los maten. Si parte de su mente est en los sgath, matarlos puede ayudar a liberarla. Madoc ha estado haciendo eso durante das hasta ahora y parece estar ayudando dijo Tynan. El tiempo lo dir. Joseph quera hacer ms preguntas. Quera ir a Nika para ver si podra salvarle a l, pero no se atreva. l era el lder de los Theronai. Sus necesidades vendran al final, despus de las de todos sus hombres. Se haba prometido a s mismo que antes de llamar a los lderes de ms all de los mares, ira a ella. Y los que fueron heridos en el ataque? pregunt Joseph, esperando distraerse a s mismo con trabajo. Los ojos de Tynan se iluminaron con un helado brillo durante un rpido segundo tan breve que Joseph no estaba seguro de haberlo visto. Cain est todava inconsciente. Logan, Alexander y yo estamos haciendo todo lo que podemos, pero no se ve esperanzador. Hay algunos humanos heridos, todos los cuales se recuperarn. Pero se han perdido dos. Rosemary y Dylan han muerto protegiendo a su hijo. El peso de esa prdida pesaba con fuerza en el corazn de Joseph. Se supona que Dabyr era un lugar de seguridad y refugio. Haba prometido a todos los humanos que estaran a salvo all. Se haba equivocado, lo cual le haca preguntarse en qu ms se estara equivocando. Cuntos otros errores habra cometido? Y cuntos de esos errores iban a significar el sufrimiento y la muerte de aquellos que l haba nacido para proteger? Si necesitas algo, hzmelo saber dijo Joseph. Tynan le dio un formal asentimiento de cabeza. Por supuesto. Ahora, sobre el por qu os he reunido a todos vosotros aqu. No son buenas noticias. Drake rod los ojos y buf. Cundo lo son? Joseph odiaba pronunciar las palabras, pero no tena eleccin. Todos nosotros cremos que nuestros muros eran seguros, que los Synestryn no podran acceder a ellos a menos que viniesen a travs del puente en el frente. Obviamente, estbamos equivocados.

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Los hombres se movieron incmodos. Excepto Iain, quien se sentaba inmvil, su cara sin expresin. Joseph saba que todos ellos estaban pensando lo mismo. No haba manera de mantener a los humanos a salvo aqu si esas paredes no resistan. No haba suficientes de ellos para dejarlos como guardia y con todo librar una guerra. Si los muros caan, no tendran juramento que mantener proteger a los humanos, o matar a los Synestryn y proteger la puerta. Las buenas noticias son que el muro no se cay porque fuese dbil o porque la magia que lo imbuye haya fallado. Entonces por qu? pregunt Drake. Un amargo sabor flotaba en la boca de Joseph. Alguien dentro de Dabyr los dej entrar. Sabotearon las piedras protectoras y crearon una abertura. Un espeso y sofocante silencio llen el cuarto. A Joseph le haba llevado cuatro horas digerir las noticias que le haba dado Nicholas. Se imagin que les deba a sus hombres al menos unos pocos segundos. Quin? pregunt Iain, enfatizando la pregunta con el sonido siseante de acero contra acero cuando extrajo su espada. Joseph alz una mano retenindolo. Clmate, Iain. No lo sabemos. An. Cmo lo has descubierto? pregunt Angus. Las lneas de su rostro se profundizaron con temor. l tena ms que perder que ninguno de ellos ambas, una esposa e hija. La nica nia Theronai que les dejaron. Joseph mir a Nicholas y le dedic un ligero asentimiento. Nicholas se puso graciosamente en pie. Revis el vdeo de vigilancia del ataque. La brecha sucedi en un punto cubierto por dos cmaras. Ambas haban sido deshabilitadas. Ests seguro de que no fue alguna clase de problema tcnico? pregunt Paul. S. Volv a travs del vdeo al punto donde las cmaras dejaron de funcionar. Fueron deshabilitadas una por una. Quien quiera que lo haya hecho habra sido visible para alguna de las cmaras ocultas, pero saban bastante de nuestra seguridad para mantener el rostro apartado. Quin era? pregunt Iain en una voz tranquila. No puedo decrtelo. Era un hombre que llevaba una camisa de trabajo con capucha. Consegu algunas capturas de la parte de atrs de su cabeza.

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Mustramelas dijo Ian. Nicholas lanz una nerviosa mirada a Joseph. La espada de Iain estaba todava desenfundada, brillando con letal intencin. Baja la espada, Iain le orden Joseph. Voy a matarlo dijo Ian. Su voz ms fra y tranquila, al igual que su oscura mirada. Nadie va a matar a nadie hasta que estemos seguros de quin es y los interroguemos. Ahora, baja la espada. Iain enfund su espada. Nicholas abri su porttil y escribi algunos comandos. Gir el aparato dndole la vuelta de modo que el resto de la habitacin pudiera ver las capturas del video. La imagen era clara, pero no haba mucho sobre lo que ir slo algunos flashes de la parte de atrs de la encapuchada cabeza de un hombre. Un vislumbre de una mano enguantada. Alguien lo reconoce? pregunt Nicholas. Nadie habl. Ests seguro de que es alguien que vive aqu? Le pregunt Paul. Podra haber sido un intruso? Nicholas sacudi la cabeza. Es posible, pero comprob todas las entradas a travs de la puerta frontal durante los diez das encaminndome hacia el ataque y no encaja con ninguna de las personas que vinieron. Podra ser un humano dijo Iain. Quizs. Es difcil de decir slo por su constitucin bajo la holgada camiseta de trabajo, pero podra haberse disfrazado, hacer que pareciera ms grande de modo que pensramos que era uno de los nuestros. Tynan haba estado silencioso mientras, pero Joseph vio el ligero ceo estropeando su entrecejo. En qu ests pensando, Tynan? pregunt Joseph. Puedo averiguar si alguno de los humanos sabe acerca de esto. Todo lo que tengo que hacer es alimentarme de ellos y buscar en sus recuerdos. Eso quizs parezca sospechoso dijo Nicholas.

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No ahora. No cuando hay tantos todava heridos y en necesidad de asistencia. Ponlos al tanto de una llamada por sangre, y eso ayudar a enmascarar nuestra verdadera tarea. No quiero que nadie ms nos ayude con esto. No quiero que nadie fuera de esta habitacin sepa lo que est pasando. La boca de Tynan se apret. Entonces te sugiero que no dejes que ninguno de los otros Sanguinar te sanen. Si lo necesitas, slo llmame, o los otros descubrirn lo que ests intentando ocultar. A Joseph no le gustaba eso ni un poco. Ni tampoco a ninguno de sus hombres, a juzgar por sus miradas de disgusto. No tenemos privacidad con esos chupasangres alrededor dijo Iain. Pero las docenas de cmaras y cerraduras electrnicas que rastrean nuestras idas y venidas son agradables? pregunt Tynan. Esas no han jodido con nuestras cabezas dijo Nicholas. Tynan alz las manos. Sus dedos eran largos y elegantes, igual que si hubiese nacido para ser un artista o cirujano. Todo lo que quiero decir es que un secreto como ese no permanecer oculto por mucho tiempo. No en un lugar como este. Tenemos que descubrir quin es ese hombre rpidamente o se habr ido antes de que podamos hacerlo. Suponiendo que no lo haya hecho ya. Estoy de acuerdo dijo Joseph. Nicholas, quiero que recopiles todo lo que puedas de ese tipo. Ya lo he hecho. Tambin estoy trabajando en un programa que intentar identificarle basndose en sus apariciones comparando sus movimientos en este video con imagen actuales que hayan recogido las cmaras. Puedes hacer eso? pregunt Angus. Claro. No al cien por cien, pero ayudar a reducir el nmero de gente que posiblemente no pudiera ser nuestro tipo. Me imagino que si puedo reducir nuestra lista a un par de posibles docenas, har las cosas mucho ms fciles. Bien dijo Joseph. Mientras tanto, quiero que mantengis vuestros ojos y odos abiertos y vuestras bocas cerradas. Angus, Paul y Drake, intentad ocultar esto de las mujeres si podis. Ellas tienen bastante en sus platos ahora mismo sin tener que preocuparse por esto tambin. Los tres Theronai vinculados asintieron en acuerdo. Y cuando lo encontremos dijo Iain en un fro tono sin emocin, todos vosotros podris divertiros con l y hacerle las preguntas que queris, pero cuando lo hayis hecho, l es mo para matarlo.

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Zach no llev a Lexi al complejo como haba esperado. En vez de eso, tir por el
camino de una modesta granja al norte de la frontera entre Texas y Oklahoma, bien alejada del trillado camino. Qu estamos haciendo aqu? pregunt, mirando la casa. El interior estaba oscuro, pero la luz del porche delantero arda brillando a modo de bienvenida. No haba forma de que esto fuese lo suficientemente grande para ser el complejo tras los que ella y los Defensores estaban. Se supona que habra docenas de esos tos vigilando los alrededores. Esta es una de nuestras casas Gerai. Aqu estamos a salvo as que podremos descansar un poco dijo Zach. No s t, pero yo estoy molido. Estaba cansada, pero slo porque haba estado trabajando cada momento disponible durante la ltima semana. Saba que despus de su llamada telefnica a Zach, no tendra mucho tiempo, y necesitaba bastante dinero para mantenerse a ella y a Helen a salvo una vez estuvieran libres. Puedo turnarme conduciendo. Slo dime a dnde vamos. Zach le lanz una sospechosa mirada. Quieres mis llaves de modo que puedas huir otra vez? Ella alz su brazalete y lo movi ante l. Cmo puedo huir cuando llevo esta cosa? No lo s, pero si alguien puede encontrar una manera, esa eres t. No dudo de que royeras tu propia mano si eso es todo lo que te costara. No confas en m, verdad? Infiernos, no. He pasado demasiadas semanas cazndote como para cometer el mismo error dos veces. Pero en caso de que encuentres una manera, quiero que tengas esto sac la billetera de su bolsillo trasero y le entreg una pila gruesa de billetes. Billetes de cien dlares. Lexi contempl el dinero, mirndolo fijamente. All habra cerca de dos mil dlares. Qu demonios? Si vas a irte otra vez si algo me sucede, no quiero que tengas que coger un trabajo en un lugar srdido como aquel. Apuesto a que los hombres como esos se toman demasiadas libertades con tu trasero y, simplemente, no puedo soportarlo. No saba que decir. Nunca haba tenido tanto dinero en toda su vida. No puedo aceptarlo se las ingeni finalmente para farfullar. Le tendi el dinero.

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Zach lo tom, lo dobl a la mitad y lo desliz en el bolsillo delantero de su delantal. Quizs lo necesites. Yo no. Slo considralo un pago por toda la gasolina que hice que quemaras alejndote de m. Antes de que pudiera encontrar una respuesta a eso, l sali del vehculo y agarr su maletn de la parte de atrs. Lexi lo observ deslizar las llaves profundamente en el bolsillo delantero del pantaln. Quera saber dnde estaban en caso de que tuviera que salir de aquel lo. No es que eso fuese probable. A menos que hubiese alguna cizaa o cortador de alambre en aquella casa. El oro era tan delgado que quizs pudiera obtener incluso unas tijeras robustas en alguna parte. E incluso si ella consegua liberarse, entonces qu? Esta era su oportunidad para salvar a Helen para derribar a un puado de peligrosos manacos antes de que pudieran secuestrar a alguien ms. Ella no huira de eso. No poda dejar que Helen se las arreglara por s misma. Zach abri le abri la puerta y le ofreci una mano para bajar. Tena manos encantadoras. Fuertes y amplias manos con slo bastante rugosidad para hacer su piel ms sensible cuando la tocaba. Cuando. No s. Haba estado con l durante tres horas completas y ya haba perdido eso. A este paso, le estara besando el culo al amanecer. Lo cual no sonaba como una cosa completamente mala. Si su trasero era tan agradable bajo sus vaqueros como pareca, realmente podra disfrutarlo. Lexi respir profundamente, buscando su resolucin su jodida cordura. No poda dejar que l la consiguiera, sin importar cunto apelara al paquete. No poda dejar que la abrazara nunca ms. No poda dejar que la tocara. No poda dejarle hacerle cosas que ella saba no eran reales. Helen era real. El peligro era real. El resto de esto las enmaraadas sensaciones que tena cuando l la tocaba eran solo fingidas. Un truco de la mente. Ignor la mano que le ofreca y salt de la camioneta, aterrizando sobre los dedos de sus pies. l ni siquiera parpade. En vez de eso, le dedic una conocedora sonrisa. Te estoy consiguiendo, cario? Quizs rayando contra esa vena de independencia tuya? No sabes nada acerca de m. No finjas que lo sabes. l la sigui a la puerta, alcanzando la luz del porche y sacando una pequea caja magntica que contena una llave. Te conozco en abundancia. Helen me ha dicho todo acerca de ti. Helen no me conoce tan bien. Slo la he conocido durante unos pocos meses.

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No diras eso por la forma en la que habla. Juro que acta como si hubieseis crecido juntas. Zach abri la puerta y mir detenidamente al interior antes de dejar entrar a Lexi. Ella se preocupa mucho por ti, sabes? Lexi se neg a dejarle ver lo mucho que eso la molestaba. Helen era la que estaba en un problema, y todava se preocupaba por Lexi? No haba una persona ms cariosa sobre la faz del planeta, y se senta honrada de haber conocido a Helen, incluso por un breve espacio de tiempo como el que haba tenido. Con algo de suerte, tendran mucho tiempo para llegar realmente a conocerse la una a la otra. Deberas llamarla y decirle que estoy llegando. Mejor an, djame usar tu telfono y se lo dir yo misma. Zach la contempl durante un largo momento, hacindola querer retorcerse bajo su plida mirada. Nada gracioso le advirti l. Cmo qu? Como llamar a la polica. No tengo tiempo para tratar con ellos, y juro que si lo haces, te pondr sobre mis rodillas y te azotar. Lexi se ri. No poda evitarlo. l estaba loco si pensaba que iba a dejar que eso sucediera. Le matara antes. Podras intentarlo. Pero te prometo que no lo intentaras una segunda vez. Una cosita pequea como t hacindome dao? No puedo creerlo. Deberamos comprobar la teora? le desafi. l sonri y le dedic un guio. Quizs ms tarde. Despus de que haya comido. Tengo el presentimiento de que necesitar conservar mis fuerzas contigo, no es cierto? Definitivamente. Zach dej la habitacin, encendiendo las luces mientras se diriga a la cocina. Lexi esper hasta que su cabeza estuvo en el frigorfico antes de marcar el nmero de Helen. La encontraste, Zach? respondi Helen. Su voz vacilante con la fatiga, haciendo que Lexi se preguntara por cunto haba estado pasando. Est ella a salvo? Hey, hola, Helen. Soy Lexi. La exhalacin de alivio de Helen llen la lnea. Gracias a dios, ests bien. Qu pas?

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Zach no le estaba prestando atencin, pero supona que estara escuchando cada palabra que ella deca. No poda decirle realmente a Helen que la aterrada llamada de telfono que le haba hecho la pasada semana haba sido un truco una manera de hacer que Zach viniese a por ella. Y haba funcionado. Mejor de lo que haba esperado. Te lo dir despus dijo Lexi. Todo lo que tienes que saber ahora es que estoy yendo hacia ti. Eso es fantstico! Realmente te he extraado. Como tambin la Seorita Mabel. Ella tambin est ah? S. Los Centinelas no podan eliminarle los suficientes los recuerdos para hacer que fuera seguro devolverla a su casa, as que la trajeron aqu. Incluso se las arreglaron para sanar algo de su artritis as que ya no necesita un andador. Increble, huh? Lexi se qued muda. Haban sanado a la Seorita Mabel? Por qu haran eso? Era demasiado vieja para pelear contra nada que ellos quisieran hacerle. Podran haberse alimentado de ella, bebido toda su sangre y dejarla morir en su casa. Nadie siquiera habra sabido quin la haba asesinado. Lexi? Ests todava ah? Lexi se aclar la garganta. S, estoy aqu. Ests bien? Bien. Slo entendiendo algunas cosas. Helen baj la voz. Zach est bien? No lo estaba llevando muy bien la ltima vez que hablamos. Lexi mir hacia la cocina. Estaba cortando una manzana. Mirndola a ella. Se volvi y se alej del umbral, bajando por el estrecho corredor. l est bien. Entonces debe tener razn. Sobre qu? l es tu Drake. Qu? En realidad es una larga historia, pero juro que tiene un gran final. Slo escucha tus instintos y estars bien. Ambos lo estaris. No tiene ningn sentido lo que dices, Helen. Ah estaba de nuevo, por qu debera? Le haban lavado el cerebro.

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Quizs ahora no, pero lo har con algo de tiempo. l es un buen hombre. Se merece ser feliz. Todos ellos se lo merecen. Feliz? Claramente, la Helen que Lexi haba conocido se haba ido. La haban convertido completamente, lavndole el cerebro para que creyera lo que estaba diciendo. A Lexi le tom cada gramo de fuerza no dejar que las lgrimas cayeran de sus ojos. Era demasiado tarde para ella. Incluso si sacaba a Helen de all, no estaba segura de que pudiera salvarla. Los Defensores le haban advertido que quizs pasara esto, pero hasta ahora, Lexi no haba querido creerlo. Si hay alguna cosa all de la que no puedas separarte, empaqutala y estate lista para irnos dijo Lexi. Su voz rota, pero contuvo las lgrimas. Ocpate de que la Seorita Mabel haga lo mismo no tena idea de cmo iba a liberarlas a ambas, pero tena que intentarlo. No poda dejar a la Seorita Mabel detrs. Qu? Por qu? Ahora no puedo hablar. Te contar todo cuando est ah asumiendo que se las ingeniara para conseguir apartar a Helen de su captor el tiempo suficiente para hablar en privado. No s de qu ests hablando, pero no voy a dejar a Drake. Le amo. Lexi ya estaba lista para su resistencia. Saba que no sera fcil sacar a Helen de sus captores. No te hara eso minti Lexi. No te preocupes. Qu ests maquinando? Pregunt Helen. S que ests planeando algo. Puedo or girar los engranajes de tu cabeza desde aqu. No estoy planeando nada otra mentira, pero una necesaria. Slo olvida lo que he dicho. S que no confas en estos tos, pero vers cuando llegues aqu lo equivocada que ests. No son los monstruos que t piensas. Lo juro. Yo estaba equivocada acerca de mi visin. Acerca de Drake. Nunca se qued all de pie y observndome morir. Por supuesto que eso era lo que ella dira. Probablemente haban engaado a Helen para que creyera que su visin de muerte no era real. Ellos le hicieron creer esto, al igual que le hicieron creer que la Seorita Mabel estaba viva y bien cuando probablemente tenda muerta sobre el suelo de su casa en Kansas. Estoy segura de que ests bien dijo Lexi, slo para apaciguar a Helen. Yo tengo mucho que aprender. No te preocupes. Drake es un gran profesor. Estoy segura de que Zach tambin lo ser. Por encima del cadver de Lexi.

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Sinti los ojos de Zach deslizndose sobre ella un momento antes de que el calor de su cuerpo empapara su piel. No le haba odo acercarse, pero estaba justo detrs de ella, casi tocndola. Durante cunto tiempo? Qu haba odo? Tengo que irme, Helen. Te ver pronto Lexi colg el telfono y se lo devolvi. Estaba cerca. Demasiado cerca. Y pareca enfadado. Vas a ir a verla, Lexi? le pregunt. O ests planeando hacer algo ms? Supongo que eso depende de ti. Eso qu se supone que quiere decir? Quiere decir que si me dejas vivir el tiempo suficiente, entonces s, voy a ver a Helen. Si te dejo vivir lo suficiente? Zach se pas una mano por la cara en frustracin. Cuntas veces tengo que decirte que no te voy a hacer dao? l podra decirlo hasta que el sol parpadeara y todava no le creera. Lo que quede de m que sea enterrado junto a mi madre en San Antonio. Ella es la nica familia que tengo. Me gustara ser enterrada a su lado si eso no causa demasiado problema. Su rostro se oscureci, y ella oy como rechinaba las muelas. Nadie va a enterrarte en ningn lado. No mientras yo todava respire. S. Eso fue lo que los Centinelas tambin le dijeron a mi madre. Mierda murmur Zach. Realmente has pasado por el infierno, no es as? Lexi no poda siquiera obligarse a asentir. l saba la verdad. Probablemente haba sido parte del tormento que su madre haba atravesado parte de la razn por la que Lexi haba sido arrastrada de un lugar a otro desde que poda recordar. La rabia se mezcl con sus facciones y l le ahuec el lado de la cara en la mano. La preocupacin guiando su oscura frente y un destello iluminando sus plidos ojos, hacindolos brillantes. Su pulgar rasp ligeramente el hueso de su mejilla, acariciando su piel hasta que vibr. Se senta demasiado bien para ser real. Intent recordarlo, pero con todo, le costaba cada onza de la voluntad que tena no inclinarse a su toque. No perderse a s misma en la agradable calidez de su caricia. l susurr: Lo siento mucho, cario. S que has estado pasando por mucho. Todo lo que puedo decir es que esa parte de tu vida ahora se ha acabado. No voy a dejar que nadie te vuelva a hacer dao.

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Lexi dej que la fuerza de su resolucin la baara. Sus palabras eran una promesa dada por un hombre con poderes sobrenaturales. El diario de su madre deca que eso quera decir que l tena que mantener esa promesa. Pero de nuevo, quizs eso era slo una mentira ms que haban inventado para volver a los humanos confiables y manejables. Eso no lo sabes le dijo. Quera haber puesto ms calor en sus palabras, pero estas haban salido con un susurro sin aire. l cambi su postura, cerrando la distancia entre ellos. El intoxicante calor de su cuerpo la empapaba a travs de sus ropas y entraba en su piel. Su especiada esencia se abrigaba a su alrededor, haciendo que le diera vueltas la cabeza. Tintineantes chispas de energa salan de su mano donde ahuecaba su cara. La urgencia de frotarse ella misma contra l para absorber ms de esa energa la estaba volviendo loca. No poda pensar correctamente cuando estaba usando esas armas contra ella. Todo en lo que poda pensar era en lo cerca que estaba l. Lexi se lami los labios secos. Los ojos de Zach siguieron ese pequeo movimiento. Sus pupilas dilatadas, se tragaban el plido verde hasta que slo qued un delgado borde de color. Pareca hambriento, igual que el depredador que era, pero Lexi no poda siquiera preocuparse. Sus dedos se cerraron alrededor de duro msculo, y hasta entonces, no se haba dado cuenta que se haba acercado a l. Estaba sujetando sus brazos, aferrando sus bceps igual que un salvavidas. l estaba vibrando con tensin bajo las puntas de sus dedos. Sinti sus msculos abultarse e hincharse y entonces su brazo estuvo rodeando su cuerpo, atrayndola cerca. No intent luchar con l. No le empuj para apartarlo. Y no saba por qu. Su cabeza baj hasta que su nariz estuvo a slo una escasa pulgada de la de ella. La respiracin de Lexi se aceler y su corazn lati ms deprisa. Iba a besarla y ella iba a dejar que lo hiciera. Dios la ayudara, necesitaba que l la besara. Ya no le importaba nada en absoluto que aquello fuera un truco. Lo deseaba demasiado como para preocuparle. Su mano se desliz por su mejilla hasta la parte de atrs de su cabeza. l la inclin de modo que tuviese un mejor ngulo. Poda sentir su enorme cuerpo temblando con necesidad. O quizs era ella la nica que estaba creando todo el temblor. No poda estar segura. Sabes que voy a besarte ahora, verdad? pregunt l, su profunda voz baja en la silenciosa casa. Lexi no poda hablar. Le dedic un ligero asentimiento de cabeza. No slo lo saba, lo deseaba.

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Zach cerr la distancia un centmetro en otra fraccin de minuto. Lexi cerr los ojos y se entreg. l era su enemigo, pero eso pareca difcilmente importarle ya. Si era condenada, quera serlo de esta manera besando a un hombre que haca que le bullera la sangre y derritiera su cuerpo. Bien, ests equivocada le dijo. Al igual que ests equivocada en todo lo dems. Con eso, la dej ir y dio un paso atrs. Lexi tuvo que agarrarse a la pared para estabilizarse a s misma. La cabeza le daba vueltas y el cuerpo le dola por la prdida de su toque. Abri los ojos justo a tiempo para verle cerrar la puerta de un dormitorio detrs de l. Se desliz hacia abajo por la pared hasta que se sent sobre la descolorida alfombra, abrazando sus rodillas. l no volvi a salir. No la atac. No hizo nada. Slo se qued encerrado detrs de esa puerta. Lexi esper en agona. Temblaba con fro y confusin. Por qu no la haba besado? Le habra dejado hacerlo. Demonios, le habra dejado hacer mucho ms que slo besarla. Y qu haba querido decir l acerca de estar equivocada en todo lo dems? Cuando la niebla de la lujuria se desvaneci de su mente, se dio cuenta de que eso era una buena cosa. No quera que l la besara o hiciera nada. Era el enemigo. Ella quera matarlo. Verdad? Lexi se cubri la cara con las manos y dej escapar un frustrado gruido. l le haba hecho esto a propsito. Estaba utilizando su diablica magia para confundirla. Para manipularla. Esa era la manera en que lo hacan los Centinelas. Ellos engaaban a su presa en complicidad. Las utilizaban y entonces las mataban. El diario de su madre haba sido claro en eso. Entonces, por qu se haba detenido l? Zach la haba tenido donde quera. Por qu detenerse all? Lexi se enderez sobre sus tambaleantes piernas. Tena que pensar alejarse de l lo bastante para aclararse la cabeza. No poda huir porque tena que acabar su misin y rescatar a Helen, pero poda poner bastante espacio entre ella y Zach de modo que su cerebro empezara a trabajar otra vez. Se volvi para encontrar algo que pudiera cortar el brazalete de su mueca cuando oy un profundo gruido de dolor procedente tras la puerta de Zach. Este se detuvo como si se cortara de golpe; entonces hubo un ruido sordo igual al de algo pesado cayendo al suelo. Quizs un hombre de ms de noventa kilos?

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Qu si estaba herido? Lexi estaba estirndose hacia el pomo de la puerta antes de que se diese cuenta de que probablemente aquello era otro truco. Descolocarla, entonces hacer que ella fuese corriendo hacia l. Eso no iba a funcionar. No iba a caer en una trampa as. Su madre le haba enseado bien, y era hora de que Lexi empezara a escucharla. Oy otro gruido filtrndose a travs de la puerta y tuvo que cubrirse las orejas. De pronto, senta pesados los pies y su estmago se revolvi con nuseas, pero se las ingeni para alejarse de Zach sin mirar atrs.

Zach se estaba muriendo.


Su cuerpo se arque bajo otra ola de dolor tan intensa que le ceg. El sudor empap sus ropas y la tela se adhiri contra su piel hasta que estuvo seguro de que estaba sangrando. Intent arrastrarse al bao, para lavarse la sangre, de modo que esta no pudiera atraer a los Synestryn hacia Lexi, pero estaba demasiado dbil. Los miembros le temblaban e incluso el tomar otra respiracin lo dej exhausto. Era tan estpido. Nunca debera haberse alejado de ella de esa manera. Haba estado tan cerca de besarla tan cerca de reclamarla para s mismo pero algo le haba hecho retroceder. Ella no confiaba en l. l quera probarle que poda, y la nica manera en que pensaba poda hacerlo era mostrndole su contencin. Mal plan. Y ahora estaba pagando el precio. Haba tenido su oportunidad para saborear su dulce boca y hacerlo a un lado, y esto lo haba matado. Literalmente. Otra pulverizante ola de dolor se estrell en l y oblig a salir el aire de sus pulmones. Las lgrimas se derramaban por su cara, refrescando su caliente piel. Cada msculo en su cuerpo vibraba bajo la fuerza de resistir la agona de su hinchado poder. Enormes puos de energa palpitaban en su interior, exigiendo que fuera a Lexi y la obligara a dejarlos salir. Hacer que el dolor se detuviera. Pero era demasiado tarde para eso. No poda ir ahora a ella. Ni siquiera poda alzar la cabeza. Todo lo que poda hacer era tenderse all y escuchar los lamentables sonidos de dolor que emergan de su garganta. Estaba bastante seguro que eso sera la ltima cosa que oyera.

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CAPTULO 5

Lexi se qued parada en el porche delantero. Era lo ms lejos que poda llegar
sin sentir esa persistente picazn que le provocaba el brazalete cuando se alejaba de Zach. Quera aclararse la cabeza, pero en todo lo que poda pensar era en los ruidos que haba odo saliendo de su habitacin. Estaba sufriendo. Se dijo a s misma que no le importaba. Se dijo que l se lo mereca por todas las vidas que haba arruinado. Bueno, te equivocas. Igual que te equivocas sobre todo lo dems. Qu haba querido decir con eso? En qu estaba equivocada? Era slo otra trampa? Poda haberla besado. Poda haber usado su mal mojo para esclavizarla, justo all, en el vestbulo y no podra haber hecho nada para detenerle. Pero l no lo haba hecho. Maldita sea. Era todo demasiado confuso. l haba vuelto su mundo del revs, hacindola cuestionarse lo que le haban enseado durante toda su vida. Bueno, haba una manera de averiguar si estaba jugando con ella y lo iba a desenmascarar. Lexi regres a la casa, encontr un buen y afilado cuchillo en la cocina, y abri la puerta de Zack de golpe. La habitacin estaba oscura. Encendi la luz. Al principio pens que nunca haba estado all porque no le vio. Entonces, escuch un sonido procedente del otro lado de la cama, un gorjeo como si se estuviera asfixiando. Lexi se apresur en rodear la cama y le encontr tumbado sobre su costado, enroscado sobre s mismo. Estaba sudando y temblando, y sus ojos estaban en blanco como si estuviera teniendo algn tipo de ataque o algo as. El pnico corri por sus extremidades, tomando el control. Dej caer el cuchillo y se arrodill a su lado. Sus manos se movieron sobre sus brazos hasta llegar a su rostro. No tena ni idea de qu hacer para ayudarle, pero record haber escuchado en algn sitio sobre gente asfixindose con su propia lengua.

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Movi su cabeza para poder ver su boca, pero en el instante en que sus dedos tocaron su mejilla, el sonido gorjeante par. Inspir con fuerza estremecindose y su cuerpo dej de temblar. Los ojos de Zach rodaron como si estuvieran sueltos dentro de su calavera, pero aparentemente pareca poder ver que ella estaba all. Lexi suspir, con la voz spera y rasgada como si hubiera estado gritando durante horas. Estoy aqu le dijo, totalmente perdida. Sus manos tentaron a ciegas sobre su cuerpo hasta que encontr sus brazos desnudos, y entonces tir de ella hacia l. Lexi no opuso resistencia. Fuera lo que fuera lo que le estaba pasando, pareca mejor ahora, y no pensaba estropearlo por muy estpido que pareciera. Le dej mover su cuerpo hasta que estuvo tumbada a su lado, de espaldas a l. l se enrosc a su alrededor y la sujet con fuerza. Unos segundos ms tarde, sinti cmo tiraba del bajo de su camisa hasta que la parte baja de su espalda estuvo desnuda, y despus cmo se suba su propia camisa. Lexi trat de recolocar su ropa, pero l frustr sus intentos y tir de ella de nuevo hasta que estuvieron piel contra piel. Su piel estaba caliente y hmeda, firme sobre sus acordonados msculos, y una corriente de energa corri por su mdula minando su voluntad para moverse. Se senta demasiado bien como para luchar contra l. Estaba totalmente fuera de su elemento aqu y no haba nada en el diario de mam que dijera algo sobre sentirse as. Era como tocar la felicidad. Una maravillosa satisfaccin. El pecho de Zack vibr con un gruido de satisfaccin y supo que l se senta igual. Fuera lo que fuera lo que haba entre ellos, era bueno. Quiz slo era otro truco ms diseado para esclavizarla, pero realmente no le importaba. Estaba demasiado adormecida para que le importara. Le dara diez minutos. Luego se ira. Ya estara mejor entonces y podra dejarle para encontrar su compostura. Haba ledo el diario de mam y recordaba por qu deba permanecer alejada de l, por qu no deba permitirle tocarla. Slo seran diez minutos. Estaba segura de que esa pequea cantidad de tiempo no le hara dao.

Nika

observ a Madoc a travs de los rboles. Su poderoso cuerpo estaba

protegido por una pesada chaqueta de cuero que no pudo esconder el montn de estupendos msculos cuando cort al sgath que se cruzaba en su camino. En un pequeo rincn de la mente de la bestia que ahora ocupaba ella, la tristeza y la rabia crecieron por la muerte de sus hermanos. Quera arremeter contra Madoc y

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destrozarle la garganta. Quera beber su rica sangre y hacer un festn con su carne hasta que no quedaran ms que huesos. Nika reuni valor y oblig a la bestia a permanecer quieta mientras se acostumbraba a ella. Ignor su necesidad de matar y observ mientras Madoc rebanaba a otro sgath en dos. Se mova de una manera tan hermosa... una gracia mortal y fluida que la haca sentir protegida slo por saber que l estaba cerca. Si su cuerpo humano no hubiera sido tan dbil, habra ido a l y le habra dicho lo mucho que le necesitaba, preguntndole por qu ya no iba a tocar su mano. La boca del sgath que haba mirado se movi y se dio cuenta de que estaba tratando de hablarle. Desde luego, ninguna palabra humana sali de su hocico, y todo lo que ella pudo hacer fue soltar un gruido bajo. La cabeza de Madoc se gir hacia ella. Su espada estaba goteando sangre negra y tuvo que pasar sobre los peludos cuerpos de las bestias que haba matado para acercarse. Se movi con cautela, sus ojos estrechndose en la oscuridad del bosque. Un gruido torci sus toscos rasgos cuando acort la distancia entre ellos. Slo estaba a metros de ella y un estremecimiento recorri el cuerpo prestado de Nika. Quera que la tocara. Que la sostuviera. Trat de decrselo, pero de nuevo las palabras no surgieron. Cmo iba a contactar con l? Te veo, peludo hijo de puta dijo Madoc. No conseguirs escapar. Iba a matarla. O al menos, iba a matar el cuerpo que ahora ocupaba. A pesar de que odiaba que Madoc la atacara, tambin saba que sera ms seguro para l si permaneca en la mente del sgath hasta que l golpeara, evitando que la bestia le atacara. Nika no poda mirar. Cerr los ojos del sgath y se congel en el sitio. El mordisco de la hoja atravesndole el hombro la hizo retroceder y se oy a s misma lanzando un horrible aullido de dolor. Otra caliente rfaga de dolor atraves su pecho, y esta vez sinti desintegrarse su corazn cuando la sangre man de l humedeciendo su pelaje. Abri los ojos, esperando que Madoc viera algo de ella dentro del sgath, pero en lugar de eso, vio una pesada y enorme bestia en los rboles sobre su cabeza. Tena seis ojos y estaban todos clavados en Madoc, brillando con un fuego hambriento. El sgath estaba casi muerto y sali de su mente antes de que se la llevara con l. Al pasar junto a Madoc, trat de susurrar en su odo que estaba en peligro, pero no hizo ningn sonido. Trat de acariciarle la piel y avisarle, pero no sinti nada. Era menos que aire y tan ligera que estaba siendo arrastrada de vuelta a su destrozado cuerpo humano.

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No poda ayudarle aqu. Tena que volver a la noche y encontrar la manera de decirle que estaba siendo cazado. Los verdaderos ojos de Nika se abrieron y se encontr en una habitacin que apenas reconoca. No estaba en el hospital, sino en la nueva casa de Andra. La dulce mujer que haba estado cuidando de su cuerpo estaba sentada en el rincn, haciendo punto. Tena un halo de rizos oscuros y unos tristes ojos marrones. Sus dedos se movan rpidos y seguros, dejando en su estela un punto tras otro. Grace. Ese era su nombre. Grace la ayudara. Madoc dijo Nika, y su voz fue dbil y rasgada, apenas audible en la silenciosa habitacin. La cabeza de Grace se alz y sus ojos se encontraron con los de Nika. Se abrieron completamente por la sorpresa, y entonces se levant de la silla para ir junto a Nika, dejando que su punto cayera a la alfombra. Shh dijo Grace. No trates de hablar todava. Djame traerte un poco de agua antes. No hay tiempo. Madoc est en peligro. Grace verti agua en un vaso de plstico y acerc el borde a los labios de Nika. Toma un trago. Nika bebi lo suficiente para que la mujer la escuchara. Llama a Madoc. Lo siento, mi seora. No s su nmero. Djeme ir a buscar a su hermana. Andra la haba escuchado antes. Lo hara de nuevo. Grace marc un nmero. Nika ha despertado. Quiere llamar a Madoc. Nika oy el zumbido tenue de la voz de Andra a travs del plstico. Grace mir a Nika. Qu quiere que le digan? Que mire arriba, hacia los rboles. Sobre l. A pesar de parecer confusa, Grace repiti lo que Nika haba dicho a Andra. De acuerdo, se lo dir. Colg y se sent en el borde de la cama. Sus dedos acariciaron el dorso de la mano de Nika, el primer contacto real que haba sentido en mucho tiempo. Andra viene de camino. Est llamando a Madoc ahora mismo y no quiere que se preocupe.

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Cmo poda Nika no preocuparse? Madoc estaba slo ah fuera. Si algo le ocurriera... Tome otro trago de agua le inst Grace. Sus labios estaban secos y su cuerpo estaba tan dbil que apenas poda tragar, pero hizo lo que se le dijo. Cmo se siente? pregunt Grace. Necesito volver ah fuera con Madoc. Me necesita un desenfrenado sentimiento de perdicin se apoder de ella, aplastndola. No poda perderlo. Estoy segura de que est bien. Es un experto guerrero. Grace no lo entenda. Nadie excepto Andra, y ella slo la escuchaba a veces. Tengo que volver a dormirme... Tengo que encontrarle. No lo haga, por favor dijo Grace. Slo qudese despierta hasta que llegue Andra. Djela hablar con usted. Los ojos de Nika pesaban. Estar despierta era duro. Se senta demasiado sola cuando no estaba con l. La puerta se abri y Andra irrumpi, respirando con fuerza y con la cara rosa por el ejercicio. Nika, beb jade. Ests despierta. Andra atraves la habitacin y Grace se hizo a un lado. Has hablado con Madoc? S. Est bien. Le dijiste sobre el monstruo del rbol? Ya lo haba encontrado y, para cuando le llam, ya lo haba matado. El alivio corri a travs de Nika como agua fresca, llevndose el pnico. Se aferr a la mano de Andra. Gracias. Andra le sonri casi llorando. Cmo te sientes? Cansada. Quiero estar con l. l? pregunt Andra Madoc.

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Necesitas quedarte aqu, beb. Todava no ests lo suficientemente fuerte como para viajar. No necesitar mi cuerpo explic Nika. Andra frunci el ceo y le acarici el pelo. Desde el rincn donde estaba Grace se oy: Quiere que avise a Tynan? S. Dile que Nika despert. No quiero a Tynan. Quiero a Madoc. Nadie la escuch y Nika empez a preguntarse si su boca en ese cuerpo funcionaba bien. Estaba cayendo dormida de nuevo, incapaz de impedir que se llevara su mente lejos. Quera permanecer despierta para verle, pero eso ya no sera posible. Estaba demasiado dbil incluso para buscar a uno de los sgath. De acuerdo la calm Andra. Le traer aqu. Lo que quieras. Quiero a Madoc dijo Nika mientras se alejaba a la deriva del mundo.

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CAPTULO 6

Zach

estaba muerto. Saba que tena que estarlo, porque haba estado vivo

durante siglos y nada que hubiera experimentado antes haba sido tan bueno. Abri los ojos apenas para ver la cabeza de Lexi. Su suave cabello marrn era un completo desastre, como si l hubiera estado frotando su cara sobre las finas hebras durante horas, revolvindolos con su barba de tres das. Basndose en la brillante luz del da filtrndose por entre las cortinas, ese deba haber sido el caso. Su cuerpo estaba curvado sobre el suyo, tocando en tantos lugares como le era posible. Era clida y flexible, y la sensacin de tener su dulce trasero presionndose contra su polla dura era suficiente para hacerle creer en el cielo. Su brazo estaba enrollado con fuera a su alrededor, mantenindola en el sitio, y sus dedos se haban colado bajo su camisa para posarse sobre sus costillas, justo bajo su pecho. La sensacin de la piel desnuda de Lexi bajo su mano era demasiado buena para ser cierta. Tena que estar muerto, o soando. Lentamente, la niebla que llenaba su cabeza empez a disiparse lo suficiente para reconocer lo que le rodeaba. No estaba muerto. Estaba tumbado en el suelo de la casa Gerai con slo la anticuada alfombra para amortiguar sus cuerpos. No era lo suficientemente suave para Lexi, pero no estaba muy seguro de cmo solucionar eso. Su cerebro todava estaba abotagado y su sangre herva con una lenta llama de excitacin sexual. No haban tenido sexo. Lo saba cierto porque no haba manera de que hubiera olvidado algo as. Adems, estaban ambos todava vestidos y en el suelo. A Zach le gustaba pensar que era lo suficientemente corts como para ponerla en la cama antes de tomarla. As que, si no la haba seducido, cmo la haba llevado ah? Lo ltimo que recordaba era el dolor. Montaas de dolor aplastndolo, exprimindole la vida. No estaba seguro de cmo haba sobrevivido, pero tampoco le importaba. Mientras ella estuviera ah, en sus brazos, mereca la pena sufrir. Lexi se movi en sueos, palpando como si estuviera buscando una almohada. Zach movi su brazo para que hiciera de cojn para su mejilla, y ella se volvi a dormir. Dijo que no confiaba en l. El destello de un gran cuchillo a sus pies demostraba que lo deca en serio. Entonces, por qu estaba all tumbada con l? Zach no cuestion su buena suerte. Ella estaba ah y eso era suficiente.

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Bostez, preparndose para pasar unas cuantas horas ms descansando con la mujer de sus sueos. La expansin de su pecho le presion an ms contra su espalda, y ella se puso rgida en sus brazos. Mierda. La haba despertado. Lo siento susurr sobre su cabello. No quera despertarte. Vuelve a dormir, cario. Aparentemente, Lexi tena otros planes. Se impuls hacia arriba y Zach la dej ir. Era demasiado temprano para un combate de lucha libre, y cada msculo de su cuerpo todava le dola por lo que fuera que le hubiera pasado la noche pasada. Ella se revolvi apartndose de l hasta que estuvo aplastada contra la pared. Instantneamente, el cuerpo de l se tens en una ola de dolor. Aspir jadeando y trat de relajarse, dejar que pasara a travs de l. Saba cmo tratar con el dolor. Poda hacerlo. En un intento para distraerse, mir a Lexi. Su pelo era un desastre y sus ojos estaban hinchados por dormir, pero todava era la cosa ms hermosa que haba visto jams. Podra despertarse con una visin como esa cada da durante el resto de la eternidad y todava no tendra suficiente. Ella se frot los ojos y lo mir de la cabeza a los pies. Su mirada de detuvo, y sus ojos se abrieron y se retiraron al ver su ereccin. Pero no haba nada que l pudiera hacer al respecto. As ella sabra que la quera. No era precisamente un gran secreto. Una arruga frunci su frente y se frot el punto bajo su pecho donde la mano de l haba estado mientras dorman. Qu me has hecho? pregunt. Sus msculos se inmovilizaron, tensos y doloridos, y su polla estaba an peor. Pero poda manejar todo eso. Lo que no poda manejar era la mirada de miedo que Lexi luca. No hice nada dijo. Todava llevas los pantalones, no? Ella trag y sus dedos se movieron hasta la cinturilla de sus vaqueros, que estaban todava abotonados. Mierda, todava llevaba puesto ese corto delantal lleno de bolsillos de su trabajo. Varias de las monedas se haban cado en la alfombra mientras dorma, as que Zach las recogi y se las tendi. Lexi no las cogi. Mir su mano y se qued quieta, poniendo an ms distancia entre ellos. Genial. De vuelta a la primera base. Lexi, no, por favor le dijo. Haba un rastro de ruego en su voz y lo odi. Nunca haba rogado por nada en su vida.

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Poda haberte hecho cualquiera de las cosas horribles de las que me crees capaz sta noche si hubiera querido, pero no lo hice. No te demuestra eso que no voy a hacerte dao? Es una trampa. Tu piel es venenosa. Narctica. Por eso se siente tan bien. Zach se qued colgado en la parte de hacerla sentir bien durante un segundo ms de lo que debera. La idea de que poda hacerle eso haca hervir su sangre. Involuntariamente le haba contado cmo llegar a ella, y tena todas las intenciones de explotar esa debilidad. Se supona que Lexi era suya, y ahora tambin saba cmo convencerla de que eso era cierto. Trat de esconder su sonrisa de vencedor, pero teniendo en cuenta la manera en que sus ojos se abrieron, estaba seguro de que no lo haba conseguido. No es veneno, cario. Es qumica. T y yo estamos destinados a estar juntos y esa sensacin es el modo que tiene la naturaleza de hacrnoslo saber. Mentiroso. Zach ignor el insulto y se incorpor. Ella movi las caderas, advirtiendo de su intencin de correr, pero l se movi rpido para bloquearla. Estaba atrapada entre la pared y su cuerpo, y no la dejara marchar. La enjaul con un brazo mientras desliz el dedo con suavidad por su mejilla. Era demasiado suave para ser real, y sus ojos se cerraron para poder absorber ms de ella. Pequeas chispas de poder saltaron entre ellos, sangrando una diminuta porcin de energa que se agitaba dentro de Zach. Parte del dolor se fue con ellas. Su dedo se desliz hacia abajo hasta que hizo camino sobre su garganta, donde su luceria estara pronto. Lexi dej escapar un suave gemido, aunque l no sabra decir si era de placer o de miedo. Poda escuchar su agitada respiracin, y senta la tensin endureciendo sus miembros. Sus manos se abrieron sobre su cuello hasta que poda sentir las delicadas crestas de su clavcula bajo sus dedos. Ms chispas se retorcieron hacia su cuerpo, y ella jade agitada. Zach baj la mirada hacia ella. Su oscura piel destacaba en marcado contraste contra la palidez de ella. Incluso en la tenue luz, Zack habra sido capaz de ver sus propias manos deslizndose por su cuerpo, dndole placer. A duras penas poda esperar. Su cabeza estaba inclinada a un lado, y sus manos eran puos cerrados. Su cuerpo vibraba al comps de la dbil corriente de poder que goteaba desde su palma hasta ella.

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Quera besarla, pero los instintos le decan que el control era la mejor manera de conseguir su objetivo final. Una vez que fuera suya, tendra la eternidad para besarla, para tocarla. Todava crees que miento? pregunt Zack. Sus ojos eran del color del chocolate agridulce y, cuando elev la mirada hacia l slo durante un momento, pens que haba visto un destello de inseguridad. Para, por favor susurr ella. No puedo hacer esto. Hacer qu, cario? Lexi rode su mueca con los dedos. Sus manos eran pequeas, pero sus dedos eran grciles y fuertes. Trat de tirar de su mano y apartarla, pero Zach no cedi. No puedo dejar que me seduzcas dijo ella. Por qu no? Vamos a estar mejor juntos. Me asegurar de que no te arrepientas. Ella cerr los ojos y neg con la cabeza. No. Zach se inclin sobre ella y acerc los labios a su odo. Oh, s. T y yo estamos hecho el uno para el otro. Cuanto antes lo aceptes, ms tiempo tendr para hacerte disfrutar. T quieres eso, o no? Recalc la pregunta con un pulso de energa tan poderoso que pudo orlo crepitar. Oh, Dios. Ella se mordi el labio inferior, y l poda sentir su corazn martilleando con fuerza bajo su mano. No luches contra m. Djame mostrarte lo bueno que puede ser para nosotros. Desliz la lengua por la curva de su oreja, hacindola temblar. Eso es la anim. Djate llevar. Yo... tengo que ir al bao. Era una tctica de escape y lo saba. Debera haber sabido que no se lo iba a poner fcil. Zach suspir y retrocedi a regaadientes. Lexi huy de sus brazos, tropezando de camino al bao. Su polla dola de necesidad, pero iba a tener que seguir doliendo de momento. Casi la tena. Estaba seguro de eso. Haba sentido su determinacin desmoronarse. De hecho, estaba sorprendido de que hubiera sido capaz de alejarse.

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Estaba seguro como el infierno que l no ira a ningn sitio durante un rato. No hasta que se hubiera controlado. Se oy sonar el bao, el grifo se abri y ce cerr de nuevo. Pero ella todava no sala. Zach suspir. Aparentemente, su persecucin no haba llegado a su fin. Parte de l estaba emocionado con la idea de perseguirla, pero el resto estaba sencillamente exhausto y demasiado dolorido como para querer continuar con eso. Se frot el pecho. La nica hoja de su marca vital se haba marchitado ms desde ayer. Era el momento de que ella cesara de huir. Se par frente a la puerta y cruz los brazos sobre el pecho. No haba ventanas all. Ninguna otra salida ms que por la que ella haba entrado. No poda quedarse ah para siempre y, cuando saliera, estara esperndola.

Lexi presion la tela hmeda contra su cara, esperando refrescar su enfebrecida


piel. En qu demonios estaba pensando para permitirle tocarla as? Estaba loca? S. Sin duda. Estaba comprobado. Frot con violencia su oreja, tratando de quitarse la sensacin de su clida lengua volando sobre su piel. Slo el recuerdo haca que sus rodillas flaquearan tanto que tuvo que asegurarlas para permanecer erguida. Cualquiera que fuera la magia que Zach estaba utilizando con ella, era algo poderoso. No estaba segura de cmo iba a ser capaz de resistirse el tiempo suficiente como para rescatar a Helen, pero tendra que encontrar la manera. Los Defensores la haban precavido de que sera difcil, pero hasta ahora se haba imaginado que no la conocan lo suficientemente bien. Porque era pequea, la gente la vea como alguien dbil y frgil. Y era todo lo contrario. Excepto a lo que Zach se refera. Lexi gru de frustracin, abriendo el agua fra para meter la cabeza bajo el grifo. El fro extrajo el aliento de sus pulmones, pero al menos la ayud a despejar la cabeza de la niebla con la que Zach le haba llenado la cabeza. Tena que pensar. Organizar un plan. No era como si tuviera que resistirse a l durante todo un ao o nada parecido. Slo lo suficiente como para que la llevara al recinto. Los Defensores estaban seguros de que estaba en alguna parte del Medio Oeste, as que no tendra que llegar tan lejos con Zach. Quiz un da en coche.

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Slo un da. Poda mantener la lengua fuera de sus orejas, o de cualquier otro lugar, durante ese tiempo. Necesitas que alguien te frote la espalda, cario? se oy la profunda voz de Zach a travs de la puerta. Incluso su voz haca que su cuerpo se suavizara igual que su determinacin. Necesitaba amordazarle, o quiz taponarse los odos. Y definitivamente necesitaba llevar ms ropa. Cuanta menos piel desnuda hubiera al alcance de su mano, mejor. Vete le dijo ella. Eso no va a pasar. Algo ms que pueda hacer por ti? Tener unas bragas secas sera buena idea, pero no estaba dispuesta a decirle eso. Mi maleta. Por supuesto, cario. Vuelvo enseguida. No estuvo mucho tiempo fuera antes de que ella oyera sus fuertes nudillos tocando a la puerta. Aqu tienes. Slo djala fuera de la puerta. Una bochornosa diversin reson en su voz. Tienes miedo del que gran lobo malo te coma? Ojal tuviera esa suerte. Haba pasado mucho tiempo desde que haba estado con un hombre, y lo que Zach acababa de hacerle le record lo mucho que se estaba perdiendo. Incluso la idea de tenerle besndola y lamindola era suficiente para marearla. Lexi se agarr a la pila dispuesta a mantener el equilibrio frente al bombardeo de imgenes que l haba puesto en su cabeza. Estaba segura de que si hubiera llegado a desnudarla, se habra sentido la mujer viva ms afortunada del mundo, justo hasta que l la matara. Que te jodan dijo ella, pero son ms como una dbil pregunta que como un insulto. Lo que t quieras. Slo abre la puerta y djame el resto a m. Ni lo suees, Zach. Su voz baj de tono tanto que tuvo que esforzarse por escucharlo. Slo es cuestin de tiempo, cario. Puedes luchar contra m todo lo que quieras, pero los dos sabemos cmo sern las cosas al final. S, l y todos sus amiguitos iban a ser pequeos restos de carne sanguinolenta tintando el paisaje.

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Por alguna razn, ese plan no pareca tan bueno como lo haba sido la noche anterior.

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CAPTULO 7

Zach observaba comer a Lexi. Ver su boca moverse sobre el tenedor era la cosa
ms deseable que alguna vez hubiera visto. Por otra parte, no haba mucho en ella que no fuera sexy. Su dulce, compacto cuerpo y el asesino culo le volvan loco. Los atisbos que continu captando del tatuaje en la base de su columna le acabaran por llevar al manicomio si no consegua ver hasta dnde llegaba debajo de sus pantalones vaqueros. Y el contraste entre el personaje de nia mala con pelo en punta que haba usado la primera vez que la conoci, y su lado ms suave, ms vulnerable de la mujer que estaba viendo ahora era la clase de cosa que alimentaba las fantasas de un hombre. Era todas las clases de mujeres que alguna vez haba querido, todo en uno. Incluso esa veta independiente de ella lo encenda. Todos los Theronai sin compaera en Dabyr iban a quererla. No poda correr el riesgo de que a ella le gustara uno de ellos. Deba aventurar su reclamo antes de llevarla a su casa y lograr que se colocara su luceria as todos los hombres sabran que estaba fuera de sus lmites. Desliz otro panqueque en su plato con la esperanza de que le dejara verla comer un poco ms. Lexi se limpi la boca con una servilleta y se recost en su silla. Cunto tiempo nos llevar volver a tu casa? pregunt. Zach consider mentirle, hacindole pensar que tendra ms tiempo para pasar a solas con ella, pero no era as como quera que las cosas comenzaran entre ellos. La honestidad era importante para l. Si la quera de ella, era pareca justo si se la ofreca en primer lugar. Cerca de nueve horas, pero no estoy listo para irme todava. Por qu no? Tom un sorbo de caf para ganar tiempo para pensar. No quera estropearlo. Lexi ya tena algunas ideas errneas acerca de su mundo, y no estaba seguro de lo bien que se tomara lo que tena que decir. Por ltimo, se le ocurri: No quiero compartir. Um. Est bien. Compartir qu? A ti.

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Lexi parpade rpidamente un par de veces, pero aparte de eso, su rostro era estoico. Por favor, dime que significa algo distinto a lo que creo que significa. Los otros hombres en mi casa, Dabyr, todos te querrn. Sus dedos retorcieron la servilleta de papel hasta hacerla trizas. Para qu? Tena miedo. Haba visto la mirada suficientes veces como para saber que, a pesar de su erguida columna y la barbilla alta, estaba temblando por dentro. Nunca te lastimaramos, Lexi. Ninguno de los hombres lo hara, no importa lo que pudieras pensar. Todos queremos lo mismo, tenerte a nuestro lado por un largo tiempo. Ella solt un gruido, pero sonaba ms a desahogo que a confianza. No lo creo. E incluso si ste fuera el caso, no estoy buscando ninguna relacin en ste momento. No la estars buscando, pero una te encontr. Qu se supone que significa eso? Zach trat de alcanzar su mano, queriendo tocarla, pero ella se apart antes de que pudiera hacerlo. Cruz las manos sobre el regazo, intentando demostrar que no le acababa de rechazar. La decepcin acuchill a travs de l, pero la dej ir. Ahora no era el momento de presionar. La delicadeza le llevara mucho ms lejos. Te necesito, Lexi. Nunca te he ocultado ese hecho. Incluso despus de que me apualaste. Cre que era una locura temporal dijo, o que simplemente estabas mintiendo. Cada palabra que alguna vez te haya dicho es la desnuda, honesta verdad. Te necesito, y no voy a compartirte. Levant la taza de caf, y Zach vio vibrar el lquido oscuro bajo sus temblorosos dedos. Genial. La haba asustado ms o cabreado. Supuso que asustado, ya que si la hubiera cabreado, probablemente le habra tirado el caf caliente a la cara. Muy bien. Voy a empezar desde el principio. Prame si te pierdes. Lexi asinti con la cabeza, pero no lo mir. Definitivamente asustada. No estoy seguro de cunto sabes de los Theronai. No mucho. Slo lo que mi mam me dijo, y lo que escribi en su diario. Eso era algo, al menos.

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Somos una de las razas de los Centinelas. Has odo hablar de los Centinelas? S. Desde antes de que pudiera caminar. Bien, entonces puedo omitir la parte donde hacemos todo lo posible para salvar a la humanidad y proteger el portal de acceso a otro mundo. Esto es lo que puede no sepas. La pareja Theronai la forma un equipo de un hombre y una mujer. El hombre puede recoger la energa del aire y la almacena, y la mujer tiene la habilidad de canalizar ese poder, pero no puede almacenarlo por su cuenta. Me sigues hasta ahora? Creo que s. No estaba seguro de lo que eso significaba, pero sigui adelante, con la esperanza de acabar con eso lo ms rpidamente posible. Nosotros formamos parejas, pero cuando lo hacemos, es una especie de unin permanente. Al igual que el matrimonio? A veces, pero no siempre. Ha habido casos raros en nuestro pasado, cuando miembros familiares se emparejaban, pero para que funcione, tiene que haber algn tipo de estrecho vnculo. Cuanto ms tiempo una pareja est junta, ms fuertes se hacen. Es por eso que Drake quera a Helen, verdad? Porque era una de esas mujeres? l asinti con la cabeza. Y t tambin. Sus oscuros ojos se entornaron y una clase de amotinada clera apret su boca. No, no lo soy. Por lo tanto, a ella no le gustaba la idea. Fantstico. Eso hara las cosas mucho ms difciles, y no tena tiempo para eso. Incluso con el goteo de energa que ella haba absorbido a travs de su contacto, Zach segua sufriendo. Tena una gigantesca ola de presin esperando para salir, y no mucho tiempo para que ocurriera. Haba comprobado su hoja ms temprano y estaba marchita y marrn, apenas adherida a su rbol. Puedo demostrarlo le dijo. Zach envolvi sus dedos alrededor de su mueca. Ella se sinti tan bien en su toque que casi se olvid de lo que estaba haciendo. Un mar de remolinos azules y verdes se bata dentro de la banda alrededor de su dedo. Ves la forma en que cambian los colores en mi anillo cuando te toco? Lexi se lami los labios y asinti.

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Hay ms verde y azul que cualquier otro color. Adems, sientes esas pequeas chispas de energa arquendose entre nosotros, verdad? Una vez ms, asinti con la cabeza, aunque no haba apartado los ojos del anillo. Esas son seales de que eres como yo. Eres una Theronai. No. No lo soy. Haba ms que una ardiente negativa en su voz. Haba algo ms, una especie de frentica desesperacin, como si le hubiera dicho que slo tena una semana de vida. No poda aceptar lo que era todava, pero l entenda eso. Al igual que Helen y Andra, haba sido criada como un ser humano. Una vez que le mostrara su mundo, lo aceptara todo pronto, al igual que las otras mujeres haban hecho. Lexi trat de tirar de su mano, pero Zach apret su agarre. Necesitaba que ese contacto le recordara que todava haba esperanza. Que an haba tiempo. Hizo que su voz sonara casual cuando continu. Por lo tanto, sta conexin que tenemos permite que el poder fluya entre nosotros. Cuanto ms larga y ms fuerte sea sta conexin, ms poder fluir a la vez. No se agota? pregunt. Puede bajar el nivel, seguro, pero hay ms a nuestro alrededor, en el aire, en la tierra, en todas partes. Cala en mi interior lo quiera o no, que es por lo que te necesito. Ya he absorbido ms energa de la que pueda contener. Me est matando. Ella segua mirando a su anillo y el movimiento hipntico de los colores en su interior. Y crees que puedo detenerlo? Puedes desviar lo suficiente para reducir la presin. Lo suficiente como para mantenerme vivo. Es por eso que te necesito. Ella guard silencio por un momento, y l le dio el tiempo para asimilar lo que haba dicho. Y si no coopero? pregunt. Entonces morir, o al menos mi alma. Ya no ser uno de los chicos buenos nunca ms. No me preocupar por el bien o el mal, slo por lo que quiera. Su voz era apenas un susurro. Nunca he odo hablar de eso antes. No es algo que enseen en las escuelas. S, bueno, nunca fui a la escuela. Mi educacin fue un poco ms prctica que la mayora. Aprend todo sobre los Centinelas y nunca escuch nada de esto.

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Eso le hizo preguntarse lo que le haban enseado y cunto de eso era una completa mierda. No te miento, cario. Estoy ponindolo todo al descubierto. Quiero que sepas lo que te pido. Y qu es exactamente lo que pides? Le puso su dedo bajo la barbilla y le alz la cara hasta que ella lo mir. Quera que supiera que hablaba en serio. Quiero que te pongas mi luceria. Quiero que seas mi compaera. Para siempre. Su cabeza se movi ligeramente. Zach no estaba seguro de que ella supiera siquiera lo que haca. Apenas te conozco. Lo entiendo. Entiendo que esto es alarmante para ti. Todo es nuevo y extrao, pero no es del todo un acuerdo unilateral. Conseguirs algunos beneficios adicionales. No me importa. Eso es porque no sabes lo que te pierdes. Si ests de acuerdo en hacer esto, tendrs la capacidad de usar la magia. Ella tir de su mano y movi su silla hacia atrs para ponerse fuera de su alcance. Ni siquiera tuvo la cortesa de mirarle. No lo quiero. No quiero ser parte de tu mundo. Zach ignor el insulto y continu. Apenas envejecers con el paso de los siglos. Vivimos un tiempo muy largo, a menos que muramos en combate. No quiero pelear. Bueno, a l tampoco le entusiasmaba esa parte, pero era necesario. Por lo menos tena un propsito. Se estruj el cerebro, con la esperanza de encontrar algo que le gustara, algo para convencerla a salvarlo. Nunca estars sola de nuevo. Tendrs una familia. Una casa. Con sus ltimas palabras, sus ojos se dispararon a su cara como si estuviera buscando algn tipo de truco. Qu te hace pensar que me gustara ser parte de tu familia? No me crees. Poda verlo en sus ojos, en la forma en que se entornaban con desconfianza. No s qu creer.

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No tienes que decidir en ste mismo segundo. l lo quera, quera que el demoledor dolor desapareciera, pero poda esperar hasta que estuviera segura. Es una gran decisin. Pdeme lo que quieras y te dir la pura verdad. Es esto lo que hizo Helen? S. Est a salvo? Ms a salvo que antes de que estuviera con Drake. Nuestros trabajos son peligrosos, pero cuidamos de nuestras mujeres. Vosotras sois raras y tomamos todas las precauciones para mantenerlas fuera de peligro. As que las mimis? No. Helen va a la batalla contra los Synestryn junto a los hombres. La necesitamos all, pero nos aseguramos de que haya un montn de espadas entre ella y los dientes y garras. Eso es todo. Y crees que soy como ella? S que lo eres. Vamos a asumir que lo soy. Si hago esto, dijiste que era permanente, no? Algo as. La intencin es ser permanente. T me haces una promesa, que tradicionalmente significa que una mujer luchar al lado de su hombre para siempre. Pero no tiene por qu ser tanto tiempo. Si no es as? Una vez que la promesa se haya cumplido, la luceria se cae y vuelves donde estaba antes. Y t tambin? Odiaba contarle esa parte, pero le haba prometido decirle la verdad, por lo que lo hara. Si no nos hemos unido por completo, s. Qu pasa si lo hacemos? Entonces estar fuera. Morirs supuso ella a travs de su eufemismo. S. Quieres darme el poder para matarte? No. El poder para salvarme. l tena las manos extendidas sobre la mesa, donde las haba estado manteniendo a la vista para no asustarla ms. No quera que ella tuviera miedo de l. No quera que ella tuviera miedo, y punto.

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Sus ojos volvieron a su anillo, que, sin el contacto con ella, haba vuelto a un remolino lento de reluciente iridiscencia. Qu pasa si digo que no? pregunt. Mierda. All estaba la parte problemtica. Tena que tener cuidado de ser honesto sin ahuyentarla con sus intenciones. Independientemente de lo que pasara entre ellos, no la dejara ir. Si te niegas a ayudarme, te llevar de vuelta a Dabyr y ver si hay otros hombres que sean compatibles contigo, hombres que podras salvar. Puedes elegir, por supuesto, asumiendo que haya otros como yo. Qu te suceder? Tengo unos das ms en el mejor de los casos. Luego ir a mi batalla final. Quieres decir que te dejars matar? En lugar de convertirme en aquello con lo que lucho? S. Pero djame ser claro, Lexi. No es lo que quiero. Quiero vivir. Contigo. Ni siquiera me conoces. Zach se encogi de hombros. Tendremos aos para llegar a conocernos. T ya me gustas. Con el tiempo, llegar a amarte. No lo s. No puedes predecir a quin amars. Claro que puedo. Lo he visto pasar decenas de veces en mi vida. No crees que haya una razn para que no todas las mujeres Theronai sean compatibles con todos los hombres? Me imagino que la magia utilizada para alimentar la luceria es suficientemente inteligente para saber quines sern adecuados compaeros y quines no. Lentamente, as realmente le oira, dijo: T y yo estbamos destinados a estar juntos. Anhelaba tocarla de nuevo, pero se haba quedado fuera de su alcance y estaba haciendo todo lo posible para respetar sus elecciones en ese momento. Llegara el momento en que no podra dejarla elegir, cuando la vida de su familia tuviera prioridad y la obligara a volver a casa con l, pero todava no haba llegado a ese punto. No puedo hacer esto ahora mismo. No puedo decidirme. La decepcin casi le aplast, dificultndole respirar. En todas sus fantasas, ella siempre le haba querido. Haba corrido a sus brazos y reclamado su lugar junto a l voluntariamente. Nunca se haba parado a pensar que no lo quera hasta ahora. Zach quera presionar, pero era una decisin muy importante para ella. Tena que hacerlo con los ojos abiertos. Sin engaos. Sin mentiras.

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Si Zach le daba toda la verdad, y ella todava no lo quera, encontrara una manera de lidiar con ello. Mientras ella estuviera a salvo en Dabyr, tendra que ser suficiente para satisfacerlo. Te dar todo el tiempo que pueda. Dos das, quizs tres. No era mucho tiempo para convencer a una mujer para pasar el resto de su vida con l, pero tena que intentarlo. Pensar mejor en el coche. Deberamos ponernos en movimiento. Hacia Dabyr y todos los otros hombres de all que, sin duda, tambin la querran. Nunca haba deseado ningn mal a sus hermanos, y el hecho de que el pensamiento cruzara por su mente, incluso ahora le demostraba el poco tiempo que le quedaba.

Lexi se saba casi de memoria los diarios de su madre y no haba ni una sola
palabra en ellos que apoyara nada de lo que Zach haba dicho. Los Centinelas quieren tu sangre. Lo usan para alimentar su magia. Se alimentan de sus mascotas. Y sin embargo, haba pasado la noche con Zach, haba estado completamente vulnerable, y l no haba derramado ni una gota. Tal vez la engaaba, calmndola en una falsa sensacin de seguridad, pero no se senta de esa manera. Por supuesto, sus instintos siempre haban estado cerrados cuando se refera a Zach. Nada nuevo. Desde el momento en que la haba tocado esa noche en el Restaurante de Gertie, su mundo se haba puesto del revs, y nada tena sentido. Haban estado conduciendo durante horas y todava no saba qu pensar acerca de su propuesta. Pasar la eternidad con l. Nunca envejecer. Nunca sola. Tendra una casa. Despus de tantos aos de correr, podra detenerse. Tendra su propia cama, tal vez incluso pudiera coleccionar algunas cosas a parte de las simplemente necesarias. Pareca demasiado bueno para ser verdad, y eso era realmente lo que ms le preocupaba. Cualquier cosa que fuera demasiado buena para ser verdad, probablemente no lo fuera. Lexi observaba el paisaje deslizarse por la ventana mientras se dirigan hacia el norte. Haban dormido hasta tarde, y no haban salido a la carretera hasta despus del medioda. Ahora el sol comenzaba a ponerse. Muy pronto, los monstruos que los Centinelas mantenan como mascotas saldran a jugar. Al menos haba dormido mucho, estaba bien descansada y en mejor forma para hacerles frente de lo que haba estado en las ltimas semanas. Eso era algo por lo que alegrarse. Quieres comer algo? Pregunt Zach. Nos estamos acercando a Wichita y hay mucho para elegir.

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Claro que s. Est bien. Algo que te apetezca? Cualquier lugar con mucha gente y las brillantes luces. Lo que sea estar bien. Zach suspir. Realmente te he asustado verdad? Un poco. Era el eufemismo del ao. l se ri y el sonido se envolvi alrededor de sus odos, hacindole sonrer, justo hasta que l dijo: No hay nada ms sexy que una mujer que pueda hacerme rer. Slo pens que deberas saberlo. Aclaremos algo ahora mismo le dijo. Incluso si decido ayudarte, y estoy bastante segura que no lo har, no habr asuntos sexuales de ningn tipo entre nosotros. l le lanz una breve y divertida mirada. Por qu no? Porque no me acuesto con hombres en quienes no confo. Podras aprender a confiar en m si quisieras. Cuando el infierno se congelara, tal vez. Ni en sueos. Envolvi su mano alrededor de la de ella, sujetndola contra su muslo. Un enjambre de hormigueos elctricos se desliz en su interior, haciendo a su cuerpo zumbar. Su cabeza cay hacia atrs contra el reposacabezas y dej que la vertiginosa sensacin barriera sobre ella. Tendremos que trabajar en eso dijo l, pero ella apenas poda dar sentido a las palabras. Tengo una meta ahora, y soy el tipo de hombre muy orientado a cumplir con mi objetivo. Ella apostaba que lo era. Dudaba que hubiera mucho que hubiera dejado en el camino de lo que quisiera, y ahora mismo, era a ella. Una parte chillona, loca de ella estaba animada con la noticia, por lo que se call disparndola al infierno. Lexi necesitaba una distraccin. Algo, cualquier cosa, para impedirse imaginar qu tipo de amante sera. Orientado a un objetivo, de hecho. Era suficiente para hacerle retorcerse en su asiento. Qu pasa con mi coche? Ponindonos a correr y apartndolo de mis manos no es la mejor manera de que confe en ti.

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Una lenta sonrisa calent la cara de Zach. Era demasiado guapo cuando sonrea. Demasiado tentador. Ya se han encargado. Dej tus llaves en la casa Gerai, y en estos momentos, nuestros hombres probablemente puedan reparar el motor. Una vez que hayan terminado, lo conducirn a Dabyr y recuperars tu coche. A menos que encuentren los explosivos escondidos en su maletero. No estaban a la vista, y alguien tendra que buscar a travs de sus escasas pertenencias para encontrar la caja cerrada llena de C-4. Y entonces tendran que romper la cerradura y ver lo que haba dentro. La buena noticia era que si lo hacan, sabra que los Centinelas no eran tan confiados y serviciales como Zach la indujo a creer. Sabra con seguridad que no estaban de su lado, y no tendra ningn problema volndolos a todos ellos al infierno si tuviera la oportunidad. Al menos eso era lo que se deca a s misma. Zach le daba una divertida mirada. Qu? No es eso lo que queras? S. Entonces por qu de repente pareces enferma? No estoy enferma. Tengo hambre. Quiero un bistec exclam, con la esperanza de distraerlo. Qu? Quiero un bistec. No lo haba comido en aos, y gracias a l, an tena el dinero suficiente para pagar por una buena comida. Lexi firmemente se neg a pensar en esa como su ltima comida. Iba a salir de ese lo vivita y coleando, arrastrando a Helen y a la seorita Mabel. l entrelaz sus gruesos dedos con los de ella y dijo: Entonces ser bistec. Conozco exactamente el lugar. Est un poco fuera del camino, pero el viaje vale la pena. Y una vez que llegaran all, ella llamara a Jake Morrow, su contacto en los Defensores, y le hara saber que no haba abandonado su misin.

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CAPTULO 8

Joseph levant la vista de su escritorio para ver a Iain Terra llenando el marco de
la puerta. Sus ojos negros destellaban bajo las brillantes luces de la oficina, pero su rostro era una mscara en blanco, impasible. Esperaba en silencio, incluso despus de que Joseph se hubiera fijado en l. Necesitas algo? pregunt Joseph. Sus ojos ardieron, y saba que no iba a dormir de nuevo esa noche. Haba demasiadas cosas por hacer y demasiados sueos para atormentarle cuando cerraba los ojos. Todo el mundo contaba con l para ser un gran lder. No saban todos que l era slo un hombre? Uno no ms capaz de mantener vivo a su pueblo que cualquier otro Theronai? Por lo que pareca ser la millonsima vez, maldijo su posicin incluso mientras lo aceptaba. No fracasara. Las vidas de innumerables almas dependan de l. O un rumor dijo Iain. Su profunda voz era sosegada, pero llegaba fcilmente a travs de la oficina. Parece que hay muchos de esos dando vueltas estos das. No como ste. Genial. Ms problemas. Escpelo, Iain. Estoy ocupado. Hay Synestryn con caras de nios humanos? Sin andarse por las ramas all. Lstima, tambin. Joseph no estaba dispuesto a reconocer pblicamente el giro que las noticias haban dado a la guerra. Todava no estaba completamente seguro de que los Centinelas no hubieran perdido ya y simplemente no quera saberlo todava. Entre eso, el muro roto y las lentas reparaciones, las noticias de que la fortaleza europea se estaba desmoronando por la poltica interna, y el constante y fuerte dolor en la cabeza que le estaba haciendo difcil concentrarse en el mejor de los das, las cosas parecan bastante sombras. S. Es cierto dijo Joseph, pero realmente me gustara mucho que no ayudaras a difundir el rumor ms lejos de lo que ya lo ha hecho. Dnde? pregunt Iain. Dnde qu? Dnde encontraron esas cosas?

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Slo haba una dijo Joseph. Me voy a asegurar que no haya ms. No quiero dejarte ir. Te necesito aqu, al menos hasta que el muro est alzado. Si espero, ser demasiado tarde dijo Iain. Demasiado tarde para qu? Gilda y Angus ya se encargaron de la amenaza. Sabes tan bien como yo que los Synestryn no se detendrn con uno. Voy a averiguar cmo estn haciendo esto y detenerlos. Joseph se frot las sienes, respirando profundamente mientras el dolor empeoraba. Solo? Es mejor as. La mayora de los hombres aqu se negaran cuando vieran lo que tendran que destruir. Y t no? No. Yo no. Entonces, slo vas a marchar hacia un nido y comenzar a matar cosas que se parecen a nuestros hijos? No son nuestros hijos. Ser capaz de recordarlo cuando alguien como t no podra. Tal vez tena razn. Joseph no estaba seguro de poder obligarse a hacer lo que era necesario, pero Iain pareca que s. Nadie ms se haba ofrecido voluntario para el trabajo. De acuerdo. Comprubalo t mismo. Habla con Angus si necesitas ms detalles. l estaba all. Joseph desenroll el mapa de los nidos y ataques Synestryn conocidos. Iain se acerc a la mesa y mir donde Joseph sealaba. El punto que identificaba ese incidente era bastante fcil de detectar. Era el nico en el mapa de color rosa beb. Que jodidamente bien le iba. Joseph apart la vista del mapa. Haba demasiados puntos para contar, y se estaban acercando ms a Dabyr cada noche. Eso tena que parar. Tena que hacer algo, alzar algn gran plan, o nada ms de lo que hiciera iba a importar. Quinientas treinta y siete personas. Esos eran cuantos estaban, contndole a l, justo all bajo su propio techo. Eso no inclua a los humanos fuera de esos muros que eran vctimas de hostigamiento todas las noches, o los otros Centinelas esparcidos por todo el planeta. No inclua a aquellos que saba cunta gente estaba en Athanasia ahora que no tenan ni idea de cun cerca estaban los Centinelas de perder la guerra. La

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puerta de entrada a su mundo les protega, pero slo mientras l y sus hombres la guardaran y la mantuvieran a salvo. Una vez que se hubiesen ido, no quedara nada para detener a los Synestryn de inundar ese mundo, tambin, nada para detenerlos de matar a todos y dirigirse al siguiente planeta. Sin presin. Iain se dio media vuelta para marcharse sin decir una palabra. Joseph se sinti obligado a decir algo, pero no tena idea de qu. El hombre iba a hacer algo que Joseph saba que l nunca podra hacer. Iba a capturar la ms grande arma que los Synestryn nunca hubieran creado, monstruos con los rostros de nios. Y despus los iba a matar. Ten cuidado fue todo lo que a Joseph se le ocurri decirle. Iain se detuvo en la puerta y se volvi. Esto no es acerca de ser cuidadoso y lo sabes. No. Es sobre tener un estmago fuerte y recordar lo que est en juego. No te preocupes. Soy tu hombre. Algo sobre la manera en que Iain lo dijo molest a Joseph. Sonaba vaco. Hueco. Sin emocin. Tal vez a Iain se le haba acabado el tiempo, y ese era su ltimo acto heroico. Joseph no se atreva a preguntar. No quera decirle adis a su viejo amigo. Ests diciendo que puedes hacer esto y todava dormir al final del da? Quin dijo que duermo? dijo Iain, despus se haba ido. Joseph ni siquiera poda escuchar sus fuertes pasos resonando en el silencioso pasillo.

Lexi tena sus dudas cuando se detuvieron en el aparcamiento de grava del


destartalado restaurante. Estaba al final de un largo camino de tierra, a kilmetros de la carretera, y completamente fuera del paso, pero el aparcamiento estaba lleno por las prisas por la cena, lo que tena que significar algo en esa parte casi desierta del mundo. Voy a ir a usar el aseo de seoras le dijo Lexi. l mir hacia su mueca para asegurarse que el brazalete todava estaba en su lugar, encadenndola a l. Cuando vio que no haba encontrado una manera de quitrselo, le dijo: Voy a conseguirnos una mesa. No tardes. Lexi volvi por la puerta que conduca a los aseos y el telfono pblico. Tena un montn de cambio en su bolsillo por las propinas de la noche pasada, y comenz a

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meterlo en el telfono. Marc el nmero de Jake Morrow, que se saba de memoria, rezando que estuviera para no tener que dejar un mensaje. Hola dijo l, sonando desconfiado con esa sola palabra de saludo. Soy Lexi. No tengo tiempo. Ests bien? S. Bueno. Slo quera hacerte saber dnde dejar mi coche. Zach va a hacerlo reparar y trarmelo una vez que llegue al complejo. Hemos estado vigilndolo, y alguien lo arrastr al lugar del mecnico hoy temprano. Habl con el dueo y dijo que todo haba sido pagado por adelantado, lo que quiera que necesitara ser hecho. Se supone que llamar cuando est arreglado. Zach ya debe tener a sus hombres en ello. Lexi se inclin, y mir por la puerta, comprobando para asegurarse que Zach no se dirigiera hacia all. No vio ni rastro de l. Ests segura que estars bien con esto? pregunt Jake. Sonaba preocupado, y ella quera abrazarlo por su preocupacin. De todos los Defensores, era el nico que pareca preocuparse por lo que le pasara a ella. Los otros, todo lo que vean en ella era alguna clase de herramienta para ser usada y desechada segn fuera necesario. Por supuesto. Tratar de llamar de nuevo cuando pueda, pero ste fue el primer telfono al que tuve acceso que no perteneciera a Zach. No quiero que sea capaz de rastrear tu nmero. Si ests en problemas, no te preocupes por eso, de acuerdo? Slo llmame. Tengo que irme antes de que venga a buscarme. Qudate tranquilo y estar en contacto. Ten cuidado, Lexi. Mantente a salvo. Gracias, Jake. Tu, tambin. Lexi colg y fue a encontrar su mesa. A medida que se acercaba, Zach le sonri, como si estuviera feliz de verla. Como si fuera su amiga. El estmago de Lexi se retorci de vergenza. l no tena ni idea de lo que estaba planeando. Por supuesto, ese era el punto, pero de alguna manera dicindoselo a s misma no la haca sentir nada mejor que una perra mentirosa. Ellos tratan de engaarte. Usan poderes mentales para absorberte. Entonces absorbern tu cuerpo hasta dejarlo seco y dejarn tu cadver descomponerse. Las palabras de advertencia de mam. Haba cientos ms como ellos, tambin. Lexi tena que recordar eso y endurecerse contra cualquier culpa que pudiera sentir. Eso era un trabajo. Estaba haciendo lo correcto, salvando innumerables vidas humanas.

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Si le gustaba o no el trabajo era irrelevante. Alguien tena que hacerlo, y ella era la mejor candidata. As pues, alej cualquier culpabilidad residual y fingi que todo estaba bien. Quera estar all, teniendo un almuerzo agradable con Zach. Quera que la llevara a casa. Quera que fueran amigos. Fingir era ms fcil si olvidaba por qu lo estaba haciendo, as que eso fue lo que hizo. Noventa minutos despus, estaba llena y ms a gusto con Zach de lo que hubiera pensado posible. No la haba acribillado sobre su decisin de convertirse en su compaera, o hablar de nada serio durante la cena. En su lugar, habl sobre cosas pequeas, como la forma en que haba encontrado ese lugar tan lejos del camino transitado una noche cuando su coche se haba averiado, y cmo l, y sus amigos, haban hecho un concurso para encontrar los mejores lugares para comer en el pas. Deca que era el campen reinante, y Lexi tena que estar de acuerdo. Pero una vez que salieron por la puerta del restaurante, su encantadora actitud casi juguetona cambi de repente. Sus plidos ojos estaban brillantes y atentos y maniobr casualmente a Lexi para ponerse entre ella y las tierras de cultivo abiertas a su alrededor. Zach se acerc lo suficiente como para que ella pudiera sentir el calor de su piel fluyendo entre ellos, la tensin acordonando su musculoso cuerpo. l tom una profunda inspiracin por la nariz, como si estuviera olfateando el aire. Todo bien? pregunt Lexi. La ansiedad le sec la boca, y estaba segura que todo no estaba definitivamente bien. No dijo Zach mientras la agarraba por el brazo y la lanzaba hacia la camioneta, prcticamente llevndola para apresurarla. Estaba estacionada en el lado opuesto del aparcamiento. La hora de la cena se haba terminado y todos los coches que haban ocupado el estacionamiento antes se haban ido ahora, dejando el lugar casi desierto. El fresco aire de la noche de repente se sinti helado contra su piel, y slo el calor de los fuertes dedos de Zach alrededor de su brazo le impeda temblar. Creo que podramos tener visitantes dijo Zach con la voz tensa. Visitantes? Synestryn. Tus mascotas estn aqu? solt ella antes de poder detenerse. Zach le dio una mirada afilada. No son nuestras mascotas, Lexi. No s dnde has odo eso, pero los Synestryn

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son cualquier cosa menos amistosos perros leales. Son nuestro enemigo, y nos matarn si nos encuentra. No puedo arriesgarte as. No poda arriesgarla? Qu pasaba con l? Abri la camioneta y la empuj sobre el asiento del conductor. Toma las llaves le dijo. Necesito mantener las manos libres para pelear. Le agarr el brazo, el que llevaba la pulsera de cadena de oro, y cerr los ojos durante un breve segundo. Una caliente chispa de poder se dispar a travs de su mueca y el brazalete cay abierto. Lo cogi y se lo guard en el bolsillo. Lexi le dio un gesto interrogatorio. No quiero que te quedes atrapada a mi lado si las cosas se ponen feas dijo l. El miedo se desliz girando dentro de su vientre, amenazando con empujar su comida fuera todo el camino. Feas? Un espeluznante aullido quebr la noche, silenciando a los grillos cercanos. Hay un mapa en la guantera. En l hay un punto de tinta roja al noreste de Kansas City. Eso es Dabyr. Ve all. Diles quin eres y te dejarn entrar. Me encontrar contigo. Quieres que te deje aqu? pregunt ella. Sentndose alta en la camioneta, tena una buena vista del campo de maz. Altos tallos de maz se separaron mientras algo grande se acercaba. Varios algo. No puedo dejar a sta gente aqu a su suerte. Tengo que quedarme y luchar. Tu solo? l le gui un ojo. No ests dispuesta a ayudarme, sin embargo deseara como el infierno que lo hicieras. Vete ahora. No hay ms tiempo. Zach la cerr en el interior de la camioneta y sac una espada que haba sido invisible haca slo un momento. Se alej, hacia el borde del campo de maz, su paso seguro y estable. La mano de Lexi tante la llave, tratando de separar la que necesitaba del resto. La meti en el encendido al tercer intento, y la camioneta arranc fcilmente. Nada que ver con su antiguo Honda. Lo que quisiera que estuviera all fuera en el maz se acercaba rpidamente, estaba a slo unos cuarenta y cinco metros de distancia ahora. Zach se haba movido hasta el borde de los altos tallos, colocndose entre la gente del restaurante y lo que quisiera que se dirigiera en su direccin. Alz su mano preparndose, y se qued all, esperando.

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Lexi no quera dejarle all solo. Dijo que esas cosas no eran sus mascotas. La forma en que actuaba demostraba que no menta. Otro profundo aullido hizo saltar a Lexi. Un espeso miedo aceitoso se cerr alrededor de su garganta hasta que slo pudo respirar entrecortada y superficialmente. Tena que salir de all. Zach podra cuidar de s mismo. No se habra quedado all solo si no pudiera. Podra? Sus pies no podan tocar los pedales, as que se desliz hacia delante en el asiento. El primer Synestryn irrumpi a travs del campo, entrando a la vista. Era una enorme bestia descomunal, tan ancha como alta. Largos colmillos estallaban de su mandbula, chorreando saliva. Tena un hocico grueso y cubierto de largas pas de arriba abajo. Su espinosa piel brillaba hmedamente en la penumbra, y todas esas pas se sacudan a medida que la cosa posaba sus ojos sobre Zach. El cuerpo de Lexi se agarrot de terror. Nunca haba visto algo as antes. Un alto sonido siseante sali de la cosa, y Zach cay al suelo, aplastndose contra la tierra seca. Decenas de pas salieron disparadas de la piel del monstruo y algunas de ellas se incrustaron en un rbol cercano. Slo una fraccin de un par de centmetros de las largas pas sobresala de la dura corteza. Lexi no quera pensar qu le habra sucedido al cuerpo de Zach si le hubieran dado. Era duro, pero un infierno mucho ms blando que ese rbol. Antes de tener tiempo siquiera para darle sentido a lo que estaba viendo, Zach estaba de nuevo de pie, espada en mano, acercndose al monstruo. Su espada brill mientras atacaba, pero Lexi no lo vio. Un movimiento ms lejos en el campo demandaba su atencin. Haba tres cosas ms acercndose rpidamente. No saba si eran las mismas cosas que la que estaba peleando con Zach o no, pero estaba bastante segura que en realidad no importaba. Cuatro contra uno no era el tipo de probabilidades contra las que un hombre sobreviva. Trat de auto convencerse que no le importaba si sobreviva. No lo necesitaba ms. Tena su camioneta, dinero, un mapa, a Helen y su coche en camino. Tena todo lo que necesitaba para llegar a Dabyr y reventarlo. Incluso la haba desencadenado, liberndola para que huyera sin enfermarse. Por qu haba hecho eso? Porque no quera hacerle dao? O porque saba que iba a morir? Lexi no lo saba. No comprenda por qu la haba liberado cuando haba estado claro que tena la intencin de aprisionarla de por vida. Lo que saba era, hasta que separara la verdad de las mentiras, que no poda dejar morir a Zach. Puso la camioneta en marcha y pis el acelerador. La grava sali disparada de las

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ruedas, pero la camioneta se ech a andar a toda prisa. Se inclin hacia el campo, y se dirigi hacia los dos monstruos que estaban entre el maz seco. Eran los dos nicos lo suficientemente cerca para poder llegar a los dos a la vez. Una rpida mirada en direccin a Zach le dijo que se haba ocupado del primer monstruo, dejndolo en sangrientos pedazos en el suelo. Un segundo salt desde el maz, disparando sus pas al pasar. El cuerpo de Zach se arque mientras esquivaba la rociada, pero su hombro se tambale hacia atrs cuando una de los pinchos dio en el blanco. Oh, mierda. Eso no poda ser bueno. Lexi se ech hacia atrs conduciendo justo cuando el parachoques delantero golpeaba al primer monstruo, seguido de cerca por el segundo. La camioneta salt en el aire casi un metro, y oy un silbido estallar de al menos dos neumticos cuando las pas los pincharon. Un fuerte ruido, como granizo golpe el techo de la camioneta, rebot desde abajo. Tres de esas desagradables pas se dispararon a travs de las tablas del suelo a slo unos centmetros de sus pies, pasando cerca de ella y alojndose en la cabecera de la camioneta. Lexi grit, e instintivamente se apart del ataque. Sin su pie sobre el acelerador, la camioneta desaceler rpidamente, barriendo un amplio sector de plantas de maz por debajo. Mir por el espejo retrovisor, buscando seales de movimiento de los dos a los que haba aplastado. Estaban tumbados en hmedos montones, retorcindose, pero no levantndose. Empuj el acelerador, tirando con fuerza del volante, y volviendo la camioneta para otro pase. Frenticamente, examin la zona donde haba visto por ltima vez a Zach y no vio nada, ni siquiera el movimiento en el maz o la punta de la hoja brillando sobre los tallos. El pnico se apoder de ella, vacindola, como si estuviera flotando justo por encima de su cuerpo. Pareca que haba tardado una eternidad poner al camioneta en marcha por el camino correcto. Estaba Zach herido? Muerto? La idea la dej helada y temblando. Se arm de valor contra lo que iba a hacer a continuacin mientras las ruedas desinfladas crujan sobre los cuerpos de los monstruos. Si se levantaban ahora, saba que era el momento de correr. Lexi detuvo la camioneta, preocupada de que Zach estuviera oculto en el maz. Yaciendo herido y sangrando. Si le golpeaba, nunca sera capaz de vivir consigo misma.

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Sali de la camioneta en marcha y salt de la cabina. Un hmedo sonido chorreante sali de debajo del camioneta, pero se dijo a s misma que era slo condensacin del aire acondicionado, no pedacitos blandos de tripas de monstruo. Desarmada y desesperada, Lexi se abri paso de vuelta a donde haba visto por ltima vez a Zach. Los cadveres de dos monstruos yacan all, goteando lentamente espesa sangre negra sobre el suelo. Zach no estaba por ningn lado. Zach! grit. Ni siquiera le importaba que alguna de las personas que quedaban en el asador la oyera. Los Defensores y su madre siempre le haban dicho que tenan que mantener todo ese tema de monstruos en silencio, pero le importaba una mierda eso ahora. Necesitaba encontrar a Zach. Le llam por el nombre otra vez, pero no obtuvo respuesta. Entonces le pareci or algo. Un profundo gemido. Lexi se detuvo en seco, dejando que los susurros de las plantas se detuvieran a su alrededor. Ah estaba de nuevo. Definitivamente un gemido. Se acerc hacia l, coreando el nombre de Zach, rogando que estuviera bien, mejor de lo que sonaba. No lo estaba. Su gran cuerpo estaba tendido en el suelo, su espada yaciendo a pocos metros de distancia. La sangre goteaba del hombro de su camiseta. No poda ver la pa, y no saba si estaba incrustada en l, o si le haba travesado. Su piel morena estaba brillando de sudor, an cuando su cuerpo se estremeca con escalofros. Zach exhal mientras iba a su lado. l abri los ojos y las pupilas eran pequeos puntitos de color negro. No era una buena seal. Vete, Lexi. Pueden oler mi sangre. Vendrn ms. Ests loco si crees que te voy a dejar aqu. Nos vamos juntos. Ella tir de su brazo sano, tratando de levantarlo y ponerlo de pie. Hombre, era pesado, pero se las arregl para poner su hombro bajo l y, con su ayuda, lo levant. Estaba tembloroso y ella apret los dientes contra el dolor de mantenerlo levantado. El hombre estaba lleno de pesados msculos y probablemente pesaba el doble que ella. Si no lo meta en la camioneta mientras l todava poda ayudar, nunca lo hara. Espada dijo l, sonando casi en pnico. Djalo. Puedes conseguir otra. No! Vir hacia la cosa y Lexi no tuvo otra opcin que ayudarle a llegar all o

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dejarle caer. Aparentemente era demasiado importante para dejarla atrs. Le sostuvo con una mano mientras coga el arma, pero no tena dnde ponerla. Frustrada, se la meti bajo el brazo y la prendi a su costado, rezando para no cortar a uno de ellos con la perversa hoja. Satisfecho, Zach cooper de nuevo con ella y se dirigieron hacia la camioneta. Eso es dijo jadeando bajo su peso, agradecida de no ser una blanda. Casi llegamos. No voy a durar mucho ms le dijo a ella. Veneno. Infiernos que no. Slo dime qu hacer. Llegaron a la camioneta y lo apoy contra ella mientras manoseaba para abrir la puerta del acompaante. Consigui abrirla, l entr de cabeza, desplomndose contra el asiento, pero era lo suficientemente bueno. Lexi arroj la espada a las tablas del suelo a sus pies, cerr la puerta y corri alrededor de la camioneta. Iba a conducir con las llantas, pero eso era demasiado malo. De ninguna manera se iba a quedar el tiempo suficiente para arreglar los neumticos y ver qu ms se presentaba. Cinta adhesiva susurr Zach. No tena ni idea de por qu la quera, pero no se detuvo a hacer preguntas estpidas. Dnde est? Caja. Bajo el asiento. Ella la encontr y ya estaba tirando del extremo. Qu hago con ella? Tapa mi herida. Lanza la camiseta fuera como distraccin. La sangre. Correcto. Ellos podan olerla. Lexi se puso de rodillas sobre el asiento y tir con fuerza de la camiseta de Zach. l sise de dolor, revolvindole el estmago, pero no se ralentiz o trat de ser ms suave. Ahora no era el momento de ser suave. O lenta. La camiseta cay, empapada de sangre y sudor. Ella la us para limpiar el hilillo de sangre que manaba de la fruncida herida. No poda ver si la pa haba traspasado o no, pero necesitaba detener el sangrado, as que us una tira de la cinta para vendarlo, cubriendo tanto la parte trasera como la delantera de su hombro. Le iba a doler como el infierno cuando se la quitara, pero trataran con eso ms tarde. Asumiendo que vivieran lo suficiente. Tira la camiseta por la ventanilla. Si no van por ella, trame.

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Lexi aplast la oleada de pnico que creca dentro de s. No va a pasar. l alarg la mano hacia el picaporte, pero Lexi golpe el botn que la bloqueaba para que no se abriera. l trat de accionar el interruptor de su lado, pero sus dedos estaban temblando tanto, que no poda hacerlo funcionar. Se dej caer en el asiento y su brazo cay desmayado a su lado. Lexi puso la camioneta en marcha y se dirigi a la carretera. La camiseta de Zach estaba al alcance de su mano, lista para ser lanzada, pero no iba a hacer eso tan cerca del restaurante. No quera atraer ms monstruos all a la agradable gente indefensa. Ambos neumticos delanteros estaban planos y tena problemas de direccin, pero se las arregl para llevarlos ms de cuatro kilmetros y medio camino abajo. Tir la camiseta por la ventanilla y sigui adelante. Zach estaba haciendo bajos ruidos de dolor, pero no le haba dicho una palabra en varios minutos. Estaba tumbado lnguidamente en el asiento, deslizndose cada vez que ella daba un giro. Se acerc y presion una mano contra su frente. Estaba ardiendo. Un enfermo miedo desvalido se levant en su interior. Eso era como cuando mam haba muerto. La haba encontrado demasiado tarde. No haba nada que pudiera hacer. Lexi haba sido una adolescente, perdida, sola y asustada. No poda pasar a travs de eso otra vez. Esa vez, tena que hacer algo para detenerlo. Manteniendo un ojo sobre la carretera, tante sobre la piel caliente de Zach hasta que encontr su cinturn y el telfono mvil enganchado en l. Se saba el nmero de Helen de memoria. Lo marc mientras comprobaba el indicador de la gasolina. Slo quedaba un cuarto de tanque y no estaban haciendo un buen tiempo. El motor estaba gritando, pero los neumticos estaban realmente ralentizndolos, haciendo difcil el avance, incluso con la direccin asistida. Le tom varios timbrazos a Helen contestar. Hola. Pareca sin aliento y su voz era dbil por la fatiga. Helen. Zach est en problemas. Ha sido envenenado. Oh no. Qu hago? Se oy un ruido rayado en la lnea. Una voz de hombre sali por el telfono, fuerte y confiada. Drake. Lexi, ests a salvo? La pregunta la sorprendi. No haba esperado estar hablando con Drake, ni

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habra pensado que su seguridad iba a ser la primera cosa en su mente. S, pero Zach no. Dime que pas. Zach dej escapar un profundo gemido y Lexi apret ms el volante. Fue alguna clase de cosa puercoespn. Una pa atraves el hombro de Zach. Slo una? pregunt Drake. Creo que s. Est consciente? Lexi trag con dificultad para aliviar la opresin en la garganta. En realidad no. Est sudando y temblando. No te asustes, de acuerdo? Vamos a arreglarlo, pero te necesito para detener la hemorragia. Ya lo hice. Me hizo ponerle cinta adhesiva sobre la herida. Eso funcionar dijo Drake.Dnde ests? Kansas. En su camioneta. Qu ciudad? No lo s. Me llev a un asador en medio de la nada. No poda recordar el nombre y entr en pnico de nuevo. Drake deba haberlo percibido en su voz. De acuerdo, Lexi. Conozco el lugar, pero no puedes perder las formas. Tienes que mantenerte en movimiento. Lo estoy, pero las dos ruedas delanteras de su camioneta estn pinchadas, y estamos casi sin gasolina. Ella le oy pronuncias una vil maldicin, pero amortiguada, como si hubiera cubierto el micrfono, no queriendo que ella la oyera. Ir bien. Alguien estar cerca que pueda ayudar. Slo qudate fuera de las carreteras principales para que no te pare la polica, de acuerdo? S. Puedo hacer eso. Esperaba. Puedes adivinar dnde est el hospital ms cercano? Los mdicos humanos no pueden ayudarle, pero dame dos minutos y encontrar a alguien que pueda. Antes de poder responder, la voz de Helen volvi a la lnea, llena de alegra fingida. Hey, Lexi. Drake fue a encontrarte ayuda, pero nos pondremos al da de los

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viejos tiempos mientras l est trabajando en ello. Era difcil mantener el telfono en la oreja mientras conduca la camioneta, pero Lexi necesitaba el sustento de la voz de su amiga para mantener el equilibrio. Demasiado estaba pasando demasiado rpido. Qu tal empezar por decirme por qu sonabas tan cansada cuando llam. No te dejan dormir? Estoy ayudando a reconstruir el muro. Es agotador, pero necesario. Pens que haba montones de hombres fornidos all. Que hagan ellos el trabajo pesado. No estoy construyndolo fsicamente. Estoy empujando un montn de magia en l para hacerlo ms fuerte. Muy chulo, eh? Lexi no estaba segura de qu chulo fuera la palabra que usara, pero no quera entrar en una discusin sobre su opinin ahora. Si t lo dices. Hiciste las maletas como te dije? No. Lexi, yo Si no puedes hablar, lo entiendo. Slo dime algo mundano y lo pillar. No es eso. Soy libre de decir lo que quiera. Slo creo que podras haber obtenido algunas ideas equivocadas acerca de stas personas en algn momento. Te estn haciendo decir eso, verdad? No. Helen dej escapar un suspiro. Escucha, sera ms fcil hablarlo en persona una vez que ests aqu. Asumiendo que llegue tan lejos. Lo hars dijo Helen. Veo al lder de los Centinelas cruzar el patio. Ya est con su telfono, llamando probablemente a hombres de todas partes para venir a ayudar. No te defraudarn. La idea de un puado de hombres como Zach acercndose hacia ella era ms que un poco desalentadora. Apenas poda mantener la cabeza con un grande y sexy Centinela. Ms de uno iba a ser muy difcil de controlar. No. No quiero un puado de gente cazndome. No van a cazarte, Lexi. Van a ayudar. Lexi segua sin estar convencida. Al menos si saba lo que estaba en camino, poda dejar a Zach en algn lugar donde su gente iba a salvarlo. No tena que quedarse. Oh, espera un segundo dijo Helen. Drake vuelve. l volvi a la lnea, su profunda voz llenndole el odo de serena confianza.

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Ronan se va a reunir contigo en una casa Gerai cerca de donde ests. Es como un mdico. Puede ayudar a Zach, de acuerdo? Lexi no estaba segura si confiar en nada que Drake dijera, y estaba incluso mucho menos segura de querer a esa persona Ronan cerca de ella. Las buenas noticias eran que si slo era un hombre, Lexi no tendra problemas para irse mientras estaba ocupado ayudando a Zach. Iba a encontrar una manera de quitarle las llaves al hombre y dirigirse a Dabyr por s misma. Lexi enderez la columna, y esper no estar cometiendo un enorme error. Slo dime dnde ir.

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CAPTULO 9

Grace apenas se las haba ingeniado para conseguir llevar la pesada bandeja a
travs de la puerta de la suite sin tirarla. Haba bastante comida para alimentar al menos a tres Theronai, pero ella slo estaba preocupada por conseguir que uno de ellos comiera. Torr. Haba dejado de comer haca ms de una semana y, ni apelar a la lgica ni rogarle, haba servido para que cambiara de opinin. Iba a emplearse a fondo. No haba forma de que fuera a observarle morir de hambre slo porque quera morir. Grace no estaba lista para eso todava, y probablemente nunca lo estara. Joseph Rayd, el lder de los Centinelas, estaba all con l cuando ella entr, hablando en voz baja. Ninguno de los hombres advirti su entrada. No dijo Joseph, su voz dura e inflexible. Es demasiado pronto. Es mi vida. Mi eleccin. Si mis piernas todava funcionaran, habras respetado mis deseos la rabia de Torr haca que el estmago de Grace se encogiera con fuerza. No voy a enviarte a los Cazadores para ser asesinado. Todava tienes bastantes hojas para que te queden dos o tres aos. Dos o tres aos intiles. No puedo pelear. Estoy drenando preciosos recursos que no tenemos para malgastarlos. Tienes idea de cunta sangre han desperdiciado en m los Sanguinar? No es un desperdicio, maldicin. Encontrarn una cura para esta cosa. Slo dale ms tiempo. Torr se qued en silencio durante un largo momento. Estoy demasiado herido, Joseph. Crees que porque estoy paralizado esto ya no duele, pero la presin sigue construyndose en mi interior, ni siquiera puedo ejercitarme a m mismo lo bastante para aliviarlo. Qu hay de la meditacin? pregunt Joseph. Lo he intentado. Ya no ayuda. Grace oy el dolor chocando en l desde el otro lado de la sala y tuvo que morderse el labio para evitar precipitarse hacia l y ofrecerle cualquier comodidad que pudiera darle. Te enviar a Tynan dijo Joseph. Puede inyectarte con su sangre y ayudar a disminuir el dolor, tan slo por un momento.

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Torr sacudi ligeramente la cabeza. No. No puedo ir por ese camino. Voy a morir sobrio para que todo el mundo sepa que estoy en perfectas facultades. T no vas a morir en absoluto. Te ordeno que comas hasta que encontremos una cura. Torr forz una mordaz risa. Eres realmente insistente, hombre. Ya djalo. Lo tengo. Joseph coloc una mano sobre el hombro de Torr, incluso aunque Torr no poda sentirlo. No voy a rendirme contigo. Necesitas saber eso. Grace decidi que ese era el momento para hacer notar su presencia antes de que oyese algo que no debera. Yo tampoco voy a rendirme con l. Joseph la mir y se apresur a ayudarla con la puerta. A Torr, le dijo: Ves, ya no soy el nico que piensa en tu bienestar le dedic a ella una galante inclinacin de cabeza. Buenas tardes, Grace. Grace advirti su mirada, sintiendo la repentina urgencia de hacer una reverencia. Por supuesto, de haberla hecho, habra tirado la bandeja repleta de comida, as que lade la cabeza. Seor Rayd. Joseph. Puedes llamarme Joseph al igual que todo el mundo. No, no poda. El hombre se haba ganado un lugar como cabeza de este todo poderoso grupo de gente. Si alguien se mereca respeto, ese era l. Gracias susurr ella, manteniendo los ojos bajos, mirando sus manos. Saba que nunca la golpeara, pero algunos hbitos eran ms difciles de romper que otros. Aprender a esquivar los puos era uno de ellos. Joseph sostuvo la puerta mientras ella entraba, para salir l por ella. Ya que t ests aqu, voy a hacer mi trabajo. Gracias por cuidar de l. De nada dijo Grace. Joseph se march, dejando a Grace a solas con Torr. Cmo ests esta noche? le pregunt ella. Mrchate lleg su brusca voz desde la sala de estar. Estaba de espaldas a ella. Estaba mirando a la noche, observando el lento proceso

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de la reconstruccin del muro derruido en la distancia. Te traje la cena le dijo, manteniendo su voz cuidadosamente neutral. Que se joda. Grace ignor su rudeza y agarr una bandeja de televisin para poner la comida. l ni siquiera se dign a echarle un vistazo. Ella camin frente a su silla de ruedas y cruz los brazos sobre el pecho. Su largo cuerpo estaba atado con correas, aguantndole derecho. No pareca sano en absoluto. Estaba un poco delgado, por supuesto, pero eso no era nada que le preocupara. Eran los crculos oscuros bajo sus ojos y la flojedad en su piel y pelo lo que le haban preocupado. l no haba estado as anteriormente esa maana, cuando haba venido a echarle un vistazo antes de trabajar. Realmente haba desistido de la vida. Sus ojos mbar se deslizaron sobre su cuerpo de la cabeza a los pies. Todo lugar que tocaba su mirada se calentaba un poco. Tanto como odiara admitirlo, le gustaba la manera en que l la miraba como si fuera algo que hundir en chocolate y lamer hasta limpiarlo. Viniendo de otro hombre, eso quizs le habra intimidado, pero no de Torr. l no poda herirla. Ni siquiera poda moverse, y se sinti completamente a salvo con l. Lasaa, pollo Alfredo o pizza pepperoni? le pregunt. l tena debilidad por la comida Italiana y Grace no haba dudado en utilizar esa debilidad desvergonzadamente. l no dijo nada, pero sus ojos se deslizaron por delante de ella, despidindola para ir a mirar por la ventana otra vez. Un rastrojo de barba sombreaba su mandbula y ella hizo nota mental de darle una afeitada antes de que se marchara por la noche. La idea de tener una razn para tocarle era demasiado difcil de resistir. Un impaciente suspiro se construy en su pecho, pero se neg a dejarlo escapar y hacerle saber que le estaba afectando. Paciencia y terquedad eran aqu la clave y Grace estaba armada con bastante de ambas. Alcanz una silla frente a l y levant la tapa del primer plato. El vapor de la lasaa flot por el aire, llenando la habitacin con el fresco aroma del ajo asado. Ella tom una porcin con el tenedor, pero antes de llevrselo a los labios como en incontables ocasiones antes, se lo comi ella misma. Torr parpade en sorpresa, pero no dijo nada. Ella oy rugir su estmago bajo sus sueltos pellejos y eso fue todo lo que pudo hacer para no llorar. l se estaba dejando morir a s mismo el nico hombre que la haba hecho sentir a salvo. Una rareza como l no apareca ms que una vez en la vida, y no iba a dejarle ir sin luchar. Algo nuevo sobre la reconstruccin del muro? pregunt para romper el

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silencio, entonces tom otro mordisco. No. Aunque deberan haberlo hecho ya. No hay bastante poder masculino. O poder femenino, como puede ser el caso. Slo pueden ir tan rpido como Helen y Gilda son capaces. La boca de Torr se estir y su mandbula se apret. Ella poda prcticamente sentirle dolindose por ir ayudar a sus hermanos y deseaba que hubiese algo que pudiera hacer para facilitrselo. No importaba cunto tiempo o con qu fuerza pensara en ello, nada se le ocurra. No poda sanar su columna, o hacer que volviera a caminar, y esa era la nica cosa que l quera. Tom otro mordisco, aunque tragar era lo difcil. Su garganta estaba cerrada, y tena que luchar con las lgrimas que parecan emerger cada vez que vea el dolor de Torr. l mir la bandeja, entonces le dedic una conocida mirada. Eso no va a funcionar. He tomado mi decisin. Joseph no va a darme una muerte honorable, as que estoy eligiendo una. Te rindes demasiado pronto le dijo ella. Han pasado slo unas pocas semanas. Si los Sanguinar fueran a encontrar una cura para m, a estas alturas ya lo habran hecho. Todo lo que estoy haciendo es malgastar valiosa sangre cuando es necesaria en otros lados. Le he estado ofreciendo a Tynan que beba de m hasta drenarme, as al menos tendra alguna utilidad, pero se ha negado. Vale la pena salvarte. Esta vez, no pudo evitar que las lgrimas le picaran en los ojos. Se gir de modo que Torr no tendra que ver su debilidad. Ya he tenido bastante, Grace. Su nombre sobre sus labios envi un temblor a travs de ella. Su voz era baja y gentil, desprovista de la mordaz clera a la que se haba acostumbrado. Pero qu hay del resto de nosotros? Nosotros no estamos listos para dejarte ir. Lo estaras alguna vez? Es ms fcil tener esperanza cuando no eres el nico encadenado a esta silla da y noche. No sabes lo que es esto. No, pero ocupara tu lugar si pudiera. Su voz se endureci con rabia. No permitira eso. Nadie se merece ese destino. Especialmente, no t. Grace sorbi silenciosamente e intent limpiarse sutilmente los ojos con la manga. Tena que recomponerse. Slo le estaba haciendo las cosas ms difciles y no quera eso. l tena bastante que sobrellevar.

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Fue a l y se arrodill frente a su silla. Por favor, Torr. Dale algo ms de tiempo. l baj la mirada hacia ella, sus ojos deslizndose sobre su rostro en una manera casi palpable. Yo he vivido mucho ms tiempo que t. Me he pasado la vida luchando contra el mal y siendo til. Es hora de dejarlo ir. Pero ah fuera puede haber una mujer que pueda salvarte, una como Helen o Andra. La sola idea era suficiente para hacer que el estmago de Grace se anudara con los celos, pero ignor esa egosta accin. Ella quera que se pusiera mejor, incluso si eso significaba no verle nunca ms. Si est all, nunca la encontrar. E incluso si lo hiciera, quin dice que eso hara algn bien? Fui envenenado, Grace. Mi mdula espinal se ha derretido prcticamente donde ese slug se uni. Simplemente no se arregla algo como eso. No lo sabes. Slo lo supones. Su boca se convirti en una lnea. Por qu te importa tanto? Grace tuvo que apartar la mirada. No poda dejarle ver la verdad en su rostro. Lo fcilmente que se haba enamorado de l. Lo mucho que lo amaba. Ayudaste a salvarme la vida. No veo que ests holgazaneando alrededor de Iain o Alexander, y ambos estaban tambin all esa noche. Pero ellos no me necesitan susurr ella. Ni yo tampoco, Grace sus palabras la golpearon como un puo y ella apenas oy el resto de lo que deca. Yo ya no necesito a nadie. Todo lo que quiero ahora es que me dejis morir en paz. Ella agarr su mano y la presion contra su mejilla. Estaba fra, inerte y sin vida, pero la sostuvo all, necesitando que la tocara, incluso si l no poda sentirlo. Slo date otras pocas semanas. Por m. Ella lo vio tragar, su garganta movindose como si estuviese repentinamente seca. No necesitas sentirte culpable. Mis heridas no son culpa tuya. Lo son al menos en parte. Si no nos hubieses salvado a m y a mi hermano, nunca habras estado en posicin de ser envenenado por esa cosa. Yo no te culpo.

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Por supuesto que no. Eres bueno, un hombre noble. Eres mejor que eso. No soy tan noble como piensas que soy le dijo. No lo crey ni por un segundo. Sigue dicindote eso a ti mismo si quieres, pero no vas a convencerme. Maldicin, Grace! No soy ningn hroe. Ella dio un respingo ante su duro tono, pero se mantuvo en el sitio. S, lo eres. Sus mejillas se oscurecieron y sus ojos se iluminaron con algo que nunca haba visto antes, algo peligroso e hipntico. No, no lo soy. Y si pudiera moverme, de hecho, lo sabras porque ya te habra tenido en mi cama. La sorpresa llen sus pulmones, haciendo que se mareara. Se agarr a sus rodillas para estabilizarse a s misma y levant la mirada hacia l, agitndose por anclarse a la realidad. Quieres decir no poda acabar la frase. La idea de que l la deseara era demasiado ridcula siquiera para considerarla. Sexo. Quiero decir sexo, Grace. Habra utilizado tu conveniente caso de adoracin como tu hroe para conseguir meterme entre tus piernas. Te habra follado y me habra ido a librar una nueva batalla a encontrar la prxima conquista antes incluso de que hubieses tenido tiempo de despertarte y saber que me haba ido. Ella sacudi la cabeza, haciendo que sus rizos se esparcieran alrededor de su cara. No te creo. Slo lo dices para asustarme y que me vaya, de modo que te deje solo. Quieres apostar? le pregunt l. Ya no soy un verdadero hombre, pero apuesto a que si somos creativos, todava podra hacer que te corrieras slo con mi boca. Eso quizs sea lo nico que me quede de valor. Oh, Dios. Los interiores de Grace vibraron y su piel se sinti como si hubiese sido arrasada por una corriente elctrica. Tena que mantenerse alejada, poner algo de distancia entre ellos. Estaba a mitad de la puerta cuando se dio cuenta de lo que l haba hecho, y se detuvo en seco. Haba estado intentando asustarla para que se marchara. Haba querido que huyera y casi lo haba conseguido. Grace cerr los ojos y rog en busca de fuerza. No saba si quera decir nada de lo que haba dicho, o si haba sido todo un juego, pero se iba a tragar su camelo. Cerr la puerta y pas el cerrojo, de modo que nadie pudiera entrar, entonces

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cruz la habitacin y tir de las cortinas sobre los rales. Qu ests haciendo? pregunt Torr. Su cuerpo estaba temblando por dentro, y un fino sudor haba erupcionado sobre su espalda, pero iba a hacerlo. No poda dejarle morir. Sus dedos fueron a los botones de su camiseta. Voy a darte lo que quieres dijo, orgullosa de cmo su voz sonaba segura y estable. Qu demonios se supone que quiere decir eso? El primer botn se solt libre y ella vio como los ojos de l se cerraban sobre sus manos. Quiere decir que voy a dejarte hacerme eso ni siquiera poda pronunciarlo. No era lo bastante fuerte. Me quitar una prenda de ropa por cada bocado de comida que tomes. Qu es esto, alguna clase de broma? Ninguna broma. Para, Grace. Otro botn abierto. No quieres jugar? haba intentado sonar seductora, pero no tena ni idea de si lo estaba consiguiendo. Nunca se haba desvestido antes para un hombre. No fue dbil y menos enftico que antes. Sus manos dudaron. Eso significa que no quieres verme desnuda? pregunt. Su mandbula se apret, pero no apart la mirada. Ni tampoco lo neg. Grace desliz los dedos bajando al siguiente botn. Este salt libre y ella abri la camiseta lo suficiente para que el pudiera ver el borde de su sujetador. No era de fantasa o encaje, pero a Torr no pareca importarle. Pareca estar ms interesado en lo que cubra. Ella se acerc ms y se inclin hacia delante. Sus pechos no eran enormes, pero eran lo bastante grandes como los que solan mirar los hombres. Nunca le haba gustado tanto como ahora mismo, viendo cmo las pupilas de Torr se expandan y sus mejillas se oscurecan con deseo. l estaba metindose en el papel, y el cielo la ayudara, Grace tambin. Ella sinti un poco de poder atravesndola, pero ms que eso, era una sensacin de victoria. Poda verlo en su cara. Ella haba ganado.

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Un mordisco y el resto de la camiseta se ir le coaccion ella. Jdete gru Torr. No puedes hacerme esto. Puedo y lo har troce un poco de lasaa y se lo llev a los labios. Abre. l le lanz otra furiosa mirada antes de que sus ojos se deslizaran de vuelta a la uve de su camiseta. Entonces abri la boca y comi la comida que le ofreca. Fiel a su palabra, Grace liber el resto de los botones y desliz la tela por sus hombros. Pens que esto le hara sentirse sucia, o alguna clase de puta, pero en vez de eso, todo lo que sinti fue alivio. Haba conseguido que comiera y eso era lo que realmente importaba. Torr la observ moverse, su cara una mezcla de rabia y lujuria, y algn desesperado tipo de hambre que nunca antes haba visto. Indic con un gesto de la barbilla la bandeja de comida y entonces fij sus ojos sobre ella. Ms Grace. Quiero ms. Grace se haba quedado en sujetador y braguitas cuando Torr finalmente entr en razn. No fue fcil, sin embargo, porque ella estaba constituida igual que su favorito sueo hmedo. Sus pechos eran llenos y redondos, as como sus caderas y, con todo, tena todava una cintura pequea que haca que deseara que funcionaran sus manos slo lo suficiente para sentir su piel. Todas esas suaves curvas le recordaron la mujer que haba anhelado en su juventud, haca siglos, antes de que las revistas dictaran como se supona que debera verse una mujer. Sus piernas no eran muy largas, pero eran justo correctas para rodear sus caderas y sostenerlo firmemente mientras se enterraba dentro de ella. No es que fuera a tener esa suerte. Ella estaba casi desnuda, de pie frente a l y su polla no pareca siquiera advertirlo, mucho menos reaccionar. Su mente estaba totalmente embotada y lista para ir, pero su inservible cuerpo slo permaneca all, mofndose de su inhabilidad para actuar. La ira le golpe con fuerza, y dese tanto que su fantasa funcionase dejar que ella acabase lo que haba empezado y le hiciera sentir igual, o incluso una fraccin, al hombre que haba sido una vez. Pero no poda hacerle eso. Ella era demasiado dulce y tierna. No se mereca convertirse en su puta. Y eso era exactamente lo que le estaba haciendo. Le estaba obligando a desvestirse, pagndole con pobres bocados de comida. Todo porque ella no quera que muriese. Basta le dijo cuando ella se estir detrs de s misma para soltar el sujetador. Para.

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Grace se detuvo en aquella torpe posicin. No voy a retractarme de mi palabra, Torr. Lo s. Quiero que te detengas. Un precioso sonrojo se desliz por su piel, elevndose a sus mejillas. Ella intent cubrirse con sus brazos, como si de repente estuviese avergonzada por su belleza. Por qu? No puedo dejarte hacer esto por algn sentido del deber le dijo l. No es justo para ti. Deber? Te sientes como si me lo debieras. No es as. Por favor, vuelve a ponerte la ropa. Comer. Torr nunca haba visto a nadie vestirse tan rpido como lo haba hecho ella. Si l se haba hecho alguna pregunta de si quera o no haberlo hecho, ahora saba que no era as. No es que le sorprendiera. Por qu demonios alguien querra desnudarse con un guiapo como l? Grace se mereca un hombre real uno que pudiera darle todo lo que necesitaba. Uno que pudiera mantenerla a salvo de los Synestryn que queran su sangre. Ella se sent entre l y la bandeja de comida. Todava estaba sonrojada y no encontraba su mirada. No es que la culpara despus de humillarla de esa manera. Qu es lo que te gustara a continuacin? pregunt ella en tono vacilante. Helado le dijo. Saba que no tena ninguno en la bandeja y quera darle una excusa para que se marchara. Supona, tambin, que ya no regresara. Enviara a alguien ms y no volvera a verla. Eso probablemente fuera lo mejor. Si ella volva a andar a su alrededor, no sera capaz de pensar en nada excepto en lo hermosa que estaba frente a l, casi desnuda. Habra pensado en eso, y ella lo vera, y se volvera a avergonzar. Todo lo que dejara entre ellos sera incomodidad y no quera eso para ella. De una manera u otra, no iba a vivir mucho tiempo. Eventualmente, Joseph vera que no haba esperanza y le entregara su muerte. Cuanto menos atado estuviese Torr a Grace cuando muriese, mejor sera para ella. De acuerdo dijo ella. Yo, uh, volver ahora. Estar aqu dijo Torr, sabiendo que no tena intencin de volver otra vez.

El hombre que Drake haba enviado para curar a Zach estaba esperando a Lexi
cuando ella sali de la diminuta casa. Si Drake no hubiese estado con ella al telfono,

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dndole indicaciones de por dnde girar, nunca habra sabido que alguien viva en esa granja alejada del camino. La casa era de planta baja, diminuta, quizs de seis metros de largo de cada pared y ya brillantemente iluminada. Al lado, haba una furgoneta negra y, sobre los peldaos de cemento que dirigan a la casa, un alto y delgado hombre. Cuando Lexi gir, y las luces de la camioneta iluminaron su rostro, tuvo un buen vistazo de l. Era maravilloso el tipo de hombre que haca que una mujer dejara de pensar y empezara a desvestirse. Sus plidos ojos parecan lanzar trozos de helada luz azul cuando lo alcanzaron los faros. Su pelo castao estaba apartado de su amplia frente en una ingeniosa onda, y su largo abrigo de cuero negro se meca lentamente en la veraniega brisa. l se dirigi hacia la camioneta antes de que acabara de aparcar, y sus movimientos eran llanos, casi elegantes. Lexi apag el motor justo cuando l abri la puerta de Zach. Soy Ronan anunci, cuando presion su plida mano contra la cabeza de Zach y otra contra su pecho desnudo. El tatuaje del rbol que cubra a Zach desde el hombro izquierdo a algn lugar bien debajo de su cinturn se balanceaba mientras l respiraba. Las ramas estaban desnudas por lo que Lexi poda ver, y el diario de su madre la haba advertido que tuviera cuidado con los hombres marcados de esa manera. Ellos eran peligrosos depredadores asesinos que caminaban con apariencia humana. Soy Lexi le dijo a Ronan cuando baj de la camioneta para ayudar. Tan pesado como era Zach, Ronan iba a necesitar su ayuda ahora que l estaba totalmente inconsciente. Ronan desliz el cuerpo de Zach hacia la orilla del asiento. Drake dijo que el Synestryn que le haba herido tena plumas. Es as? S. Sabes cuantas veces le golpe? Solo una, creo. No s si esto est todava all dentro. Ronan asinti. Vamos a llevarlo a dentro y lo comprobaremos. Entonces, sac a Zach de la camioneta como si no pesara nada. El enfermizo miedo se elev por la garganta de Lexi, hacindola jadear. Ronan no era humano. Esa gente no eran sus amigos. Ellos haban matado a su madre. Haban secuestrado a Helen. Queran su sangre. Ronan arque una perfecta ceja ante ella.

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Me abres la puerta? pidi l. Lexi se sacudi a s misma y asinti. Tena que seguirle el juego. Fingir ser la presa agradable y confiada. Justo hasta el momento en que apretara el detonador. Entonces, otra vez, quizs slo con sacar a Helen y la seorita Mabel fuera suficiente. Lexi no era una asesina o un soldado. No quera participar en esta guerra. Todo lo que quera era que la dejaran en paz. Por supuesto, para conseguir esa paz para ganarla para todos esos humanos de ah fuera que no tenan ni idea de lo que estaba pasando realmente tendra que matar a aquellos que la cazaban. Si quera ser libre para dejar de huir, tendra que aguantar. No debera importar que sus enemigos fueran hombres maravillosos que fingan que queran mantenerla a salvo. Eso era solamente todo una actuacin. Y si no lo era? Slo creo que quizs tengas algunas ideas equivocadas de la gente de ah fuera a este lado de la lnea. Eso es lo que le haba dicho Helen. Ella pareca estar segura de que Lexi era la nica que estaba equivocada, y haba estado viviendo con ellos durante ms de un mes. Pero, y qu pasaba con el diario de mam? Qu haba de todas aquellas lecciones acerca de cmo los Centinelas utilizaban a los humanos para deporte y comida? Mam tambin pareca segura de eso. Lexi dese poder decir lo mismo. Eres delicada? pregunt Ronan. l tena voz profunda, rica y culta, igual que si se hubiese criado fuera de los Estados Unidos, o en algn colegio exclusivo. No particularmente. Bien. Voy a necesitar tu ayuda tendi a Zach sobre la nica cama en la casa. Claro. Quieres que te traiga algo de tu camin? Material mdico? pregunt ella. Todo lo que necesitaba eran sus llaves y se largara de all. Ronan la mir, su mirada tan intensa que sinti como si le hubiese sujetado la cara y no la dejara ir. Realmente piensas que soy tonto? Porque me estoy ofreciendo a ayudarte? l se levant, cernindose sobre ella. Lexi estaba acostumbrada a eso y se negaba a sentirse intimidada. En lo que a ella concerna, ser ms baja slo quera decir que era ms fcil alcanzarle y retorcerle las pelotas, dejndole en un montn sobre el suelo.

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S quin eres, Lexi Johns. Todo el mundo lo sabe. Zach te ha estado persiguiendo durante semanas. No voy a dejar que te largues y tenerlo a l tras de m cuando se despierte. Quebrado. Hora del plan B. Todo lo que tena que hacer vena con ello. As que se despertar. Eso depende. De qu? De si eran una o dos las plumas que le golpearon. Esas noticias dejaron a Lexi tambaleante. Ests diciendo que esa es toda la diferencia entre que viva o muera? Eso, y mi intervencin. Entonces a qu diablos ests esperando? Atindelo ya. No hasta que sepa que te quedars mientras lo hago le dedic una pequea sonrisa, una que lo haca tan atractivo, que se olvid de respirar. Te ato fsicamente o prefieres darme tu juramento de que te quedars aqu? Lexi dio un involuntario paso atrs. La idea de que l la atara y la encerrara en un armario la enfermaba. No dejar que me toques. Entonces, dame tu palabra de que te quedars aqu hasta que yo me haya ido, y no intentars huir. Claro minti ella, solo para sacrselo de encima. Me quedar. Cuando sinti una repentina presin caer una vez sobre su cuerpo, fijndola en el lugar, se dio cuenta de su error. Nunca les hagas ninguna promesa. Pueden atarte a su voluntad. Su madre le haba advertido y ella no le haba escuchado. Ahora era demasiado tarde. La sonrisa de Ronan se ampli. La primera vez que haces una promesa a uno de nosotros? le pregunt. Lexi no poda responder. Se senta atrapada e indefensa. Ella no era como ellos. Era humana. No te preocupes le dijo Ronan. Ser fcil. Lexi realmente lo dudaba. Cralo le dijo ella entre dientes. l le dedic una formal inclinacin de cabeza.

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Por supuesto, mi seora.

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CAPTULO 10

Madoc deseaba estar en cualquier otro sitio que junto a la cama de Nika. No
tena nada que hacer all, pero Andra aleg que Nika haba pedido por l. Ella le llam y prcticamente haba roto el record de velocidad en la tierra para volver a su lado. Eso era todo en cuanto a sus buenas intenciones de mantener la distancia. Madoc se qued ah, tieso e incmodo, inseguro de qu hacer ahora que estaba ah. Nunca debera haber ido. Nika apenas estaba hecha un nudo en la cama. Su cabello blanco haba sido lavado y cepillado hasta que brillara, y se desplegaba como un abanico alrededor de su cabeza. Estaba delgada, frgil, casi etrea. Rompible. Si se acercaba demasiado, estaba seguro de que podra lastimarla accidentalmente. Andra le mir expectante, como si l tuviera todas las respuestas. Qu coo quieres que haga? l le pregunt. No lo s. Slo sintate con ella y sostn su mano, supongo. No voy a tocarla le dijo a Andra. Bien. Entonces, slo sienta tu culo ah hasta que ella despierte otra vez. Oh, no. No haba dejado de hacer lo que estaba haciendo para convertirse en niera. Tena sgaths que matar. Ya haba matado a setenta y dos en lo iba de la semana. Si tuviera que decir algo al respecto, sera que tendra exterminados a los hijos de puta de la faz de la tierra antes de fin de ao. Tal vez entonces Nika estara bien. Slo puedo quedarme unos minutos dijo Madoc. Andra apret la mandbula y su boca se tens como si no quisiera escupir las palabras. Tu seguridad fue la primera cosa en su mente despus de estar inconsciente durante ms de una semana. Y creo que podras ser un poco ms cuidadoso. No, no poda. El cuidado era para los hombres con almas. l estaba encogido. Slo el rgido anillo negro que llevaba mantena la ltima hoja de su marca de vida de completar su cada. La hoja colgaba en xtasis sobre sus costillas, congelada como a mediados de otoo. Su marca de vida estaba desnuda. Su alma estaba tan bien como muerta. No le importaba nada ms que matar y follar. Y Nika no era buena para ninguna de las dos cosas.

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Sin embargo, haba hecho un juramento como uno de la Banda de ridos, el grupo secreto, slo por invitacin, de Theronai que se mantenan con los rboles desnudos como l, de ser descubiertos y enviados a la muerte. Haba prometido pretender que an segua siendo uno de los chicos buenos, as ninguno de ellos sera descubierto. Si uno de la banda fuera revelado, saba que cada Theronai a salvo estara buscando signos de traicin. Las falsas hojas tatuadas en sus marcas de vidas no engaaran a nadie que mirara de cerca. Por ahora tena que desempear su papel como le haba prometido a Iain que lo hara. Tena que actuar como antes de que su alma hubiera muerto. Era eso, o dejar que enviaran a los cazadores para asesinarle, junto con todos los otros hermanos de la banda. Ni una puta oportunidad. Madoc dej escapar un largo suspiro, y se dej caer a s mismo en el borde de la cama. El cuerpo de Nika se desplaz hacia la depresin en el colchn. Se puso tenso, preocupado de que ella pudiera tropezar con l y conseguir tocarle o algo as. Pero ella no lo hizo. Ni siquiera le toc, que era lo mejor. Al menos fue eso lo que trat de decirse a s mismo. Andra mir su reloj. Joseph dijo que otros tres Theronai se reportaron para venir a ver a Nika. Deberan estar aqu pronto. Bien. Deja que uno de ellos juegue de niera. Andra dej caer su largo cuerpo en una silla y se cubri el rostro con las manos. Se la vea cansada, y Madoc por una fraccin de segundo se preocup por ella. Extrao. Espero por Dios que uno de ellos sea compatible con ella. Tynan dice que eso podra salvarla, restaurar su cordura. El estmago de Madoc se contrajo contra el golpe de los celos. No quera a ningn otro Theronai cerca de ella, tan estpido como era. Quera ser el nico que la salvara, lo cual era completamente ridculo. Haba estado cerca de ella el tiempo suficiente para saber que eso nunca pasara. De hecho, basndose en la velocidad en la que su anillo estaba perdiendo su color, su vida, estaba fuera de tiempo para los milagros de ninguna clase. Incluso si una mujer compatible entrara por la puerta ahora mismo, tal vez no sera lo suficientemente pronto. Una vez que los colores se hubieran ido, no sera capaz de vincularse con nadie, compatible o no. Haba estaba roto, una concha vaca de lo que haba nacido para ser. Qu? No hay palabras vacas de esperanza? pregunt Andra. Tena los ojos cerrados, como si estuviera demasiado cansada para molestarse en mantenerlos abiertos.

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La esperanza es para las personas que no han sacado su cabeza de su culo lo suficiente como para ver la realidad dijo Madoc. Ah. Un optimista. Encantador. Dej escapar un largo bostezo. Madoc solt un bufido. Ve a tomar una siesta. Me quedar hasta que los dems lleguen. Un golpe son en la puerta principal de la suite de Paul y Andra. Tal parece que te has librado dijo Andra. Ellos estn aqu. Ella sali de la habitacin y se demor ms de lo que esperaba. Tal vez se estuviera entrevistando con ellos, o algo parecido. Eventualmente, regres con una estela de tres Theronai tras ella. Cada uno tena una mancha de sangre en su camisa de donde haban dado a Nika su juramento para protegerla. Ella se vea un poco verde, y ms que un poco inquieta cuando se hizo a un lado y dej que los hombres vieran a Nika. Madoc saba todo de ellos, por supuesto. Haba estado luchando a su lado ah fuera durante varios siglos. Eso no significaba que confiara en ellos. No alrededor de Nika. Iba a quedarse ah hasta que ellos se fueran. O hasta que uno de sus anillos comenzar a reaccionar a ella. La sola idea era ms de lo que su estmago poda soportar. Apret los puos y se levant de la cama. No quera una vista cercana del espectculo por venir. Nika dej escapar un pequeo gemido, tan bajo que no estaba seguro si Andra lo haba escuchado. Y si as fue, ella no mostr ninguna reaccin. Madoc frunci el seo y se felicit a s mismo por evitar ir a comprobar cmo estaba. Incluso poda ver el ascenso y descenso de su respiracin desde ah. Eso iba a tener que ser lo suficientemente bueno. Caballeros dijo Andra. sta es mi hermana, Nika. Las miradas de esperanza, reverentes en su rostro, hicieron a Madoc querer golpear algo con sus puos. Cmo se atrevan a mirarla como si como si ya fuera de ellos? Neal se adelant primero. Todava llevaba su chaqueta cuero, probablemente reciente de la cacera. Su pelo negro estaba lleno de polvo y haba una mancha de suciedad en su mejilla. No se haba molestado en tomar una jodida ducha antes de ir all. Cabrn. La mir con ojos que brillaban de inteligencia. Una lnea de risa profundizaba la esquina de su boca mientras sonrea. Extendi su mano hacia la de Nika, frgil y

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huesuda, y fue todo lo que Madoc pudo hacer para mantenerse en su lado de la habitacin. Quera arrastrar a Nika en sus brazos y llevrsela lejos de todo eso. Estaba demasiado dbil para tener a esos hombres escarbando en ella. Neal observ su anillo mientras tomaba la mano flcida de ella en la suya. Madoc observ tambin. No pas nada. Su anillo de colores se qued fijo. Nika gimi y retir la mano a distancia. Madoc dej escapar un largo suspiro de alivio y la aguda mirada de Andra se encontr con la suya. Problemas? ella pregunt. No gru Madoc, dndole un jodido ceo fruncido. Alguna cosa? pregunt ella a Neal. El rostro del hombre cay, eliminando todo rastro de sonrisas en su rostro. Nada. Andra asinti con la cabeza una vez, y seal al siguiente hombre para que se adelantara. Ese era Morgan Valens, un destacado mujeriego. No perdi el tiempo, simplemente se acerc y acarici con su mano de piel oscura, la mejilla de Nika. Madoc iba a tener que matar al hijo de puta por tocarla tan ntimamente. Tena la mano sobre su espada, dispuesto a hacer exactamente eso cuando Morgan dio un paso atrs, casi tropezando lejos de ella. Los ojos de Nika se abrieron de golpe y mir a Morgan con horror. Un alto, dolorido sonido se elev de su garganta, y Madoc cruz el espacio hasta su lado. Antes de que se diera cuenta de lo que estaba haciendo, estaba sentado en la cama y haba arrastrado a Nika prcticamente sobre su regazo. Ella lo vio y sus claros ojos azules se llenaron de lgrimas. Volviste le dijo, y hundi la cara contra su cuello. Morgan neg con la cabeza, mirando como si hubiera visto un fantasma o algo as. No s lo que esa mujer es, pero no es para m. Cmo puedes estar seguro? Pregunt Andra. Ella tuvo un tipo de reaccin a tu toque. No una buena. Creme. Andra puso su mano sobre el brazo de Nika. Nika, nena ests bien?

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Los brazos de Nika se levantaron alrededor del cuello de Madoc y se aferr ms fuerte a l. Cuando no contest, Andra le dijo a Madoc. Revsala y asegrate de que no est herida. Como si l fuera algn mdico. Carajo. Madoc no saba cmo sacarse a Nika sin tocarla, y si la tocaba, podra lastimarla tambin. Con tanto cuidado como poda, la sac lejos de su cuello y revis su rostro marcado por los daos. Ese hijo de puta te hizo dao? le pregunto. La cara de Nika estaba roja y una ampolla se haba levantado donde Morgan la haba tocado. Ella asinti con la cabeza, sus ojos brillando con lgrimas. S. Madoc iba a tener que matarlo. Simplemente, no haba ninguna manera que pudiera evitarlo. La habitual sonrisa de Morgan no se vea por ningn lado. Siento mucho haberte herido Nika. En verdad. No voy a tocarte de nuevo. Sali de la habitacin como si estuviera en llamas y Madoc se alegr de verle irse. Neal dio una nostlgica mirada por ltima vez a Nika, y luego sali justo detrs de Morgan. Samuel Larsten dio un paso adelante, con los ojos fijos en Nika. Madoc tuvo que sofocar el impulso de enrollar su cuerpo alrededor de ella y esconderla de su vista. Tal vez yo pueda ayudar dijo Samuel en una voz suave y tranquila. Me gustara mucho ayudarte Nika. Su cuerpo se estremeca en contra de Madoc. Poda sentir sus huesos asomando dondequiera que se tocaban. Ella estaba dbil. Frgil. Quera que ella descansara y sanara. A pesar de lo que Madoc quera, Nika necesitaba encontrar al hombre que estaba destinado para protegerla. Por todo lo que saba, ese hombre podra ser Samuel. Extendi la mano hacia ella. Su mano izquierda estaba cubierta de cicatrices de quemaduras, por lo que su anillo resplandeca limpio y prstino en contraste. Nika le mir la mano y tom aliento. Feo, eh? pregunt Samuel con una sonrisa tmida. Lo siento por eso. No quiero que me lastimes ella le dijo. No quiero eso. Si quieres, puedo volver ms tarde dijo Samuel.

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La garganta de Nika se mova mientras tragaba nerviosamente. Sus dedos encontraron la mano de Madoc y ella apret con fuerza. La piel donde Neal la haba tocado era roja tambin, y pens que poda ver la formacin de pequeas ampollas extenderse por su por su delicada piel. Samuel mir ms all de Nika, a Madoc. Tu toque no parece herirla. Ests seguro de que ella no es tuya? Madoc no dijo nada. En lugar de eso, levant la mano izquierda, mostrando a Samuel su descolorido anillo. El rostro de Samuel palideci, y le dedic un corto asentimiento con la cabeza. Ya veo. Vio que Madoc ya estaba fuera de tiempo, y sin embargo, no se regode ni mostr el ms mnimo signo de alivio por ello. Una chispa de respeto por el hombre se encendi dentro de Madoc. Si Nika iba a acabar con alguien ms aparte de l, quera que fuera con un hombre como Samuel. Dale tu mano, Nika la inst Madoc. No. Enroll las piernas debajo de l y se escabull ms en su regazo. No va a lastimarte. Los otros lo hicieron dijo Nika. Andra mir de Samuel a Nika con la misma clase de esperanza que haba visto en los hombres. Madoc no estaba al tanto de todo lo que Tynan le haba dicho a Andra acerca de la condicin de Nika, pero estaba claro que ella pensaba que eso era lo mejor para ella, lo que significaba que probablemente lo era. La voz de Andra era suave y tranquila. Necesitamos saber si l puede ayudarte. No quiero su ayuda dijo Nika. Pero la necesitas, cario. No quiero forzarte dijo Samuel. Volver un poco ms tarde, est bien? No, no, no dijo Nika. No ms tarde. Slo hazlo. Nika le tendi la mano y tens su cuerpo, encogindose contra el dolor que saba que estaba por llegar. Samuel roz la punta de su dedo sobre su mano y Nika se ech atrs. Su boca se torci en una mueca resignada. Mientras tanto, observaron la piel de Nika oscurecerse y volverse de un brillante, furioso color rojo. Esa vez las ampollas llegaron rpido, un burbujeo a lo largo de su piel como si hubiera sido quemada. Entonces l le dijo a Nika:

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Supongo que no voy a poder ayudar. Estoy realmente arrepentido por el dolor que te he causado mi seora. No tanto como lo senta Madoc. Saba que eso slo era el comienzo de su sufrimiento. Ms hombres vendran cada da, ahora que saban que ella estaba all. Todo lo que ellos querran sera tocarla. Lastimarla. Esto no va a funcionar le dijo Madoc a Andra. Ella asinti tensamente Parece que no. Voy a ir a hablar con Tynan. Puedes quedarte aqu con ella? Tengo cosas que hacer. Cosas ms importantes que asegurarse que Nika no trate de vagar por ah? Cre que no confiabas en m dijo Madoc. No lo hago. Pero Nika s. No voy a dejar que me abandones de nuevo dijo Nika. Sonaba cansada, desgastada de su terrible experiencia con los hombres. No quera lloriquear o suplicar, simplemente le dijo: Te necesito. Carajo. Cmo poda decir que no a eso? Bien dijo Madoc a Andra. Me quedar, pero slo por un rato. Apresrate a volver aqu, o consigue a Grace. l sinti la sonrisa de Nika contra su cuello, la suave piel de su mejilla acariciando su piel, su luceria. Andra cerr la puerta, encerrndolos a los dos juntos en la habitacin. Madoc trat de no entrar en pnico. No iba a lastimar a Nika. Iba a tener mucho cuidado y se asegurara de no cometer ningn error. Todo lo que tena que hacer era sentarse all y dejar que se aferrara a l hasta quedarse dormida. No pas mucho tiempo. Su cuerpo se relaj y recost su espalda debajo de las mantas, justo donde ella deba estar. Luego traslad una silla hasta el ms lejano rincn de la habitacin y dej caer su culo ah. Se mora de ganas por volver junto a ella, pero no se atreva. Estaba ms segura con todo ese espacio entre ellos. Cuanto ms lejos se quedara de Nika, mejor sera para los dos.

Pas casi una hora para que Ronan terminara lo que sea que estuviera haciendo
a Zach. Haba enviado a Lexi a quemar todas las cintas y vendas ensangrentadas, y cuando ella regres, se dio cuenta de que Ronan haba estado bebiendo la sangre de Zach.

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Un extrao y ofuscante tipo de asco la mantuvo en su lugar. Se qued de pie en la entrada, mirando. Ronan despeg la boca de la mueca de Zach y ah no haba sangre, pero haba algo diferente en Ronan ahora. Su piel tena un color saludable y su rostro ya no luca tan delgado como antes. Ronan despoj su abrigo pesado de su cuerpo y se arremang la camisa. Tom una jeringa de su maletn mdico y desliz la aguja en su vena. Zach es el enfermo aqu dijo Lexi. Ronan tir del mbolo y la jeringa vaca se llen de un lquido amarillo plido. Eso brillaba. Santo cielo! Qu diablos eres? pregunt antes de que pudiera pensar dos veces en ello. Ronan le dedic una sonrisa divertida. Un Sanguinar. Vampiro. El diario de su mam tena docenas de pginas llenas de detalles acerca de lo peligrosos que eran los Sanguinar. Podan hipnotizar a su presa con una simple mirada y drenar su sangre en cuestin de segundos. Tenan garras largas y afiliadas, y se alimentaban con el dolor de sus vctimas. Y Lexi estaba atrapada en esa casa con uno de ellos. Su corazn pate duro y se recost hacia atrs, golpeando su cabeza contra el marco de la puerta. Sugiero que te controles a ti misma, pequea nia le reprendi Ronan. Zach no tiene tiempo para que tengas miedo. No te tengo miedo minti. Ronan hizo girar los ojos. No me mientas. Puedo or tu corazn acelerado. Poda leer sus pensamientos, tambin. Mam lo haba dicho. Oh, Dios. Y si l saba lo que ella estaba planeando, qu iba a escapar de ellos? Ella estaba muerta. Ven aqu Lexi. Necesito que me ayudes a sostenerlo hacia abajo. Por qu? pregunt, con la esperanza de ganar tiempo para calcular una manera de salir de ese desastre. Porque cuando consiga inyectarle el antdoto para el veneno, a l no va a gustarle. Es doloroso. No te doli cuando estaba dentro de ti. l cruz la habitacin en dos pasos. Sus claros ojos azules, brillaban de furia.

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S, lo hizo. Y me puso un poco ms que irritable, as que te sugiero que comiences a cooperar. La agarr del brazo y tir de su cuerpo de vuelta a la cama, la empuj hacia abajo de modo que estuviera sentada sobre las piernas de Zach. Trata de mantenerlo quieto ah dijo Ronan. Luego inyect esa cosa brillante de color amarillo en el brazo de Zach. La reaccin fue inmediata. Zach se revolvi y un grito de dolor escap de sus labios. El corazn de Lexi subi a su garganta y se mordi los labios para no llorar en respuesta al dolor de l. Zach patale, y ella luch consigo misma para mantener su posicin de modo que no pudiera lastimarse con su poderoso cuerpo. Ronan prcticamente haba trepado sobre el torso cubierto de Zach y pareca mantenerlo ah sin mucho esfuerzo. Lexi no tuvo tanta suerte. Mantuvo a Zach de que hiciera dao a cualquiera de los dos, pero eso era todo. Sus costillas iban a ser golpeadas por sus luchas. Despus de lo que le pareci casi la mitad de un ao, la reaccin violenta cedi y Zach se recost sobre la cama. Estaba sudando y temblando y haca sonidos lastimeros y agonizantes, lo que le hizo contraer el estmago en simpata. No puedes hacer algo por l? pregunt ella. Ronan recogi su abrigo de donde lo haba dejado caer en el suelo y se lo puso. Ya he hecho todo lo que puedo. No estoy lo suficientemente fuerte como para acabar con su dolor, tambin. l actuaba tan casual al respecto. Lexi quera gritar. Tiene que haber algo que puedas hacer por l. Ronan cambi, su mirada brillante y hambrienta. Hay una sola manera. Me podras dar de tu sangre. Eso me dara la fuerza necesaria para aliviar su dolor. l quera su sangre. Justo como su madre le haba dicho. El miedo se cerr en torno a ella, llenando el aire con su hedor. Tena que huir antes de que fuera demasiado tarde. Lexi retrocedi, tropezando con la pata de la cama. De ninguna maldita manera, chico vampiro. Qudate atrs! Ronan levant las manos, con las palmas hacia fuera. Como desees. Djale sufrir. No me importa. Pens que eras su amigo.

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Una diversita, condescendiente sonrisa jug en la esquina de su boca. Los Sanguinar no tenemos amigos. Haras bien en recordar eso. Entonces, por qu le ayudas? Porque lo necesito para sobrevivir. Justo como t lo necesitas, joven Theronai. Lexi se neg a creer que era uno de ellos. Ese era un truco que usaban para atrapar a los humanos inocentes. Era ms inteligente que eso. Lo saba todo. Ests equivocado. Un segundo estaba al otro lado de la habitacin; al siguiente, justo frente a ella, sosteniendo su cara entre sus fras manos. Su tacto era suave, pero senta su fuerza contenida vibrando a travs de su brazo. Tema que si tan solo se estremeca, l le rompera el cuello. Sus ojos destellaron con una rfaga de luz, y Lexi se sinti a s misma caer. l era tan hermoso. Podra mirarlo por siempre. Es cierto murmur l. Solo djate ir. Te tengo. Ella no quera hacerlo. Era peligroso; simplemente no saba por qu. Desde algn lugar lejano, oy a Zach gemir de dolor. Te necesita, nia dijo Ronan. Tienes que ir a l ahora. Consulale. Si sobrevive a la noche, se recuperar por completo. Debes ayudarle. S. Zach la necesitaba. No s cmo. T presencia. Tu tacto. Piel desnuda contra piel desnuda. Ella podra hacer eso. An ms, quera hacer eso. Puedes tocarle todo lo que gustes. Dnde quieras dijo Ronan. La sola idea fue suficiente para que sus entraas se volvieran lquido con la necesidad. Zach estaba ah tendido para su placer. Podra recorrer sus manos sobre todo l y nunca nadie lo sabra. Perfecto ronrone Ronan. Eres una buena chica. Su elogio le calent y le hizo sentir mareada. Algo no estaba bien all, fuera lo que fuera, no podra ser importante. Nada era ms importante que escuchar a Ronan y mirar fijamente sus ojos. Y ciertamente, nada era tan importante como poner sus manos sobre Zach. Te quedars aqu y me llamars si empeora, no? La urgencia de asentir en acuerdo era fuerte, pero ella se contuvo. No poda quedarse. Tena que correr. No saba por qu, pero saba que era importante. No. Me tengo que ir.

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No sta noche. Es seguro aqu sta noche. Lexi no estaba segura, pero seguramente Ronan no le mentira. Es seguro? Su pulgar acarici un lado de su rostro y la luz en sus ojos brill ms fuerte por un momento. S, estars con Zach y entonces podrs tocarlo. Seguro y tocar a Zach. Eso sonaba bien.

Ronan tuvo que abandonar la casa antes de que tomara la sangre de Lexi contra
su voluntad. Ella ola tan dulce, tan pura. Estaba seguro que el zumbido de poder que recorrera sus venas sera rico y embriagador. Y necesitaba tan desesperadamente esa fuerza. Estaba cansado. Hambriento. Su interior giraba contra el vaco que ninguna comida normal poda aliviar. Necesitaba sangre. Y mucha. Necesitaba una fuente rica con la que pudiera sustituir la fuerza que la curacin de Zach le haba drenado. Una fuente como la mujer dentro de esa harapienta casita, a la que haba hipnotizado con tanta facilidad con la mirada. Ella le habra dado cualquier cosa que pidiera si hubiera permanecido ms tiempo con ella. Poda haber tenido su sangre, as como su cuerpo. Era tan bonita, casi como un hada-mujer, la idea era ms que un poco tentadora. Lstima que Lexi no era humana. Si lo hubiera sido, se habra alimentado de ella sin considerar sus deseos. Pero si ella le crey o no, era una Theronai. Protegidas. Y si se alimentaba de ella en contra de su voluntad, prcticamente estara declarando la guerra contra su pueblo. Eso no podra pasar. Los Sanguinar necesitaban demasiado la sangre de los Theronai como para correr el riesgo de irritarlos. Pero no por mucho tiempo. El Proyecto Lullaby iba bien. Slo era cuestin de tiempo antes de que los Sanguinar fueran libres otra vez para hacer lo que quisieran, como antes, cuando ellos eran los ms fuertes de todos los Centinelas. Ronan no estaba seguro si deba esperar ese da, o temerlo.

El hambre retorci el vientre de Connal. Poda oler su comida cerca, oler el


miedo de su presa desde dnde l se esconda en la oscuridad.

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El callejn donde Zillah haba escogido reunirse era un tramo de asfalto sucio y lleno de huecos en el centro de la ciudad de Kansas, que apestaba a basura humana y grasientos charcos de lluvia. La mayora de las luces all haban recibido un disparo, dejando convenientemente profundas sombras oscuras. No era que a Connal le hiciera falta la luz. Incluso tan dbil como estaba, an poda ver a travs la asfixiante oscuridad, dnde Zillah lo esperaba. Acrcate sise, sus cuerdas vocales vibrando como un apretado alambre de pas. No hasta que sepa qu quieres de m dijo Connal. Estaba demasiado hambriento para los juegos de Zillah, casi tambaleante sobre sus pies con su necesidad de sangre. Zillah empuj a la mujer enfrente de l, sin tener ms cuidado con su comodidad de lo que hubiera tenido con un peridico usado. Ella tropez, pero el agarre de hierro de Zillah la mantuvo sobre sus pies. Era joven, quiz de diez dcadas de edad. Tena el cabello sucio colgando alrededor de su demacrado rostro, rgido por los enredos. No saba qu color habra sido si hubiera estado limpio, pero ahora era de un aburrido y sucio marrn, cayndole casi hasta las caderas. Sus brazos y cuello estaban llenos de furiosas marcas donde otros se haban alimentado de ella sin siquiera molestarse en curar las heridas. Una cristalina, salvaje mirada llenaba sus ojos, aunque ella nunca se encontr con la mirada de Connal. Cunto tiempo habra sido prisionera de los Synestryn? Habra conocido alguna vez la libertad? O haba nacido en sus manos? No era que a Connal le importara. Mientras sus venas estuvieran llenas, nada ms importaba. Se movi hacia delante, deslizndose por el spero suelo, esperando que ella lo mirara slo por un momento. Eso era todo lo que necesitaba para atraparla, capturar su mirada. Has hecho bien dijo Zillah. El muro que rodeaba Dabyr se desmoron como habas dicho que hara. Y Sybil an permanece con nosotros. Fallaste en capturarla. Despus de las oportunidades que Connal les haba dado, ese pedazo de fracaso rozaba con su demasiada escasa paciencia. Zillah se encogi de hombros y su movimiento sacudi a la frgil mujer. Habr otras oportunidades. Somos pacientes. Pero Connal no lo era. Necesitaba alimentarse. Necesitaba sentir la sangre de esa mujer deslizndose por su garganta, llenndole su vientre, bandolo con su poder.

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No iba a llegar a la salida del sol sin ella, la espera por el necesario permiso de Zillah ya lo estaba volviendo loco de impaciencia. Su guardaespaldas an est inconsciente. Tal vez deberas ser el que se encargue de l. Alimntate de l y termina lo que empezamos. No puedo actuar tan abiertamente. Lo sabes. Si fuera descubierto, no me mataran simplemente. Tiraran de mi mente en pedazos para encontrar tu identidad. An no estoy preparado para que eso suceda dijo Zillah, como si hubiera considerado permitir que eso realmente sucediera. Tengo otra tarea para ti. No, no hasta que me dejes tenerla. Tengo que alimentarme. La mujer se qued indiferente dentro del agarre de Zillah. Incluso cuando Connal habl de beber su sangre, como evidentemente muchos otros haba hecho, ella no mostr ninguna reaccin. Zillah la empuj bruscamente hacia Connal, y si no la hubiera atrapado, ella simplemente se habra desplomado sobre la calle como si fuera basura. La cogi por los hombros, sintiendo los frgiles huesos bajo sus manos, oliendo el hedor de su cuerpo sin lavar. Ella le mir entonces, y pudo ver que ya no haba vida en sus ojos color avellana, slo una sombra aceptacin. Todo lo que quedaba de lo que haba sido en otro tiempo, ahora era un cascarn vaco. Connal quera sentir lstima por ella. Quera ser el tipo de hombre que peleara por ella y la salvara. Pero no lo era. Estaba demasiado desesperado para eso. Demasiado hambriento. Entrelaz los dedos en su enmaraado pelo, tir de su cabeza hacia atrs para desnudar su cuello y mordi profundamente. Dulce, el perfecto poder flua sobre su lengua, haciendo a la bestia hambrienta en su interior rugir en seal de triunfo. Su pulso lata en sus odos, contra sus labios, un constante contraste con el frentico sonido elevndose de su garganta mientras tragaba. Su comida luch dbilmente, pero an as l la mantuvo, llenndose de ella, sabiendo que nunca sera suficiente aunque le drenara dejndole seca. Suficiente. Escuch el silbido de Zillah, demasiado cerca para su seguridad. Vas a lastimar al nio. Nio? El alimento de Connal fue arrancado de sus brazos, desperdiciando preciosas gotas de sangre que se derramaron por su cuello y su barbilla. l limpi el lo con sus dedos y los lami. Zillah pas su demasiado largo dedo sobre la herida abierta y su piel se cerr bajo su toque, deteniendo el fluido.

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Connal se sacudi a s mismo, tratando de aclarar la bruma de poder que empaaba sus pensamientos. El poder cortaba a travs de su cuerpo, quemndolo de dentro hacia fuera. La rabia brot dentro de su pecho. Quera machacar algo en el suelo, reducirlo bajos sus pies hasta que no quedara nada. La necesidad de violencia se retorca dentro de l, hasta que avanz hacia la mujer, hacia Zillah. Alto fue todo lo que l dijo. Y la sola orden, casi un susurro, congel a Connal en su lugar. Una lenta y constante sonrisa dej al descubierto los afilados dientes de Zillah. Veo que nuestras transformaciones mutaciones han funcionado. Qu transformaciones? Qu has hecho conmigo? demand Connal. Zillah extendi su mano sobre el vientre de la mujer. Su piel se extenda sobre sus dedos, dndole articulacin extra a cada dedo mortfero. Ella lleva a mi hijo. Mi arma. Y t has bebido su sangre. Ahora eres mo. Estaba haciendo lo que queras. No tenas que recurrir a esto. No? Poda oler tu simpata por la mujer a un kilmetro de distancia. Slo era cuestin de tiempo antes de que cometieras una imprudencia. Ahora ya no tendr que preocuparme por eso. Connal trat de moverse pero su cuerpo se neg a responder. Era como si fuera un juguete y slo Zillah tuviera el control remoto. Slo dime qu quieres y djame ir. Hay algo dijo Zillah. Conseguirs una caja de Dabyr para m. Qu hay en la caja? Zillah sonro. La muerte de los Theronai. sta pequea criatura adorable podra cazar e incapacitar a sus mujeres, haciendo que parecieran muertas. T podras declararlas muertas y traer sus cuerpos a m. Podra ser atrapado y asesinado. Entonces no sers de ninguna utilidad para m y estaras mejor muerto. Significaba que Zillah lo matara. O peor, que se alimentara de l. El pnico se apoder de Connal, haciendo que sus palabras salieran aceleradas y sin aliento. Voy a encontrar una manera. Zillah sonri abiertamente, mostrando sus afilados dientes.

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Por tu bien, espero que as sea.

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CAPTULO 11

Lexi se sacudi intentando deshacerse de la sensacin de estar drogada que


empaaba su cerebro. Ronan le haba hecho algo. Estaba segura. La clera brill resplandeciente en sus entraas, consumiendo el resto de la niebla que la infectaba. Ese bastardo. Iba a matarle por invadir su mente de esa manera, o al menos le retorcera sus testculos hasta que deseara estar muerto. Entonces le obligara a deshacerlo. Lo que fuera que hubiera hecho. Sali apresuradamente del saln y atraves la puerta principal justo a tiempo de verle ponerse al volante de su furgoneta y alejarse. Lleg hasta el ltimo escaln antes de que la misma repugnante e irritante sensacin que tuvo con la pulsera se abalanzara sobre ella, hacindola patinar para detenerse. Sus intestinos se retorcieron y se agarr con fuerza su estmago en un esfuerzo de adivinar dnde rascarse. Nada ayud. Derrotada, Lexi cerr la puerta y apoy su cabeza contra el interior de la fra madera. No era rival para ese hombre. No tena poderes mgicos y apenas tena algn conocimiento de lo que l era capaz. Haba quedado claro como el cristal cuando Ronan la haba engaado para que prometiera quedarse all. Slo hasta que Ronan se fuera, lo cual haba hecho ahora. Poda irse. Al menos crea que poda hacerlo. Lexi mir con atencin hacia la ventana, buscando algn signo de que Ronan estuviera cerca. Estaba oscuro, pero no vio ningn resplandor de las luces delanteras en la distancia o una columna de polvo de su pasada sobre las carreteras de grava. Se haba ido. Poda irse ahora o su promesa todava la mantena cautiva? Lexi abri la puerta y dio un paso fuera, preparndose para sentir esa horrible sensacin. No lleg. Dio otro paso y an no lleg. Estaba a medio camino de la camioneta y se senta bien. Poda irse ahora y ser libre. Las llaves estaban en su bolsillo. El dinero que Zach le haba dado estaba en su maleta. Poda hacer que durase mucho tiempo, escondindose donde Zach no pudiera encontrarla. Poda derrochar algo en un nuevo tatuaje que cubriese el marcador de sangre que haba retrasado su regreso, y no sera capaz de encontrarla jams. Poda devolver a los Defensores el mapa que revelaba la situacin del recinto de los Centinelas y dejarles a ellos tratar con el salvamento de Helen. El cielo saba que estaban mejor equipados para manejar algo como eso de lo que ella estaba.

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Pero qu pasara con Zach? Ni siquiera estaba segura de que sobreviviese a la noche, e incluso aunque haba planeado ser la que lo asesinara justo ayer, algo haba cambiado. No poda dejarle all para morir. No si haba algo que pudiera hacer. Entonces qu haca ahora? Iba a remendarlo otra vez para que as los Defensores pudieran asesinarlo? Podra ella? Lexi frot sus manos sobre su cara con frustracin. Si Zach fuera como Ronan, todo ese lo sera mucho ms sencillo. Pero no lo era. l haba sido amable. Le haba dado dinero as podra sobrevivir en su huda. Le haba quitado la pulsera de su mueca, liberndola para que pudiera huir con seguridad sin l. Haba salido a enfrentarse a los monstruos antes de dejar que atacaran a la gente en el restaurante. Esas no eran las acciones de un perverso asesino. Esas eran las acciones de un hombre compasivo y protector. Quizs Zach era un Centinela que mereca salvarse. Lexi tena que seguir sus instintos y arriesgarse a equivocarse. No sera capaz de vivir consigo misma si al menos no intentaba salvarle ahora y as podra averiguar si menta. Por supuesto, nada en el diario de mam la ayudaba cuando intentaba tratar con el envenenamiento de monstruos. Piel desnuda contra piel desnuda. Probablemente era algn tipo de truco que Ronan utilizaba sobre ella, tomando ventaja de su ignorancia. Pero con qu propsito? No se haba quedado alrededor para rerse de ella cuando cayera en su trampa. Lexi volvi a la casa y se qued de pie cerca de Zach. Su cuerpo estaba baado en sudor; su pecho estaba desnudo excepto por el gran rbol tatuado. Incluso desde all, poda ver las ramas bambolendose a ratos con el viento de fuera. La herida de su hombro se haba cerrado, pero todava era una arruga furiosamente roja que estropeaba su suave piel morena. Incluso con la herida, su cuerpo era hermoso. Tocarle no sera incmodo. l cambi de posicin en la cama y un profundo sonido de dolor brot desde dentro de sus labios. Estaba sufriendo y ella tena que pararlo. Piel desnuda contra piel desnuda. Quiz no fuera una broma, si no una forma de conseguir que continuara con cualquier perverso plan que ellos tuvieran. Si era as, probablemente iba a funcionar. La idea de estar parada ah mientras l sufra la volva enferma.

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Lexi moj una tela en el fregadero y fue hacia Zach. No estaba segura de si estaba equivocada con l o no, pero estaba segura de que no poda sentarse a observar y no hacer nada. Se sent en la esquina de la cama y presion la tela en su cara, enjuagando el sudor. l aspir un sobresaltado aliento y sus ojos revolotearon abiertos. Con una mirada de alivio tan intensa que ella poda sentirla calentar su piel a travs de su cara. l se estir hacia arriba con una mano temblorosa y toc su mejilla. Ests a salvo suspir. Lexi intent darle una sonrisa reconfortante. Totalmente a salvo. Y as estars t una vez que descanses un poco. Ronan te cur. Su mano cay hacia su pecho como si estuviera demasiado exhausto para sujetarla arriba. Dime que no le diste tu sangre. No. La conservo toda. Sus ojos se cerraron otra vez y dej salir un largo aliento. Bien. Ests a salvo. Justo entonces, se volvi a dormir, dejando a Lexi devanndose. l no haba preguntado si se iba a poner bien. Su nica preocupacin haba sido para ella. Ese tipo de desinters no era como ninguna versin de maldad que alguna vez encontrase. De hecho, incluso la gente buena y decente habra al menos preguntado por su condicin. Pero Zach no. Quiz Helen tena razn y Lexi haba estado equivocada todos esos aos. O quiz su preocupacin era alguna clase de acto con la intencin de confundirla. Lexi ya no saba qu pensar. Estaba cansada de estar preocupada. Cansada de estar confundida y sola. De una forma u otra, iba a llegar al fondo de todo eso o morir intentndolo. Con un profundo aliento para animarse, se tumb al lado de Zach y presion su cuerpo a lo largo del suyo. Se levant el frente de la camiseta para que as su estmago desnudo le tocara de lado, y envolvi sus brazos alrededor de su pecho. Un ligero calor se hundi en su piel, dndole la sensacin de absoluta satisfaccin. Lo que fuera que tuviera l que haca a sus entraas cantar, estaba funcionando, y estaba contenta por el momentneo desvo de la realidad. Su estmago estaba lleno, nadie la persegua y tena a un esplndido hombre entre sus brazos. En lo que a ella concerna, eso era lo ms cerca del cielo en la tierra que conseguira estar.

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Zach tom conciencia de una necesidad tan intensa que apenas poda respirar.
Su piel se senta tirante, quebradiza, como si fuera a desgarrarse si se atreva a llenar sus pulmones. Su cuerpo arda, su sangre lata caliente y fuerte a travs de sus miembros. Su pene pulsaba, doliendo por sentir el deslizamiento del cuerpo de Lexi mientras la llenaba. Slo ella poda aliviarle, pero nunca lo hara. Haba estado soando con ella otra vez. Sueos calientes, febriles, que le dejaban estremecindose y sudando, en el borde del paraso, pero sin alcanzarlo nunca. No poda tocarla en sus sueos. Se burlaba de l, moviendo sus caderas y envindole besos mientras se alejaba. No poda cogerla incluso aunque supiera que ella corra hacia el peligro. La llamaba, pero no sala sonido de sus pulmones, slo calor, desesperados alientos de aire caliente que dejaban su pecho rugiendo bajo la necesidad de ms oxgeno. Zach frot sus ojos, intentando librarse de la pesada somnolencia que le incomodaba. Su codo pas rozando contra algo suave enroscado a su alrededor. Lexi. Estaba acurrucada a su lado. No necesitaba abrir los ojos para saber eso. Poda oler el dulce y fresco aroma de su cuerpo y sentir la suave almohadilla de su cabello en su pecho. Su piel estaba fra contra la suya, extrayendo algo del calor que herva en su interior. Sus brazos estaban dbiles, pero los forz a curvarse alrededor de ella y sujetarla ms cerca. No poda dejarla marchar. Jams. Ella bostez y se apart de su cuerpo, quitndole la refrescante comodidad de su piel. Intent detenerla, pero no estaba lo suficientemente fuerte. El veneno le haba dejado desvalido y dolorido. Lexi presion su mueca en su frente. Todava ests caliente. Djame traer una aspirina. No ayudar. Tampoco puede daar. Por favor, slo vuelve aqu le dijo a travs de sus dientes apretados. Entonces, al menos, djame ir por un pao fro. No puede ser saludable para ti estar tan caliente. Empez a moverse fuera de la cama, pero Zach agarr su mueca y la detuvo. No. Qudate. Ella frunci le frunci el ceo y entonces dijo:

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Slo ser un segundo. No poda dejarla ir, ni siquiera por ese tiempo. Necesitaba sentir su piel en la suya. Toda ella. Su toque era la nica cosa que poda enfriar su sangre. Zach utiliz un arranque de fuerza para empujarla sobre la cama, entonces la inmoviliz bajo l. El esfuerzo le dej jadeando de agotamiento, pero al menos la tena donde la quera, donde la necesitaba. Sultame, Zach. Su tono era duro y fro. l no escuch. En lugar de eso, empuj su camiseta hacia arriba sobre sus pechos y presion su desnudo pecho contra su cuerpo. Su sujetador le irritaba, pero no estaba seguro de si le dejara quitrselo tambin. De hecho, la forma en que se estaba retorciendo bajo l, haca que no estuviera seguro de que se quedase quieta durante mucho rato. Te sientes tan bien le dijo. Tu piel es tan fresca y suave. Presion su mejilla en la de ella y no pudo resistir la necesidad de deslizar sus manos por los costados. Sinti el delicado contorno de sus costillas, el estrecho tramo de su cintura, y por ltimo, el gentil abultamiento de sus caderas que estaban desnudas debido a los vaqueros de cintura baja. En cualquier lado que tocara, calientes cintas de poder escapaban de su cuerpo hundindose en el de ella. Se senta tan bien, su cabeza gir y empez a sacudirse. Lexi todava estaba debajo de l y su voz estaba llena de desasosiego. Qu ests haciendo? Slo necesito tocarte susurr. Enterr su nariz en su cuello y llen sus pulmones con su aroma. Dulce. Limpio. Suyo. Tena que saborearla. Slo un poco. La punta de la lengua de Zach se desliz fuera, apenas rozando su piel, pero fue suficiente para llegar a su cabeza. Saba a salvacin, a mujer y a algo ms que no poda nombrar. Algo poderoso y escurridizo que perteneca slo a ella. Lexi tembl bajo l y sus brazos se arrastraron alrededor de su cintura y se agarraron a su espalda. Qu demonios est pasando? pregunt ella en un tono suave, casi temeroso. Le estaba haciendo dao? Zach levant su cabeza para poder mirar su cara y asegurarse. No cre que sobreviviera si se alejaba de ella, sus brazos se agitaban como locos, pero si le estuviera haciendo dao, encontrara la forma de alejarse de ella.

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No vio signos de dolor en su cara. Sus ojos estaban cerrados y sus labios estaban separados. Su cabeza estaba inclinada hacia un lado, dndole un mejor acceso a su cuello. Un profundo rubor colore su piel de rosa sonrosado y poda ver su pulso corriendo por su garganta. Qu sientes? pregunt l. Ests tan caliente. Est... deslizndose dentro de m y no puedo detenerlo. Se supone que no debes intentarlo le dijo. Pero se siente demasiado bien. Tiene que ser algn tipo de truco. No hay truco. Slo djalo ir. Estaba duro y dolorido, su ereccin presionaba dolorosamente contra los lmites de su ropa. Los quera a ambos desnudos, despojados de todas las barreras que los separaban, as poda tomarla adecuadamente y darle el tipo de placer que podra atarla a l para siempre. Pero no estaba los suficientemente fuerte an para impedirle que escapara, y si intentaba desnudarla, su asustadiza Lexi definitivamente escapara. Cada instante que pasaba tocndola se haca ms fuerte, an cuando lo llevaba ms cerca de perder el control. Si pudiera mantenerse despierto slo unos minutos ms, podra tener todo lo que quera. Una ola de calor se mezcl con su poder levantndose dentro de l y arrollndolos a los dos. Lexi aspir un estremecido aliento, presionando sus pechos contra el de l. El aliento sali como un gemido de placer bajo y Zach casi se corre slo escuchndolo. Eres tan adecuada le dijo. Tan suave. Acarici el borde de su cara, pero sus manos estaban torpes y tena miedo de clavarle un dedo en el ojo. En lugar de eso, se decidi a extender los dedos a travs de su suave cabello. No debera dejarte hacer esto dijo ella. No est bien. Su voz ondeaba con incertidumbre. Te necesito, Lexi. Las palabras estaban todas deformadas. Estaba quedndose tan dormido que apenas poda soportar lo suficiente de su peso para no aplastar sus costillas, as que rod para quedarse de lado, enfrentados uno al otro, su brazo sujeto con fuerza a su alrededor. Ella lami sus labios. Necesitas un mdico. Necesito tu toque. Piel desnuda con piel desnuda susurr. Eso es lo que Ronan dijo. Para purgar afuera el calor se percat l.

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No funciona lo suficientemente rpido. Funcionar dijo Zach, incluso mientras se senta a s mismo desvanecerse rpido. Haba sido envenenado con anterioridad, y llevaba un tiempo recobrarse. Eso era todo. Se negaba a morir y dejar a Lexi sola y desprotegida. Apenas poda mantener sus ojos abiertos ms tiempo, a pesar de que amaba la vista de ella tan cerca de l. Poda ver una dispersin de pecas sobre sus mejillas y la forma en que la piel entre sus cejas se arrugaba cuando deca algo que ella no quera escuchar. Ests seguro? pregunt ella, mirndolo finalmente a los ojos. Era tan hermosa que crey que su corazn saldra a golpes de su pecho. Nunca se cansara de mirarla, no si tena la suerte de tenerla a su lado durante milenios. S. Cmo puedes estar seguro? Porque no voy morir hasta que consiga besarte. Lexi vio cerrarse los ojos de Zach mientras perda la batalla contra el sueo. Haba pensado que la ayudara a relajarse el no tenerle mirndola como si fuera su salvacin, pero no lo haca. Su cuerpo estaba tenso, zumbando con alguna clase de extraa energa que no haba sentido nunca antes, como si estuviera inyectndose un Red Bull o algo as. Le alis el pelo hacia el costado de su cara, disfrutando de la sedosa sensacin que se deslizaba por sus dedos. Era un hombre tan guapo, de una forma spera, oscura, nada parecido al nio bonito de Ronan. Una barba incipiente sombreaba su ancha mandbula, que se apretaba con dolor, incluso mientras dorma. Sus plidos dedos brillaban contra su morena piel mientras mova la yema de los dedos sobre su mejilla y a travs de sus labios. Zach gimi profundamente en su garganta, y el brazo que tena envuelto alrededor de ella se apret. Probablemente debera bajarse la camiseta, pero sentir su cuerpo sobre el suyo era demasiado bueno para resistirse. Donde quiera que su piel tocara la de ella, senta su calor y su poder impregnndose en ella. Era casi embriagador. Quiz la estaba drogando, hacindola tolerante a sus planes. Si era eso, no estaba segura de que le importara. Nunca se haba sentido ms viva. Ms necesitada. Era algo potente ser necesitada. Haba estado sola durante siete aos, deambulando por el pas, slo pensando en s misma. Antes de eso, haba estado slo ella y su madre, y Lexi haba sido la que necesitaba.

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Pero las cartas haban cambiado y ahora era importante para alguien ms. Crucial. No estaba slo traqueteando alrededor del pas, dejando los aos transcurrir mientras se mantena escondida y sola. De hecho, mucha gente la necesitaba. No slo Zach, sino todos los Defensores que contaban con ella. Para asesinar. El estmago de Lexi dio un fuerte empujn de nusea y gate fuera de la cama hacia el cuarto de bao. Consigui llegar al inodoro, pero no sali nada. Se arrodill all, en el fro suelo, intentando no pensar en lo que haba acordado hacer. Pareca tan buena idea. Una honesta cruzada para matar al dragn. Pero ahora el dragn yaca durmiendo en una habitacin a slo unos pocos pasos, dejando salir gruidos bajos de dolor porque se haba alejado de l. No era la terrible bestia que crea que sera. Era un hombre, o al menos se pareca lo suficientemente a uno, que no poda ver efectivamente tantas diferencias. La confusin y la indecisin nunca haban sido problema para ella antes. Necesitaba estabilizarse a s misma, para recordar qu era importante y en qu confiaba. Lo que era real. El diario de mam. Lexi necesitaba releerlo, reagrupar y decidir por s misma el camino que elegira, todo mientras permaneca los suficientemente cerca de Zach para aliviar su fiebre, slo por si acaso l era lo que pareca. Con algo de suerte, encontrara alguna pista en esas pginas, como porqu Zach no pareca el monstruo que una vez haba credo que era. Y si no... Si no, entonces Lexi tendra que asimilarlo y ponerse una piel ms dura. No poda dejar que los Centinelas siguieran asesinando personas y arruinando sus medios de vida, no importaba lo bien que uno de ellos le hiciera sentir.

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CAPTULO 12

Nika luch contra el tirn de los monstruos, forjando su mente en contra de la


fuerza de su llamada. No quera estar con ellos esta noche. Quera estar con Madoc, en su verdadero cuerpo, y deleitarse con la intrepidez que le rodeaba. Cuando estaba cerca de l, no tena miedo. Se senta casi normal. Madoc le confortaba con su presencia. Pero l no quera estar con ella. Lo haba dejado claro cuando la dej mientras dorma. Se haba ido y no haba regresado. La idea de dormir sola la asust. Necesitaba que l la librase de los monstruos que tiraban de ella para separarla mientras dorma. Por qu no entenda eso? Andra entr en la habitacin de Nika mientras terminaba de pasarse un gran suter por su cabeza. El suter que le haba pedido prestado a Andra colgaba bajo sus huesudas caderas y se agrupaba alrededor de sus tobillos, pero la ayudaba a mantenerse caliente contra el aire acondicionado moderadamente fro del interior de Dabyr. Se senta ms fuerte, hambrienta por primera vez de lo que sinti en aos. Ya haba tomado tres comidas desde que se haba despertado, pero estaba lista para otra. Es la hora dijo Andra. Los hombres te estn esperando. Nika haba recuperado la conciencia slo durante un puado de horas, pero desde entonces, siete Theronai haban venido a verla. Para tocarla. Trat de no tener miedo, pero sin Madoc aqu, no era fcil combatir el dolor y el pnico de tantos desconocidos manosendola. No voy a dejar que me toquen le dijo a su hermana. Duele las ampollas del ltimo lote todava no se haban curado. La boca de Andra se tens. S que duele, pero es la nica manera de estar seguros. Son hombres buenos, Nika. No tienen intencin de hacerte dao. De hecho, uno de ellos puede ser capaz de ayudarte. No quiero su ayuda. No eran Madoc. Andra la mir desde su imponente altura, dndole a Nika esa mirada de desesperada preocupacin que haba llegado a conocer tan bien durante los ltimos ocho aos.

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Lo s, pero no hay otra manera. Por favor, no me hagas hacer esto. l pnico comenz a derramarse en su estmago, ahuyentando el hambre bajo su abrumador peso. Nika no poda soportar las manos de los hombres en ella. Todos queran algo de ella y senta su desesperacin hundirse ms en ella con cada toque. Acababa de recuperar lo suficiente de su mente para estar empezando a sentir de nuevo otra vez y, a continuacin, llegaban todos estos hombres, cada uno de ellos deseando coger un pedacito suyo. Ellos la dejaban con astillas de su necesidad y dolor, empujndolas en su piel como agujas, tan profundas que no poda sacarlas. Andra se sent en la cama junto a Nika y le tom la mano. Los dedos de Andra eran largos, fuertes y capaces, a diferencia de los de Nika, que eran dbiles. Deseaba tanto ser fuerte como Andra. Para saber lo que era real y lo que no. Para poder permanecer dentro de su mente y no ser lanzada a travs del espacio hacia monstruos sedientos de sangre, hasta que ya no supiera quin era. Andra acarici el dorso de la mano en un crculo calmante. Odio hacerte esto, cario. Realmente lo siento, pero Tynan est convencido de que lo mejor para ti es encontrar a tu Theronai. Una vez que lo hagas, l podr ayudarte a sanar. Madoc est ayudando dijo Nika. La mandbula de Andra se tens. Lo s. Ha estado fuera matando a diestro y siniestro a los sgaths y eso es genial, pero no es suficiente. Cmo lo sabes? Andra mir hacia otro lado, hacia la puerta donde ella deseaba poder escapar. Sus ojos se oscurecieron hasta que fueron del mismo color zafiro que la luceria alrededor de su cuello. La mano de Nika fue a su propia garganta, que estaba desnuda y huesuda, y sinti una sensacin de prdida. Madoc lo ha comprobado e hizo una doble verificacin. No eres compatible dijo Andra. Cmo puede estar seguro? pregunt. Creme, cario. Es lo que l quiere, tambin. Todos los hombres quieren que t seas la nica que pueda salvarlos, pero eso no significa que pueda ser. Nika se neg a creerle.

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Si Madoc no pretende ser mo, por qu me acerqu a l? Por qu l es la nica persona aparte de ti que me hace sentir segura? Andra acarici el cabello de Nika apartndolo de su rostro y un titubeante brillo de lgrimas centelle en sus ojos. Es un truco de tu mente, nena. Al igual que todos los dems. Y las ampollas? Son un truco de mi mente, tambin? No lo s. Tal vez. Pero no quiero que te preocupes. Encontraremos a alguien que pueda ayudarte. Nika no estaba tan segura. Ella se haba roto. Nunca podra encontrar al hombre que pudiera darle el don de la magia. Y si ese hombre no era Madoc, ni siquiera quera intentarlo. Estar junto a ti dijo Andra. Slo hay dos hombres en este momento, por lo que no tomar mucho tiempo. No quiero hacerlo dijo Nika. Sonaba como un nio testarudo, pero no le importaba. Estaba cansada de hacer las cosas que no le gustaba. Cansada de no tener opciones. Todo el mundo le deca lo que tena que hacer. Tena casi veintiuno y era lo bastante mayor como para tomar sus propias decisiones. Podemos esperar hasta maana si quieres. No les gustar, pero te esperarn. Voy a decirles que no te sientes lo bastante bien como para verlos. Nodijo Nika. Si quera que la gente comenzara a tratarla como si fuera un adulto, iba a tener que actuar como tal. Haciendo cosas difciles. Vamos a acabar con esto. Y luego, una vez que el dolor se apaciguara, se deslizara fuera de su cuerpo e ira a buscar a Madoc. l no sabra que ella estaba all, observndole cazar, as que no podra escapar. No sera tan bueno como sentir su cuerpo, slido y fuerte contra el suyo, pero si era la nica manera en la que poda estar con l, entonces tomara lo que pudiera.

Angus contest al tentativo golpe en su puerta, esperando que fuera Joseph, en


busca de un informe sobre los progresos en la barrera. No es que hubiera mucho que informar. Las mujeres estaban agotadas y el progreso haba disminuido hasta casi detenerse. A este ritmo, iban a estar all fuera en pleno invierno, construyendo la maldita cosa de respaldo. Pero, en lugar de Joseph, era Tynan, con su bellamente delgado rostro apretado con hambre y fatiga.

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Era casi el amanecer y por su aspecto general, no se trataba de una visita social. Genial. Justo lo que necesitaba Angus para acabar su da de mierda. Ms mierda. Necesitas algo? le pregunt a Tynan, mantenindose firme en la puerta para que el hombre supiera que no era bienvenido dentro. Est Gilda todava despierta? pregunt Tynan. No. Tendrs que hablar con ella maana. No quiero hablar con ella. Necesito hablar contigo. A solas. Angus ocult su sorpresa. Por qu? La garganta de Tynan se balance mientras tragaba. Su delgada mano cogi la puerta como si fuera a perder el equilibrio. Por favor. Es importante. Angus no estaba dispuesto a despertar a Gilda despus del da que haba tenido, por lo que sali al desierto pasillo y, en silencio, cerr la puerta detrs de l. Muy bien, habla. Creo que podra haberlo hecho dijo Tynan. Creo que podra haber encontrado una manera de curar la infertilidad de tu gente. La esperanza llame en el interior de Angus, pero sujet fuertemente la emocin antes de que pudiera despertar a Gilda. No slo necesitaba su sueo, sino que l saba sin lugar a dudas que ella no compartira su felicidad con esta noticia. Ests seguro? le pregunt, oyendo su voz vacilar con una mezcla de alivio y emocin. Tynan sacudi su oscura cabeza y sus ojos se cerraron como si el movimiento le hiciera marearse. No, no lo estoy. Tengo que probar mi teora en alguien. En m. Quieres probarla en m, verdad? Pareca la opcin lgica. Los otros hombres estn recin emparejados y pueden tener problemas con un nio tan pronto. Pero l y Gilda haban estado juntos desde siempre. Tiempo suficiente para que Angus supiera cmo se sentira ella sobre tener ms hijos. Sus hijos haban sido asesinados en combate y aunque Sibyl estaba a salvo, no era normal. Y Maura Un nudo de culpa y dolor agarrot la garganta de Angus, por lo que su voz sali apenas como un susurro. No lo s. Ha sido tanto tiempo. Gilda sigue siendo frtil.

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Ese no es el punto. Quiero decir, yo ni siquiera estoy seguro de que ella estara de acuerdo en tener ms hijos. Ciertamente, ve la necesidad de repoblar nuestras filas. T nunca has tenido un hijo. No entiendes lo que es perder uno. O ms. Incluso despus de todos estos aos, Angus todava mantena abierta la herida en su alma por la muerte de los hijos que haba dejado atrs. Poda pensar en ellos ahora y recordar los buenos tiempos que haban compartido, pero haba tardado dcadas en llegar a ese punto. Y despus de casi haber perdido a Sibyl haca menos de una semana, el temor de que pudiera ocurrir de nuevo era fresco y crudo. Por favor, Angus. Por lo menos, considralo. Ir a Drake o a Paul si debo hacerlo, pero ni siquiera estamos seguros todava de dnde provienen sus mujeres. Mi cura puede no funcionar con sus alianzas. Entonces por qu no comenzar con una de ellas? Parece que tiene ms sentido, considerando como hay el doble de ellas mientras que conmigo estoy yo solo. No lo entiendes. He dedicado dcadas de trabajo a esta cura. Cambiarla ahora nos costara un tiempo precioso que no tenemos. Las cosas no son tan negras dijo Angus. Tynan se tambale y se agarr a la pared. Angus se acerc para sostenerlo, pero Tynan sacudi la cabeza. Mi pueblo ha escondido lo mal que estn las cosas. No queda suficiente sangre. Todos estamos muriendo. Si no encontramos pronto la cura, es slo cuestin de tiempo antes de que todos muramos y no quede nadie para sanar vuestras heridas. Tu gente morir, tambin. Angus senta el peso de tantas vidas presionando sobre l. Incluso si Gilda estuviera de acuerdo en tener otro hijo, ciertamente no estara de acuerdo en dejar que sangraras al beb. No durante aos, sino eventualmente, ese nio crecer y nos conceder la sangre que necesitamos. No todos los nios crecen dijo Angus antes de que pudiera detenerse. Sibyl, su hija, no haba crecido desde que tena ocho aos. No desde la noche en que su ltimo hermano, su ltimo hijo, haba muerto. Angus empuj a un lado el recuerdo antes de que le pudiera consumir. Necesitaba pensar con el cerebro y no con su corazn. S que esto es una decisin importante para ti, pero hay poco tiempo para que te decidas. Me estoy quedando sin tiempo. Debo dormir.

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Se refera a dormir, como en ir a dormir durante aos ya que era la costumbre de su pueblo. Era como conservaban la sangre cuando no haba suficiente para sostener a todo el mundo. Cunto tiempo tienes? Das. Semanas a lo sumo. Angus se pas la mano por la cara, sintiendo las profundas lneas de los siglos que se haban grabado all. La preocupacin y el peligro y la risa haban deteriorado su piel y dejaron su indeleble huella. Pareca que estaba a punto de obtener otras pocas arrugas ms. Muy bien. Djame hablar con Gilda. Ir a buscarte maana con mi decisin. Haz lo correcto, Angus. Por favor entonces, Tynan se dio la vuelta y se alej, usando la pared para mantenerse de pie. Sin embargo, por mucho dolor y tristeza que Angus hubiera tenido en su vida, al menos no estaba solo como Tynan. Tena a Gilda. Tena amor. Tena esperanza. Tynan no tena nada para seguir adelante, excepto el olvido del sueo un medio para escapar de su hambre. En alguna parte del camino, Angus se haba olvidado de lo que se senta al estar tan desesperado como lo estaba Tynan. O tal vez, nunca haba estado tan desesperado. Su vida haba sido dura, pero tambin se haba llenado de bendiciones. Era el momento de reforzar y devolver algo de la buena vida que le haba ofrecido. De una forma u otra, tena que convencer a Gilda a renunciar a su dolor y seguir adelante. Tal vez, al hacerlo, ella sera capaz de curarse y perdonarse a s misma por las cosas que no poda cambiar. Tal vez Gilda an recordase cmo sonrer de nuevo.

Zach se despert justo antes del amanecer. Su cuerpo le dola, pero ya no estaba
afectado por el calor ardiente del veneno. Iba a vivir. Una oleada de alegra rod a travs de l, y sinti la necesidad de correr y encontrar a Lexi para poder celebrarlo con ella. Slo que no tena mucho camino por recorrer. Ella estaba tumbada en la cama, durmiendo con la cabeza apoyada en un libro abierto y su plida mano extendida sobre su oscuro pecho. Zach sonri hacia ella, dejando que la visin de su belleza le llenara con un profundo sentido de satisfaccin.

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No le haba dejado. Se haba quedado justo a su lado a pesar de que le haba quietado el brazalete de su mueca, permitindole irse. No tena ni idea de cunto sueo haba conseguido ella la noche anterior, por lo que no quiso despertarla, pero no pareca cmoda, as que le apart el libro de debajo de la mejilla y meti una almohada en su lugar. Lexi hizo monos y somnolientos sonidos, pero no se despert. La cubri completamente y se fue a buscar un poco de caf para ayudar a aclararse el resto de inercia de su cabeza que el veneno haba dejado atrs. Tenan un gran da por delante. Con algo de suerte, hoy sera el da que Lexi estara de acuerdo en llevar su luceria. Despus de todo, no le haba dejado. Eso tena que significar que se preocupaba por l, verdad? Y si le importaba, no le dejara solo para sufrir. Saba que ella no lo hara. Zach dej el libro en el mostrador de la cocina, marcando su lugar mediante una servilleta sobre las pginas abiertas. Hurg en los armarios hasta que encontr una cafetera y prepar caf que dej en la cocina, y luego fue al bao, se dio una ducha rpida, se visti y regres cuando las ltimas gotas estaban haciendo ondas sobre la oscura superficie del caf. Se sirvi una taza, aadi una tonelada de azcar y se sent a entretenerse con su conmocin. El libro an estaba abierto por la pgina que Lexi estaba leyendo cuando se qued dormida. Estaba escrito a mano, apretada y casi minscula caligrafa, tan pequea que haba pensado que era de imprenta cuando lo haba visto la primera vez. Cuando volvi a mirar ms de cerca, vio que ciertas palabras estaban subrayadas o en crculos. Frenticos garabatos llenaban los mrgenes, con flechas sealando a diferentes pasajes. No era dado a fisgonear, pero si ste era el diario de Lexi, no iba a ser capaz de resistirse. Podra asomarse a su mente tan pronto como se unieran, as que realmente no estaba fisgoneando, de cualquier manera. Estaba simplemente avanzando lo que iba a ver pronto. Zach comenz a leer la anotacin, que estaba cerca del principio del libro. Estaba fechada haca veintitrs aos. Casi nos encontraron hoy. Nos escondimos en un depsito de basura y el hedor de la basura podrida enmascar nuestro olor. Tu olor, Alexandra. Ese dulce olor de beb que parece atraer a los monstruos hacia nosotras. Fuiste un buen beb, tambin. No lloraste. Slo te aferraste a mi dedo con tu regordete puo como si supieras que los monstruos me asustaban. Cmo podas saberlo? Ni siquiera tenas un ao de edad todava. T eres especial, Alexandra. Tu pap me dijo que lo seras la noche en que te concebimos. Me dijo que tena que protegerte. Ocultarte.

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Si algo me pasa, necesitas saber que los Centinelas te querrn por tu sangre. No puedes dejar nunca de huir. Ellos te encontrarn y te engaarn, y cuando te hayan convencido de que no son tipos malos, chuparn toda tu sangre para su magia. No puedes dejar nunca que eso suceda. Tienes que seguir huyendo. El cuerpo de Zach se entumeci. Lexi habra sido demasiado pequea para escribir hace veintitrs aos. Habra sido un beb. Este no era el diario de Lexi. Este era el diario de su madre. Alejandra era Lexi. No es de extraar que Lexi no confiara en l, que le hubiera apualado y salido corriendo cuando le haba conocido por primera vez. Le haban enseado que los Centinelas queran matarla, que queran su sangre. Lo cual, tuvo que admitir, era parcialmente cierto. El Sanguinar querra su sangre, no es que l les hubiera dejado tomar nada de ella. Y aunque ellos la obtuvieran, no querran matarla. No podra alimentarles si estuviera muerta. Zach gir la pgina y sigui leyendo. Era ms de lo mismo. Pgina tras pgina se describa a los Centinelas como el mal y cuntas veces haban intentado matar a su madre y a Lexi. El libro entraba en detalles sobre lo que parecan los monstruos y cmo evitarlos. Zach reconoci las descripciones como los Synestryn no como los Centinelas. Por supuesto, Lexi no necesariamente conoca la diferencia. Ella pensaba que el Synestryn que los haban atacado la noche anterior haba sido su mascota. No conoca nada ms, lo que planteaba la cuestin, qu ms le haba enseado que estaba totalmente equivocado? Zach cerr el libro y se levant de su silla. La ira pulsaba travs de l porque su madre la hubiera corrompido con mentiras como esas, pero la mantuvo a raya. No tena manera de saber por qu su madre lo haba hecho, y lo ms importante, la mujer haba mantenido viva a Lexi todos estos aos, protegindola cuando l no pudo. Lexi no necesitaba su ira. Le necesitaba para corregir su mal. Mientras tuviera todas esas ideas enredadas en su cabeza, ella estara en peligro, huyendo de las nicas personas que podran mantenerla a salvo. Se gir, y ella estaba de pie en la puerta de la cocina. Tena los ojos hinchados por el sueo y sus ropas estaban arrugadas ms all de la reparacin. El cabello alrededor de su rostro estaba hmedo, como si justamente hubiera terminado de lavrselo. Ella le mir, despus al libro y otra vez a l, y en ese tiempo, todo el color desapareci de su rostro. Sus ojos oscuros se ampliaron por el miedo y ech a correr hacia la puerta de salida. Zach corri tras ella, no dispuesto a dejarla ir. Lo que fuera que estaba pasando por esa cabeza estaba equivocado. No era culpa suya, pero no poda dejar que ella siguiera pensando que esas mentiras eran ciertas.

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La cogi por la cintura directamente cuando saltaba a su camioneta. Sus brazos y piernas se agitaron violentamente, pero Zach logr impedir que se hiciera dao contra los duros bordes de metal de la puerta. La alej de la camioneta y se sentaron en la hierba hmeda, sujetndola mientras ella se cansaba. No voy a hacerte dao le dijo lo suficientemente alto para que ella lo pudiera or sobre el enfurecido gritero. Djame ir! Lexi le ara los brazos, pero l la mantuvo. El sol acababa de salir en el horizonte y l tendra horas para reparar los cortes antes de que la sangre pudiera llamar a cualquier bestia. Poco a poco, su lucha se volvi ms dbil y se sent en el crculo de sus brazos, jadeando. Zach no se atrevi a soltarla. No se fiaba que ella no tratara de huir de nuevo. No es cierto dijo l, manteniendo la voz baja y firme. No quera que ella pensara que estaba enojado con ella, o darle alguna razn para que creyera que tena intencin de hacerle dao. Ese era el diario de tu madre, verdad? Ella lo saba todo acerca de ti, pero no salv su vida. El cuerpo de Lexi se sacudi con fuerza en un silencioso sollozo y rompi el corazn de Zach. Qu pas? pregunt l. No sigui su propio consejo. Baj la guardia. No corri lo suficientemente rpido. Tus mascotas la atraparon una noche, cuando fui a la tienda de comestibles. Volv al motel y todo lo que quedaba eran pedazos. Se estremeci con el recuerdo, los brazos de Zach se apretaron alrededor de ella y le acarici el pelo de su mejilla. La comodidad que l le ofreca era escasa, pero no saba qu ms hacer. Tena mejor criterio que pensar que podra solucionar este problema para ella. Su madre haba muerto. Nadie podra arreglar eso. Cog su diario, mi maleta y me march. Gracias a Dios que acababa de sacarme el permiso de conducir y tena edad suficiente para hacerlo. Qu miedo tena que haber pasado. Tan joven, sola y huyendo. Si hubiera sabido la verdad, entonces, podra haber venido a vivir a Dabyr. Podra haber cuidado de ella y ayudarla a dejar atrs el asesinato de su madre. Podra haberle enseado la verdad poco a poco, mientras todava tena tiempo de ser paciente con ella. Pero ella no haba conocido la verdad y no haba venido a Dabyr. Todo lo que haba tenido para guiarla era ese diario lleno de mentiras. Zach quera estar enfadado con su madre por engaar a Lexi, pero no pudo. Podra haber estado equivocada, pero hizo lo que crey necesario para proteger a Lexi.

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Y en cierto modo, haba funcionado. Lexi estaba en sus brazos, sana y a salvo, y estaba malditamente bien permaneciendo de ese modo. Creo que tenemos que hablar sobre el diario le dijo suavemente. He ledo algo de l y hay un montn de cosas que, simplemente, no son verdad. Por supuesto que diras eso escupi Lexi. l hizo caso omiso de su veneno. Vamos a comenzar con la parte de cmo los Synestryn son nuestras mascotas. Eso es totalmente incorrecto. Son nuestros enemigos. Monstruos. Poda sentir que le escuchaba. Su cuerpo todava estaba inmvil y su cabeza se gir para orle mejor. Cualquier cosa que matara a tu madre, no fue uno de los Centinelas, ni se hizo bajo nuestras rdenes. No hacemos dao a los humanos. Les protegemos. Eso es fcil de decir. Pero no siempre fcil de hacer, lo s. No lo logramos a veces, como lo ocurrido con tu madre. No puedo decirte cunto lo siento, pero te juro que si hubiera sabido que existais alguna de las dos, habra hecho todo lo necesario para manteneros a salvo. Nos habras secuestrado, como hicisteis con Helen. Es eso lo que piensas? Cmo poda estar tan equivocada? Quin le haba dado esas mentiras a su madre? Seguro que no los Synestryn. Slo unos pocos de su clase podan siquiera hablar, y los que pudieran eran tan monstruosos que ninguna persona cuerda habra conseguido acercarse lo suficiente para mantener una conversacin lo suficientemente larga. Entonces, de dnde venan tantas mentiras? Helen est segura en casa. Vers que ella es feliz una vez estemos all. Slo porque la drogis, al igual que tratas de hacerme cuando me tocas. Tu piel es algn tipo de arma. Una lenta sonrisa tir de la boca de Zach. Te sientes drogada cuando te toco? S. Es bueno? No dijo ella, pero poda or la mentira en la forma en que su voz temblaba. A l le gust saber que podra hacerle sentir bien con su toque. Le gust mucho. De hecho, tuvo que impedirse a s mismo deslizar sus manos sobre sus desnudos

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brazos. Por mucho que la deseara, tena cosas ms importantes en que pensar como aclarar las mentiras entre ellos. No es una droga, Lexi. He estado tratando de decrtelo desde que te conoc. Estamos destinados a estar juntos. Todo lo que tienes que hacer es ponerte mi luceria y podrs ver la verdad. No voy a ocultarte nada. No quiero tu gargantilla en m. Zach moli los dientes por la frustracin. Saba que si slo miraba dentro de su mente, vera la verdad, pero no poda conseguir que ella confiara en l lo suficiente como para hacerlo. Tena ms de veinte aos de mentiras para borrar mentiras que estaban atadas a Lexi por bandas de lealtad a su madre. Eso no iba a ser algo fcil para que ella cediera. Iba a tener que ser paciente, pero no saba cunto tiempo iba a ser capaz de aguantar. Desde que haba estado cerca de ella, desde que ella haba estado absorbiendo pequeas corrientes de su poder al tocarse, l no haba sufrido ningn dao, ni mucho menos. No estaba seguro de si eso iba a retrasar la velocidad en la que su hoja se mora o no, pero saba que una vez que se hubiera ido, fcilmente podra convertirse en el monstruo que ella crea que era. Y entonces, qu hara? O, ms importante, qu no hara? Cmo puedo demostrarte que no estoy mintiendo? pregunt l. La cabeza de Lexi cay hacia atrs sobre su hombro por la derrota. No lo s, Zach. Quiero creerte, pero no es ese el modo en que trabaja el diablo? Dicindote bonitas mentiras en las que quieres creer? No puedo hacerle eso a mam. Vas a tratar de huir de nuevo? An tena el brazalete en el bolsillo. Podra utilizarlo para mantenerla cerca en caso de que l quisiera. No lo hara. Quera que se quedara junto a l por voluntad propia. Su cabeza se movi en su hombro mientras ella la sacuda. No dijo en voz baja. Ya he terminado de huir. Esto se termina ahora, de una manera u otra. Zach odi el sonido de la derrota en su voz, pero crea que lo deca en serio. Ya no huira ms. Bien. Porque si te unes a m, hay una nica manera en que las cosas pasarn. Vers la verdad, y t y yo seremos felices el uno con el otro para el resto de nuestras vidas. Bonitas mentiras murmur.

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Ninguna mentira, Lexi. Voy a llevarte a casa y a probarlo. Vamos. El Gerai nos trajo un coche nuevo y slo estamos a cuatro horas de distancia de la verdad. Odiaba llevarla a Dabyr antes de que la hubiera reclamado como su propia dama. Bien podra haber otros Theronai en su casa que tambin fueran compatibles con ella, y no quera dejarla escapar de nuevo. Pero lo que quera no era tan importante como lo habra sido haca tan slo veinte minutos. Tena que proteger a Lexi de s misma, as como de los Synestryn, y si eso significaba que terminaba con otro hombre, tendra que aguantarse. Al menos estara a salvo. Eso era lo que realmente importaba. Si ella elega a otro hombre, no es como si tuviera mucho tiempo para sufrir, de todos modos.

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CAPTULO 13

Lexi tom nota mental de la ubicacin de la fortaleza de los Centinelas, slo por
si acaso necesitara darles a los Defensores direcciones va telefnica. Estaba establecida en la parte posterior de un rea aislada y espesamente arbolada de Missouri, bien apartada de las carreteras principales. Unas pocas casas y granjas salpicaban los alrededores, pero la fortaleza en s misma estaba escudada de la vista por espesas franjas de follaje. La residencia tena una alta pared de piedra todo a su alrededor. O por lo menos pensaba que probablemente la tena. No poda ver la pared completa por todos los rboles que la ocultaban, as como tambin al monumental edificio y a las pequeas estructuras. El edificio principal estaba hecho de una piedra rosada griscea que brillaba bajo la luz del sol del verano tardo. Enormes alas, como brazos dando la bienvenida, se extendan por cada lado de la estructura. Incluso aunque era un refugio para demonios y asesinos, era an as un lugar hermoso. Pasaron por una puerta de hierro que se abri para Zack slo despus de que se identificara y hablara con alguien por el otro lado de la cmara. El pavimentado camino de entrada tena, fcil, media milla de largo, y diriga a un garaje gigante repleto de numerados sitios para estacionar. Zack aparc en uno, y por un segundo, Lexi crey que su fiel Honda estaba junto a ellos. Por supuesto, su fiel Honda estaba an en la tienda en Texas, pero dirigi una mirada nostlgica de aoranza por su amado conjunto de ruedas. Su hogar. Parece que ellos nos ganaron aqu dijo Zack. Quines? Vance y Slade. Tu auto no debe haber necesitado tanto trabajo. Lexi mir al Honda de nuevo. Elementalmente gris, mucho oxido, incluso ms suciedad. S, ese era su auto, bien. Es mo! grit ella, saltando de la camioneta. Lexi recogi las llaves del asiento delantero y se ubic detrs del volante. Encendi el motor, y comenz con un suave ronroneo que no haba estado all por aos. De hecho, probablemente nunca haba arrancado tan bien desde que lo tena. Por el sonido, Nicholas le ha puesto sus sucias manos encima dijo Zack. Ese hombre tiene algo con las cosas mviles.

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Haban arreglado su auto. Esas personas, que se suponan que eran sus enemigos, haban reparado su hogar y se lo haban trado a ella. No vala mucho, de hecho, probablemente haban invertido ms dinero en la reparacin de lo que ella hubiera podido ganar vendindolo, pero era la nica cosa constante en su vida y lo amaba. Su visin se empa y tuvo que parpadear para retener las lgrimas antes de que cayeran. Gracias le dijo a Zack sin mirarlo. No quera que l viera cunto la afectaba ese regalo. Cun vulnerable se senta sin motivos para huir como haba estado haciendo por toda su vida. Esos das haban terminado, haba querido decir eso cuando le haba dicho a Zack que haba terminado de huir, pero sabiendo que poda hacerlo si las cosas se volvan feas la haca sentir mucho ms segura. Como si la vida volviera a la normalidad. Y luego record los explosivos en el camin y todos aquellos sentimientos de seguridad y normalidad se desvanecieron. Yo no lo arregl dijo Zack. Qu tal si entramos y buscamos a Nicholas. Puedes agradecerle por ti misma. Lexi asinti. No poda hablar ahora mismo, no con el nudo de aprensin que se le alojaba en la garganta. Todo lo que tena que hacer era conectar un par de cables y presionar un botn para detonar el C-4. Los Defensores la haban hecho practicar cmo hacerlo una y otra vez hasta que le llev menos de treinta segundos realizar todo el proceso. Y eso inclua abrir la rota cerradura de su bal, que era una rutina en el mejor de los das. Los dedos de Zack se posaron sobre sus hombros. Se sentan clidos, fuertes y reconfortantes, lo que era ridculo. No debera estar reconfortndola cuando ella tena la intencin de destruir su hogar y su familia. Estaba simplemente mal. Lista? pregunt l. Lexi dio un tenso asentimiento. Seguro. Slo djame agarrar mi maleta. Zack la dej perpleja. Se colg la mochila de lona de ella sobre su hombro, asi la agarradera de su maleta, y le ofreci a ella su brazo libre. Todo el tiempo, llevando una orgullosa sonrisa, como si quisiera impresionarla. Un enfermizo sentido de culpa se incrust en sus adentros. Era estpido. Era su enemigo, as que planear hacer volar ese lugar no era una traicin. La verdadera traicin era la manera en que el trabajo que haba resuelto llevar a cabo se tambaleaba.

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Los Defensores se haban ocupado de ella y de su mam desde que era una nia. Siempre que las cosas salan mal, mam corra hacia ellos. A ninguna de ellas les agradaba quedarse. Hctor Morrow, el lder de los Defensores, era un enfurecido malnacido, pero era mejor que los monstruos que las cazaban. Se haban quedado lo suficiente para estar de nuevo sobre sus pies y mam parti huyendo de nuevo. Lexi no tena mucho que hacer con ellos desde que haba crecido. Fue slo despus de que Zack haba comenzado a cazarla que se haba desesperado bastante como para ir en su busca. La haban recibido y le dieron la bienvenida como si nunca se hubiera ido, como si fuera una de ellos. Le haban conseguido el trabajo con Gus y se haban asegurado que tena un sueldo y un lugar donde dormir todas las noches. Era ms de lo que haba tenido en un largo tiempo, y el hecho de que estaba inclusive pensando en no hacer lo que les haba prometido, era la peor clase de traicin. Le haban advertido acerca de cun fcil poda ser influenciada. Su madre le haba advertido acerca de los poderes de lavar el cerebro que posean los Centinelas. Conoca ese riesgo, y sin embargo, an cuestionaba su objetivo. Lexi tom el brazo que Zack le ofreca, gozando de la confortable calidez que flua entre ellos. Dos das atrs, lo habra simplemente apualado tan pronto como la hubiera tocado, y ahora pareca no tener suficiente de l. Era todo demasiado confuso. Odiaba esa incertidumbre, la debilidad dentro de ella la haca cuestionar lo que estaba bien y mal. Incluso conocer que esa confusin era parte de la estrategia de los Centinelas, an as no poda deshacerse de ella. Era dbil. Ese era el verdadero problema all. Nunca haba pensado en ella de esa manera hasta ahora. Siempre haba credo que sera inmune a sus encantos, pero ahora saba la verdad. Eso no era algo que poda dejar de lado. Con razn Helen haba sido engaada tan fcilmente. Ni siquiera haba tenido el beneficio de una madre que saba el resultado. Lexi la haba tenido, y sin embargo estaba cayendo justo en su trampa. Pondremos stas cosas en mi suite. Luego te llevar a ver a Helen mientras me registro y encuentro a Nicholas dijo Zack. Lexi asinti, deseando ser una persona ms fuerte. Cmo iba a hacer para salvar a Helen si estaba siendo engatusada ella misma? Ests bien? pregunt Zack. Ella alz la mirada, plasmando una sonrisa en su rostro. Los ojos de l brillaron con preocupacin, su ceja oscura se arque. Bien le dijo. Slo un poco abrumada. ste lugar har eso contigo. Supongo que estoy acostumbrado. Pasaron por un corredor que conduca a un extremadamente enorme rea abierta. Los cielos rasos all eran de vidrio y tan altos que podras remontar una cometa

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dentro. Haba plantas verdes y pequeos rboles creciendo por todas partes, haciendo parecer la habitacin como una porcin del exterior. Docenas de personas estaban sentados a las mesas, almorzando, conversando como si estuvieran pasando el da en un shopping. Haba mujeres y nios aqu, tambin. Lexi no haba esperado ver nios. Se detuvo all mismo y se embebi de todo. Quines son todas stas personas? pregunt. Humanos, en su mayora. Personas que hemos salvado de los Synestryn, pero que no pueden volver a casa. No tenan la apariencia de prisioneros. Parecan felices. Nios se repantigaban en sofs en la parte ms alejada de la habitacin, observando la TV o jugando a video juegos. Un grupo de mujeres estaba jugando a las cartas en una de las mesas ms largas. A travs de la puerta de vidrio a su izquierda, poda ver un puado de personas afuera, ejercitando con todo tipo de equipamiento de ejercicios. Ninguno llevaba cadenas o uniformes de prisin. Ninguno se vea enfermo o como si estuviera hambriento. De hecho, el aroma proveniente del rea comedor estaba haciendo que su estmago gruera de anticipacin. Lo que dejaba solamente una nica conclusin. Mantienen humanos como mascotas? pregunt, horrorizada ante la idea. Zack solt una carcajada. Ests bromeando, cierto? Qu hay contigo y sta obsesin con las mascotas? Si quisiramos mascotas, tendramos gatos y perros como cualquiera, aunque la mayora de nosotros estamos fuera demasiado tiempo como para tenerlos. Entonces, por qu estn stas personas aqu? Porque no podemos limpiar lo bastante sus recuerdos como para que vuelvan al mundo de forma segura. Varios de ellos tienen pequeas piezas de los Synestryn en sus cabezas, y eso atrae a los demonios como un faro. Si no les diramos un lugar seguro para vivir, seran cazados como comida. La mente de Lexi daba vueltas, tratando de aadir esa nueva pieza de informacin con aquella que ya saba. Trataba como poda, pero simplemente no encajaba, lo que quera decir que l estaba mintiendo o que algo ms que ella pensaba que era verdad era una mentira. Tena que descubrirlo pronto. No poda quedarse congelada en la indecisin por siempre. Tena que continuar con su plan o volver afuera y asegurarse que los Defensores supieran cun equivocados estaban acerca de todo esto. Necesito ver a Helen dijo Lexi. Quiz hablar con ella la ayudaba a esclarecer las cosas.

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Zack le dirigi una mirada rara, mitad curiosa, mitad sospechosa. Seguro, cario. Lo que quieras. l baj las mochilas, y marc un nmero en su celular. Helen, Lexi est aqu y quiere verte. Dnde ests? Est bien, estaremos en breve all. Colg y dijo. Est en su suite. Te llevar all. Vagaron por varios largos corredores hasta que llegaron a una puerta que se vea igual a las otras. Lexi memoriz el nmero de la habitacin, esperando que pudiera recordar cmo llegar all. Helen abri la puerta antes de que Zack hubiera terminado de golpear. No estaba encadenada, hambrienta o herida. Se la vea bien. Lexi se qued parada all confusa, tratando de aadir esa nueva pieza de informacin al rompecabezas. Helen no esper a que Lexi se acercara. En cambio, corri atravesando la puerta, pasando junto a Zack y atrajo a Lexi a un fuerte abrazo. Lexi le devolvi el abrazo. Tras un mes de preocupacin, finalmente haba encontrado a Helen, la mejor amiga que alguna vez tuvo. Era una triste observacin de su vida que una mujer a la que le haba servido la cena unas cuantas noches a la semana all en Gerties Dinner por un total de tres meses estaba ms cercana a ella que nadie ms desde su madre, pero as era. Simple y llanamente. Haba extraado a Helen tanto, y ahora estaban juntas de nuevo. No fue hasta que Lexi sinti las fras vetas sobre su rostro que se percat de que haba estado llorando. Se apart y se limpi las lgrimas con el reverso de su mano. Helen hizo lo mismo, aunque le dirigi a Lexi una lagrimosa sonrisa. Estoy tan contenta de que ests aqu dijo Helen. Hemos estado tan preocupados por ti. Preocupados por m? T eres la que fue secuestrada por un grupo de atemorizantes hombres. Zack aclar su garganta. Las voy a dejar a ustedes dos para que se pongan al da. Helen sabe mi nmero si me necesitas. De lo contrario, te encontrar luego. Helen asi a Zack alrededor del cuello y lo acerc para darle un abrazo tambin. Ella bes su oscura mejilla y dijo: Gracias por traerla sana y salva a casa. Te lo debo. Entonces deja de besarme antes de que Drake lo vea y me corte algo mo que me agrada. Helen ri, palme el pecho de Zack y tom el brazo de Lexi. No quiero verte por al menos dos horas, entendido?

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S, mi seora dijo Zack, su voz caldeada por su sonrisa. l toc el costado del rostro de Lexi, apenas rozando su piel. Felices estremecimientos se deslizaron por su garganta y se ubicaron en su estmago. Despus de que termines de hablar con Helen, despus de que aclares las cosas, entonces t y yo vamos a tener algunos temas propios que discutir. Lexi no estaba segura si era una promesa o una amenaza, pero se encontr esperando estar a solas con Zack de nuevo. Lo que la volva loca. No hemos comido, as que har que les preparen el almuerzo para ambas l les dijo. El desayuno para m, por favor dijo Helen. Fue una larga noche. La pared? Helen asinti. S. Desafortunadamente. Bien dijo Zack. Desayuno ser. Luego recogi las mochilas y volvi al corredor por el que vinieron. Lexi lo observ partir, disfrutando de la vista de sus largas y fluidas zancadas, la manera en que sus msculos se flexionaban debajo de sus ceidos jeans. Estaba tan bien constituido que an difcilmente poda creer que fuera real, mucho menos que deseara tener algo que ver con ella. Esa es una imponente vista susurr Helen. Amen dijo Lexi. Zack desapareci al voltear la esquina, y Lexi estuvo finalmente libre de su atraccin. Se dio a s misma un buen sacudn mental y dijo: Est bien, entremos y veamos si podemos deshacer cual sea el lavado de cerebro que estos Centinelas te han hecho. Lavado de cerebro? Helen le dirigi una larga mirada a Lexi conforme entraban a la suite. Claramente, Lexi tena algunos temas que necesitaba esclarecer. Al menos estaba all, sana y salva, y Helen era capaz de hacer ese esclarecimiento. Lindo lugar dijo Lexi. Hay alguien ms aqu? Helen mir alrededor de la habitacin. Era en realidad bastante sencilla, pero pulcra y ordenada. Haba estado viviendo all durante unas pocas semanas, y tena intencin de redecorar el lugar, quizs repintar unas cuantas habitaciones, pero no haba tenido el tiempo. Cualquier exceso de energa que tena, la haba estado poniendo en esa espeluznante pared, imbuyendo las piedras con el poder para mantenerlas unidas contra lo que fuera que Synestryn les arrojara en adelante.

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Quin sabra que la magia poda ser tan agotadora? No, estamos slo nosotras. Drake est en una reunin con algunos de los hombres. Ah. El club de los muchachos. Helen puso los ojos en blanco. Pueden quedrselo. Particip una vez y mis ojos se mantuvieron abiertos cerca de treinta segundos. Pueden continuar hablando por horas de mapas, estrategia y sobre cualquier cosa relacionada. Todo lo que necesito saber es dnde estn los monstruos que quieren que incendie. Lexi solt un bajo silbido. T? Incendiar cosas? Por supuesto Lexi no lo creera. Cuando se encontraron por primera vez, Helen haba estado aterrada de los encendedores de cigarrillos. El cielo prohibiera que alguien le pusiera una vela de cumpleaos en su torta. Se haba asustado ms de una vez por la visin de una llama, pero ahora las cosas eran diferentes. Ahora, el fuego era su arma de eleccin. Ella abri su palma y convoc a una pequea llama, usando la invisible corriente de poder fluyendo dentro de ella proveniente de Drake. La anaranjada llama de fuego oscilaba sobre su palma, apenas clida contra su piel. Las cosas han cambiado le dijo a Lexi. Para mejor. Las rodillas de Lexi se tambalearon y se hundi estupefacta en el silln, sus ojos abiertos de par en par. Vaya. Est bien. Para nada lo que esperaba. Imagino que va a haber mucho de eso para ti por un tiempo. An me estoy acostumbrando a todo esto. Algunas cosas son realmente poco convencionales. Tienes que ver a esa seora, Gilda, en una pelea. Es como contemplar una bizarra serie animada o algo. Cuntas mujeres como t hay aqu? Unas pocas. Yo, Gilda, Andra y su hermana, Nika, aunque ella no se encuentra bien. Todos estamos esperando que sobreviva. Y la seorita Mabel est aqu, tambin, cierto? Seguro dijo Helen, dejando que la llama en su mano se disipara en una nube de humo al unirse a Lexi en el silln. Podemos ir a visitarla en un instante, pero primero, cuntame qu te ha ocurrido. Por qu ests preocupada de que me hayan lavado el cerebro?

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Probablemente no crees que te lo hayan hecho, pero est bien. An as, nosotros podemos deshacerlo. Nosotros? Me refiero a m. Puedo revertirlo. Helen no se lo estaba creyendo. Lexi estaba ocultando algo. Nosotros quin, Lexi? No te preocupes por ello. De verdad. Slo ten en cuenta que t y yo no estamos solas. Vamos a ser capaces de sacar a todos a salvo. A todos quin? Sacar de dnde? No s de qu ests hablando. Sacar de aqu. ste es mi hogar. No tengo intencin de dejarlo. Lexi dej escapar un largo suspiro como si tratara de reunir paciencia. Est bien. Estupendo. No hay problema. Helen camin hacia el refrigerador, agarr dos latas de gaseosa y le entreg una a su amiga. Escucha, necesitas entender unas cuantas cosas. Primero, estoy feliz aqu. Fuiste secuestrada. Es el Sndrome de Estocolmo. No, no lo es. Soy feliz. Amo a Drake. l me ama. Helen poda ver que Lexi no le estaba creyendo ni una palabra de lo que haba dicho, pero eventualmente, lo hara. Slo necesitaba algo de tiempo. Segundo, ests a salvo aqu. Nadie va a lastimarte. Eso es lo que contina diciendo Zack. Est diciendo la verdad. Deberas escuchar. La boca de Lexi se aplan en una testaruda lnea. Helen la ignor. Y tercero, Zack te necesita. Puede estar lleno de orgullo como para decrtelo, pero se est muriendo. Una mirada de culpa cruz por el rostro de Lexi, pero la cubri tomando un gran sorbo de la lata. Mencion algo de eso. Bien, es ms franco de lo que Drake fue entonces. Eso es bueno. No para l. Lo dijo como si ya hubiera decidido dejar morir a Zack.

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Dime que al menos ests pensando acerca de ayudarlo. Helen tena que conseguir que Lexi salvara a Zack. Le haba tomado cario desde que se haba mudado all, y ahora que era parte de esa guerra, saba simplemente cun importante poda ser Lexi al ayudar en su lucha para salvar al mundo de la invasin Synestryn. No crea que comenzando a contarle a Lexi que estara luchando una guerra, fuera una gran estrategia para obtener su cooperacin, pero enganchndola con Zack ese era su clase de atraccin. Helen amaba a su esposo, pero eso no quera decir que no pudiera ver cun atractivo hombre era Zack. Lexi volte su cabeza y mir fijamente por las ventanas. Honestamente, no s qu pensar. No te mentira a ti. Lo sabes, cierto? Lexi se encogi de hombros. S que nunca me mentiras intencionadamente. Lo que me preocupa es que ya ni siquiera sepas cul es la verdad. Crees que me han lavado el cerebro. Es lo que dijiste antes. S, la idea me cruz por la mente. Por qu pensaras eso? Qu fue lo que te dio esa idea? El diario de mi mam. Un grupo llamado los Defensores de la Humanidad. Helen haba odo una nica mencin a ese grupo en algn lugar recientemente. Ests hablando de los hombres que portan rifles y creen que los Centinelas tienen la intencin de arruinar su tierra de labranza? Es ms que eso. Estn cansados de tener una guerra emprendida justo en sus patios traseros. Estn cansados de que su tierra sea destruida y sus familias asustadas. Han estado en los alrededores por algn tiempo. Saben que los Centinelas se han juntado para ningn bien. Tambin saben cmo detenerlos. Un fro estremecimiento de terror recorri a Helen. Qu quieres decir? Cmo van a detenernos? La boca de Lexi se tens y no dijo nada. Esos hombres son un grupo de granjeros, Lexi. No saben lo que realmente est ocurriendo. Van a terminar consiguiendo que los hieran. O maten. Me dijeron que diras eso. Y que si lo hacas, no habra nada que pudiera hacer para salvarte. Eso se le estaba yendo de las manos rpidamente. Helen se inclin hacia adelante y tom la mano de Lexi.

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Necesito que me escuches, est bien? Lo que fuera que te dijeron no es verdad. No son malos muchachos, slo no conocen la historia completa. Y qu si lo hacen? Pregunt Lexi, elevando su puntiaguda barbilla. Y qu si ellos son los que tienen razn? No lo son. Cmo puedes estar tan segura? Porque estoy vinculada a Drake de tal forma que puedo ver su mente. Sabra si me estuviera mintiendo acerca de algo grande. Cmo lo sabras? Helen dej salir un suspiro frustrante. Es como tratar de explicar el concepto de color a alguien que naci ciego. Vas a tener que aceptar mi palabra de ello. O ir con Zack y ponerte su luceria. Entonces lo entenders. Lo prometo. Y si as es como llegan a ti? Esa puede ser la forma en que te lavan el cerebro de forma permanente. No me han lavado el cerebro! Helen lo haba gritado y tuvo que contenerse y controlar su temperamento. Estaba simplemente demasiado cansada del trabajo extra. No estaba obteniendo el descanso suficiente, y eso la estaba poniendo de mal genio e irritable. Lexi mereca ms, mereca su paciencia. Todo eso era demasiado para asimilar para cualquiera. En una calmada voz, dijo: Hay un montn de personas aqu que no estn portando una luceria. Habla con ellos si no me crees. Habla con los adolescentes. Si alguien va a luchar contra un masivo lavado de cerebro, ser alguno de ellos. Y por supuesto, est Miss Mabel, y sabes lo testaruda que puede llegar a ser. Habla con cualquiera de ellos. Nadie te detendr. Podran. No, no lo harn. Eres libre de hacer como quieras aqu mientras no ests planeando herir a nadie. Lexi se movi en su asiento y sus ojos se apartaron de los de Helen. No ests planeando herir a nadie, cierto, Lexi? En una baja voz, replic, No quiero hacerlo. Qu quieres decir? Si no quieres, no tienes que hacerlo. Nadie puede obligarte a hacer algo que no quieres hacer.

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Lexi presion sus pulgares contra sus sienes como si su cabeza le doliera. Slo necesito un tiempo para pensar. Eso es todo. Helen no crea que eso fuera todo. Ni por un segundo. Lexi tena algo bajo la manga, y por mucho que Helen la amara, no poda dejar que su amiga lastimara a alguien all. Esas personas eran su familia, y haba jurado protegerlos, justo como Drake haba hecho. Pero, en lugar de forzar el tema, Helen lo dej ir. Le hara saber a los hombres que Lexi podra ser un peligro, y que todos deban mantener un ojo en ella. Una vez que estuviera all por un par de das y tuviera la oportunidad de ver por s misma que no era lo que sospechaba, sera ms razonable. Helen slo esperaba que Zack tuviera ese tiempo para esperar que Lexi creyera la verdad.

Lexi teste la teora de Helen de que tendra la libertad de deambular alrededor,


hacindolo. Despus de un tenso almuerzo que apenas se las haba arreglado para tragar, Lexi dej la suite de Helen y pase por los corredores hasta que se encontr de nuevo en la habitacin del gran cielo raso de vidrio. Para ahora, la multitud haba disminuido y el rea de la TV estaba vaca de nios. Unas pocas personas estaban sentadas a las mesas, bebiendo caf o terminando sus almuerzos. La seorita Mabel estaba sentada en un extremo del rea comedor, leyendo un gigante y antiguo libro. Cada pocos segundos, alzaba la mirada a los nios cercanos, como si necesitara mantener un ojo sobre ellos. Despus de ensear en una escuela pblica por tanto tiempo, Lexi supona que era ms un hbito que cualquier otra cosa. Apart una silla y se sent en diagonal a la mujer. La seorita Mabel alz la mirada y le sonri ampliamente. Lexi! Cmo que vivo y respiro. Qu ests haciendo aqu? Se la vea ms joven, como si algunas de las arrugas hubieran sido borradas de su rostro. An usaba el mismo chilln lpiz labial y el rodete blanco sobre su cabeza estaba an sostenido en su lugar por un amarillo lpiz nmero dos, pero todo lo dems acerca de ella pareca diferente. Recuerda a esos groseros hombres del restaurante? pregunt Lexi. Por supuesto. Uno de ellos me encontr.

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Ah. Zack. Ese pobre muchacho ha estado suspirando por ti desde que huiste. Estoy contenta de que finalmente te alcanzara. Contenta? Ellos la secuestraron a usted y a Helen y las trajeron aqu en contra de su voluntad. Cmo puede ponerse de su parte? Los ojos de la seorita Mabel se estrecharon y apunt con un nudoso dedo a Lexi. No te pongas presumida conmigo. Puede que condene sus mtodos, pero si no fuera por ellos, estara muerta ahora mismo. Tambin lo estara Helen. Eso dicen ellos. No lo puede saber de seguro. S, puedo. He hablado con los suficientes nios aqu para saber qu ocurre con aquellos que los Theronai no logran encontrar a tiempo. Tantos de ellos han perdido a sus padres, a sus familias. Los Synestryn hacen cosas horribles que ni siquiera se acerca al pecado de forzar a alguien a estar a salvo en contra de su voluntad. Cmo sabe que los nios no estn mintiendo? pregunt Lexi. La seorita Mabel alz una blanca ceja. Treinta aos de experiencia. As es como lo s. Cmo sabe que no les han lavado el cerebro? Cmo sabe que sus padres no estn all afuera, buscando a sus nios perdidos? La anciana mujer neg con su cabeza, frunciendo el ceo. Eres una nia testaruda y probablemente slo creers cuando lo veas con tus propios ojos, pero cuando hayas pasado aqu el tiempo suficiente, sabrs lo que yo s. Vers a un gran y fornido hombre cargar un nio ensangrentado a travs de aquellas puertas, uno que estar llorando y aferrndose a l como si la vida le fuera en ello. Leers los peridicos y vers fotos de los padres brutalmente asesinados, reducidos a pedazos por monstruos. Slo entonces sabrs la verdad, bien en el fondo, como yo la s. Cmo sabe que no son aquellos grandes y fornidos hombres quienes matan a los padres? Ellos s portan espadas, sabe? Eres realmente tan ciega? Pregunt la seorita Mabel. Puedes realmente mirar alrededor de ste lugar de refugio y ver tanta maldad? Porque si puedes, entonces tendr que preguntarme qu es lo que est mal contigo. Y ese era el quid del problema. Desde que haba llegado all, no haba visto ni un solo signo de tortura o maltrato. Todos parecan contentos, a salvo. La seorita Mabel se puso de pie, sin la ayuda de su andador, sin ni siquiera reclinarse en la mesa en busca de apoyo. Incluso aunque no llegaba a los cinco pies de altura, ya no se encontraba encorvada por la edad. Se gir en crculo, sus movimientos suaves y fluidos.

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Aqu no se hacen lavado de cerebros, nia. Los Centinelas no tenan que sacarme mi dolor o liberarme de ese condenado andador, pero lo hicieron. Y bajo un costo muy grande, tambin. Nunca he tenido una fascinacin por los vampiros como estos jovencitos tienen, pero el que me cur casi se enferma hacindolo. Hicieron falta tres Theronai dispuestos a abrir sus venas y sangrar por m para lograrlo, tambin. Estos hombres podrn ser grandes y brutos groseros, pero son buenos, grandes y brutos groseros. Sin ellos, odiara pensar dnde estara el mundo. Tal vez deberas pasar ms tiempo pensando en ello por un momento. Lo he hecho. Crame. Nada parece claro ya. Entonces, dira que necesitas echar una mirada alrededor. Velo por ti misma. Eso fue lo que dijo Helen. La seorita Mabel volvi a sentarse y despidi a Lexi con un gesto de su mano. Anda. Tengo trabajo que hacer. Hay aqu una estantera repleta de libros que an no he ledo y eso simplemente no lo puedo soportar. Volvi a su lectura, despidiendo a Lexi. Con un suspiro por la fatiga y la confusin, Lexi se retir. En todo en lo que poda pensar era que si los Centinelas queran mantener prisionera a la seorita Mabel, la ltima cosa que habran hecho era darle la capacidad para huir ms fcilmente. Como tantas otras cosas de las que haba sido testigo, esa no tena ningn sentido. La luz del sol en el exterior clamaba por ella. Tal vez algo de aire fresco la ayudara a comprender. Y si no lo haca, al menos caminando librara el exceso de energa araando en su interior, volvindola ansiosa. El rea de ejercicio al aire libre estaba repleta de hombres musculosos, sin camiseta y brillando como si supieran que ella se estaba acercando y quisieran brindarle un fantstico show. La mayora de los hombres eran Theronai, poda darse cuenta por sus tatuajes del rbol. Unos cuantos humanos se mezclaban con ellos, sudando y levantando pesas, aunque no tanto. Aparentemente, los Theronai eran sper-fuertes. O tal vez haban estado levantando pesas por ms tiempo. Lexi disfrut de la vista al salir por las puertas y caminar justo hasta la mitad del rea como si fuera la duea del lugar. Estaba bastante segura de que ellos no le permitiran pasar, pero ms que algunas miradas interesadas, algo a lo que estaba acostumbrada, nadie se movi para interceptarla. Hasta ahora, todo bien. Sigui un camino hacia la derecha, y vio agua brillando a la distancia, era un lago o un estanque verdaderamente grande. El csped era espeso y abundante, y las flores

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estaban plantadas en bastantes pequeos grupos alineados junto al camino. Al pasar por la esquina de un ala, vio un rea encercada y oy el divertido chillido de pequeos nios. Detrs de esa cerca de hierro y los setos a lo largo de un costado, encontr cerca de una docena de preescolares jugando. Algunos de ellos escalaban por el firme tobogn de plstico, o corran hacia la pequea casa de juego. Dos nios estaban haciendo rodar una pelota entre ellos, su puntera era tan mala que tenan que correr detrs de la pelota, lo que era aparentemente parte del juego, basado en la forma en que rean mientras lo hacan. Tres nias en un gigante arenero construan un torcido castillo de arena. Lexi pos los brazos en la baranda superior y simplemente los contempl, ignorando las miradas de los adultos que mantenan un ojo sobre los traviesos chiquillos. No haba esperado ver nios all, y ciertamente no tantos. Parecan felices. Saludables. Cmo poda eso ser cuando ellos estaban siendo criados junto a monstruos? A menos que, por supuesto, Helen y Zack hayan estado diciendo la verdad todo ese tiempo, y era la madre de Lexi y los Defensores quienes hubieran estado equivocados. Ese era su hogar. No haba forma en que ella destruyera eso, y ciertamente no haba forma en que los llevara a todos a la seguridad. Lo que quera decir que no slo no poda hacer volar ese lugar, sino que tampoco poda dejar que los Defensores lo hicieran. Estaba tan claro como el agua. Tena que buscar una manera de contactarse con ellos y hacerles saber que haba nios all. Se alej del jardn de juego y regres por el mismo camino en que haba venido. Slo que esa vez, cuando trat de pasar por el rea de ejercicio, cuatro altos Theronai se interpusieron en su camino. Djenme pasar les dijo, estirando su cabeza para mirarlos a los ojos. El que tena una cicatriz en el rostro le dijo: No hasta que te toquemos. Lexi retrocedi y choc contra otro hombre. l la aferr por sus antebrazos y el pnico se desliz por ella por medio segundo antes de que su cuerpo se tranquilizara, y toda la preparacin que haba hecho apareci. Eso era lo que haba estado esperando todo el tiempo y saba bien cmo manejarlo.

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CAPTULO 14

Nika estaba encortinada sobre Madoc como una manta cuando l se despert.
Por un momento, pens que estaba soando otra vez, pero en sus sueos no sufra, as que tena que estar despierto. El reloj de la mesilla le dijo que eran casi las dos de la tarde. Haba dormido ms de lo normal, an teniendo en cuenta lo exhausto que haba estado la noche anterior. La cabeza de Nika estaba plegada debajo de su barbilla y poda sentir su aliento deslizarse fuera de sus pulmones, hacindole cosquillas cuando pasaba rpidamente por el pelo de su pecho. Una de sus manos estaba clavada en su cintura y la otra ahuecndole el culo. Sus delgadas piernas se haban reacomodado entre sus muslos, y su dura polla lata contra su estmago. No tena ni idea de cmo se haba metido en su habitacin, o lo que en el infierno la haba posedo para venir, pero todo eso era insignificante ahora. Nika estaba aqu, en su cama, y todo dentro de l gritaba por esa causa, era suya para tomarla. El sudor perlaba sobre su piel y comenz a temblar contra la necesidad de lanzarla debajo de l y follarla, conducirse al interior de su cuerpo hasta que un poco del dolor se purgara y pudiera pensar correctamente. No le haba pedido que viniera a l. Tena que estar aqu porque eso era lo que ella quera hacer, cierto? Haba algo en esa lnea de lgica que estaba mal, Madoc se mantuvo quieto, luchando contra s mismo hasta poder averiguar de qu se trataba. Trat de recordar lo que haba hecho antes de que su alma comenzara a morir, antes de que hubiera pasado de ser un hombre noble a este asesino sediento de sangre que era ahora. Nika estaba enferma. Frgil. Completamente loca. La chica no saba lo que quera. Quiz por eso necesitaba mantenerse a raya. Sus dedos se rizaron contra su pecho desnudo y dej escapar un suspiro. La sangre de Madoc lata con fuerza a travs de l, feroz y duramente. Por qu diablos estaba aqu? Para follar? O es que lo necesitaba? Tal vez haba venido aqu en busca de ayuda y haba estado demasiado cansada para volver a su habitacin. Tena ms sentido que cualquier otra cosa. Poco a poco, para no despertarla, Madoc gir su cuerpo sobre el colchn. Acun su cabeza en la mano, mantenindola firme mientras cambiaba su ligero peso. La chica ya tena demasiado liado su cerebro para que le hiciera ms dao presionando en su

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cabeza, pero la parte de l que sola ser buena le record que se supona que deba ser cuidadoso con ella. Ella podra ser capaz de salvar a uno de sus hermanos. Su blanco cabello se derram sobre las sbanas, mezclndose con sus oscuras pestaas, los labios rosados eran visibles en la tenue luz de su dormitorio. El plido camisn que llevaba caa casi hasta los tobillos y esconda los huesudos contornos del consumido cuerpo. A Madoc no le gustaban los pollitos flacos y huesudos. Nika no debera haber hecho nada por l, aunque su polla pensaba de otra manera. No es que pudiera escucharla por consejo, la cosa tena una mente propia. Antes de que pudiera detenerse, mir el anillo en su dedo, esperando una seal de que poda salvarlo. Como siempre, no vio nada en las plidas profundidades de la banda, ningn pulso de color o luz de esperanza. Madoc ni siquiera pudo encontrar la fuerza para lamentarse por lo que podra haber sido. Estaba vaco. Hueco. Vaco de todo excepto de dolor e ira. Ms esos fieles compaeros le haban servido bien la pasada noche mientras los cazaba. Diecisis sgaths ms haban cado por su espada. No saba si alguno de ellos haba robado trozos de la mente de Nika, pero si lo hubieran hecho, estara mucho ms restaurada cuando se despertara hoy. Matar era todo lo que tena para ofrecerle, por ms que deseara que fuera diferente. Con una ltima mirada, Madoc se desliz de la cama para vestirse para en un par de horas de bombear hierro en el patio de formacin. Despus de eso, ira a buscar a una puta o tres para follar, luego salir a matar a algunos sgaths ms al caer la noche. Misma vida, misma rutina. Por lo menos ahora que haban encontrado lo que estaba plagando a Nika, tena una razn para levantarse de la cama cada da. Madoc. La dbil voz de Nika flot desde la cama. Se congel, sabiendo que si se daba la vuelta ahora, podra cambiar de opinin acerca de las putas y usarla a ella en su lugar. Estaba aqu, y l sufra como el infierno. Podra encontrar un poco de alivio dentro de su cuerpo, flaca o no, aunque fuera slo por un tiempo. Te vi anoche dijo. Cazando. Si lo haba visto, entonces, una astilla de su mente haba estado en las bestias que haba matado. Por lo menos haba encontrado al sgath correcto. Eso era algo. Cmo fue mi tcnica?Pregunt sin volverse. Oy un movimiento de la tela, el leve crujido de la cama cuando se movi bajo su escaso peso. Se acercaba a l. Poda sentirlo en el endurecimiento de sus msculos, la percepcin del calor de su piel.

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Su parte sin alma la desafi a que lo tocara. Que tratara de tocarlo. Era toda la excusa que necesitaba para abatirla y usarla. Si lo tocaba, entonces deba querer que la tomara. No tendra ms motivos para contenerse. Podra ceder a esa perversa parte suya que quera la liberacin que podra conseguir en el interior de una mujer. Todo lo que tena que hacer era poner un solo dedo en su cuerpo y sera suya. Madoc se apart, fuera del alcance de la cama. Tienes miedo de m? Pregunt. No lo quiso decir como una burla, pero la sangre de Madoc corra caliente, y esa es la impresin que tuvo, de todos modos. Se gir en redondo, sin molestarse siquiera en ocultar la gruesa ereccin de su vista, como hubiera hecho antes de haber perdido su alma. Su honor. Pareca casi etrea, demasiado plida y resplandeciente en la oscuridad. Estaba arrodillada en la cama, y el blanco vestido agrupado en torno a sus rodillas, ocultando el cuerpo de su vista. Madoc quiso despojarla de l y verla desnuda. Mantenerla de ese modo. Ni siquiera importaba si era huesuda y dbil. Iba a encontrar una manera de arreglarla y hacerla lo suficiente saludable para el tipo de tratamiento que tena que ofrecerle. Cuando habl, su voz era spera por la excitacin. No, pero t deberas tener miedo de m. Qu diablos estabas pensando para entrar en mi habitacin? En mi cama? Nika frunci el ceo por la confusin. He dormido aqu todos los das y no te has quejado. Como el infierno lo has hechoescupi Madoc. Creo que me acordara si tuviera a una mujer en mi cama. Aunque haba dormido como un tronco desde haca algunos das, as que tal vez estaba equivocado. No sera genial saber que haba cometido un desliz durante tanto tiempo que ni siquiera poda mantenerse a salvo de quien quisiera entrar? Mir hacia abajo, haciendo que su pelo se deslizara desde de su hombro. Oh. Tienes razn. Hoy estoy usando mi cuerpo. Eso lo hace diferente. Madoc no tena ni una jodida pista de lo que eso significaba. Y t no te fuiste antes? No. Estaba demasiado dbil para llegar conmigo. Estoy mejor ahora. Cerr los ojos y desliz sus manos por el cuerpo. Obviamente se estaba revisando a s misma buscando algo, y no haba tenido la intencin de darle a Madoc un show ertico tocndose, aunque lo hiciera de todos modos.

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La visin le hizo temblar de necesidad. Quiso que esas fueran sus manos, o al menos que hiciera eso mismo estando desnuda. Se estaba burlando, y a l no le gust ni un poquito. Le demostrara lo que le pasaba a las mujeres que jugaban con l. Su polla se crisp contra los confines de sus bxers, y apenas pudo contenerse a tiempo, para evitar tratar de alcanzarla. Necesit cada pedazo de fuerza para bloquear los pies en su lugar. Si la tocaba ahora, saba cmo iba a terminar. Estara desnuda, debajo de l, y no le importara una mierda si lo quera. Si a ella le gustaba o no. Cerr los ojos, y le ayud a recuperar suficiente fuerza de voluntad para hablar. No vengas aqu otra vezorden. Pero te necesito, Madoc. Sus palabras le golpearon como un puo en el estmago. Sacudiendo el aire de sus pulmones y dejndole tambaleante por el control. Haba pasado siglos con la esperanza de or esas palabras de una mujer Theronai, pero ya era demasiado tarde. No poda salvarlo. La confusin empa sus ojos azules. No estaba cuerda. No entenda lo que Madoc quera hacerle, lo que le haca a l, y tuvo que dejar de esperar que ella fuera capaz de hacerlo. Reuni la poca paciencia que pudo encontrar y oblig a su voz a ser suave, aunque el dolor rabiando dentro de l era todo lo contrario. Nika, me necesitas para matar a los sgaths que mantienen tu mente cautiva. Eso es todo. Se movi en la cama, ms veloz de lo que hubiera sido posible para ella en su debilitado estado. No lo esper, y no fue lo suficientemente rpido como para evadir su agarre. Presion su mano sobre su marca de vida. Su palma sobre su piel desnuda estaba caliente, pero eso fue todo. Madoc se encontr esperando en vano para sentir algo, cualquier cosa, incluso el ms mnimo cambio de las ramas de su rbol. La nica hoja congelada a medio camino de su torso se senta muerta bajo su mano. Y, por supuesto, las otras falsas hojas que se haba tenido que tatuar en el pecho permanecan inmviles y sin vida. No era suya. Lo saba. Lo haba sabido desde aquella primera noche, cuando la haba rescatado de un hospital psiquitrico. Ya era hora de seguir adelante y dejar de permitirle que lo torturara. Ests equivocado le dijo. Te necesito. Por favor no me eches. Quiso llegar a un acuerdo. Quiso darle todo lo que alguna vez hubiera querido, pero tena mejor criterio. No era capaz de darle otra cosa que dolor y pena. No puedo confiar en m mismo para no hacerte dao. Yo confo en ti.

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Sinti que su labio se frunca en la auto-repugnancia. Entonces eres una niita tonta que mereces todo lo que recibes. Levant la mano de su piel, la dej caer, y luego le volvi la espalda. No vuelvas otra vez. Si lo haces, me asegurar de que lo lamentes.

Zach vio el alboroto en el patio de formacin y fue a ver qu pasaba. Pens en


ignorarlo as podra regresar ms rpidamente con Lexi, pero su sentido del deber no le permiti alejarse de sus hermanos. Con la barrera siendo vulnerable, no quera correr ningn riesgo de que lo que estaba pasando no fuera ms que una escaramuza impulsada por la testosterona. Cuando apart las puertas de cristal, vio a Nicholas, Neal y Morgan retrocediendo de alguien. Sus grandes cuerpos se desviaron lo suficiente y tuvo una visin de quin era ese alguien. Lexi. Llevaba una barra de levantar pesas en las manos, blandindola como si fuera un bastn, con esa misma fiera expresin que haba tenido la primera vez que la conoci, la noche que le haba apualado. Lexi La Vengadora. Samuel Larsten estaba en el suelo, sujetando su cicatrizada mano contra su cabeza para disminuir el sangrado. Nicholas levant las manos, como lo hizo Neal y Morgan, aunque Morgan estaba sonriendo como un tonto. Es enrgicadijo. Me gusta eso. Un primitivo garrote de celos golpe a Zach sobre la cabeza, y estaba caminando hacia adelante antes de que tuviera la oportunidad de pensar dos veces acerca de lo que pensaba hacer. Con un poderoso empujn de sus palmas contra los hombros de los hombres, Morgan y Neal salieron volando en direcciones opuestas. Nicholas esquiv a sus amigos voladores y dio un paso hacia delante de Lexi, como para protegerla. De Zach. Fuera del caminogru Zach. No hasta que te hayas calmado, hombredijo Nicholas. Una posesiva furia martille contra Zach, calentando su sangre y hacindole ponerse rojo de ira. Es ma. Tal vez s. Tal vez no. Todo lo que estoy diciendo es que no te acercars a ella a menos que te calmes lo suficiente.

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El estruendo de metal golpeando cemento son desde detrs de Nicols cuando la barra cay de las manos de Lexi. En un abrir y cerrar de ojos, corri a toda prisa, sus zapatillas de tenis abofeteando contra el suelo. Zach no estaba dispuesto a dejarla escapar. No esta vez. Choc contra Nicols con toda la fuerza de su peso, balanceando al hombre sobre sus talones. Fue todo el espacio que Zach necesit para adelantrsele y se lanz a una carrera de muerte, siguiendo a Lexi sobre el rico csped. La emocin de la caza corra a travs de l, haciendo que su sangre cantara en sus venas. El poder inund sus miembros y una salvaje sonrisa estir sus labios. Poda correr as durante horas y nunca cansarse. No, cuando persegua a una presa con un culo tan bonito como el de Lexi. Oy unos pasos detrs de l, probablemente sus hermanos que venan a salvarla del lobo grande y malo, pero no baj el ritmo. Se dirigi a la hilera de rboles que escudaban varias cabaas. No a todos los Centinelas les gustaba la vida comunal y preferan tener cuatro paredes suyas sin que nadie les molestara. En la actualidad, slo dos de esas cabaas estaban ocupadas. La sigui a travs de los rboles, manteniendo una distancia lo suficientemente amplia para que pudiera pensar que en realidad poda escapar. Nicols se acerc corriendo a su lado, alcanzndolo por fin. No puedo dejar que le hagas dao dijo. No voy a hacrselo. Tienes que dar marcha atrs. No. Es hora de acabar con esto. Estoy fuera de tiempo y la reclamar mientras todava tengo lo suficiente de m mismo para ser corts al respecto dijo Zach. Est seguro que lo sers mientras tu cabeza est en otro sitio? Zach haba estado manteniendo un atento ojo sobre Lexi, pero le dio a Nicholas una rpida mirada. Las cicatrices en la cara del hombre estaban fruncidas por la preocupacin. Zach sinti una oleada de gratitud, sabiendo que su amigo nunca le dejara hacer nada estpido que pudiera daarla. Estoy seguro. Nicols asinti con la cabeza, manteniendo el ritmo. Ninguno de nosotros era compatible. Supongo que es toda tuya. Entenders que no pueda quedarme y observar verdad? Ver a Zach conseguir lo que todo hombre all congregado quera ms que nada, una mujer que pudiera salvarlos y les permitiera seguir luchando contra los Synestryn. Haba sido duro ver a Drake encontrar a Helen, verlos felices juntos, cogidos de la

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mano y sonriendo. Amaba a Drake como a un hermano, pero los celos rabiando a travs de l no haban sido muy divertidos de sufrir. No deseaba infligirle eso a nadie. S. Regresa y dile a los hombres que est a salvo. Y que nos den algn tiempo a solas. Nicholas desapareci entre los rboles y Zach aceler, acortando la distancia con Lexi. Cuando la tuvo a la vista, gir a la izquierda de la cabaa de lan, Zach la sigui. Sus largas piernas se comieron el suelo mientras su cuerpo ansiaba recuperarla a donde perteneca, a su lado, para siempre. La siguiente vez que ella mir por encima de su hombro, l estaba al alcance del brazo. Sus ojos color chocolate se ampliaron y se tropez con la raz de un rbol. Zach agarr la parte posterior de su camiseta para detener la cada, despus, la cogi en sus brazos. No la dej moverse. La mantuvo sujeta en sus brazos y continu hacia la siguiente cabaa desocupada. No era tan elegante como lo eran las suites en el edificio principal, pero tena un colchn en la cama que servira de almohada al trasero de Lexi y eso era lo que realmente importaba. Pens que habas dejado de correrle dijo. Su voz era spera y ms dura de lo que haba previsto. Sultamejadeaba. Sus mejillas estaban ruborizadas y el pecho le suba y bajaba, presionando deliciosamente en contra de l. Zach pate la puerta de la cabaa abrindola y la cerr de golpe una vez que haban entrado. Las puertas se cerraban desde el interior con gruesas y fuertes vigas de madera sobre soportes de hierro. La golpe con el codo y la viga cay en el soporte, encerrndolos. El lugar ola un poco a humedad, pero el aroma de pino lo haca tolerable. Estaba oscuro en el interior, en comparacin con el exterior, con slo un plido rayo de luz que se filtraba deslizndose por entre los rboles a travs de las polvorientas ventanas. La cabaa era pequea, quiz de unos 18 metros cuadrados. Una cama se cea a una pared y a lo largo de la pared de enfrente haba una chimenea y una mesa con dos sillas. En la esquina, haba un cuarto de bao con todo el equipamiento necesario, aunque nada de eso era de lujo. Aparte de comida, aqu tenan todo lo necesario. Bjame, Zach. La voz de Lexi tembl y ya no sonaba como la de una mujer lo suficientemente segura de s misma como para enfrentarse a un grupo de hombres grandes armada slo con un palo de metal. Zach hizo lo que le dijo y la puso en el desnudo colchn. Antes de que pudiera intentar nada, gate encima de ella y la enjaul con su cuerpo. Mantuvo su peso sobre sus manos y rodillas, conservando la mayor distancia entre sus cuerpos mientras

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pudiera. No confiaba lo suficiente en s mismo como para presionar completamente su cuerpo sobre el de ella y mantener el control. As y todos, su polla estaba dura y su sangre exiga que estacara un reclamo fsico en su cuerpo y al infierno con la luceria. La quera desnuda y hmeda y extendida para su placer. Slo la idea de deslizar las manos sobre su piel desnuda fue suficiente para hacerle temblar. Pero tena que hacerlo bien. Un paso a la vez, y eso significaba mantener sus manos quietas y su polla dentro de sus vaqueros, muy a su pesar. Tenemos que hablarle dijo. Slo quiero salir, de acuerdo? Es demasiado tarde para eso. No tengo tiempo para encontrarte otra vez. Poda sentir su ltima hoja apenas prendida en la rama. Estaba seca y marchita, y estaba seguro de que no iba a durar hasta la maana. No sin Lexi dndole lo que necesitaba. Zach traz un dedo sobre su garganta. Poda sentir su pulso deslizndose bajo su dedo. Su piel estaba caliente y tan suave y sedosa que tuvo que cerrar los ojos y disfrutar de la sensacin, perdindose por completo en ese toque nico por un buen rato. Me ests asustando susurr. Zach no quera eso. Quera hacerla feliz. Para ocasionar que se sintiera bien. Le haba dicho que se senta bien cuando la tocaba, por lo que Zach extendi la mano sobre su garganta, deleitndose con el contraste de su piel ms oscura contra la de ella, la rugosidad de sus manos contra la perfecta suavidad de su cuello. Envi una cinta de energa a travs de su brazo, dejando que la chispa entre ellos, se expandiera en un milln de pequeos fragmentos de sensacin. Los ojos de Lexi se agitaron cerrndose y dej escapar un suave sonido de placer. Todava asustada? Le pregunt, forzando a su tono a permanecer suave a pesar de que la necesidad de reclamarla rugiendo a travs de l era cualquier cosa menos suave. Agarr su mueca, envolviendo ambas manos a su alrededor. No le apart, simplemente se agarr, temblando en la indecisin. Su labio inferior temblaba, y quiso besarlo y alejar la preocupacin que escuch en su voz. Helen dice que estoy equivocada. La seorita Mabel dice que estoy equivocada. T dices que estoy equivocada. Todos vosotros decs que los Centinelas son los buenos. Cmo puede mi vida entera ser una mentira? Zach no quera hablar. Quera pedirle que le diera lo que necesitaba, tanto su cuerpo como su promesa de permanecer a su lado para toda la eternidad. Saba lo que

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eso significaba, que ambos seran felices si se hubiera despojado de las mentiras de su educacin humana y lo dejara mostrarle la verdad de su raza. Su raza, tambin. Le deslumbr con una mirada de desesperacin, tan fuerte que supo que tena que reducir la velocidad. Necesitaba que le hablara, la calmara, y al final, l no podra negarle nada. Zach contuvo su martilleante lujuria y deseo para s mismo para hablar. Nadie puede obligarte a creer. Todo lo que puedo hacer es ofrecerte un medio para conocer la verdad por ti misma. Su mirada se traslad a la garganta. A su luceria. Yo no puedo. Por qu no?Esa pregunta le cost otra preciosa astilla de control, aunque la ofreci, no obstante. Si mam tena razn, entonces una vez me ponga eso ser demasiado tarde. Estar encarcelada. Esa no es la forma en que funciona. No puedo obligarte a usarlo, creme. Si pudiera, ya seras mi dama. Otra mentira?Pregunt con un deje de desafo levantando la barbilla. Zach sonri. Le encantaba eso de ella. All estaba, atrapada debajo de l, mientras estaba encerrada en una cabaa dentro de un complejo del que no podra escaparse fcilmente, y an as, no se daba por vencida. Su Lexi era una luchadora hasta la mdula, y era un hombre afortunado por haberla encontrado. Hay una manera de averiguarlo se burl. A menos que tengas miedo. Las chispas de rebelin iluminaron sus ojos. Supralo. No eres lo suficientemente espeluznante para meterme miedo. Me he pasado la vida escapando de monstruos ms temibles que t. Cuando te crezcan algunas garras o dientes o algo, hablaremos. Entonces, qu te detiene? Inclin la barbilla, dejando al descubierto la garganta. Toma. Depende de ti el tiempo que decidas llevarla. Levant la mano y el cuerpo de Zach se tens en la anticipacin. A pesar de lo que deca, tena miedo. Poda sentirlo en la forma en que su brazo temblaba, la forma en que sus pupilas se haban reducido hasta pequeos puntos de color negro. Pero an con ese miedo, no dio marcha atrs. Pas el dedo a lo largo de la banda y Zach sinti deslizarse a travs de l ese nico toque, como un relmpago, chisporroteando hasta la punta de sus pies. Su pene tir para la liberacin y un zumbido caliente de deseo se abrig alrededor de sus venas. No s qu hacer.

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Slo tienes que cogerla. Zach estaba jadeando, aspirando el aire suficiente para mantener el control. Envolvi sus finos dedos en torno a la luceria y le dio un ligero tirn. Se abri y ella jade, dejndola caer, como si fuera una serpiente viva, pero a la luceria no le import. Cay en su cuello, trabndose en su lugar como si hubiera estado esperando toda su existencia para este momento nico en el tiempo. Los ojos de Lexi se ensancharon y empuj con fuerza contra Zach. Se movi lo suficiente para dejarla sentarse, pero todava se mantena a horcajadas sobre sus piernas, asegurndose de que no fuera a ninguna parte. No hasta que esto se hiciera. Permanente. Zach le sonri. No poda evitarlo. Nunca he visto nada ms bonito en mi vida que tu ahora mismo. Tir de la luceria. No se caer. Zach captur sus manos antes de que pudiera lastimarse. An no me has dado tu juramento. No s qu decir. Zach la quera para siempre. Pero para conseguir lo que quera, tena que ser inteligente, actuar con cautela. Si segua vindole como su enemigo, nunca iba a aprender a confiar en l, y si eso ocurriera, su vnculo no funcionara bien. La confianza era vital para el flujo de poder entre ellos. A pesar de que odiaba la idea, saba lo que tena que hacer. Si quera su confianza, tena que ofrecerle la suya. Promete llevarlo hasta que cambies de opinin. De esa manera, si ves algo que no est bien y que ya no quieres estar conmigo, te podrs ir. Qu ser de ti? He vivido mucho tiempo. No te preocupes por m. Confe o no en ti, no quiero ser la que te mate, Zach. No lo hars. Incluso si decides irte, mi muerte no ser culpa tuya. Me dirijo a ella rpidamente de todos modos. Cualquier tiempo adicional que me des es un don, que extiende mi vida natural. Simplemente no estaba listo para que se acabara todava. No, si Lexi poda ser parte de ella. Con mucha suerte y paciencia, vera la verdad y nunca se quitara la luceria. Encontrara una manera de hacer que eso sucediera.

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Zach se levant de la cama y se arrodill junto a ella. Se quit la camisa sobre su cabeza, desenvain la espada e hizo un pequeo corte sobre su corazn. Mi vida por la tuya, Lexi. Por siempre. Neg con la cabeza, frunciendo el ceo. No me gusta eso. Hazme un juramento diferente. Un lado de su boca se lade en una sonrisa. Lo siento, cario. Ese es el que recibes. Es tu turno. Presion una gota de sangre sobre la luceria, hacindola cobrar vida. Se encogi encajndose en su esbelta garganta. Ella trag saliva y el movimiento caus que la luceria brillara en un remolino de verdes cintas de color. Despus de tomar una respiracin profunda, dijo: Me comprometo a llevar esta gargantilla todo el tiempo que desee. Tan pronto no quiera usarla, entonces se caer. El juramento surti efecto. Sinti el sutil poder de ello pesando sobre l. La luz en el cuarto se expandi hasta que presion contra l como una manta, sellando su juramento dentro de l. Era suya. Iba a asegurarse de que permaneciera de esa manera. Su mundo se inclin y cay a medida que la luceria le revelaba una atesorada parte de Lexi que quera ver. Zach contuvo la respiracin y dej que pasara la visin sobre l. Luces y colores pasaron velozmente y alcanz a detenerse fuera de la puerta de un restaurante a lo largo de un tramo de la carretera. Lexi estaba all de pie, con el pelo recogido en coletas. Tendra cinco o seis aos, pero reconoci su delicada barbilla y el desafiante conjunto de sus hombros. Era tan bonita, tan pequea y vulnerable, que hizo apretarse su pecho con la necesidad de protegerla. Su madre, a quien reconoci por las fotos del Honda de Lexi, se inclin para que pudiera orla por encima del ruido intermitente de camioneros que pasaban a toda velocidad. Recuerdas tu nombre?Le pregunt a Lexi. Lucy James. Bien. Y de dnde venimos? Se mordi el labio un instante y luego dijo: Minnia plis. Minneapolis. Est en Minnesota. Hace fro all. No me gusta el fro se quej Lexi.

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Lo s. Asegrate de decirle eso a la gente. Es una buena razn para habernos ido. Pero qu pasa con los monstruos? Pens que nos bamos por los monstruos. No puedes decirle a nadie nada sobre los monstruos. Te acuerdas? Lexi asinti con la cabeza. Su cabello haba sido ms claro entonces, pero igual de fino que el de un beb como ahora y bambonendose alrededor de su dulce rostro. Si se lo contamos a alguien, los monstruos nos comern como quieran comernos. As es. Es nuestro secreto, de acuerdo? Lexi asinti de nuevo y los colores en torno a Zach comenzaron a desdibujarse una vez ms cuando la visin cambi. Esta vez, Lexi era unos aos mayor. Estaba en el coche con su madre, mirando por la ventana al pasar por una escuela. Un montn de nios de su edad se vertieron a travs de las puertas, riendo y ansiosos por salir de all. Por qu no puedo ir a la escuela? Le pregunt a su mam. No es seguro. Yo te enseo todo lo que necesitas saber, Ali. Lexi se cruz de brazos sobre el pecho, deslizndose ms abajo del asiento y frunci los labios. No me gusta ese nombre. Muy bien. Puedes elegir tu nombre para el siguiente pueblo Alexandra Johnson. No. No puedes usar tu nombre real. Ya lo sabes. No es justo. Estoy cansada de mudarme, mam. Yo slo quiero ser normal. Su madre suspir como si se preparaba para repetir algo por milsima vez. Nunca sers nunca normal, Ali. Los Centinelas quieren tu sangre. Si nos quedamos en un lugar durante mucho tiempo, te encontrarn y te matarn. No voy a dejar que eso suceda. Nunca hemos visto siquiera uno de los Centinelas, slo a sus mascotas se quej Lexi. Los he visto. Se parecen a los hombres con rboles creciendo en su pecho, pero por dentro, son gusanos y carne podrida. No te creo. Ests tratando de asustarme. El coche se sacudi hasta detenerse dando un patinazo y la gente detrs de ellos toc la bocina. La madre de Lexi los ignor y se volvi en su asiento, con los ojos azules ardiendo de furia.

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Debes tener miedo. Slo los estpidos no lo tienen. Quiero que detengas esta tontera o vamos a tener que ir a ver a los Defensores de nuevo. El miedo hizo cambiar de color a Lexi. No, mam. Por favor. Entonces, Te acuerdas de las lecciones que te ensearon? S. Y qu te ensearon? Las lgrimas brillaban en los ojos oscuros de Lexi. Las nias malas mueren gritando. Zach extendi la mano para tomarla en sus brazos y consolarla, pero antes de que pudiera, la visin cambi de nuevo, derritiendo la imagen de la cara llorosa de Lexi en un bao de color. Esta vez, cuando la visin se detuvo, Lexi conduca. Era invierno y la nieve caa con tanta fuerza que slo haba ligeras seales del camino delante de ella. Los limpiaparabrisas del Honda estaban abofeteando de un lado a otro a tanta velocidad, que dejaban tenues vetas de hielo detrs. El cuerpo de Lexi se desplomaba por el cansancio y sus ojos estaban rojos como si no hubiera dormido en das. O tal vez haba estado llorando. Cada pocos segundos, comprobaba su espejo retrovisor y agarraba el volante ms fuertemente en las enguantadas manos. Una nevada seal indicaba un rea de descanso ms adelante y Lexi tom la rampa. Aparc su coche lo ms cerca del bao que pudo, pero no sali. En su lugar, se desliz al asiento trasero, desenroll un saco de dormir y se desliz en su interior, con zapatos y todo. Cerr la cremallera hasta arriba y se coloc una gorra de media hasta las orejas. As, la nieve haba cubierto las ventanas del coche, casi bloqueando la luz de seguridad de encima de su coche. Toc una fotografa de su madre con la punta de un dedo enguantado. Buenas noches, mam. Te echo de menos. Su aliento emergi como una plateada pluma de escarcha. Incluso en el interior del coche se estaba congelando. Lexi se acurruc en el interior del saco de dormir, en la medida que pudo y se cubri la cabeza. Incluso en la penumbra, poda ver la tela brillante del saco de dormir temblar con su estremecimiento. Zach deseaba ir a ella, calentarla. Pero no pudo. No estaba realmente all, esto estaba todo en su pasado, y no haba nada que pudiera hacer excepto observar y retorcerse con frustracin.

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Cuntas noches haba dormido en su coche? Cuntas noches haban sido ms fras que sta? Incluso sin la amenaza de los Synestryn, todava se estaba poniendo en peligro a s misma durmiendo en un rea de descanso en la carretera. Cualquier loco podra haber entrado por la ventanilla y robarle, o simplemente haberla matado. El hecho de que hubiera sobrevivido a pesar de las probabilidades la haca mucho ms que en un milagro. Su milagro. Por ltimo, la visin se desvaneci, y aunque slo haban transcurrido unos breves segundos, esos segundos haban cambiado a Zach. Le haban dado una pequea parte de Lexi y de alguna manera le hicieron sentirse ms entero. Cuando la realidad regres, recolocndole dentro de la polvorienta cabaa, Zach pudo finalmente tocarla. Alarg la mano hacia ella, se dio cuenta de que an sostena la espada y la dej caer. Se limpi la sangre del corte, que ya se estaba cerrando, en su camisa y se movi a la cama junto a ella. Lexi miraba fijamente con ojos ciegos, presenciando cualquier cosa que la luceria quisiera mostrarle. Esperaba que lo que viera fuera algo bueno, alguna accin valiente, noble que hubiera hecho por el camino. No quera que ella viera lo mucho que haba sufrido a travs de su vida. Se mereca ver slo las partes buenas, para no sentirse agobiada por la simpata hacia l. Lexi hizo un ruido de dolor y se contone. Zach la atrajo contra l para estabilizarla, deleitndose con la sensacin de ella tan slida y clida en sus brazos. Tan viva y segura. Apoy la mejilla contra su hombro y pudo sentir la rfaga de aire de sus pulmones barriendo a travs de su piel. Era suya. An mientras su pulso se estabilizaba, el dolor que haba estado con l durante tanto tiempo empez a desvanecerse. En su lugar se senta una sensacin de satisfaccin y propsito. Totalmente correcto. Ests bien? le pregunt a ella. Asinti con la cabeza temblorosa. Espero que s. Eso fue Qu has visto? Batallas. T y Drake y un centenar de hombres luchando contra otros monstruos. Siglo tras siglo. Los Synestryn dijo, dndole el nombre de su enemigo. Su respiracin se haba igualado, pero su color todava no estaba bien. Estaba plida y temblorosa, pero aun as, fue lo suficientemente fuerte como para empujarle as podra montarle a horcajadas sobre su estmago y mirarle a los ojos. Lexi ahuec su cara entre las manos y el tacto de sus delgados dedos en su piel reaviv una parte de esa lujuria que pens que la visin haba apagado. Su expresin era seria y sus oscuros ojos se deslizaron sobre sus rasgos, estudindolos.

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Estaba ya pensando en abandonarle? Almacenando los recuerdos de l como si fueran las fotos de su madre? Por qu lo haces? Pregunt. Hacer qu? Seguir luchando? Mantenerte vivo cuando todo lo que hay pendiente es ms batalla y derramamiento de sangre? No entenda por qu tena todas estas preguntas, pero le dio las respuestas que necesitaba, la verdad. Porque prometimos que lo haramos. Porque no hay nadie ms que pueda hacerlo. T no eres quien yo crea que eras le dijo en voz baja. No eres el villano que mi madre pens, tampoco. El alivio le atraves como una brisa fresca. Entonces, Me crees ahora? Ella vacil y supo que el alivio haba llegado demasiado pronto. Quiero creerte. Entonces hazlo. Qu pasa si se trata de un truco? Si es una parte del proceso de lavado de cerebro? Zach se debata entre sentirse insultado por su falta de confianza y con ganas de consolarla y alejar todas las dudas que le causara miedo. Tena que ser difcil para ella estar tan cerca de l cuando no estaba segura de si estaba o no tratando de convertirla en una especie de zombi controlado mentalmente, o cualquier otra ridcula idea que tuviera en esa cabeza suya. Cmo puedo demostrarte que no lo es? Quiero decir, nada que pueda decir te convencer porque pensars que es parte de mi diablico plan para convertirte en mi esclava con el lavado de cerebro, no? Tuvo la cortesa de ruborizarse, al or sus ideas expuestas en trminos tan ridculos. Todo lo que puedo hacer es mostrarte cmo usar mi poder. Puede que una vez te des cuenta de lo que puedes hacer ahora, te dars cuenta que ninguna persona cuerda jams le consentira a un esclavo el tipo de magia que tu posees ahora. Lexi se baj de la cama y dio un paso atrs. No estoy lista para nada ms ahora mismo. Esto ya es demasiado. Esto es simplemente demasiado malo. No voy a dejar que te vayas de aqu creyendo que tengo la intencin de hacerte dao de alguna manera.

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No me puedes hacer nada. Se levant de la cama y luego la agarr por la cintura. Se senta bien bajo sus manos, suave y delgada. Su cintura acun sus manos y tuvo que impedirse tambin abrazarla fuertemente. Quiere apostar? Su barbilla se levant rpidamente cuando lo mir. As que todo esto era slo una manera de conseguir que yo hiciera lo que queras? No, es una manera para que logre lo que t quieras. Es una manera para ensearte cmo protegerte en caso de que decidas huir de m otra vez. No es que te dejara ir muy lejos, ya que eres demasiado preciosa como para arriesgarte, aunque sea por un momento. Qu pasa si lo que quiero es alejarme de ti? Zach sinti una sonrisa de victoria curvando su boca y apret su agarre sobre su cuerpo. Intntalo. Adelante. Te desafo. Lexi estaba bastante segura de que estaba siendo servida en un montn de mierda. Quera creer que le haba regalado una especie de poder mgico, pero se era el problema. Quera creer. No lo creo. Por supuesto que no. Ya s que no vas a creer nada de lo que te diga hasta que lo veas por ti misma. Es por eso que quiero que hagas esto, as tendrs la prueba. Muy bien. Qu debo hacer? Puedes sentir el luceria? S. Cmo te sientes? Hace calor. Zumbando. Cierra los ojosinst. Puede que te sientas mejor si cierras los ojos. Despus de un terco momento, Lexi lo hizo. La luceria te conecta a m, a mi poder. Te acuerdas de todas esas pequeas chispas que saltaron de m cuando nos tocamos? Chico, lo hizo. Lexi a regaadientes asinti con la cabeza. Es como eso, slo que ms. Ms fuerte. Lexi poda sentir algo all, pero no poda alcanzarlo. Hubo algo de apremiante calor etreo en su mente, pero no haba nada a lo que agarrarse, nada slido o real.

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Fuera lo que fuera, se mora por poseerlo, como si le perteneciera de alguna forma, un juguete favorito que le haban quitado antes de que hubiera tenido la oportunidad de jugar con l. Lo intent ms duramente, extendiendo las manos hasta que le temblaron. De hecho, toda ella estaba estremecindose. Lexi retrocedi cuando ya no pudo ms, antes de que esta cosa, lo que fuera, la atrajera y no la dejase ir nunca. Al instante, todo ese ardiente calor se desvaneci, desapareciendo fuera de su alcance, dejndola tambaleante. Su mundo entero se haba trastornado en el espacio de unos breves minutos, y todava estaba dando vueltas, buscando algo a lo que agarrarse para no caer. Al parecer, esa cosa era Zach. No poda dejar de tocarlo. La masa slida de su cuerpo pareca ser la nica cosa real que pudiera encontrar en este momento y se aferr a l como un salvavidas. Su piel era suave y firme bajo sus dedos. La masa de poder que casi haba tocado le produjo una acometida que justo ahora empezaba a desvanecerse. Dej atrs un ncleo vibrante de energa que le calent desde adentro hacia afuera. La luceria alrededor de su cuello pulsaba con ms de ese poder embriagador, pero Lexi no se atrevi a alcanzarlo. No quera saber que algo tan hermoso era mentira. Sus dedos se deslizaron subiendo por la columna de Zach hasta su nuca. Dej escapar un profundo ronroneo de placer y ese sonido la sacudi hasta sus Nikes. Le podra hacer sentir bien, lo cual era otro tipo de acometida de completo poder. Lexi haba tenido unos pocos amantes en el pasado, pero nunca duraron demasiado tiempo porque nunca estaba en un lugar durante ms de unas breves semanas. Y ninguno de esos hombres habra querido recoger su vida en una maleta y salir a la carretera slo para estar con ella. No es que los culpara. La vida en la carretera no era divertida, y Lexi no iba a volcar ese tipo de problemas en nadie. Pero con Zach, no tena que hacerlo. O estaba diciendo la verdad y haba encontrado por fin una manera de luchar contra los monstruos que queran hacerle dao para que ya no tuviera que seguir corriendo, o era mentira y estaba atrapada, siendo demasiado tarde para correr. Lexi saba cul de esas opciones esperaba que fuera cierta, pero tambin saba que no deba mantener esas esperanzas demasiado alto. Su garganta se apretaba alrededor de un trozo de anhelo. Quera creer que Zach era el tipo de hombre que haba visto en las visiones que le mostr la luceria. Ese hombre era amable y abnegado y dedicado. Ese hombre jugaba con los nios y les enseaba cmo luchar para que pudieran defenderse. Ese hombre acoga a los nios, mantenindolos y asegurndose de que nunca tuvieran que utilizar las habilidades mortales que les enseaba.

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Y las mujeres en su vida haban sido las personas ms afortunadas sobre la faz de este planeta. Lexi haba visto como haba hecho el amor con ellas. Vio la forma en que haba tenido la precaucin de darles placer, en lugar de limitarse a tomar el suyo. Haba visto cmo haba sido amable y dulce con cada una de ellas, garantizando su seguridad, incluso despus de que hubiera dejado sus camas. Lexi haba gastado mucho de su vida deseando tener lo que otros daban por sentado, una casa, una familia, una vida normal, una sensacin de seguridad, pero nunca antes haba sentido el mismo tipo de salvajes celos que haba experimentado al ver a Zach amar a las innumerables mujeres que haban entrado y salido de su vida durante siglos. Trat de decirle que realmente no lo quera, que era slo una parte de todo el esquema de lavado de cerebro, pero ella saba que era una mentira. Haba algo muy dentro de ella que se levant y grit que l le perteneca a ella, no a esas otras mujeres. A medida que sus manos recorran la hermosa espalda, consiguiendo ms erticos sonidos de su ancho pecho, Lexi supo la verdad. Enemigo o no, iba a encontrar una manera de tener lo que todas las otras mujeres haban tenido. Por una vez, iba a ser imprudente y tomar lo que quera de la vida, a pesar del peligro. Zach era suyo y lo iba a tener. Lexi se inclin y bes suavemente su hombro. Su cuerpo se tens y sus msculos se abultaron en duras cordilleras. Cuidadole advirti a ella. Besndome es la mejor manera de obtener ms de lo que ests pidiendo. Lexi ignor la advertencia, lo empuj hacia abajo sobre la cama, se sent a horcajadas sobre l, y lo bes otra vez. Esta vez, se mud al lado de su cuello y desliz la punta de la lengua sobre su piel salada. Lexi? No estaba segura de si lo haba querido formular como una pregunta, pero saba la respuesta. S. Zach la mir. Sus ojos verdes despedan un primitivo resplandor de deseo que se desliz sobre su cuerpo, gravitando sobre su garganta y sus senos el tiempo suficiente para hacerla estremecer. Qu quieres? Pregunt. A ti. Cerr sus ojos con fuerza, como para bloquear su visin y le dijo: S ms clara, cario. Tengo todo tipo de fantasas ocurriendo aqu.

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Lexi nunca haba sido tmida sobre el sexo, y no iba a empezar ahora. No cuando tena tanto que perder. Se estir a su lado en la cama para que su rostro estuviera en nivel con el suyo. Le agarr la nuca y lo mantuvo ah hasta que cerr la distancia entre ellos. La necesidad de besarlo le hizo temblar, pero se control durante un momento ms, para darle las palabras que l quera. Te quiero desnudo. Te quiero duro. Te quiero dentro de m. He sido bastante clara? Abri sus ojos y le dirigi una mirada tan caliente y llena de potente lujuria masculina que comenz a sudar. Oh s. Cristalina dijo. Sinti los msculos agruparse y endurecerse alrededor de su cuerpo, y lo siguiente que supo, que estaba debajo de l, mirando su boca llena, tentadora. Todava tena firmemente sujetado su cuello y lo tir hacia ella. Sus labios eran suaves contra los suyos y tan ansioso que supo que no estaba sola en la locura de su necesidad por l. l tambin la quera. Poda sentir esa necesidad dura y gruesa contra su montculo, mecindose en un lento y constante movimiento que hizo a su cuerpo volverse lquido y flexible. Su lengua como una pluma contra su labio superior, buscando la entrada y Lexi le dej. El sabor de l en su boca la volva loca. El hbil deslizamiento de su lengua a travs de su delicada piel justo dentro de sus labios la hizo desear ms. Poda oler la sal de su piel y un sutil y mundano aroma de masculina excitacin en el aire a su alrededor. Su cuerpo estaba vaco, dolorido y en llamas. Su piel pareca extenderse, pero era demasiado pequea para contener toda la necesidad retorcindose en su interior. Ni siquiera estaba segura de qu era lo que necesitaba, slo que Zach era la nica persona que poda drselo. Una fina capa de sudor cubri su cuerpo, pero no hizo nada para calmarla. La boca de Zach comi en la suya, bebiendo todos los frenticos sonidos que ella no poda dejar de hacer. Sus manos se aferraron a la dura espalda, tratando de acercarle ms cuando no haba suficiente espacio entre ellos. Zach desliz la mano por su lado y la apoy, facilitando el camino por debajo de su camisa para que las clidas manos acariciaran su desnuda piel. Lexi se retorci, tratando de decirle que quera ms. Quera sentir su mano acunando su seno, su palma rozando su pezn. Tal vez eso aliviara el dolor punzante en su interior. Pero no le dio lo que quera. Slo la acariciaba como si se empapara de sentir su piel, sin ninguna prisa en absoluto por ir ms rpido. Lexi iba a tener que hacerlo por s misma. Sus manos se movan por su espalda, acariciando la caliente y tensa piel por donde ella tocaba. Los vaqueros eran ajustados, pero no tan apretados que no pudiera

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deslizar una mano por debajo de la pretina, bajo el algodn elstico de sus bxers. La sensacin de su suave y firme culo en su mano le hizo calentar la sangre y esa piscina de calor baj lentamente hacia su vientre. Zach tom un sobresaltado aliento y sus caderas contactaron con las de ella en un suave crculo. La presin del movimiento frot la costura de los vaqueros contra su cltoris y envi una chispa de sensacin que chisporrote a travs de ella. Lexi dej escapar un suave grito y desesperada por ms, pero en vez de darle lo que quera, su cuerpo estaba todava encima del suyo. Abri las piernas, dando cabida a su gran cuerpo entre sus muslos. Encajaba perfectamente en su contra, gravitando sobre ella, manteniendo el resto del mundo a raya. No exista nada, excepto la sensacin de su peso encima de l, el calor de su aliento mientras ella lo succionaba en sus propios pulmones, el recorrido de su mano por sus costillas y el sabor de l en su lengua. La rodeaba y an as no era suficiente. Lexi presion calientes besos sobre su mandbula y por el costado del musculoso cuello. Gru, emitiendo un spero y rudo sonido animal de placer y cambi de posicin. Un momento despus, sus largos dedos se deslizaron entre sus pechos y en la clavcula, el brazo tirando de la camisa a su paso. Acarici la luceria alrededor de su garganta, afiladas y calientes puntas de energa corrieron a travs de ella. brete para m murmur contra su pelo. No tena ni idea de lo que quera. Sus piernas ya se haban expandido tan amplias como podan. De hecho, se estaba frotando contra l, tratando en vano de encontrar el dulce punto que le haba tocado antes. Otra sacudida de la energa la atraves, hacindola gritar jadeante. El calor de eso se deslizaba por su piel, chamuscndola hasta que estuvo segura de que se quemara. Era casi doloroso, pero no demasiado, y mucho ms intenso como para llamarse placer. Vamos, cariole susurr persuasivamente. Djame entrar Tengo que bajarme los pantalonesle dijo. Estaba jadeante, casi incongruente. As lo haremos. Por supuesto. Pero eso no es lo que quiero decir. Djame entrar aqu. Traz con el dedo sobre su sien, a travs de su frente hasta la otra sien. Lexi no entenda, pero estaba tratando de averiguarlo. Una vez que ambos estuvieran desnudos, todo estara bien. Estaba segura de ello, as que fue a por el botn de sus vaqueros, tratando de abrirlo. Oh, no, no le dijo. Todava no. Vamos a hacer esto bien. Eso es. Ahora mismo. Cul es la diferencia? Me ests matando. Una sonrisa arrogante lade su boca. Cmo poda sonrer cuando estaba a punto de arder en llamas? Esa necesidad roedora en su interior estaba creciendo, como una criatura hambrienta. Si no la alimentaba pronto, estaba segura de que la consumira.

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Nunca haba sentido algo como esto antes. Cuanto ms tena, ms necesitaba. Lexi trat de abrir de nuevo ese botn, pero Zach reuni sus manos y las apret contra su caliente pecho. Los msculos estaban rgidos y vibrando con la tensin. Cerr los ojos y dispar otra descarga de energa a travs de ella, formando un arco desde donde su anillo tocaba la parte de atrs de su mano, hasta el brazo, a la luceria alrededor de su garganta. Oy la pequea explosin de energa y el chisporroteo en la tranquila cabaa, luego rasg por su columna y lo nico que escuch fue su propio grito sorprendido. El ansia hambrienta dentro de ella se abalanz sobre ese poder, consumindola y creciendo mientras lo haca. Golpe en su mente, exigiendo entrar, pero Lexi se resisti, manteniendo las puertas cerradas en s misma y trabadas, como mam le haba enseado. La presin se construy dentro de su cabeza hasta que se volvi dolorosa. No poda respirar bien. Algo estaba mal, terriblemente mal. Zach se apart de ella, y Lexi dej escapar un grito desesperado, tratando de tirar de l hacia ella. Lo necesitaba para eliminar esta hambre en su interior. Para llenarla. Pero l no se movi. So! Cario. Despacio. Reduce la velocidad. Lexi no poda. Despacio no iba a solucionar esta necesidad arandola en su interior, la presin que amenazaba con dividirla en dos. Un fruncido ceo arrugaba la oscura cara de Zach. Lexi? Qu te ocurre? Necesito No saba lo que necesitaba, slo que l lo tena. Algo. Su ancha mano apart el pelo de la sudorosa frente. Shh. Reljate. Est bien. No me siento bien. Te opones a ello. No luches contra eso. Estaba luchando para no romperse. De qu demonios ests hablando? Es la luceria tratando de unirnos. No te resistas. Simplemente deja de empujar. Si supiera cmo, lo hara. Te lo puedo mostrar. Deja que me deslice dentro de tu mente, slo un poco, de acuerdo?

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Dentro de su mente? Como el infierno. Haba demasiados secretos. No poda dejar que los viera. Le tom un segundo para darse cuenta de que eso era de lo que haba estado hablando todo el tiempo, dicindole que le dejara entrar. Haba sido el que trataba de derribar sus defensas mentales y no una bestia imaginaria. An no confas en m. No fue una pregunta. Su voz era lisa, con desilusin y resentimiento. Joder. Se dio la vuelta y se cubri los ojos con su antebrazo. Ahora que no la tocaba, una parte de esa desesperacin golpendola empez a remitir. Tom una profunda respiracin. Otra. Poco a poco, la opresin en su piel disminuy. Lexi se arriesg a mirarle. Su pecho era hermoso levantndose y bajando con su agitada respiracin. Un brillo de sudor brillaba sobre sus msculos duros y las ramas desnudas del rbol se estremecieron y se inclinaron como si se esforzaran por acercarse a ella. Todo su cuerpo estaba apretado, resonando al mismo tiempo con su propia salvaje necesidad sexual, y su tensa ereccin contra la parte delantera de sus vaqueros. Se qued mirando esa gruesa protuberancia tanto tiempo que su boca comenz a babear. Quiso retroceder y retomarlo donde lo dejaron, sin todos los juegos mentales. Por qu haces esto? Pregunt ella. Por qu tratas de hurgar en mi cabeza cuando yo estaba ms que feliz dejndote entrar en mi cuerpo? Es la forma en que se supone debe ser. Por lo menos entre las personas que confan entre s. No tuve la intencin de engaarte le dijo. Lo siento. Su voz fue profunda y spera con lujuria insatisfecha. No tanto como lo siento yo. Necesitaba poner un poco de espacio entre ellos y pensar. Yaciendo aqu, mirando su cuerpo, no estaba ayudando nada para aclarar su cabeza. Su presencia no le dejaba lugar al pensamiento racional. Era demasiado grande. Ocupaba toda su atencin cuando estaba cerca de l. Voy a dar un paseo dijo Lexi. Se sent en el borde de la cama, dejando que su mareada cabeza se asentase. l se traslad a sentarse a su lado y aunque tena la mandbula apretada, su tono era suave. Me gustara que te quedaras. As nos podremos frustrar ms? As podra ver que haba estado planeando matarle? No, gracias.

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Actuamos demasiado rpido, eso es todo. Slo necesitas algo de tiempo para ver que puedes confiar en m. Trag saliva, tratando de aliviar la estrechez en su garganta. Zach, tengo que ser completamente honesta. No hay forma de que nunca vaya a confiar en nadie lo suficiente como para dejar que rebusque dentro de mi cabeza. Slo necesitas acostumbrarte a la idea. Dale tiempo para que crezca en ti. No. Lo digo en serio. Podramos estar juntos por una docena de siglos y ni as podra darte ese tipo de poder sobre m. De qu ests hablando? Qu poder? Hablas en serio? No crees que ser capaz de ver dentro de mi mente es como el ltimo viaje de poder? Quin sabe lo que podras hacer una vez que estuvieras ah dentro? Ese es el punto. Si confas en alguien lo suficiente como para dejarle entrar, confas en que no te joder ms. No tengo ese tipo de confianza dijo Lexi. Zach enderez los hombros. Entonces, ir yo primero. Adelante. Echa un vistazo en el interior y mira lo que quieras. No tengo nada que esconder. Lexi estuvo tentada. El breve destello de las imgenes que haba recibido cuando se puso su luceria la haba intrigado. Se mora de ganas de ver ms, pero no era justo. No poda invadirle de esa manera. Lo siento. Su mano cubri la de ella y una oleada de calor reconfortante eman hasta su brazo. Slo necesitas ms tiempo. Tengo que encontrar la paciencia para drtela. No crey que el tiempo fuera la solucin a todo esto, pero mantuvo la boca cerrada. Tal vez despus de que tuviera algo de espacio para estar sola y pensar, pudiera encontrar la manera de manejar las expectativas extravagantes de Zach. No creo que nunca pueda acostumbrarme a todas estas sensaciones. Tal vez deberas hablar con Helen sobre ello. Ha pasado por todo esto. Helen es mucho ms confiada que yo. Zach suspir. Tal vez. Pero no te preocupes. Lo vamos a resolver, cario. Vamos a hacer que funcione. Lexi apret los dientes contra las lgrimas que picaban en sus ojos.

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Y si no podemos? Lo haremos. Una total confianza radiaba de l. No permitiremos que suceda de otra manera. Lament no poderle creer, pero tena mejor criterio. Incluso si su fantasa era cierta, y Zach era todo lo que pretenda ser, le haba traicionado. Haba planeado matarle a l y a su gente, y despus de ver cmo haba matado a las criaturas que haban tratado de hacer eso mismo, no estaba segura de que alguna vez fuera capaz de perdonarla. Claro, tal vez lo podra pasar por alto si l se mantena vivo, pero que no era el tipo de vida que Lexi quera. Quera una casa. Un lugar donde pertenecer. No un lugar que tolerara su existencia porque Zach la necesitaba para seguir vivo. Por supuesto, lo que quera realmente nunca haba importado en el gran esquema de su vida. Lexi se dirigi a la puerta y levant la pesada barra. Volver ms tarde le dijo. No se atrevi a darse la vuelta por miedo a ver la mirada de desilusin en su rostro. Eso no era algo a lo que no poda enfrentarse en este momento. No por encima de todo lo dems. Lexi cerr la puerta detrs de ella y sinti una arrebatadora ola de desesperado anhelo traspasndola. Estaba a diez metros de distancia antes de que se diera cuenta de que lo que senta no provena de ella. Haba llegado de Zach. Haba sentido lo que l estaba sintiendo. Se detuvo en seco y desliz su pulgar bajo el resbaladizo peso de la luceria. Estaba caliente contra su cuerpo, tal vez incluso ms que caliente. Frenticas vibraciones de energa pulsaron a su alrededor, como si imploraran ser usadas. Lexi estaba convencido de que haba cometido un terrible error al ponerse la gargantilla, pero ya era demasiado tarde. Sustentaba plenamente la vida de Zach en sus manos, y no lo iba a defraudar. Al menos no todava. Tal vez no fuera del tipo confiado, y tal vez nunca le dejara examinar sus pensamientos e invadir su privacidad, pero no era una completa intil. Haba poder en el interior de la banda alrededor de su cuello, y estaba ms que dispuesta a aprender cmo usarlo.

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CAPTULO 15

Zach vigilaba a Lexi, mantenindose atrs lo suficientemente lejos para


creer que ella no lo vera. Quera darle algo de espacio, pero no tanto como para que corriera peligro. El sol an no haba cado, as que Lexi estaba a salvo, pero Zach no tomara ningn riesgo. No iba a arriesgarse a que ella lo dejara otra vez. Ahora que usaba a su luceria, su alma haba dejado de morir. l poda sentir que la descomposicin de su marca de vida haba cesado, y aunque la presin del poder alojado dentro de l todava era fuerte, ya no senta dolor. Lexi lo haba salvado. Zach esperaba como el infierno que fuera suficiente... que no tuviera que pedir ms. Pero tena que hacerlo. Necesitaba todo de ella, no solamente la parte que quera dar. No solamente su cuerpo, sino su confianza. Tal vez llevara aos, pero Zach jur que encontrara la manera de demostrarle que era digno de un regalo tan precioso. Qu haces ocultndote alrededor de los rboles? Drake pregunto desde atrs de l. Zach simul que no haba sido sorprendido, y se dio la vuelta para mirar a su amigo. No estoy escondindome. Vigilo a Lexi. Los ojos de Drake se deslizaron hacia la garganta de Zach, entonces se ampliaron. Una sonrisa dividi su cara y sus ojos se cerraron por un momento de alivio. Ella lo hizo. S dijo Zach simplemente. Felicitaciones, hombre. Esa son noticias fantsticas. Helen va a estar fuera de s. Podras querer demorarte en decrselo. No estoy seguro de cunto tiempo va a durar. La boca de Drake se apret. Cunto tiempo te dio?

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Zach se encogi de hombros, sintindose rgido y nervioso. Mir de nuevo hacia Lexi, observndola mientras ella arrastraba su mano a lo largo del muro de piedra que rodeaba a Dabyr. Hasta que se harte de m. Hasta que la ahuyente. La voz de Drake tena un borde de acero cuando habl. No la dejaremos irse. Vendr de visita. Ya veremos. Zach se movi a travs de los rboles, avanzando al mismo paso que el progreso de Lexi. Drake era una sombra a su lado. Ella no quiere forjar cualquier clase de conexin mental conmigo dijo Zach. No estaba seguro de por qu haba compartido esa informacin, pero era muy tarde ahora. Que quieres decir? Quiero decir que ella me bloquea. No me deja entrar. Deberas hablar con Gilda. No, gracias. En realidad preferira no ir esparciendo nuestros problemas por ah. Especialmente si resulta que algunos de los otros hombres son compatibles con ella. Correcto. Gran secreto. Entiendo. Lexi mir en direccin a ellos y ambos hombres se quedaron quietos, escondiendo su posicin. Despus de algunos segundos, ella reanud su paseo, ignorndolos. Drake recogi una lata de soda descartada para poder continuar su camino en el bosque. Sabes l dijo su resistencia podra tener algo que ver con lo que Helen me dijo. Qu? Ella dijo que Lexi vino aqu pensando ayudarle a escapar. El corazn de Zach se retorci fuertemente y el sabor amargo de la traicin llen su boca. No era extrao que Lexi me dejara encontrarla. Ella quera que la trajera aqu. Lo siento, hombre.

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Zach la observ desacelerar hasta detenerse, entonces apret la mano contra su pecho. Ella se inclin hacia adelante, y repentinamente l comprendi que Lexi estaba sintindole ahora mismo... sintiendo lo que l sufra. Parte de l quiso ir hacia ella y consolarla, pero otra parte quera gritarle que tena exactamente lo que mereca. Cmo se atreva a embaucarlo as? Cmo se atreva a intrigar a sus espaldas para robar a la esposa de su hermano? Zach sujet fuertemente la conexin esculida que flua entre ellos. Era completamente unilateral de cualquier manera. Cul era el punto de mantenerla abierta? Ella esta usndome diciendo esas palabras hizo sus puos endurecerse en bolas letales. Quera lanzar un golpe fuerte y pegarle a algo hasta que ahuyentara el dolor y la humillacin que su traicin le haba causado. Tal vez, pero mira donde estas metido. Ella est usando tu luceria. Tienes la posibilidad de hacer que esto funcion. No sin su cooperacin Zach dijo. Sus palabras fueron duras, como fros trozos de hielo. Entonces oblgala a cooperar. Encuentra la manera dentro de sus defensas. Engala si tienes que hacerlo. Ella sin duda alguna no tuvo ningn problema en engaarme. La mano de Drake se fue acercando al brazo de Zach. l no se haba percatado hasta entonces, que haba empezado a caminar en direccin a ella furioso. Clmate, Zach. Necesitas detenerte y pensar antes de actuar. Ponte en sus zapatos, y si no puedes hacerlo, entonces ve a pasar algo de tiempo de calidad con el pesado saco antes de que vayas a ella. Zach se trag algo de su furia y dio una rgida inclinacin de cabeza. Ella no comprende nuestro mundo. Como tampoco lo haca Helen. Lexi es peor, porque no slo no lo comprende... tiene todas estas ideas que su equivocada madre puso en su cabeza. En verdad crea que los Synestryn eran nuestras mascotas. Lo dices en serio? Zach asinti con la cabeza.

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No s si alguna vez la obligar a confiar en m. Ciertamente no lo hars si vas tras de ella con esa mirada letal adornando tu rostro. Necesitas un plan. Zach no estaba seguro de que nada tan racional como planificar fuera a funcionarle justo ahora. Todo lo que quera hacer era desahogar su ira, arrojar su peso alrededor, y obligar a Lexi a ser lo qu l necesitaba que fuera. Hay alguna grieta en sus defensas? Drake pregunto. Cualquier cosa que puedas mostrarle o te pueda ayudar a ganar su confianza? He estado intentando hacerlo desde que la conoc. Nada ha funcionado. Zach tir de su memoria, intentando aclarar dnde estaban los botones de Lexi. Haba qumica sexual entre ellos, por supuesto, pero l no estaba completamente seguro que esa fuera la forma en que funcionara. Qu pasara si se acostaban juntos y ella se arrepenta? Podra ser un enorme retroceso. La nica vez que l haba visto cualquier emocin real fluyendo de ella fue sobre su coche. Su casa. Eso era. Zach supo lo que necesitaba hacer. Tienes un par de horas que puedas darme para trabajar en algo? Drake le dirigi un ceo desconcertado. Seguro. Helen est tomando una siesta, consegu que descansara algo ms para el trabajo sobre el muro esta noche. Qu necesitas? Cuatro hombres ms, algunos levantadores de pesas, y una buena cantidad de suerte.

Connal cubri su cuerpo de los rayos del sol que quedaban del atardecer
con un manto pesado y llev la caja a Zillah, al bosque detrs de Dabyr. A travs de los rboles, poda ver a la nueva mujer caminando a lo largo de la pared, arrastrando los dedos sobre la piedra. l an no la haba conocido, lo cual era una pequea bendicin. Era ms fcil desatar a la bestia de Zillah en una mujer que no conoca. Cualquier cosa que estuviera all haba estado rasguando y siseando, rascando en la caja de madera sin parar. Nunca durmi, nunca descans. Eso solo era suficiente para alarmar a Connal, pero an peor era el hecho que haca

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algunos momentos, una de las garras negras de la criatura finalmente haba atravesado la jaula de madera. Connal poda sentirle observndole. Poda sentir la compulsin que Zillah de alguna manera haba infundido con la sangre de su mujer, obligndole a obedecer. l ya no poda combatirlo ms Tena que dejar salir a la criatura. No era que Connal le deseara cualquier dao al Theronai... l simplemente ya no poda aguantar la tortura del hambre constante. Zillah lo alimentaba. El Theronai se rehusaba. Para Connal, eso delineaba sus lealtades ms claramente que lo que el honor alguna vez podra. Y ahora el Theronai iba a pagar el precio por su mezquindad. Cualquier cosa que estuviera en la caja cazara a las pocas mujeres ah abajo y las incapacitara. Todo lo que tena que hacer era seguir atrs y beber hasta llenarse antes de llevar sus cuerpos a Zillah. Lexi hizo su trayecto todo alrededor de la pared gigante hasta que estuvo de regreso en el lugar donde haba comenzado. El hueco abierto en la piedra era de diez pies de ancho y ella poda ver la diferencia sutil en la construccin... la variacin en los boquetes entre las rocas... donde otros diez pies de muro haban sido reparados. Cualquier cosa que se haba abierto paso aqu haba preparado un infierno de un golpe. Y todava este lugar permaneca en pie. Una sonrisa ridcula tir de su boca. Si la clase de poder que podra hacer tanto dao no derribaba este lugar, los pocos ladrillos de C4 en su cajuela ni siquiera iban a hacer mella. No es que ella alguna vez fuera a usarlos. No ahora que haba visto a todos los hombres, mujeres y nios humanos aqu. No haba manera de que pudiera explotar este lugar, aun si pensara que era correcto hacerlo. Lo cual no crea. Ya no ms. Dabyr era un lugar de seguridad y refugio. Era un hogar para cientos de personas. No haba forma de que pudiera destruir eso. Un hogar era un lugar sagrado. No podra destruirlo ms de lo que podra rociar pintura sobre la Mona Lisa. La mano de Lexi corri sobre los pedruscos donde la reparacin se haba hecho. Poda sentir una baja vibracin rezumando fuera de la roca. Se senta clido y limpio, como la luz del sol en medio del invierno, y haba algo ms all... algo poderoso y fugaz que casi poda tocar.

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Ella cerr los ojos y presion ambas manos contra la seccin reparada del muro. Fatiga. Cansancio. La pared estaba cansada. Lexi se apart, sintiendo su corazn latiendo contra sus costillas. Cmo diantres poda sentir ella eso? Y cmo diantres una pared poda estar cansada? Tena poco sentido. No obstante, no mucho de cualquier cosa haba tenido sentido en este lugar. Especialmente Zach. l no quera tener sexo, pero si quera leer su mente? Qu clase de jodida lgica era esa? Haba estado preguntndose eso por horas y todava no tena ninguna respuesta. Todo lo que tena era el comienzo de un dolor de cabeza y un retumbante estmago. Necesitaba cenar. Empez a regresar adentro donde ella haba visto el comedor, y por primera vez advirti que no era la nica. Varios hombres de gran tamao hacan guardia alrededor de la abertura en la pared. No haban estado all antes, pero el sol comenzaba a caer, y ella apostara buen dinero a que deban estar aqu para mantener a los monstruos fuera. Uno de ellos se dio la vuelta en direccin a ella, y vio su luceria vibrar, refulgir gruesa alrededor de su nuca. l tena ojos azul profundo y una constitucin alta, delgada. Su cara era estrecha, pero bien parecida, y tena una forma de moverse que era casi hipntica. Cuando l la vio, dio un paso en su direccin, haciendo que el cuerpo de Lexi se tensara. No quera otra repeticin de lo que haba ocurrido en el rea de ejercicios cuando todos esos hombres se haban ido acercando a ella, hacindola atragantarse de pnico. Ella estaba desarmada, y Zach no se encontraba por ninguna parte. El hombre debi haber visto su ansiedad, porque se detuvo en sus pasos y sostuvo en alto sus largas manos. Su voz fue tan suave como la luz del da desvanecindose. No tengo la intencin de asustarla, mi seora. Slo quera darle mi voto. Lexi no supo lo que l quiso decir, pero era una de esas cosas que probablemente sera mejor no saber. No, gracias. Estoy bien. l la mir ceudamente. Prefiere esperar a la ceremonia?

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S, no estoy realmente muy metida en ceremonias, pero estoy segura de que pasars un buen rato sin m. Una media sonrisa alz un lado de su boca. La ceremonia es para usted, mi seora. Por qu se mantena llamndola "seora"? l deba de ser de la edad de Zach, y no estaba al corriente de la manera en la que las personas modernas hablaban. No hay necesidad de armar un lo. l dio un paso ms cerca sin parecer que se haba movido. Su cuerpo slo se movi con un suave deslice sobre el suelo. Los otros hombres observaban ahora, y tambin se acercaron, sus expresiones intensas y su lenguaje corporal amenazador, mostrando demasiado inters en ella para la tranquilidad de su espritu. Una oleada de ansiedad revolote abajo por su columna vertebral. Necesito irme. Nos vemos ms tarde. Ella retrocedi hasta que estuvo fuera de alcance, entonces camin tan rpido como pudo sin que pareciera que estaba escapando. Se agazap en los rboles y mir a hurtadillas sobre su hombro para asegurarse de que ninguno de ellos la segua. Camin unos treinta metros en el bosque, de regreso donde las cabaas estaban abrigadas por los rboles, apartadas del resto de los terrenos. El viento cambio, y repentinamente Lexi tuvo la impresin de que estaba siendo observada. Las ltimas semanas de aventajar a Zach le haban enseado bien esa sensacin. Pero esto era diferente. Era ms malvolo, como si cualquier cosa que le estuviera observando, le odiara. Nunca antes haba experimentado nada parecido, y eso la dej sintindose ansiosa y nerviosa. Especialmente ahora que el sol haba cado y la oscuridad llegaba velozmente dentro de la espesura de los rboles. Mir por encima de su hombro, mirando con atencin a travs de los rboles, escaneando las profundas sombras en busca de cualquier cosa que pudiera estar all. No vio a nadie. Ni siquiera un movimiento ms all del ocasional balanceo de las hojas en la brisa.

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Tanto como quera decirse que estaba siendo estpida, Lexi haba aprendido a escuchar sus instintos. Alguien o algo estaba ah fuera, y la observaba. Era hora de regresar dentro. Lexi se volte para regresar al edificio principal cuando algo se movi a gran velocidad desde los rboles y se lanz sobre ella. Sus instintos afilados por los aos de esquivar comida derramada y evitar de cerca colisiones con las otras meseras le permiti esquivar la veta negra. Ella golpeo duro el suelo, pero una profunda sensacin de pnico estall dentro de s, adormeciendo su cuerpo y hacindole ms rpida. Gate sobre sus rodillas mientras se apresuraba a entrar en la maleza. Un gruido bajo vibr en las hojas, mucho ms profundo para haber venido de algo del tamao de un gato domstico. Esa sensacin de ser observada se intensifico hasta que tembl por su malevolencia. Esa cosa... cualquier cosa que fuera... quera matarla. Lexi se puso de pie y retrocedi tan pronto como pudo sin tropezar. No quera volverle la espalda ni por un segundo. Era mucho ms rpido para que le ganara. Ahora mismo, habra dado cualquier cosa para que Zach estuviera aqu con esa espada letal en mano, parado entre ella y el monstruo. De en alguna parte lejos, oy un bramido de afrenta. Reson en su mente, fuerte y desafiante. Una veta negra en movimiento sali disparada del escondite de la cosa, directo hacia su cara. Lexi se aplan en el suelo, pero sinti un tirn en su manga. Mir hacia abajo y vio el corte preciso de bistur en su blusa. Si haba golpeado su piel... Ella no iba a esperar a ver que qu ocurrira entonces. Agarr una vara tirada en el suelo y se puso de pie. Esta vez, no perdi el tiempo vigilando su espalda. Slo corri. Un silbado siseo en el aire le advirti un milisegundo antes de que el siguiente ataque llegara. Ella esquiv hacia la izquierda, aterrizando duramente en su hombro. La vara se sacudi con fuerza hacia atrs y golpe su cabeza, conmocionndola por una fraccin de segundo. Un gruido fiero son cerca. Demasiado cerca. Su pobre aterrizaje la haba sacudido, hacindole difcil decir donde haba ido la cosa.

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Antes de que pudiera lograr parase completamente, la veta se abalanz con furia contra ella otra vez. Sus instintos le hicieron alzar la vara en su camino y la madera se parti por la mitad, enviando a volar la parte superior de su arma. Ahora todo lo que tena eran treinta centmetros de madera, y si aquella cosa se acercaba lo suficiente como para golpearla, estara en serios problemas. Lexi ni siquiera se haba puesto sobre sus manos y rodillas an, cuando aquel monstruo arremeti contra ella de nuevo, siseando en su direccin. Sostuvo en alto su dbil arma, encogindose contra el golpe que saba que no podra evadir. El tintineante sonido de metal sobre metal llen sus odos, y antes de que pudiera abrir los ojos para ver lo que era, Zach haba saltado entre ella y el monstruo. Su espada estaba desnuda. Su posicin era violenta en su determinacin. Lexi se apresur a levantarse, quedndose cerca de Zach. Ni siquiera se molest en sacudirse el polvo y pasto de su ropa. Viste a dnde fue? ella pregunt. No esa sola palabra estaba cargada de furia. Su cuerpo vibraba en tensin. Qu es eso? Algo muerto. Tan pronto como lo vea. Lexi escudri el rea circundante, intentando ver a travs de la creciente oscuridad lo suficiente como para localizar a la cosa. Ese escalofriante gruido siseado se levant detrs de l. Lexi gir rpidamente. Zach la apart de un empujn, ponindola detrs de su cuerpo con una mano. Una oleada de movimiento estall desde la maleza, disparando fragmentos de hojas afuera cuando la cosa se dispar en direccin a ellos. La espada de Zach cort el aire y un grito de dolor reson en sus odos, demasiado alto y metlico para ser humano. Un porrazo hmedo golpe el suelo a su derecha. La criatura haba sido cortada en dos, y cada la mitad ya haba comenzado a disolverse en una pila de gusanos negros contorsionndose. Se retorcan, excavando en la tierra.

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El estmago de Lexi se elev. El pesado golpeteo de botas hizo eco cerca, volvindose ms fuerte. Lexi no poda apartar la vista de la fea escena. Cualquier cosa que fuera, haba querido matarla. Si Zach no hubiera aparecido... Termnalo, Andra, orden Zach en una rgida voz. Cbrete los odos ella advirti. Lexi estaba todava demasiado impactada para moverse, pero manos fuertes y clidas se ahuecaron sobre sus odos, resguardndolos del retumbar de la magia de Andra. Suciedad y blandas partculas negras se levantaron, salpicando contra la parte interior de una burbuja invisible. Esa burbuja llena de suciedad se elev, dejando un perfecto crter semicircular en el suelo. Lexi observo como Andra de alguna manera movi todo ese peso sobre el muro varios centenares de metros antes de dejarla caer. Creo que eso servir ella dijo, quitndose el polvo de las manos. Pero estar por ah, por si acaso. Gracias, Andra Zach dijo, un poco demasiado fuerte, como si el estruendo hubiera estropeado su audicin. Lexi se dio vuelta en direccin a l, dejando al alivio inundarla. Agarr firmemente su camisa, enterrando su nariz contra su pecho. l ola a especias, calor y seguridad. Ella lo inhal, dejando a su olor reconfortante calmar sus nervios destrozados. Sus manos anchas se deslizaron alrededor de su cuerpo, movindose arriba y abajo por su espalda a un ritmo reconfortante. Ests bien? l pregunt. Su boca se movi contra su pelo. Su clido aliento hmedo en su cuero cabelludo, aligerndola de los ltimos restos de miedo que quedaban deslizndose dentro de ella. S respondi. Porque l le haba salvado. Y t? l estaba tenso, rgido. Nunca debera haberte dejado sola. No arruines toda esta buena voluntad que siento hacia ti volvindote caverncola conmigo. l la abraz ms apretado. Las voces se desvanecieron mientras los hombres dejaron de buscar por todos los sitios a ms monstruos.

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Lexi no quera tomar cualquier parte de esa cacera. Estaba todava temblando y necesitaba relajarse. Podemos entrar ahora? Me siento un poco vulnerable aqu afuera en la oscuridad Cualquier cosa que quieras, querida. l se alej lo suficiente para poder bajar la mirada hacia ella. Sus ojos verde plido estaban iluminados de preocupacin, dndole una necesaria distraccin. Era un hombre tan hermoso con una bonita boca. Los msculos debajo de sus palmas la llamaban, hacindole querer tocar su cuerpo hasta que lo conociera mejor que el suyo. Quera absorberlo, absorber toda esa fuerza y confianza. l dijo algo, pero ella no escuch las palabras. Estaba demasiado ocupada combatiendo el deseo de besarlo y continuar donde se quedaron en la cabaa. Todo en l la llamaba en un nivel profundamente femenino. Si alguna vez consiguiera sacarle esos jeans, saba que seran buenos juntos, completamente explosivos. Una sonrisa afectuosa curv su boca y Lexi se estir arriba para recorrer su dedo sobre su labio inferior. l tom su mano y presion un suave y clido beso en su palma. Cuando me miras as, no me importa aunque no ests escuchando. Escuchando qu? ella pregunt, oyendo el zumbido aturdido en su voz. Dije que tengo una sorpresa para ti. Quieres verla? Contra su voluntad, sus ojos se deslizaron abajo por su cuerpo hasta su entrepierna. Zach dej escapar un ladrido de risa, y alz su barbilla con la mano. Me matas, mujer. Vamos. l entrelaz sus dedos con los suyos y la condujo por un camino sinuoso entre los rboles. Salieron a un claro, y desde ah, pudo ver la pared de atrs del edificio principal y una febril actividad en el rea de ejercicio. Ella se tens y Zach apret su mano. Nadie aqu va a lastimarte. Es slo que todos estn ansiosos por conocer a la chica nueva, eso es todo.

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Aspir profundamente y exhal con fuerza. No estaba acostumbrada a estar alrededor de tantas personas, especialmente no unos tan voluminosos y poderosos como los hombres sin camisa haciendo pesas a slo algunos metros de distancia. Zach la condujo a travs del grupo sin percance, pero ella poda sentir las miradas intensas de demasiados ojos sobre ella. Se senta como presa cuando la observaban as, y ella no poda evitar sufrir un arranque de miedo que la instaba a correr y esconderse. Haba estado haciendo eso toda su vida, y mantener su posicin ahora haba sido ms duro de lo que alguna vez haba imaginado. Fuertes dedos reconfortantes se deslizaron de arriba a abajo por su antebrazo. La voz baja y tranquilizadora de Zach se desliz en su odo. Slo un poco ms all. Sin embargo, una vez que atravesaron las puertas de cristal, ella an estaba segura de que todava la observaban. No necesitaba mirar atrs para verificarlo. Tienes hambre? l le pregunt. Haba tenido antes del ataque, pero no tanta ahora. Su estmago se haba apretado, haciendo al hambre escapar. No puedo sentarme aqu y dejarlos observarme comer. Estaba pensando en algo un poco ms privado. Cena para dos. Lexi asinti con la cabeza. Cualquier cosa para apartarse de todos esos ojos. Est bien. Bueno. Es parte de tu sorpresa. Zach la condujo a un corredor, y el ruido de la gente en el rea del comedor se desvaneci detrs de ellos. Lexi respir de un jaln, y luego otro. Finalmente, pudo llenar sus pulmones y exhalar una parte de la tensin dentro de ella. Ella se enfoc en las puertas deslizndose por ellos, contndolas mientras se iban. Probablemente debera haber prestado ms atencin a las vueltas a lo largo del camino, pero sus nervios estaban demasiado en carne viva para cualquier cosa tan complicada. Zach la llev para detenerse afuera de una entrada y seal su derecha.

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La suite de Drake y Helen est a dos puertas abajo. Cre que podras querer estar junto a ella l tom su mano y puso una tarjeta llave de plstico en su palma. Esto es para ti. Lexi mir la llave. No haba marcas en ella, simplemente plstico blanco con una banda magntica ancha corriendo a lo largo por un lado. Adelante l le dijo, sonriendo abiertamente. brela. Lexi desliz la llave, y la luz cambi de rojo a verde. Abri la puerta y entr. La primera cosa que le golpe fue el olor de pan recin horneado. Inhal el aroma en sus pulmones, gimiendo mientras su hambre volva de nuevo en plena fuerza. Zach estaba justo detrs de ella, tan cerca que poda sentir el calor de su cuerpo. Lexi le dio su llave y fue a buscar ese pan. Antes de que pudiera quitarse, l agarr su mueca y regres la llave a su mano. Es tuya, Lexi. Esta suite entera es tuya. Ella pestae hacia arriba a l, esperado a que se desvaneciera el ensueo demasiado bueno para ser verdad. Qu? ste es tu nuevo hogar Zach dobl los dedos flojos alrededor de la tarjeta y le dirigi una sonrisa tan dulce que se sinti desgarrada. Hogar? ella repiti la palabra, intentando envolver su mente alrededor del concepto. Nunca haba tenido un hogar sin ruedas antes. Su brazo hizo una barrida, abarcando lo que estaba detrs de ella. Qu piensas? Aturdida por el impacto, y con una gruesa capa de sospecha para protegerla, Lexi se dio la vuelta. Dio tres pasos por el pequeo vestbulo de la entrada hasta que pudo ver todo el lugar. El saln era enorme, con cielos rasos altos y ventanas de altura imponente enmarcando un camino de rboles que delineaban el resplandeciente borde del lago. Las paredes estaban pintadas de un relajante verde que haca juego perfectamente con el mobiliario de aspecto confortable de piel. Una TV gigante colgaba en la pared y los estantes vacos estaban all, esperando ser llenados de libros y baratijas. Nada de lo cual Lexi posea.

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Una cocina en miniatura estaba metida en una esquina, ya aprovisionada con una cafetera y una mesa para dos. Velas ardan entre dos platos cubiertos de comida, y un vino tinto de un profundo rojo resplandeca dentro de copas delicadas de cristal. Sobre sus piernas dbiles, se movi hacia adelante donde los dormitorios estaban. Dos de ellos. Cada uno con un cuarto de bao privado y armarios lo suficientemente grandes para que ella estacionara su coche adentro. Dos? ella pregunt con incredulidad. En caso que quieras tener un invitado para quedarse dijo Zach. O lo puedes usar para oficina o cuarto de computadora o algo por el estilo. Cualquier cosa que a ti te guste. Son tuyos para hacer con ellos lo que te agrade. Suyos. Ella todava no poda captar el concepto. Ambos dormitorios estaban completamente amueblados con camas King size, con gruesos edredones encima y montaas de almohadas superfluas, resplandeciendo en telas sedosas para las que ella no tena nombre. Una estaba decorado en un rico, azul profundo y la otra estaba hecha en un amarillo plido, mantequilla. Ambas eran las ms bellas y lujosas que cualquier cosa que alguna vez hubiera visto en la vida real. Puedes escoger la que sea que te guste, o pasar la noche en ambas. Es decisin tuya. Lexi se apresur a entrar, alcanzando los cuartos de bao. Uno de ellos tena una baera gigante lo suficiente grande para dos, y el otro ostentaba una gran cabina de ducha con chorros para el cuerpo y las suficientes boquillas para hacerle tener la impresin de que estaba en un auto lavado. Guau ella no poda formar las palabras. Ni siquiera poda pensar correctamente. Estaba all, en el dormitorio amarillo, temblando. Zach lleg a ella, con una clida sonrisa en su cara. Tom sus hombros en sus manos y pregunt. Te gusta? Lexi abri la boca, se dio cuenta de que estaba ms all del habla, y la cerr otra vez.

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Su pulgar grueso borr lgrimas de debajo de sus ojos. No se haba dado cuenta de que estaba llorando hasta ahora, pero no pareca poder detener el flujo. Ella trag y e inhalo aire. Saba cmo hablar. Slo tena que reunir la fuerza para hacerlo. Es... asombroso. La sonrisa de Zach se ensanch. Pero no lo puedo aceptar. Su sonrisa vacil y l la jal un poco ms cerca de su calor. Sus muslos rozaron los de l y sus manos eran suaves contra su cara. Por qu no, querida? Es demasiado, Zach. Demasiado. Es solamente una suite l dijo con indiferencia. No. Era mucho ms que eso. Un hogar... un lugar de refugio, de esperanzas y sueos. Un concepto mtico que, hasta ahora, Lexi nunca se haba atrevido siquiera a esperar obtener. Y Zach acaba de drselo. El deseo de acoger su regalo era casi abrumador. Esto era lo nico que quera ms que cualquier otra cosa. Alejarse de eso iba a desgarrarla. Lo siento. Pero por qu? Todo el mundo aqu recibe su propio hogar Por qu no deberas tener uno, tambin? No puedo pagar por l. No necesitamos dinero. Te necesitamos. Te necesito. Crame, te ganars el sustento y aun ms una vez que te ensee cmo usar tu magia. Slo pregntale a Helen. Helen no tiene su propio lugar. Ella est viviendo con Drake. Porque ella quiere, no porque tenga que hacerlo. Adems, tenemos todas estas suites vacas simplemente desocupadas. No quieres que se vayan a desperdiciar, verdad? Desocupadas? Completamente amuebladas y decoradas? ella pregunt con incredulidad. Zach le dirigi una mirada tmida.

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Bueno, no. Tomamos las mejores cosas de varias suites diferentes y las pusimos aqu para ti, pero ese no es el punto. El punto es que, tanto como quisiera poder aceptar tu generoso regalo, no puedo hacerlo. Aun no sabemos si esta cosa entre nosotros va a funcionar. Su mandbula se apret con un pulso de la clera, pero entonces desapareci como si l lo hubiera expulsado. Tengo que creer que funcionar, Lexi. Necesitaba que ella sobreviviera. En lo ms profundo, Lexi saba que nunca le dejara morir. A pesar de que se quedara con l, o no, ella llevara la luceria y le mantendra vivo hasta que fuese su turno de irse, o hasta que l encontrara a otra mujer para tomar su lugar. Otra mujer. Una oleada profunda y feroz de celos se levant dentro de ella, dejndole ciega por un breve momento. Ella no quera que l encontrara otra mujer. Tan egosta como eso era, quera ser la nica en su vida... la nica que pudiera salvarlo. Los vinculaba juntos, los haca casi como familia. Ella no renunciara a eso sin una pelea. Pero tampoco poda inducirlo a pensar que alguna vez podra ser la clase de mujer l quera. Ese nivel de confianza que le peda simplemente no era parte de su carcter. Lexi no crea que siquiera hubiera confiado en su madre lo suficiente como para dejarla vagar en su mente. Tom la spera mano de Zach en las de ella, celebrando la fuerza y el poder irradiando de su cuerpo. Tambin quiero que las cosas resulten, pero an as, ste es un regalo demasiado grande para que yo lo acepte. Ella poda ver una sombra cruzar sus facciones y apretar sus cejas oscuras. Haba lastimado sus sentimientos, pero eso no poda ser evitado. Le haba mentido por tanto tiempo que le deba tanta honestidad como ella fuera capaz de dar. Bien. No lo aceptes an, pero tampoco lo rechaces. Solamente qudate aqu por ahora. Si quieres conservarlo, es tuyo. Si no, sin presin. Est bien? Lexi se volvi a mirar el lujo y la comodidad que este lugar tena que ofrecer. Vivir aqu iba a ser fcil. No enamorarse de este lugar iba a ser duro. Est bien. Me quedar, pero solamente por ahora. Todava tenemos un montn de cosas que necesitamos resolver entre nosotros.

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l acarici su cara, sus dedos dolorosamente gentiles mientras resbalaban sobre su piel, como si estuviera hecha de vidrio soplado delgado como el papel. Lo s. Pero nosotros hemos conseguido tiempo. Por ahora, permtenos slo compartir una comida tranquila. Necesitas algo de tiempo para ajustarte, y estoy muy hambriento. Lexi necesitaba ms que solamente tiempo. Necesitaba coraje. Saba que tena que contarle a l sobre los Defensores y su conspiracin con ellos para explotar este lugar. Eventualmente, l se enterara, e iba a ser ms fcil para ambos si ella actuaba como adulta y se sinceraba. No estaba segura de cmo reaccionara l, pero saba que no la lastimara. Confiaba en eso por lo menos eso, aunque slo fuera porque la necesitaba para sobrevivir. Pero los otros hombres aqu... los que la miraban con ojos hambrientos... estaba bastante segura de que realmente no iban a ser tan comprensivos. Zach procur llenar a Lexi de comida, esperando que eso ayudara a relajarle. Haba tenido razn acerca de que tenan un montn de cosas que resolver, y la mayor parte de esas era mejor manejarlas con un estmago lleno. Encendi algunas velas que haba encontrado ms temprano, y trasmitieron una sensacin de bienestar sobre la sala de Lexi. Zach no era diseador de interiores, pero pensaba que a ella le gustaban las cosas suaves y confortables que haban puesto en su hogar. La manera en la que sus ojos se iluminaban cada vez que miraba ms all de l alrededor, lo haba convencido de eso. l le haba dado un hogar. Le haba hecho llorar, pero en una buena manera. Ahora todo lo que tena que hacer era obligarla a quedarse aqu. Tal vez le dejara compartir la morada con ella. Luego de dos noches con ella en sus brazos, no crea que pudiera ser capaz de lidiar con una cama vaca. l se haba asegurado de que ambas camas en su suite fueran lo suficientemente grandes para contenerlos a los dos, por si acaso. Se prometi a s mismo que no la presionara, pero la idea de desnudarla y hacerle sentirse bien se estaba volviendo una obsesin velozmente. Ella desliz el ltimo bocado de pastel de chocolate fuera de su tenedor y se recost con un suspiro satisfecho. Eso estuvo fabuloso, Zach. Gracias. No soy muy buen cocinero, pero lo orden de la cocina yo mismo.

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Sus ojos resplandecieron con la sonrisa que l haba puesto ah, haciendo a su pecho calentarse de satisfaccin. Dej todos los nmeros importantes en el frigorfico para ti en caso de que necesites a alguien, o no te guste comer en el comedor. S, no estoy tan segura sobre eso. Todos esos hombres mirndome es un poco extrao. Zach se par y le alarg la mano. Se acostumbrarn a ti, as como estn acostumbrados a Helen ahora. Simplemente dales algunos das. Lexi puso su pequea mano en la de l, y se vea perfecta ah, rodeada por l, protegida. Qu hay con los platos? ella pregunt. Los pondr en las bandejas en el vestbulo ms tarde. No hay prisa. Pero... ella mir de los platos a su fregadero y de regreso otra vez. No quiero dejar todo en un completo desorden. En su casa nueva. Ella no haba dicho esa parte, pero l lo poda sentir en el aire, rondando sobre sus labios. Quieres lavarlos? Ella sonri y asinti con la cabeza, como un nio preguntado si quera entrar en la tienda de juguetes. Zach se encogi de hombros. Cualquier cosa que te haga feliz, querida. l tuvo que conseguir que alguien les trajera algo de jabn y paos de cocina... haba olvidado adquirir esas cosas para ella... pero poco tiempo despus, haban terminado la tarea domestica y Lexi estaba radiante. Quin habra pensado que algo tan simple como lavar un fregadero lleno de platos podra hacerla feliz? l se encontr mirando alrededor, buscando algo diferente que pudiera hacerla sonrer. As que, ahora qu? ella pregunt. Est obscuro. Vas a ir a cazar monstruos? Normalmente. Joseph me ha dado algunos das de descanso para ayudar a establecerte. Tendr que revisar el horario, pero creo que se supone que deber estar de guardia la semana prxima. Tenemos hombres adicionales

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en el trabajo aqu debido a que las reparaciones en la muro todava no terminan. Zach la condujo al cmodo sof de cuero, y se hundieron en sus mullidas profundidades. Lexi rebot arriba y abajo un par de veces, sonriendo, y luego se sent al lado de l. Ella no haba arrancado la mano de la suya. De hecho, haba entrelazado lo dedos, cerrndolos juntos. Tendr un empleo, tambin? Si me quedo, quiero decir. l no la dejara irse, pero decidi que era mejor mantener las cosas ligeras y no ir todo caverncola sobre ella. Si intentara irse, entonces l dejara en claro las cosas. T y yo seremos un equipo l dijo. Joseph Rayd... nuestro lder... nos asignar nuestros deberes tan pronto como puedas canalizar mi poder consistentemente. S, he estado pensando acerca de eso, y quiero practicar algo ms. Estupendo. Saldremos al patio de entrenamiento e intentaremos algunas cosas. Veremos lo qu funciona para ti. Qu clase de cosas? El fuego es bueno. Mata montones de snarlies. Helen patea traseros arrojando fuego por todos lados. Lexi neg con la cabeza, haciendo a su fino pelo balancearse. Nunca lo habra credo si no lo hubiera visto por m misma. Probablemente va a haber bastante de ver para creer al principio. Prometo que te acostumbrars. Soy ruda. Voy a arreglrmelas dijo ella. Qu ms? Aprender a protegerte es vital. Ese es mi trabajo, pero slo soy uno, y quiero que ests a salvo de ms, por si acaso. Andra es buena en crear escudos, as que ella puede darte algunas indicaciones. Tambin es realmente buena en explotar cosas. El color se desliz de la cara de Lexi y su mano comenz a sudar. Creo que dar un paso sobre eso. Slo por ahora. Zach hizo una nota mental de que la idea la haba dado miedo. Podra ser una seal de lo que sera su especialidad, si el miedo inicial al fuego de Helen fuera cualquier indicacin. l la convencera de intentar algo ms tarde, pero ahora no era el momento. La quera relajada y cmoda para que no notara

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cundo se moviera subrepticiamente dentro de esas paredes mentales suyas. Una vez que estuviera all, una vez que supiera que l no planteaba ninguna amenaza, entonces se ocuparan del resto. Seguro. Es decisin tuya. No entraremos en el campo hasta que te encuentres cmoda. Ella le dirigi una sonrisa juguetona. Puedo volar? Tal vez. Todo el mundo es diferente. Gilda... otra mujer aqu como t... ella puede saltar tan lejos que es casi como volar, pero ha estado haciendo esto por siglos, as que ella tuvo algo de tiempo de preparar el terreno para eso. Creo que reservar ese, tambin. No quiero darme cuenta en la forma ms difcil de que no puedo volar. Sus dedos se haban relajado otra vez, y sus hombros ya no estaban arriba junto a sus odos. Zach tir fuertemente de su mano, instndola a acercarse. Pate afuera sus zapatos, dobl las piernas debajo de ella y amold su cuerpo contra el suyo. Su hombro estaba debajo de su brazo y su cabeza descanso contra su pecho. Un sentido de perfeccin completa lo llen, hacindole resplandecer adentro. l envolvi su brazo alrededor de ella, su mano descansando sobre su deliciosa cadera. El anillo en su dedo vibr felizmente. De hecho, todo en l estaba feliz y contento. Todos sus planes para ganar su confianza y quebrar sus defensas se volvieron polvo y se los llevo el viento. Eran insignificantes comparados con la satisfaccin monumental que senta ahora mismo. Zach poda haberle ofrecido algunas paredes y un techo sobre su cabeza, pero ella era la que le haba dado un hogar. Lexi era su hogar. Simplemente no se haba dado cuenta de lo que haba estado perdindose toda su vida. Sus dedos delgados se deslizaron sobre su pecho hasta que alcanzaron la piel desnuda de su garganta. La banda que haba estado all tanto tiempo, cubriendo su piel, se fue, sensibilizando su carne al tacto. Lexi le acarici, como si supiera que ese era el caso, y el cuerpo de Zach comenz a calentarse con una dosis previsible de lujuria. La mujer fue directamente a su cabeza. Tu piel esta mucho ms clara aqu ella dijo.

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Hambrienta de luz del sol desde que nac Zach tembl y sus msculos se tensaron. Sangre caliente corri a su ingle, ponindole tan duro tan rpidamente que era doloroso. Te lastim? No mi cuello l le dijo entre dientes apretados. Ella se movi para poder ver su cara. Sus ojos chocolate agridulce se deslizaron sobre l, buscando la fuente de su incomodidad. Inevitablemente, vio su ereccin y sus pestaas descendieron, cubriendo una llamarada de avidez femenina. Una sonrisa tibia calent su boca, hacindola casi irresistible. Quieres que la bese y la haga mejorar? ella pregunt. Un puetazo de deseo en bruto lo golpe en las entraas, hacindole gruir contra la fuerza de ello. Ests tratando de matarme, verdad? Lexi neg con la cabeza. No. Te quiero, Zach. Pero te quiero sin los juegos mentales. Crees que puedes hacer eso? l no estaba seguro, pero saba que lo intentara como el demonio. Hara casi cualquier maldita cosa para darle lo que quera, querindole slo a ella a cambio. l asinti con la cabeza. Slo sexo ella le dijo, lamiendo sus labios. No era lo que l quera, no era como se supona que fueran las cosas entre ellos, pero saba que tomara lo que pudiera conseguir. Especialmente si implicaba tener a Lexi desnuda slo para l. Zach intent estar de acuerdo, pero sus cuerdas vocales estaban aseguradas apretando dentro de su garganta. Se acomod para la accin en lugar de las palabras, tomando su boca en un beso suave. Lexi dej escapar un gemido de satisfaccin y profundiz el beso, deslizando su dulce lengua contra la de l. Ella agarr su cabeza y extendi sus dedos a travs de su pelo, sujetndole mientras beba hasta llenarse. Zach intent dejarla marcar el paso, pero no poda mantener sus manos para s mismo. l no era tan fuerte. Le agarr sus caderas en sus palmas y la presion abajo contra su ereccin estirndose. El contacto, an a travs de todas

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esas capas de ropa, disparo chispas a lo largo de su columna vertebral y desgarr un sonido animal de lujuria de su garganta. Todas sus buenas intenciones de hacerle la corte, hacerle confiar en l, se deslizaron a travs de sus dedos, perdidas y olvidadas. Palidecieron en comparacin con el resplandeciente fuego de necesidad araando sus entraas. Los dedos de Lexi se deslizaron abajo de su cuerpo y tiraron del dobladillo de su playera sobre su cabeza, dejando al descubierto su pecho. Romper el beso le disgust y l la arroj abajo sobre el sof donde poda mantenerle justo donde le quera. Sus labios estaban rojos, hmedos e hinchados y sus ojos resplandecan con anticipacin. Ella extendi sus manos sobre su pecho y Zach sinti su marca de vida oscilar, las ramas desnudas arquendose bajo su toque. Antes de que se olvidara de s mismo y terminara lastimando a uno de ellos, Zach desabroch su cinturn de cuero para llevar la espada y la coloco al alcance de su mano. Parpade ante la visibilidad, el patrn de la hoja de plata que adornaba la empuadura y la vaina resplandeciendo en la luz amarilla de las velas que todava ardan en la cocina. l quera ver la piel de Lexi bajo esa luz clida. Toda ella Qutate la blusa l le dijo, renuente a confiar en s mismo para hacer el trabajo sin arrancarla de su cuerpo. Su voz sali pesada y oscura, casi siniestra, pero no haba nada que pudiera hacer al respecto. No ahora, mientras su necesidad por ella lo golpeaba. Lexi no le haba odo. Sus ojos estaban cerrados mientras deslizaba sus manos sobre su pecho. El sudor trataba valientemente de enfriar su piel sobrecalentada, pero no pudo lograr exitosamente la tarea, no mientras Lexi estuviera tocndole. La mirada de absorcin y disfrute total en su cara era humillante. La idea de que poda complacerla con algo tan simple como su pecho desnudo le hizo sentirse poderoso, dndole ms esperanza para su futuro de lo que crey posible. Su luceria brill tenuemente alrededor de su garganta, resplandeciendo como un plumaje plido y luminoso de jade y verdes esmeraldas. Una rfaga de posesividad estall dentro de l. No iba a dejarla ir. No iba a dejarla esconderse de l. Quera cada parte de ella. Su cuerpo, su mente, su alma. Todo eso. Para siempre.

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Lexi aspir un aliento jadeante y sus ojos se abrieron desmesuradamente. Tembl debajo de l y sus dedos se clavaron en sus hombros. Qu fue eso?ella pregunt con voz desesperada. Zach no saba lo que quiso decir, y no iba a desperdiciar ese pequeo pensamiento racional que le haba quedado para aclararlo. Necesitaba eso para recordar como desnudarlos a ambos. Ahora. l desliz sus manos debajo de su blusa, frotando sus nudillos a travs de la piel de raso de su vientre. Chispas de poder salieron a raudales de l, hundindose en ella dondequiera que tocara. Sus msculos temblaban bajo sus dedos y l sinti su respiracin acelerarse, vio sus pezones tensarse debajo de su ropa. El deseo de sentir esos rgidos puntos contra su lengua lo abrum, y empuj su blusa arriba sobre sus brazos. No poda recordar cmo conseguir quitar su sostn, pero ech abajo el pedacito de tela de encaje y lo que quera estaba justo all, apretado, ansioso y mendigando por l. Zach ahuec su pecho suave en su mano y cubri su boca con la de l. Ella se levant fuera del sof en un poderoso arco. El movimiento machac su muslo contra su pene, y l casi se vino en ese mismsimo momento. Necesit varias inhalaciones por la nariz para calmarse, pero no poda resignarse a mover su boca. Su pezn estaba duro contra su lengua y el sabor de mujer de su piel lo llen y le puso ms hambriento al mismo tiempo. Lexi tom su pelo en sus puos y lo sostuvo con fuerza, haciendo ruidos erticos de nimo. Sus caderas se mecieron debajo de l, frotndole perfectamente. Demasiado perfecto. l no quera venirse an y terminar el placentero tormento. Colgar sobre el borde de locura se senta demasiado bueno y la quera justo all mismo con l cuando cayera. De alguna forma, logr abrir sus pantalones vaqueros y sus dedos se deslizaron debajo de sus calzones hasta que sinti su resbaloso calor. Ella estuvo mojada y lista para l tan rpidamente que quiso caer de rodillas en agradecimiento. No estaba seguro de que pensara lo suficiente claro como para hacer esto bien, y l en realidad quera que fuera adecuado para ella. Ella levant la cabeza y cubri su boca en un beso abrasador. Sonidos ansiosos, necesitados llenaron sus pulmones y l los bebi de un trago, muriendo por or ms. Te necesito ella le dijo. Las palabras lo llevaron ms all de lo posible.

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Ella se apart, despojndose de su blusa y su sostn en un tiempo rcord. De alguna manera, sali de debajo de l y se arrodill delante de l en el sof, esforzndose por retorcerse fuera de sus jeans. La tierra en el mundo de Zach se detuvo. El titilar de las llamas de las velas sobre su piel desnuda y ruborizada la recorri lentamente en una perezosa caricia de calor y luz. Sus pezones estaban brillantes y distendidos por la humedad de la succin de su boca. Sus pechos plidos lanzaron sombras cariosas sobre sus costillas. La curva suave de su estmago refulga de sudor. Lentamente, tan despacio que l pens que perdera la razn, Lexi empuj sus jeans y los calzones abajo, desnudndose ante l hasta que se arrodillo all, desnuda y gloriosa, ofrecindosele. Un regalo que l no poda rehusar. Ella se inclin hacia adelante hasta que su boca estuvo al nivel de su pecho y presion un beso contra su marca de vida. El zumbido llen su cabeza y su rbol se estremeci debajo de su boca. Su aliento barri sobre su pecho y ella le contempl desde debajo de largas pestaas. Era la clase de mirada que un hombre soaba con ver una sola vez en su vida, llena de deseo y lujuria y el suficiente calor para abrasar su alma. An sin poder ver dentro de su mente, l saba sin duda alguna que lo que estaba ocurriendo entre ellos era exactamente lo que Lexi quera. Sus dedos fueron a sus pantalones vaqueros y esta vez, l no le impidi hacer chasquear el botn. Ella solamente quera sexo, as que eso sera lo que le dara. El suficiente como para hacerla gritar de placer. El suficiente como para dejarla doliendo por ms, porque l estaba seguro de que nunca a conseguira suficiente. Si sta era la nica parte de ella que le permitira tener, iba a usarla para su completa satisfaccin. l le ayud a librarlo de sus ropas y sus zapatos, entonces apret los puos en sus costados mientras sus ojos oscuros vagaban por su cuerpo desnudo en oscura apreciacin. Eres un hombre atractivo, Zach. Recustate las palabras sonaron cortantes y afiladas, pero al menos salieron. Era ms de lo que l esperaba. Lexi sacudi la cabeza y gate lejos en un alboroto de piernas y brazos flexibles. Dijo algo mientras sala, pero Zach no lo oy. Su sangre martilleaba en sus odos, su pulso un rugiente tambor de necesidad. Ella le haba dejado. Otra vez.

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Zach observ su bello culo contonearse mientras caminaba. El tatuaje de leopardo en su hombro le devolvi la mirada, burlndose de l con su verde mirada. Ella tena los dos hoyuelos ms sexys que alguna vez hubiera visto en la base de su columna vertebral. De alguna manera, eso no hizo la vista de ella dejndole ms fcil de soportar. Todas esas noches de desesperacin sin esperanza... noches que haba pasado buscndola mientras sufra a travs de horribles espasmos dolorosos... regresaron a l. Ella no iba a dejarlo. No ahora. Nunca ms. Los instintos animales... la necesidad de reclamar a su compaera asumi el control y l salt de pronto. No estaba seguro de cmo haba cruzado la habitacin, pero lo haba hecho, y Lexi estaba inmovilizada debajo de l sobre el tapete, sus ojos amplios con aprensin. A Zach no le import. Ella haba intentado dejarlo otra vez, como si fuera basura arrojada en la calle. No iba a dejarle hacer eso. No esta vez. l empuj sus muslos abiertos, empujando su rodilla entre ellos. Su pene se desliz a lo largo de sus pliegues resbaladizos, latiendo, grueso y caliente. Su respiracin se aceler y sus dedos se apretaron contra su pecho. l tena sus brazos sujetos para que ella no pudiera moverse, pero eso era joder rudo. Ella haba intentado escaparse. Necesitaba saber que l no lo iba a consentir. Zach. Su nombre fue una plegaria desgarrada por algo que l no poda descifrar. Estaba tan mojada, tan lista para l. Zach se abri paso, deslizndose dentro de su cuerpo fcilmente, empujando la cabeza de su ereccin justo dentro de ella. Lexi era cmoda, ardiente y el deseo de empujar su polla en ella hasta venirse era casi abrumador. Pero l se contuvo, aunque no estuviera seguro de por qu. Sus ojos se agitaron cerrados y un rubor rosa oscuro se extendi sobre sus mejillas. Calientes listones de poder manaron de l, aliviando una parte de la presin en su interior, ayudando a aclarar su cabeza. Su boca estaba abierta, su aliento caliente llenando el espacio entre ellos. Sus pechos eran suaves contra su pecho hmedo, contra sus pezones duros apualndolo. l empuj hacia adelante sus caderas, necesitando estar dentro de ella en su totalidad, llenndola, reclamndola. Lexi se volvi tensa y l sinti su cuerpo atenazando duro en su polla.

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Djame entrar l orden. Ella no respondi. No se relaj. l no quera lastimarla, pero tampoco poda detenerse. No ahora que estaba tan prximo a ser parte de ella. Zach no supo qu ms hacer, as es que cubri su garganta con su mano, cerrando las dos partes del luceria juntos. El poder se levant en l, agitndose y burbujeando. l canaliz ese poder a travs de su enlace y lo forz a deslizarse bien dentro de ella. Ella jade y se arque fuera del piso, alojndole ms profundamente dentro de su cuerpo apretado. Chispas azul brillante de energa se derramaron de su piel, hundindose en la suave alfombra. Ella tembl, sus msculos se tensaron y sus ojos se apretaron firmemente. La estaba lastimando. Zach entr en pnico y yaci all paralizado, clavando su cuerpo en el lugar. La haba lastimado, pero no podra retroceder, no poda detenerse. No poda dejarla ir. Encontr la fuerza suficiente para decir. Lo siento lamentaba lastimarla. Lamentaba que no pudiera detenerse.

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CAPTULO 16

El

cuerpo de Lexi no le perteneca. Era una cosa extraa, necesitada y

desesperada, llena con tantas chispas de energa que difcilmente poda encontrar el espacio para respirar. La altura de Zach la mantena en el suelo, negndole lugar al que huir. Su gruesa ereccin estaba posicionada en su entrada, estirndola tan apretadamente que casi dola. No haba estado lista para esto. Tampoco haba estado lista para el calor de esos tintineantes lazos de energa hundindose en su interior. Piel desnuda sobre piel desnuda. Y l estaba definitivamente desnudo. Suave y duro, deslizndose dentro de ella. El pensamiento le molest, provocndole un parpadeo de preocupacin, pero no poda centrarse en ello lo bastante para descubrir el por qu. Todo lo que poda hacer era estremecerse bajo la fuerza de su presencia, la intensidad de aquellos ojos verdes contemplndola. No te dejar ir le gru l, su voz vibraba en su masivo pecho y las puntas de sus pezones se presionaban contra ste. Todo haba estado bien hasta el momento en que ella se haba alejado para entrar en un dormitorio. Ah fue cuando l la haba atrapado he ido tras ella igual que alguna clase de animal salvaje. Esa fiera mirada estaba todava all. Su mandbula apretada. El sudor delineando sus cejas. Ella poda sentir los gruesos cordones de sus msculos mientras l trataba de controlarse a s mismo y al fuerte latido de su corazn. No estaba segura de cunto tiempo resistira. La necesidad de calmarle se elev en su interior. Ella no estaba segura de si eso era porque estaba asustada de lo que le haca, o si tema que quizs dejase de hacerlo. No voy a dejarte. Slo quisiera acabar en una de las camas. Camas? dijo l como si no reconociera la palabra. Lexi consigui liberar sus brazos y Zach hizo ms presin con su cuerpo sobre ella, dndole una estruendosa advertencia desde la garganta. Nunca haba odo a un hombre hacer un sonido as, y tuvo que luchar con la astilla de miedo que amenazaba con deslizarse en su interior. No haba lugar para el temor. Ella ya haba roto las costuras con ms sensaciones de las que poda soportar. Hizo que sus msculos se quedaran laxos bajo l, dicindole con su cuerpo que no iba a intentar huir. Algo de la tensin en su mandbula se borr y ella se dio cuenta en ese momento de que l estaba actuando por miedo, no por rabia. Tena miedo de que fuera a huir

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otra vez. Y por qu no iba a tenerlo? Ya lo haba hecho antes. No voy a irme a ningn lado le dijo. Le acarici el rostro con el suave deslizar de la punta de sus dedos por su frente, mejillas y boca. Estoy justo donde quiero estar. Y esa era la verdad. No haba ningn otro lugar en el que quisiera estar ms que con ese hombre, recrendose en el placer que le daba con su simple presencia. Tir de su cabeza hacia abajo, de modo que pudiera besarle, dicindole con sus labios y lengua que se renda. Que era suya. Su cuerpo se suaviz, relajndose alrededor de su ereccin, facilitndole la entrada para que empujara profundamente dentro de ella. l era grande, y haba pasado mucho tiempo desde que haba estado con un hombre ninguno de los cuales podra haberla preparado para esto, de todas formas. Zach la estir hasta los lmites, alcanzando terminaciones nerviosas que no saba ni que existan hasta que cobraron vida. Estaba temblando, vibrando bajo la presin de tal sensacin. Con lento y doloroso progreso, combin sus cuerpos hasta que no hubo lugar que l dejara sin llenar. Presion su frente contra la de ella, su cuerpo todava profundizando. Su respiracin sala en caliente jadeos, mezclndose con la suya. Su ereccin se mova dentro de ella, palpitando con calor. Lexi gimi, sorprendindose con el sonido de su resonante necesidad tan clara en su voz. Duele? pronunci la palabra en una arenosa voz. No. Una llama de satisfaccin ilumin sus ojos; entonces desliz sus brazos alrededor de ella, uniendo su cuerpo contra el suyo y empezando a moverse. La fcil y deslizadiza sensacin de l dejando su cuerpo vaco, le haca dolerse. Ella se agarr a sus hombros y arque las caderas hacia l cuando volvi a deslizarse en ella en una llana embestida. El potente calor corra a lo largo de su columna y le llenaba la cabeza. Un ruido de rabioso placer llen el espacio entre ellos, pero no poda decir quin lo haba hecho. Quizs ambos. Sus gruesos brazos la acunaban, sostenindola estable mientras impona un lento y profundo ritmo. Brillantes globos de luz danzaban en sus ojos y, cuando se aclararon, todo lo que vio eran brillantes lazos de poder fluyendo dentro de ella. Estaban conectados entonces, unidos con seguridad con ninguna posibilidad de escapar. No es que ella quisiera alguna. Todo lo que quera estaba justo aqu, dentro de ese abrazo, y todo ello era un regalo de Zach. Su boca cubri su pezn, succionndolo con ms calor. Arcos de placer saltaron a

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su matriz, haciendo que tensara su agarre alrededor de su ereccin. Zach gru contra la carne, la vibracin causando un nuevo disturbio de placer arremolinndose profundamente dentro de ella. El poder de su cuerpo le asombraba. El agarrador fluido y la liberacin de sus msculos le empujaron ms alto con cada latido de su corazn. El calor se escurra de ellos, causando que el aire a su alrededor estallara y chisporroteara. Zach pleg la rodilla de ella contra su cuerpo, haciendo sitio para que su mano serpenteara entre ellos. El cambio de posicin haca que l golpeara un nuevo y ms sensible punto. Desliz sus dedos a travs de los rizos cubriendo su montculo hasta que ella sinti las speras yemas de sus dedos abrindose paso a travs de sus resbaladizos pliegues. Con infalible exactitud, acun su cltoris entre dos gruesos dedos. El balanceo de su cuerpo movi su mano lo suficiente como para hacer que sus interiores se apretasen igual que un enrollado capullo. La exquisita presin de su mano era perfectamente calculada para obligarla a ir donde l quera. Lexi no tena otra opcin excepto entregarse. Estaba demasiado cansada de luchar, tan cansada de que nada en su vida fuese fcil. Hasta ese preciso momento. Zach cubri su boca con la suya justo cuando su clmax se estrell sobre ella. Toda la tensin dentro de ella explot en un estallido de luz y sensaciones. sta slo se dren una fraccin de segundo antes de deslizarse fuera de ella otra vez. Era demasiado repentino. l la dominaba, la destrua, la haca completa. Sus sordos gritos de liberacin llenaron sus odos y sinti como los brazos se Zach se apretaban alrededor de ella. Otra temblorosa ola de placer brill desde ella justo cuando su ereccin aument y puls dentro de ella. El ltimo eco de su suave orgasmo se extendi por ella, hacindola apretarse alrededor de Zach mientras l grua desde lo ms profundo de su culminacin. Su respiracin se normaliz mientras el sudor refrescaba sus cuerpos. La boca de Zach estaba en su garganta, mordisquendola, sorbindola con besos que dejaran marcas. Una satisfecha sonrisa estir su boca. Dejara que la marcara. No le importaba. Se senta demasiado bien para importarle ninguna otra cosa que el cmodo peso de su cuerpo sobre el de ella y el protector crculo de sus brazos, todava anclados a sus caderas, mantenindolos unidos. Zach se movi, dejndole sitio para respirar, pero no demasiado. Se sostuvo sobre sus codos y le acarici el pelo apartndolo de la sudorosa frente. Una extraa y casi vulnerable mirada oscureca su rostro. Quera consolarle, darle las palabras cualesquiera que necesitara. Pero profundamente, saba que lo que l necesitaba de ella no eran palabras. Eran acciones.

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Quera que ella se abriera a s misma y le dejara entrar. No slo en su cuerpo, sino en su mente. Cmo podra hacer eso? Cmo podra poner ese tipo de confianza en las manos de un hombre que haba credo su enemigo durante tanto tiempo? Entonces de nuevo, despus de lo que haban compartido, cmo no podra? Esto no haba sido slo sexo. Eso es lo que ella haba querido que fuera, pero era ms que eso. Haba visto lo mucho que la necesitaba lo vulnerable que era realmente a sus caprichos. Ella tena el poder de aplastarle, destruir su mundo con nada ms que un pensamiento que la luceria cayera de su cuello y esto lo matara y con todo, sin embargo, su confianza en ella no era suficiente. Esa clase de confianza era humillante. Cambiaba vidas. Ests pensando demasiado le dijo l. No debo haber hecho un buen trabajo si todava eres capaz de pensar correctamente. Lexi le dedic una sonrisa y le bes la punta de la nariz. Si lo hubieses hecho mejor, me habras matado. Una arrogante sonrisa se extendi por su boca, haciendo que sus blancos dientes brillaran en la tenue luz. Podramos darle una oportunidad a esa teora? No poda aceptar ms intensidad ahora mismo. Se senta demasiado delicada. Demasiado frgil. Lo dejamos para otro momento? Para cuando quieras, cario. Slo di la palabra. Su generosidad haca que sus defensas se rompieran ms con cada acto de bondad. No estaba segura de cmo saba qu armas esgrimir contra ella para hacer que se derritiera a sus pies, pero pareca tener un instinto para ello. l se retir de su cuerpo, todava tan grueso y duro como si no se hubiera corrido. Pero ella saba que lo haba hecho. Poda sentir el semen goteando de su cuerpo, verlo brillando en la oscura cabeza de su pene. No haban usado preservativo. Eso era de lo que se haba olvidado antes. Las ramificaciones de eso azotaron contra ella, una por encima de otra hasta que no pudo hacer otra cosa que mirarle. Lexi nunca haba considerado tener un nio. Nunca arrastrara a un nio a travs del pas, viviendo en la parte de atrs de su Honda, ponindolo en constante riesgo de ser atacado y asesinado por los monstruos. O peor, que se lo llevaran igual que a tantos de las historias que haba odo a lo largo de los aos.

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Pero las cosas ahora eran diferentes. Tena una casa y, aunque todava no haba completa aceptacin en su mente, en su corazn, su lugar era este. Este era seguro. Poda criar un nio aqu sin preocuparse, sabiendo que habra otros iguales a l o ella. Su hijo se sentira normal. Su hijo podra ir al colegio y jugar con otros nios y tener una vida de verdad. Una familia. Empez a temblar cuando los fundamentos de toda su vida y sus planes para el futuro se vinieron abajo sobre ella. Qu ocurre? pregunt Zach, el pnico filtrndose en sus palabras. No tomo nada para el control de natalidad. Su mano se desliz sobe su pelo en una tranquilizadora caricia. Est bien. No tienes que preocuparte. No puedo dejarte embarazada. No puedes? Los brillantes sueos se deshicieron y se disolvieron antes incluso de que acabaran de formarse. No. Nuestros hombres son estriles. Algo que nos hicieron los Synestryn a pesar de la gentileza de su mano, sus palabras eran secas y cortantes. Amargas. Lo siento. Y lo haca, pero no slo por l. S. Yo tambin, pero es una historia antigua se levant y le tendi una mano. Qu te parece si probamos esa ducha nueva nuestra? Lexi asinti. Una ducha sonaba bien. Distrayente. Tena demasiadas cosas movindose a travs de su cabeza ahora mismo. Demasiadas preguntas. Demasiada confusin. Lanzar algunas de ellas por el desage sonaba como una maravillosa idea.

Angus encontr a Gilda en la Sala de los Cados. Un fuego bajo arda en el


hogar, calentando la sala, haciendo que las pulidas espadas de los guerreros muertos brillaran en la oscuridad. Gilda se sentaba en una silla de piel con una espada en su regazo. La seda gris de su vestido brillaba a la luz del fuego, abrazando su cuerpo y haciendo que se doliera por deslizar sus manos por sus lujuriosas curvas. Haba pasado demasiado tiempo desde la ltima vez que la haba sostenido en sus brazos y le haba hecho el amor casi una semana. Ella haba estado distante ltimamente, y no importaba lo duro que lo intentara l, pareca no poder traer de vuelta una sonrisa a sus labios. El fracaso pesaba sobre sus nervios, robndole su generalmente tranquila paciencia y frreo control. Si ella no le deca lo que poda hacer para agradarla, iba a

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encontrar su propia manera de ayudarla una que estaba absolutamente seguro que ella no aprobara. La enorme silla de cuero pareca tragar su pequeo cuerpo, hacindola parecer dbil y vulnerable. Protectores y afilados instintos de hace ms de cien aos se elevaron fcilmente a la superficie, acelerando el paso de Angus. Sus delgados dedos recorran amorosamente la hoja. La espada de su hijo Angus la reconoci ahora que estaba cerca. Conoca cada mella y rasguo sobre esa hoja, cada gastado lugar por el apretn de su hijo. Los ojos oscuros de Gilda revolotearon cerrndose cuando extrajo un recuerdo de las espejas profundidades del acero, reviviendo un momento del pasado de su valiente hijo. Una nica lgrima se desliz por su mejilla y jade en un sollozo. Gilda le dijo suavemente, de modo que no la sobresaltara. Ella levant la cabeza y la fuerza de su belleza le golpe con la fuerza de un martillo neumtico. Cada lnea de su rostro estaba perfectamente formada, cada exquisita curva. Incluso las insondables profundidades de sus ojos negros le atraan y le hacan temblar contra la necesidad de tocarla, consolarla. El tiempo no haba alterado demasiado su apariencia a lo largo de los siglos. Haba una madurez en ella, aunque no tena una sola arruga. La sabidura brillaba en cada movimiento suyo, aunque ni uno de sus cabellos se hubiese vuelto gris como lo haba hecho el de l. Ella era una belleza intemporal y de infalible lealtad. Angus la amaba muchsimo, algunas veces estaba seguro de que su corazn se abrira resquebrajndose por el pecho. No deberas estar aqu le dijo. recuerdos. No es sano para ti hurgar en estos

Eso es todo lo que me queda de l. Un recuerdo de mis errores. l tom la espada de sus manos y la colg de regreso en su lugar de honor. No todos los errores de nuestra gente son tuyos. Nuestros hijos han muerto y no hay all ninguna culpa excepto la ma dijo ella. Sibyl todava vive. Y Maura. Gilda apret la mandbula. No. Maura est muerta. Slo es su cuerpo el que est vivo. Angus no estaba de acuerdo, pero ahora no era momento para ese viejo argumento. Ambos lo saban demasiado bien. Y qu hay de Sibyl? Ella ha vuelto a casa con nosotros. A salvo. Por cunto tiempo? pregunt Gilda mirando al fuego.

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El muro est siendo levantado tan rpido como podemos arreglarlo. La rabia estir su llena boca y Angus no pudo recordar la ltima vez que la haba visto sonrer. El muro no la ha protegido antes. No lo har ahora, nadie ms que t o yo podemos hacerlo. Su abduccin lo prob ms all de toda duda. La esperanza no se ha perdido. No lo ves? Ella se levant y se gir, sus faldas grises girando en un furioso arco. Crees que slo porque unas pocas hembras Theronai han atravesado nuestras puertas todo ir bien? Realmente eres tan estpido? El afilado comentario le hiri, pero acept el dolor sin quejarse, perdonndola por ello incluso cuando haba dejado su boca. l saba bajo cuanta presin estaba. No era ella misma no la misma mujer a la que haba crecido amando a lo largo de los aos, aunque no pudiera amarla menos, incluso si lo intentaba. Creo dijo l cuidadosamente, que las cosas estn cambiando para mejor. Prefiero vivir en esperanza que morir en la desesperacin tom una profunda respiracin, acorazndose a s mismo para la reaccin que saba tendra ante sus prximas palabras. Lo cual es por lo que voy a permitir a Tynan que intente restaurar mi fertilidad. l piensa que tiene una cura. Su cuerpo se tens y slo sus ojos se movieron. Estos se entrecerraron peligrosamente, hirviendo con una emocin demasiado fuerte como para nombrarla. Angus extendi la mano por la conexin de la luceria que los vinculaba, buscando sentir lo que iba ms all de aquellos ojos, pero encontr un duro muro. Ella le estaba bloqueando. Rechazndole. Angus encaj la sorpresa. Ella nunca, ni una sola vez, le haba rechazado de ese modo. Ni siquiera cuando estaba enfadada. Claro, l haba sentido el repliegue de sus emociones y filtrar las cosas que no quera que sintiese, pero nunca se haba negado a l tan completamente, nunca ni una sola vez, le haba cerrado la puerta de esta manera en su propia cara. La furia y la soledad se estrellaron en l, pero se neg a rendirse. Saba que mi decisin te molestara, pero no tena idea de cunto. Molestarme? respondi en un bajo tono de voz despectivo. Tomaste una decisin como esa sin ni siquiera pedir mi opinin, y crees que estoy simplemente molesta? Furiosa, entonces. Si no me dejas entrar en tus pensamientos, no ser capaz de decirlo, no crees? Ella ignor su insulto y sus puos se cerraron en su falda, arrugando la delicada tela.

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No dar a luz a otro nio. Ni siquiera por ti. Tampoco te he preguntado. Conozco tus sentimientos sobre ese tema. Y todava permitirs que Tynan te cure? S, de ese modo descubrir cmo curar a los otros hombres. T puedes no querer nios, pero qu hay de las otras mujeres que tenemos con nosotros? Asumo que ninguna de ellas querr ver a sus hijos masacrados como yo tuve que ver a los mos. Les ests haciendo un favor rechazando a Tynan dijo Gilda. Angus respir profundamente, buscando paciencia. El profundo dolor de Gilda por la muerte de sus hijos no conoca lmites. No haba sanado como era natural, como l haba sanado. Su pena no se haba diluido durante dcadas. De alguna manera, todo el miedo, la clera y la prdida haban ulcerado el interior de Gilda, volvindose ms grande y ms oscuro con el paso del tiempo. Debera haberse dado cuenta antes. Debera haber procurado ayudarla antes, pero no lo haba hecho y ahora tema que esa afliccin que sufra fuera demasiado amplia y profunda para ser curada. Excepto, posiblemente, por el nacimiento de otro nio. Uno que protegeran y mantendran a salvo de dao. Uno que salvara a su madre de la pena. El alma de Angus se dola por sostener un beb en sus brazos, por or el sonido de su risa y sentir el orgullo de verlo crecer fuerte, valiente y amable. Apreciaba a todos sus hijos, incluso a aquellos que haban hecho pobres elecciones. Los extraaba, y siempre haba un vaco en su corazn por no poder sostenerlos y hablarles, pero ese vaco no le haba destruido. Eso no le haba arrancado su voluntad de vivir o su habilidad para ver la alegra que les rodeaba. Esto no haba deslustrado el orgullo que tena al trabajar para mantener a tantos humanos a salvo. No voy a volverle la espalda a mis responsabilidades dijo Angus, refirindose a ms que slo sus responsabilidades para sus hombres. Gilda tambin lo necesitaba, aunque dudaba que estuviese de acuerdo. No, en vez de eso, me ests volviendo la espalda a m. l se estir hacia ella, pero ella le evit, y dej que su mano cayera a un lado. Eso nunca, amor. T eres ahora y lo has sido siempre el centro de mi mundo. Hara cualquier cosa por ti. Cualquier cosa excepto decirle que no a Tynan? Sus manos se aflojaron y su rostro mostr impasibilidad. Hazlo. No te detendr, pero entiende esto: mientras haya la ms leve posibilidad de que seas frtil, no permitir que te vayas a la cama conmigo.

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Angus casi se ri ante la absurda declaracin hasta que vio el destello de letal hostilidad brillando en sus ojos. La risa que burbujeaba en su interior muri y apret los labios para callar otro desastrado sonido. Eso es lo que dices. Hemos hecho el amor durante ms das que siglos, sin permitir que nada se interponga entre nosotros. Cmo puedes siquiera decir eso? No traer otro nio a este mundo. Ni siquiera si es lo que yo quiero? Ella le dedic una llana mirada. Te amo. He intentado darte todo lo que quieres, pero esto no puede negociarse. No te amo lo bastante para ver morir a otro de mis hijos. No seremos capaces de resistirnos el uno al otro le dijo Angus con completa confianza. Para evitar la muerte de otro nio, lo har. Creme. Angus no dudaba de su sinceridad, pero ya no poda dar marcha atrs. Tena que encontrar una manera de curarlos a todos ellos, traer los nios de vuelta a sus vidas. Tengo que hacerlo, Gilda. Los hombres me necesitan. Pero si insistes, podemos utilizar los mtodos humanos de anticoncepcin. No la palabra fue llana, final y sucia. Si haces eso, no me tocars. Una pesada sensacin de derrota cay sobre Angus, hacindolo sentirse viejo y cansado. l y Gilda haba atravesado mucho y siempre haban salido al otro lado ms fuertes y ms cercanos que antes. Esta vez, por primera vez, Angus se cuestionaba esa posibilidad. Ella le haba cerrado sus pensamientos. Nunca antes haba hecho eso. Nunca le haba vuelto la espalda. Angus no poda quedarse all y mirarla de esa manera, incapaz de encontrar una manera de ayudarla y poco dispuesto a darle lo que ella pensaba que quera. Tena que actuar con su conciencia y rogar que, finalmente, Gilda viese que era lo correcto. Era lo nico que poda hacer. Se volvi, dejando la Sala de los Cados y a Gilda tras l. Cuando el sordo ruido de sus botas hizo eco a lo largo del corredor, Angus sufri en silenciosa frustracin. Tena que hacerlo. Tena que dar a su gente esperanza de algn tipo de futuro. Si los clculos de Tynan eran errneos y las posibilidades de cura no eran buenas, Angus sera el nico que sufrira. Y si esto tena xito, esas paredes resonaran otra vez con el sonido de felicidad de los nios. Nios Theronai.

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Angus se llen con un renovado sentido de propsito. Iba a ayudar a sus hombres. Si alguna vez tena otro nio, se jur que hara lo que fuera necesario para ver que sus hombres tambin los tuvieran. Reconstruiran sus filas y la esperanza se restaurara. Angus no permitira ningn resultado menor. Gilda estaba herida ahora mismo. Dbil por sus esfuerzos de restaurar la pared. Por supuesto, reaccionara mal a una peticin tan sensible. Difcilmente era culpa suya que sufriera as, y la perdonara. Infiernos, ya lo haba hecho. Pero eso no quera decir que fuera a dejar que continuara destruyndose a s misma. Todava no lo haban hecho. No por un largo disparo. Ella lo haba callado, pero Angus se negaba a quedarse de brazos cruzados. Estaba demasiado herida para que l lo hiciera. Se diera cuenta o no, le necesitaba y si eso significaba que tendra que engaarla, entonces eso es lo que hara. Su mujer era obstinada, y algunas veces, la nica manera de conseguir entrar en esa dura cabeza suya era a fuerza de voluntad del tipo de fuerza de la que un hombre como Angus estaba ms que equipado. La seducira. No sera capaz de resistirse a l. Nunca lo haba hecho. Y una vez su hijo creciera dentro de ella, encontrara de nuevo la felicidad. Se ablandara y vera que l slo quera lo mejor para ella lo mejor para todos ellos.

Gilda observ salir a Angus, manteniendo las rodillas cerradas hasta que estuvo
finalmente fuera de la vista. Cuando la puerta de madera tallada se cerr de golpe, se dej caer al suelo. Su cuerpo estaba dbil y e intil, pero se asegur que la barrera que haba puesto entre ellos estaba todava a salvo en su lugar. Las lgrimas mojaban sus mejillas, pero las ignor. Estaba demasiado dbil para contenerlas, demasiado cansada para que le importara que alguien las viese o no. Fsicamente, la tensin de usar tanta magia da tras da le estaba pasando factura. Su cuerpo temblaba, apenas capaz de mantener el esfuerzo de moverse como si nada ocurriera. Mentalmente, estaba hecha pedazos. Bloquear a Angus le haba tomado hasta la ltima de sus reservas, y slo poda esperar que esa barrera se mantuviese a salvo en el lugar hasta que la pared estuviese restaurada y tuviera una oportunidad para descansar. Pero no tena eleccin. Esa barrera haba sido necesaria. Gilda no poda dejar que Angus descubriera la verdad. No eran los Synestryn quienes haban robado a Angus su habilidad de tener hijos. Haba sido Gilda. Ella haba esterilizado a todos los hombres Theronai en un arrebato de rabia y pena la noche en que su hijo ms joven muri.

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De pie sobre el sangriento parche de hierba que haba sido la nica cosa que qued de su hijo, supo que nunca podra ver morir a otro nio. Y la nica manera de asegurarse era que nunca tuviese otro nio. No haba querido utilizar su magia ms all de Angus. No haba querido hacerlo cuando puso tanto poder en el hechizo, causando que este se extendiera y esterilizara a todos los hombres, asegurndose que ella no pudiera concebir por ninguno de ellos. No haba querido permitir que su pena se vinculara con ese poder, dndole bastante fuerza para hacerlo irreversible. Al menos para ella. Quizs Tynan haba encontrado una manera donde ella no haba podido. Pero ella haba privado a los hombres de algo tan fundamental que no se haba parado a pensar en si importaba o no. Si Angus alguna vez averiguaba lo que ella haba hecho si alguno de los hombres lo haca estaba segura de que la odiaran y la rechazaran. O peor. La desterraran. Envindola a los Cazadores igual que un hombre cuya marca de vida haba muerto, dejando que esas bestias hicieran con ella lo que quisieran. La muerte vendra, pero no rpidamente. Gilda haba odo las historias de que los Cazadores tenan prisioneras femeninas. No poda dejar que eso le sucediera. Ms importante, no poda dejar que eso le sucediera a Angus. Sus destinos estaban unidos juntos. Si ella mora, l morira con ella, y Gilda le amaba demasiado para dejarle ser testigo de su violacin y asesinato. Sera ms amable terminando con su propia vida o matndole incluso a l primero, antes de tener que vivir a travs de eso, indefensa para evitarlo. Gilda intent levantarse, pero sus brazos estaban demasiado dbiles. Normalmente, Angus habra sentido su debilidad y habra estado a su lado, levantndola en sus fuertes brazos y cuidando de ella hasta que la debilidad disminuyera. Pero esto no era normal. Angus no poda sentir su debilidad. No poda sentir nada. Ni siquiera la pena que arda tan brillante en su interior que estaba segura que hara que le ardiera la piel. Gilda se cubri la cara con las manos, deseando haber hecho cosas diferentes. Desearlo no cambiaba nada. Por supuesto, ninguno tena dcadas de invertir toda su fuerza para encontrar una manera de revertir la magia que haba creado. Nada de lo que haba hecho haba ayudado. Cuanto ms tiempo permanecan estriles los hombres, ms fuerte pareca hacerse la magia. Haba intentado todo lo que saba, salvo el contarle a alguien lo que haba hecho. Quizs era tiempo de confesar, o al menos decirle a Tynan que lo haba hecho. Tanto haba protegido su secreto, constantemente preocupada de que uno de los

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Sanguinar lo hubiese descubierto. Se haba negado a dejar que nadie excepto Logan se alimentara de ella, y slo cuando era vital. Angus, con ms probabilidad, le dara su propia sangre que permitir que la tocaran a ella, y Gilda haba aceptado su proteccin, sabiendo que inadvertidamente ocultaba su secreto con su bondad. Angus era un hombre demasiado bueno para ella. Gilda lo saba, pero eso no cambiaba nada. No iba a dejarle ir, incluso si haba cientos de mujeres compatibles esperando en fila. Y no iba a dejarle morir con ella. La posibilidad de que Tynan pudiera encontrar una manera de revertir su magia era demasiado arriesgada. Perder a Maura casi la haba matado. El que Sibyl se negara a hablarle era igual que morir un poco cada da. El tiempo no haba borrado el dolor que el rechazo de su ltima hija viva le causaba. Pero Gilda se mereca lo que tena. Todo ello. Era su culpa que ninguno de los hombres pudiera tener hijos, como lo era el que su nia nunca se convirtiera en una mujer. Gilda se qued mirando el fuego mientras esperaba que las lgrimas dejaran de caer, mientras esperaba que el temblor en sus miembros cesase lo suficiente para permitirle ponerse en pie. Ahora estaba sola. Sus errores haban matado a todos aquellos a los que amaba y haba ahuyentado al resto. Todo lo que quedaba de ella era pena y desconsuelo, y ninguna de ellas iba a ayudarla a ponerse en pie. Estaba sola en esto. Era hora de endurecerse.

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CAPTULO 17

Lexi dej la gigante ducha antes de que Zach pudiera distraerla con su delicioso
cuerpo. Una mirada a su ereccin rebotando contra su musculoso abdomen y todo lo que quera hacer era arrodillarse y succionarlo en la boca, sintindolo explotar contra su lengua. Lamentablemente, eso no iba a conseguir acercarla a confesar sobre la bomba que haba en su camioneta, as que mantuvo los ojos en su barbilla, consiguiendo lavarse y secarse tan rpidamente como pudo. Apenas acababa de vestirse cuando l entr en la habitacin, llevando slo una hmeda toalla alrededor de sus estrechas caderas. Su ereccin haba disminuido y se encontr preguntndose si se habra encargado de s mismo sin ella antes de salir de la ducha. La extraa sensacin de resentimiento enderez su columna y dej que la sensacin resbalase. Si l iba a correrse, quera ser la nica que se lo provocara. Si no dejas de mirarme fijamente, no voy a caber en mis vaqueros le dijo l. Lexi mantuvo los ojos cerrados y volvi corriendo al bao a por su cepillo para el pelo. Cuando sali, Zach estaba vestido, sentado sobre la orilla de la cama, ponindose las pesadas botas. Pens que podramos salir e intentar algunas cosas para ver cmo manejas m poder dijo l. Hay algo que tengo que decirte primero. Su voz tembl con aprensin y los ojos de Zach ascendieron de golpe a su rostro, entrecerrndose en preocupacin. Puedes decirme lo que quieras, cario. No hay necesidad de tener miedo. Palme la cama junto a l, pero Lexi saba que si se acercaba, perdera los nervios. Ella empez a pasearse, mantenindose al alcance de un brazo. Ya sabes que fui criada para no confiar en vosotros, verdad? S. Y que realmente crea que erais los tipos malos. Lo cual es por lo que has seguido huyendo. Correcto dijo. Lo entiendo, cario. No voy a utilizar eso contra ti. Puedes relajarte.

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Quizs no utilizara su educacin contra ella, pero cmo se iba a tomar su plan para hacerle volar por los aires? No soy yo sola, Zach. Un montn de gente piensa que vosotros sois los tipos malos. Te refieres a los Defensores. Ella asinti. Mi mam era muy cercana a ellos. Zach se encogi de hombros, atrayendo sus ojos por la impresionante anchura de sus hombros. El impulso de pasarle los dedos por su lisa piel y los msculos que haba debajo le hacan agua la boca, pero lo resisti. Tena que pasar por eso. Tampoco dira exactamente que soy cercana a ellos. Aunque pens que eran decentes, agradables de un modo sentimental, pero hacia el final, antes de que me encontraras Zach se puso en pie y dio un paso hacia ellos. Lexi alz las manos, dicindole que se mantuviese atrs. Sus ojos verdes se entrecerraron. Hacia el final, qu, Lexi? Lexi, no cario. Eso no era buen augurio. Estaba desesperada. No tena dinero. No poda encontrar trabajo. Conseguir un nmero de la seguridad social falso se ha hecho mucho ms difcil recientemente, y no tena ninguna clase de efectivo para granjearme una nueva identidad. Deberas haberme llamado dijo Zach. Odio la idea de que hayas sufrido de ese modo. Ella le dedic una avergonzada sonrisa. S, bueno, t eras precisamente la razn por la que necesitaba una nueva identidad en primer lugar. Estaba bastante segura de que seras capaz de rastrearme. Lo intent. No fuiste fcil de encontrar. Ellos le haban borrado las pistas. De todas formas, estaba desesperada, as que fui a buscar a esos tos con los que sola quedarse mi madre cuando las cosas iban mal. Los Defensores sugiri Zach. S. Me acogieron como si fuera una de los suyos. Su lder, Hctor Morrow, incluso me recordaba de cuando era nia. Y ella tambin le recordaba a l. Me alegro de que tuvieras un lugar a donde ir. No vas a alegrarte cuando oigas el resto.

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Zach dio otro paso hacia ella, esa vez ignorando su deseo de ayudarla en la distancia. Cubri sus hombros con las manos, y resbal sus manos por los brazos. El toque de su piel en la de ella haca que le diera vueltas la cabeza, y la envolva en un capullo de comodidad. To, iba a extraar eso. No haba forma de que fuera a tocarla de esa forma cuando oyera la verdad. Mientras que hayas estado a salvo, estar bien. Acaba tu historia. No es una historia. Es una explicacin. Quiero que entiendas por qu hice lo que hice. Y qu hiciste? Todava no. Djame acabar. Zach asinti y Lexi tom una respiracin para ganar fuerza. Los Defensores me dieron un trabajo en ese bar. Me dieron un lugar para dormir. Me alimentaron. Me prometieron que no dejaran que me encontraras. Su mandbula se endureci entonces, y un brillo de rabia ilumin sus ojos. Ninguno de ellos me habra detenido. Lo sabes, verdad? Lexi trag un repentino nudo de nerviosismo. Me alegro que no llegsemos a eso, para ser honestos. Esos hombres no eran malos tipos. No hubiese sido diferente si fueran santos si intentaban evitar que te encontrara. Bueno, no tuvieron oportunidad. En vez de eso, nosotros elaboramos un plan. Los dedos de Zach se apretaron ligeramente alrededor de sus brazos y su voz se endureci. Qu tipo de plan? Lexi no poda mirarle a los ojos. Estaba tan avergonzada de lo que haba hecho. No es agradable, Zach. Slo. Dmelo. Era hora de afrontarlo. Lexi alz la barbilla, enderez los hombros y lo mir directamente a los ojos. Los Defensores haban intentado encontrar vuestra casa durante mucho tiempo. Cuando supieron que me estabas buscando, me dijeron que yo hara de gran cebo. Estuve de acuerdo. As que queras que te encontrara. Ya lo s dijo Zach.

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S. Eso es por lo que llam a Helen. Estaba segura que le haban lavado el cerebro. Saba que ella te dira dnde estaba yo. As que, esa noche tu llamada y el que sonaras tan asustada? Era un truco. Saba que vendras si pensabas que estaba en problemas, aunque, al mismo tiempo, pens que era por que queras tener el placer de matarme t mismo. Su mandbula se apret con rabia; su garganta trabaj como si estuviese intentando tragarse sus palabras. Una vena palpitaba en su sien. Lexi se estaba quedando sin tiempo para acabar su confesin. Tena que conseguir soltarlo todo antes de que l pudiese ser bueno y estar cabreado todo al miso tiempo. No estaba segura de tener las agallas para enfrentarlo de esa manera otra vez. As que te llam. Viniste, justo como planeamos. Se supona que te llevara en mi coche y nos dirigiramos aqu, pero mi coche se averi. Una mirada de mortal sospecha cruz su cara. Estaba segura de que esa era la mirada que vio el Synestryn justo antes de que lo partiera a la mitad. Por qu tu coche? Porque era donde estaban los explosivos. Tengo una camioneta de C-4 y los Defensores me ensearon cmo utilizarlos. Se neg a estremecerse. Fui enviada aqu para volar ste lugar, junto con todo lo que hubiera en l.

Lexi haba estado planeando matarle.


El shock ni siquiera empezaba a cubrir lo que estaba sintiendo ahora mismo. La traicin vena de cerca, pero no lo bastante cerca. Su cuerpo se sacudi con rabia y un dolor tan profundo que no saba que tuviera ninguna terminacin nerviosa all hasta ahora. Aos de sufrimiento no lo haban preparado para un golpe como ese. Lexi, la mujer con la que supona que pasara su vida, amara y defendera, haba planeado matarle. Y a todo el mundo all, todas esas inocentes almas que haba jurado proteger. Zach no poda concebir algo as. Quizs nunca podra ser capaz, pero habra tiempo para que lo intentara despus; ahora mismo, tena que encargarse de esa crisis y asegurarse que nadie sala herido. Incluyendo a Lexi. Los Theronai no iban a tomarse su traicin tan a la ligera. Hay algn riesgo de que esa mierda se escape? exigi l. No. Es seguro. Tengo que enganchar todo al C-4 antes de que haya una amenaza.

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Ests segura? No estara aqu por aqu si no lo estuviera. Hay nios alrededor. Nunca me arriesgara a hacerles dao. Me crees, verdad? No tena ms opcin que creerle por ahora, hasta que tuviese tiempo para comprobarlo por s mismo. Me utilizaste se ahog l, incapaz de formar las palabras. El dolor de su traicin corra profundo y ms profundo de lo que haba considerado posible en su breve tiempo juntos. Te utilic. No espero que me perdones, pero no saba qu estaba haciendo. Y ahora lo sabes? Ahora sabes cun jodido era ste plan tuyo? Sus ojos oscuros se mantuvieron inamovibles, pidindole que creyera en ella. Que confiara en ella. Lo siento de veras, Zach, nunca le hara dao a la gente de aqu. Lo sabes, verdad? Quera creerle, pero las vidas de demasiadas personas estaban en juego. Slo hay una forma en la que pueda estar seguro de eso, Lexi. Cmo? Quiero arreglar esto. De verdad lo quiero. Eso es por lo que estoy dejndome las tripas aqu. Pareca sincera. Le sostuvo la mirada y no se retorci cuando la fulmin al devolvrsela. Pareca que no estaba intentando mentir. A nadie ms. Todava, el hecho de que hubiese mentido la haca sospechosa. Zach conoca una nica manera de probar su inocencia. Vas a dejarme entrar en tu mente. Vas a dejarme ver tus pensamientos. No, Zach. Eso es demasiado escalofriante. Demasiado intrusivo. Demasiada mierda que lo sea. Te has metido en ste lo mintiendo, y la nica manera de aclararlo es esa. Voy a tener que decirle a Joseph lo que has hecho. Posiblemente no pueda atestiguar a tu favor si no me dejas hacer esto. Tiene que haber otra manera. No la hay. Lexi retrocedi, golpeando la pared tras de ella. Soy una persona reservada. Zach la sigui, buscando cualquier signo de que quizs intentara huir.

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Ya no. Vamos a hacerlo, Lexi. De una manera o de otra. Tengo un juramento hacia esa gente que mantener. Qu hay de tu juramento hacia m? He dado mi vida para protegerte, incluso cuando estoy tan furioso como lo estoy, pero lo que voy a hacer de ninguna manera violar eso. E iba a hacerlo. Incluso si tena que obligarla. No sera agradable, pero sera un infierno mucho mejor que lo que Joseph quizs se viera forzado a hacer para obtener la verdad de ella. Quizs llamara a uno de los Sanguinar, y Zach no iba a dejar a uno de esos chuppteros hurgando en su mente. No quiero eso. No me importa. Esto va en serio. Tambin yo dijo, alzando la barbilla. Joder. Saba malditamente bien que si ella peleaba con l sobre eso, quizs acabara lastimada. Con todo, tena que hacerse. Tena que estar seguro, sin lugar a dudas, que no haba nada que ella le estuviese ocultado. Demasiadas vidas estaban en juego si estaba equivocado. sta es la nica manera en la que puedo protegerte, Lexi. Si no hacemos esto, alguien ms lo har, y no sern tan cuidadosos contigo como lo ser yo. Ella se le qued mirando durante un momento. Sus pupilas haban descendido a helados puntos de negrura. Todo el color se haba desvanecido de sus mejillas, dejando atrs la griscea palidez del miedo. Zack no poda soportar verla as. Tena un trabajo que hacer, e iba a hacerlo, pero eso no quera decir que no pudiera hacrselo tan fcil como fuese posible para ella. Nadie ms lo saba. Todava tena tiempo para tomrselo con calma. Hacerlo fcil. Alis su pelo, fino como el de un beb, apartndoselo de la frente. Todava estaba hmedo de la ducha y se pegaba a sus dedos, atndolos. Necesito que me dejes hacerlo. Si me obligas a utilizar la fuerza, te har dao. Su cabeza cay contra la pared y vio cmo tragaba nerviosamente. S. Claro. Yo me he metido en esto. Aceptar mi castigo como una adulta. Esto no es un castigo. Aunque quizs eso fuera lo que le estuviera rondando todava por la cabeza. Seguro que se le parece. Slo cierra los ojos y reljate. Yo har el resto. Lexi hizo como le dijo Zack e intent no caer enferma a sus pies.

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No poda creer que fuera a dejar que alguien jugara en el interior de su cabeza. Si hubiese sabido el costo de pactar con los Defensores, antes habra decidido pasar hambre. La mano de Zach se extendi sobre su garganta, y ella sinti alzar su collar hasta que ste entr en contacto con su anillo. Las dos bandas se juntaron igual que imanes, y un lento chorro de clida energa se hundi en su piel, irradiando del collar. El vello de su cuerpo se le puso de punta, y un potente temblor la recorri, iluminando cada terminacin nerviosa. Lexi dej escapar un bajo gruido de placer. No poda evitarlo. Lo que quiera que le estaba haciendo se senta tan bien, casi igual que un narctico atravesando como un rayo su sistema. Sus huesos se suavizaron y su cuerpo se desliz por la pared. El fuerte brazo de Zach alivi su cada, evitando que cayese con fuerza. Ella acab en un montn en el suelo con la camiseta subida por la espalda, dejndola expuesta contra la fra y dura pared. Eso est bien le susurr l. Solo reljate. No tena realmente otra opcin, no era que estuviese cooperando. Si hubiese sabido que estar jodiendo la mente de alguien se senta tan bien, quizs le habra dejado hacerlo antes. Sus ojos apenas estaban abiertos, slo lo justo para poder ver la oscura cara de Zach cernindose sobre ella. Era tan guapo, tan masculino. Esa boca suya era llena y suave, al contrario del resto de su duro y delgado cuerpo, y saba cmo utilizarla para hacerla sentir bien. Slo los besos ya eran mejor que todo el paquete del sexo con otros hombres. No estaba segura de cmo funcionaba, pero estaba segura de que si pasaba algn tiempo estudindolo, lo adivinara. Lexi se estir a por l, sus brazos yendo a rodear su cuello en un descuidado paso de sus dedos. No poda encontrar la fuerza para sujetarlo, y sus manos se deslizaron a su regazo. Lo intent otra vez, pero Zach le cogi las muecas en su mano libre y las mantuvo en el sitio. Solo reljate le dijo. Si se relajaba an ms, iba a hundirse en la alfombra, haciendo un charco de humedad. Quizs eso fuera lo que l quera. Pens que podra hacerlo si as fuera. Lo ests haciendo fantstico, cielo. Cielo. No la llamara as si la odiara, verdad? Lexi se concentr en aquella idea y la retuvo. No quera que la odiase. Quera que la amase. Amor. El pensamiento la impresion calmndola. Por qu querra que la amase? Eso slo complicara las cosas. No haba decidido siquiera si la vida que l llevaba iba a

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funcionar o no para ella. Claro, l haba hecho un largo camino para convencerla de que se quedara. Le haba dado una casa, la haba hecho sentir como una reina. Hacindola sentir importante. Necesitada. Qu chica no se acostumbrara a algo como eso? Eso slo demostraba que estaba cuerda. Pero el amor era un gran problema. Eso cambiaba las cosas. Las haca ms difciles. Ms complicadas. Mejores. Una embotada presin detrs de sus ojos la hizo hacer una mueca, distrayndola de su hilo de pensamientos. No luches con ello dijo Zach. Lexi no quera luchar con nada, pero su boca no estaba funcionando tan bien para decrselo. La presin se increment hasta hacerse dolorosa. Un quejido se escap de sus labios y el dolor se alivi en algo, pero no desapareci. Ests luchando conmigo, cario. Tienes que bajar esa guardia tuya. No s cmo se oy decir a s misma. l se qued en silencio durante un momento, y ella sinti una sutil tensin traspasando su mano. Un simple pulso de miedo se desliz a travs de ella y pudo decir instantneamente que no era suyo. Era una sensacin diferente a ello. Una forma diferente, ms dentada y spera que la suya propia. Era el miedo de Zach. Tena miedo. Por ella. Algo iba mal, pero Lexi no poda entenderlo. Est bien. Lo intentaremos de nuevo. sta vez, quiero que te imagines un muro de ladrillo en tu cabeza. Puedes hacerlo? Ella dio un pequeo asentimiento y el muro cobr vida en el interior de su mente. Bien. Ahora echa esa pared abajo, ladrillo a ladrillo. Ya no lo necesitas. Ests a salvo conmigo. A salvo. Eso era agradable. Lexi hizo como le deca, derribando la pared, slo que nunca alcanz el fondo. Siempre haba ms ladrillos, igual que si estuviesen creciendo de los que caan a la tierra como una fluida construccin dentro de su cabeza. Negndose a rendirse, sigui haciendo lo que l le haba dicho mientras la presin tras sus ojos empezaba a aumentar nuevamente. El calor creci dentro de su

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cabeza, haciendo que temblara. La pared segua creciendo, evitando cada intento que haca para derribarla. El dolor irradi, llenando su crneo de forma explosiva. Un ruido apareci en algn lugar distante: un grito de agudo dolor y el seco traqueteo de una agitada respiracin. Las duras bandas se apretaron sobre sus muecas y un frgil punto de calor en su cuello. Eso estaba mal. Incluso sin ningn tipo de experiencia en ese tipo de cosas, saba en su alma que algo iba terriblemente mal. La pared de ladrillo se alz, espesndose a medida que creca. Ms alta que la juda de Jack y ms amplia de lo que poda ver, la cosa sigui creciendo e hinchndose, luchando contra la presin de su cabeza. Un zumbido obstruy sus odos. Su sangre ardi mientras se apresuraba por sus venas, chamuscndola de dentro hacia fuera. No haba ninguna parte a la que huir para que se detuviera. Nada que pudiera hacer. Dbilmente, sinti un reventn en el interior de su cabeza, igual que pequeos estallidos de electricidad esttica iniciados por oxgeno. Con cada chispa que reventaba, senta menos del mundo a su alrededor. La audicin se desvaneca. La agradable presin de la pared contra la parte baja de su espalda se convirti en un recuerdo. La sensacin de las manos de Zach alrededor de sus muecas desapareci, junto con la sensacin de las mismas muecas. La conciencia de su cuerpo se disip como la niebla bajo el sol hasta que no qued nada excepto la pared de ladrillo y un incesante golpeteo tras ella. Entonces de repente el golpeteo ces. O tal vez no se haba detenido, pero ya no poda sentirlo de ningn modo. Todo excepto la pared se escabull y Lexi dej que se fuera todo. Ya no necesitaba nada de eso. Todo lo que necesitaba era dejarse ir.

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CAPTULO 18

Lexi

estaba flcida en los brazos de Zach. El sudor le bajaba por la sien,

mofndose de su punzante dolor de cabeza. l estaba temblando igual que si hubiese acabado tras tres das de batalla sin agua, y requiri toda su fuerza el mantenerse erguida en posicin sentada. Lo cual era triste, considerando que la pared haca prcticamente todo el trabajo. Haba fallado. Nada de lo que haba intentado pareca haber funcionado. Lexi era demasiado fuerte, sus defensas impenetrables. Ella no confiaba en l. Profundamente en su interior, donde ms importaba, no confiaba en l. Saba que ese era el por qu haba fallado. Zach esper a que la debilidad se desvaneciera lo bastante como para poder moverse; entonces cambi la cabeza de Lexi de modo que descansara ms cmodamente, buscando un ngulo sobre su hombro. La luceria brillaba bajo las luces del dormitorio, mostrando un furioso remolino de verdes y quizs algo de azul. El azul no haba estado antes ah, y con un enfermizo sentido de temor, Zach se dio cuenta que lo que quiera que acabara de ocurrir haba realmente invertido el proceso de enlazarlos juntos. Mierda. La rabiosa frustracin roy sus interiores. Quera repartir golpes a diestro y siniestro y expresar en algo su clera, pero no haba nadie alrededor merecedor de esa clase de trato. La fuente de la desconfianza de Lexi eran las enseanzas de su madre y estaba seguro de que la mujer lo haba hecho nicamente pensando que tena que proteger a su hija. Zach se neg a mantener eso en contra de ella. Haba mantenido a Lexi a salvo durante todos esos aos cuando l no haba podido y le deba respeto, no resentimiento. Sacudi ligeramente a Lexi. Ests bien? le pregunt. Ella no respondi. Su respiracin se haba nivelado y su pulso era estable y fuerte, pero no se despertaba. Y si le haba hecho dao? Un enfermizo sentido de pnico le atraves y sac su telfono mvil. No estaba seguro de si Logan estaba en Dabyr o no, pero l era el nico de los Sanguinar en el que Zach confiaba lo bastante para dejarle tocarla.

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Ests en casa? pregunt tan pronto Logan respondi. Acabo de salir. Por qu? Te necesito. Es Lexi. Ir ahora mismo. Ahora la parte difcil. Zach marc el nmero de Joseph Rayd, el lder de los Theronai. Por mucho que odiara hacerlo, Zach tena que hablarle a Joseph sobre los explosivos. Joseph respondi al sexto tono; su voz tirante. Cansada. S. Necesito que vengas a la habitacin de Lexi dijo Zach. Sea lo que sea, puede esperar. Estoy ocupado sonaba ms que solamente ocupado. Su voz era tensa, como si tuviese la garganta tan apretada que le fuera difcil incluso formar las palabras, desgarrndolas. Ahora no es un buen momento. Zach baj la mirada a la forma inerte de Lexi. Va a tener que serlo. Tenemos una situacin. Una sorda maldicin lleg del otro lado de la lnea, y supo que Joseph le prestaba atencin. Zach no tena idea de lo que quera decir, pero poda suponerlo. Estaba sucediendo algo, y no era bueno. Dame un segundo dijo Joseph. Estar ah. Zach hizo a un lado su debilidad y consigui colocar cmodamente a Lexi en la cama. Le temblaban los brazos, as que ayud a levantarla y empuj un par de mullidas almohadas detrs de su espalda. Lexi se frot las sienes y parpade. Le mir, y aunque no tena ni idea de qu estaba mirando sobre su rostro, debi haber sido malo, basndose en la manera en que sus ojos se ensancharon y se lanz a por l como si estuviese a punto de caerse por un acantilado. Ests bien? le pregunt ella. Sus ojos se cerraron sobre la luceria en su garganta. Definitivamente haba mucho ms azul ahora. Haba perdido terreno con ella. Bien la palabra sali dura y entrecortada. Parece como si fueras a vomitar. Ha sucedido algo mientras estaba inconsciente? Slo estuviste inconsciente algunos segundos. Entonces qu pas? pregunt ella.

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Eso es lo que me gustara saber dijo Joseph desde la entrada del dormitorio Su enorme y pesado cuerpo llenando el espacio y su rostro constituido en rgidos ngulos. Mejor que sea malditamente importante. Lo es dijo Zach. Tenemos un problema. Fantstico. Justo lo que este lugar necesita. Otro problema Joseph dej escapar un cansado suspiro y cruz los brazos sobre su amplio pecho. Adelante. No tengo todo el da. Zach sinti que Lexi se pona tensa con cada momento que pasaba. El aire alrededor de ella pareca haberse congelado y estaba perfumado con el fuerte sabor del pnico. Todo va a ir bien le dijo Zach a ella. Joseph no te har dao. Una expresin de indignado desprecio cruz la cara de Joseph. Por supuesto que no voy a hacerle dao. Qu demonios est pasando? Zach encontr la mano de Lexi y le di un apretn de nimo. Abri la boca para hablar, pero ella le golpe con fuerza. Es mi problema. Yo se lo dir dijo ella. Zach asinti, y una sensacin de orgullo se riz a su alrededor. Ella quizs estuviera asustada, pero no iba a dejar que eso la detuviera de hacer lo correcto. l amaba eso de ella. Lexi se enderez y balance las piernas sobre la orilla de la cama. Supongo que no debera andar con rodeos. Eso sera agradable acept Joseph. Soy un hombre ocupado. Originalmente, vine aqu para hacer volar este lugar. El C4 est en mi camioneta. Joseph se qued inmvil durante un momento; entonces se apart lentamente del marco de la puerta, su cara oscurecindose ms y ms con cada segundo que pasaba. Zach movi su cuerpo de modo que estuviese entre Joseph y Lexi, y se llev la mano a su espada. Qudate dnde ests le advirti a Joseph. Aquella furiosa mirada se gir hasta caer sobre Zach. La trajiste aqu. Lo hice. l no lo saba dijo Lexi. Ella estaba a su lado, intentando pasar a Zach, pero l no se mova. No es culpa de Zach. Las palabras de Joseph salieron igual que losas de hielo, fras y pesadas.

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Has cometido un acto de guerra. No, planeaba uno. Realmente no lleg a cometerlo. Gilipolleces gru Joseph. Ella trajo explosivos dentro de nuestra propiedad, en nuestros hogares. Hay humanos aqu. Nios. Lo s dijo Lexi. Ese es el por qu no segu adelante. Nunca les habra hecho dao a los nios. Pens que todos vosotros erais monstruos. Ahora veo que estaba equivocada. Lo siento mucho. Sentirlo no significa una mierda, niita. Tu accin es castigada con la muerte. Por encima de mi jodido cadver dijo Zach. Sac su espada y sostuvo la desnuda hoja con la punta apuntando al corazn de Joseph. Zach capt un movimiento desde el umbral de la puerta, pero no se volvi. Aparentemente, he llegado justo a tiempo Logan arrastr las palabras desde el umbral. Le importara a alguien explicrmelo? Zach est apenas sellando su destino por estar al lado del enemigo dijo Joseph. Lexi se escabull desde atrs de l y envolvi su mano alrededor del muy afilado acero. Si Zach tan slo respirara con fuerza, este se deslizara a travs de su delicada piel. Dejad ya esta mierda de macho le orden ella. Ests poniendo peor las cosas. Rabia y un enfermizo sentido de temor rod por su interior, hacindolo tensarse. No poda dejar que Joseph la hiriera, sin importar cunto lo hubiese estropeado ella. Lexi se volvi a Logan, manteniendo su mano sobre el borde afilado de la espada. Yo he cometido un error. Uno enorme. Joseph salt, lo cual es totalmente comprensible, y ahora a estos dos se les est escapando testosterona por todas partes en mi nueva habitacin. Quizs deberamos empezar apartando las armas sugiri Logan. Joseph apret la mandbula, pero alz las manos, con las palmas hacia fuera, y dio un largo paso atrs. No voy a lastimarla. An. Se merece una oportunidad de hablar. Zach reuni cada gramo de control que pudo encontrar y tir con fuerza. Lexi lo mir a los ojos, sus ojos suplicndole, aunque el qu, no estaba seguro. Bajar el arma? Sacarla de este lo? Volver el tiempo atrs de modo que nunca se hubiesen conocido? Mierda escupi l. Saca la mano de mi espada y la bajar.

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Lexi lo hizo y Zach envain la espada. Sus protectores instintos estaban todava corriendo en caliente, palpitando a travs de l igual que un martillo perforador. No estaba seguro de ser capaz de controlarse a s mismo lo bastante como para pensar racionalmente, pero lo intentara. Por Lexi. Bien dijo Logan. Este es un buen comienzo. Ahora, mi seora, si eres tan amable, podras darme algunos detalles ms? Traje una camioneta llena de explosivos aqu para haceros volar a todos al infierno. No necesito decir que cambi de idea. En realidad, no soy gran fan del asesinato, as que para m funcion. Por qu queras matarnos a todos? pregunt Logan con slo el ms dbil inters coloreando su cultivada voz. Porque pens que erais los tipos malos. Logan asinti. Dada la manera en que esos dos estaban actuando justo ahora, difcilmente pudo culparte. Ella est cometiendo un acto de guerra clam Joseph. Iba a matar a los nios. La voz de Logan se derram como agua fra sobre la chamuscada tierra. Entiendo lo mucho que esto debe haberte molestado, Joseph, pero creo que podemos hacer una excepcin, considerando las circunstancias. La necesitamos, y ella ha confesado. Eso no hace que est bien. Ni mucho menos. Ni siquiera sabemos si est mintiendo dijo Joseph. Zach lo sabr. Estn conectados. l ser capaz de ver si est mintiendo Logan se volvi a Zach. No es verdad? No dijo Zach, sintindose como un traidor ante la nica mujer que poda salvar su lastimoso culo. Intent entrar en su cabeza, pero no fue muy bien. La mirada de Logan se entrecerr con sospecha y gir la cabeza hacia Lexi. Es verdad? le pregunt a ella. Lexi alz la barbilla y mir a Logan directamente a los ojos. Soy demasiado estpida, supongo. Has estado bloquendole. Mantenindole fuera dijo Joseph. No quise decir eso. Intent dejarme entrar, pero no funcion dijo Zach. Ha erigido

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demasiadas defensas mentales o algo as. Cualquiera que sea la defensa que tenga, no influir en m dijo Logan deslizndose ms cerca. Sus labios se levantaron una fraccin de pulgada, suficiente para que Zach viese el perlado brillo de sus colmillos. Los instintos se reunieron dentro de Zach, llenndole con una potente y feroz rabia. Lexi era suya. Haba jurado protegerla y pensaba hacer justamente eso. No importaba a quin tuviera que cortar en pedazos para hacerlo. De ninguna jodida manera gru Zach empujando a Logan hacia atrs. No vas a conseguir su sangre. Es la nica manera de estar seguros dijo Logan. Entonces vais a tener que seguir hacindoos preguntas, porque ninguno va a tomar su sangre. De qu est hablando, Zach? pregunt Lexi, su voz teida con un tinte de temor. Ella haba estado a su lado y se acerc medio paso. Logan quiere chuparte la sangre y dar un paseo por tu cabeza. Djale orden Joseph. Es la nica manera de que salgis de esto con vida. La mano de Lexi se cerr alrededor de su bceps. Sus dedos estaban fros y temblorosos. Tiene que haber otra manera. Joseph avanz, cernindose sobre ella, hacindolo parecer ms grande y significativo de lo que Zach haba visto alguna vez. Por lo general era un hombre razonable, amable, pero todo eso haba volado cuando su cara descendi sobre Lexi. No la hay, y no me arriesgar a que vayas a herir a mi gente. O lo haces o te matar yo mismo. Tendrs que matarme a m tambin dijo Zach. Has estado fuera de los campos de batalla demasiado tiempo, probablemente sea la ltima cosa que hagas. Suficiente! grit Logan. Ninguno va a morir aqu esta noche. Hay una simple manera de solucionar esto. Una que implica que le chupes la sangre, sanguijuela? le dijo Zach. Los plidos ojos de Logan llamearon ms brillantes durante un segundo, emitiendo un misterioso brillo. Cre que ramos amigos, Zach. Haba esperado que confiaras en que no lastimara a tu mujer. No lo haca. No confiaba en nadie lo bastante para dejar que sangrara a Lexi.

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El cuerpo de Zach se tens y su mano se estir otra vez a por su espada. Iba a tener que cortar su camino para salir de aqu. Iba a tener que matar a sus amigos. Cuando se movi para hacer eso, Lexi puso una estable mano sobre su brazo. No lo hagas dijo suavemente. S lo que ests pensando y no puedes. Dejar que l tome mi sangre. No. Lexi dio un paso adelante. Sus ojos vagaron sobre su rostro y ella le ofreci una valiente sonrisa. Estar bien. Soy la nica que ha tomado la decisin de venir aqu bajo falsas pretensiones. Soy la nica que accedi a matar a gente antes de que tuviese todos los hechos. Ser la nica en tratar con las consecuencias. Estars perfectamente a salvo dijo Logan. l le puso la mano sobre el hombro y ella se estremeci ligeramente antes de permitir el contacto. Zach odiaba esto, pero qu eleccin tena? Ella haba estado de acuerdo. Haba sellado su destino. Zach le dedic a Logan una dura mirada, llena de promesas de venganza. Ser mejor que lo est. Logan decidi que su mejor curso de accin iba a ser hacer esto tan rpido como fuera posible. Zach herva con rabia apenas contenida. Joseph haba maniobrado de modo que pudiera retener a Zach de ser necesario, y Lexi valiente chiquilla que era ella haba cuadrado sus hombros y esperaba mirando a Logan directamente a los ojos. Esto no doler le asegur cuando se llevaba su mueca a la boca. Ni soar con tentar al destino poniendo sus labios en su garganta. Logan no estaba completamente seguro de que Joseph fuera lo bastante fuerte para contener a Zach si las cosas se ponan difciles. Slo hazlo le gru ella. Una pequea cosita tan hermosa. Su fina barbilla en alto y sus ojos oscuros fijos en matar. Era completamente posible que ella todava estuviese planeando destruirlos, pero dado que haba accedido a este tratamiento, Logan lo dudaba. Tom una firme sujecin y se acerc de modo que ella no tuviese ms eleccin que mirarle a los ojos. Logan reuni el pobre poder que le quedaba y dej que inundara sus ojos, succionndola. Capturndola. Su mirada deslumbrante se desvaneci y un somnoliento peso baj sus prpados.

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Le llev slo un breve segundo atraparla, pero poda sentirla empezando a luchar contra l como si se diera cuenta de lo que estaba sucediendo. Antes de que pudiera reaccionar, mordi la delicada piel de su mueca, perforando la vena. Dulce sangre caliente brot sobre su lengua igual que la lluvia ms pura. Ella no haba sido nunca sangrada. Logan era el primero para ella, y el poder que lo llenaba era una embriagadora mezcla de inocencia y fuerza. El monstruo hambriento en su interior cobr vida, asumiendo su cuerpo. No se movi de su mueca, sorbiendo el poder a enormes tragos. No perdi el tiempo respirando. Cada segundo contaba, y en algn lugar en la parte de atrs de su mente, saba que Zach no iba a permanecer de brazos cruzados y permitirle alimentarse ms tiempo. Los latidos de su corazn rasgueaban a travs de su lengua mientras se haca una parte de l. A donde quiera que ella fuera, mientras viviera, l sera capaz de encontrarla de nuevo, de modo que pudiera alimentarse de ella. Sinti que ella se debilitaba y su brazo se abrig alrededor de su cintura, sostenindola derecha. Ella luch, pero l no se abland. Necesitaba ms. Mucho ms. Suficiente oy en la distancia, pero ignor la exigencia en esa voz. Todo lo que importaba era la calidez de su sangre atravesndole, llenando todos los vacos agujeros en su vientre. A Logan le dio un vuelco la cabeza cuando su poder regres. Su cuerpo arda y su piel hormigueaba cuando fue restaurado a su verdadera forma, no este frgil y hambriento cuerpo descarnado que tena que utilizar. Los msculos se hincharon y sus huesos se endurecieron. La constante y fastidiosa hambre que lo molestaba se disip con cada trago. El peso de la mujer en sus brazos se increment a medida que ella se debilitaba, pero eso no importaba. Logan ahora estaba fuerte, fcilmente capaz de soportar su insignificante peso. El latido de su corazn fluctu y la cabeza de Logan comenz a girar. Todava no haba empezado a respirar y sus pulmones estaban ardiendo por oxgeno. Para! el imperioso grito lo devolvi a s mismo. Se supona que estaba haciendo algo algo importante. Traicin. Se supona que tena que estar investigando en el interior de la mujer buscando signos de traicin. Antes de que perdiera la posibilidad, Logan se meti en su mente, golpeando los formidables escudos que ella haba construido. Estos eran gruesos y fuertes, pero Logan era mucho ms fuerte ahora, gracias a su sangre. No tuvo problemas en romper

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lo que le haba llevado aos erigir. Ella estaba aterrada. Dbil. Logan la estaba matando y l no se haba dado cuenta de que lo haba estado haciendo. Inmediatamente, sell la herida de su brazo, lamiendo los restos de sangre que dej atrs. Rastre su mente, averigundolo rpidamente, antes de que fuese demasiado tarde. Vio parpadeos de su vida breves flashes de gente y lugares que ella haba visto. Sinti algunos momentos de triunfo y pnico, pena y alegra. Su vida era como la de muchas otras, llena de una brillante mezcla de sentimientos, recuerdos y esperanzas. Logan encontr los que quera y se pase por ellos. Ella se estaba desvaneciendo rpidamente, hundindose en la inconsciencia. Tom algo del altsimo poder que ella le haba dado y lo dej volver a filtrarse en ella a travs de la sujecin sobre su brazo. Si ella se desmayaba, estaba seguro de que Zach lo cortara en pedazos. Un frgil recuerdo le molest. l haba probado sangre como la suya antes; slo que no poda recordar dnde o cundo. Cntrate. Necesitaba concentrarse en la parte de los planes que tena de destruir su hogar. Logan indag en aquellos pensamiento, vio un collage de caras masculinas que no reconoci, entonces seleccion lo que necesitaba. Lexi le estaba diciendo la verdad. No tena intencin de matarlos. No, desde que haba descubierto que ellos no eran los monstruos que haba credo. Logan se esforz por encontrar su voz, y cuando lo hizo, esta sali spera y arenosa. Es como ella dijo le dijo a Joseph. Ambos hombres se relajaron visiblemente aliviados, y Zach se precipit hacia delante para tomar el blando cuerpo de Lexi de brazos de Logan. La dej sobre la cama con exquisito cuidado, como si su cuerpo fuese de cristal soplado. Ella necesita lquidos le dijo Logan. Zach le dedic a Logan una fiera mirada. Tomaste demasiado. Sus defensas son formidables. Era necesario eso era una mentira, pero una que senta que Zach aceptara. La ltima cosa que necesitaba era cabrear a Zach lo bastante para que partiera a Logan a la mitad y perdiera todo el precioso poder fluyendo en sus venas.

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Aquel poder era necesario en otra parte. El Proyecto Lullaby estaba alcanzando su estado crtico, y todos sus parientes que dorman bajo tierra tenan que ser alimentados. Dale un par de horas y estar bien dijo Logan. Mejor reza para que ese sea el caso, sanguijuela. Joseph le dio a Logan un formal asentimiento de cabeza. Gracias por tus servicios. Esa era una despedida y Logan lo saba. Bien. Tena mejores cosas que hacer, de todas maneras, y la rica sangre que lo llenaba iba a hacerlas todas ellas posibles.

Alexander era una de esas pocas personas a las que realmente les encantaban los
hospitales. Vea esperanza donde otros slo vean enfermedad y desesperacin. Era dentro de las paredes de hospitales como este donde encontraba la oportunidad de salvar a su raza de la extincin. El estril olor, combinado con el de los dbiles cuerpos humanos, llen su nariz mientras se deslizaba a lo largo de los bajos corredores. Era demasiado tarde, bien pasada la hora de visitas, pero nadie cuestion su presencia. De hecho, pocos advirtieron siquiera que pasaba l. No era ms que un borrn de movimiento, una rfaga de aire tibio deslizndose sobre su piel. Con sus sentidos en mxima alerta, Alexander se movi con exactitud infalible hacia su objetivo. Empuj la puerta de madera y se desliz en su interior, pasando desapercibido para las enfermeras en el escritorio cercano. La habitacin era oscura. Tranquila. No haba televisin que llenara el silencio, slo el tenue suspiro del aliento entrando y saliendo del cuerpo de la mujer, el seco traqueteo de la laboriosa respiracin de un hombre mucho ms rpido que el suyo. Ella apestaba a pena y desesperacin, pero Alexander arreglara eso dentro de poco. Haba aprendido haca mucho tiempo que la esperanza de su raza los Sanguinar estaba estrechamente ligada a la frgil esperanza de ciertas especies humanas especiales, aquellas con sangre fuerte corriendo por sus venas, la sangre del mismo Solarc. Alexander inhal profundamente a travs de la nariz, detectando la especiada riqueza de esa sangre. El hambre le roa el vientre, pero haba vivido con ella lo bastante para mantener el impulso de alimentarse a un lado durante el tiempo que necesitara. Su tarea era ms importante que su hambre, porque si esta funcionaba, un da su gente ya no sentira ms el vaco constante del hambre. Se movi lentamente de modo que no la asustara, apartando la cortina de tela que bloqueaba la visin de la cama desde la puerta. All estaba tendido un hombre,

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inmvil y desgastado. Pareca estar alrededor de los sesenta, aunque Alexander supona que era una dcada ms joven. Su piel estaba amarillenta por la enfermedad y colgaba flcida de su cuerpo. Un delgado tuvo claro en su nariz le suministraba oxgeno y un grueso tuvo de drenaje serpenteaba por su lado regalo de una reciente ciruga. Alexander comprob el historial. Cncer. Casi siempre era cncer. Eso le satisfizo. Haba afinado bien sus habilidades y combatir esas voraces clulas era casi una segunda naturaleza para l. La mujer estaba sentada en una rgida silla, dormida sobre la cama. Su corto pelo rubio estaba revuelto, como si no se hubiese peinado en das y brillante rubor enrojeca sus mejillas. Alexander presion su mano contra su frente, sintiendo el calor de su fiebre alcanzando su brazo. Haba pasado bastante tiempo al lado del hombre para enfermarse tambin algo, probablemente porque no haba estado cuidando de s misma. Brevemente, Alexander puso en duda el que ella fuera una buena candidata, pero lo rechaz en el momento. Alguien que se dedicaba a amar a alguien hasta el punto de auto sacrificarse iba a ser un valioso activo para sus planes. La mujer se movi ante su contacto, despertndose. Alz la vista con sus amplios ojos marrones y apart su mano. Ests enferma le dijo en voz baja. Ella parpade un par de veces y se pas las manos a travs del pelo como si quisiera arreglrselo. Alexander suprimi una conocedora sonrisa. Los de su tipo eran atractivos y siempre parecan tener efecto sobre los humanos. Era una pena que hubiesen pasado dcadas desde que Alexander haba sentido la urgencia de tener sexo. Estaba demasiado hambriento para pensar demasiado en ello, y demasiado dbil para actuar incluso aunque el pensamiento le cruzase por la mente. Estoy bien dijo ella. Cmo est pap? Ah, as que este era su padre. Y ella pensaba que l era un mdico. Alexander mantuvo la falsa suposicin y mir el crptico de su padre. Saba bastante acerca de la medicina humana para ver el patrn de la muerte colgando por todo ese hombre. Est dbil. Murindose. El olor de la pena se hizo ms fuerte, casi sofocando a Alexander. Este era un olor empalagoso, igual de que los viejos ptalos de una flor a punto de decaer. No hay nada que pueda hacer?

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Esa era su oportunidad, dada tan fcilmente que casi retrocede antes de aceptarla. Cul es tu nombre? pregunt l. Meghan Clark Las lgrimas hicieron que las palabras temblaran con desesperacin. Meghan repiti l, usando el poder de su nombre para atraer su atencin hacia l. Hay una cosa que s que quizs funcione, pero t no querrs hacerla. Nunca lo hacan. Al principio. Algo experimental? Si se est muriendo, qu peligroso podra ser para l? Esto no es peligroso para l dijo Alexander, acordonando sus palabras con una indirecta de lo que l era oscuro, desesperado. Hambriento. Meghan se reclin en su silla, poniendo ms espacio entre ambos. Sus ojos volaron al botn de la enfermera, pero este estaba en el otro lado de la cama, bien fuera de su alcance. Quin es usted? Todo lo que necesitas saber es lo que puedo ofrecer: esperanza. Su garganta se movi cuando ella trag nerviosamente, y los ojos de Alexander se deslizaron a lo largo de la columna de carne, hueso y sangre. Poda ver su pulso latiendo, su corazn bombeando sangre a travs de sus venas. Su estmago se encogi dolorosamente, y tuvo que apretar los dientes para mantener la compostura y no lanzarse por ella. Alimentarse de ella hasta que slo quedara una bonita y femenina cscara vaca. Eso no lo llevara a ningn lugar en el largo recorrido. Bajando por ese camino de hambre. Qu tipo de esperanza? Te ofrezco un intercambio. Yo puedo salvar a tu padre, a cambio, quiero algo de ti. No eres mdico, verdad? No. Como t los conoces, no. Ella se levant lentamente, enderezando su columna y movindose de modo que l ya no pudiera ver a su padre. La pequea Meghan Clark quien apenas le llegaba por el hombro, a quien podra matar con un simple pensamiento estaba protegiendo a su padre. El humor de la situacin le hizo sonrer, aunque no intent descubrir sus colmillos. No quera que ella armase un jaleo.

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No voy a dejar que le toques dijo ella. Cmo puedo curarle si no puedo tocarle? No creo que puedas. No s qu tipo de broma enfermiza ests jugando, pero quiero que te marches se balance un poco sobre sus pies. Tal vez la fiebre y su cansancio le estaban pasando ms factura de la que l haba pensado. Reljate dijo l, imbuyendo la palabra con los menguantes restos de su poder. Meghan Clark se tambale y Alexander la agarr antes de que pudiera caer. El calor de su piel se hundi en l, hacindolo temblar. l estaba fro todo el tiempo, incluso cuando se alimentaba. Se haba acostumbrado tanto a ello que haba olvidado lo que era estar caliente. No voy a haceros dao a ti o a tu padre. Simplemente te ofrezco un trato. Qu tipo de trato? Salvar su vida a cambio de otra. Sus ojos se abrieron desmesuradamente y luch contra su agarre. Alexander apret su sujecin, teniendo cuidado de no lastimarla. Deja de luchar conmigo orden l. Nunca matara a alguien, ni siquiera para salvar a mi padre la furia endureca sus palabras, y cuando ella se las lanz, l sinti cada una de ellas. Estaba tan cansado de la desconfianza. Tan cansado de luchar por cada pequea pizca de fuerza que necesitaba para sobrevivir. Estaba cansado, y punto. Quizs era hora de irse a dormir a las cmaras debajo de Dabyr, dejar que otro ocupase su lugar, slo durante unos pocos aos. No es que hubiese alguno de su clase a quien dejar que tuviera el nivel de habilidades que l tena. Si se iba a dormir, seguramente nunca volvera a despertar. El hecho de que tuviera que decidir si esa era o no su mejor opcin le asustaba. No te estoy pidiendo que mates a nadie. Todo lo que quiero de ti es que hagas un viaje. Que vayas a Minnesota. Ella dej de luchar y le mir como si estuviese loco. Minnesota? No entiendo. All hay un hombre. Si curo a tu padre, entonces quiero que vayas all. A encontrarte con l. Sus ojos se entrecerraron en sospecha.

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Por qu? Porque l era el hombre cuya sangre mejor se mezclara con la suya. l era el hombre que Alexander quera que engendrara sus hijos. Por supuesto, decirle eso slo la espantara. Haba aprendido eso por el camino difcil. Tynan prefera un acercamiento ms directo, pero Alexander prefera la sutileza. Le gustaba dejar que la gente pensara que no estaban siendo manipulados. Crea que esto haca los vnculos entre ellos ms fuertes, ms puros la sangre de sus hijos ms rica. Importa el por qu? pregunt l. Todo lo que quiero de ti es esta pequea bendicin. Es demasiado pedir a cambio de la vida de tu padre? Meghan sacudi la cabeza. No s nada de esto. Probablemente sea algn tipo de sueo inducido por la fiebre. Entonces qu dao hay en acceder? Si tu padre no se recupera, t no me debers nada. Ella se solt de su agarre y l la dej ir, manteniendo una mano en su codo por si empezaba a caerse otra vez. Ella volvi la cabeza y se qued mirando la forma desahuciada de su padre. Eso es todo? Slo tengo que hacer un viaje si cuando l se ponga mejor? Eso es todo. Meghan alz la mirada hacia Alexander otra vez y le dio un ligero asentimiento. Est bien. Trato hecho. El poder de su promesa se vincul alrededor de l, dndole esperanza que era casi clida, no lo suficiente. Hay una cosa ms dijo l. Qu? Alexander la cogi en sus brazos y activ su magia, viendo el dbil brillo de luz azul cruzando por su cara un brillo que vena de sus propios ojos. Engatusarla era bastante fcil; apenas le cost energa, lo cual era bueno, considerando que tena tan poca. Voy a necesitar algo de tu sangre. Sangre? pregunt ella en un tenue susurro. Ella estaba ms all del temor ahora, flotando en un ligero trance donde las inhibiciones normales no significaban nada. Slo un poco dijo l, bajando la boca a su frgil cuello. Slo lo bastante para ahuyentar tu enfermedad. Te necesito bien y sana para tu viaje.

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CAPTULO 19

Nika vag por los pasillos de Dabyr, siguiendo el dbil rastro de poder dejado
por la estela de Madoc. La estaba evitando, pero no le importaba. Lo necesitaba. Era la nica cosa que mantena al sgath alejada de su camino, fuera de su cuerpo. Seguramente no la dejara sin al menos decirle adis. Entonces otra vez, quizs no se lo haba dicho con su voz lo mucho que lo necesitaba. Algunas veces mezclaba las cosas que deca con aquellas que pensaba, as que no poda estar segura. Dnde estaba l? Necesitaba encontrarlo antes de que fuese demasiado tarde y la dejara sola. Nika no quera estar esa noche con el sgath; no quera que ellos la arrancaran de su cuerpo y la lanzaran a la oscuridad. Cada vez que estaba con ellos la haca enfermar, y no quera vomitar la comida que haba conseguido ingerir antes. Quera estar fuerte, sana, igual que estaba su hermana Andra. Esa era la nica manera de ir a encontrar a su hermana, Tori. La verdadera Tori, no esos extraos huesos que Andra haba enterrado. Pero la salud y la fuerza estaban lejos de ella. Su cuerpo era frgil, sus huesos dbiles. Le llevara tiempo reconstruir su fuerza, y el nico momento incluso posible era cuando Madoc estaba all para alejar las oscuras cosas lo bastante para que pudiera comer. Una ola de debilidad la golpe y se tambale contra la pared. El sgath cazando en el exterior tiraba de su mente, agarrndola, amenazando con despedazarla en pequeos fragmentos sangrientos. Queran que fuera a cazar con ellos, para alimentarse de la carne y sangre de los humanos que encontraban. Solan utilizarla para comunicarse unos con otros. Estaba segura de eso. Haba menos de ellos ahora, gracias a Madoc y a los otros Theronai, quienes haban hecho el cazarlos su prioridad principal. Pero los sgaths que quedaban eran los ms fuertes. Ms inteligentes. Ms altos. Tena problemas para resistirse a su llamada. Nika no poda soportar el pensamiento de ir con ellos esa noche. Necesitaba a Madoc, as que se empuj a s misma y sigui la pulsante corriente de poder que haba dejado atrs cuando ella iba a la deriva por los silenciosos corredores de Dabyr. El rastro acab en una puerta igual a todas las otras puertas en ese corredor. Nika gir el pomo, encontrndolo sin llave y empuj abrindolo.

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La suite era oscura, pero un vacilante rectngulo de luz brillaba sobre la alfombra, cayendo desde la puerta abierta de una de las habitaciones. El rastro de Madoc conduca all, as que lo sigui entrando en la luz. Una enorme cama llenaba la habitacin, y sobre esa estaba un hombre enorme. Era guapo en una forma spera, y varios das de barba ensombrecan su mandbula. Un vendaje cubra sus sienes y varias heridas marcaban su rostro con enfermizos verdes y amarillos. Sus manos eran enormes, extendidas a los costados, y cerca de la cama se sentaba Sibyl con su diminuta mano envuelta alrededor de dos gruesos dedos del hombre. En su otro brazo, llevaba una mueca de porcelana que se vea como ella, llevando un precioso lazo azul en su pelo. Los ojos de negro cristal de la mueca se abrieron y miraron a Nika. La malevolencia flot de esa cosa, haciendo que Nika diese un vacilante paso atrs. Un segundo despus, Sibyl alz la mirada lentamente. Sus rubios rizos se deslizaban sobre sus hombros y una leve sombra oscureca sus brillantes ojos azules. Estaba asustada. La nia no mostr sorpresa ante la llegada de Nika, como si la hubiese estado esperando todo el tiempo. Ven y sintate conmigo dijo Sibyl. Nika vacil. Madoc no estaba all. Poda sentir el vaco de ese lugar sin l, y la necesidad de buscarle se haca ms fuerte con cada paso que dada. Con todo, l haba estado all. Quizs ese hombre fuera importante para l. Quizs eran amigos. Quin es l? pregunt Nika. La voz de Sibyl se rompi como si no la hubiese utilizado durante das. Cain. Mi guardaespaldas. Est enfermo? pregunt. Fue herido la noche en que me raptaron. Los Sanguinar han hecho todo lo que pueden. Andra me dijo que t podas ver el futuro. No sabas que esto iba a suceder? La pena colgaba en sus palabras, haciendo que se descolorara cuando salieron. No a Cain. Eso es por lo que le permit entrar en mi vida. l era tranquilo. Las dbiles piernas de Nika empezaron a temblar con la debilidad ahora que ya no estaba caminando. Avanz y se dej caer en la cama, procurando no tocar al hombre tendido all. No poda soportar el contacto de ningn otro hombre excepto Madoc.

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l estuvo antes aqu, viendo a Cain dijo Sibyl, como si le leyera la mente. Apenas se march de caza. Dijo cundo volvera? No. Durante un breve instante, Nika consider pedirle a la vidente cuando volvera a casa, pero hizo a un lado la idea. Claramente Sibyl estaba sufriendo, dolindose por el hombre tendido en la cama. Nika iba a tener que responder la llamada del sgath y encontrar a Madoc ella misma. Cunto tiempo ha estado as? le pregunt a la nia. Casi dos semanas. Se pone ms dbil cada da. No puedo detenerlo. Piensas que deberas ser capaz de detenerlo? Sibyl se encogi de hombros, cambiando la mueca en sus brazos. La cosa todava contemplaba a Nika, y su estmago dio un vuelco. Si estuviese con alguien ms, s que lo hara, incluso si supiera que es hora de dejarlo ir. Crees que eso es lo que habra querido? Qu lo dejases ir? En el fondo Cain es un luchador. No podra soportar verme sufrir. Es un buen hombre. Las lgrimas vacilaron en los ojos de Sibyl durante un breve segundo antes de desaparecer. Quieres que se lo pregunte? Sibyl inclin la cabeza y durante un segundo, Nika pens que vio los ojos de la mueca entrecerrarse. Otro truco de su mente, no haba duda. Cmo lo haras? pregunt Sibyl. Nika baj la mirada al hombre tendido, viendo el poder que una vez haba tenido en sus fuertes miembros y amplio pecho. Incluso inconsciente, tena un aire de fuerza en l que empequeeca la vespertina energa de Nika. All fuera haba tantas cosas aterradoras, y necesitaban a cada guerrero que pudieran encontrar para luchar contra ellas. Si haba una oportunidad de que Nika pudiese ayudar, tena que intentarlo. Slo tengo que abandonar mi cuerpo y entrar en el suyo. Puedes hacer eso? Nika asinti. Creo que s. Quieres que lo intente? Es seguro?

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Para Cain, s. Para Nika no haba forma de estar seguros. Cada vez que dejaba su cuerpo haba una oportunidad de que no pudiera volver atrs, pero esa era la nica que ella afrontara. Si su cscara muriese, buscara a Madoc y se hara una parte de l. No tendra que alejarse nunca ms de l, incluso si l no saba que ella estaba all. Es seguro dijo Nika. Sibyl agarr la mueca con ms fuerza y le dio un simple asentimiento. Quieres que le diga algo? La nia pequea se mordi el labio como si fuese por una gran lista, escogiendo lo que era ms importante. Dile que lo necesito. Trag y encontr la mirada de Nika. El miedo surgi en sus brillantes ojos, hacindolos brillar. Dile que no quiero estar sola. En ese momento, Nika se dio cuenta que tena mucho ms en comn con esa nia de lo que tena con nadie, incluyendo a su hermana. Ese era un triste comentario sobre la retorcida vida de Nika, quizs, pero al mismo tiempo, iba a hacer todo lo que pudiera para aliviar los miedos de Sibyl. Nika se tendi al lado de Cain, estirando su cuerpo a lo largo del suyo. Se senta insustancial cerca de l, como si pudiese hundirse en las mantas y ninguno advirtiera su prdida. Apretando los dientes, Nika entrelaz sus dedos en los de Cain. Su estmago se rebel ante el toque, pero trag hasta que estuvo segura que su comida se quedara ah donde perteneca. Si iba a ponerse mejor, tendra que aprender a controlarse a s misma. Ese era tan buen lugar para empezar como cualquiera. Nika cerr los ojos y se llev a s misma deslizndose a travs de su brazo a entrar en el de Cain. Era alarmantemente fcil cmo su espritu dejaba su cscara, como si ese ansiase la posibilidad de ser liberado de aquel dbil saco de piel que lo encarcelaba. Atraves como un rayo el poderoso msculo y slido hueso hasta que pudo deslizar su espritu en el interior de la mente de Cain. Estaba atrapado en una pesadilla. Nika olvid el por qu estaba all al enfrentarse con tanta sangre y dolor. Vio a Cain caer bajo los golpes de tres diferentes clases de demonios. Su enorme cuerpo vol a travs de una habitacin como si fuese una mueca de trapo. La sangre cubra las paredes, goteando como galones de pintura. No haba manera de que l pudiera haber vivido a travs de eso, pero aparentemente, lo haba hecho. O quizs eso no era lo que le haba sucedido, sino algo que su mente haba hecho para repetir una y otra vez dentro de sus sueos. Los gritos de una nia hacan eco en su cabeza, hacindose ms dbiles con cada segundo. Sibyl!

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La palabra reson, sacudiendo el espritu de Nika con su ferocidad. l se imaginaba que eso era lo que le estaba sucediendo a ella. La vea siendo hecha pedazos por aceitosas garras negras. Vea los sangrientos hocicos de los sgath cuando se alimentaban de sus entraas. Vea sus potentes mandbulas desgarrando los miembros de su cuerpo mientras se alejaban corriendo para limpiar la comida de sus huesos igual que perros. A Sibyl no le haba sucedido nada de eso, pero Cain no lo saba. Ella est a salvo dijo Nika, esperando calmar la masa de imgenes que destellaban por su cabeza. Una poderosa conciencia se apresur hacia ella y pudo or sus pensamientos latiendo a travs de su frgil esencia, amenazando con romperla. Quin eres? Nika. Me enva Sibyl. Sibyl est muerta. No. Est ahora contigo. Sostenindote la mano. No puedes sentirla? Imgenes del cuerpo roto de Sibyl y los ojos azules sin vida se alzaron, empujando a Nika hasta que casi la expulsaron de su mente. Parad! le orden, lanzando tanta fuerza de voluntad como poda en su orden. Las imgenes de detuvieron, y la mente de Cain se calm. Un parpadeo de esperanza floreci dentro de l, el color de la naciente primavera. Los aromas del fresco y rico suelo nuevamente cultivado flot por el aire a su alrededor, aunque no tena idea de cmo poda ver sin ojos o oler sin nariz. Est viva? le pregunt. Me pidi que te diera un mensaje. Te necesita. No quiere estar sola. Sola. La palabra brill con emocin. Culpabilidad, ms que nada. La he dejado sola. Vuelve a ella dijo Nika. No la dejes sufrir ms. El paraje cambi, y de repente Cain estaba de pie ante ella. Nika no se haba dado cuenta hasta entonces que haba construido una forma fsica para su conciencia. Se vea como ella misma, o al menos como pensaba que debera verse. Su pelo era negro y su cuerpo fuerte y gil, no delgado y gastado. Quin eres t? le pregunt. Nika. l avanz hacia delante y la tierra bajo sus pies se llen con suave hierba, con florecientes flores. El aire era clido y se meca alrededor de sus tobillos.

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Lo haba hecho para ella, cambiando la composicin de modo que se sintiera ms cmoda. Nika poda sentir su innata necesidad de ver por su comodidad, aunque no tena idea de por qu le importaba a l. Nika repiti l. Puedes ayudarme? Ayudarte a hacer qu? Conseguir volver a Sibyl. No s cmo encontrarla. Nika asinti. Toma mi mano. Se prepar a s misma para el toque, fortalecindose contra la chirriante sensacin sobre su piel. Pero esa no lleg. l sujetaba su mano y no dola. Sgueme le dijo ella. No estaba segura de qu estaba haciendo, pero sus instintos eran fuertes, as que los escuch. Cierra los ojos. Cain lo hizo, y Nika se levant de un salto, llevndolo con ella. Lo condujo fuera de las partes ms profundas de su mente, hacia la superficie. Cuanto ms lejos iban, ms difcil se haca, pero Nika sigui tirando. En la distancia, poda ver el brillo superficial de su consciencia, igual que si estuviese mirando desde el fondo de una piscina. Vio a Sibyl sentada al lado de Cain, y su propia forma esqueltica tendida cerca de l. La mueca de Sibyl todava la observaba, como si pudiera ver su espritu deslizndose por el cuerpo de Cain. Quizs pudiera. El cansancio la arrastr, igual que garras alrededor de sus tobillos, tirando de ella hacia abajo. Nika dio un rpido puntapi, y finalmente, la cabeza de Cain rompi la superficie. Oy su jadeo de respiracin, sinti su poderoso cuerpo estremecindose mientras jadeaba por aire. Pero all no haba ninguno para ella. Nika todava tena que encontrar su forma de regresar a su propio cuerpo, y ese era un largo viaje. Tan cansada como estaba, tan rpido como su fuerza se estaba desvaneciendo, no estaba segura de que fuera capaz de hacer todo el viaje. Al menos haba despertado a Cain y se lo haba devuelto a Sibyl.

Madoc no poda quitarse de encima la acuciante necesidad de volver a Cain.


Haba estado haca slo unos pocos minutos, pero todo en su interior le gritaba que volviera.

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Quizs su amigo se haba puesto peor. La pena agarr a Madoc por la garganta y luch para respirar mientras los pasos de sus pesadas botas aporreaban a travs de los pasillos. Record su amor por su hermano, incluso si ya no poda sentir cmo corra por l, dndole fuerzas. Todo lo que senta ahora era miedo de que perdieran a un gran guerrero. Empuj abriendo la puerta de la nueva suite de Cain y atraves la oscura sala de estar hacia su habitacin. l no era un gran fan de Sibyl, pero sufrira la escalofriante mirada de la extraa nia lo suficiente para echarle un vistazo a su amigo. La primera cosa que vio era que Cain estaba despierto. Estaba sentado en la cama y los delgados brazos de Sibyl le rodeaban el cuello en un apretado abrazo. El hombre la abraz durante un nico segundo, antes de soltarle suavemente las manos. La segunda cosa que vio fue la enferma mirada de miedo en los speros rasgos de Cain. Desde que Madoc no poda recordar la ltima vez que haba visto a Cain asustado, lo dej alucinado. Por una buena razn. Nika estaba en su cama. Tendida cerca del hijo de puta. Estaba blanca como el hielo y lo extrao de todos modos, era que su mano izquierda estaba roja y ampollada. La rabia se estrell en el interior de Madoc, golpeando sus costillas hasta que estuvo seguro que se romperan. No poda perderla. Haba luchado demasiado para liberarla de cada sgath sobre el que poda poner las manos encima, y seguro como el infierno que no lo haba hecho para que pudiera morir ahora sobre l. Qu le has hecho? su voz sali afilada y fra. Los ojos verdes de Cain encontraron los de Madoc y se abrieron desmesuradamente. Intent hablar, pero no sali nada. El hombre haba estado inconsciente durante das y su garganta era igual que un tubo de papel de lija. No ha hecho nada dijo Sibyl. Nika se ofreci a ayudar. Ella trep desde la cama y fue a por una taza de agua para l. Ayudar? Cmo? Apenas es lo suficientemente fuerte para mantenerse a s misma. Madoc fue al lado de Nika y presion los dedos contra su escaso cuello. Un dbil pulso lata bajo la superficie de piel delgada como el papel. Estaba viva. Quera sentir alivio, pero todo lo que sinti era la necesidad de aporrear a Cain con los puos hasta que ella despertara. Igual eso ayudaba.

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Madoc tena miedo de tocarla ms de lo necesario. Ella era tan frgil. Rompible. Pero el impulso de sentir el calor de su piel bajo los dedos era demasiado para resistirlo. Le apart el pelo blanco de la cara, mostrando las delgadas lneas azules de sus venas corriendo a lo largo de sus sienes. Me trajo de vuelta susurr Cain. Su voz eran trozos desgarrados de sonido, pero se las arregl para mantener su punto. Sent que se haca ms dbil. Me empuj hacia la superficie y se hundi de nuevo. Intent agarrarla, pero ya se haba ido. Ido. Esa palabra hizo eco en la cabeza de Madoc igual que un caonazo. Ido. De ninguna jodida manera. Salid de aqu vocifer l. Cain le dedic una extraa mirada, pero se desliz de la cama, poniendo su cuerpo entre Madoc y Sibyl cuando la condujo fuera de la habitacin. Arrastraba los pies, apenas capaz de sostenerse, pero eso era slo jodidamente malo. Se lo mereca por hacerle eso a Nika. La puerta se cerr tras ellos con un clic, dejndolo solo en la habitacin con Nika. Madoc quera tomarla en sus brazos, pero no se atrevi. Estaba temblando tanto que seguramente la rompera. Nika. Despierta. Ella tom una respiracin, pero eso fue todo. Maldicin, Nika. Su voz son demasiado alta en la silenciosa habitacin. Demasiado dura. Con todo, no poda controlarlo. Estaba demasiado desesperado por arreglar eso. Por hacer que se pusiera bien. Envolverla y mantenerla a salvo por la eternidad. Despierta joder! Sus prpados revolotearon y Madoc contuvo el aliento. Lentamente, sus ojos se abrieron, revelando el azul claro de los cielos de invierno. Tan jodidamente hermosos que le rompi el corazn. Volviste dijo ella en un dbil soplo de aire. Nunca me fui. Aunque haba estado a punto. Cuanto menos estuviese a su alrededor, mejor. La deseaba demasiado para seguir resistindose a ella, especialmente cuando se despertaba con ella sobre l, su propia clida manta viviente. Cain est bien? Jodidamente bien. En qu demonios estabas pensando, utilizando un truco as? Metindote en la cama de otro hombre?

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Sibyl lo necesitaba. Una frase tan simple, pero deca demasiado de ella para la paz mental de Madoc. Nika no se haba parado a pensar en lo que le costara hacer lo que quiera que la jodida hubiera hecho. Sibyl necesitaba a Cain, as que Nika lo haba despertado. Quin ms iba a necesitar algo que quizs consiguiera matarla? Sus huesudos dedos se cerraron alrededor de su mueca y ella tir de su brazo hacia el pecho. Sus senos eran pequeos, casi inexistentes, pero l los sinti igual, suaves y clidos contra su antebrazo. La sangre se reuni en su polla, haciendo que se hinchara y palpitara. No debera haberse encendido por esa esqueltica figura de nia, pero lo haba hecho. No importaba con cuanta fuerza lo intentara, no poda quitrsela de la cabeza. Tal vez si slo tomara lo que ella inconscientemente le ofreca y le daba una agradable y dura cabalgada, conseguira sacrsela de su sistema. S, y quizs tambin la matara en el proceso. No era un hombre suave. Si la joda, ella lo sentira. Y luego otros. Era malditamente frgil. No tena nada que hacer tan cerca, dejar que ella lo tocara. No quiero que salgas otra vez con algo como eso, entendido? Nika no respondi. Se haba dormido, su respiracin profunda y llana. Era un sueo natural. Pobre nia se haba agotado salvando a Cain. Madoc le deba una por eso. Todos los Theronai se la deban. Necesitaban cada guerrero que tuvieran, y Cain era uno de los mejores. Y por que Madoc le deba su sacrificio, liber su mueca de su apretn, volvindose y saliendo de la habitacin sin mirar atrs. Cuanto ms lejos de ella se mantuviese, ms segura estara ella. Todo lo que ella necesitaba de l era la sangre de un sgath en su espada, tantos y con tanta frecuencia como fuera posible. Era hora de ir a cazar.

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CAPTULO 20

Y ahora, qu? pregunt Lexi.

Tanto Zach como Joseph le estaban mirando como si esperaran que hiciera algn nmero de circo. Ahora nos contars todo lo que sepas sobre estos Defensores dijo Joseph. Podra jurar que no confiaba en ella por la rigidez de sus hombros y el helado brillo en sus ojos color avellana, sin importar cunto se lo hubiera garantizado Logan. Bien. No necesitaba su confianza. Mientras Zach creyera en ella, sera ms que suficiente. Lexi dejo escapar un fuerte suspiro. No s mucho ms aparte del hecho que queran deshacerse de los Centinelas. Son dorjan afirm Joseph con una retorcida mueca de asco. Qu es un dorjan? La boca de Zach sonaba tensa cuando habl. Son humanos que trabajan para los Synestryn a cambio de algo que desean. Dinero, poder... ese tipo de cosas. Lexi neg con la cabeza. Eso no suena como si fueran estos tipos. Saben acerca de los Synestryn, pero seguro como el infierno que no trabajan para ellos. Joseph dej escapar un bufido de incredulidad. Y por qu querran matarnos a menos que estuvieran trabajando para los Synestryn? Porque destrozasteis su tierra con vuestras batallas. No volver a crecer nada en esa tierra baada en sangre por vuestra guerra. Saben que no son lo suficientemente fuertes como para hacer frente a vuestras mascotas as que creen que si vosotros, los Centinelas, os vais entonces los Synestryn se irn tambin y la tierra volver a ser un lugar seguro. Ambos hombres le miraron como si necesitara una camisa de fuerza. Zach se recuper primero. Nos ests diciendo que esos Defensores realmente creen que los Synestryn se irn si no queda ninguno de nosotros para tenerlos bajo control

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Si mir a uno y otro hombre, sintindose ms y ms incmoda por su silencio. Qu? Se equivocan? Estn totalmente equivocados dijo Joseph. No son nuestras mascotas. No podemos controlarlos. Si nosotros desaparecemos, no quedar nada que impida a los Synestryn invadir el planeta. Lo convertirn todo en una gigantesca granja y desangrarn a todos los humanos para alimentarse. Oh eso no sonaba bien. Tenemos que decirles a los Defensores lo equivocados que estn. Zach neg con la cabeza. Los hombres como ellos no escuchan. Lo hemos intentado en el pasado con otros grupos. Normalmente, con el tiempo, desaparecen hasta que alguien se topa con los desvaros de algn loco en su diario. Un diario como el de su madre. Lexi hizo una mueca de dolor cuando la punzante verdad la golpe. Su madre haba sido una de esas lunticas y haba educado a Lexi para seguir sus pasos. No lo haba visto con sus propios ojos, pero ella todava estara convencida de que esos hombres eran el mal encarnado. Qu ms sabes sobre ellos? pregunt Joseph. Estn liderados por un hombre llamado Hctor Morrow. Vive en el norte de Dallas. Su hija fue asesinada hace aos y os culpa a vosotros. Cmo lo conociste? pregunt Zach. Mi madre se quedaba con l a veces mientras yo estaba creciendo. Cuando nos quedbamos sin dinero o ella pensaba que los monstruos nos acechaban. l nos acoga y le daba a Mam trabajo, y nos quedbamos durante un par de semanas. Lo suficiente como para volver a la carretera. Omiti la parte sobre las lecciones que Hctor les daba a los nios que estaban en su esfera de influencia. Ese hombre le haba provocado ms pesadillas con las historias de la muerte de su hija que ningn monstruo de verdad jams lo haba hecho. Lo nico que haba aprendido de l haba sido que, si no se portaba bien, los monstruos la encontraran y se la comeran. Si era mala, morira gritando de dolor, tal y como su hija lo haba hecho. Te pidi que hicieras algo ms? pregunt Joseph. Quiere decir aparte de mandar vuestro recinto a la mierda? No. No que yo recuerde. Mir a uno y a otro hombre. Joseph estaba al otro lado de la habitacin, con uno de sus macizos hombros apoyado contra la pared. Zach estaba sentado en la cama con ella, con su cuerpo entre ellos. Lexi estaba ms que segura de que no era por casualidad. Claramente Zach todava no se fiaba de la presencia de Joseph cerca de ella.

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Una extraa sensacin de paz se despleg en su interior. Zach le estaba protegiendo. Nadie se haba preocupado tanto por ella como para protegerla desde que su madre haba muerto. Era agradable sentir eso de nuevo. Un consuelo. Lexi no iba a hacerle arrepentirse por ese regalo. Iba a ponerse en pie y hacer lo que hiciera falta para arreglar eso. Necesito ir a buscar el C-4 y sacarlo de aqu para que no ocurra nada malo por accidente. La mandbula de Joseph se tens. No vas a acercarte a esos explosivos, chica. Tengo a un hombre ocupndose de eso. A uno que sabe manejar explosivos? l elev una oscura y burlona ceja. Hemos vivido varios siglos. Creo que sabemos manejarnos. Es algo relativamente seguro mientras los detonadores no estn conectados. Cosa que no estn. Cmo ibas a poner en marcha el dispositivo? pregunt Zach. Un temporizador. Tendra diez minutos para salir de aqu dijo Lexi, sintindose ms y ms culpable mientras revelaba sus planes. Y si no hubiera sido suficiente? pregunt Joseph. Lexi se encogi de hombros, pero sus articulaciones an se sentan oxidadas y rgidas. Lo que fuera que Logan le haba hecho an no se haba disipado. Creo que habra tenido que vrmelas con el resto de vosotros. Zach maldijo, escupiendo una palabra violenta. Joseph apenas le mir. Hubieras muerto? Voluntariamente? No era mi primera opcin, no, pero estaba cansada de huir. Cansada de tener miedo todo el tiempo. Zach tom su mano y la rode entre las suyas, calentando sus dedos fros. No tienes que huir nunca ms. Lexi mir a Joseph. No estoy segura de eso, Zach. Parece como si vuestro audaz lder aqu presente prefiriera que volviera a la carretera. Y una mierda dijo Zach. No vas a ir a ningn sitio orden Joseph. Te quiero exactamente donde pueda tener un ojo sobre ti.

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As que ahora soy una prisionera? pregunt ella. La oscura cara de Zach se endureci con un ceo ptreo al mirar a Joseph. No lo es, verdad? No quiero que abandone el recinto. No quiero que haga ninguna llamada. Est claro? Tengo que llamar a los Defensores para que sepan que sois de los buenos. Joseph se aparto de la pared con un empujn engaosamente perezoso. Eso no va a pasar. Dejemos que piensen que te hemos descubierto y te matamos. Lo intentarn de nuevo. Alguien necesita convencerles de que no sois los monstruos que ellos piensan. Joseph neg con la cabeza. No hay manera de razonar con hombres como ellos. Dejemos que lo intenten de nuevo. Estaremos preparados. Qu vais a hacer? pregunt Zach. Los hombros de Joseph parecieron curvarse ligeramente como si alguien hubiera puesto un peso sobre ellos. Lo nico que podemos hacer. Eliminar la amenaza. Zach se levant de la cama tan rpido que pareci haber sido lanzado por una catapulta. No pretenders matarlos, no? pregunt con incredulidad. Cuando no sean ms que una molestia, cruzndose en nuestro camino? No. Pero ahora? Neg con la cabeza con pesar, aunque sus ojos eran duros como la roca. Pretenden matarnos a todos. Quieren matar a los nios. Y lo intentarn de nuevo. No puedo dejar que ese crimen quede sin respuesta. No puedes tomar represalias, Joseph. Son humanos. No puedo dejar que me importe. Nunca ms. Esto es un acto de guerra. Me voy a asegurar de que no ocurra de nuevo. Los ojos de Joseph fueron hacia Lexi y ella sinti un escalofro recorrerle la espalda. No haba misericordia dentro de aquel hombre. No haba compasin. Quiero una lista de nombres. Cada persona que hayas conocido que est relacionada con los Defensores. No te la dar le dijo a l. No te ayudar a matarlos. Estn equivocados, pero eso no significa que no podamos arreglar las cosas. Trelos aqu, djales ver lo que yo he visto y ellos entendern.

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Es demasiado tarde para eso. Me dars la lista. No, no lo har. Entonces le dar rdenes a Logan para que te saque la informacin dijo Joseph mientras se giraba para salir de la habitacin. No ser tan agradable para ti, pero ser igual de eficaz. Lexi oy la puerta de su suite cerrarse de golpe, hacindole saltar. Nunca le haba visto as dijo Zach. Lo dice en serio? Cada palabra. Dnde nos deja eso? pregunt. Zach neg con la cabeza. Algo va mal. l no es as. Dame unos minutos para comprobar algo y vuelvo enseguida, de acuerdo? Lexi asinti. Desde luego. Haz lo que tengas que hacer. Le tom la cara en su gran mano y Lexi se recost buscando el contacto. Estars aqu cuando vuelva, verdad? Lo prometo. Lexi sinti el peso de la promesa cernindose sobre ella, fijndola a la cama. Descansa un poco. Ser rpido. Llmame al mvil si me necesitas. Con eso, se fue. Lexi no estaba segura de lo que l iba a hacer, pero si de algo estaba bastante segura era de que no quera saber nada.

Cuando Zach encontr a Drake, l estaba fuera ayudando a Helen a reparar una
seccin rota de la pared. Helen estaba arrodillada en el suelo, sus esbeltas manos en una piedra del tamao de su cabeza. Los dedos de Drake rodeaban su nuca, claramente visibles entre las dos coletas que sujetaban su oscuro cabello. Un cabello del mismo color marrn suave que el de Lexi, ahora que ya no se lo tea. Zach arda en deseos de volver al lado de Lexi y confortarla, asegurarse de que supiera que su error no era algo imperdonable, pero todava no poda hacer eso. No hasta que supiera con seguridad que su lder estaba en su cabales. Un sutil zumbido de poder vibr en el aire que rodeaba a Drake y Helen cuando ella verti un torrente de magia protectora dentro de la roca, fortalecindola contra

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ataques. El sudor perl su frente, y la espalda de su camiseta roja estaba oscura y se pegaba a su columna. Zach detuvo su caminar a unos pies y los mir. l tena a su dama, su Lexi, pero no tena lo que Drake s: su unin, su conexin. Lexi dijo que confiaba en l, pero todava no tanto como para permitirle acercarse lo suficiente para completar su propsito. No como para dejarle ver sus pensamientos o conocer sus sentimientos. Incluso despus de que Logan se hubiera abierto paso, cuando Zack quiso alcanzarla, todo lo que sinti fue una fra y dura pared. No haba calor de vida, ni bienvenidas. Quiz su educacin haba dejado cicatrices, y ellos nunca tendran lo que Drake y Helen. Cuando una espina de dolor creci en su interior, Zach la alej. Se negaba a dejar las cosas as. Tendran una vida plena. Ambos lo merecan. Especialmente Lexi, despus de todo lo que haba sufrido. Se mereca un hogar y una familia, y Zach quera ser todo eso para ella. Siempre. La amaba demasiado como para no luchar por algo que saba que podan tener juntos. Ella era todo lo que siempre haba querido, y l iba a hacer lo que hiciera falta para hacerla feliz. Todo lo que tena que hacer era darle tiempo para que confiara en l, para demostrarle cada da que era digno de ese regalo. En algn momento entrara en esa testaruda cabeza suya y la hara ver lo que l vea. Que se pertenecan el uno al otro. Pero antes de que pudiera volver con ella y trabajar en sus planes, tena un trabajo que hacer. Se puso en marcha y fue con Drake. Tienes un segundo? Drake debi ver algo en la expresin de Zach porque la mirada de orgullo y adoracin que mantena mientras miraba a Helen desapareci, y todo lo que qued fue su cara de juego serio. Vuelvo enseguida le dijo a Helen. Qudate y descansa un minuto. Ella asinti y se tumb sobre su costado en la hierba sin prestar atencin a la suciedad o los bichos. Aparentemente, reconstruir esa pared estaba cobrndose su costo. Gilda estaba desaparecida, y ella era la Thenorai ms fuerte del recinto. Angus trabajaba slo en el lado ms alejado de la zona de construccin, transportando las rocas con su fuerza bruta. La nica cosa que deba mantener a Gilda alejada de su lado era el absoluto agotamiento. Bien. Eso significaba que Angus tambin poda echar una mano. Iban a necesitar toda la ayuda que pudieran reunir. Zach llev a Drake en esa direccin. Cuando Angus los vio aproximarse, dej caer la roca, se limpi las manos y se acerc a recibir a la pareja.

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Algo va mal? pregunt Angus con voz ruda. Zach hizo un rpido examen para asegurarse de que no haba nadie en los alrededores y habl. S. Creo que tenemos un problema. Hizo una rpida recapitulacin de lo que haba pasado con Lexi y Joseph, asegurndose de que ambos saban sobre la traicin de ella. La historia se sabra pronto, y era mejor que lo supieran por l antes de que los rumores corrieran. De verdad dijo que iba a matar a los Defensores? pregunt Drake con total incredulidad. Si dijo Zach. Tengo miedo de que Joseph se haya quedado sin tiempo. Su marca vital conjetur Angus, frotando una mano contra su angulosa cara. Crees que est vaca. Eso explicara el modo en que est actuado con Lexi. Drake suspir, sus ojos oscurecindose con afliccin. Tenemos que averiguarlo. Y necesito decirle a Helen lo que est pasando con Lexi. Dame dos minutos para explicarle las cosas y vuelvo enseguida. Drake se alej tranquilamente, como si tuviera todo el tiempo del mundo. Nadie que lo viera podra alguna vez averiguar lo que estaba pasando. Podemos pedirle a Nicholas que haga una comprobacin con sus ojos electrnicos le dijo Zack a Angus. O podemos hacer el trabajo nosotros mismos. Ahora mismo. Angus pareci envejecer de repente, ms desgastado. El paso de los siglos haba sido clemente con l, dejndole apenas unas arrugas y algunas canas. Pero de un segundo a otro, empez a parecer un hombre viejo. Lo haremos ahora. Tranquilzate, porque si tenemos que enviarlo con los Cazadores, entonces lo haremos esta noche antes de que nadie lo sepa. Enviarlo con los Cazadores. Las antiguas leyes demandaban que eliminaran a cualquier Thenorai que hubiera perdido su alma. Podan ser malvados, peligrosos. Ya que los Cazadores eran los Centinelas ms antiguos, eran los responsables de las leyes que haban creado. Con una conveniencia brutal. No importaba que sus razas se hubieran enredado en una guerra estancada. No importaba que los Cazadores se hubieran criado con humanos hasta llegar al punto que ya no eran las criaturas temibles que una vez fueron. Todo lo que importaba es que se ocuparan de las leyes. Si el rbol de Joseph estaba sin hojas, los Cazadores lo ejecutaran.

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Las piernas de Helen se sacudan mientras corra por los pasillos hacia la nueva
habitacin de Lexi. Y no slo porque estuvieran fsicamente exhausta. Lexi haba planeado matarles. A su familia. A su esposo. Helen todava tena problemas para crerselo. Cmo poda haber estado tan equivocada con la mujer a la que consideraba una amiga? Toc a la puerta de Lexi y, cuando se abri, Lexi la mir con la nariz roja y los ojos brillantes. Haba estado llorando, y no haban sido lgrimas de nia, precisamente. Por el tamao del fajo de pauelos de papel empapados de su mano, haban sido grandes lagrimones de culpabilidad. Todos los pensamientos de Helen sobre estar equivocada con Lexi desaparecieron. Cualesquiera que hubieran sido las elecciones de Lexi desde que sus caminos se haban separado, se estaba arrepintiendo de ellas. No haba ni una sola duda en la mente de Helen. La necesidad de consolarla creci en su interior y pas los brazos alrededor de la pequea mujer, sujetndola con fuerza. Lexi solloz, su voz apagada contra el hombro de Helen. Te lo dijeron, verdad? Helen asinti contra la cabeza de Lexi. Su cabello estaba ms oscuro ahora, ms suave. No ms deslumbrantes puntas rubias. Pero era un buen aspecto para ella incluso si la hiciera parecer ms vulnerable, ms humana. Todo ir bien dijo Helen. Lexi se apart del abrazo y Helen la dej ir a regaadientes, cerrando la puerta frontal. No estoy segura de eso. Por la manera en que Zach dej la habitacin, con tanta prisa, estoy segura de que nada va bien. Pasa algo, verdad? Vamos a sentarnos. Tomemos un t. No deberamos afrontar todo esto sin unas comodidades bsicas, de acuerdo? Era una tcnica evasiva y Helen lo saba; era slo que todava no estaba preparada para afrontar lo ms grave todava. A pesar de lo triste que fuera, incluso aunque slo se conocieran de unos pocos meses, Lexi era la amiga ms cercana de Helen sin contar a Drake. No poda creer que hubiera tenido tan poco criterio como para hacerse amiga de alguien que estaba dispuesta a matar inocentes. Lexi se movi en silencio a su cocina, rebuscando para localizar las cosas en el nuevo espacio. Sus movimientos eran torpes, y sus dedos temblaban cuando tir los pauelos y se lav las manos.

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Iba a rescatarte dijo Lexi. Estaba segura de que te haban lavado el cerebro para que creyeras que ellos eran los buenos. Creo que al final era yo la que tena la cabeza llena de pjaros, huh? No puedo culparte por actuar de acuerdo a lo que considerabas correcto. Incluso aunque no lo fuera? los remordimientos hicieron sonar la voz de Lexi dbil y difcil de escuchar. Yo tambin estuve equivocada sobre Drake al principio. Todo este mundo es tan irreal que se necesita algo de tiempo para acostumbrarse. Me odias? pregunt Lexi en un hilo de voz. No. Por supuesto que no. Lexi puso dos tazas de agua en el microondas, dndole a Helen una mirada sombra sobre su hombro. Iba a matar a Drake. Ya lo sabas, verdad? Helen asinti, con la garganta demasiado seca para hablar. Ni siquiera poda pensar en perder a Drake. Era parte de ella. Si algo le ocurriera, estaba segura de que eso acabara con ella. Y an as no me odias? No. Nunca lo habras hecho dijo Helen. Lo habra hecho. Si no hubiera sido por Zach y la manera en que me trat, lo habra hecho. Llevas su luceria. Eso est bastante lejos de odiar a alguien lo suficiente como para matarlo. Lexi se encogi de hombros. No quera que muriera. Si llevar esta cosa le mantiene con vida, entonces la llevar. Es lo mnimo que puedo hacer. Y la parte de la magia tambin es bastante genial, huh? No lo s. No funciona conmigo. Lexi se mantuvo dndole la espalda a Helen todo el tiempo, as que ella le sujet por el brazo y le oblig a dar la vuelta. Un brillante rubor de turbacin haca que su cara estuviera tan roja como su nariz. Con voz amable, Helen le pregunt: Qu quieres decir con que no funciona contigo? Me refiero a que estoy rota tir de la luceria y sta puls con vivos verdes y azules. Esta cosa no funciona conmigo de la manera que se supone que tiene que hacerlo.

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Dale tiempo. A m me llev un tiempo cogerle el truco a esto de usar fuego. Si, Zach me dijo que eres toda una Provocadora de Fuego. Difcil de creer. Para m tambin. Cre que nunca amara a alguien ms de lo que tema el fuego, pero me equivoqu. As que, le amas? pregunt Lexi. Sus ojos oscuros bajaron hacia el suelo como si no pudiera soportar mirar a Helen. Lo hago. Y mucho. Despus de un breve silencio, Lexi dijo: Me alegro por ti, Helen. De verdad que s. La campana del microondas son, dndole a Lexi la excusa de dedicar su atencin a cualquier otra cosa. Helen no iba a dejarle escapar tan fcilmente. Me parece que si mi miedo por el fuego me impeda usarlo, quiz t tengas algunos miedos propios a los que enfrentarte. Lexi resopl y ech las bolsitas de t en las tazas. Demasiados para contarlos. Creo que ese es el problema. Lo solucionars. Cmo puedes estar tan tranquila? Tan segura? Ni siquiera nos conocemos. No realmente. Y t acabas de saber que estaba tratando de matar al hombre al que amas. S que no fue idea tuya. No eres del tipo violento. Lexi llev las tazas humeantes al saln. Te has olvidado del episodio en el Gertie's Diner? Apual a Zach. Eso es bastante violento. Estaba siendo demasiado enrgico. Se mereca un recordatorio de que no puede maltratar as a las mujeres. Lexi neg con la cabeza, sonriendo ligeramente a Helen. No estoy segura No te guarda rencor, o s? de que l estuviera de acuerdo con eso.

No. El hombre no se enoja. No tengo ni idea de por qu sigue perdonndome por cada mierda de cosa que hago. Te necesita, Lexi. Todos lo hacemos. Si tenemos que hacer la vista gorda con algunos errores, eso es lo que haremos.

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Yo no dira que he cometido un error. Es ms grave que eso. Te sientes culpable. Bien. Deberas, pero tenemos que seguir avanzando. Estamos... desesperados. Cmo de desesperados? Helen no estaba segura de cunto debera contarle a Lexi. Era obvio que todava se estaba acostumbrando a su nueva vida, y Helen saba por experiencia propia lo difcil y agradable que podra ser la transicin. Pero si Lexi no estaba preparada para comprometerse con la lucha, no quera asustarla ms. La necesitaban demasiado. Helen se conform con decirle: Lo suficientemente desesperados para que Zach y el resto de los Thenorai estn deseando darte el beneficio de la duda. No eres la nica aqu que tuvo impresiones equivocadas sobre los Centinelas y lo que son. Por otra parte, necesitamos toda la ayuda que podamos reunir. La ltima parte sali casi en un jadeo de agotamiento, a pesar de los esfuerzos de Helen por permanecer en pie. La expresin de Lexi se endureci y chispas de rabia brillaron en sus ojos. Te han tenido trabajando demasiado duro, verdad? Yo he estado trabajando duro. Es mi eleccin. Tenemos que levantar esa pared. Es importante. Lo suficientemente importante para que te ests matando para hacerlo? Helen hizo un ademn de desdn con la mano, pero la mano le pesaba demasiado para aparentar el aplomo que haba pretendido. No seas tan melodramtica. No me estoy matando. Pero estaba bastante cerca. No poda dormir lo suficiente para alejar el cansancio que la persegua. Cada da se levantaba ms cansada que el anterior. Si no suceda algo pronto, iba a enfermar. Tal vez se quemara viva. No puedes tomarte un descanso? pregunt Lexi. No del todo. Los das se hacen cada vez ms cortos, y las noches ms largas, lo que significa que hay ms posibilidades de un ataque cada da. La pared es lo nico que mantiene a los Synestryn fuera. Ya hemos tenido que afrontar dos intentos de romperlo la semana pasada. Se pondr peor conforme se acerque el invierno. Crees que puedo ayudar? Eso espero. Necesitamos todo lo que podamos conseguir. Hay mucha gente que depende de nosotros, muchos nios que no tienen dnde ms ir. Si este sitio cae... Lexi levant las manos para detener a Helen de decir algo ms. Lo pillo. Este lugar no puede sucumbir.

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Aspir un largo suspiro y lo dej salir lentamente. De acuerdo, cuntame slo lo que necesite saber. Primero, necesitamos deshacernos de todo lo que se cruce en nuestro camino. Lo que sea que te impide usar el poder de Zach. Crees que el problema est en dnde acab? Habiendo estado donde Lexi estuvo, estaba ms que segura de eso; pero en lugar de eso, dijo: Lo averiguaremos. Es un buen lugar tan bueno como cualquiera para empezar. Bien. Estoy en el juego. Tengo mucho que compensar y har todo lo que sea necesario. Helen no era una experta, pero tena un par de ideas de lo que poda ir mal e incluso ms ideas de cmo arreglarlo. Lexi iba a disfrutar hasta la ltima de ellas, y Zach iba a disfrutar an ms.

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CAPTULO 21

Zach se acerc a la oficina de Joseph con el corazn apesadumbrado. Rez para


estar equivocado, que el alma de Joseph todava estuviera en buenas condiciones, pero no poda pensar en ninguna otra razn de por qu su hermano se apartara de su camino elegido hasta ahora tanto como para estar dispuesto a matar a los Defensores. Con Angus a un lado y Drake al otro, hacan un tro formidable mientras entraban en la oficina de Joseph sin llamar. Si la confrontacin se pona fea, iban a necesitar al menos mucha ayuda para someter al hombre al que haban elegido para guiarlos. Joseph levant la mirada de su escritorio con los ojos legaosos. Tena el pelo desordenado y el creciente nmero de canas en sus sienes brillaba bajo la luz brillante. Los papeles abarrotaban el lugar y los mapas estaban clavados sobre tres paredes. Centrado enfrente de l haba un montn de fotos. Zach no poda distinguirlas debido al resplandor que cruzaba sus superficies brillantes, pero tena cosas ms importantes sobre las que preocuparse. Qu es esto? Pregunt Joseph. No parecis como si estuvierais aqu para una visita de cortesa. Mejor ir al grano. Mustranos tu pecho dijo Zach. Joseph se puso rgido y de pie en toda su alta y dominante altura. Perdnpregunt en una fra voz baja. Creo que tu marca de vida est desnuda. Creo que por eso les has vuelto la espalda a los humanos. La mandbula se Joseph se apret tres veces antes de ser capaz de pronunciar las palabras. No le he vuelto la espalda a nadie. A quin coo te crees que estoy tratando de proteger? Dijiste que estabas dispuesto a matar a los Defensores. Lo estoy. Pero slo debido a que se que van a salvar vidas a largo plazo Joseph mir a Drake, despus a Angus. Os lo ha dicho todo? Os ha dicho que Lexi tena la intencin de masacrarnos? Qu estaba trabajando para esos Defensores? Lexi no es el tema dijo Zach.

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Nos lo dijo dijo Angus, su voz tan tranquila e igualada como un estanque en calma. La chica estaba confusa. Mi apuesta es que estos Defensores tambin lo estn. No podemos salir y masacrar a cada grupo que est en esto por nosotros. No hay tanto tiempo en el da. He sugerido eso? No. No lo he hecho. Y antes de que hagis una bsqueda desnudndome, mirad esto cogi las fotos y las arroj hacia ellos por el escritorio. Escombros. Toneladas de ellos. Muros rotos, suelos destrozados, techos astillados. Cemento aplastado como si alguien hubiera dejado caer un asteroide sobre lo que quiera que este edificio hubiera sido alguna vez. Qu es esto? pregunt Zach. Nuestra fortaleza africana. O al menos, lo que queda de ella dijo Joseph. Zach pas las fotos hasta que vio filas de ensangrentados cuerpos rotos tendidos. Docenas de ellos. Docenas de nios, sus oscuros ojos congelados en la muerte. Angus levant la mirada, pero Zach no poda apartar la vista de las fotos. Quin hizo esto? Los Defensores, o su equivalente africano, metieron a un hombre a hurtadillas. Us explosivos como Lexi haba planeado hacer. Destroz el lugar en la mitad del da. Haba Sanguinar all? pregunt Zach, sintiendo una sensacin de temor enfermizo rodar por sus entraas. Los Sanguinar haban sido maldecidos a vivir siempre en la oscuridad. Si alguno de ellos se atreva a dejar que el sol tocara su piel, habra convocado a los guerreros Solarc a este mundo, y si eso pasaba, esos guerreros, los Vigilantes, mataran a cualquiera en su camino. Joseph asinti, confirmando los temores de Zach. Los Vigilantes llegaron y mataron a todo aquel que no muri en la explosin. Cuntos? pregunt Drake. Cuarenta y tres Centinelas. Trescientos diecisiete humanos, la mayora de ellos nios. Doce personas sobrevivieron. Doce jodidas personas. Y slo lo hicieron porque no estaban all. Estaban de camino aqu para ver si Nika era compatible con ellos. Increble. Incluso viendo las fotos, a Zach le fue difcil aceptarlo como verdad. Por lo tanto, cuando digo que estoy dispuesto a eliminar a estos Defensores, hombres que estn planeando hacer eso a la gente bajo mi techo, bajo mi proteccin, no lo estoy haciendo debido a que no tenga alma. Lo estoy haciendo debido a que no tengo otra opcin y para demostrarlo, Joseph se abri la camisa de un tirn, enviando botones volando golpeando las paredes. Se qued all de pie, dejando al descubierto su musculoso pecho, mostrando un

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pequeo pero saludable montn de hojas aferrndose todava a su marca de vida. Satisfechos? pregunt, pero le sali ms bien como un reto. Zach no lo estaba. Ni mucho menos. Las cosas haban tomado un giro para peor, y nada de aquello le satisfaca. Qu piensas hacer? pregunt Angus, todava tan tranquilo como si estuvieran hablando sobre la mejor manera de limpiar sus espadas. Voy a usar a Lexi para atraerlos fuera de su escondite, y voy a asegurarme de que nunca tengan otra oportunidad de hacerle algo as a ninguno de mi gente. Ella no te ayudar a matarlos Zach saba en su corazn que era cierto. Ella haba crecido con esa gente, y no importaba lo equivocados que estuvieran, Lexi no iba a ayudar a Joseph a derribarlos. S. Lo har su voz son con una autoridad absoluta. Cmo puedes estar tan seguro? pregunt Drake, hacindose eco de la pregunta que Zach no poda hacer. Porque no voy a darle eleccin. Te sugiero que comiences a tratar de convencerla ahora. Ahorrar a Logan el problema de sacar la informacin de ella ms tarde. Una peligrosa ira letal se levant en el interior de Zach. Ya estaba lanzndose hacia Joseph cuando Drake y Angus le cogieron por los brazos para inmovilizarlo. No te voy a dejar daarla gru Zach, apenas reconociendo su propia voz. Logan no la herir. Le har sentir bien. Y l podra, tambin. Logan podra hacerla correrse slo mirndola a los ojos si quera. Una neblina roja fluy sobre la visin de Zach y sus msculos se tensaron, dolindose por pegarle un puetazo a Joseph en la mandbula. Joseph no poda ordenarle a Logan que la tocara si no poda hablar. Se lanz de nuevo hacia Joseph, pero los hombres a su lado le contuvieron. Es hora de irse dijo Drake. Angus le dio un gruido de reconocimiento, y levantaron y sacaron a Zach fuera de la habitacin. Zach luch contra su control, pero eran rpidos y fuertes como el infierno, y lo sacaron por la puerta en dos segundos. Le dio un slido golpe en las costillas a Drake y se encontr estrellado contra la pared del pasillo, clavado all por cuatro manos duras. Sus pies apenas tocaban el suelo, lo que no le daba ventaja. La entrecortada respiracin de Zach entraba y sala de sus pulmones, hacindoles arder de furia. Tendra que haber venido por su cuenta. Habra derribado a Joseph y

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nadie podra haberle detenido. Ya basta! ladr Drake, a la derecha de la cara de Zach. El tono de su compaero cort a travs de la niebla y le ayud a recuperar la cordura lo suficiente como para detenerse de tratar golpearle las costillas. Zach empuj fuertemente su ira, tratando de alejarla, pero en todo lo que poda pensar era la boca de Logan sobre el cuello de su mujer, tomando su sangre vital, drenndola, hacindola correrse. No voy a dejar a Logan acercarse a ella. Por supuesto que no le tranquiliz Angus. Vas a llevar tu culo de vuelta a sus habitaciones y vas a convencerla de que juegue limpio para que Logan no tenga que hacerlo. La incredulidad sacudi el aire del pecho de Zach. Ests de acuerdo con Joseph? Crees que deberamos matar a esos hombres? Angus se qued callado durante un momento como si estuviera escogiendo sus palabras. No voy a dejar que Gilda o Sibyl terminen como uno de los cuerpos en esas fotos, tendidos en el barro. Tan pronto como los Defensores comenzaron a hacer planes para matar a mi familia, renunciaron a sus derechos de seguir respirando. Y qu hay de Lexi? Exigi Zach. Les ayud tambin a hacer planes. La diferencia es que ya no es una amenaza dijo Angus. Esos hombres de ah fuera lo son. No lo voy a tolerar. De una manera u otra. Nada de eso se senta correcto para Zach. Prefera el mundo en blanco y negro donde saba exactamente qu hacer. Todos esos tonos de gris le molestaban. As que ests diciendo que si ya no son una amenaza, les dejars vivir? Los azules ojos de Angus clavaron a Zach donde estaba. Ardan con una especie de sabidura que slo siglos de dolor y angustian encendan. Zach no tena nada sino respeto por este hombre que lo haba entrenado para ser el guerrero en que se haba convertido. Todo su entrenamiento entr de una patada, despertando el reflejo donde Angus hablaba y Zach escuchaba. En un tono tan lleno de calmada razn que Zach no tena ms remedio que aceptar, Angus dijo: Lo que estoy diciendo es que la nica persona que puede salvar sus lamentables culos es Lexi. Obtn su cooperacin. Tal vez tengamos suerte y encontremos una manera de mantener a los paletos respirando. Vale la pena un tiro coincidi Drake. Por supuesto que tena razn. Angus siempre la tena.

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Toda la ira que Zach haba construido se desinfl, hacindole sentir cansado. Genial. Ahora todo lo que tengo que hacer es encontrar la manera de evitar que eche las tripas cuando piense que vamos a usar esa informacin para matar a la gente que las cobij a ella y su madre cuando pasaron tiempos difciles. No hay problema.

Lexi

no estaba completamente convencida de que Helen supiera de lo que

estaba hablando como derribar la barrera entre Zach y ella pero las sugerencias eran ms que un poco intrigantes. Todas envolvan una gran cantidad de tocar y piel desnuda, y la sola idea era suficiente para acelerar un poco ms los latidos del corazn de Lexi de anticipacin. Helen la haba dejado haca unos pocos minutos, y ahora que el lugar estaba tranquilo, Lexi estaba sola con sus pensamientos. Sus temores. Y si no poda hacer lo que esta gente necesitaba que hiciera? Y si no poda ser como Helen? Ni siquiera era cuestin de si era o no lo que quera. Ya no era as. Se lo deba a estas personas por su traicin, y encontrara una manera de repararlo. Pero ms importante, se lo deba a los Defensores por todas las veces que las haban protegido a ella y a su madre. No poda simplemente alejarse de ellos sin al menos tratar de arreglar este lo. Tena que haber una manera de conseguir que los antiguos chicos buenos vieran las cosas de la manera en que ella las vea ahora. Y tal vez, si pudiera tener todo ese poder del interior de Zach, podra encontrarla. Todo lo que tena que hacer era hacerles ver lo que ella haba visto, como una especie de pase de diapositivas mentales. Estaba convencida de que si haca eso, la creeran y todos podran vivir felices para siempre. S, claro. Incluso ella era lo suficientemente inteligente para saber que las posibilidades eran escasas. Sin embargo, eso no significaba que no debiera intentarlo. Pero primero, tena que pasar a travs de su propia maldita obstinacin y aprovechar toda la fuerza de Zach para tener una oportunidad de luchar. Por lo que Helen haba dicho, era como nadar en luz de sol, todo clido y feliz. Lexi necesitaba una buena dosis de felicidad ahora mismo. Se acurruc en el sof, metiendo las piernas bajo ella, y mir la puerta. No estaba cerrada con llave. No estaba segura si Zach tena una llave, y quera que l fuera capaz de entrar si se quedaba dormida. Lo cual era una posibilidad real. Logan haba tomado suficiente sangre para dejarla sintiendo mareo si se levantaba demasiado rpido. Esperaba que beber lquidos le ayudara a recuperarse ms rpido, pero lo que necesitaba eran cerca de doce horas de sueo completo. Tal vez mas tarde, despus de que las vidas de tanta gente no estuvieran descansando sobre sus hombres, lo conseguira.

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Mientras esperaba, Lexi trat de alcanzar a Zach a travs de la luceria como Helen le haba enseado. Se supona que iba a haber una conexin entre ellos que los mantuviera unidos incluso cuando no estaban cerca el uno del otro. Cerr los ojos y se enfoc en el anillo de piel donde la banda la tocaba, en busca de esa conexin. Estaba caliente, como si tuviera su propio calor vital, y poda sentir el ms leve zumbido procedente de la cosa de vez en cuando. Imagin un alambre de plata unindose entre ella y Zach. Todo lo que tena que hacer ahora era obtener una seal que viajara a travs de l. Lexi trat de empujar un pensamiento a travs de la conexin, dicindole a Zach que regresara rpidamente a ella. No pas nada. Era como tratar de empujar una cuerda hacia arriba. As que, tal vez debera intentar tirar. Con los ojos cerrados, y el alambre de plata con firmeza en la mente, Lexi tir. Al principio, no crea que estuviera funcionando, pero entonces sinti un extrao cosquilleo rodear su cuello y deslizarse por su espalda. Tom aire y lo contuvo. Tir con ms fuerza, y en su mente, hizo crecer ms grueso el alambre. La rabia se estrell contra ella, impulsando un rugido a sus pulmones. Zach estaba enfadado. Poda sentirlo con tanta claridad como si hubiera sido su propia furia golpeando a travs de ella. De hecho, le tom unos pocos segundos separar los dos sentimientos para no comenzar a destrozar su nuevo lugar para vaciar algunas de las salvajes emociones. A pesar de que lo haba separado en su mente, todava estaba temblando por la fuerza de aquello, dolindose por ir hacia l y sacarle el infierno a golpes a cualquiera que le hubiera cabreado. Se encontr paseando, acechando a travs de la alfombra en un esfuerzo de quemar algo de la rabia. Claro, poda haberse retirado para no sentirlo ms, pero quera sentirlo. Quera decir que haba tenido xito. Como un nio que anhelaba nuevas sensaciones, no poda detenerse de tirar ms fuerte, buscando ms. Poco a poco, la ira se desvaneci y en su lugar hubo una sombra aceptacin. Resignacin. Lo que quiera que estuviera pasando, no haba acabado. El cosquilleo de su marca de sangre en su espalda le deca que se acercaba. Volviendo a ella. La necesidad de consolarlo era fuerte, cada vez ms fuerte con cada paso que daba. Haba una profunda tristeza derramndose en el interior de l, derramando lgrimas que l nunca permita caer. Y rodeando toda esa vulnerabilidad haba una fuerte necesidad de mantenerla a salvo. De qu, no tena ni idea, pero se alegraba de haber conseguido hacer esta

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pequea conexin con l, contenta de saber sin duda que l hara todo lo posible para su seguridad. Era humillante sentir la fuerza de su necesidad de protegerla. Humildad y exaltacin. Se senta como si caminara por un precipicio sin preocuparse. Zach la cogera. l abri la puerta y la cerr tras de s. Su cuerpo estaba tenso, los msculos de sus brazos y hombros agarrotados con su firme control. Lexi se le qued mirando, absorbindole. Era un hombre tan potente, llenando la entrada con su poder. Tena los pies separados y la ms extraa expresin en su rostro. Su suave piel morena estaba tensa en una mueca, como si realmente estuviera temiendo lo que tena que hacer ahora. Pero sus claros ojos brillaban con confianza, asegurndole que todo ira bien. No la dejara caer. Lexi se acerc a l, necesitando calmarle, queriendo tocarle. Murindose por probar algunas de las cosas que Helen le haba contado. Pas las manos por su musculoso pecho y cerr los dedos alrededor de la parte posterior de su cuello. Zach cerr los ojos e inhal profundamente. Aquello los presion a ambos ms cerca, aplanando los pechos de ella contra sus costillas. Lexi sinti que se le endurecan los pezones bajo la delgada tira de su sujetador. Lo mismo le pasaba a Zach. l solt un gruido casi inaudible de necesidad y la agarr por las caderas con sus grandes manos. Tenemos que hablar le dijo a ella. Lo haremos. Despus. Helen deca que hacer la conexin con Zach sera ms fcil durante el sexo. La intimidad y la confianza ayudaban a relajar el flujo de poder o algo as. Lexi realmente no lo comprenda, pero estaba dispuesta a poner la leccin de Helen en buen uso. Se puso de puntillas y tir hacia abajo a Zach para poder besarle. El primer roce de sus labios contra los de ella extrajo un gemido de placer de su cuerpo, pero no era suficiente ni de cerca. Necesitaba saborearlo, sentir deslizar su lengua contra la de ella. Zach no la hizo esperar. Inclin la cabeza hacia abajo y profundiz el beso, separndole los labios para poder saborear su calidez, su necesidad por ella. Como un hombre famlico, se aliment de su boca, sostenindola tan fuerte que pudo sentir la fuerza contenida en sus brazos. Cuando estuvo sin aliento, l se apart justo lo suficiente para mirarla. El deseo iluminaba sus ojos, hacindolos de un luminoso verde. Ella no haba soltado ese cordel de plata y a travs de l, un nico pulso de necesidad fsica palpitaba entre ellos. Ni siquiera tena que concentrarse. Slo pasaba.

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Estaba funcionando. Ella se humedeci los labios y le dio una sonrisa victoriosa. Los ojos de Zach se concentraron en su boca y ella vio sus pupilas ensancharse, sinti aumentar el sostn que tena sobre ella. Cama dijo l antes de que olvide usar una. Lexi asinti y Zach la levant hasta que la puso a caballo sobre sus caderas. Ella sinti el grueso calor contra s, quemndola a travs de sus pantalones vaqueros. Mientras la llevaba de regreso a la habitacin, cada paso le enviaba una sacudida de sensacin travesndola, haciendo que su cuerpo se tensara. Zach la baj y se desabroch el cinturn de la espada. La espada parpade volvindose visible, brillando a la luz de la sala. No se haba molestado en encender la luz de la habitacin, y ella consider brevemente encender la lmpara, hasta que l se despoj de la camisa por la cabeza. Entonces Lexi no pens en nada que no fuera la belleza de su pecho, la anchura de sus hombros y los ensombrecidos relieves de su estmago. El rbol de su pecho se balanceaba ligeramente y Lexi se subi de rodillas sobre la cama. Presion las manos contra la carne caliente, amando el contorno liso y duro de su cuerpo. No se cansaba. Podra pasar un ao tocndole y todava no saciar su necesidad de sentir su piel bajo las manos. Zach se qued all, rgido e inmvil, mientras ella le tocaba, pasando los dedos por las intrincadas ramas, bajando por el grueso tronco hasta que sus vaqueros le cerraron el camino. Ella le mir mientras sus dedos hacan un trabajo rpido con el botn y la cremallera. Sus costillas se expandieron y contrajeron como si acabara de terminar una larga carrera. Un brillo de sudor brillaba a lo largo de su frente y su mandbula estaba fuertemente apretada. Lexi presion un beso por encima de su ombligo, girando la lengua contra su piel. Los msculos de su estmago se apelotonaron y una oscura sonrisa de satisfaccin femenina estir la boca de ella. Era todo un hombre, y era todo suyo. Bajarle los apretados vaqueros por las caderas estrechas fue ms difcil de lo que hubiera sido sin la pesada ereccin ocupando tanto espacio, pero no le import el esfuerzo adicional. Vala ms que la pena. No se detuvo para ayudarle quitndose las botas. No poda esperar tanto para conseguir lo que quera. Lexi envolvi los dedos alrededor de su pene, deleitndose con la suave dureza de su cuerpo, el contraste de su plida piel contra el tostado claro de la de l. Incluso en la oscuridad, era fcil ver su mano deslizndose sobre l. E incluso si hubiera estado ciega, tan pronto como hubiera odo su bajo gemido de placer, habra sabido que lo

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haba hecho a la perfeccin. La concentracin era difcil, pero Lexi estaba decidida a hacerlo funcionar. Encontr ese alambre de plata all, olvidado en su mente, y le dio un fuerte tirn. Una ola de cruda lujuria la llen, hacindola aspirar una fuerte bocanada de aire. Su lujuria, pura y potente, era tan feroz que ella no tena ni idea de cmo poda soportarlo. La cabeza de Lexi cay sobre el abdomen de l y cerr los ojos, tratando de encontrar suficiente cordura para recordar lo que haba estado haciendo. Era importante. Haba tenido algn tipo de plan, slo que no estaba segura de lo que era. Oli el calor masculino de su piel, el almizcle de su necesidad por ella. Dentro de su frreo control, la ereccin de Zach palpit, hacindola mojarse. El alambre de plata entre ellos brillaba. Poder. Estaba tratando de alcanzar el poder de Zach. El sexo ayudaba. La intimidad ayudaba incluso ms. De acuerdo. Lexi lo recordaba ahora. Poda hacerlo. De hecho, nunca haba querido hacer algo tanto en su vida como quera hacer esto. Acustate le dijo a ella. No era parte de su plan. Lexi sacudi la cabeza, dejando que su pelo pasara por encima de su cadera. An no. Ella sinti hincharse su ereccin y supo que estaba a punto de perder el control sobre su plan cuidadosamente coreografiado. Antes de que pudiera hacerse cargo, Lexi tom su ereccin en la boca, hundindose profundamente. Zach sise de placer y su cuerpo entero se tens. Sus manos acunaron su cabeza, deslizando los dedos convulsivamente sobre su cuero cabelludo. Ella se ech atrs, dejndolo casi libre. Se le hizo la boca agua mientras giraba la lengua encima de l, sacando un suspiro de su poderoso cuerpo. Saba bien. Caliente, masculino, una combinacin intoxicante de necesidad y hambre que slo ella poda satisfacer. Su propio cuerpo se arque, pero lo que ella quera era ms importante que el placer. Quera esperanza, la promesa de ser lo que Zach ms necesitaba. Una compaera. La luceria vibraba alrededor de su garganta, calentndose ms con cada movimiento de sus labios y lengua sobre su dura carne. Poda sentir algo maravilloso justo asomndose fuera de su alcance, a un pelo de distancia. Ese algo brillaba y pulsaba, inundando su visin de luz y color. Hermoso verde jade, como los ojos de Zach, tan lleno de promesas que casi poda saborearlas. Lexi lo alcanz, luchando por mantener la concentracin.

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Su cabeza gir y el rico sabor del cuerpo de Zach desapareci. Oy un sonido rasgado. El aire fro asalt su piel y cuando abri los ojos para averiguar qu iba mal, se encontr sobre la espalda, su camisa rasgada por la parte delantera y los frenticos dedos de Zach deshacindose de sus vaqueros. Eso no era en absoluto lo que haba planeado. Zach, espera dijo. Se detuvo y la mir, con el rostro tenso de lujuria insatisfecha. Ella vio su boca moverse como si estuviera tratando de encontrar las palabras, pero ninguna sali. En cambio, sinti temblar la luceria, entonces se llen con un deseo tan desgarrado y duro que estall en su interior, hacindola gritar por la fuerza de la misma. Su cuerpo se estremeci y puso los ojos en blanco. Puro y crudo placer rasg su cuerpo, reunindose en su seno, empujndola hasta el borde del orgasmo. No era lo suficientemente grande para contener tanta sensacin. No le daba espacio para respirar. Y no le importaba. Antes de tener tiempo para ajustarse a tantas sensaciones, Zach le dio ms. Ella sinti estirarse su conexin, haciendo a la luceria calentarse bajo la tensin. Y entonces, todos los pensamientos de planes y conexiones fueron expulsados de su mente cuando una burbuja de placer estall en su interior, hacindola correrse. Ella cabalg las olas de la sensacin, dejando que la arrastraran, llevndola donde quisieran. Pens que el poder podra desgarrarla, pero en su lugar, la acunaba y facilitaba su vuelta a la realidad cuando pas golpeando. Tena los parpados pesados, pero se oblig a abrirlos. Zach estaba sobre ella, apoyando su peso de manera que los msculos sobresalan en sus brazos. Sinti la cabeza de su ereccin presionar contra su centro y estaba tan suave y resbaladiza que se desliz con facilidad. Su cuerpo se extendi para aceptarlo sin quejas. De hecho, cada centmetro de terreno que l ganaba hizo que se le enroscaran los miembros con una nueva agitacin de deseo. El aliento de Lexi ni siquiera se haba igualado por su orgasmo, y ya, l la llevaba a otro. Si no actuaba rpido, iba a perder su oportunidad de fortalecer su vnculo. Zach se movi en su interior, asentndose profundamente. Ella pudo sentir el palpitar de su corazn latiendo en su ereccin, verlo golpeando en la vena a lo largo de su cuello. Tena los ojos abiertos, un verde sexy adormilado, mirndola. Vio su garganta moverse como si estuviera intentando hablar, entonces, en mitad de su agitada lujuria, sinti un sutil aleteo de preocupacin deslizarse hacia ella. Estaba preocupado por ella. Le ofreci lo que esperaba fuera una sonrisa alentadora y dijo: Estoy bien. Mejor que bien.

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l asinti satisfecho y cerr los ojos de alivio. Sin dudarlo ms, sus poderosos msculos se acumularon y flexionaron mientas estableca un ritmo constante. Lexi apret los dientes, tratando de permanecer enfocada en su tarea, pero era casi imposible. Su necesidad flua hacia ella como agua, su cuerpo la llenaba, conducindola ms alto. No poda concentrarse o recordar lo que Helen le haba dicho que hiciera. Ya no ms. Senta demasiado en su interior para dejar cualquier espacio para pensar. Derrotada, pero de la forma ms dulce imaginable, Lexi se dio por vencida y se dej ir. Llev los dedos al sedoso pelo de Zach y tir de su cabeza hacia ella. Le bes la boca, la mandbula, bajando por su cuello. Cada toque de sus labios contra su piel era recompensado por un profundo sonido de placer. Cada giro de su lengua la llenaba con su embriagador sabor. Su hombre. Todo suyo. Zach ahuec su pecho, pellizcndole el pezn entre dos dedos. Erticas corrientes rasgaron a travs de su cuerpo, hacindola arquear sus caderas entre embates. Su cuerpo temblaba, dbil por la tensin y la prdida de sangre, pero Lexi ignor los temblores. El cuerpo de Zach se tens y aceler el ritmo, cambiando por lo que cada embate golpeaba solamente en los puntos correctos. Su mundo gir en el espacio de minutos entre sus tirantes cuerpos y chisporroteantes sacudidas de electricidad formaron un arco entre ellos. Un profundo retumbar sacudi el pecho de Zach, resonando en el interior de Lexi. Envolvi su brazo alrededor de sus caderas, sostenindola inmvil y metindose profunda y duramente en su interior. Sinti su ereccin hincharse y pulsar, sinti el calor de su liberacin mientras pequeas chispas bailaban por sus miembros. Era demasiado. No poda aguantar ninguna sensacin ms. Toda esa tensin en espiral gir libre y rebot dentro de su cuerpo mientras el clmax la desgarraba. La luz bail en su visin y sinti la calidez de la luz del sol la engulla, arrastrndola. Minutos ms tarde, aunque no tena idea de cuntos, encontr fuerza suficiente para abrir los ojos. Zach la cubra, con la respiracin ralentizndose. El sudor enfriaba su cuerpo donde las corrientes de aire la tocaban. En todos los dems estaba caliente y completamente contenta. Zach pareca no tener prisa por moverse, y a ella le gustaba all. Tena cuidado con su peso para no aplastarla, pero estaba lo suficiente slido para sentirse protegida bajo l. La articulacin de su cadera haba sido empujada hasta sus lmites, abriendo espacio para su gran cuerpo entre sus muslos, pero incluso ese dolor era muy agradable. La cabeza todava le giraba, pero se haba aclarado lo suficiente para recordarle la meta de su seduccin, tal como era. Zach no haba hecho exactamente un reto.

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La idea de que l fuera tan fcil, que la deseara tanto, le hizo sonrer. En el oscuro silencio de la habitacin, con los cuerpos saciados y felices, Lexi se extendi, luchando por acceder al poder de Zach. Hasta ahora, se haba figurado como sacar sentimientos de l, pero no haba sido capaz de enviarlos de regreso, ni haba sido capaz de encontrar la cinta de energa que Helen describa. Era como si la conexin entre ambos estuviera rota. O tal vez, slo era diferente. Una delgada pelcula, como la piel de una burbuja, flotaba entre ellos. Lexi se meti en ella, esperando romperla, pero se mantuvo firme. Empuj ms fuerte y todava no pas nada. Zach apoy el cuerpo sobre un codo. Su cara brillaba de emocin. Sent esa presin. Intntalo de nuevo. Lexi lo hizo. Empuj la barrera hasta que se mare, pero no se rompi. Exhausta, dej escapar un suspiro de frustracin. Lo siento. Zach le alis el pelo de su hmeda frente y le dio una sonrisa alentadora. No te preocupes. Vendr. Slo necesitas algo de descanso. Y tal vez, algo ms de prctica. Todava estaba semirrgido dentro de ella, la parte semi convirtindose rpidamente en un recuerdo. Pero, en lugar de aprovecharlo, Zach se retir y se tendi a lo largo de su costado. Puso una sabana sobre su cuerpo hmedo y pas un dedo por la luceria. Se le oscurecieron los ojos mientras observaba el juego de su dedo como si la visin le excitara. Tal vez lo haca. Espero que sea suficiente dijo ella. Lo ser su voz son con toda confianza. Pero, por ahora, necesitas recobrar sus fuerzas. Hacer un poco de sangre nueva. Jodido chupasangre bastardo un ceo oscureci su oscura frente. Lexi lo alis con el pulgar. Estoy bien. En serio. Date la vuelta y djame acariciarte su voz era ronca, pero a Lexi no le import. Sinti que l simplemente no quera que viera las emociones reproducirse en su rostro. Ya fuera que se senta culpable, o que simplemente no quera que se preocupara, no estaba segura, pero le sigui la corriente y rod sobre su estmago. La amplia mano clida de Zach se desliz a lo largo de su espina dorsal, apartando la sbana a su paso. Sin embargo, el fro del aire no la tocaba. No con Zach a

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su espalda, radiando calor como un horno. Lexi cerr los ojos y disfrut de la sensacin de l acaricindola. Pequeas chispas saltaron en su piel, pero se estaba acostumbrando a eso ahora, y era casi como un mini masaje. Traz un dedo por su tatuaje de leopardo, siguiendo las sinuosas curvas de vides que rodeaban al animal. Por qu hiciste esto? pregunt. Para evitar que me encontraras. Mam estaba convencida de que mi marca de nacimiento atraa a los monstruos hacia m, as que sola cubrirla con maquillaje. Cuando fui mayor, me la tatu. Su mano se movi hasta la base de su columna vertebral donde las espirales de filigrana de las que ella se haba enamorado con quince aos estaban incrustadas en su piel. Le sinti moverse, bajando su cuerpo, sintiendo su clido aliento barrer a lo largo de su trasero mientras se mova para una inspeccin de cerca. Aqu dijo l, tocando un punto justo a la derecha de su columna. Lo veo. El anillo que te marca como Theronai. S. Eso es. Mam deca que era peligroso, as que tenamos que cubrirlo. Cuando vi esa marca cuando te lanzaste sobre m en el Gerties Diner, supe que eran malas noticias. Me imaginaba que si lo cubra, tal vez te impedira seguirme. Y as fue. Es curioso como ninguno de nosotros saba que funcionara as. Cmo pudo tu madre saberlo? Lexi encogi su hombro tatuado, percibiendo a Zach sobre su cuerpo con la imagen de sus ojos sobre el cuerpo del leopardo. No estoy segura. El to que me engendr le dio toda clase de instrucciones sobre cmo mantenerme a salvo, y un montn de advertencias sobre lo importante que era que me mantuviera oculta hasta que creciera. Supongo que mam le hizo caso. Me gustara ms bien darle las gracias por cuidarte. Un profundo dolor antiguo, desgastado con bordes suavizados por el tiempo, creci en el interior de Lexi. Echaba de menos a mam todos los das, deseando poder compartir su vida con ella ahora que las cosas eran mejores. Ms seguras. A mam le hubiera gustado Zach. Despus de que hubiera terminado de tratar de matarlo, por supuesto. Por qu un leopardo? pregunt Zach. Fue por la forma en que te movas. Como un depredador. La manera en que me mirabas como si estuvieras hambriento, hacindome sentir cazada. Estaba cazndote. Y en cuanto a la idea de comerte entera eso he prometido.

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Un lnguido calor se enrosc en su interior. Cada vez que quieras. Zach gru bajo en su garganta, pero se apart. Necesitas descansar. Si comienzo ahora, no vas a dormir en horas. La fatiga pesaba sobre ella, tirndola hacia la tierra de los sueos. Tanto como quera a Zach, saba que se dejara seducir sin esfuerzo si estuviera a su alrededor. El hombre era irresistible, aun cuando no estaba tratando de serlo. No estoy segura de que pueda durar mucho. l le dio un rpido beso en el hombro y se levant de la cama. Por eso voy a irme un rato. Lexi, desnuda eres demasiado tentadora para resistirme, y estoy determinado a ser un buen chico y permitirte dormir. Si crees que puedes. Creo que me gustara probar. Hay un montn de cosas en mi cabeza ahora mismo. Zach asinti. S. Un montn de eso por aqu. Quieres hablar de ello? Ahora no. Maana es muy pronto. Descansa un poco. Voy a salir y ver si puedo echar una mano con el muro. A menos que prefieras que me quede. Lexi necesitaba algo de tiempo para pensar, y estaba segura como el infierno de que no iba a dormir si su varonil cuerpo estaba justo all, distrayndola con lo delicioso que era. No, vete. Necesitan tu ayuda. Helen dijo que no iba bien. No, pero saldremos adelante. Siempre lo hacemos. Lexi observ mientras l cubra su firme trasero con los descartados vaqueros, bloquendole la hermosa vista. Aguafiestas brome ella. Zach solt una carcajada, sacudiendo la cabeza. Deja de tratar de hacerme sonrojar, mujer. Podra tomar represalias. Suena divertido. Se abroch el cinturn de la espada alrededor de las caderas y la cosa brill antes de desaparecer de la vista. No ests en forma para ms diversin se inclin y le bes la punta de la nariz. Duerme. Entonces veremos si podemos encontrar algo para divertirte.

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Estaba justo cerrando la puerta del dormitorio cuando Lexi le detuvo. Zach? Qu pasa si no puedo hacerlo? Si nunca consigo recurrir a tu poder? Se qued inmvil con la mano sobre el pomo y le dio una sonrisa tan llena de confianza que casi la hizo creer en los milagros. Puedes. Pero, qu pasa si no puedo? l la mir justo a los ojos y dijo: Te querr de todos modos.

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CAPTULO 22

Zach se estaba arrepintiendo de su confesin de amor al mismo tiempo que


golpeaba en el patio de formacin. Continuaba palpando a su alrededor, tratando de conectarse a Lexi, buscando algn tipo de reaccin a su declaracin. Pero lo nico que sinti fue una abismal laguna de nada estirndose entre ellos. Mierda. Saba que ella lo estaba intentando. No poda culparla por eso, pero todava le molestaba que las cosas no estuvieran funcionando entre ellos como debieran. Debido a que todava no confiaba en l. Ese tena que ser el problema. La frustracin lo mont con fuerza mientras se acercaba a las desmoronadas ruinas del muro. Mir su mvil para asegurarse de que estaba conectado y as Lexi pudiera ponerse en contacto con l, luego se entreg por completo al duro trabajo. Levantar rocas era eso e incluso ms.

Una hora despus de que Zach saliera, Lexi se haba convencido de que l en
realidad no quiso decir que la amara. Era slo una manera de hablar. Una expresin que su pueblo usaba o algo as. Te amar de todas formas. Quera tanto que fuera cierto que le dola el corazn. Nadie la haba amado desde su madre, y se encontr muriendo por ms, desendolo como el respirar. Lo cual era totalmente injusto por su parte. All estaba ella queriendo su amor cuando no estaba an en condiciones de corresponderle. No es que Zach no fuera adorable. Demonios, nunca haba conocido a un hombre que cantara a su alma en la forma que l lo haca. Estaba segura de que poda llegar a amarlo. Si se permitiera creer que todo esto era real y que l era lo que pareca. Todava haba una astilla de duda alojada profundamente en su interior de que tal vez todo lo que haba visto y sentido desde la noche en que Zach la haba encontrado en la barra de Gus haba sido algn tipo de truco. Una alucinacin provocada por los monumentales poderes que ejercan los Centinelas. Y no importaba cuntas veces se dijera a s misma que esto tena que ser real, que la astilla de duda todava la hera y acosaba, volviendo una y otra vez a su mente. Quera que todo esto fuera verdad tan desesperadamente que estaba segura de que quedara devastada. Alguien levantara una cortina y mostrara su realidad, y todas

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sus esperanzas y sueos se disolveran como un cubo de azcar lanzado dentro de agua caliente. En el fondo, Lexi senta que era este ltimo pedacito de duda el que se sujetaba en el fondo, pero no saba cmo sacudirla. Era lo nico protegindola, y no importa lo segura que se senta en los brazos de Zach, saba que tambin poda ser parte de la ilusin. Su verdadera seguridad slo radicaba en aferrarse a esa duda, mantenindola cerca de su corazn para que al menos esa parte fuera invulnerable. Si todo esto era una mentira, y la cortina se abra, por lo menos Lexi sabra que haba retenido la parte ms importante de s misma. Podra ser despojada de su orgullo y estar humillada, podran rerse de la mujer tonta que cay bajo su hechizo tan fcilmente, que incluso podran matarla, pero al menos no morira con el corazn destrozado. Era un triste consuelo. Lexi apart las mantas, encontr algo de ropa nueva que no estaba rasgada por la mitad, se duch y se visti. Su primer impulso fue salir a buscar a Helen para hablar con ella, pero estara ocupada en el muro, o si no lo estaba, estara probablemente durmiendo. Ya que Lexi era intil cuando se trataba de echar una mano mgica, lo menos que poda hacer era mantenerse fuera del camino y no ralentizar a todos los dems. Slo haba una cosa que Lexi pudiera hacer para ayudar: obligar a los Defensores a ver la realidad y ponerlos del dado de los Centinelas. Haba centenares de ellos, tal vez incluso algunos miles, dispersos por todo el pas. Si se aliaran con los Centinelas y ayudaran a combatir contra los Synestryn, tal vez ayudara a igualar el juego. Claro, no eran ms que humanos sin poderes mgicos, pero estaban fuertemente armados y dedicados por completo a la humanidad. Incluso si slo accedieran a proporcionar ojos y odos, podran ayudar a inclinar la balanza a favor de los Centinelas. Vala la pena intentarlo. Adems, si se las arreglaba para convencer a los Defensores de que todo lo que esperaba fuera cierto, entonces eso recorrera un largo camino hasta arrancar esa ltima astilla de duda. Y si no pudiera convencerlos? Bueno, no estaba segura de lo que hara a continuacin, pero tena que intentarlo. Lexi no era tan estpida como para reunirse con ellos cara a cara, pero una llamada telefnica no le hara dao. Ya saban dnde estaba, y puesto que la bomba no haba detonado, probablemente tambin sabran que haba sido comprometida.

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Crea poder obtener una lnea exterior, y llamara a Jake Morrow, hijo de Hctor. Era romper la cadena de mando, pero Jake era un hombre mucho ms razonable que su padre. Si alguien iba a escuchar su versin de los hechos, sera l.

Zach mir por encima del quebrado muro, dndose cuenta por primera vez
cun vulnerables eran en realidad. Y cunto tiempo iba a permanecer as. Haban trabajado toda la noche y slo aadieron medio metro a la estructura. Todas las rocas se amontonaban, listas para ser utilizadas, pero slo podan colocarse despus de que una de las mujeres hubiera tejido magia defensiva a travs de las molculas de la piedra. De lo contrario, lo nico que iba a mantener fuera seran humanos y animales. El amanecer se acercaba y todos menos unos cuantos Theronai haban entrado a buscar su descanso. No haba nada ms que pudieran hacer ahora que Helen y Gilda se haban ido a dormir al interior, ninguna lo suficientemente fuerte como para mantenerse en pie sin ayuda. Drake haba tenido que llevar en brazos a Helen, y aunque Gilda haba aceptado el apoyo de Angus, no le haba permitido hacer lo mismo. Haba una especie de extraa distancia entre ellos que Zach no entenda, pero que esperaba como el demonio que se arreglara pronto. Este lugar les necesitaba fuertes, funcionando como un equipo. Le necesitaba a l y a Lexi haciendo lo mismo. A Zach le dola la espalda, pero la ignor, prefiriendo la monotona autmata del trabajo sobre las preocupaciones que le carcoman. Qu ocurrira si los temores de Lexi eran ciertos y nunca lograba acceder a su poder? Estaba seguro de que el fracaso la aplastara, sin mencionar el hecho de que no tena ni idea de lo que significara para l. Su marca de vida ya no se estaba muriendo, pero no se renovaba, tampoco. No haba nuevas hojas formndose, ningn brote. Paciencia. Tena que dejar de preocuparse y tener algo de fe. Haban sido slo un par de das. Tena que darle un tiempo a Lexi para resolver las cosas. El cielo saba que ella lo estaba intentando. Una clida sonrisa tir de su boca. Apenas poda esperar a que volviera a intentarlo. Un pequeo gemido de sonido lleg hasta sus odos, apenas audible. Zach se calm y contuvo la respiracin, escuchando. Lleg de nuevo, un poco ms fuerte esta vez, desde los arbustos al otro lado del muro. Sonaba como un animal herido. O un nio.

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El miedo le pate duro, haciendo ponerse al cuerpo de Zach en accin. Y si uno de los nios humanos vagaba a travs de la apertura y sufra algn dao? Haba tanto caos alrededor del destrozado muro que podra haber sucedido. El sonido se repiti, un pequeo sonido de lloriqueo de dolor y terror. Definitivamente no era un animal. Zach grit a los hombres ms cercanos. Neal, ven aqu. Respldame. El cielo se haba aclarado lo suficiente que los reflectores que iluminaban el rea de trabajo se haban apagado. Todos los humanos que haban necesitado la iluminacin se haban ido al interior para comer, de todos modos. Las profundas sombras dejaban huecos oscuros sobre el paisaje, pero Zach haba servido lo suficiente en el permetro para conocer el rea al dedillo y no tuvo ningn problema para detectar las depresiones y surcos en la penumbra. Neal llevaba el torso desnudo. Cogi su camiseta de la cintura de su pantaln y se limpi el polvo y el sudor de su rostro. Qu sucede? Pregunt Neal. Su voz era engaosamente perezosa cuando lleg junto a Zach, movindose con tanta discrecin, que era difcil verle. Cre or algo. Como un nio. Lo dudo Neal arrastr las palabras mientras dejaba caer la camiseta y sacaba su espada. Zach haba formado equipo con Neal lo bastante a menudo como para saber que a pesar de su manera casual, el hombre podra pasar de cero a asesino en unos tres segundos. S, yo tambin. Supongo que ya veremos Zach comprob el cielo. Sea lo que sea, no puede ser malo por mucho tiempo. El Sol casi se ha levantado. El lastimero sonido lleg desde el fondo de un barranco poco profundo a unos quince metros de distancia. Sin duda alguna suena humano dijo Neal, pero no apart su espada. Llegaron al borde, y Zach vio un movimiento en la maleza de abajo. Algo llevando puesto azul claro. Aydame dijo el chico, y era definitivamente un nio. Estoy atrapado. Los dos hombres se deslizaron por el lado del barranco, que tal vez tendra unos dos metros de profundidad y unos seis de ancho. Durante la temporada de lluvias por la grieta corra el agua, pero ahora mismo, estaba llena de arbustos secos, barro y maleza.

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Neal envain la espada mientras Zach se abra paso entre la maleza hacia el nio. Era un nio pequeo, tal vez de diez aos. Vesta jeans desteidos y cerca de l haba una caa de pescar y una caja de aparejos. Sus pies se hundan en el lodo hasta las pantorrillas y se haba vuelto a caer de espaldas, hundiendo sus brazos y su culo en el espeso fango tambin. Zach no reconoci al nio, pero haba un montn de nios en Dabyr, todo el tiempo. Cmo te llamas, hijo? le pregunt Zach, mientras buscaba una manera de llegar al nio sin quedarse atrapado. Clay. Est herido, Clay? Me torc el tobillo. Sorbi por la nariz y pareca que deseara poder secarse las lgrimas de su rostro antes de que Zach estuviera lo bastante cerca como para verlas. Su visin nocturna era lo bastante buena que no tuvo problemas para divisar las brillantes vetas en el rostro del nio. No te preocupes. Te sacaremos de aqu. Su voz temblaba de genuino miedo. Vas a decrselo a mi mam? Por supuesto, pero no tena sentido meterle miedo al nio. Tena que aprender lo peligroso que era salir fuera del muro, que lo aprendiera lo suficientemente bien para que no lo volviera a hacer de nuevo. No te preocupes por eso ahora mismo. Vamos a centrarnos en sacarte de aqu. Detrs de l, Zach oy el chasquido metlico de un arma siendo cargada. Se volvi para ver qu estaba ocurriendo, aunque ya saba que era malo. Un corpulento hombre con un mono de mezclilla estaba en la pendiente de atrs y por encima de Neal con una pistola negra apuntando a la cabeza del Theronai. Moveos y volar sus sesos dijo el desconocido. Zach se puso delante del nio para protegerlo de las balas perdidas. La mano de Neal se movi a su espada. Yo no hara eso dijo otro hombre detrs de Zach. Zach se dio la vuelta y vio a un flaco humano con una desaseada barba, al otro lado del barranco. En sus manos llevaba una escopeta, y apuntaba al chico. La indignacin aument a travs de Zach. Todo esto haba sido una trampa con el chico actuando como cebo.

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No vas a matarlo dijo Zach. Este nio es uno de los tuyos. No es mi hijo dijo el flaco, con la voz fra de indiferencia. Adelante. A ver si voy de farol. Los ojos del muchacho se desbordaron por las lgrimas y su nariz comenz a gotear. Dijiste que bamos de pesca. Cllate ladr el flaco. Qu quieres? Pregunt Zach. T y tu amigo vendris con nosotros. Al igual que el infierno dijo Neal, lenta y pesadamente. Y luego fue un borrn de movimiento que cort la mano del arma del hombre en la mueca, envindola a dar vueltas por el aire. El hombre grit, sosteniendo su sangrante mueca contra su cuerpo. Zach no esper a ver lo que Neal haca a continuacin. En su lugar, se abalanz sobre el chico y lo arranc del barro. Se dio la vuelta, ponindose de espaldas a la escopeta, conteniendo la respiracin a la espera de la explosin. Ninguna lleg. Zach arroj al nio a unos matorrales cercanos para amortiguar su cada y sac la espada. Corre! Orden al muchacho. Un segundo despus, un dolor candente floreci en su espalda cuando el poder diluvi sobre l, estirando sus entraas hasta que pens que estallara. Rugi de clera y se dio la vuelta en un torpe arco, golpeando su puo contra el hombre detrs de l. El hombre se tambale hacia atrs, revelando a dos hombres agazapados en la maleza. Zach sac su espada y fue a la carga. Uno de los hombres levant algn tipo de arma y dispar. Un sonido crepitante rompi el aire, y un instante despus, otro mazazo de dolor se estrell contra el pecho de Zach. El segundo hombre apunt y dispar. Los msculos de Zach se tensaron, completamente fuera de su control. Las ramas de su marca de vida se estremecan de dolor, y un alto chillido brot de su garganta en contra de su voluntad. Cay al suelo, aterrizando sobre su costado, quedndose sin aliento, tratando de parpadear para aclarar su visin. Cuando se despej, tena frente a s un par de gastadas botas de trabajo. Intent moverse, pero no pudo. Una de esas botas retrocedi y se estrell contra su cabeza, lanzndole de espaldas. Mir hacia arriba y vio a un

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anciano cuyo rostro estaba a la sombra de un sombrero de vaquero sosteniendo una especie de pistola elctrica en la mano. Los alambres se arrastraban fuera del instrumento, directamente hasta Zach. Eso era lo que haban utilizado? Armas elctricas? Funcion a las mil maravillas dijo el hombre. Justo como ese espeluznante socio prometi. Zach tuvo problemas para darle sentido a lo que el hombre haba dicho, pero no perdi el tiempo pensando en eso. A lo lejos vio a Neal desplomndose en el suelo, con la cabeza sangrando mucho, un par de cables de transmisin en su pecho desnudo. Mientras Zach observaba, varias hojas en su marca de vida cayeron mientras yaca all, con contracciones. La adicin de tanta energa en el cuerpo de Neal tan rpidamente y sin forma de expulsarla iba a matarle. Zach tena la ventaja de estar conectado a Lexi, pero Neal no tuvo tanta suerte. El flaco levant otra pistola paralizante de su cinturn y apunt a Neal. Zach no crea que su amigo sobreviviera a otra descarga. Zach trat de llegar a su espada para matar a ese bastardo antes de que pudiera matar a Neal, pero no poda moverse. Ni siquiera poda encontrar el aire suficiente como para pedir ayuda. Si no haca algo, ambos acabaran muertos. Tal vez el nio junto con ellos. Ese fue el pensamiento que le quem a travs de la parlisis y consigui poner su cuerpo en movimiento otra vez. Encontr la empuadura de su espada y tir para liberarla de la vaina. Oh, no, no lo hars dijo una spera voz. La conmocin hizo al cuerpo de Zach entumecerse, y un segundo despus, se dio cuenta de que haba sido pateado en la cabeza otra vez. Era curioso, pero no le doli. Trat de reaccionar, pero nada pareca funcionar bien. Perdi el agarre sobre su espada mientras sus flojos dedos se desprendan intilmente. Incluso su cuello no poda moverse. No poda girar la cabeza para mirar a sus atacantes y defenderse. Otro golpe sacudi su cuerpo. Perda el sentido. Trat de alcanzar la mente de Lexi, tratando de enviarle una advertencia: Dabyr est siendo atacada. No estaba seguro si l consigui enviarla o no, pero mientras su visin se desvaneca, supo que era demasiado tarde para l y Neal. No haba nada que se pudiera hacer a tiempo para salvarles.

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Jake Morrow respondi a la llamada de Lexi al primer timbrazo, a pesar de que


no eran ni las 6 de la maana. No pareca somnoliento, lo que le hizo preguntarse si habra pasado la noche sin dormir, tambin. Hola? pregunt. Soy Lexi. Gracias a Dios respir con alivio. Creamos que te haban matado. Estoy bien. De hecho, mejor que bien. Nos equivocamos sobre los Centinelas, Jake. Y esto no es ninguna clase lavado de cerebro parlante, tampoco. Esper. El silencio se derram sobre la lnea por un momento. Ests sola? Pregunt. S, por qu? Slo quera asegurarme de que podas hablar libremente. Puedo. Soy yo, Jake. No estoy segura de donde mi mam consigui todas esas ideas que mantena en su cabeza, pero todas estn equivocadas. Estos hombres son buenos. Estn dando sus vidas para proteger a los humanos de los Synestryn. Otra larga pausa que la puso nerviosa. Quiero saber lo que has aprendido. Puedes reunirte conmigo para que podamos hablar de ello? Reunirnos. Slo haba una razn para que quisiera hacer eso en lugar de hablar por telfono. No me crees. Crees que me han lavado el cerebro, verdad? Slo quiero estar seguro, Alex. La nica manera de hacerlo es sacarte de ah. Lejos de cualquier agarre que puedan tener sobre ti. Es Lexi, no Alex. No volver ms a la clandestinidad. Tal vez deberas hacerlo. Slo reunmonos durante unos minutos, y djame que juzgue por m mismo si realmente eres t la que habla. No era inteligente. Saba cmo trabajaban. Si crean que le haban lavado el cerebro, dejaran de confiar en ella, o peor an, la veran como su enemigo. No puedo. Lo siento, Jake, pero no confo en que no cometas alguna imprudencia. Saben lo del C4? Lexi cerr los ojos en seal de frustracin. Deseaba tanto que Jake viera lo que ella tena, pero no saba cmo hacerle abrir los ojos.

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S. Se lo dije. Oy el sonido de un siseo que podra haber sido Jake profiriendo una maldicin, pero no estaba segura. Eso no fue una buena idea. Nos lo harn pagar. Es gente razonable, Jake. Todo lo que necesitamos hacer es sentarnos juntos y hablar las cosas. Djales mostrarte esto, vers todos los nios que han salvado, y sabrs que no son los monstruos que mi madre y tu padre crean. Hay nios ah? Muchos. Joder. No me extraa que no activaras el detonador. S, incluso si hubieran sido tipos malos, no podra haberlo hecho. Otro largo tramo de silencio hizo que Lexi agarrara el telfono duramente. Jake? Ests ah? Jake baj la voz como si estuviera tratando de ocultar la conversacin. Escucha, Lexi. Slo tengo un par de segundos. Tienes que salir de ah. Saca a todos los nios. Ahora mismo. Un sentimiento de fatalidad pes sobre ella, deslizndose por su garganta hasta que se asent pesadamente en su estmago. Por qu? De verdad necesitas preguntarlo? Slo hazlo. Los Defensores estaban atacando. Lexi no haba hecho lo que haba venido a hacer aqu, as que estaban tomando las cosas en sus propias manos. Hubo un ruido fuerte y un gruido de dolor. No tena ni la menor idea de lo que era el ruido, pero el pnico fluy en el interior de Lexi, haciendo que se le revolviera el estmago. Desesperada, dijo: Canclalo, Jake. Haz que tu padre lo cancele. Pero no fue la voz de Jake la que volvi a la lnea. Fue la de Hctor. El sonido profundo de su ira era inconfundible. Es demasiado tarde para eso, nia. Tenemos a tu hombre. Justo cuando deca esas palabras, la cabeza de Lexi se llen con el sonido del desesperado grito de Zach. Lexi! Estamos siendo atacados! Oh, Dios. Ya era demasiado tarde. Tenan a Zach. Hizo un sonido de asfixia y casi dej caer el telfono. Todo su cuerpo estaba entumecido con incredulidad cuando intent alcanzar a Zach, necesitando estar junto a l. Como siempre, lo nico que la salud fue el silencio. No le poda sentir.

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Hctor sigui como si su mundo no se hubiera salido fuera de control. Tienes un par de opciones. Puedes dar la alarma, y le mataremos junto a su amigo en este momento, o puedes caminar tranquilamente a travs de esa ruptura en el muro, y le dejamos vivir. Todo depende de ti. Qu vas a hacer? No le hagas dao le dijo para tomar esos preciosos segundos para pensar. Su mente vol a travs de sus opciones mientras hablaba. Un plan esquemtico se formaba en su cabeza, dndole una idea de cmo poda proteger al pueblo de Dabyr. Djame hablar con Zach. No puede. El hombre est fuera como una luz, sangrando por todo el maldito lugar. Oh Dios. Zach. Lexi cerr los ojos y trag saliva, tratando de aclararse la cabeza de la imagen de su cuerpo roto postrado al antojo de Hctor. No iba a dejar morir a Zach. Su pueblo lo necesitaba demasiado. Ella lo necesitaba demasiado. Lexi no poda permitir que mataran a Zach y al que estaba con l, pero saba que si simplemente se iba sin avisar a nadie habra una buena oportunidad para que ms gente muriera. Por qu quieres que salga? Por qu no me matas con todos los dems? Pregunt, orgullosa del hecho de que realmente pudiera formar palabras en medio de la mezcla catica de pnico y miedo revolvindose en su interior. Le promet a tu madre que me ocupara de ti. Soy un hombre de palabra. Haba ms que eso, poda orlo en su voz, pero Lexi no perdi el tiempo tratando de averiguarlo. Qu ser, muchacha? Sales o le mato ahora y dejo que escuches como escupe su ltimo aliento? Voy susurr ella. Buena chica. Me imagin que veras las cosas a nuestra manera. Qu vas a hacerme? pregunt. Te preocupa que te hagamos dao? Eres una de nosotros. Lo que te hicieron no es culpa tuya. La comprensin sonaba extraa viniendo de los labios de Hctor. No era del tipo compresivo. Aclararemos tu confusin y entonces nos explicars lo que has aprendido sobre ese lugar. Sers un activo muy valioso. Eso era todo? Queran informacin?

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Algo sobre eso no pareca estar bien, pero se le estaba acabando el tiempo y no se le ocurra ninguna opcin nueva. Y prometes que no le hars dao a Zach? No, te dejaremos que hagas los honores de matarlo a l y su amigo una vez que hayas recuperado tu sano juicio. Tengo que admitir que voy a disfrutar del espectculo. He visto lo feroz que puedes ser cuando ests enojada. Y una vez que ya no controlen tus pensamientos, definitivamente estars enfadada. Cmo te encontrar? Pregunt. No te preocupe. Te encontraremos. Simplemente sal, y nosotros haremos el resto. Lexi nunca le hara dao a Zach. Nunca. Pero Hctor no tena por qu saberlo. Le seguira el juego y hara todo lo posible para mantener a la gente de aqu segura y luego salvara a Zach. Claro, no tena ni idea de cmo iba a lograrlo, pero era buena pensando rpidamente. Haba conseguido algo ms de los diez o quince minutos que necesitara para cruzar a travs del desmoronado muro. S, claro. Antes de que perdiera los nervios, Lexi marc el nmero de mvil de Helen. Drake respondi en tono malhumorado. Qu? Soy Lexi. Puedo hablar con Helen? Est durmiendo. Genial. Ahora tendra que tratar con un hombre al que apenas conoca, en quien no confiaba, al menos no como confiaba en Zach. Tenemos un problema. Los Defensores estn planeando atacar Dabyr. Cundo? Pregunt, la palabra fue una fuerte punta de hielo en su odo. Ahora. Necesito que evacues a todo el mundo, pero hazlo en silencio. Pueden tener alguna forma de vigilarnos. Si saben lo que ests haciendo, es posible que se muevan ms rpido. Sabas esto todo el tiempo, no? Exigi l. No. Te lo juro No haba tiempo para convencerle, as que no se molest en intentarlo. Hay alguna salida secreta de este lugar? Un cuarto seguro donde la gente puede ocultarse o algo as? No pienso decrtelo. Crees que soy un tonto? Slo hazlo, Drake. Lleva a todo el mundo a un lugar seguro.

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Hay otra bomba? pregunt. No s lo que estn planificando, pero estoy segura que tienen algo bajo la manga. Y creo que estn cerca. Lexi tom un profundo aliento y lo dej ir en una confesin. Tienen a Zach y a alguien ms. No s de quin se trata. Un rugido de salvaje rabia vibr sobre la lnea. Dnde estn, Lexi? No lo s, pero voy a averiguarlo. Vienen a por m. No puedes ir sola. Si alguien viene conmigo, Zach es un hombre muerto. Joder escupi, y en el trasfondo, Lexi oy la apenas perceptible inquisitiva voz de Helen. Qu vas a hacer? Tendr que resolverlo cuando llegue el momento. No es un buen plan. Hay demasiado en riesgo. El corazn de Lexi golpeaba con fuerza. Haba empezado a temblar, gracias a una buena dosis de adrenalina. Seguir hablando con Drake no conseguira nada. No tengo ms tiempo para discutir contigo. Saca a los nios, maldita sea! Colg el telfono, cogi un cuchillo afilado de la cocina, la nica arma que pudo encontrar, y se dirigi hacia la puerta. Aunque no oy las sirenas, las luces en el edificio empezaron a conectar el fluido elctrico mientras ella corra sobre la hierba mojada de roco. Drake haba dado la alarma. Slo rezaba porque lo hubiera hecho a tiempo.

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CAPTULO 23

Grace corri a travs de los corredores hacia la suite de Torr, su corazn lata
con fuerza por el miedo. Haca menos de un minuto, su telfono haba sonado, despertndola de un sueo profundo. Joseph grab el mensaje diciendo que estaban en peligro inminente de ataque y que fueran inmediatamente a ponerse a salvo, bajo el ala de los corredores de la parte de Dabyr que perteneca a los humanos. Ella haba enviado a su hermanastro con otra familia, pero no poda irse todava. Tena que encontrar a Torr y ponerlo a salvo. Los Theronai estaban demasiado ocupados cuidando de los nios, y ella no poda arriesgarse a que l fuera olvidado en el caos. Se peg a la pared, evitando el montn de gente que flua pasando junto a ella. Despus de unos pocos giros, pas la muchedumbre. Corri bajando por el corredor hacia Torr y se detuvo de golpe fuera de su puerta. Esa estaba sin cerrar como era costumbre, y cuando entr dentro, Torr estaba en su cama, la cual estaba elevada para que pudiera mirar ms all de la explanada como a l le gustaba hacer. El sol apenas empezaba a iluminar el horizonte en un precioso brillo rosado. Todo pareca normal, aunque saba que ese no era el caso. La otra nica vez que se haba dado una alarma como esa fue la noche en que cay el muro. Tenemos que irnos le dijo ella, su voz agitada cuando corra hacia su cama. Qu est ocurriendo? Hay algn tipo de ataque. No conozco todos los detalles. Su mandbula se tens y una mirada de furia cruz sus facciones. No deberas haber venido a por m. Tienes que ir abajo con los otros humanos. Ella at las correas a la gra que sola utilizar para levantarle. No voy a irme sin ti. Esto es una estupidez. No hay nada que ellos puedan hacerme. Podran matarle. Ya estoy muerto, y ambos lo sabemos. Todava no, no lo ests y tampoco voy a dejar que eso suceda sta noche. No merezco el riesgo, Grace. Por favor, ve debajo de modo que sepa que ests a salvo. Ahora.

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Ignor su orden y continu nivelando la cama de modo que pudiera levantarle hasta su silla. Su cuerpo estaba flcido cuando la mquina lo levant de la cama a su silla de ruedas. Sus ojos ardan con clera, y ella prcticamente poda orle apretando los dientes. Tienes alguna idea de lo que esto me har si t mueres intentando salvarme? exigi l. No vamos a averiguarlo. Ni siquiera sabes bajo qu amenaza estamos. Los Synestryn podran estar marchando a travs de los pasillos mientras hablamos. El pensamiento la hizo estremecer, pero no dej de moverse. No lo dejara. Ms razn an para que te lleve conmigo. Tenemos tiempo para ponernos a salvo. Ambos. Ella vacil slo un momento antes de tomarse el tiempo para apretar rpidamente las correas que mantenan su cuerpo en el lugar. Tena poco tiempo, pero si l se deslizaba de su silla, nunca sera capaz de levantarle de nuevo sin ayuda. Cerr la ltima de las hebillas y le mir a los ojos. Ella estaba lo bastante cerca para sentir su respiracin pasando junto a su mejilla. Quera besarle con tanta desesperacin que le temblaba el cuerpo con el esfuerzo de contenerse. Adems, ahora no haba tiempo para eso. Despus, lo habra. Se prometi a s misma que sera lo bastante valiente para besarle. Pronto. Su voz estaba espesa por el deseo. Me ests matando, Grace. No, te estoy salvando. Si te pierdo se cay, cerrndosele la garganta. Ella le acarici la mejilla, sintiendo el calor de su piel bajo sus fros dedos. As es exactamente como me siento yo. Tampoco puedo perderte. l apart los ojos mientras los cerraba. Por favor. No podemos hacer esto. No puedes hacerte esto a ti misma. Saba que l estaba hablando de su relacin, pero decidi entenderle mal a propsito. No estoy haciendo nada que no quiera hacer. Necesito que ests a salvo. Antes de perder ms tiempo, lo hizo girar hacia la puerta, hacia la entrada del tnel. Si algo le suceda a Torr, no estaba segura de que sobreviviera. Ya haba perdido mucho en el ataque de los Synestryn sobre su familia. No poda perderle tambin a l.

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Cuando

Zach recuper la conciencia, estaba tendido de costado, atado tan

apretadamente con cuerdas que se le incrustaban en la piel con bastante fuerza como para cortarle la circulacin. Mir alrededor, intentando averiguar dnde estaba, pero los apretados lmites del oscuro espacio no le dieron ninguna pista. Todas las ventanas estaban cubiertas, y su prisin estaba en movimiento. Poda sentir las vibraciones bajo l, or el zumbido de los neumticos en la carretera. A su lado, estaba atado Neal, su ensangrentada cabeza dejaba un oscuro charco bajo l. Su pecho se mova cuando respiraba, pero no mucho. No lo bastante para un hombre de su tamao. Un poco de luz se filtr en el pequeo espacio, pero era la suficiente para decirle a Zach que ah fuera era de da. Al menos toda la sangre que haban derramado no sacara a los Synestryn a jugar. Le lata la cabeza y sus msculos estaban tiesos de todas las convulsiones, pero adems de eso, difcilmente poda sentir ninguna cosa. Sus brazos y piernas estaban adormecidos por la prdida de circulacin. Cuando se movi, se dio cuenta que estaba sobre una superficie blanda, parecida a un colchn. Se incorpor y ech una mirada alrededor lo suficiente para suponer que estaba en la parte de atrs de una caravana, tendido en una cama. La puerta de la cabina principal tena la abertura de un pie, y a travs de ella, poda ver varias formas borrosas movindose. Borrosas? Fantstico. Deban haberle golpeado con ms fuerza de la que pensaba. El auto caravana se detuvo. Oy pasos, sintiendo cmo la cosa se mova cuando se aadi un nuevo peso. Entraron varias personas, cerrando la puerta tras ellos. Empezaron a moverse nuevamente, dirigindose hacia la carretera. Dnde est Zach? Era la voz de Lexi, clara y exigente. El corazn de Zach dio un salto, aliviado ante el dulce sonido de su voz. Entonces su brumoso cerebro de dio cuenta de lo que significaba que ella estuviese all. Lexi tambin haba sido secuestrada por esos hijos de puta. A Zach se le congel el aire en los pulmones, hacindole contener la respiracin. Se estir a por su espada, pero ya no era slo que su mano no se moviese; estaba seguro que le haban quitado el arma antes de llevarlo all. Todava cada protector instinto que posea se alz sobre sus temblorosas piernas y aull. Zach intent gritar una advertencia, pero todo lo que sali fue un ahogado sonido de derrota. Le haban tapado la boca, amordazndole y en su aturdido estado

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no se haba dado cuenta hasta ahora. No era buena seal que todo fuese escaleras arriba. Zach se esforz por moverse, obligando a su entumecido cuerpo a obedecerle. Tena que llegar a ella. Protegerla. Salvarla. Est en la parte de atrs dijo el hombre. Voy a verle. Su voz era firme, pero vacilante por el miedo. Bien dijo el hombre. Pero que sea rpido. Tenemos un espectculo que representar. La gente espera. Un segundo despus, apareci la cara de Lexi, acercndose cada vez ms hasta que ya no fue un borrn. Sus ojos marrn chocolate brillaban con lgrimas de preocupacin que no haba dejado caer. Sus dedos temblaban cuando los desliz por su rostro. Cuando los retir, estaban untados con sangre. Podras haberlo matado acus Lexi, volvindose al hombre de pie detrs de ella. l era alto, grueso tanto con grasa como msculo. Tena un aire de autoridad en l tan enorme que los otros hombres en la auto caravana se mantuvieron varios pasos por detrs como si no quisieran tener que estar bajo ese peso. Quizs le tuviesen miedo. Los muchachos son resistentes dijo el hombre. Tuvieron que golpearlos bien y con fuerza para someterlos. Esas pistolas aturdidoras funcionaron igual que un hechizo. Definitivamente aadiremos esas a nuestro arsenal. Lexi arranc la orilla de la cinta de la boca de Zach. Esa picaba, pero l le dio la bienvenida al dolor. Eso quera decir que estaba vivo. Que todava haba una oportunidad para luchar. Ests bien? le pregunt con voz tensa, como si apenas pudiese contenerse a s misma. Tan pronto como su boca qued libre, l dijo: Sal de aqu. Ella le dedic una triste y temblorosa sonrisa. No sin ti. Basta de reuniones dijo el enorme hombre tras ella. Tenemos cosas que discutir. Lexi se volvi, la exasperacin vibrando a lo largo de su espalda. No me han lavado el cerebro, Hctor. Todos vosotros estis cometiendo un error. Solo djala ir dijo Zach. Ya nos tienes a Neal y a m. No la necesitas.

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Hctor empuj a Lexi a un lado y se cerni sobre Zach. El odio brillaba en sus ojos, haciendo que se hincharan. Ah es donde te equivocas, chico. Lexi es parte del plan principal. Y t bueno, la muchacha te ha tomado cario, lo que te hace absolutamente til. til. O mierda. l era la palanca de accionamiento. Tena que salir de esas cuerdas, pero no poda sentir sus dedos para que aflojaran soltando los nudos. Slo vete, Lexi le rog Zach. Hctor le dedic una fra sonrisa. Lo har. No te preocupes. Slo necesitamos que detone primero. Una enfermiza situacin de temor se apoz en el estmago de Zach. Detonar. Eso no sonaba nada bien. Cuando Hctor cruz el pequeo espacio a un minsculo armario y sac un chaleco cubierto con alambres y bloques de explosivos de grado militar, Zach supo cun malo iba a ser. El chaleco era demasiado pequeo para que lo llevara uno de los hombres presentes. Era de la talla de Lexi.

Lexi se qued mirando el chaleco, y el miedo cay sobre ella igual que una
avalancha, dejndola aterrada y sofocada. Apret las rodillas para mantenerse en pie, pero los bordes de su visin se desvanecieron en gris. Eso es para m, no es as? le pregunt a Hctor. Hecho a medida por mis propias manos dijo l. Chicos. Dos hombres detrs de ella agarraron sus brazos. Estaba demasiado sorprendida incluso para pensar siquiera en pelear. Pero ahora que ellos la tenan encerrada en sus fuertes apretones, sus instintos de supervivencia patearon y volvi a luchar, repartiendo golpes a diestro y siniestro con pies y puos. Haba conseguido dar varios golpes, pero los hombres que la sujetaban eran demasiado fuertes, enormes sacos humanos acostumbrados a golpes ms duros. Ellos trabajaban para Hctor, despus de todo. Parad sus pataleos y sujetadla dijo Hctor mientras empezaba a deslizar sus brazos a travs de los agujeros con ms que un poco de ayuda de los hombres que la sujetaban. Tenemos un horario que mantener.

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Zach dej escapar un bramido de pura rabia y se retorci hasta que golpe el suelo. Su cuerpo estaba atado con fuerza, enrollado con una fuerte y delgada cuerda. No haba manera de que se soltara sin ayuda. Lexi estaba frentica, murindose por hacer algo para evitar que eso sucediera. Saba que el poder para hacerlo estaba all, justo en su garganta, cernindose sobre la luceria, y lo alcanz, tirando contra la barrera que los separaba. Los ojos de Zach se cerraron en los suyos y su cuerpo se aquiet, igual que si sintiese su intento. Sus ojos clavados en los de ella, y le dio un simple asentimiento. Haba funcionado? Lexi no senta ningn poder, ninguna energa fluyendo como haba descrito Helen. Empuj otra vez, pero la barrera estaba todava en el lugar, interceptndola. El fracaso destruy su cuerpo, hacindola deslizarse del agarre de los dos hombres. Todava no poda alcanzarle. l estaba all, complaciente y preparado para compartir con ella todo lo que necesitaba para salvarle a l, a Neal y a s misma, pero ella no poda alcanzarlo. Es la hora dijo Hctor. Antes que los Centinelas descubran que todos vosotros habis desaparecido. Agarr una cazadora y se la puso encima como si ella tuviese dos aos. Y al igual que alguien de dos aos, ella quera luchar con l a cada paso del camino. Slo el hecho de que llevaba un arma sobre s misma le impeda hacer algo as. No quiero hacer esto susurr Lexi. Sea lo que sea que quieras, no lo har. S, lo hars. Vas a dirigir tu culo directamente de vuelta al interior de ese complejo y quedarte en el medio igual que una buena nia hasta que apriete el detonador. Como el infierno que lo har dijo Lexi. Lo hars, o empezaremos a quitar trozos de tu amante aqu, una a una. Es tu vida o la suya. Mrchate, Lexi dijo Zach. Puedes quitarte esa cogida cosa una vez que salgas de aqu. Hctor sonri abiertamente Crees que no haba pensado ya en eso? Seal con un regordete dedo una serie de discos metlicos que se agrupaban al frente del chaleco, atados a cables que la rodeaban por completo. Conectores magnticos. Rompe el circuito y la cosa har boom. La nica manera de que nuestra chica salga de ste chaleco es en pequeos trozos. Oh Dios. El estmago le dio un vuelco y tuvo que tragar para evitar vomitar todo sobre los alambres. Quin saba si eso lo hara tambin estallar.

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Hctor debi haber visto cmo se le pona verde la piel, porque subi la cremallera de la cazadora, protegiendo el artefacto de la vista y el desastre gastrointestinal. Zach gru a modo de derrota y se volvi hacia Hctor. Hctor lo pate en las costillas con fuerza con la punta de su bota, haciendo que Zach jadeara de dolor. Lexi se estremeci y un grito de angustia escap de sus labios, traicionando sus sentimientos por Zach a Hctor. Tu vida por la suya. No. Ambos iban a morir, y Lexi lo saba. Estaban unidos. Si ella mora, tambin lo hara l. E incluso si eso no era verdad, no haba forma de que Hctor liberara a Zach una vez que Lexi hubiese hecho lo que l quera. Su odio era demasiado fuerte. Su necesidad de vengar a su hija muerta haca ms de veinte aos haba arrasado con toda la piedad en l. Esto no traer a Mindy de vuelta dijo Lexi. Hay nias humanas all iguales a ella. Tambin quieres matarlas? La cara de Hctor se oscureci a un profundo y lvido morado. No te atrevas a hablar de ella le advirti. No eres lo bastante buena siquiera para pronunciar su nombre. Ahora eres una de ellos. No hay nosotros y ellos. Todos somos los mismos. Todos queremos lo mismo, destruir a los Synestryn de modo que nunca puedan hacernos dao de nuevo. No somos lo mismo. Somos mejores que vosotros. ste es nuestro planeta. Nuestro! Los hombres de Hctor empezaron a retroceder, sus caras palideciendo con miedo. Lexi saba tan bien como ellos qu sera lo prximo que sucedera. Hctor empezara a arremeter con quien quisiera y lo que fuera que estuviese cerca. Lexi permaneci en pie, manteniendo la barbilla en alto. No lo hagas, Lexi la voz de Zach estaba tensa, y ella poda sentir su temor por ella golpeando esa barrera entre ellos. Le estaba gritando que huyera, pero si lo haca, Hctor quedara atrs para intentarlo de nuevo. Su nica oportunidad de detenerle era hacerlo caer all mismo, ahora mismo. Le haba dado el arma, atada fuertemente contra su cuerpo, todo lo que tena que hacer ahora era encontrar el valor para utilizarla. Lexi mir a Zach. Su pelo estaba enmaraado con sangre. Ms sangre se haba deslizado entre sus ojos, aquellos preciosos ojos de leopardo verdes que siempre la haban intrigado tanto, incluso cuando la haban aterrado. Ojos que le imploraban que huyera ahora. Que se salvara.

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En ese momento, saba la verdad. No ms preguntas sobre lavados de cerebro, no ms punzadas de duda interponindose en su camino. l no la haba engaado o coaccionado mientras Hctor si lo haca ahora. Zach no haba sido sino honesto con ella desde el principio. No le haba ocultado nada, ni siquiera su necesidad de ella, ni siquiera el poder que ella tena sobre l. Un nico pensamiento y la luceria caera de su cuello. Sera libre, pero l morira. l haba depositado su vida en sus manos. Su confianza. Slo haba una manera en que podra devolverle el pago y esa iba a matarlos a ambos. Lexi dese que hubiese descubierto mucho antes la verdad. Deseaba haberlo conocido haca aos, que hubiesen tenido ms tiempo juntos que ahora. Dese que pudiera haberlo amado durante ms tiempo. Ests dispuesto a morir por tu gente? le pregunt ella. S dijo l sin vacilacin. Como lo estoy yo. ste es el nico camino. Los ojos de Zach se ampliaron ligeramente al entender, entonces se cerraron con pena. El final. Absoluto. l le dio un casi imperceptible asentimiento, permitindole continuar con su plan. Alguien nuevo entr en el auto caravana, pero Lexi no se apart de Zach para ver quin era. Estn listo oy decir a Jake detrs de ella. Suficiente de esto rugi Hctor. Mueve tu culo ah fuera. La gente est esperando. Lexi arranc su mirada de Zach y la fij en Hctor. Vas a darme tiempo para decirle adis le dijo ella. No, no lo har. Qu dao puede hacer eso, Pa? Dijo Jake. No hay nada que ella pueda hacer para detener esto. Dale un minuto con el hombre por el que morir para salvarlo. Lexi lo mir a l entonces, sorprendida por el inesperado soporte. El ojo izquierdo de Jake estaba cerrado e hinchado, y una oscura contusin se estaba formando sobre su mejilla. As que ese fue el sonido que haba odo por el telfono. Hctor lo haba golpeado cuando encontr a Jake dicindole que evacuara los edificios. Hctor cruz los brazos sobre su amplio pecho. Un minuto. Y no voy a marcharme. Di lo que tengas que decir con audiencia o no lo hagas.

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Lexi asinti y se precipit hacia delante, arrodillndose sobre el suelo al lado de Zach. Mientras estaba ah abajo, sac el cuchillo de cocina de su zapato, su movimiento oculto por los voluminosos pliegues de la cazadora. Se extendi a su alrededor, abrazndole con fuerza, y desliz el cuchillo entre sus ropas. No tena tiempo para ser cuidadosa y le preocupaba que quizs tuviera que cortarle, pero eso era todo lo que poda hacer. No haba mucha eleccin, pero al menos era algo. Los ojos de Zach brillaron con emocin mientras la miraba. El calor flot en ella a travs de su vnculo, consolndola. Te amo le dijo l. La muerte no cambiar eso. Las lgrimas que haba estado conteniendo desde que los hombres la haban agarrado fuera de los muros de Dabyr se liberaron y se deslizaron por su mejilla, golpeando la cazadora militar con un suave repiqueteo. Tambin te amo le dijo ella, queriendo decir ms de lo que era capaz de expresar en los breves segundos que les haban dejado juntos. Ms que nada, Lexi dese que la barrera entre ellos no estuviese all, as l podra sentir su amor por l de la manera en que ella senta el suyo. Quera baarlo en l, asegurarle que sus palabras eran genuinas. Puedo sacarme la luceria. Si para ti es ms fcil de esa manera. No estaba segura cunto ms vivira l despus de que se la quitara, pero quizs le diera unos pocos das ms, incluso horas. No quera robarle ninguno de ellos. No. No quiero que ests sola. Estar all contigo hasta el mismsimo final. Cuando muriera. No lo haba dicho, pero ambos saban que eso era lo que l haba querido decir. Incluso aunque no poda sentirla a travs de la cosa, ella poda sentirle a l. Poda sentir su amor, su consuelo. No quiero estar sola, nunca ms. Estamos destinados a estar juntos susurr en tono ferviente. Todava lo creo. Te encontrar. De alguna manera, te encontrar. Lexi le crea. Era un hombre demasiado poderoso para dejar que algo tan nfimo como la muerte se interpusiera en su camino. Te esperar le dijo ella; entonces lo bes. Su boca era clida y suave, tan gentil contra la suya que se pregunt cmo alguna vez poda haber pensado que quera hacerle dao. Desliz cada trozo de amor por l en ese beso, dicindole lo que las palabras no podan.

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Suficiente dijo Hctor. Es hora de irse.

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CAPTULO 24

Hctor gui a Lexi hacia el centro de la caravana, la mayora de las camionetas


llevaban matrcula de Texas. El tamao de la reunin la haba dejado atnita. Nunca haba visto tantos de ellos juntos en un solo sitio. Estn todos aqu para el espectculo dijo Hctor mientras la guiaba por el brazo hacia el grupo de gente esperando. Vamos a ser capaces de ver los fuegos artificiales desde la cima de all. Va a ser todo un espectculo. Ests equivocado con sta gente, Hctor. No te desean ningn dao. Sin embargo Lexi seguro que lo haca. Enviara su culo al infierno. Te vas a arrepentir de ser demasiado estpido para escuchar a la razn. Es el lavado de cerebro el que habla. No te preocupes. No tendrs que soportarlo mucho ms. No. No tendra. Aunque todava tena algunos momentos para ayudarle a ver la verdad. A menos que un montn de caballeros blancos entrasen, eso era lo nico que tendra la oportunidad de salvarla. Hay nios humanos ah dentro. Te lo dijo Jake? Lo hiciste. No importa. Todos estn bajo el embrujo de los Centinelas. No puedo hacer nada por ellos excepto sacarles de su miseria. Crea que intentabas ayudar a escapar a sta gente de su influencia. Eso era lo que ibas a hacer con Helen. Hctor se encogi de hombros. Te cont lo que queras or para conseguir que hicieras las cosas correctas. Crees que si te hubiera contado que tu amiga era una causa perdida habras cooperado? As que has estado utilizndome desde el principio. l dej escapar un horrible ladrido de risa. Demonios, chica. Empec a utilizarte desde antes de que nacieras. Tu madre era de naturaleza sugestionable. Crea todo lo que le contaba. Incluso lo escribi. As que de ah haban venido todas las entradas del diario de mam. No le extraaba que sonaran tan locas. Hctor estaba loco. Cualquier noble meta que hubiera tenido, asumiendo que hubiera habido alguna, se haba perdido a lo largo del camino. Mam confiaba en ti dijo Lexi. La ira y el resentimiento ardan brillantes en su interior, pero lo mantuvo oculto.

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Siempre lo hacen. Qu pena que Jake no tenga el talento de hacer que la gente confe en l de la forma que lo hago yo. No es cierto, Jake? Detrs de ella, Jake no dijo nada. Mantuvo su maltratada cara hacia abajo, mirando fijamente el suelo. Su cuerpo estaba tenso y ella poda sentir su ira hirviendo bajo la superficie. Al menos Jake escucha dijo Lexi. Solamente est convencido, como su madre. Mi chico es una pura desilusin le dijo Hctor a Lexi mientras su hijo no estaba cerca. Jake se estremeci, entonces dej de caminar por completo y cay de espaldas. Hctor ni siquiera gast una mirada en l. Qu clase de padre daara a su hijo de esa forma y no le importara? Lexi se dio cuenta de que estaba malgastando su aliento intentando hacerle ver la verdad. Incluso si viviera cien aos, no habra tiempo suficiente para hacer que Hctor Morrow cambiase de idea. Iba a morir ignorante, y no haba nada que Lexi pudiera hacer la cambiar eso. Por lo tanto, ms que gastar sus ltimos segundos de su vida intentndolo, Lexi se call la boca y se enfoc en Zach. Poda sentir su presencia, rondando dentro de ella, sujetndola cerca, incluso aunque estuviera a kilmetros de distancia. Tambin poda sentir su determinacin por liberarse. No estaba segura de si haba encontrado el cuchillo que ella haba dejado atrs, o si incluso haba sido capaz de utilizarlo, pero an no se haba rendido. Quiz si se liberaba a tiempo No. Haba demasiados de ellos, todos armados. Incluso Zach sera incapaz de encargarse de cientos de armados tejanos. El peso de los explosivos atados a su pecho pareca ir acercndose a ella. La realidad la haba dejado entumecida, con aceptacin. No estaba luchando contra su destino de la forma en que Zach lo haca. La nica manera de detener a Hctor y sus hombres de intentar herir a la gente de Dabyr era matarle. Lexi arrastr un brazo dentro del enorme cortavientos. Todo lo que tena que hacer era abrir de golpe uno de esos imanes y todo terminara. No ms amenaza. No ms Defensores. Al menos Helen estara a salvo. Dabyr estara a salvo. Lexi calcul que era lo ltimo que poda hacer despus de su intencin de volar todo el lugar. Hctor la empuj para detenerla dentro del crculo de vehculos aparcados en un claro. Elev su voz para hacerse or por la multitud. Lexi no escuchaba sus palabras. Estaba demasiado ocupada contando, llevando la cuenta del nmero de vidas con la que iba terminar hoy. Ciento doce.

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Se pregunt si esos hombres seran tan crueles como Hctor. Si vivieran, se haran cargo desde donde l lo dejara? Se asustaran y regresaran con sus familias para vivir una agradable y tranquila vida? Y qu pasara con los Defensores que no estaban hoy all? Cmo reaccionaran a lo que iba a hacer? Aumentara su afn de terminar con los Centinelas a causa de haber sufrido numerosas prdidas? O quedaran los suficientes de ellos para recoger los pedazos y continuar en el lugar de Hctor? De repente Lexi sinti el peso de su decisin oprimindola. Una cosa era pensar en hacer volar a esos hombres. Y otra mirarles a los ojos y hacerlo. Esos hombres tenan esposas, hijos. Gente que les amaba. Cmo podra terminar con sus vidas sin saber nada de ellos excepto que haban cado bajo la influencia de Hctor de la misma forma que lo haba hecho su madre? Estoy aqu. Era Zach, reconfortndola. Haba sentido su indecisin? Su culpabilidad? Lexi se extendi hacia l, queriendo sostenerlo en su mente como haca l. Reconfortarle. La barrera se ondul contra su toque, pero no se rompi. Empuj ms fuerte, pero pareca fortalecerse ms cuanto ms empujaba. No te dejar, amor. Haba amor en sus palabras. Tanto que hizo que las lgrimas picaran en sus ojos. Lexi cerr los ojos y dej que su amor se hinchara en su interior, llenndola de calor y luz. Zach estaba con ella y no se preocupara ms. Saba exactamente lo que tena que hacer. Te quiero, le dijo, y esa vez, sinti su mensaje atravesar la barrera. Lo haba hecho! Sinti la sorpresa de Zach, su euforia por haber sido capaz de alcanzarle. Los hombres que la rodeaban vitorearon como si supieran qu haba pasado. Hctor elev su puo como signo de victoria. Hoy, nuestros enemigos caern! grit. Ms ovaciones brotaron. Es la hora le dijo Hctor a Lexi. Uno de los hombres te llevar de vuelta al muro y te enganchar a una cmara as sabr cuando apretar el botn. Y sabr que no ests intentando nada gracioso. Vete como una buena chica y dejar vivir a tu hombre. Era mentira, pero Lexi lo dej pasar. Tena mayores preocupaciones que las ltimas mentiras de Hctor Morrow. Estoy llegando, cario. Espera. No! Intent decirle, pero no estaba segura de que su mensaje hubiera pasado. Era demasiado peligroso. Esos hombres le abatiran a tiros.

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Hctor sac un dispositivo de su bolsillo. Un control remoto que detonara la bomba. El plstico negro reluca bajo la luz del sol de la maana. Un diodo verde parpadeaba alegremente, indicando que todo iba bien. Por un momento, qued atrapada por la luz parpadeante, deseando que su trabajo ya estuviera hecho. Todo su cuerpo temblaba con ansiedad, sobre todo sus dedos, agarrados firmemente a un par de discos magnticos. Puedo hablar? le pregunt ella. Si voy a morir, tengo permitido unas ltimas palabras, no? Hctor estrech sus ojos, entonces una calculadora sonrisa curv sus carnosos labios. Adelante. Di lo que quieras. Todos estos hombres saben que eres el pen de los Centinelas. Slo vas a probar mi causa. l sostuvo en alto su puo y los hombres que la rodeaban se callaron. La chica tiene algo que decir. Los hombres se rieron como si hubiera contado un chiste. Despus otra vez, quiz su charla en ese punto era divertida. Ridcula. S que todos pensis que tengo el cerebro lavado, pero no es as. Se rieron ms alto, pero Lexi los ignor. He estado dentro de esos muros y s qu clase de gente son los Centinelas. Son la clase de gente que acoge a nios hurfanos. La clase de gente que coloca en peligro sus vidas cada noche para que todos vosotros podis dormir ms a salvo en vuestras camas. La risa de los hombres muri. E incluso aunque cada uno de vosotros aqu los matara antes de hablarles y conocer la verdad, si uno de vuestros hijos estuviera en peligro, uno de vuestros hijos hurfanos, ellos los tomaran y los mantendra a salvo. Sin resentimientos. Sin rencores. Los hombres empezaron a mirarse unos a otros con nerviosismo, cambiando su peso de un pie a otro. Ella baj su voz y mir cmo esos hombres se movan hacia ella, esforzndose por escuchar lo que tena que decir en sus ltimos momentos. Tenemos enemigos. Necesitamos luchar, pero estis luchando en la guerra equivocada. El Synestryn es nuestro enemigo real. Ellos son los que quieren nuestra sangre. La sangre de nuestros nios. Estaban los suficientemente cerca ahora. Sus dedos aferraron los fros discos de metal que forraban el frente de su chaleco. Empuj una ua entre dos de ellos, notando el tirador magntico que los mantena trabados juntos estrechamente. Todo lo que tena que hacer era girar su ua y empujar, y todo habra terminado. Se habra llevado a todos esos hombres con ella, liberando a los Centinelas y a aquellos que protegan de la amenaza que los Defensores planteaban. Te quiero, Zach. Tena que decrselo una vez ms. Asegurarse de que lo saba.

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Sus palabras pasaron fcilmente a travs de la barrera esa vez, fundindose. El poder rugi en su cuerpo como una ola gigantesca, hacindola balancearse sobre sus pies. Su cuerpo pareca preparado para hacerlo, desendolo ardientemente. Sus clulas lo absorbieron, hacindola sentir ms fuerte con el transcurso de cada latido. No haba sitio dentro de ella para el miedo o la indecisin. Saba exactamente lo que necesitaba hacer, y gracias al amor de Zach, tena el poder para hacerlo. Sinti el amor de Zach envolvindose a su alrededor, calentndola, deslizndose sobre su piel como una caricia. El hormigueante calor cal dentro de ella y estaba segura de que si miraba, estara brillando. Su voz se elev, alta y fuerte, resonando con la energa que pulsaba en su interior. Aspir un profundo aliento, rezando para poder canalizar ese poder y controlarlo. Cada uno de los Centinelas sacrificara su vida para salvar a uno de vosotros. Escudri la multitud, mirando a cada hombre a los ojos. Y yo soy una de ellos. Recordad esto cuando les contis a vuestros hijos lo que habis visto aqu hoy. Recordad que un Centinela tuvo una vez el poder sobre vuestra vida o muerte. Y os dej vivir. Con eso, utiliz su recin adquirido poder para crear una pared lo suficientemente fuerte para contener la fuerza de la explosin, para canalizarla hacia el cielo. Entonces separ los imanes, detonando la bomba atada a su pecho.

Zach logr finalmente liberarse de las cuerdas, cogi su espada de la cabina


principal de la casa rodante, y corri hacia Lexi cuando sinti que la barrera entre ellos se funda. El poder emergi de l, obligndolo a ponerse de rodillas en estado de shock. Las piedras heran su carne, hincndose en sus articulaciones, pero apenas lo sinti. Su cuerpo an estaba entumecido y hormigueante por haber estado atado tanto tiempo, y aunque casi se haba arrancado la piel de sus antebrazos al escaparse de las cuerdas, no senta dolor. En vez de eso, fue rodeado por un calor calmante como si Lexi lo sujetase entre sus brazos. Te quiero, Zach susurr ella en su mente. Las palabras estaban teidas de resignacin por su decisin. Una valiente resignacin. Zach sinti sus emociones correr a travs y saba lo que significaban. Iba a detonar el dispositivo pronto. Llevndose con ella tantos Defensores como pudiera. Haba visto su plan brillando en sus ojos, lo haba odo en su voz cuando pregunt a Hctor si l estara dispuesto a morir por su gente. Yo lo estara.

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Zach intent gritar un aviso de que haba escapado y que iba en su busca, pero era demasiado tarde. La luz relampague iluminando el cielo de la maana y el trueno se extendi sobre la tierra. No! grit Zach mientras corra hacia ella, hacia el ltimo lugar en que sinti todo ese amor fluyendo. Una columna de humo y fuego suba hacia arriba como si toda la energa de la explosin hubiera sido empujada dentro de un tnel invisible. Se extendi con su mente mientras sus pies volaban sobre el suelo mojado de roco. El eco de su amor que flotaba a travs de la luceria an no se haba apagado, pero era todo lo que quedaba: un vaco eco muriendo en un morboso silencio mientras corra.

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CAPTULO 25

Zach trep hasta el borde hasta que pudo ver los hombres reunidos abajo.
La rabia y la pena lo barrieron, sin dejar lugar para respirar. Ella se haba ido. Su dulce Lexi se haba ido. Sus miembros estaban pesados y torpes cuando suba, su frentica rabia palpitando con fuerza en sus venas hasta que vibr en sus huesos. La sangre se desliz por su piel, haciendo las rocas resbaladizas. El nico consuelo que tena era que pronto se unira a ella. Cualquier vida que tuvieran despus de dejar ese mundo, iban a pasarla justos. Pero primero, Zach iba a matar a todo aquellos hijos de puta por arrebatarle a Lexi. No estaba seguro de cunto tendra antes de que se le acabara el tiempo, pero iba a asegurarse de que sera suficiente para hacer el trabajo. Con su espada en la ensangrentada mano, Zach ech un vistazo por el borde, el metlico sabor de la venganza sobre su lengua. Los Defensores estaban alrededor de ella, contemplando la tierra chamuscada y el crter que acunaba su cuerpo. Su cuerpo? Seguramente despus de una explosin como esa no habra ninguno. La urgencia de reunir lo que quedara de ella en sus brazos arda con fuerza en su interior, pero no tan fuerte como su necesidad de sangre. Quera sentir la sangre de aquellos hombres salpicando su cara, todava caliente con la vida que les cercenaba. Quera sentirla cuando empapara sus brazos hasta que goteara de l. Quera observar cmo se apozaba en el suelo, mojando la tierra con su rabia y pena. Los Defensores no haban advertido su acercamiento. Una satisfecha sonrisa estir sus labios y descubri sus dientes. Zach, no! Por un segundo, Zach pens que era Lexi llamndole, y sus pasos vacilaron cuando se dio la vuelta para encontrarla. Pero no era Lexi. Era Helen. Estaba agarrndose al brazo de Drake, arrastrando los pies con fatiga. Ella y Drake caminaban hacia los Defensores, quienes ahora los miraban con los ojos amplios, asustados. Zach calibr su hoja y se prepar a s mismo para las balas que no dudaba golpearan su piel en cualquier momento. Pero ms que disparar sus armas, los Defensores comenzaron a dispersarse como moldes de escarcha a la luz del sol. No! grit Zach. No iba a ser capaz de alcanzarlos a todos.

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Helen alz su mano y un anillo de fuego surgi de la tierra, encerrndolos en un caliente y estrecho abrazo. Incluso con la barrera evitando su huda, todos se las ingeniaron para permanecer fuera del alcance de Zach. l camin majestuosamente hacia ellos, hambriento de su sangre, y entr corriendo en una invisible pared. La rabia surgi en su interior y cort el obstculo, haciendo que eso vacilara y brillara en el aire. No vas a pasar dijo Andra. Sus pies firmemente anclados en el suelo, su largo y delgado cuerpo cubierto en cuero y denim. Paul se mantena a su lado, sin armas, sus ojos sobre el cuerpo de Lexi. Quizs prefieras tambin conservar tu fuerza. De dnde haba salido Andra? Zach no la haba visto acercarse. O a Paul. Djame pasar orden con los dientes apretados. No dijo ella. Eso no va a suceder. Paul se acerc hacia Lexi, y Zach sinti una chamuscante posesividad escaldando su interior. Corri hacia ella, poco dispuesto a dejar que otro hombre la tocara. Paul se arrodill al lado de ella, estirando la mano. No! Grit Zach cuando lleg al lado de Paul, empujando al otro hombre lejos de ella. No la toques. Paul alz las manos. Slo estaba comprobando si tena pulso. Pulso? Por qu debera de haber pulso? Hubo un chirriante sonido metlico que Zach saba que significaba peligro, pero lo ignor. Lexi absorba todo de l. Su atencin, sus emociones, sus esperanzas y sueos. Era todo para l, y se haba ido. Debera haber encontrado una manera de salvarla. Su trabajo era mantenerla a salvo, protegida. Debera haber sido el nico tendido all en un ennegrecido crter. Debera haber sido el nico cuyo pelo estuviese chamuscado y su carne quemada. Tira las armas o pierde un testculo dijo Andra en un tono de advertencia. A Zach no le preocupaba si ellos le pagaban o no un tiro. Incluso su necesidad de venganza se haba desvanecido, perdiendo importancia a medida que el cuerpo de Lexi se enfriaba.

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La urgencia de mantenerla caliente mientras pudiera lo atraves, asumiendo ese papel. Recogi su cuerpo inerte en sus brazos y la acun en su regazo. Su cabeza aterriz contra su hombro, untando su ropa con holln y ceniza. Sus cejas eran las que estaban ms quemadas, sus pestaas un poco derretidas. Su altiva barbilla ya no se alzaba con desafo, sino que estaba enterrada contra su pecho. Los dedos de Zach trazaron su rostro, memorizando las suaves curvas y gentiles lneas. El holln ennegreca su mano, haciendo que el remolinante verde jade de su anillo hiciera contraste. Movimiento? Si se haba ido, no habra ningn movimiento en el color. Se habra fijado en el momento de su muerte. Sin moverse. Un dbil aliento de esperanza se derram sobre su piel. Zach presion los dedos en su cuello. Su piel estaba caliente, un poco demasiado caliente incluso. Y bajo la blanda piel el dbil pulso de vida rasgueando a travs de sus venas. Lexi estaba viva! La alegra lo atraves en una vibrante ola de luz y color. Su cabeza gir con el asombro y un grito de radiante jbilo se elev de su alma, haciendo eco en el aire de la maana. Le bes los labios, y aunque ella no le respondi, la respiracin le llen los pulmones. l la absorbi en su interior, apreciando la prueba de vida que se expanda en l, clida, dulce y perfecta. Haba alguna clase de conmocin a su alrededor, pero Zach la ignor. Su total atencin estaba sobre Lexi, sobre el minuto de vibracin de sus rechonchas pestaas cuando intent levantar los prpados, en el sutil mohn de su boca como si hubiese sentido su beso, en los plidos surcos de piel donde sus lgrimas haban lavado el holln que cubra su hermosa cara. Dios, la amaba. Tanto que pens que la ferocidad de ello podra hacerle pedazos y con todo no lo haca. De alguna manera, lo haca completo. Despierta, cario la lisonje. Su voz apretada con emocin, estrangulada por las lgrimas. Le apart el pelo de la cara, sintiendo los gruesos trozos de mechones quemados rompindose en su palma, dejando slo suavidad tras ellos. Gilda se arrodill a su lado, sin importarle que la ceniza ennegreciera su vestido gris. Se estir hacia Lexi, pero Zach la movi, protegindola con su cuerpo. Nadie poda tocarla. Slo l. No voy a lastimarla dijo La Dama Gris, su voz tranquila y calma. Simplemente quiero ofrecer mi ayuda, ya que los Sanguinar no pueden ayudarla aqu, bajo el sol. Ma era todo lo que Zach poda lograr pasar por su apretada garganta. Por supuesto que lo es lo calm Gilda. Puedo tocarla?

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Una pequea y plida mano se estir hacia Lexi. Ninguna amenaza. Slo Gilda. Zach relaj su agarre y le dio a Gilda un ligero asentimiento. Angus dio un paso hacia ella, una espada en sus manos. Los instintos protectores de Zach se alzaron y un profundo gruido de advertencia llen su pecho. Mantente atrs, Angus dijo Gilda. Ests dbil replic l, su tono afilado. Ahora mismo no te necesito dijo ella. El cuerpo de Angus se tens como si hubiese encajado un golpe fsico, pero se apart, permitiendo a Zach tomar una profunda bocanada de aire. Gilda puso su mano sobre la cabeza de Lexi y una plida y acuosa luz blanca se derram de su palma. Los ojos de Lexi se abrieron y se estir como si quisiera quitar la mano de Gilda. Es suficiente dijo Zach. Detente! Su orden fue spera y completamente fuera de lugar. Oy que los sonidos a su alrededor murieron como si su arrebato hubiese captado su atencin. Gilda apart su mano y se hundi de nuevo en el dbil zumbido de actividad alrededor de Zach y Lexi. Zach no se molest en ver lo que ellos estaban haciendo. No le importaba. Nada fuera del tesoro que sostena en sus brazos significaba nada para l. El resto del mundo poda desaparecer y Zach no lo extraara. Tena a Lexi y no necesitaba nada ms.

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CAPTULO 26

A Lexi le tom un par de das recuperar sus fuerzas. Flotaba entrando y saliendo
de la inconsciencia, luchando en la cinaga gris que tiraba de ella, succionndola, alejndola de la realidad para introducirla en un mundo de caticos sueos y alucinaciones. Durante ese tiempo, hubo un nico constante, una nica cosa que saba que era real y slida. Zach. No la haba dejado ni una sola vez. Ni siquiera cuando el calor de la explosin se haba apiado a su alrededor, sorbiendo el oxgeno de sus pulmones. l estaba all, slido y fuerte, sostenindola dentro de la seguridad de su vasto poder, protegiendo su cuerpo. Todava estaba a su lado, su fuerte cuerpo estirado a su lado, su brazo pasado a travs de su pecho con la palma abierta sobre su corazn como si estuviese comprobando su pulso. Lexi se incorpor de la cama, golpeando su grueso brazo hacia su regazo. l se despert instantneamente, sus ojos inyectados en sangre explorando su cuerpo, recorrindola como haba hecho otras veces en las que haba salido a la superficie en los pasados das. Su pecho estaba desnudo, y cientos de plidas y brillantes hojas haban brotado de las ramas de su marca de vida. Ests bien? pregunt l, su voz era un crudo sonido fragmentado. Ella asinti, no confiaba en s misma para que el habla pasara por la rida estrechez de su garganta. Zach se estir hacia la mesita de noche y agarr una taza con agua. Le sostuvo la pajita en los labios y ella bebi, sintiendo el fro del agua bajar todo el camino. Se senta bien, pero ni de cerca tan bien como lo era el ver a Zach entero y a salvo a su lado. Tienes hambre? pregunt l. Necesitas ir al bao? No respondi. Slo quiero mirarte. Examin su rostro, tan hermoso para ella. Especialmente sus ojos. Brillaban con amor. Por ella. Te amo, Zach. Su enorme cuerpo se estremeci de placer y l envolvi sus brazos alrededor de ella, rodendola con su calor. Lexi suspir de placer, recordando la sensacin de su protector abrazo cuando eso la protegi de aquella explosin.

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Gracias le dijo contra su hombro. Por qu? pregunt. Por salvarme. Zach se ech atrs, observndola con una angustiada expresin de auto aborrecimiento. No te salv, cario, aunque deseara como el infierno haberlo hecho. Lo hiciste todo t sola. No dijo. Te sent rodendome con tus brazos, protegindome. l le ahuec la mejilla y ella se inclin en su toque. No estaba all. Apenas acababa de librarme de tres de las cuerdas, y corr hacia ti cuando la bomba estall. Trag con fuerza, entonces en un angustiado tono dijo. No estuve all para ti. Estabas all. Tu poder lo estaba. Se desliz sobre mi piel y evit el aplastante peso y el calor. T eres la nica que puede usar mi poder. Ella sacudi la cabeza. Ests equivocado en eso. No tengo idea de cmo usarlo. E incluso si lo hubiese hecho, t eres el nico que me provee el poder, el nico que me mostr qu hacer. Te vi en mi cabeza, sostenindome cerca y a salvo. Tanto como a m concierne, eso te hace mi hroe. No estoy seguro de estar de acuerdo, pero ahora mismo ests demasiado dbil para una buena discusin. Tena razn. Estaba dbil, pero senta que su fuerza aumentaba por minutos. Qu le sucedi al hombre que estaba contigo? Neil se est recobrando, aunque el ataque le cost caro. Necesitar encontrar su dama pronto o se quedar sin tiempo. La energa de esa maldita pistola se aadi al creciente poder en su interior de una manera que nunca habamos considerado. Lo siento, Zach. Siento haber dejado caer todo esto sobre ti. No te culpa ms de lo que lo hago yo. Ni siquiera los otros. No podas controlar las acciones de los Defensores. Qu les sucedi a ellos? pregunt, no muy segura de querer saberlo. Varios de nuestros hombres han tenido una encantadora y larga charla con ellos. No creo que nos molesten ms. S que Hctor no lo har. Joseph lo tom en custodia para responder por los crmenes de aquellos que diriga. Qu le harn?

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Uno de los Sanguinar pondr una atadura de paz sobre l. Entonces lo dejarn ir. Zach no sonaba feliz en esa parte. Una atadura de paz? Es una manera de impedir que alguien decida hacernos dao. En el momento en que intente hacernos dao a nosotros, se har dao a s mismo. Por lo general no es letal, s efectivo y mucho ms de lo que se merece. Debera ser ejecutado por lo que te hizo. Lexi se encogi de hombros. Djalo ir. No vale nuestro tiempo. Excepto, quizs slo lo suficiente para ver cmo reacciona a esa cosa de la atadura de paz. Me gustara ver eso. Zach sonri con fiereza. Me asegurar de que lo consigas, cario. Ella sofoc un bostezo. Con Hctor fuera del mapa, los Defensores necesitarn un nuevo lder, alguien que quiera ayudarnos a luchar contra los Synestryn. Tal vez podramos convencer a Jake de aceptar el trabajo. Por qu l? No es en absoluto como su padre. Es razonable y amable. Me gustara hablar con l, traerle aqu, dejarle ver lo que yo he visto. La boca de Zach se estir. No estoy seguro de que sea una buena idea. Quizs seamos capaces de hacer de l y el resto de los Defensores un aliado. Ellos ya estn ah fuera. Saben sobre los monstruos. Quizs tambin utilicen sus ojos y odos. Adems, la mayora de ellos son hombres orgullosos. Permitirles ayudarnos quizs sea slo la nica oportunidad que tengamos de protegerlos. Hablaremos de esto con Joseph cuando ests mejor para ver si lo permite. He sido yo sola mucho tiempo. No voy a empezar a pedir permiso para dirigirme a la gente. Demonios que hablar a quien yo quiera, cuando quiera. Zach le dedic una perezosa sonrisa. Vuelve a alzar la barbilla. Qu? pregunt. l le dio un toque a su barbilla con el dedo ndice. Siempre que hagas algo obstinado como eso, realmente hunde tus talones y alza la barbilla.

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Ella la alz an ms, hacindolo rer. El alegre sonido flot sobre ella, aliviando los dolores de su cuerpo, reparando las contusiones en su espritu causadas por sufrir todo aquel miedo. Iba a llevarle bastante tiempo sobrepasar un miedo as, pero saba que Zach estara con ella, ayudndole a atravesarlo.

Lucien apret los dientes contra el dolor de viajar a la Tierra. El vapor se elevaba
de su piel y mantuvo su concentracin hasta que la brillante puerta se cerr tras l. La Piedra Centinela era suave y slida bajo sus dedos, su dentada talla mordindole el costado cuando su peso cay contra ello. Cuando la ltima luz del portal se desvaneci, Lucien se dej ir y se desliz hacia la suave hierba a sus pies. Era de noche, por supuesto. Ellos slo podan ir all de noche. La luz del sol se plegaba a las rdenes del Solarc, y rebelara la entrada de un hijo errante igual que l, tan seguro como si estuviesen de pie en la misma habitacin. Slo el cuidadoso clculo y planificacin asegurara que ninguno de los hombres que viajaban all con Lucien hiciera caer la mirada del Solarc. Cuando los sentidos de Lucien comenzaron a funcionar otra vez, capt la esencia del polvo y la frescura de la hierba. Oy voces en la distancia, aunque si eran humanos o Centinelas no poda asegurarlo. El cielo estaba oscuro, las estrellas ocultas por el cercano brillo de la iluminacin humana. Lucien bizque para centrar su enfoque y reconocer las fuertes lneas de Dabyr surgiendo a slo unas yardas de distancia. Sus clculos haban sido correctos. Haba entrado a travs de la Piedra Centinela correcta. Ahora todo lo que tena que hacer era descubrir exactamente cundo haba llegado. Aquellas voces se elevaban, las guturales palabras en ingls le taladraban los odos. Lucien se puso en pie a tiempo de ver que una multitud de Theronai armados se dirigan directamente hacia l. Sabiendo que eso poda acabar mal para todos los involucrados, Lucien alz las manos, mostrndolas desnudas de armas. Los hombres se reunieron alrededor, sus espadas brillando bajo la luz de la simple luna. Quin eres? exigi el hombre al frente. Tena un rostro curtido y brillantes ojos azules sombreados con pena. Soy el Prncipe Lucien, hijo del Solarc dijo, su boca entorpecida por los agudos bordes de su lenguaje. Una abundante cantidad de ojos que lo miraban con sospecha se cerr en l.

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Cmo llegaste aqu? pregunt el hombre. Llegu a travs de la Piedra Centinela. Los cuerpos de los hombres se dividieron, permitiendo paso a una mujer. Tena el largo pelo negro y llevaba un vestido gris. Aunque era pequea, su presencia llen el espacio abierto cuando sus ojos negros cayeron una vez sobre l. La luceria alrededor de su garganta brillaba, marcndola como una de las creaciones de su padre. Lucien inclin la cabeza. Mi seora dijo, imbuyendo su tono con respeto. El hombre que haba estado interrogando a Lucien dio un protector paso ms cerca de la mujer, obviamente su compaera. Por qu ests aqu? exigi ella. Demasiadas razones para nombrarlas, as que Lucien se enfoc en la ms importante en su mente. Sent que mis hijas estaban aqu. Tena la esperanza de posar los ojos sobre ellas. Los labios de la mujer se dividieron en shock. Hijas? S. Estn aqu? pregunt Lucien. Yo soy Gilda, la Dama Gris dijo la mujer. Si tus hijas estn aqu, puedes verlas. Cules son sus nombres? Los extraos, nombres humanos cayeron fcilmente a sus labios, aunque nunca los haba dicho en voz alta en su propio hogar por temor a que su padre los oyera. Jackie, Helen y Alexandra. Un femenino jade se elev desde la parte de atrs del grupo, y una mujer dio un paso adelante. Su pelo recogido en dos trenzas sobre sus hombros y la gentil curva de su mejilla, tan parecida a la de su madre, hizo que sus dedos le dolieran por estirarse y tocarla para ver si ella era real. La luceria en su garganta era de un rico y fiero rojo. Lucien no la haba visto nunca antes, pero saba en ese instante que era de su sangre. Su hija. Soy Helen dijo ella, su voz suave vacilante con emocin. Lucien se tambale hacia delante, su cuerpo torpe por el fsico peaje que le haba cobrado el viaje. Un oscuro hombre al lado de Helen levant su espada e interpuso su cuerpo de modo que escud el de Helen. Qudate atrs le advirti, su boca tensa con la rabia.

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Perdonad mi falta de modales rog l. No tena intencin de asustarlos a ninguno de vosotros. Djame ir, Drake dijo Helen. No va a hacerme dao. La muchedumbre a su alrededor empez a crecer, y susurrantes voces repitieron a los recin llegados lo que haba pasado. Helen extendi su mano y Lucien vio que temblaba. De dnde vienes? pregunt ella. Athanasia. Gilda silb y retir la mano de Helen. Mentiroso. La puerta est cerrada. No para m. Ni para ninguno de mis hermanos que ya pasaron a travs de ste mundo. Gilda no le crea. Poda ver su desconfianza brillando en su rostro. Por qu vienes ahora? le pregunt ella. Vosotros estis perdiendo la guerra contra los Synestryn. La clera de mi padre excluy el portal cerrndolo, pero algunos de nosotros sabemos la locura en eso. Sabemos que si vosotros los Centinelas cais, no quedar nada entre nosotros y los Synestryn. Nos hemos vuelto dbiles en nuestra decadencia. Nos destruiran. La voz de Gilda temblaba con rabia. As que, vienes aqu para rogarnos que os ayudemos? Para elevar nuestra moral de modo que peleemos con ms fuerza? Realmente creis que queremos sacrificar ms a favor de vosotros que nos rechazis? El corazn de Lucien se doli oyendo la amargura que vomitaba esa mujer. Slo la profunda prdida creaba una rabia como la suya. Una prdida que Lucien conoca demasiado bien. Cuntos de tus hijos han muerto? pregunt l con voz tierna. Gilda apret la mandbula, pero vio el brillo de las lgrimas iluminando sus negros ojos por un mero segundo antes de que la clera los quemara. Vuelve por dnde has venido. No te necesitamos aqu. Pero lo hacis dijo Lucien, mirando a los desesperados hombres reunidos a su alrededor. Vuestros hombres estn muriendo, y mis hermanos y yo hemos estado trabajando durante mucho tiempo para salvaros. El hombre vinculado a Gilda lo capt a la primera. Habis venido aqu y os habis acostado con mujeres humanas, no es verdad? Lucien asinti.

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Hemos engendrado hijas. Es difcil saber cuntas desde que no podemos viajar aqu a menudo, y el tiempo pasa mucho ms rpidamente aqu en la Tierra. Mi madre susurr Helen. Tuviste con ella una aventura de una sola noche? Lucien frunci el ceo ante el trmino, sin entenderlo. Estuve con tu madre, si eso es lo que quieres decir. Y vindote a ti aqu, una mujer adulta Me encontr con ella hace slo unos meses. Si hubieses nacido en mi mundo, an seras un beb. Helen mir a su marido, entonces volvi de nuevo a Lucien. Pens que nos habas abandonado. Nunca. Si yo hubiese sido capaz, habra estado contigo cada da. Pero esto es imposible. Helen se adelant y tom a Lucien en sus brazos. l se qued all de pie, tieso en su abrazo, sin saber con seguridad qu hacer. No la conoca, no la haba visto crecer, y con todo todava la amaba. Cmo poda ser? Cmo poda fluir tanto amor de l y todava permanecer intacto? Lucien no lo saba, pero ahora, en ese momento, no le importaba. Helen estaba all y a salvo. Haba encontrado su lugar entre esa gente. Ella se ech atrs, sorbiendo las lgrimas. Dijiste que haba otras. Tengo hermanas? Lucien asinti. Dos. Jackie y Alexandra. Estn aqu? Gilda sacudi la cabeza. No. Pero debemos encontrarlas. Asumiendo que estn todava vivas. Espera dijo el marido de Helen. Alexandra quizs sea Lexi. Los ojos de Helen se abrieron desmesuradamente y hurg por algo en su bolsillo. Jug con ello un momento. Lexi. Cul es tu verdadero nombre? La hija de Lucien sonri y fue la cosa ms hermosa que haba visto en su larga, larga vida. Deberas salir fuera dijo ella. Tenemos una sorpresa para ti.

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CAPTULO 27

Lexi y Zach salieron corriendo hacia la conmocin en el patio de entrenamiento.


El cuerpo de Lexi estaba an dbil y Zach estaba justo ah, a su lado, con su fuerte brazo en su codo, sostenindola. Una multitud de personas se haban reunido alrededor de la roca grabada en el campo de entrenamiento, y en el centro de esa conmocin haba un hombre que Lexi nunca haba visto antes. Tena extraos ojos de oro lquido, y cabello oscuro y abundante. Era hermoso, de la misma manera en que los Sanguinar lo eran, como si hubiese sido esculpido para situarlo sobre un estante y admirarlo. Pero no tena sus facciones plidas y demacradas. Luca saludable. Robusto, como los Theronai. Helen se situ en el borde de la multitud, cambiando su peso de una pierna a la otra ansiosamente mientras esperaba que Lexi se acercara. Se vea ms joven, y brillaba con una alegra infantil. Slo ver a su amiga tan feliz haca que el corazn de Lexi se calentara. Qu es? pregunt. Nunca lo vas a creer dijo Helen. Apret los labios cerrndolos como si estuviera conteniendo un secreto, entonces espet. Nuestro padre est aqu. Vino de ste otro mundo de donde todos los Centinelas vinieron. Quiere conocernos. Conocernos? A nosotras? La importancia de las palabras finales de Helen cay sobre ella y Lexi tuvo que agarrarse al brazo de Zach para no hundirse en el suelo. Somos hermanas? Helen asinti, haciendo a sus trenzas balancearse, luego abraz fuertemente a Lexi alrededor del cuello. No es de extraar que me desahogara contigo cuando apenas te conoca. Supongo que incluso entonces tenamos una conexin. Lexi estaba demasiado anonadada para hablar. Era demasiado para creerlo. Su padre era algn tipo de aliengena de otro planeta. Y estaba all. Tranquila susurr Zach.

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El agarre en su brazo se apret y desliz su brazo alrededor de ella para afianzarla. Ella no se haba dado cuenta hasta entonces de que casi se haba cado sobre el culo. Quiero verlo dijo Lexi. Helen la condujo hacia el hombre de los extraos e inquietantes ojos de color oro. Lexi levant la mirada hacia l, mirndolo realmente. l se qued en silencio, dejndola estudiarlo, sin siquiera pestaear, aunque sus ojos estaban lquidos por la emocin. As que, t eres el to? pregunt. l frunci el ceo un instante, luego asinti. Deseara haberte encontrado antes dijo l. A m tambin me hubiese gustado. l dio un respingo y Lexi quiso retractarse de sus palabras. No poda estar aqu, Lexi dijo Helen. En nuestro planeta. Tengo veintisis. Creo que podra haber encontrado tiempo en alguna parte para hacer el viaje. O al menos para enviar una postal. El tiempo es diferente all. Adems, tiene que ser cuidadoso. Si su padre descubre que est aqu, ser ejecutado. El padre de Lexi extendi su mano. No, tiene razn. Deb encontrar la manera. Lo siento, Alexandra. Lexi dijo. Soy Lexi ahora. l asinti, y ella observ cmo formaba la palabra en su boca silenciosamente, como si la estuviera memorizando. Soy Lucien. Los dedos de Zach se deslizaron por su brazo, calmndola. Lexi no estaba segura de cmo sentirse acerca de todo eso, pero una cosa era segura: la vida era demasiado corta para guardar rencores. Cualesquiera que fueran sus razones para no haber estado en su vida, estaba all ahora. No quera perder el tiempo que estuvieran juntos estando enojada. Lexi ignor su mano extendida, y lo abraz. l la envolvi en sus brazos, y aunque no pareca lo suficientemente mayor para ser su padre, saba en ese instante que lo era. Sinti el amor de l surgiendo a travs de ella, rellenando todos los espacios vacos que su pasado haba dejado. Mam muri susurr. Lo siento.

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Era una buena mujer. Y entonces, Lexi supo que era cierto. Seguro, su madre haba estado equivocada sobre muchas cosas, pero haba hecho bien las grandes cosas. Le ense a Lexi a ser fuerte, a ponerse de pie por s misma, y a cuidar de la gente a su alrededor. Le dio su amor y le ense las cosas importantes, como atesorar cada da y jams rendirse. Le ense a Lexi cmo amar incondicionalmente. Y ahora, de pie delante de ese hombre que no conoca, Lexi puso en prctica esa leccin. Iba a amar a ese hombre, su padre, independientemente de sus faltas. No haba estado all para ella en toda su vida, pero estaba all ahora. Y le haba dado a Helen. Le haba dado una familia. Cunto tiempo puedes quedarte? le pregunt. No mucho. Slo hasta el amanecer. Las esperanzas de Lexi se hundieron. Eso es slo unas pocas horas. Le dedic una sonrisa triste. Lo s, pero as debe ser. Si el Solarc se entera de que he estado aqu, tu vida y la vida de tus hermanas estarn en peligro. Hermanas? En plural? Jackie no est aqu dijo. Debes encontrarla. Levant la cabeza y se dirigi a los hombres. Puede ser capaz de salvar a uno de ustedes. Y hay otras. Hijas de mis hermanos y primos. Cuntas? pregunt Joseph. Ms de dos veintenas, aunque no sabemos si estn todas vivas. Y vas a tener ms hijos? pregunt uno de los Sanguinar que Lexi an no haba conocido. Los ojos de Lucien se atenuaron por la tristeza. No yo, no puedo volver. Demasiados viajes a travs de la puerta nos debilitan. Es difcil ocultar nuestro paso, y debemos evitar la deteccin por encima de todo. Pero, vendrn otros? pregunt el Sanguinar. S, ms se unen a nuestra causa cada da. Sabemos que todos ustedes han luchando. Sufriendo. Tratamos de ayudarlos de todas las formas que podemos. Estamos muriendo de hambre dijo el Sanguinar. Necesitamos ms sangre. Lo s, hacemos lo que podemos, pero no nos arriesgaremos a ser atrapados. Antes de que me vaya, tendrn un poco de mi sangre. Los mantendr por un tiempo.

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Los ojos del Sanguinar brillaron de un extrao plateado, y Lexi sinti un escalofro de repulsin recorrer el cuerpo de su padre. Lucien busc dentro de su camisa y sac una foto. Aqu hay tres mujeres ms que deben encontrar. Hijas de mi hermano, Eron. Al lado de Lexi, Helen jade. Esa es de Andra y Nika cuando eran jvenes. Andra se adelant y tom la foto de la mano de Lexi. Lo es. Fue tomada justo antes de que Tori fuese asesinada. Tori? pregunt Lucien. La boca de Andra se tens. Nuestra hermana menor. Lucien tendi la mano para recuperar la foto. Te pedir que me dejes devolver sta muestra de recuerdo a tu padre. Con mucho gusto le emitir un mensaje de tu parte si ese es tu deseo. Andra asinti rgidamente. Dile que estoy bien, como puedes ver. Nika est viva y Tori est muerta. Los ojos de Lucien se cerraron, y ella oy una serie de fluidas y elegantes palabras abandonar sus labios. Siento tu perdida. Al menos nos hemos tenido la una a la otra mientras crecamos dijo Andra . Puedes agradecerle por eso. Puedo ver a Nika? Hablar con ella? No dijo Andra. Est demasiado dbil para eso. Hay algo que pueda hacer por ella? Eres un sanador? Lamentablemente, no. Enva uno demand Andra. Si hay alguno de ustedes que pueda sanar su mente, entonces puedes enviarlo aqu. Tratar dijo Lucien. Lo prometo. A Andra se le doblaron las rodillas y Paul la agarr del brazo. Es hora de irse dijo Angus en una atronadora voz. Vamos a darle a Helen y a Lexi tiempo a solas con su padre.

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La multitud se march, pero no se alej mucho. No era que Lexi los culpara. No era como si un alien fuera a visitarlos todos los das. Cuntenme de sus vidas dijo Lucien. Me gustara tener retazos y pedazos de ustedes para llevarme conmigo y calentar mis pensamientos. Aunque fue difcil al principio, Lexi encontr trocitos brillantes de su vida para compartir con el padre que nunca haba conocido. Cuando Helen y ella compartan historias, fluan con ms naturalidad, y Lexi se dio cuenta que su vida no haba sido tan triste como haba imaginado. Haban muchos buenos momentos, y ese, sentado bajo las estrellas alrededor de su recin descubierta familia, ahora iba a estar metido entre ellos. Lentamente, el sol se desliz hacia el horizonte, sealando que su tiempo haba terminado. Helen y Lexi se despidieron de Lucien con torpes y lagrimosos abrazos. Zach encontr una cmara digital y tom fotos de ellos juntos, imprimiendo una para que su padre se llevara con l. Lucien la sostuvo contra su corazn y llor. Esas lgrimas seguan cayendo cuando levant su mano y convoc un anillo de luz brillante. Lexi sostuvo la mano de Helen cuando entr en esa luz y desapareci. Crees que alguna vez lo volveremos a ver? pregunt Helen. Dijo que no poda regresar. Quiz las cosas cambien. Quizs ste gilipollas de Solarc deje de ser un idiota. Debiste preguntarle a Lucien si eso era posible dijo Lexi. Helen se sonroj. Nunca hablara de esa manera delante de mi pap. Ests bromeando? Lexi mir a Helen y estall en risas. Se aferraron la una a la otra, riendo y llorando mientras sala el sol.

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CAPTULO 28

Lexi no poda soportar la idea de volver adentro ahora. El aire de la maana se


senta bien sobre su piel, fro, claro y perfumado con roco. Y Zach. Estaba a su lado, su silenciosa sombra, dndole el tiempo que necesitaba para absorber todo lo que la haba ocurrido en pocos das. Tena un padre. Una hermana. Un hogar. Era ms de lo que nunca haba esperado, y lo que lo haca ms dulce era que tena a Zach para compartir su alegra. Debes regresar dentro y descansar dijo l. En unos pocos minutos. Slo quiero sentir el sol en la cara durante un momento. Asinti con la cabeza y desliz los dedos sobre ella. Su anillo emiti un feliz zumbido, y ella sinti una corriente de energa que le recorra el brazo, calentndola. Lexi pas la mano por la pared de piedra que rodeaba Dabyr, la trazaba con el dedo mientras se acercaba a la seccin rota. Haban puesto unos pocos Theronai apostados como guardia en la abertura, pero la mayor parte de la actividad se haba reducido. Sin Helen y Gilda, era poco lo que podan hacer. Al parecer, cada piedra slo se poda poner despus de que las mujeres hubieran hecho su magia. Lexi poda sentir que la magia recorra la roca en la punta de los dedos. Era antigua y una vez haba sido poderosa, y ese poder se haba cansado con el tiempo, permitiendo que pequeas grietas se formaran en su armadura. Esas grietas la atrajeron, rogando que las cubriera. Casi poda or su spero crujido. Un jirn de poder se agit en una oleada a travs de ella, y por primera vez, Lexi saba lo que Helen quera decir. Ese poder estaba all, fluyendo fcilmente en la punta de los dedos de Lexi, obedeciendo a su voluntad. Quera que Dabyr fuera un lugar seguro para todos los que vivieran all. Quera que los nios se fueran a la cama por la noche sin que se preocuparan por si los monstruos los iban a encontrar. Quera que jugaran y rieran y supieran en sus corazones que si permanecan dentro de esas paredes, nada podra hacerles dao. Todo lo que queran, todo lo que necesitaban, se deslizaba hacia afuera de Lexi, viajando a travs de sus dedos dentro de los trozos de piedra debajo de ellos. Sutiles grietas a lo largo de la unida superficie y otras ms profundas, que slo poda ver en su mente, se cerraron. Una profunda y chirriante vibracin se propag

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por la pared, lejos de la abertura. Lexi observ cmo se mova entre los rboles, lanzando a pjaros que estaban descansando al aire. Vio que se formaban ondas en la superficie del lago, oy el grito de miedo de la gente cerca del edificio principal. Lexi? Dijo Zach en voz baja, en tono de pregunta. Qu ests haciendo? Arreglando el muro. Continu vertiendo poder en la tarea, sintiendo el flujo a travs de ella como agua, lquido y fcil. Las molculas de roca se desplazaban, cerrndose completamente hasta que la superficie de la piedra brillaba como una cscara dura. Hombres armados llegaron corriendo por el camino y los pocos guardias aportados all se giraron asombrados por ella. Estoy haciendo algo mal? le pregunt a Zach. No, es slo... asombroso. Eso es todo. Ests haciendo en segundos lo que otros han intentado hacer durante das. Debo parar? No quiero herir ningn sentimiento. Sonri hacia ella, sus verdes ojos brillaban con amor y orgullo. No te detengas. Esto es bueno, Lexi. Muy bueno. Despus de la breve explicacin de Zach, los hombres empezaron a transportar las rocas a la abertura escalonada. Lexi toc cada piedra que colocaron, enlazndolo con el poder viviente que sobrevivira hasta mucho despus de que ella muriera y se fuera. Se haca ms difcil a medida que avanzaba, pero no rompi la calma ni una sola vez o sinti la necesidad de parar. Zach y ella estaban cubiertos de polvo y sudor cuando Helen los encontr. Wow, Lexi! Eres buena.1 Lexi gru ante el mal juego de palabras. Helen estudi el trabajo, que estaba casi completo. Cmo has hecho esto? Lexi se encogi de hombros. No lo s. Es su don dijo Zach. La proteccin es el don de Lexi, de la misma forma que el fuego es el tuyo, Helen. As es cmo sobrevivi a la bomba. Simplemente no lo entend hasta que vi esto. Genial dijo Helen. Me pregunto cul ser el don de nuestra otra hermana. Zach sonri.
N del T: En el original utilizan la palabra rock, que se puede traducir como roca o buena o dura. De ah el que Helen haga el juego de palabras.
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No lo s, pero si est por ah, nuestros hombres la encontrarn y la traern de vuelta. No tendris que esperar mucho. Y entonces podremos ser una familia dijo Lexi mientras se agarraba del brazo de Zach para ganarse su atencin. Todos nosotros. Zach sonri y pas un brazo alrededor de su cintura. Crees que quiero ser parte de una loca familia como la tuya? Lo s. Cmo lo sabes? se burl. Lexi dej que lo hiciera. Abri las compuertas que haba interpuesto entre ellos durante mucho tiempo, hacindole experimentar todo lo que senta por l. Lo toc con su mente a travs de un rpido movimiento, desde su miedo inicial, a travs de su desconfianza, a la esperanza vacilante, hasta el final. Un clido y brillante amor que estaba segura de que nunca se desvanecera o se desgastara. Zach le apret los dedos en la cintura y se le cerraron los ojos. Un profundo gemido de placer se levant desde el pecho y se convirti en un suspiro de alegra. Cuando abri los ojos, brillaban de felicidad. Dios, te quiero, Lexi. Eso lo dices porque mi padre es un prncipe. Solt una carcajada y levant la barbilla de ella con los dedos. Dime que me amas tambin. Aqu. En presencia de testigos. Por qu? le pregunt, sintiendo lo importante que eso era para l. Porque quiero que todo el mundo sepa lo afortunado que soy. Lexi se puso de rodillas y lo bes, sin importarle de que haba un pblico que empezaba a aplaudir. Los gritos de alegra de Helen eran los ms ruidosos. Hermanas. Por Dios! Te quiero le dijo. Y ser mejor que no hagas que lo lamente. Zach le correspondi la sonrisa. Sin promesas.

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AVANCE

LIVING NIGHTMARE

(VIVIENDO PESADILLAS)

Omaha, Nebraska 3 de Marzo.

Nika no estaba loca y la nica manera de probarlo era exhumar los huesos
enterrados en la fra tumba de su hermana. Cav un poco con las palmas de las manos, frotndolas en carne viva. Una fra rfaga de viento amenazaba con arrancarle la capucha de su pesado abrigo y expulsar el calor de su preciosa piel. Le dio la espalda al viento y sigui cavando. Tena que terminar antes de que los centinelas la encontraran y la llevaran de regreso a Dabyr. Nika era mucho ms fuerte ahora de lo que era haca unos meses cuando apenas se aferraba a la vida, pero con cada lamentable palada a medio llenar, se dio cuenta de que an no lo estaba lo suficiente como para estar haciendo esto. No sola, y ciertamente no en la mitad de la noche el nico momento en el que podra estar sin que nadie le viera profanando una tumba. Era peligroso estar aqu en la oscuridad. Lo saba, pero no tena opcin. Nadie quiso escuchar a la loca sin pruebas, y los huesos enterrados a casi dos metros de profundidad eran la nica prueba tangible que poda encontrar de que Tori an estaba viva. Tori estaba all. Nika poda sentir la presencia del beb de su hermana en el interior de su astillada mente, en medio de los otros siniestros y extraos seres que compartan el espacio. Tori no era como sola ser no era la dulce e inocente nia que los Synestryn se haban llevado pero segua siendo la hermana de Nika. Ella an la quera. Se mereca la oportunidad de ser libre sin importar lo que le costara. Adems, si Nika poda llevarla a casa y parar la tortura que Tori soportaba, la vida de ambas sera mejor. Estaban conectadas aunque no tan fuertemente como lo haban estado una vez y Nika se preguntaba a menudo cmo su hermana haba sobrevivido tanto tiempo.

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La noche en que los Synestryn la haban secuestrado, Nika haba prometido que nunca la dejara sola. Ahora, casi nueve aos despus, haba mantenido esa promesa a pesar de que casi consiguiera matarla en ms de una ocasin. Tori se estaba alejando, y Nika tena la sensacin de que su hermana lo estaba haciendo por su propia voluntad, que le estaba apartando por una razn que no poda entender. Nika se negaba a renunciar a ella. Con o sin ayuda, iba a encontrar a Tori y la liberara de sus captores. O morira en el intento. Eso era definitivamente otra alternativa quiz ms que probable debido a la forma en que sus msculos ya estaban ardiendo por la fatiga. Si no poda acabar el simple trabajo de cavar un agujero, cmo podra ella ejecutar una posible misin de rescate? Tras una hora cavando, apenas haba hecho mella en el suelo congelado. A este ritmo, todava estara aqu al amanecer cuando las autoridades pudieran verle y arrastrarle al hospital psiquitrico ms cercano. No poda volver all. Ocho aos de reclusin, interrogatorio y tortura por parte de doctores de sonrisas falsas y ojos muertos, era ms de lo que poda soportar. Si regresaba a esa vida, se volvera verdaderamente loca. E incluso si no era ah donde terminaba si regresaba a Dabyr las posibilidades de escapar de nuevo a su atenta mirada eran ms escasas. Slo iba a tener una oportunidad para esto para probar que Tori estaba viva y que necesitaba ser rescatada. Era hora de cavar ms rpido. La pala se desliz de su dbil agarre, rasgndole una capa de piel. Tendra que haberse trado unos guantes, pero no haba ido tan lejos. Slo el recuerdo de la pala haba ocupado su mente, consumiendo el pequeo espacio para el pensamiento racional. Tambin se haba olvidado del dinero y la comida. No tena ni la menor idea de cmo regresar a casa el tanque de gasolina estaba casi vaco. Haba dejado el telfono mvil en casa para que no pudieran seguirle la pista y encontrarla antes de que lo hubiera hecho. Todo lo que sucedera despus de que cogiera los huesos de la desconocida pareca lejano y sin importancia. Una especie de punzante presin tir de su mente. Nika se congel al instante, luchando contra l. La pala cay de sus dedos congelados. Se agarr la cabeza, sabiendo que no servira de nada. Ella no quera ir all esta noche. No quera ser empujada a la mente de un monstruo a cazar, matar y comer. Tena demasiado trabajo que hacer.

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Un espeluznante aullido vibraba en la base de su crneo, y eso fue lo nico que pudo hacer para no levantar el mentn y aullar junto a la criatura. Su propia visin se apag y fue reemplazada por la de otro. La alta y congelada hierba se separaba a lo largo de su hocico mientras ella cazaba a su presa. El calor de la comida brillaba en la oscuridad que tena enfrente. El hambre ruga dentro de la mente de Nika. El recuerdo de la sangre en su boca le hizo agua la boca. Ella luch por salir de la mente del Sgath antes de presenciar la muerte, pero este era ms fuerte. Le gustaba tenerla con l. Le gustaba saber que ella no quera estar all, que sufra. Nika apret los dientes y se detuvo intentado luchar contra la fuerza de su atraccin. En cambio, se centr en la sensacin de sus miembros contra el fro suelo en las almohadillas de sus patas. El viento le agit la piel, pero estaba caliente, incluso en el fro. No por mucho. Ella cogi el fro de su propio cuerpo, la debilidad de sus propios miembros y los oblig a introducirse dentro del Sgath. La bestia par de moverse y un bajo gruido reverberante le atraves mientras luchaba contra ella. No le gustaba lo que le estaba haciendo. No le gustaba el fro. Una vibracin le llen el cerebro mientras luchaba contra el Sgath. Le susurr que estaba demasiado cansado para cazar. Demasiado helado. Necesitaba dormir. El Sgath rugi en la oscuridad y empuj a Nika de su mente, echndola fuera. Ella aterriz sobre el trasero, golpendose contra el montculo que malamente haba escavado en la falsa tumba de Tori. La fatiga le mantuvo en el sitio mientras intentaba recuperar el aliento. El pecho le quemaba mientras el aire helado le llenaba los pulmones una y otra vez, expulsando estelas plateadas. Su cuerpo temblaba de fro y cansancio. Cmo podra seguir adelante? Cmo iba a cavar hasta el fondo y abrir el atad que se encontraba debajo? Por qu se le haba ocurrido que podra hacer esto por s sola? Por qu la haba abandonado Madoc? No lo haba visto en siete meses. Su hermana mayor Andra le dijo que la distancia era lo mejor que estaba demasiado enfadado y que era peligroso para ella estar con l. Todos parecan estar ciegos a la verdad: que l estaba sufriendo y la necesitaba para detener su dolor. Eso saltaba a la vista pero nadie ms pareca verlo. Y eso, en pocas palabras, era la historia de su vida. Ella vea cosas que nadie ms haca o crea.

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Pero todo iba a cambiar tan pronto como tuviera los huesos. El Sanguinar sera capaz de decir que no eran los de Tori, y si no poda, los test de ADN lo haran. De una forma u otra, iba a hacer que la gente a su alrededor le escuchara. Si sobreviva a esa noche. Ya poda sentir a ms Sgaths clamando por su atencin, intentando aspirarle la mente. Sentan su debilidad. Incluso aunque haba menos de los que haba antes gracias a la bsqueda de Madoc para extinguirlos esos que quedaban eran ms fuertes y ms inteligentes que el resto. Haban evadido el filo de Madoc, ocultndose de l, aprendiendo de los errores de los otros. La mayora de las noches Nika poda resistir su atraccin, pero hoy estaba ms dbil, fuera de los muros mgicamente mejorados de Dabyr, que al parecer haban contribuido en su proteccin. Su huida de Dabyr haba sido exasperante. Conducir hasta aqu la primera vez que lo haba hecho haba sido aterrador. Todo combinado con el esfuerzo del trabajo fsico fue demasiado para ella. Quera ser ms fuerte que eso. Quera estar sana. Quera ser normal. Pero con desear no iba a conseguirlo para ella y Tori, de todas formas, as que se puso en pie, se sacudi el polvo de las manos, y cogi la pala. Era hora de volver al trabajo. Nika permiti al fro embargarla. Dej que el viento le arrancara la capucha, despojndola de su hinchado abrigo, y poniendo la idea de sus dedos helados y el dolor en sus piernas al frente del resto de sus pensamientos. Cualquier Sgath que quisiera contar con ella para el paseo de aquella noche, iba a terminar con sus peludas nalgas congeladas.

Qu coo quiere decir que Nika se ha ido? gru Madoc al telfono mvil.

La rabia estaba siempre cerca de la superficie, empujada por su constante dolor, hirviendo, esperando a que la dejara suelta. Su alma ya estaba casi muerta, y ocultar ese hecho se haca ms difcil cada da que pasaba. Necesitaba acabar de matar a todos aquellos cabrones que haban tenido la sangre de Nika antes de que fuera demasiado tarde y no le importara si se coman la mente de esa polluela loca. Joseph son cansado. Rob uno de los coches del garaje y se fue. Algo sospechosamente parecido al miedo se retorci dentro de l, haciendo que una oleada de dolor le golpeara el pecho. Necesitaba un poco de alivio. Ahora. Todas esas jodidas horas de meditacin que acababa de terminar no le haban hecho una mierda. Dnde diablos estaba su hermana? demand.

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Andra y Paul fueron al norte a buscar a un nio perdido. Trat de llamarlos pero no ha entrado la lnea. Probablemente estn en el interior de las cavernas, donde no hay cobertura. Si ella se fue, entonces, quin la estaba vigilando? iba a tener que encontrar a los responsables y darles una paliza a cada uno de ellos. Sin piedad. Nadie. Estuve intentado decirte que Nika est mejor ahora. Es una adulta y no necesita un guardia. Obviamente, te equivocaste espet Madoc. Deberas haber puesto a alguien como su niera. Puedes quedarte con el trabajo todo el tiempo que quieras dijo Joseph. No me interesa si l se quedaba cerca de ella, la lastimara. Saba que lo hara. No poda estar con polluelos, pero haba algo en ella que lo encenda y le haca sentirse violento todo el tiempo. No era una combinacin sana, sobre todo para Nika. Eso has dicho. Es una lstima que note que ests ms cerca de ella, o al menos de donde par su coche. Nicholas lo sigui a Omaha, y ya que ests cerca, eres el voluntario para ir a ver si ella an est en l. Enva a otra persona no debera estar en ningn sitio cerca de ella. Por qu? Porque parece que tiene algo contigo? Deseara tener ese tipo de problemas. No tiene nada conmigo. Est loca. Por eso se niega a permanecer lejos. La polluela tiene problemas. Como todos. Escucha, slo ve a buscarla, vale? Nicholas te enviar un mensaje con la informacin que necesitas para encontrar el coche. Si no est en l, tendrs que buscar una pista. Y date prisa como el infierno. No me gusta tenerla sola por ah en la noche. Quien sabe lo que le puede pasar. Joseph colg, dejando a Madoc lleno de frustracin y miedo. El ltimo lugar del planeta en el que quera estar era cerca de Nika, y sin embargo, la idea de ella sola en la oscuridad, dbil e indefensa, era ms de lo que poda soportar. Joder soltando una maldicin a la noche, envain la espada y regres de nuevo a su camin. El nido que haba estado a punto de aniquilar tendra que esperar. Nika no poda.

El plan de Nika haba funcionado. Los Sgath odiaban el fro, y cada vez que
intentaban arrastrarse a su mente, daban un respingo con ira. Desde luego, la otra brillante cara de su plan es que estaba muriendo de fro. Su cuerpo se estremeca y no poda sentir los dedos de las manos y los pies. La pala se le resbal, pero al menos ya no poda sentir las ampollas de las manos.

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Trabaj durante una hora sin interrupcin y se sinti realmente encantada consigo misma. Hasta que oy el primer grito de caza de un hambriento Sgath cercano. Esta vez, el sonido no estaba en su mente, sino en sus odos. Era real y estaba cerca. La haban encontrado. El pnico se apoder de ella, subi por su cuello y atranc el aire en sus pulmones. Cmo la haban encontrado? Haba sido cuidadosa conduciendo slo durante el da cuando todos dorman y no podan leerle los pensamientos. Y esa noche ninguno de ellos haba intentado extraer de su interior dnde haba ido desde que dej la seguridad de Dabyr. No podan saber dnde estaba. Tentativamente, Nika envi su mente fuera buscando a cualquier Synestryn cercano. Sus extraterrestres pensamientos y su hambre descontrolada seran fciles de encontrar entre los seres humanos cercanos. Sus pensamientos eran sombros, enconados puntos de oscuridad entre ntidos y claros patrones del pensamiento humano. Si slo haba un Synestryn y no era demasiado fuerte, probablemente podra controlarle la mente el tiempo suficiente para matarlo con la pala. Si tena suerte. Su cuerpo cay lejos mientras sala a buscar la fuente de ese espeluznante grito de hambre. Encontr a un Synestryn escabullndose en la oscuridad a menos de un cuarto de milla de distancia. Era pequeo del tamao de un perro y estaba dbil por el hambre. Esa hambre le dio la ventaja a ella. Nika haba empezado a susurrar en su mente que viniera a su encuentro cuando sinti otro Synestryn cercano. Luego otro. Haba tres, luego cuatro, despus siete. Se estaban acercando. Olan sangre. Su sangre. Antes de que pudieran atraparla dentro de ellos, Nika recogi su mente y se examin el cuerpo en busca de rastros de sangre. Haba una mancha en la pernera de los vaqueros, llena de barro, pero definitivamente de sangre. Se mir las manos. Efectivamente, la pala le haba rasgado varias capas de piel hasta hacerle sangrar. Los Synestryn lo olan y se estaban preparando para la fiesta. El coche estaba aparcado fuera de la valla metlica a varios cientos de metros de distancia. Tan fras y dbiles como se encontraban sus piernas, no estaba segura de poder llegar al coche antes de que la atraparan, pero tena que intentarlo. No poda dejarlos coger su sangre. Gracias a las recientes matanzas de Madoc, haba recuperado una parte de s misma de lo que le haban arrebatado aquella noche. Haba vivido casi nueve aos dentro de una pesadilla, incapaz de decir lo que era real y lo que no, y se negaba a regresar a ese infierno. Preferira morir antes que dejar que ellos se quedaran con su mente otra vez.

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Nika agarr la pala, sabiendo que era la nica arma que tena para mantenerlos a raya, y corri hacia la valla. Detrs de ella, un coro de ruidosos y speros aullidos se alzaron en la noche mientras los Synestryn se acercaban.

Madoc encontr el Volkswagen escarabajo robado fuera de un cementerio, pero


Nika no estaba dentro del coche como esperaba. Una intensa presin le atraves en una dolorosa oleada, creciendo hasta que estuvo seguro de que lo destrozara en pedazos. Aspir grandes bocanadas de aire fro pero poco le sirvi. Necesitaba estar matando o follando quitndose algo de la tensin no estar detrs de una chica demasiado loca para salir sola corriendo en la oscuridad. Evidentemente, lo que quera no tena que ver con la realidad. Madoc luch contra el dolor que volvi con un gruido, esto no iba a llevarle mucho tiempo. Si no estaba cerca, entonces llamara a Joseph y le dira que enviara a alguien ms para buscarla. Si lo estaba, la iba a poner de espaldas y regresara su culo de vuelta a Dabyr, donde perteneca. No ms juegos de carreras. No ms sustos de mierda para l. Ella estara enterrada. Pero primero tena que encontrarla. Salt la valla y cay con un ruido sordo cuando sus pesadas botas tocaron el suelo congelado. Haba levantado el viento, que tiraba de la parte delantera de su chaqueta de cuero abierta. Si Nika encontraba aqu en este fro viento, seguramente estara helada hasta la mdula de los huesos. No es que le importara. Haba utilizado su derecho de dejar la casa, donde estaba caliente y segura. Ellos quieren tocarme. No me gusta, Madoc. Me hace dao cuando otros hombres me tocan. Ella le haba rogado que la llevara con l la ltima vez que estuvo en casa, para alejarse de los hombres Theronai que venan de las cuatro puntas del mundo para ver si ella poda canalizar sus poderes y salvarles la vida. Eso haba sido siete meses atrs, cuando l haba tenido un momento de debilidad y haba vuelto a casa necesitando verla. Por desgracia, vindola alejarse de esos hombres viendo la pizca de dolor en sus rasgos era ms de lo que Madoc poda soportar. Se haba lanzando a la carretera y no haba vuelto desde entonces. La mejor decisin que haba tomado nunca. Estando solo era ms seguro para todos. Adems, tena un montn de putas para hacerle compaa. Eso y un montn de desagradables sorpresas para matar era todo lo que necesitaba.

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Un agudo alarido femenino rasg el aire fro de la noche. El miedo brillaba en el interior de ese sonido, y con ello, un reconocimiento inmediato. Esa era la voz de Nika. Haba odo su grito de miedo demasiadas veces como para no reconocerlo. Madoc se dirigi al sonido, liberando la espada de la vaina con un silbido casi inaudible de acero sobre acero. Corri por el suelo, dejando que la rabia que herva bajo la superficie quedara libre. Cualquier cosa o quien fuera que la haba hecho asustarse iba a morir. Lleg a la cima del lugar para ver a Nika, y casi muri en el instante. La mitad de una docena de Sgath la rodeaban. Estaba de espaldas contra un grueso rbol. La luz de la luna brilla sobre su cabello de un blanco brillante y, ella utilizaba una pala como si fuera una especie de garrote, con la que golpeaba a cada Synestryn que se acercaba siquiera una pulgada. Sus ojos azules abiertos por el miedo una visin familiar pero el gruido de rabia que torca su boca era nuevo y completamente sorprendente. Ella subi la pala, golpeando a un Sgath en la cabeza. No haba fuerza suficiente detrs de ese golpe para obtener algn resultado, y rebot, haciendo que se le moviera todo el cuerpo. Estaba ilesa, pero no iba a durar mucho tiempo as si no daba un paso adelante y asuma el control. Madoc acort la distancia, levant la espada y dej escapar un grito de guerra. Inmediatamente, seis pares de brillantes ojos verdes se volvieron hacia l. Una lenta sonrisa se le extendi por la boca. La hora de jugar por fin haba llegado.

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