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Monotesmo

Monotesmo (del griego monos "solo" y theos "dios") es una palabra acuada en tiempos comparativamente modernos para designar la creencia en un Dios supremo, el Creador y Seor del mundo, el Espritu eterno, Todopoderoso, Todo sabidura y Todo Bondad, Recompensa de los buenos y Castigo de los malos, Fuente de nuestra alegra y perfeccin. Es lo opuesto al Politesmo, que es la creencia en ms de un dios, y del Atesmo que es la negacin de la existencia de cualquier dios. En contraste con el Desmo, ste es el reconocimiento de la actividad y presencia de Dios en cualquier parte de la creacin. En costraste con el Pantesmo, sta es la creencia en un Dios por libertad consciente, distinto del mundo fsico. Ambos, Desmo y Pantesmo, son filosofas religiosas mas que religiones. Por otro lado, Monotesmo, como el Politesmo, es un trmino aplicado primordialmente a un sistema religioso concreto. Los fundamentos de razn de que depende el monotesmo se han fijado en el trmino DIOS. Esas bases permiten a las mentes investigadoras reconocer la existencia de Dios como una verdad moralmente manifiesta. Su falta de racionalidad adquiere todava mayor fuerza desde los datos positivos asociados con la revelacin de la Cristianidad. (Ver REVELACION)

MONOTEISMO PRIMITIVO Fue el monotesmo la religin de nuestros primeros padres? Muchos evolucionistas y racionalistas protestantes responden que no. Rechazando la real nocin de una positiva revelacin divina, ellos afirman que la mente humana en sus comienzos estaba apenas por encima de sus ancestros semejantes al mono, y por lo tanto incapaz de entender una concepcin tan intelectual como el Monotesmo. Ellos sostienen que las primeras nociones religiosas consideradas por el hombre en su recorrido hacia la civilizacin eran supersticiones del tipo ms grosero. En una palabra, el hombre primitivo era, en su opinin, un brbaro, apenas diferentes de las seres salvajes en su vida intelectual, moral y religiosa. La doctrina catlica ensea que la religin de nuestros primeros padres fue monotesta y sobrenatural, siendo el resultado de una Revelacin Divina. No puede ese hombre primitivo sin la ayuda divina llegar a conocer y adorar a Dios. El primer hombre, como sus descendientes actuales, tuvo por naturaleza la capacidad y la aptitud para la religin. Siendo un hombre en el verdadero sentido, con uso de razn, tuvo entonces la tendencia, como tiene hoy el hombre, para reconocer en los fenmenos de la naturaleza el funcionamiento de una inteligencia y una voluntad ampliamente superior a la suya propia. Pero, como careca de la experiencia y del conocimiento cientfico, no era fcil para l unificar los diversos fenmenos del mundo visible. Por esto no estaba libre del peligro de desviarse en su interpretacin religiosa de la naturaleza. Estaba expuesto a perder la impotante verdad de que,

tal como la naturaleza es una unidad, as la naturaleza de Dios es una. La Revelacin fue moralmente necesaria para nuestros primeros padres, y tal como es para el hombre actual, puede asegurar la posesin de la verdadera creencia y adoracin monotesta. La concepcin de ese Dios Omnipotente confirma que tal revelacin es eminentemente razonable para cualquiera que reconozca que el fin del hombre es conocer, amar y servir a Dios. Es repugnante pensar que las primeras generaciones de hombres eran llevados a tientas en las sombras, ignorantes del verdadero Dios y sus deberes religiosos, mientras que al mismo tiempo era la voluntad de Dios que pudieran conocerlo y amarlo. La enseanza en religin que reciben los nios de sus padres y superiores, anticipando sus poderes de razonamiento independientes, y guindolos a un correcto conocimiento de Dios, sera imposible para nuestros primeros padres, para quienes no era sino un sustituto conveniente. Ellos estaban destinados desde el principio hacia el conocimiento de sus deberes religiosos por Revelacin Divina. Este es el dogma catlico, intimamente conectado con el dogma del pecado original y con aquel de la Reconciliacin, aquel en que nuestros primeros padres eran elevados a un estado de gracia santificada y estaban destinados a un fin sobrenatural, a saber, la beatfica visin de Dios en los cielos. Esto necesariamente implica una fe sobrenatural, la que puede llegar slo por revelacin. No hay nada en la ciencia pura o en la filosofa para invalidar esta enseanzas en la creencia monotesta que fue impartida por Dios al hombre primitivo. Tal vez puede ser verdad que la vida humana en sus comienzos estaba en un plano comparativamente bajo de cultura material, es tambin verdad que los primeros hombres fueron dotados con la razn, esto es, con la habilidad de concebir con la suficiente precisin a un ser que es la causa de los mltiples fenmenos presentes en la naturaleza. Por otra parte, un modesto grado de cultura a lo largo de las fronteras del arte y la industria es perfectamente compatible con una religin y moralidad correctas, como es evidente en los casos de tribus convertidas al catolicismo en epocas recientes; mientras retienen mucho de su modo de vida rstico y primitivo, ellos han alcanzado nociones muy claras respecto a Dios y muestran una extraordinaria fidelidad en la observancia de Su ley. Como apoyo de la teora evolucionista en este asunto, ver FETICHISMO. Esto est en completa conformidad con los resultados acreditados por las ciencias fsicas al sostener que el primer hombre, creado por Dios, era tan agudo de mente como sano de cuerpo, y aquel, a travs de la enseanza divina, comenz a vivir con las nociones correctas de Dios y sus deberes morales y religiosos. Esto no necesariamente significa que su concepcin de Dios era cientfica y filosficamente profunda. De aqu es que los eruditos son ampulosos en destacar cuando argumentan que Monotesmo es un concepto que implica una comprensin filosfica y una formacin mental asolutamente imposible para el hombre primitivo. La nocin del Dios supremo necesario para la religin no es la concepcin altamente metafsica necesaria para la filosofa correcta. Si as fuera, muy pocos podran esperar la salvacin. El

Dios de la religin es el inexplicablemente gran Seor de quien el hombre depende, en quien reconoce la fuente de su felicidad y perfeccin. l es el justo Juez, premio a la bondad y castigo al mal; el Padre amoroso y misericordioso, cuyos oidos estan siempre abiertos a las plegarias de Sus criaturas necesitadas y arrepentidas. Tal concepcin de Dios puede ser comprendido rpidamente por mentes simples alejadas de las filosofas - por un nio, por un campesino analfabeto, por el salvaje convertido. No estn estas nociones de un ser supremo completamente ausentes en donde an reina el barbarismo. El obispo Le Roy, en su interesante trabajo, "Religion des primitifs" (Paris, 1909), y el seor A.Lang, en su "Making of Religion" (New York, 1898), han enfatizado un punto muy olvidado por los estudiantes de religin, es decir, que con toda su crudeza religiosa y supersticiones, en salvajes inferiores como los Pigmeos del Congo Norte, los nativos Australianos, y los nativos de las Islas Andaman, abrigan concepciones muy nobles de la Deidad Suprema. Decir, entonces, que el hombre primitivo, reciente desde la mano de Dios, era incapaz de una creencia monotesta, incluso con ayuda de la Revelacin Divina, es contrario a un hecho bien demostrado. Desde los captulos iniciales del Gnesis podemos encontrar que nuestros primeros padres reconocen a Dios como el autor de todas las cosas, su Amo y seor, la fuente de su felicidad, que premia el bien y castiga el mal. La sencillez de sus vidas hace del rango de su moral obligaciones fciles de reconocer. Su adoracin era de la clase ms simple. MONOTEISMO MOSAICO La antigua religin hebrea, promulgada por Moises en el nombre de Jeohvah (Jahweh), era una impresionante forma de Monotesmo. Que era Divinamente revelado es la inconfundible enseanza de las Sagradas Escrituras, particularmente del Exodo y los libros siguientes que tratan explcitamente de la legislacin Mosaica. Incluso los eruditos en las Escrituras que no son catlicos, quienes a la larga no aceptan el Pentateuco, as como sus principios, as como la produccin literaria de Moises, reconocen, en gran parte, que, en las antiguas fuentes, y de acuerdo a ellas, avanzando en el Pentateuco, hay porciones que llegan desde antes del tiempo de Moises, mostrando la existencia de una veneacin monotesta hebrea en sus das. Ahora, la superioridad trascendente de ese Monotesmo enseado por Moises ofrece una firme prueba de su orgen Divino. En un tiempo cuando las naciones vecinas representaban las mayores civilizaciones de esa epoca - Egipto, Babilonia, Grecia - donde ofrecan un culto impuro e idoltrico a muchas deidades, encontramos que el insignificante pueblo hebreo profesaba una religin en que la idolatra, ritos impuros, y una degradante mitologa no tenan un lugar legtimo, pero donde, en vez de ello, la creencia en el unico Dios verdadero estaba asociada con un culto dignificado y un elevado cdigo moral. Aquellos que rechazan el llamado del Monotesmo Mosaico como un hecho revelado nunca ha tenido xito en entregar una explicacin satisfactoria de este fenmeno extraordinario. Esta fue, asimismo, preeminentemente la religin del pueblo hebreo, destinado en la plenitud del tiempo a dar paso

a la gran religin monotesta revelada por Cristo, en la que todas las naciones de la tierra pueden encontrar paz y salvacin. El pueblo judo era de este modo el pueblo elegido de Dios, no tanto en razn de sus propios mritos, sino debido a que estaban destinados a preparar el camino para la religin absoluta y universal, el Cristianismo. El Dios de Moiss no es una simple deidad tribal. Es el Creador y Seor del mundo. El entrega a Su pueblo elegido la tierra de los Cananeos. Es un Dios celoso, no slo prohibe la adoracin de otros dioses, sino el uso de imgenes, que podan conducir a abusos en esa poca de idolatra casi universal. El amor de Dios se hace un deber, pero un temor reverencial es la emocin predominante. La sancin religiosa de la ley est centrada principalmente en recompensas y castigos temporales. Las leyes de conducta, aunque determinadas por la justicia ms que por caridad y misericordia, son todava eminentemente humanas. MONOTEISMO CRISTIANO El sublime monotesmo enseado por Jess Cristo no tiene paralelos en la historia de las religiones. Dios es presentado a nosotros como el Padre amoroso y compasivo, no slo para un pueblo privilegiado, sino para toda la humanidad. En esta relacin filial con Dios - una relacin de confianza, gratitud, amor - Cristo centra nuestras obligaciones para con Dios y nuestro prjimo. El se instala en el alma individual y revela a ella su elevado destino de Divina filiacin. Al mismo tiempo, El imprime en nosotros el correspondiente deber de tratar a los dems como criaturas de Dios, y por eso como nuestro hermano, ttulo no slo por justicia, sino por misericordia y caridad. Para completar esta idea de hermandad cristiana, Jess muestra a Si Mismo ser el Hijo de Dios eterno, enviado por el Padre celestial para salvarnos del pecado, para elevarnos a la vida de gracia y a la dignidad de los hijos de Dios a travs de las virtudes expiadas de Su vida y muerte. El amor de Dios Padre as incluye al amor de Su Hijo encarnado. La devocin personal a Jess es la causa de la recta conducta en el Monotesmo Cristiano. Cooperando en la santificacin de la humanidad est el Espritu Santo, el Espritu de verdad y vida, viene a confirmar la creencia en la fe, esperanza y caridad. Estas tres Personas Divinas, distintas una de otra, iguales en todas las cosas, Padre, Hijo y Espritu Santo, son uno en esencia, una trinidad de personas en una, Deidad indivisible (ver TRINIDAD, LA). Tal es el Monotesmo enseado por Jess. La garanta de la verdad de Su enseanza est apoyada en Su suprema excelencia moral, en la perfeccin de su enseanza tica, en Sus milagros, especialmente en la resurreccin de su cuerpo, y en Su maravillosa influencia sobre la humanidad por siempre. (Cf. John, xvii, 3; I Cor., viii, 4.). Tal como el cristianismo en sus comienzos estuvo rodeado por las creencias politestas y las prcticas del mundo pagano, una clara y autoritaria expresin de Monotesmo fue necesaria. De aqu los smbolos de fe, o credos, se abren con las palabras: "Yo (nosotros) creo en Dios (theon, deum)" o, ms explcito, "Yo (nosotros) creo en un solo Dios (hena theon, unum deum)". (See Denziger-Bannwart, "Enchiridion", 1-40; cf. APOSTLES' CREED; ATHANASIAN CREED; NICENE CREED.). Entre

las tempranas herejas, una de las ms importantes y ms directamente opuesta al Monotesmo surgi de una tentativa de responder al orgen del mal. El bien lo adscriban a un principio divino y el mal a otro. (Ver. GNOSTICISMO; MANIQUEISMO; MARCIONITAS). Estos errores dualistas dieron ocasin para una vigorosa defensa del Monotesmo para aquellos escritores como San Ireneo, Tertuliano, San Agustn, etc. (Ver Bardenhewer-Shahan, "Patrology", St. Louis, 1908). La misma doctrina naturalmente mantiene el lugar ms importante entre las enseanzas de los misioneros que convirtieron a los pueblos del Norte de Europa; de hecho, puede decirse que la difusin del Monotesmo es uno de los grandes logros de la Iglesia Catlica. Entre las diferentes definiciones conciliares considerando la Trinidad de Personas en Dios, el nfasis es puesto en la unidad de la naturaleza Divina; (Ver, ee.g., Fourth Council of Lateran (1215), in Denziger-Bannwart, "Enchiridion", 428). Los escolsticos medievales, tomando la creencia tradicional, traen en su ayuda una larga formacin de argumentos basados en la razn; Ver, por ejemplo, Santo Toms, "Contra Gentes", I, xiii; y San Anselmo, "Monol.", iv. Durante los pasados tres siglos las ms ilustres tendencias fuera de la Iglesia Catlica se han orientado hacia posiciones extremas como aquellas del Monismo (q.v.) y Pantesmo (q.v.) en las que se asegura que todas las cosas son realmente una en substancia, y que Dios es idntico con el mundo. La Iglesia, sin embargo, ha mantenido resueltamente, no slo que Dios es esencialmente distinto de todas las dems cosas, sino tambien que existe un Dios nico. "Si uno cualquiera niega al nico Dios verdadero, Creador y Seor de todas las cosas visibles e invisibles, permite ser excomulgado" (Conc. Vatican., Sess. III, "De fide", can. i). MONOTEISMO MAHOMETANO Del Monotesmo Mahometano algo breve se debe decir. El Al (Allah) del Corn es practicamente uno con el Jehovah del Antiguo Testamento. Su seal clave es islam, resignacin sumisa a la voluntad de Dios, que es expresada en cada cosa que ocurre. Allah es, para usar las palabras del Corn, " El Omnipotente, el Todo-sabidura, el Todo-justicia, el Seor de los mundos, el Autor de los cielos y la tierra, el Creador de vida y muerte, en cuya mano est el dominio y poder irresistible, el gran Seor todopoderoso del glorioso trono. Dios es el fuerte el Rpido en calcular, quien conoce cada peso de hormiga de bie n y de mal que el hombre ha hecho, y quien padecer no recibir la recompensa de la fidelidad al perecer. El es el Rey, el Santo, El Guardin sobre Sus servidores, el Refugio del hurfano, el Gua de los errantes, el Salvador de toda afliccin, el Amigo del desposedo, el Consuelo de los afligidos, el Amo generoso, el bondadoso que Escucha, el Cercano, el Compasivo, el Misericordioso, el Indulgente" (citado de "Islam", por Ameer Ali Syed). La influencia de la Biblia, particularmente el Antiguo testamento, en el Monotesmo Mahometano es bien conocido y no es necesario detenerse en ello. MONOTEISMO Y RELIGIONES POLITEISTAS

Lo que antes ha sido explicado conduce a la conclusin de que el Monotesmo Cristiano y sus variedades precedentes, Mosaico y Monotesmo primitivo, son independientes en su orgen de las religiones Politestas del mundo. Las variadas formas de politesmo que ahora florecen, o que han existido en el pasado, son el resultado de la falla del hombre en sus intentos por interpretar la naturaleza slo a la luz de la razn. Dondequiera que la visin cientfica de la naturaleza no ha obtenido las causas mecnicas, secundarias, que explican cada fenmeno celeste como el sol, luna, relmpago, tempestad, han sido vistos como seres vivos, tanto como cuerpos visibles puestos en movimiento por agentes inteligentes invisibles. La personalizacin de los fenmenos celestes de la naturaleza fue comn entre las naciones paganas ms avanzadas de la antigedad. Esta es una visin comn entre pueblos de cultura inferior hoy en da. Es slo desde la ciencia moderna que se han llevado todos estos fenmenos dentro del rango de las leyes fsicas y que la tendencia a verlos como manifestaciones de personalidades distintas han sido disipados por completo. Ahora semejante personalizacin de las fuerzas naturales es compatible con el Monotesmo tanto como esas inteligencias diferentes imaginadas para producir el fenmeno y vistas como creaturas de Dios, y por ello no merecedoras de adoracin divina. Pero donde la luz de la revelacin ha sido total o parcialmente ocultada, es la tendencia a deificar aquellas personalidades asociadas a los fenmenos naturales como sustentados por s mismos. En esta via politesta parece haber surgido la adoracin de la naturaleza. Esto surge de la errnea aplicacin de un sano principio, que el hombre en cualquier parte posee naturalmente, a saber, que las grandes operaciones de la naturaleza se deben a la intervencin de mente y voluntad. El profesor George Fisher observa: "Las religiones politestas no erraban al identificar las mltiples manifestaciones de la naturaleza con la participacin de la voluntad. El sentimiento espontneo de la humanidad en este particular no son comprendidos por los principios de la filosofa. El error del politesmo cae en el fraccionamiento de ese deseo que es inmanente a todas las operaciones de la naturaleza dentro de una pluralidad de agentes personales, una muchedumbre de divinidades, cada dominio y actividad dentro de una incumbencia que le es propia" ("Grounds of Christian and Theistic Belief", 1903, p. 29). La adoracin de naturaleza politesta se puede encontrar practicamente en casi todos los pueblos a quienes ha faltado la gua estelar de la Revelacin Divina. En cada historia que poseemos de esas religiones individuales se ofrece pocas evidencias de desarrollo ascendente hacia el Monotesmo: por el contrario, en casi cada instancia del desarrollo histrico conocido, la tendencia ha sido a degenerar ms y ms lejos desde la idea monotesta. Existe, por cierto, escasamente una religin Politesta en la cual una de sus muchas deidades reconocidas no est elevada en honor como el padre y seor del resto. Este es el resultado de un desarrollo ascendente, como los eruditos no catlicos generalmente afirman, que es tericamente posible. Pero que tambin

puede ser el resultado de un fenmeno descendente desde una creencia monotesta primitiva tampoco puede ser negado. Las ms recientes observaciones parecen tener el peso de evidencia positiva en su favor. La antigua religin china, como grafican los registros ms antiguos, era extraordinariamente cerrada al Monotesmo puro. La gran adoracin politesta a la naturaleza de los egipcios de tiempos posteriores era decididamente una degeneracin de tempranas creencias cuasi Monotestas. En la religin Vdica una fuerte tendencia Monotesta la sostiene, slo para decaer ms tarde y cambiar hacia el Pantesmo. La nica excepcin feliz es la evolucin ascendente que el antiguo Politesmo Ario toma en la tierra de los Iranes. A travs de la reforma de Zoroastro, los diferentes dioses de la naturaleza son subordinados al espritu supremo, omnisciente, Ormuzd, y era otorgada una adoracin inferior a sus creaturas. Ormuzd fue honrado como el creador de todo lo que es bueno, el que revela y guardin de las leyes de conducta religiosa y moral, y el santificador del creyente. El sentimiento de pecado fue desarrollado fuertemente, y fue puesta por delante una norma de moralidad que con razn generaba admiracin. Cielo e infierno, la renovacin final del mundo, incluyendo la resurreccin corporal, eran elementos de la escatologa Zoroastriana. Una noble religin separada de la esfera de las religiones reveladas no podr ser encontrada. An cuando esta religin es raramente clasificada por los eruditos entre las religiones monotestas, debido al rasgo politesta de veneracin de los espritus subordinados a la naturaleza, y tambin a su mantencin de los antiguos ritos Arios de adoracin al fuego, justificado por los Zoroastrianos de los tiempos modernos como una forma de veneracin simblica a Ormuzd. Los llamados sobrevivientes de importantes religiones, como las creencias en fantasmas comedores de alimentos, espritus causantes de dolor, brujeras, el uso de amuletos y fetiches, son tambin citados como evidencia que nivelan formas de Monotesmo como Judasmo y Cristianismo que no son ms que consecuencia de religiones inferiores. La presencia de la gran parte de esas creencias y costumbres supersticiosas en los sectores ms ignorantes de los pueblos cristianos es fcilmente explicado como la supervivencia de porfiadas costumbres que florecieron entre los ancestros de los pueblos europeos mucho antes de su conversin al cristianismo. Por otra parte, muchas de esas creencias y costumbres son tales que pueden fcilmente surgir de falsas interpretaciones de la naturaleza, inevitable en grados de cultura poco cientficos, incluso donde la idea monotesta prevalece. Supersticiones como esas son como la mala hierba de las vias que crece alrededor del rbol de la religin. KRIEG, Der Monotheismus d. Offenbarung u. das Heidentum (Mainz, 1880); BOEDDER, Natural Theology (New York, 1891); DRISCOLL, Christian Philosophy. God (New York, 1900); HONTHEIM, Institutiones Theodic (Freiburg, 1893); LILLY,The Great Enigma (2nd ed., London, 1893); RICKABY, Of God and His Creatures (St. Louis, 1898); MICHELET, Dieu et l'agnosticisme contemporain (Paris, 1909); DE LA PAQUERIE, Elments d'apologtique (Paris, 1898); GARRIGOU-LAGRANGE, in Dictionnaire apologtique de la foi catholique (Paris, 1910),

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