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J.J.

BENTEZ CABALLO DE TROYA 8 JORDN

Planeta

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados J. J. Bentez, 200 Editorial Planeta, !. "., 200# $ia%onal, 2& ', 0(0)' Barcelona *Espa+a,

" mi buen ami%o, el pro-esor .ariano .oreno /illa, -il0so-o 1 te0lo%o. 2l se adelant0 a su tiempo. 2l supo 3ue esta historia poda ser mucho ms 3ue una historia

SNTESIS DE LO PUBLICADO Enero de 456) En un pro1ecto secreto, dos pilotos de la 7!"8 *8uerza "9rea :orteamericana, via;an en el tiempo al a+o )0 de nuestra era. <oncretamente, a la provincia romana de la Judea *actual =srael,. >b;etivo aparente? se%uir los pasos de Jes@s de :azaret 1 comprobar, con el mAimo ri%or, c0mo -ueron sus @ltimos das. BPor 3u9 -ue condenado a muerteC BDui9n era a3uel EombreC B!e trataba de un $ios, como ase%uran sus se%uidoresC Jas0n 1 Eliseo, responsables de la eAploraci0n, viven paso a paso las terror-icas horas de la llamada Pasi0n 1 .uerte del Falileo. Jas0n, en su diario, es claro 1 rotundo? GHos evan%elistas no contaron toda la verdad.I Hos hechos, al parecer, -ueron ter%iversados, censurados 1 mutilados, obedeciendo a determinados intereses. Ho 3ue ho1 se cuenta sobre los postreros momentos del .aestro es una sombra de lo 3ue sucedi0 en realidad. Pero al%o -all0 en el eAperimento, 1 la >peraci0n <aballo de Tro1a -ue repetida. .arzo de 456) Hos pilotos norteamericanos Gvia;anI de nuevo en el tiempo, retornando a la Jerusal9n del a+o )0. "ll comprueban la realidad del sepulcro vaco 1 las sucesivas GpresenciasI de un Jes@s resucitado. Hos cient-icos 3uedan desconcertados? la Jesurrecci0n del Falileo -ue incuestionable. Ha nave de eAploraci0n se traslada al norte, ;unto al mar de Tiberades, 1 Jas0n, el ma1or de la 7!"8, asiste a nuevas apariciones del Jesucitado. Ha ciencia no sabe, no comprende, el por3u9 del Gcuerpo %loriosoI. Jas0n se aventura en :azaret 1 reconstru1e la in-ancia 1 ;uventud de Jes@s. :ada es como se ha contado. Jes@s ;ams permaneci0 oculto. $urante a+os, las dudas consumen al ;oven carpintero. Todava no sabe 3ui9n es realmente. " los veintis9is a+os, Jes@s abandona :azaret 1 emprende una serie de via;es GsecretosI de los 3ue no hablan los evan%elistas. El ma1or va conociendo 1 entendiendo la personalidad de muchos de los persona;es 3ue rodearon al .aestro. Es as como <aballo de Tro1a desmiti-ica 1 coloca en su ;usto lu%ar a prota%onistas como .ara, la madre del Falileo, a Poncio 1 a los discpulos. :in%uno de los ntimos entendi0 al .aestro 1, mucho menos, su -amilia. 8ascinados por la -i%ura 1 el pensamiento de Jes@s de :azaret, los pilotos toman una decisi0n? acompa+arn al .aestro durante su vida p@blica o de predicaci0n, de;ando constancia de cuanto vean 1 oi%an. Para ello deben actuar al mar%en de lo establecido o-icialmente por <aballo de Tro1a. K aun3ue sus vidas se hallan hipotecadas por un mal irreversible Lconsecuencia del propio eAperimentoL, Jas0n 1 Eliseo se arries%an en un tercer GsaltoI en el tiempo, retrocediendo al mes de a%osto del a+o 2# de nuestra era. Buscan a Jes@s 1 lo encuentran en el monte Eerm0n, al norte de la Falilea. Permanecen con 2l durante varias semanas 1 asisten a un acontecimiento trascendental en la vida del Ei;o del Eombre? en lo alto de la monta+a sa%rada, Jes@s GrecuperaI su divinidad. "hora es un Eombre&$ios. Jes@s de :azaret acaba de cumplir treinta 1 un a+os. :ada de esto -ue narrado por los evan%elistas... En septiembre del a+o 2# de nuestra era, Jes@s desciende del Eerm0n 1 se reincorpora a la vida cotidiana, en la orilla norte del 1am o mar de Tiberades. :o ha lle%ado su hora. Parte de su -amilia vive en :ahum *<a-arnaum,, en la casa propiedad del .aestro. Hos pilotos descubren una tensa relaci0n -amiliar. .ara, la madre, 1 parte de los hermanos

no entienden el pensamiento del Ei;o primo%9nito. Ha !e+ora, especialmente, cree en un .esas poltico, libertador de =srael, 3ue eApulsar a los romanos 1 conducir al pueblo ele%ido al total dominio del mundo. !e trata de una %rave crisis L;ams mencionada por los evan%elistasL 3ue desembocar en una no menos lamentable situaci0n... .ovidos por el $estino, Jas0n 1 Eliseo, tras una serie de aparentes casualidades, via;an al valle del ro Jordn 1 conocen a Kehohanan, tambi9n llamado el "nunciador *ho1 lo recuerdan como Juan, el Bautista,. :ada es como cuenta la historia 1 la tradici0n. El diario del ma1or resulta esclarecedor. $e re%reso a :ahum, los eAploradores descubren a un Jes@s obrero, 3ue espera el momento de inau%urar su vida p@blica. Todo est dispuesto para la %ran aventura...

El diario (OCTAVA PARTE) DE NOVIE!BRE" DO!IN#O (A$O %&) :os ale;amos de Enavn, 1 de sus manantiales 1 la%unas, sin mirar atrs 1 con prisa. Para ser sincero, el de la prisa era 9l, Kehohanan, el "nunciador, el eni%mtico ;udo de dos metros de altura 1 las siete trenzas rubias hasta las rodillas. Era 9l 3uien avanzaba a %randes zancadas por uno de a3uellos senderillos 3ue pareca llevarnos, irremediablemente, a la verde 1 poco recomendable ;un%la del ro Jordn. Todo era nuevo para 3uien esto escribeM tanto el paisa;e como las intenciones del predicador. :i si3uiera saba por 3u9 estaba all, tras sus pasos. El me reclam0 ba;o el rbol de Gla cabelleraI *GN/amosO Lorden0L. Te mostrar9 mi secretoI,, 1 1o, hipnotizado, me -ui tras 9l. BDu9 secretoC B$e 3u9 hablabaC BPor 3u9 Jai, la anciana esposa de "b !a@l, haba tratado de retenerme en la aldea de !alemC BPor 3u9 habl0 de Gpeli%roIC $i;o haber tenido un sue+o, e implor0 para 3ue no retornara ;unto al "nunciador. Era mi $estino. "hora lo s9. .i GTiPP@nI... :i si3uiera se volvi0. !upon%o 3ue dio por hecho 3ue lo se%ua. Era evidente 3ue conoca el camino. >bserv9 nuevamente el cielo. El sol, en el cenit, empez0 a desaparecer a intervalos, borrado sin el menor respeto por un denso e interminable -rente nuboso. 8ue como un presa%io... G N:o va1asO... NTuve un sue+oO... NEi;o, no va1asOI K ahora me pre%unto? Bhubiera sucedido lo 3ue sucedi0 de haber permanecido en !alem o en los la%os de EnavnC !ospecho 3ue s. Tarde o temprano tena 3ue lle%ar... Hos GcbI *cumulonimbos, se presentaron prcticamente de improviso. Era l0%ico. :os hallbamos en el inicio de la 9poca de lluvias. <asi lo haba olvidado. K al eAaminar los altos 1 ne%ros nubarrones procedentes del .editerrneo, la veloz masa nubosa termin0 situndome de nuevo en la realidad. :o tardara en llover. 8ue entonces cuando empec9 a percatarme de lo precario de mi situaci0n. <aminaba hacia la selva ;ordnica, sin saber por 3u9 ni por cunto tiempo. B.e hallaba a las puertas de una de las acostumbradas ausencias de KehohananC BDu9 pretendaC <on las prisas, aun3ue lo%r9 re%resar a la aldea 1 recuperar la Gvara de .ois9sI, no tuve la precauci0n de hacerme con el saco de via;e. BDui9n poda ima%inar 3ue, horas despu9s, terminara ale;ndome del %rupo 1 en la nada a%radable compa+a de a3uel perturbado...C Pens9 en los antioAidantes. Has tabletas de dimetil%licina eran esenciales para combatir el eAceso de 0Aido nitroso en el cerebro. <ual3uier descuido, en este sentido, era peli%roso. Duiz eAa%eraba. Duiz haba empezado a de;ar volar la ima%inaci0n, como siempre. Duiz Kehohanan s0lo pretenda mostrarme al%o. $espu9s re%resara a !alem, a la casa del sabio !a@l. Duiz... Ha distancia de Enavn al -ilo de la ;un%la era, poco ms o menos, de dos Pil0metros. "l lle%ar al enredado bosca;e, sin dudarlo, el "nunciador evit0 la pared de espinos 1 rboles 1 prosi%ui0 hacia el sur, en paralelo a la b0veda ve%etal 3ue prosperaba a eApensas del ro Jordn. Jespir9 con cierto alivio. "3uella ;un%la, siempre en penumbra, aparentemente cerrada e impracticable, de la 3ue procedan toda suerte de sonidos, no era de mi a%rado.

Kehohanan continu0 la marcha por el tmido senderillo, ahora entre tierra de pastos. =nstintivamente tome re-erencias. Por nuestra derecha, en la distancia, corra el camino principal, el 3ue habamos recorrido en nuestro pere%rina;e hacia $ami1a. Pareca claro 3ue el predicador trataba de evitar cual3uier contacto con sus seme;antes. B!eme;antesC Kehohanan, a decir verdad, era un e;emplar @nico. Hos dos metros de altura, la lar%a cabellera rubia, ahora oscilante, 1 la estramb0tica vestimenta Lun ancho cinto de cuero ne%ro 1 un sa3 o taparrabo de piel de %acelaL hacan de 9l un individuo mu1 poco com@n. K me pre%unt9 por en9sima vez? B3u9 haca 1o tras los pasos de a3uel hombreC $e pronto se detuvo. $eposit0 la colmena sobre el terreno 1, %irando el cuerpo hacia 3uien esto escribe, llev0 el dedo ndice iz3uierdo a los labios, solicitando silencio. .ir9 a mi alrededor, intri%ado. :o acert9 a distin%uir persona o animal. :os hallbamos solos, en un terreno abierto. 7na s@bita r-a%a de viento %olpe0 el talith de pelo humano 3ue lo cubra 1 poco -alt0 para 3ue el GchalG se precipitara sobre el pasto. K la lluvia hizo acto de presencia, en un primer momento moderada. El cielo, ne%ro, estaba avisando... Permanec 3uieto 1 pendiente de los movimientos del %i%ante. "l cabo de un minuto lar%o se hizo de nuevo con el barril de colores 1 arranc0, a la carrera, al tiempo 3ue su;etaba el manto con la mano derecha. :o entenda nada. Tentado estuve de olvidarlo 1 dar media vuelta. :o supe prestar atenci0n al instinto... K ba;o la lluvia, supon%o 3ue movido por la curiosidad, me -ui tras 9l e intent9 no perderlo de vista. "l poco, por nuestra derecha, cerca de la senda 3ue atravesaba el valle, rumbo a Jerusal9n, apareci0 el descuidado edi-icio de barro 1 ho;as de palma 3ue serva de aduana 1 en el 3ue vimos morir a los tres ;0venes zelotas. El a%uacero lo mantena solitario. :o acert9 a distin%uir a los publicanos 1 tampoco al %rupo de soldados 3ue custodiaba el lu%ar. 7n perro, en al%una parte, ladraba sin tre%ua. $etuve la carrera. Ho l0%ico es 3ue los -uncionarios 1 la patrulla se hallaran en el interior. "un3ue el puesto -ronterizo, 3ue delimitaba los territorios de la $ecpolis 1 la Perea, se levantaba a ms de un centenar de metros del senderillo por el 3ue corramos, entend 3ue no deba arries%ar. El cruce a toda velocidad, por delante de los suspicaces %abbai o recaudadores de impuestos, 1 de los no menos descon-iados Pittim, eApertos en el mane;o de las a-iladas ;abalinas, era, cuando menos, una actitud arries%ada. :o tentara al $estino... Kehohanan no pens0 lo mismo 1 se ale;0 veloz, entre una cortina de a%ua, cada vez ms obstinada. Pens9 en su reciente %esto, solicitando silencio. BPudo tener relaci0n con la proAimidad de los odiados -uncionarios al servicio de Joma 1 de la no menos despreciada lnea de caballera romanaC El "nunciador Las lo demostraba en cada una de sus pr9dicasL no senta la menor devoci0n por a3uellos representantes de la Gnueva !odomaI, se%@n sus propias palabras. $ud9. <uando Kehohanan llev0 el dedo a los labios, la aduana ni si3uiera era visible. Pero, entonces, Ba 3u9 obedeca la orden de silencioC :o tardara en averi%uarlo... "-ortunadamente, de;9 atrs el edi-icio 1 reemprend la carrera, in3uieto ante la posibilidad de 3ue el "nunciador desapareciera. El a%uacero amain0. K de pronto lo vi. !e haba detenido. Pareca esperarme *C,. En realidad, nunca lo supe. !e hallaba en mitad de un puente de piedra 3ue brincaba sobre el Jordn. >bservaba las terrosas 1 rpidas a%uas, con las enormes manos apo1adas sobre el parapeto. Ha colmena. ambulante permaneca a su lado, ;unto a los interminables 1 embarrados pies desnudos.

Trat9 de pensar, al tiempo 3ue recuperaba el aliento. BPor 3u9 miraba el ro con tanta atenci0nC El GmantoI de cabello humano haba sido retirado 1 %uardado en el zurr0n blanco 3ue col%aba en bandolera. .e aproAim9 despacio 1 en %uardia. Has reacciones de a3uel hombre eran imprevisibles. :o se movi0, aun3ue esto1 se%uro de 3ue sinti0 mi proAimidad. K durante varios minutos permaneci0 en la misma postura, inmutable, con la lluvia resbalando por la correosa 1 3uemada piel. En el cauce del Jordn no haba nada 3ue pudiera re3uerir su atenci0n. Ko, al menos, no alcanc9 a distin%uirlo. Has a%uas, con las primeras lluvias, arrastraban maleza 1 sedimentos, 3ue chocaban 1 se atascaban entre las pilastras. Todo era silencio, un silencio discretamente interrumpido por el rumor de la corriente, por el suave cho3ue de la lluvia contra el barril de Kehohanan 1 las ropas 1 por los le;anos truenos, amorti%uados por la distancia. Entonces, ante mi desconcierto, repiti0 el %esto. Fir0 hacia 3uien esto escribe 1 volvi0 a llevar el dedo ndice iz3uierdo a los %ruesos labios. L NEscuchaOLsusurr0 con a3uella voz rotaL. NEscucha atentamente, GEsrinIO K, como un idiota, prest9 atenci0n a cuanto me rodeaba. Ko no haba odo nada eAtra+o 1, por supuesto, -ui incapaz de distin%uir lo 3ue su%era el hombre de la GmariposaI en el rostro. !us o;os, endiablados, me atravesaron, esperando una respuesta. Termin9 desviando la mirada, inc0modo ante las GpupilasI ro;as 1 el persistente nista%mo o movimiento vertical del o;o. Ho he dicho en otras oportunidades? a3uel rostro 1, sobre todo, a3uella mirada no eran -ciles. :o era de eAtra+ar 3ue la %ente se sintiera atemorizada. !upon%o 3ue esper0 una con-irmaci0n. Pero GEsrinI o G/einteI, como me llamaba, no acert0 a despe%ar los labios. :o le import0. :o insisti0. <reo 3ue, incluso, me i%nor0. Tom0 de nuevo la colmena de colores 1 camin0 hacia el -inal del puente, ahora sin prisa. Era la se%unda vez 3ue me desconcertaba en a3uel eni%mtico caminar hacia no saba d0nde. K al principio Lcomo un per-ecto est@pidoL no comprend... El $estino, sin embar%o, saba lo 3ue haca. "ll arrancaba un enorme bos3ue de no%ales, apenas perturbado por al%unas -amilias de tamariscos 3ue crecan al abri%o de los altos 1 estriados troncos, la ma1ora de veinte 1 treinta metros de altura. Era un bos3ue centenario 3ue se derramaba hacia el este, alimentado por la humedad de otro de los a-luentes del padre Jordn. Has copas, casi es-9ricas, haban te;ido una GtechumbreI densa 1 bien or%anizada, 3ue alivi0 nuestro caminar ba;o la lluvia. :ada ms pisar el e%oz, como llamaban al lu%ar, -uimos recibidos por un intenso per-ume 1 por un cru;ido 3ue, en un primer momento, me sorprendieron. Ha -ra%ancia caa literalmente de las %randes ho;as verdes 1 blancas de los e%oz o no%ales, merced a un principio ltil, ahora precipitado por el a%uacero. " partir de momento, a3u9l -ue el bos3ue del Gper-umeI para 3uien esto escribe. En cuanto a los chas3uidos ba;o los pies la eAplicaci0n proceda tambi9n de los ma;estuosos no%ales persas, una de las cuarenta especies diseminadas a3uel tiempo por el valle del Jordn. $esde el -inal del verano, las drupas, a miles, haban ido madurando

1 precipitndose sobre el terreno. Poco a poco, -avorecida por la humedad, la cscara verde de las re-eridas drupas -ue secando 1 liberando las apreciadas 1 nutritivas nuces. N<aminbamos sobre una al-ombra de escurridiza nuecesO El bos3ue del Gper-umeI se hallaba i%ualmente solitario. Kehohanan prosi%ui0 decidido. K el terreno empez0 a inclinarse con suavidad. !i mis clculos no estaban e3uivocados, en esos momentos habamos recorrido poco ms de seis Pil0metros, tomando los la%os de Enavn como punto de partida. 8ue entonces cuando estuve se%uro? el "nunciador no re%resara ;unto a sus discpulos, al menos en esa ;ornada. K el recuerdo de los antioAidantes toc0 en mi hombro, in3uietndome. Tena 3ue re%resar lo antes posible... Estaba decidido. "s lo pens9 mientras oa el rtmico cru;ir 1 entrechocar de las Gbellotas de J@piterI, como llamaban tambi9n a las nueces. E-ectivamente, re%resara, pero no como ima%inaba... Entonces lo vi detenerse. K al lle%ar a su altura 3ued9 maravillado. Kehohanan saba ele%ir los para;es a los 3ue se retiraba. " cosa de mil doscientos metros del puente de piedra 3ue acabbamos de cruzar, el bos3ue de no%ales 3uedaba abruptamente interrumpido por una %ar%anta pro-unda 1 an%osta. Por el -ondo, nervioso, des-ilaba un aprendiz de ro, de poco ms de ocho o diez metros de anchura. Era otro de los tributarios del Jordn, en este caso, como di%o, con un cauce tan men%uado como transparente. " nuestros pies, el terreno se precipitaba casi verticalmente, -ormando una pared de unos 20 o )0 metros. Hos derrumbes haban de;ado al descubierto los estratos blancos 1 amarillos de la mar%a, la caliza, la arcilla 1 los cantos rodados. .uchos de ellos terminaron rodando hasta el a-luente, entorpeciendo el -luir de las a%uas. Ha corriente, sin embar%o, supo eAcavar estas enormes piedras, a+adiendo espuma 1 susurros al bello lu%ar. 8rente por -rente se presentaba otro acantilado, prcticamente %emelo e i%ualmente colonizado por audaces 1 rami-icados tamariscos de -lores rosas 1 cenicientas 3ue col%aban libres en el vaco, reclamando a miles de insectos polinizadores. El resto de las escarpadas paredes L merced a las beni%nas temperaturas de la cuencaL apareca cubierto por anr3uicos corros de ro;os 1 amarillos, resultado de la -loraci0n de otros tantos arbustos, %eneralmente terebintos de ramas resinosas 1 narcisos lar%os 1 estilizados, respectivamente. Estos @ltimos, siempre solitarios, proporcionaban al ca+0n una -ra%ancia delicadsima, 3ue iba 1 vena, se%@n la brisa o la lluvia. "l pie de este acantilado, entre derrumbes, se distin%uan dos cuevas. 7na, casi al nivel del a%ua, presentaba una boca alar%ada 1 no mu1 alta. Ha otra, con una entrada ms reducida, se asomaba al ro a cuatro o cinco metros por encima de la primera. En esos momentos no supe d0nde me encontraba. !ospechaba 3ue mu1 cerca del lmite con la Perea, el territorio de Eerodes "ntipas, pero eso era todo. El "nunciador, entonces, sin mirarme, eAclam0? N$esclzateO... NEstamos en un lu%ar sa%radoO :o hubo ms eAplicaciones. BHu%ar sa%radoC Kehohanan no permiti0 3ue pre%untara. "ntes de 3ue este sorprendido eAplorador pudiera abrir la boca, el de las siete trenzas se lanz0 por una estrechsima, casi invisible, vereda 3ue haca asombrosos e3uilibrios entre los espolones del acantilado. "3uello era

un suicidio. Ha lluvia, al%o ms contenida, haba convertido la pared en un peli%roso barrizal. " cada paso, la arcilla, los %ui;arros 1 la arena ro;iza se movan, desestabilizando al 3ue intentara el descenso por el precipicio. El "nunciador, sin embar%o, continu0 ba;ando, a;eno al ries%o. BDu9 poda hacerC Tampoco lo pens9 demasiado. $esat9 las cuerdas 3ue su;etaban las sandalias Gelectr0nicasI 1 me descalc9. $espu9s, tras col%arlas del cuello, clav9 la vara en el camino de cabras 1 tante9. El terreno resisti0. K maldiciendo mi aparentemente escasa -ortuna, trat9 de se%uir los pasos de a3uel loco. K di%o bien? trat9... Has cadas, como supona, lle%aron de inmediato. K peor 3ue mal, acert9 a descender unos metros. Hos arbustos -ueron mi salvaci0n, momentneamente. El Bautista Lnunca lo entendL, brincando como una cabra mont9s, se hallaba 1a a media pendiente. K en uno de los tramos, embarrado hasta los o;os, sucedi0 lo inevitable. <alcul9 mal la distancia hasta el si%uiente corro de salvadores terebintos 1 los pies resbalaron en el lodo. Huch9 por a-errarme a la tierra mo;ada 1 a las piedras. Empe+o in@til. K me vi arrastrado al vaco... El ca1ado escap0 de mi mano. :o lanc9 un solo %rito. El miedo anud0 mi %ar%anta 1 detuvo el coraz0n. Jecib uno, dos o tres impactos. K parte de las piedras me acompa+0 en a3uel via;e hacia la muerte. Eso cre. K un @nico pensamiento cruz0 veloz? ella... $espu9s, en otro de los encontronazos con la ladera, lle%0 la oscuridad. $espu9s, -ro 1 nada. Perd el conocimiento. .e precipit9 contra las a%uas. Eso, se%uramente, me salv0. Eso 1 Kehohanan, 3ue me rescat0 del cauce. <urioso $estino. BEra esto lo 3ue insinu0 JaiC <uando abr los o;os me hallaba en el interior de una cueva. Estaba solo. Trat9 de incorporarme. .i cabeza pareca a punto de estallar. !ent escalo-ros. K permanec inm0vil durante un tiempo. Duise recomponer esos @ltimos momentos, en el acantilado, 1 lo lo%r9 a medias. Poda considerarme a-ortunado, a pesar de todo. Hos sucesivos %olpes en la pendiente 1 la reuni0n -inal con el a%ua pudieron ser mortales, a pesar de la protecci0n de la Gpiel de serpienteI. !, el buen $ios tuvo piedad de 3uien esto escribe, una vez ms. 8inalmente, casi a rastras, me asom9 al ro. >scureca. Ha lluvia haba cesado. B<unto tiempo permanec inconscienteC B!e%uamos en a3uel ne-asto domin%o, ' de noviembreC !upuse 3ue s, a la vista de lo 3ue tena en-rente. "l otro lado del cauce, entre los arbustos 3ue crecan en la ribera por la 3ue me haba precipitado, distin%u al "nunciador. Trataba de recuperar la Gvara de .ois9sI. El ca1ado apareca retenido entre una masa de providenciales tamariscos. !e hizo con 9l 1 lo eAamin0 con curiosidad. Tuve un mal presentimiento. :o poda de;arlo en manos de a3uel trastornado...

.e alc9 1 entr9 en el a%ua, al encuentro de Kehohanan. :o pude dar ni tres pasos. "l%o me -ulmin0 1 perd las -uerzas, precipitndome de nuevo en el arro1o. Esta vez no perd el sentido. 8ui consciente de todo, pero no lo%raba moverme. Ha mente 1 la voluntad -ueron amordazadas, 1 mis cuatrocientos m@sculos, sencillamente, GdesconectadosI. .e di cuenta de lo comprometido de la situaci0n. 8lotaba boca aba;o. :o tardara en morir... K o la voz de Jai? GN:o va1asO... NEe tenido un sue+oOI Pero el $estino alivi0 mi an%ustia. Kehohanan me rescat0 por se%unda vez. <ar%0 con a3uel maltrecho eAplorador 1 me traslad0 a la %ruta en la 3ue haba despertado. !e%undos despu9s, todo volvi0 a la normalidad. El aparato locomotor obedeci0 1 la mente, perple;a, pele0 por esclarecer lo ocurrido. Ha intuici0n lle%0 en primer lu%ar. "l%o haba -allado en el sistema nervioso central. Pero, asustado, lo rechac9. :o 3uise admitir lo 3ue pareca claro. Estaba solo 1 le;os de la nave... $espu9s intervino la raz0n 1 me re-u%i9 en un dudoso dia%n0stico? Gtrastorno pasa;ero, consecuencia del -uerte %olpe en la cabeza durante la cadaI. Ko conoca la verdad, la triste realidad, pero me ne%u9 a aceptarlaM no all, sin casi posibilidad de escape... Kehohanan permaneci0 un tiempo en la boca de la cueva. !i%ui0 acariciando el ca1ado. $e vez en cuando me observaba. $espu9s camin0 hacia 3uien esto escribe 1, tras depositar la vara ;unto a mis pies descalzos, coment0 sin disimular su satis-acci0n? L:o me e3uivo3u9 al ele%irte... El !anto, bendito sea su nombre, tambi9n est conti%o... El te ha salvado, como a Elas... Entend a medias. K el "nunciador conclu10? LEa lle%ado el momento... Te mostrar9 lo 3ue nadie ha visto... Te har9 partcipe de mi secreto... Duise mani-estarle mi a%radecimiento por la doble a1uda en el ro, pero las palabras 3uedaron so-ocadas por una repentina e incontenible somnolencia. Tampoco lo%r9 eAplicarlo. Jara vez haba eAperimentado un deseo tan apremiante por dormir. K entre sombras, peleando por no cerrar los prpados, lo vi ale;arse hacia la claridad. !0lo recuerdo 3ue no car%aba la habitual colmena... K 3ued9 pro-undamente dormido. Duiz -ue lo me;or.

DEL & AL ' DE NOVIE!BRE $espert9 rela;ado. $e la reciente an%ustia s0lo 3uedaba el recuerdo, arrinconado ahora en lo ms remoto de la mente. .e ne%u9 a pensar en lo ocurrido. !enta al%unas molestias, pero me puse en pie 1 proced a eAplorar el lu%ar en el 3ue haba amanecido. Era lunes, aun3ue eso, a decir verdad, poco importaba. El Bautista, una vez ms, haba desaparecido. .e hallaba, como 1a coment9, en una cueva no mu1 %rande 1 desnuda. El sol, mucho ms madru%ador 3ue este eAplorador, penetraba con cautela en el nacimiento de la %ruta. :o distin%u rastro al%uno de Kehohanan, a eAcepci0n de unos restos calcinados de madera. "parecan -ros. :o creo 3ue -ueran utilizados en el da anterior. Duiz llevaban all un tiempo. Duiz no tenan relaci0n con el predicador. 8ue entonces, con una rodilla sobre el polvo 3ue cubra el suelo de la Gcueva unoI *as denomin9 la o3uedad ubicada al -ilo de la corriente,, cuando repar9 en mi pie iz3uierdo. B<0mo no lo haba visto antesC Tante9 el cuello como un tonto. "ll, l0%icamente, no estaban. NEaba perdido las sandalias Gelectr0nicasIO :o tuve ms remedio 3ue rememorar los desa%radables sucesos de la ;ornada anterior. "nte la orden de Kehohanan me haba descalzado, anudando las sandalias 1 col%ndolas del cuello. B!e perdieron en la cadaC Era lo ms verosmil... E, instintivamente, inspeccion9 la pe3ue+a bolsa de hule 3ue col%aba del cuello. Has Gcr0talosI 1 la ampollita de barro, con los GnemosI, no su-rieron da+o aparente. Pero a3uello no me tran3uiliz0. El eAtravo de las preciosas Gelectr0nicasI era imperdonable. <omo di;e, siempre -ueron de %ran a1uda en nuestra misi0n. :o poda permitir 3ue desaparecieran. Era el @ltimo par. El primero se hundi0 en las a%itadas a%uas del torrente 3ue ba;aba del monte :ebi, en :azaret, cuando intentaba cruzar un arruinado puente de troncos. .i pierna iz3uierda se precipit0 por un hueco 1 perd el saco de via;e, con el re-erido primer par de sandalias. /olv a re%istrar la cueva. :e%ativo. :i rastro. Jevolv el polvo. 8ue i%ualmente in@til. K pens9 en el "nunciador. El rescat0 la vara. Duiz reco%i0 tambi9n el calzado. $e no ser as, Bd0nde buscarC Pudieron 3uedar en%anchadas en la maleza o, lo 3ue era peor, 3uiz -lotaron en las a%uas del tributario. En este @ltimo supuesto L1o dira 3ue ms 3ue supuestoL, las Gelectr0nicasI podan hallarse a mucha distancia, 3ui9n sabe si en el propio ro Jordn, o retenidas en las orillas, sin olvidar la posibilidad de 3ue al%uien las detectara 1 se hiciera con ellas. El -rente nuboso haba desaparecido. El cielo, azul, me recibi0 sereno. 7na tmida brisa, casi de puntillas, ;u%ueteaba en la %ar%anta, obli%ando a cabecear a los cientos de narcisos amarillos de las paredes. K el per-ume, intenso, me hizo olvidar, momentneamente, el pensamiento principal. Kehohanan, el "nunciador, se hallaba a corta distancia, a%uas aba;o, en mitad del aprendiz de ro. Entr9 despacio en el cauce 1 permanec atento. :o lo%raba entenderlo, una vez ms. BDu9 era lo 3ue hacaC

El %i%ante de dos metros de altura, con la corriente a media pierna, %olpeaba las transparentes a%uas con el talith 3ue lo cubra habitualmente. Eaba ple%ado el manto 1 sacuda la super-icie con violencia 1 sin descanso. K a cada %olpe, repeta? LN!o1 de 2lO... NQbreteO .e vio lle%ar, pero continu0 con lo su1o. BDu9 pretendaC K de pronto se detuvo. El talith de pelo humano chorreaba 1 su pecho oscilaba arriba 1 aba;o. !udaba 1 ;adeaba. Percib el desa%radable olor a sudor, pero me contuve. Entonces mir0 a su alrededor 1, -inalmente, repiti0 a3uel %esto, solicitando silencio. B!ilencioC Eso era lo 3ue sobraba en a3uel apartado para;e. Pero Ba 3u9 o a 3ui9n se re-eraC "ll s0lo estbamos 9l 1 1o... Ho imit9, eAplorando los alrededores con la vista. !0lo las aves 1 la brisa nos prestaban atenci0n, 1 no mucha. L BHos o1esC Lsusurr0L. :o te de;es sorprender. Tienen delatores en todas partes... B" 3ui9n tena 3ue orC B$elatoresC Ko no oa sonido al%uno, salvo el de su voz 3ueda 1 ronca. N$ios moO K las sospechas se multiplicaron... LEstamos en el Duerit, un lu%ar sa%rado... Ellos lo saben 1 vi%ilan... <re entender. Kehohanan se re-era al torrente de Duerit o R9rit, mencionado en el libro primero de Je1es *46, ), 1 en el 3ue, supuestamente, se re-u%i0 el pro-eta Elas por orden de Kav9. :o estaba se%uro, pero me pareci0 3ue el "nunciador cometa un error. El Duerit era otro a-luente de la mar%en iz3uierda del Jordn, posiblemente ms caudaloso 1 localizado al%o ms al norte, en las proAimidades de la ciudad helenizada de Pella. Entonces, al recordar el teAto del citado pasa;e del libro primero de Je1es, ca en la cuenta de otro asunto, no menos delicado. "hora estaba mucho ms claro. "hora comprenda tambi9n el por3u9 de a3uella actitud tan eAtra+a, %olpeando las a%uas con el talith... Procur9 serenarme. Tena 3ue pensar. Era menester actuar con prudencia 1 abandonar a3uel lu%ar lo antes posible... B7n lu%ar sa%radoC Por eso el "nunciador orden0 3ue me descalzase. Para 9l, a3uella %ar%anta 1 el arro1o haban sido testi%os de la presencia del !anto. K antes de 3ue prosi%uiera con el batido del supuesto Duerit me aventur9 a interro%arlo, interesndome por las sandalias. Ha respuesta me de;0 perple;o? L"3u no son necesarias... Puedes pedirme otra cosa, lo 3ue 3uieras..., antes de 3ue sea apartado de ti... BPedirleC !0lo 3uera mis sandalias. K as se lo hice ver. B"partado de mC En un primer instante, no ca en la cuenta. Kehohanan, de nuevo, haca su1o un teAto bblico 3ue no le perteneca. K lo 3ue era peor? usurpaba el puesto del aut9ntico prota%onista, Elas... L!0lo busco mis sandalias Lbalbuce9 sin dar cr9dito a lo 3ue estaba pasando. L$i-cil cosa has pedido... !i cuando 1o sea arrebatado de ti me vieres, as ser... !i no, no ser.

:o esper0 contestaci0n. "lz0 el manto por encima de su cabeza 1 %olpe0 de nuevo la super-icie de las a%uas, al tiempo 3ue %ritaba? L N!o1 de 2lO... NQbreteO... NQbreteO .e ale;9 con-uso 1 desalentado. El hombre 3ue me rescat0 de una posible muerte mani-estaba un preocupante dese3uilibrio. Has @ltimas palabras, aparentemente absurdas e incon%ruentes, eran una se+al. !u mente, al parecer, eAperimentaba otra %rave crisis. Ha alusi0n al arrebato, entendido como un rapto o secuestro por parte de $ios *C, o de sus Gcarros de -ue%oI *C,, no era una eApresi0n su1a. 8ue eAtrada de los anti%uos teAtos bblicos. <oncretamente del se%undo libro de Je1es. Kehohanan, como tambi9n era habitual en 9l, la manipul0. K lo mismo puede decirse del -urioso ata3ue a la super-icie del arro1o. Kehohanan imitaba al pro-eta Elas, tal 1 como se deduce del mencionado se%undo libro de Je1es *captulo 2,. 8ue entonces cuando se hizo la luz en mi cansada mente. K asoci9 lo observado en el bos3ue de las acacias, en las proAimidades del vado de las G<olumnasI, con lo 3ue tena a la vista. !e%@n la Biblia, Kav9 sac0 a Elas del pueblo donde viva, Tisb9 en las alturas de Falaad, no mu1 le;os de donde nos hallbamos, 1 le orden0 3ue se escondiera en el torrente 3ue llamaban Duerit, al este del Jordn. "ll le di;o? GBebers del ro 1 encar%ar9 a los cuervos 3ue te alimenten.I K dice la tradici0n 3ue los p;aros le llevaban pan por la ma+ana 1 carne por la tarde. GNPan por la ma+anaOI... "hora entenda el sin%ular comportamiento del predicador ;unto a los nidos de los herrerillos. En cuanto al misterioso trasvase de harina de una cntara a otra, i%ualmente contemplado por este eAplorador entre las acacias o Parus del ro Kabo3, la posible eAplicaci0n haba 3ue buscarla de nuevo en los relatos 3ue hablan de Elas 1, obviamente, como di%o, en un des-allecimiento de la salud mental del "nunciador, por utilizar una eApresi0n poco dolorosa. !e%@n el primer libro de Je1es, captulo 46, cuando el Duerit se sec0, consecuencia de una de las muchas se3uas 3ue padeca =srael, Kav9 se diri%i0 nuevamente a su pro-eta 1 le orden0 3ue se diri%iera a la ciudad de !arepta, en la costa -enicia. Elas conoci0 all a una mu;er 3ue le proporcion0 comida. K se re%istr0 otro prodi%io, se%@n los teAtos bblicos? la harina contenida en una de las tina;as no se a%ot0, 1 tampoco el aceite de la orza, hasta 3ue termin0 la se3ua. GPor3ue as habla Kav9... :o se acabar la harina en la tina;a... :o se a%otar el aceite en la orza hasta el da en 3ue $ios conceda la lluvia sobre la Tierra. I K record9 la desesperaci0n 1 contrariedad de Kehohanan cuando contemplaba las cntaras vacas, l0%icamente a%otadas despu9s de cada trasvase. GTodo es mentira. ..I K el instinto me previno. :o deba con-iar en 9l. Hos si%nos de perturbaci0n eran cada vez ms alarmantes. !ent miedo. Tena 3ue proporcionarle los GnemosI 1 ale;arme. Ka haba visto lo su-iciente... <ontinu9 rastreando el ro, consciente de lo est9ril de a3uella b@s3ueda. Has sandalias podan estar en cual3uier parte. K mi mente re%res0 a la noche anterior. NHo haba olvidadoO 8ui sorprendido por a3uel sue+o de plomo cuando Kehohanan se dispona a revelarme su secreto. :o lo hizo 1 tampoco volvi0 a mencionarlo. B!e trataba de otro de sus

desvarosC K la duda -ren0 mis iniciales deseos de abandonar la %ar%anta. Esperara un poco ms, no mucho. "3u9lla, 3uiz, era una eAcelente ocasi0n para pro-undizar en su comple;a mente. :os hallbamos solos. 2l, adems, me consideraba uno de los su1os, bendecido por $ios. K una mezcla de sentimientos me desconcert0. Ha intuici0n estaba avisando. Ha raz0n, por otra parte, me dictaba calma. Eran muchas las pre%untas 3ue deseaba -ormularle 1, sobre todo, necesitaba despe;ar una inc0moda interro%ante? Bpor 3u9 la obsesi0n con ElasC El rudo 1 aventurero pro-eta haba aparecido en escena haca casi novecientos a+os. !u historia, aun3ue su;eta a in-inidad de le1endas 1 elucubraciones, era bien conocida por los ;udos. Todos lo consideraban el Gbrazo armado de $iosI 1 el 3ue retornara, a no tardar, para anunciar la era del .esas Hibertador. $e hecho, en la -iesta de la Pascua, los hebreos colocaban una copa de vino sobre la mesa, en recuerdo de Elas, 1 abran la puerta, simbolizando as la inminente lle%ada del 3ue de%oll0 personalmente a ms de cuatrocientos pro-etas 1 sacerdotes de los dioses Baal 1 "sera. Elas, para muchos, era el responsable de separar a los puros de los impuros, a la hora de entrar en el reino de dios. En la 9poca de Jes@s, Elas se%ua siendo un h9roe, aun3ue s0lo supe de un hombre 3ue lo imitara hasta el eAtremo de vestir, de hablar 1 de pensar como 9l. Ese hombre -ue KehohananS El men%uado a-luente escap0 de la %ar%anta 1 corri0 ms ancho 1 remansado hacia el Jordn. Ko se%ua vadeando 1 eAaminando las riberas, empe+ado, como di;e, en una b@s3ueda con escasas posibilidades. Pero no todo -ue ne%ativo en a3uella ;ornadaS .s o menos hacia la hora 3uinta *once de la ma+ana,, la Providencia me reuni0 con ellos. "hora, en la distancia, al conocer el -inal de nuestra %ran aventura, s0lo puedo asombrarme. Ha vida de cada ser humano est per-ecta 1 milim9tricamente dise+ada, desde el nacimiento a la muerte, aun3ue, naturalmente, no lo sepamos. Hos o en la le;ana. "l%uien daba voces en el bos3ue. .e aproAim9 con precauci0n. !aba de la eAistencia de bandidos al este del ro Jordn, pero tena entendido 3ue las partidas se movan ms all de lo 3ue llamaban las Gcolinas de 1esoI, en el coraz0n de la $ecpolis. Permanec un buen rato en la orilla derecha, medio escondido entre el rama;e. $istin%u cinco o seis hombres 1 dos ;ovencitos. 7no de los adultos se hallaba entre las ramas de un corpulento e%oz, a casi veinte metros del suelo. !e balanceaba, a%itando parte de la copa. <re9 entender. Era una cuadrilla de -elah o campesinos, dispuesta a recolectar un mAimo de nueces. $os asnos, con %randes cestos sobre las %rupas, a%uardaban en la penumbra de la arboleda, ms 3ue indi-erentes, aburridos. <omo medida precautoria, las bocas aparecan cubiertas con sendos sacos de recia estopa, hbilmente su;etos por detrs de las ore;as, sobre la crinera. $e esta -orma no era posible 3ue los animales devorasen las drupas 3ue se acumulaban en tierra. "1udndose con las manos, 1 con otros cestillos menores, los a%ricultores reco%an el -ruto 1 lo amontonaban en las proAimidades de los ona%ros. "ll, si la haba, los muchachos procedan a la separaci0n de la cscara. Ha nuez era depositada en una de las canastas 1 la corteza, verde 1 ne%ra, en otra. Jeconoc a dos de los hombres. Hos haba visto en la aldea de !alem. Eran ami%os de "b !a@l 1 de Jai, su esposa. " uno lo llamaban !aTah *Gtiempo cortoI, en arameo,, por lo rpido 3ue traba;aba. :unca caminaba. !iempre se mova a la carrera o a paso li%ero. $el otro no recuerdo el nombre... Hos observ9 despacio. Parecan buena %ente, sencilla 1 traba;adora. $espu9s, a lo lar%o de a3uellos das, supe 3ue acudan al bos3ue del Gper-umeI con re%ularidad. Has drupas

del no%al eran mu1 apreciadas. $e las cscaras 1 de las ho;as obtenan tintes 1 un barniz especialmente atractivo a la hora de pintar muebles 1 maderas *no%alina,. Ha nuez era transportada al villorrio 1 oreada durante un tiempo. El sol 1 el viento terminaban de !anearlas 1 eran eAportadas en lar%as caravanas a los cuatro puntos cardinales. El alto ndice de contenido %raso de la almendra *alrededor de un 0 por ciento, era bien conocido en a3uel tiempo. Hos cocineros la buscaban sin cesar 1 tambi9n las amas de casa. !i un ni+o padeca lombrices intestinales, lo me;or era suministrarle nueces, ricas en aceites con propiedades verm-u%as. Jai preparaba una in-usi0n con las ho;as del e%oz 3ue Ghaca remontar al espritu abatidoI. Ho prob9 1 puedo dar -e de 3ue era cierto. Ella no lo saba pero dicha in-usi0n era hipo%lucemianteM es decir, reduca los niveles de az@car en la san%re, combatiendo el a%otamiento. Tambi9n la madera era mu1 estimada. 7na vez al a+o talaban parte del bos3ue. Era el e%oz sa%rado 3ue arda en el -ue%o del altar, en el Templo de Jerusal9n. Hos propios sacerdotes 1 levitas se personaban en el lu%ar, -iscalizando el corte 1 el transporte. K 1a 3ue he citado la palabra a%otamiento, bueno ser 3ue ha%a re-erencia a mi est0ma%o. Hlevaba horas sin probar bocado 1, por lo 3ue acert9 a contemplar en la cueva uno, no pareca tener muchas posibilidades de encontrar comida, al menos mientras permaneciese en el supuesto torrente del Duent. =%noraba si Kehohanan dispona de alimentos. Ho ms probable es 3ue recurriera a la miel de la colmena ambulante, como era habitual. Tena 3ue arries%arme... :ecesitaba entrar en contacto con a3uellos -elah 1 reponer -uerzas. Ellos, se%uramente, podran auAiliarme. Pero, a punto de abandonar la corriente 1 de saltar a la orilla, al%o me detuvo entre los lar%os racimos de -lores de los tamariscos. :o dispona de dinero. Todo haba 3uedado en !alem... BDu9 poda o-recer a cambioC Es ms? B3u9 pensaran al 1erme salir del ro, en un lu%ar tan remotoC B<0mo recibiran a a3uel eAtran;eroC Ha soluci0n al dilema -ue tan simple como imprevista... "l recti-icar el intento de salto sobre la ribera, una de las ramas en%anch0 la t@nica. Trat9 de za-arme pero, ms pendiente de no ser visto por los -elah 3ue de liberarme de la inoportuna rama, termin9 ras%ando el te;ido. El ruido 1 la a%itaci0n del tamarisco no pasaron desapercibidos para los perspicaces campesinos. El 3ue se hallaba en lo alto del no%al, alertado por sus compa+eros, con-irm0 la presencia de al%uien entre los matorrales. K al punto, armados con palos, me rodearon. :o tuve 3ue dar muchas eAplicaciones. El tal !"E me reconoci0, 1 tambi9n el se%undo -elah. Eso hizo ba;ar los bastones. Hes di;e la verdad. .e hallaba en el Duerit ;unto a Kehohanan. Era G/einteI, uno de sus discpulos. GTiempo cortoI intercambi0 al%unas palabras con el resto, con-irmando lo 3ue deca. Todos saban de la presencia del "nunciador 1 de su %rupo en los la%os de Enavn. Hos ;ovencitos 1 los otros cuatro adultos vivan en la aldea de .ehola, al%o ms al sur. Entonces, uno de los -elah me interro%0 sobre lo es3uivo 1 sospechoso de mi actitud, ocultndome entre la maleza del 8irn. G:o era propio de %ente de $iosSI

K acud i%ualmente a la verdad. Tena hambre pero, al verlos en el bos3ue, no supe 3u9 pensar. GTiempo cortoI corri0 hacia los asnos 1 re%res0 con una ho%aza de pan ne%ro 1 una %enerosa raci0n de 3ueso. :o hubo ms cuestiones durante al%unos minutos. Ellos retornaron a sus -aenas 1 3uien esto escribe, a%radecido 1 hambriento, dio buena cuenta del almuerzo. $e vez en cuando, el campesino 3ue siempre corra re%resaba hasta m 1 se interesaba por mi apetito. :o me e3uivo3u9. Era %ente de buen coraz0n. !iempre les estar9 a%radecido... K -ue en una de esas breves conversaciones cuando !aTah me sac0 de mi error. Eaba odo per-ectamente. 7no de los recolectores, al interro%arme, mencion0 la palabra 8irn, re-iri9ndose al arro1o. GTiempo cortoI, insisti0. "3u9l no era el Duerit, como supona. .e encontraba en el arro1o de los GratonesI *eso si%ni-icaba -irn en badu o beduino,. En arameo lo conocan como Uattun, un riachuelo caliente, como un horno, en re-erencia, supon%o, a las altas temperaturas 3ue se alcanzaban en la an%osta %ar%anta durante los meses estivales. El Duerit, como di;e, era ms ro 1 discurra a cierta distancia, hacia el nordeste. BEra un error de KehohananC BEstaba inventando, como sucedi0 en el vado de las G<olumnasI, en el ro Kabo3C "l%@n tiempo despu9s, cuando Gtodo se enderez0I, 3uien esto escribe consult0 en la GcunaI. GTiempo cortoI 1 los campesinos tenan raz0n. "3uel a%reste para;e era El& 8irn, -amoso por las colinas de ratones 3ue eAcavaban sus %aleras en la dura roca caliza de los acantilados. Kehohanan, se%@n su conveniencia, modi-icaba el nombre del escenario. "ll ;ams estuvo Elas... Pre%unt9 por mis sandalias. :adie saba nada. K cercana la nona, a cosa de dos horas del ocaso, hice acopio de nueces 1 retorn9 a la cueva uno. Promet re%resar ;unto a los -elah, siempre 3ue mis Gobli%aciones con el vidente me lo permitieranI. Entendieron. 8ui 1o el 3ue no comprendi0 mi propia ;usti-icaci0n. B" 3u9 obli%aciones me re-eraC :o tena nin%una. !i estaba all era por curiosidad. El "nunciador prometi0 mostrarme su secreto. $e momento, sin embar%o, nada de eso haba ocurrido. Kehohanan pareca esperarme. Ho divis9 sentado en la orilla del 8irn, -rente a la cueva uno, 1 con los pies en el a%ua. !e cubra con el chal o talith amarillo. .e aproAim9 con cautela, sosteniendo las nueces en los ba;os de la t@nica. Era todo lo 3ue tena, ;unto a media ho%aza de pan de tri%o, obse3uio tambi9n de la %ente de !alem 1 .ehola. /ade9 el cauce 1 -ui a detenerme -rente a 9l, a corta distancia. :o levant0 la cabeza. Ha colmena de colores se hallaba a un paso, sobre la ribera. > el zumbido de las abe;as. Parte del en;ambre se haba lanzado sobre las -lores amarillas de los narcisos 1 los racimos blancos 1 oscilantes de los tamariscos. K record9 la escena, cuando se hallaba sobre la pilastra del puente, en el vado de las G<olumnasI. B<0mo lo hizoC B<0mo lo%r0 3ue la masa de abe;as se desplazara a su mano 1 brazo derechosC BPor 3u9 no -ue atacado por los insectosC <omo insinu9, necesitara un tiempo para resolver el misterio. Hos in3uilinos de a3uel GbarrilI, pintado en sucesivos anillos ro;os, azules, amarillos 1 blancos, eran especialmente a%resivos. !e trataba de la "pis melli-ica adansonii, una abe;a a-ricana, probablemente transportada desde los oasis de E%ipto 1 la actual Etiopa,

-amosa entre los apicultores por su notable capacidad para la producci0n de miel 1 tambi9n por sus -recuentes ata3ues 1 pilla;es a otras colmenas. "%uard9 en mitad de las a%uas. Kehohanan no reaccion0. Ko saba 3ue me haba visto, pero continu0 acariciando a3uel bulto. Era la primera vez 3ue lo vea. Due 1o supiera, no -ormaba parte de su impedimenta. Ho 3ue -uera, se hallaba %uardado en una especie de saco embreado, ne%ro 1 de un olor -9tido. Ha envoltura en cuesti0n no superaba el metro de lon%itud. Era estrecha. Hos eAtremos -ueron amarrados con sendas cuerdas de esparto, i%ualmente te+idas en a3uella sustancia oscura 1 aceitosa. Kehohanan, como di%o, lo mantena sobre las rodillas 1 lo acariciaba con los lar%os dedos de la mano iz3uierda. Por ms 3ue me es-orc9, no lle%u9 a ima%inar el contenido del saco. :o en esos momentos... 7na idea me vino a la mente. BEra el secreto 3ue me invit0 a compartirC BDu9 %uardaba con tanto celoC BPor 3u9 no tuve noticias de a3uel bultoC "bner, el pe3ue+o&%ran hombre 1 se%undo de Kehohanan, no me habl0 de ello. :adie, entre los discpulos, coment0 al%o al respecto. K desde esos instantes, lo reconozco, el saco ne%ro 1 pest-ero se convirti0 en un desa-o. >tro ms... $e pronto alz0 levemente la cabeza 1, desde la penumbra del embozo, clam0 con a3uella voz ronca 1 3uebrada? L NEe a3u 3ue envo a mi mensa;ero, 3ue preparar el camino delante de mO Por un momento cre 3ue se diri%a a otra persona. Pens9, incluso, en los -elah, 3ue recolectaban a%uas aba;o. 8ui tan necio 3ue volv la cabeza, pensando en la proAimidad de al%uien. "ll, claro est, no haba nadie. !0lo 3uien esto escribe, cada vez ms desconcertado. L N.i mensa;eroO Lrepiti0 sin de;ar de acariciar el sacoL. K el Eterno, bendito sea su nombre, a 3uien buscis, vendr en se%uida a su Templo, mediante el mensa;ero del secreto... B!e re-era a mC BEra 1o el mensa;ero del secretoC Pero B3u9 secretoC BTena 3ue preparar su caminoC BDu9 se proponaC SNEe a3u 3ue viene, dice el Eterno de los e;9rcitosO BPero 3ui9n podr soportar el da de su advenimiento, 1 3ui9n podr estar de pie cuando aparezcaC Entonces, tomando el saco, lo blandi0 como una maza por encima de su cabeza. <ontena al%o r%ido 1 de poco peso. SNEl !anto de los e;9rcitosO $i un paso atrs, ciertamente atemorizado. BPretenda %olpearmeC NPor3ue es como el -ue%o del re-inador 1 puri-icador de la plataO !e puso en pie 1 mantuvo el bulto en actitud amenazadora. .i mano derecha se desliz0 hacia lo alto del ca1ado. :o permitira 3ue a3uella mente en-erma me a%rediera... L NK puri-icar a los hi;os de Hev 1 los pur%ar como el oro 1 la plataO... NK all estarn los 3ue o-rezcan al Eterno, bendito sea su nombre, holocaustos de ;usticiaO :o, no se re-era a m. Eso entend. Kehohanan, en otro de sus acostumbrados arran3ues, volva por sus -ueros, eAhibiendo los apocalpticos mensa;es 1 la escasa estabilidad emocional 3ue 1a haba percibido en otras oportunidades. El teAto era del pro-eta .ala3uas o .ala;, como lo llamaban en a3uel tiempo. Kehohanan utilizaba

estos teAtos como $ios le daba a entender 1 en los momentos ms ins0litos. "hora, sabiendo lo 3ue s9, no le culpo... Ba;0 el GarmaI 1 dio un par de pasos en el arro1o, aproAimndose a este eAplorador. .is dedos acariciaron el clavo de los ultrasonidos. Poco -alt0 para 3ue soltara la t@nica 1, con ello, las escasas viandas. !i atacaba, necesitara las dos manos... !e inclin0 hacia mi rostro 1, ba;ando el tono de voz, prosi%ui0 con el captulo tercero del re-erido .ala;? LK me acercar9 a vosotros en ;uicio... "divin9 el lupus blanco de su cara, entre las sombras del talith. Esta vez no retroced. SNK ser9 un testi%o veloz contra los adivinos, 1 contra los ad@lteros, 1 contra los 3ue ;uran en -also, 1 contra los 3ue oprimen al ;ornalero en sus salarios, a la viuda 1 al hu9r-ano..., 1 no me temen, dice el Eterno de los e;9rcitosO El olor a sudor -ue casi peor 3ue la amenaza del saco. :o lo%raba acostumbrarme. Jepiti0 la @ltima -rase, como una advertencia? L NEterno de los e;9rcitosO... B!abes a 3u9 me re-ieroC :e%u9 tmidamente. Ha verdad es 3ue tampoco deseaba un en-rentamiento, ni si3uiera dial9ctico, con a3uel persona;e. !upuse 3ue hablaba de Kav9 1 de su c0lera... Entonces a%it0 el saco ne%ro en el aire 1 a+adi0? L NPronto te ser reveladoO... N!us e;9rcitosO K de acuerdo tambi9n a su costumbre, se hizo a un lado 1 avanz0 entre la corriente, a%uas aba;o. !e detuvo 1 orin0 por en9sima vez. Era in@til. .e costaba comprender sus oscuras palabras. BE;9rcitosC BPronto me sera reveladoC <omo di%o, no saba de 3u9 hablaba. :o puedo decir lo mismo del $estino. 2l s lo saba... !ali0 del a%ua. Ho vi. trepar por el acantilado 1 desaparecer en la oscuridad de lo 3ue llamaba Gcueva dosI, a escasos metros por encima de la primera o3uedad. "scendi0 por los espolones con a%ilidad 1 cierta prisa. Por supuesto, ni me mir0. Has dudas re%resaron. BEstaba perdiendo el tiempoC BDu9 haca en a3uella %ar%antaC :i si3uiera haba tenido la oportunidad de interro%arlo. B$eba volver con "b !a@lC El anciano doctor de la He1 s mereca la pena... .e e3uivo3u9, tambi9n por en9sima vez. K durante unos se%undos me distra;e con la visi0n de la boca de la cueva dos. :o haba tenido ocasi0n de visitarla. Pareca el re-u%io habitual del "nunciador. BDu9 %uardaba en su interiorC K la tentaci0n empez0 a rondarme... .e contuve 1 -ui a sentarme en la ribera iz3uierda, ;unto a la entrada de la cueva uno, la 3ue, de-initivamente, sera mi ho%ar durante a3uellos das. K me entretuve en abrir 1 limpiar las semillas del e%oz, de;ando 3ue el $estino hiciera su papel. Has nueces, mu1 sabrosas, me hicieron olvidar, momentneamente, a Kehohanan. $e vez en cuando levantaba la vista 1 escrutaba la misteriosa %ruta dos. !ilencio. !0lo se oa el remoto trinar de los p;aros en el bos3ue del Gper-umeI 1 el casi mecnico zumbar de las abe;as

entre las cercanas -lores del talud rocoso. K repar9 en la colmena de colores. !e%ua a escasos metros, de pie sobre la tierra de la ribera 1, aparentemente, olvidada. Ha haba contemplado muchas veces. $espu9s del tiempo dedicado al estudio de estos asombrosos himen0pteros, durante una de mis estancias en la nave, crea conocer la sencilla estructura interna del GbarrilI 3ue escoltaba permanentemente al hombre del taparrabo de %acela. Ho 3ue no poda sospechar es 3ue dicha colmena ambulante lle%ara a ;u%ar un papel tan decisivo en mi relaci0n con el de las GpupilasI ro;as... :unca supe por 3u9 interrump la apertura de las nueces 1 me aproAim9 a la colmena. Pase9 lentamente a su alrededor, movi9ndome como recomiendan los buenos apicultores? mu1 despacio, sin bracear 1 evitando cual3uier sonido. Ha t@nica blanca me -avoreca. El color ne%ro, al parecer, las irrita. Ko portaba la Gpiel de serpienteI, en esta ocasi0n hasta las clavculas, 1 eso me tran3uiliz0, relativamente. !i el en;ambre se en-ureca 1 caa sobre mi cabeza o manos, poda tener problemas, aun3ue saba i%ualmente 3ue el veneno, para 3ue tuviera e-ectos %raves, debera ser in1ectado por un mnimo de 3uinientas a-ricanas. Eso no sucedera, pens9. El torrente estaba all mismo. !i tuviera la mala -ortuna de verme atacado, me lanzara de inmediato a las a%uas. Duien esto escribe, adems, no su-ra de des0rdenes cardiovasculares o renales. Estas dolencias s pueden complicar un ata3ue masivo por parte de las abe;as. K el $estino me de;0 hacer... !e trataba de un elemental barril de madera, trenzado con duelas mu1 -inas, de al%arrobo, 3ue daban -orma a lo 3ue llamaban G1acienteI, una colmena r@stica, mu1 com@n en a3uel tiempo. " lo lar%o de mis correras por =srael observ9 miles de ellas, tanto -abricadas en madera, como en pa;a, arcilla o aprovechando, incluso, los troncos huecos. Ha de Kehohanan dispona de panales movibles. "lrededor de once, dispuestos verticalmente 1 en paralelo. Tal 1 como haba visto, bastaba abrir la cubierta superior del tonel para eAtraer los panales 1 recolectar la miel. Por deba;o, supuse, se hallaba la cmara de cra, con el GpolloI o con;unto de huevos 1 larvas. !e%@n mis clculos, en a3uellos momentos, a principios del mes de Pisl9u *noviembre,, la colmena poda reunir un mnimo de 2(.000 o )0.000 e;emplares. El valle del Jordn, con sus altas temperaturas 1 la constante -loraci0n, era un paraso para estas laboriosas criaturas. Era mu1 raro 3ue los en;ambres descendieran por deba;o de los 20.000 individuos. >bserv9 atentamente la pi3uera o entrada a la colmena, practicada en la parte in-erior del barril, a cosa de veinte centmetros de la base 1 en mitad del anillo blanco. Era un a%u;ero por el 3ue entraban 1 salan decenas de obreras. "ll permanecan tambi9n las %uardianas o GpolicasI, atentas al reconocimiento de cuantos pretendan entrar o salir. =nterceptaban a las pecoreadoras 1 las palpaban con las antenas, tratando de identi-icarlas por el olor. !i resultaba ser un eAtra+o, all mismo era -ulminado. $eba, pues, no perder de vista el pe3ue+o 1, para m, peli%roso ori-icio. !e present0 a los pocos minutos. "l verme tan cerca de la colmena pareci0 sorprendido. Ha verdad es 3ue todos huan, o ponan tierra de por medio, cuando la divisaban, incluido el %rupo de sus ntimos o discpulos. Era l0%ico. Has adan, -cilmente distin%uibles por el amarillo ro;izo de los tres primeros se%mentos del abdomen, son temibles. !us a%ui;ones son estiletes dentados 3ue, una vez en el interior, deben ser eAtrados por la -uerza. !e%ua con la cabeza cubierta. En la mano iz3uierda sostena el misterioso saco ne%ro 1 r%ido. $e la derecha col%aba una escudilla de madera. Entonces ca en la cuenta? Kehohanan iba armado. Era la primera vez 3ue lo vea con una da%a al cinto. Era una sica no mu1 lar%a, curvada, devorada por la herrumbre 1 sin vaina. BPor 3u9 ese

cambioC BTema por su vidaC Duien esto escribe, supuestamente, era su heraldo n@mero veinte. BDu9 poda temer de mC K a partir de esos momentos procur9 mantenerme mucho ms alerta. !in 3uerer, una ima%en se present0 ante m. Era la de Jes@s de :azaret. Jams vi al Ei;o del Eombre empu+ando una espada o con una da%a en la cintura. :ada coincida en a3uellos dos hombres. BPor 3u9 recibi0 el ttulo de precursorC NEl Ei;o del EombreO .e hallaba tan le;os de 2l 3ue, en esos instantes, pens9 3ue no volvera a verlo. B8ue un presentimientoC BPor 3u9 me alcanz0 a3uella absurda ideaC L BTienes hambreC 8ue lo primero medianamente sensato 3ue le escuchaba desde 3ue descendimos a la %ar%anta de los GratonesI *aun3ue lo de GdescenderI, en mi caso, era mucho decir,. .e enco% de hombros, sin atreverme a reconocer 3ue s. LQbrela Lorden0, se+alando el barril con el eAtremo del saco embreadoL. Puedes comer... Ko lo haba visto. <uando senta hambre, el "nunciador destapaba la colmena 1 eAtraa uno de los panales, desoperculando los alveolos 1 sorbiendo literalmente la miel. En ocasiones masticaba incluso la cera... Era todo lo 3ue coma. Pens9 en la colonia de las a-ricanas. <omo 1a mencion9, all anidaban alrededor de )0.000 e;emplares, a cul ms receloso 1 violento. Kehohanan tena un eAtra+o poder sobre ellas. "lzaba los brazos, 1 parte del en;ambre, d0cil 1 obediente, lo cubra. :o tena ni idea de c0mo lo haca 1 tampoco pretenda parecerme a 9l. :e%u9 con la cabeza 1 me retir9 ;unto a las nueces 1 el ca1ado. L:o temas LeAclam0, convencidoL. Ellas traba;an para m... :o te harn da+o. T@, adems, eres GEsrinIS, uno de los mos. El !anto, bendito sea su nombre, te ha puesto a3u por al%o mu1 especial... :o temas... En eso tena raz0n, aun3ue no supiera 3ui9n era 1o 1 por 3u9 estaba all. !in embar%o, me resist. "%radec la invitaci0n 1 le mostr9 las drupas. Era su-iciente para m. :o me permiti0 terminar. LNQbrelaO Ha orden -ue seca 1 terminante. Estaba claro. :o tena alternativa. !i no abra el barril, 3ui9n sabe de 3u9 poda ser capaz. K opt9 por obedecer. Tom9 la vara e intent9 pensar lo ms rpidamente posible. BDu9 hacerC En caso de apertura, Bc0mo evitar la l0%ica reacci0n de las abe;as a-ricanasC BEl roC Era una soluci0n. !in embar%o... :o, 9se no era el camino. 2l esperaba 3ue -uera valiente. 2l, en su locura, no aceptaba otra realidad 3ue no -uera la su1a. >bviamente, $ios no tena nada 3ue ver en a3uel lance. > sC K ese $ios, supon%o, me ilumin0. Has abe;as son GsordasI. <uando vuelan no captan los sonidos. !e orientan con otro sistema. En el interior de la colmena son los pelos o sedas los 3ue hacen de GodosI. Es

a trav9s de los ob;etos, palpndolos, como reciben las vibraciones 1, en consecuencia, la in-ormaci0n. !, a3uello poda -uncionar... :o me perdi0 de vista. En esos crticos instantes no -ui consciente de la importancia de lo 3ue estaba a punto de ocurrir. =mportante para Kehohanan 1, consecuentemente, para m... Jode9 el barrl 1 me posicion9 en el lado opuesto a la pi3uera. :o deba dar -acilidades al en;ambre. El continuo zumbar de las adan, merodeando en torno a la colmena o re%resando, incansables, con el n9ctar de las -lores, me hizo dudar nuevamente. Ha idea era s0lo una idea. Poda e3uivocarme. Poda -allar. En ese caso, si los miles de insectos reaccionaban contra el intruso, mi credibilidad, 1 lo 3ue era peor, mi inte%ridad -sica, 3uedaran maltrechas. Trat9 de serenarme. !i perda los nervios, si no era capaz de calcular cada movimiento, si empezaba a sudar, sencillamente, las a-ricanas lo percibiran 1 transmitiran la GordenI de ata3ue. .i cabeza 1 manos se hallaban al descubierto, no deba olvidarlo. Has 20.000 o )0.000 abe;as, una vez recibido el Gmensa;eI, caeran sobre m de -orma masiva, seleccionando, en primer lu%ar, las reas con movimientoM es decir, o;os, brazos, manos, etc. E implacables, cada vez ms eAcitadas, trataran de in1ectar los a%ui;ones. Ese era otro momento decisivo. "un3ue me hallaba prcticamente blindado, el pnico poda pasar -actura... :i si3uiera dispona de un ahumador. El humo, espeso 1 -ro, introducido en la cmara de cra, hubiera provocado el desalo;o del barril. Has abe;as, desconcertadas, reaccionan siempre ante estos imprevistos con un movimiento re-le;o? se lanzan sobre las reservas de miel 1 se atiborran, hu1endo a continuaci0n. >bserv9 -u%azmente al "nunciador. Poda improvisar un ahumador con parte de mi t@nica. Bastaba con humedecer el te;ido, prenderle -ue%o 1 acercarlo al ori-icio de entrada a la colmena. $esist. :i tena c0mo prender la supuesta tea, ni Kehohanan lo hubiera permitido. !us abe;as, como veremos, eran sa%radas... !e%ua inmutable, a dos o tres pasos de este descompuesto eAplorador. =nspir9 pro-undamente 1 llev9 la mano iz3uierda sobre la r@stica cubierta de madera 3ue cerraba el barril. BK si me ne%aba de nuevoC Duedaban unas dos horas de luz. $ispona del tiempo su-iciente para re-u%iarme en el bos3ue del Gper-umeI e, incluso, lle%ar a !alem. BDu9 clase de ;ue%o se traa entre manosC BDu9 haca 1o en a3uel lu%arC .i coraz0n estaba mu1 le;os... :o entenda, pero, como di%o, al%o sin%ular 1 a;eno a m me mantena preso de a3uel hombre. Todo tena su por3u9. "hora es -cil de comprender. Ha idea era sencilla. Ho intentara con la Gvara de .ois9sI. Kehohanan, como supona, prest0 atenci0n a mi mano iz3uierda, ima%inando 3ue me dispona a descubrir la colmena. ! 1 no.

"provech9 esos se%undos de distracci0n para %raduar la escala de uno de los clavos de cabeza de cobre, 3ue activaba el dispositivo de los ultrasonidos. .is o;os si%uieron -i;os en la tapa del tonel. Ha maniobra pas0 desapercibida para el %i%ante, cada vez ms interesado en a3uella mano, aparentemente -irme 1 serena. Prolon%u9 la espera unos se%undos ms. Era importante. !i todo sala bien, el -actor sorpresa ;u%ara a mi -avor... K los ultrasonidos -ueron -i;ados en la escala de 4(.000 Eerz, con una velocidad de propa%aci0n de 4.000 a 4. 00 metros por se%undo. Ho estim9 su-iciente para mi ob;etivo. :o se trataba de da+ar al en;ambre. <omo mencion9, los pelos o sedas de las antenas de estos prodi%iosos insectos hacen de GodosI. Es a trav9s de dichos 0r%anos como captan las vibraciones. Para ello, la abe;a tiene 3ue estar en contacto directo con un s0lido 3ue, a su vez, transmita esas vibraciones. Pues bien, 9sa era mi intenci0n? asustarlas con los ultrasonidos. "l captar este tipo de ondas mecnicas, lanzadas directamente sobre los panales, las a-ricanas LsupuseL re%istraran los ultrasonidos 1 entraran en alerta, descendiendo hacia la cmara de cra. .ientras devoraban la miel compulsiva mente, 3uien esto escribe tendra tiempo de eAtraer un panal 1 clausurar de nuevo la colmena. "parentemente, todo sencillo... Kehohanan arro;0 la escudilla 1 el saco a sus pies 1, sin de;ar de mirarme, acarici0 la empu+adura de la sica. !ent un escalo-ro. "3uella actitud no me %ust0. Era el momento. Hos dedos se cerraron sobre el lazo de esparto 3ue coronaba la cubierta del barril 1 tir9 de ella mu1 lentamente. Ha mano derecha estaba preparada. "mbas acciones deban ser casi simultneas. "l descubrir la colmena puls9 el clavo 1 entr0 en -uncionamiento el GcilindroI de los ultrasonidos, conservando una lon%itud de onda superior a (.000 armstron%. Ello, como 1a indi3u9, haca invisible el citado GtuboI o GcilindroI 3ue encarcelaba el -lu;o ultras0nico. :o necesit9 las Gcr0talosI. Hos panales estaban a la vista. Ha operaci0n, adems, era breve. Tena 3ue serlo, necesariamente... 7n intenso olor a %eraniol me hizo sospechar 3ue la colmena se hallaba casi al completo. Probablemente, ms de )0.000 abe;as. EAamin9 los panales. Eran de GeAposici0n calienteIM es decir, distribuidos en paralelo respecto a la pi3uera. "s se obtena una doble venta;a. El interior 3uedaba prote%ido del aire 1 de los intrusos, 1 la miel, al ser ms caliente la zona superior, se almacenaba con ms abundancia en las celdas heAa%onales de dicho eAtremo. :o me e3uivo3u9. Has a-ricanas percibieron las vibraciones 1 se precipitaron hacia la cmara de cra, atiborrndose de miel. Eso las calmara, momentneamente. El "nunciador, l0%icamente a;eno a la manipulaci0n, me vio eAtraer uno de los panales. Ha ve;ez los haba en ne%recido. "parecan repletos de miel. Ha colmena poda disponer en esos momentos de dos o tres Pilos, ms 3ue su-iciente para el resto del GinviernoI, aceptando 3ue la -loraci0n pudiera decaer en dicha estaci0n. " pesar de la precisi0n de los ultrasonidos, al%unas abe;as, sorprendidas sobre las celdillas de la r@stica lmina de cera vir%en, si%uieron a-erradas al panal. Hos a%ui;ones no tardaran en aparecer. Tena 3ue actuar con precisi0n 1 rapidez.

.ir9 a Kehohanan. Hos dedos 1a no acariciaban la da%a. "hora se a-erraban a la empu+adura. :o vi su rostro. <ontinuaba en la sombra. .i supuesto valor no haba pasado desapercibido para el de las siete trenzas... K me concentr9 en la @ltima -ase, 3uiz la ms delicada. Tena 3ue limpiar el panal de los racimos de adansonii 3ue no haban descendido al -ondo del barril. :o eran muchas. Duiz medio centenar. E hice lo @nico 3ue se me ocurri0. $esvi9 la Gvara de .ois9sI hacia las adan 1 pro1ect9 los ultrasonidos sobre las nerviosas abe;as. "l instante, perturbadas, emprendieron el vuelo, liberando el panal. .e apresur9 a de;arlo en tierra 1 cerr9 el barril. .isi0n cumplida... B.isi0n cumplidaC Has -eromonas de alerta se dispararon 1 las a%resivas a-ricanas zumbaron a mi alrededor, con toda la raz0n del mundo. 8ue visto 1 no visto. Has abe;as, eAcitadas, ca1eron sobre 3uien esto escribe, enredndose en el pelo 1 en la desordenada barba. .e -altaron manos para palmotear e intentar desprender a las atacantes. Pero B3ui9n -ue el insti%adorC K recib el ;usto casti%o a mi insolencia. Percib los primeros estiletes en el cuero cabelludo, en el cuello 1 en el rostro. K un dolor a%udo apareci0 al momento. <omo 1a re-er, al clavar los a%ui;ones, las abe;as abren las %lndulas de de-ensa 1 las -eromonas se transmiten de unas a otras. !i la colmena o el en;ambre est cerca, el resultado puede ser catastr0-ico. .iles de abe;as caen sobre el intruso. .iles de a%ui;ones... K me comport9 al rev9s de lo 3ue se debe hacer en es tos casos. Frit9 asustado. Brace9, %olpe9 a diestro 1 siniestro 1 pisote9 a varios de los insectos. Ho reconozco. Perd el control. El ca1ado rod0 por el suelo 1, presa del ardiente dolor, incapaz de salir de a3uel atolladero, me de;9 llevar por el instinto. !alt9 al arro1o 1 me sumer% en las a%uas. K all permanec lar%o rato, hasta 3ue con;ur9 el peli%ro 1 recuper9 un mnimo de san%re -ra. El dolor 3ued0 miti%ado, pero no as la reacci0n cutnea, con las correspondientes hinchazones. 8ue di-cil eAtraer los a%ui;ones 1 el l3uido urticante del veneno se di-undi0 por los te;idos en un re-le;o automtico. En esos instantes no dispona de nin%@n remedio. Ha -armacia de campa+a, con los antihistamnicos, haba 3uedado en la casa de "b !a@l, en la aldea de !alem. K tuve 3ue echar mano del a%ua, del barro, de las cebollas 3ue me proporcionaron los -elah del bos3ue del Gper-umeI 1 de mi propia orina. $urante al%@n tiempo, mi aspecto -ue lamentable... Pero no todo -ue ne%ativo. Kehohanan 3ued0 satis-echo. :in%uno de sus discpulos se atrevi0 ;ams a descubrir la colmena ambulante 1, mucho menos, a eAtraer los panales. !encillamente, estaba maravillado. El en;ambre, en eso tena raz0n, me haba respetado. !e%@n sus palabras, Gs0lo al%uien mu1 especial, tocado por el !anto, poda intentar una cosa asI. $el comportamiento -inal, 1 del pu+ado de a-ricanas 3ue se lanz0 sobre m, no di;o nada. Para lo 3ue no le interesaba era especialmente olvidadizo... <uando re%res9 a la orilla, ms dolorido por el aparente -racaso 3ue por los a%ui;ones, el "nunciador se hallaba en pleno vaciado del panal. Ha sica le serva para la per-oraci0n de las celdillas. Duiz me e3uivo3u9. Duiz me precipit9 al malinterpretar la da%a en su cinto. Duiz no...

>bserv0 mi maltrecho rostro pero no hizo el menor comentario. 8ue llenando la escudilla con la densa 1 anaran;ada miel 1, una vez concluida la operaci0n, retorn0 ;unto a la colmena 1 deposit0 el alza en su lu%ar. $espu9s volvi0 a sentarse. =ntrodu;o los dedos de la mano derecha en el cuenco 1 se llev0 la miel a los %ruesos 1 sensuales labios. Ho vi relamerse, absorto 1 -eliz. Ha hora de la comida era uno de los escasos momentos en los 3ue se senta ale%re 1 complacido. !in embar%o, ;ams rea. :o me o-reci0. .e sent9 -rente a 9l 1 di buena cuenta de las nueces. 8ue entonces, al ver c0mo devoraba la miel, cuando tuve la idea. :o 3uise precipitarme. Tena 3ue madurarla. !upuestamente, haba tiempo... Duien esto escribe s le tendi0 al%unas de las tiernas drupas. <asi me las arrebat0 de las manos 1, en silencio, de;0 caer el talith sobre los hombros. El sol se ocultaba entre las copas de los no%ales. !0lo entonces descubra el rostro. K la mirada de halc0n, a%resiva, siempre acusadora, me interro%0 sin palabras. Ha a%otada luz del atardecer ilumin0 las cicatrices en -orma de mariposa 1 lastim0 las GpupilasI ro;as. Parpade0 inse%uro 1 volvi0 a cubrirse con el GchalI de cabello humano. !ent lstima. "3uel hombre no era normal, ni lo sera nunca... LB<0mo es 3ue no te dan miedoC Ha pre%unta me sorprendi0. K me puso en %uardia. LEllas Lmatiz0, al tiempo 3ue se+alaba la colmenaL. B!abes 3ue traba;an para mC Ho recordaba. Kehohanan lo anunci0 en el vado de las G<olumnasI, al re%alarnos un cuenco de miel de esplie%o. 8ue en esas circunstancias cuando me Gbautiz0I con el sobrenombre de GEsrinI o G/einteI, su heraldo o discpulo n@mero veinte. En a3uellos momentos no comprend, 1 ahora tampoco... E improvis9, inventando al%unas andanzas en el pas de Jub al Jali, al norte del actual Kemen. "ll, en el Vadi EadramaVt, c9lebre por sus apicultores n0madas, aprend cuanto conoca sobre abe;as. Eso le di;e 1, aun3ue no saba de 3u9 parte del mundo le hablaba, supon%o 3ue me cre10. Es ms? al empezar a relatar al%unos detalles sobre las caractersticas 1 la vida GsocialI de estos insectos, Kehohanan de;0 de comer. Jetir0 de nuevo el manto amarillo 1 escuch0 cautivado, con una curiosidad casi in-antil. K el nista%mo de los o;os *oscilaci0n del %lobo ocular en sentido vertical, provocada por espasmos involuntarios de los m@sculos motores, se hizo ms acusado. Ho tena atrapado. "l principio no repar9 en lo 3ue estaba sucediendo. $espu9s, con-orme avanc9 en las sencillas, casi pueriles, eAplicaciones sobre las abe;as, empec9 a intuir 3ue el $estino acababa de abrir una interesante GpuertaI... Puedo ase%urar 3ue no de;9 pasar la oportunidad. K durante cuatro das le habl9 de abe;as, con una condici0n 3ue acept0 inmediatamente 1, creo, sin doblez. "lternaramos la in-ormaci0n. Duien esto escribe le brindara sus conocimientos sobre los re-eridos insectos 1 9l, a su vez, respondera a mis pre%untas. 8ue as, inesperadamente, como tuve acceso a su coraz0n o, al menos, a una parte del mismo. K conse%u despe;ar al%unas de las inc0%nitas 3ue no supo resolver el bueno de "bner, su se%undo en el %rupo de se%uidores. Ko lo haba odo en p@blico. Tena una cierta se%uridad sobre sus ideales. !aba 3u9 opinaba del .esas ;udo, pero Beran 9sos sus pensamientos ms ntimosC Esta, como di%o, era una ocasi0n @nica. :o la desaprovechara. Ha cuesti0n era c0mo -ormular las dudas...

K lo de;9 en las sabias manos del $estino. "l%o se me ocurrira 1 ocurrira... "hora entiendo por 3u9 se%u sus pasos hasta la %ar%anta del G8irnI. Tena 3ue conocerlo me;or, mucho me;or, sobre todo por lo 3ue sucedera al%@n tiempo despu9s. Pero no adelantemos los acontecimientos. :ecesariamente, esta historia debe ser contada paso a paso, aun 3ue, en ocasiones, arda en deseos de suprimir determinados sucesos 1 avanzarM avanzar hacia 2l. El hipot9tico lector de estas memorias sabr disculparme... "l amanecer, Kehohanan abandonaba su cueva, la 3ue 1o denominaba Gcueva dosI, 1 se introduca en el arro1o. :o saludaba. Jams lo haca. Duien esto escribe espiaba sus movimientos desde la penumbra de la GunoI, en la 3ue 1o pernoctaba. "lzaba los brazos 1 recitaba la Gple%ariaI, las diecinueve !emoneh esreh, la oraci0n obli%ada a todo ;udo var0n 1 ma1or de edad. L N$ios %randeO... NPoderosoO... NTerribleO Ha voz, rota, haca despabilar a las colonias de aves, 3ue huan atolondradas hacia las copas del bos3ue del Gper-umeI. El tono, siempre id9ntico, era de sumisi0n 1 de temor. S NT@ haces vivir a los muertosO... N Perd0nanos por 3ue hemos pecadoO... N Proclama nuestra liberaci0n con la %ran trompeta 1 alza una bandera para reunir a todos nuestros dispersosO ... N Due no ha1a esperanza para los delatores...O " veces, terminadas las !emoneh, continuaba con otros teAtos bblicos, recitados como una s@plica al ;usticiero Kav9. 7no de sus pre-eridos perteneca al pro-eta !amuel? L NEl !anto da muerte 1 vidaO... NEace ba;ar al seol. *in-ierno, 1 retornarO... NEl enri3uece 1 despo;aO... NEl abate 1 ensalzaO "s permaneca horas, inm0vil 1 tronando a los cielos. NK los malos perecern en las tinieblasO !0lo una vez le o proclamar un teAto 3ue no acert9 a identi-icar. $eca, ms o menos? L N>h $ios, lmpianos del pecadoO... N"cude a mostrar tu %loriaO... NEns9+anos tu amorO... N$e;a 3ue tu !ePinah *Presencia $ivina, santi-i3ue mi coraz0nO... NK hazme tu1o, una vez msO 8ue, como di%o, una de las pocas veces 3ue o la palabra GamorI en sus labios. :o sera la @nica sorpresa en esos das... "s rezaba Kehohanan. !u actitud 1 disposici0n hacia Kav9, siempre cruel 1 ven%ativo, no %uardaban relaci0n al%una con las 3ue nos haba ense+ado el .aestro. Jes@s nunca rezaba de a3uellas maneras, ni tampoco en ese tono. En el tiempo 3ue el $estino me permiti0 vivir a su lado, ;ams le o una sola invocaci0n de los teAtos bblicos. <uando rezaba, lo haca casi siempre en privado e improvisaba, estableciendo un dilo%o con G"b&ba su Padre. GHa oraci0n Ldeca Jes@sL debe ser una mani-estaci0n ntima. Es un parpadeo del espritu 3ue s0lo $ios entiende... I <ada vez estaba ms claro para 3uien esto escribe. El "nunciador se hallaba en el polo opuesto a mi 3uerido 1 admirado Jes@s de :azaret. $e momento, nada de lo visto 1 odo me satis-aca. E insisto? no lo%raba entender por 3u9 la tradici0n cristiana cambi0 su ima%en. B> s lo comprendaC

$espu9s se ale;aba, ro arriba, 1 permaneca oculto entre los rboles. $os o tres veces lo divis9 en mitad de la corriente. Folpeaba las a%uas con el talith, 1 tan -uriosamente como la primera vez 3ue lo vi. " cada %olpe, %ritaba con desesperaci0n? LNQbreteO N$ios santoO Estaba conviviendo con un iluminado... <uando me cansaba, interrumpa las observaciones 1 me ale;aba, arro1o aba;o, al encuentro de los -elah de !alem 1 .ehola. Hos a1udaba 1 me compensaban con al%unas viandas 1, sobre todo, con una compa+a ms re%ular 1 a%radecida. :unca ima%in9 la trascendencia de estas espordicas visitas al bos3ue del Gper-umeI. "s son las cosas... !0lo una vez me atrev a subir a la Gcueva dosI. Kehohanan haba desaparecido a%uas arriba. Tena tiempo para inda%ar. Jevis9 el zurr0n blanco, pero no encontr9 nada especial, salvo los collares de conchas marinas 3ue sola col%ar del cuello. K me detuve en el verdadero ob;etivo de a3uella intromisi0n? el saco ne%ro 1 pestilente 3ue acariciaba con tanta delicadeza. BDu9 escondaC !0lo tena 3ue desanudar las cuerdas. <on uno de los eAtremos era su-iciente... >l-ate9 intri%ado. Ha peste era nauseabunda, pero no conse%u localizar el ori%en de la misma. <asi no tena peso. Ho palp9. <ontena al%o r%ido. Pens9 en al%@n tipo de piel de animal. Tambi9n poda tratarse de una vestidura. BDuiz al%@n sa3 o taparrabo como el 3ue utilizaba habitualmenteC !e%u con el reconocimiento, cada vez ms intri%ado. En uno de los tanteos cre identi-icar una vara. Era tan lar%a como el sacoM alrededor de un metro. :o lo dud9. .e lanc9 sobre las ne%ras cuerdas e intent9 soltarlas. Hos nervios me traicionaron... El bulto, apo1ado en las rodillas, escap0 de entre los dedos 1 rod0 hacia el polvo 3ue cubra la caverna. .e pareci0 or un ruido... Dued9 paralizado. !i era 9l, si haba re%resado de improviso, B3u9 le decaC B<0mo ;usti-icaba mi presencia en su cuevaC K en esos momentos de tensi0n me vino a la mente la sica curva 1 oAidada 3ue portaba en el cinto de cuero. El imprevisible Kehohanan poda utilizarla contra cual3uiera. B> noC BEstaba eAa%erando, como consecuencia del s@bito miedoC Entonces sent a3uella mirada, -i;a en la nuca. /olv a estremecerme. BEstaba alucinandoC Jeconoc 3ue no actuaba correctamente. Eaba aprovechado su ausencia, o supuesta ausencia, para invadir su intimidad 1, lo 3ue era peor, para re%istrar sus pertenencias. Ho 3ue -uera a suceder lo tena merecido... >lvid9 el saco 1 me volv hacia la boca de la %ruta.

:adie. "ll s0lo -lotaba la luz. Pero 1o ;urara haber odo un cru;ido... En cuanto a la sensaci0n, s, no me e3uivocaba. "l%uien me haba estado mirando. En esas circunstancias, el instinto no suele con-undirse... K perple;o, con los pensamientos en desorden, me asom9 al eAterior. El coraz0n casi se detuvo. "ll aba;o, en la ribera, se hallaba el "nunciador. B<0mo era posibleC Ko lo vi caminar por el torrente, a%uas arriba... Era obvio 3ue haba re%resado. Poco importaba la raz0n. Ha cuesti0n era otra. B"scendi0 hasta la cueva 1 me descubri0 en el interiorC !i -ue as, Bpor 3u9 no reaccion0C :o era propio de 9l. " no ser... K me a%arr9 a la nueva posibilidad. " no ser 3ue hubiera permanecido en la orilla, sin moverse. $ud9. "3uel pensamiento no me tran3uiliz0. <on Kehohanan nunca se saba... =nstintivamente me a%azap9. !e hallaba de espaldas a las cuevas. !e cubra con el talith, como era habitual a esas horas de la ma+ana. <omo di%o, permaneca inm0vil. $e vez en cuando %iraba la cabeza a iz3uierda 1 derecha, como si buscase. K volvieron las dudas. GPuede 3ue me est9 buscando Lpens9, en un ms 3ue dudoso intento por acallar mi concienciaL. Duiz no me ha1a visto...I "l poco se ale;0 de nuevo, remontando el G8irnI. Esta vez me ase%ur9. K cuando lo vi perderse en uno de los recodos del arro1o, escap9 de mi escondri;o 1, como un %amo, me ale;9 en sentido contrario, hacia la zona en la 3ue -aenaban los -elah. "ll esper9 hasta la hora nona *las tres de la tarde,. $espu9s, con el nimo ms reposado, opt9 por re%resar al improvisado campamento. Eaca tiempo 3ue me esperaba. Eso mani-est0 al verme. :o adivin9 se%undas intenciones en sus palabras. :o hubo alusi0n a lo ocurrido en la Gcueva dosI, aceptando 3ue me hubiera visto. !inceramente, 3ued9 ms preocupado 3ue antes. Kehohanan haba eAtrado la diaria raci0n de miel 1, prcticamente, estaba conclu1endo. .e sent9 -rente a 9l 1 %uard9 silencio, pendiente de cada %esto. $urante un lar%o rato permaneci0 con la cabeza ba;a. Hos dedos iban 1 venan sobre la arpillera del eni%mtico saco ne%ro. Ho acariciaba con mimo. Has cuerdas se%uan anudadas e i%ualmente -9tidas. Pero B3u9 %uardaba en a3uella envolturaC BPor 3u9 era tan preciosa para el %i%ante de las GpupilasI ro;asC " partir de esa ma+ana del martes, de noviembre, el saco siempre -ue con 9l. :unca lo perda de vista. .s de una vez estuve a punto de interro%arlo sobre el misterioso contenido, pero -ui prudente 1 esper9. :o deseaba caer en nuevos errores. Ho averi%uara a su debido tiempo. K as -ue... Ha obsesi0n de Kehohanan por el re-erido saco, ;usta 1 sospechosamente desde el da en 3ue trat9 de abrirlo, me llev0 a deducir 3ue s -ue testi%o de mi irrupci0n en sus dominios. Por eso no volvi0 a abandonarlo. !u reacci0n, sin embar%o, -ue -ra 1 calculada. :o poda -iarme... LNEblameO Ha orden lle%0 G# A #I *-uerte 1 clara,. Era la palabra clave. Era el momento en el 3ue me aventuraba en el mundo de las abe;as. Ko hablaba 1 9l escuchaba. " veces pre%untaba. $e vez en cuando, 3uien esto escribe tambi9n lo interro%aba 1 9l replicaba, a su manera 1 se%@n sus luces. <omo di;e, -ueron horas intensas, en las 3ue ambos

aprendimosM sobre todo, 1o. Por mi parte, me limit9 a esbozar una serie de GdetallesI 3ue lo -ascinaron 1 3ue, en mi opini0n, no alteraron eAcesivamente sus conocimientosM un saber no tan limitado, a decir verdad. <on la lle%ada de la noche, ambos nos retirbamos a la soledad de nuestras respectivas cuevas. "s -ue hasta a3uel tr%ico viernes, 5 de noviembre del a+o 2# de nuestra era. BTr%icoC Duiz -ue peor 3ue eso... Empec9 por lo primero 3ue me vino al pensamiento. He habl9 de los o;os de deborah, la abe;a. Ellos conocan sobradamente la distinci0n entre la reina, las miles de obreras 1 los cientos de p9red, como llamaban a los zn%anos, los @nicos machos del en;ambre. Ho 3ue no intuan si3uiera era la -orma de los o;os de estas criaturas. K me centr9 en los de la reina, eAplicndole 3ue, en realidad, no eran dos, sino ocho milM cuatro mil, ms o menos, por cada o;o. El nista%mo de Kehohanan se aceler0. Era buena se+al. Estaba interesado. .e de;0 hablar. <uando estim9 3ue era su-iciente, 1 me dispona a cambiar de asunto, el "nunciador intervino, 1 proclam0 sus mu1 particulares conclusiones? L"s es el !anto, bendito sea... :o comprend. :o poda tratarse de una broma. Jams rea o sonrea. !u mente pareca mutilada para lo -rvolo 1 para el di-icil arte de Ghacer %irar las cosas boca aba;oI, como de-ina el .aestro el sentido del humor. En eso, Kehohanan tambi9n era opuesto a su primo le;ano... LEl blanco de los o;os del !anto, bendito sea su nombre Laclar0, solemneL, -orma cuatrocientos mil mundos... .ucho ms 3ue el o;o de deborah. Torpe de m, no reaccion9. K me rea-irm9 en su locura. Trece mil veces diez mil mundos nacen en la cabeza del !anto... K de esa cabeza brota el roco, como est escrito? GPues mi cabeza se llen0 de rocoI... K ese roco es luz, la 3ue proviene del blanco del o;o del !anto. =nvocaba el <antar de los <antares. !u humor era nulo, pero no su memoria. Ho 3ue lea una sola vez 3uedaba re%istrado en la memoria para siempre. Prodi%ioso. K, sin propon9rmelo, me vi envuelto en otro asunto no menos interesante? el concepto de $ios, se%@n Juan o Kehohanan, conocido ho1 como el Bautista 1, entonces, como el "nunciador. Esta vez -ui 1o el 3ue escuch0, perple;o. Para Kehohanan, el !anto *Kav9, tena di-erentes rostros. Era var0n, naturalmente. !e%@n el momento, as era su cara. <uando marchaba al -rente de los e;9rcitos era G!ebaTotI. :adie poda mirarlo. !us o;os arro;aban -ue%o. Ha ira era su barba, -lotando al viento. G!e%@n mis hechos me llamo Lse re-u%i0 en el EAodo *)', ,L. " veces me llamo WEl !adda1X, a veces W!ebaTotX, a veces WElohimX 1 a veces WKEYEX. <uando ;uz%o a las criaturas me llamo WElohimX Zplural ma1esttico de W2lX o $ios[M cuando olvido los pecados de los hombres, WEl !adda1X, 1 cuando me apiado de m mundo, me llamo WKEYEX, pues WKEYEX es misericordioso, tal como est escrito? WKEYEX... WKEYEX..., $ios clemente.I En a3uellas de-iniciones -lotaba el miedo. Todo era casti%o, ;usticia, ven%anza, 1, en de-initiva, total 1 absoluta le;ana. GEh1e aser eh1eI *!o1 el 3ue so1, haba terminado por convertirse en sin0nimo de Gno pre%untesI. $ios, para a3uel hombre, como para otros muchos ;udos de la 9poca del

.aestro, era un ser autoritario, al 3ue no convena molestar. Pecar era natural. =nda%ar 1 aproAimarse al !anto era peor 3ue pecar. $ios estaba donde estaba. <onvena no moverlo. Para el "nunciador, el !anto era un anciano *3uiz debera escribirlo con ma1@scula, 3ue se dola permanentemente por las miserias humanas. Hos pecados del hombre eran tantos, 1 de tal ma%nitud, 3ue el "nciano olvid0 rer. K continuaba sentado en su trono de -ue%o, esperando el da de la ven%anza. En de-initiva, 9sa era la esperanza de Kehohanan? el da del Eterno, el da del a;uste de cuentas. :o pre%unt9. :o mereca la pena. Estaba mu1 claro. Era la visi0n apocalptica 3ue eApresaba en sus sermones. !u pensamiento Ldi%amos ntimoL era el mismo. Duiz por eso no rea. !i el "nciano no rea, nadie deba hacerlo. "s se eApres0, rotundo, despreciando a los 3ue mani-estaban al%@n tipo de ale%ra. G:o saben Ldi;oL. !on i%norantes. Ko so1 de 2l... I .ostr0 la palma de la mano iz3uierda 1 me ense+0 la cicatriz, la Gse+alI 3ue lo acreditaba como Gconsa%rado a $iosI? G!u1oI *en hebreo, literalmente, GKo, del EternoI,. <re entender, pero no. Kehohanan prosi%ui0 1 anunci0 al%o 3ue me puso en alerta. LEllos me hablaron..., en el desierto. :o hubo ms. .e traspas0 con la mirada 1 se precipit0 en otro de sus acostumbrados mutismos. BGEllosIC B" 3ui9n se re-eraC BEablaba de los treinta meses 3ue pas0 en el desierto de Jud, tras abandonar a sus ami%os, los nazir de En Fedi, en la costa occidental del mar .uertoC Esos dos a+os 1 medio eran otro eni%ma para 3uien esto escribe. "bner, el hombre de con-ianza de Kehohanan, no 3uiso hablar de ello. Jecuerdo 3ue mencion0 el desierto eAistente al sur de la Judea, como Gun lu%ar en el 3ue se re%istraron sucesos eAtraordinariosI. :o lo sa3u9 de ah. <omo di%o, el pe3ue+o&%ran hombre -ue -iel a su dolo o, sencillamente, no supo aclarar mis dudas. "3u9l era un buen momento para tratar de sonsacarle. Ho intent9. Ho interro%u9. <reo 3ue -ue contraproducente. .e mir0 con descon-ianza 1, en silencio, se puso en pie. Tom0 el saco ne%ro 1 se ale;0, trepando por el talud. =nstantes despu9s se perda en la oscuridad de la cueva dos. :o -ui hbil. .e resi%n9. /olvera a intentarlo. $eseaba reconstruir la vida de a3uel hombre, en la medida de mis posibilidades. =ntua 3ue era importante por s misma 1, especialmente, para comprender me;or el pensamiento 1 las -uturas actuaciones del Ei;o del Eombre. "cert9... NDu9 enorme distancia a la hora de concebir a $iosO Para el .aestro, el !anto era G"b& ba ms 3ue un Padre. Jes@s lo llamaba GpapI. Era el amor incondicional, por encima de cual3uier otro atributo. Era un ami%o... Para el "nunciador era un e;ecutor, pendiente de la %ran ven%anza. Ho dicho? conceptos opuestos... K me pre%unt9 por en9sima vez? Bera Kehohanan el precursor del Ei;o del EombreC "l%o no cuadraba... En otra de las conversaciones a orillas del G8irnI

Lno s9 si en el orden 3ue esto1 estableciendo en el presente diarioL sur%i0 el tema de la mu;erM todo un GproblemaI para Kehohanan, tal 1 como tendra oportunidad de veri-icar... El asunto arranc0 por casualidad *C, cuando, al prose%uir con mis ense+anzas sobre las abe;as, mencion9 a los zn%anos, los @nicos machos de la colmena, 1 su labor como reproductores. Hos apicultores de a3uel tiempo saban tambi9n de la -unci0n seAual de dichos zn%anos, aun3ue, como es l0%ico, desconocan muchos de los detalles. K con sumo tacto, midiendo las palabras 1 los conceptos, le habl9 de la uni0n, una vez en su vida, entre la abe;a reina 1 el macho o machos 3ue lo%raban aparearse con ella en el vuelo nupcial. Kehohanan lo haba visto en primavera 1 verano. !aba de 3u9 le hablaba 1 conoca tambi9n el triste destino de los machos. En invierno, los doscientos o trescientos zn%anos 3ue lo%raban sobrevivir eran eApulsados o ani3uilados por las obreras. K Kehohanan hizo una mueca de desa%rado. En un primer momento la interpret9 como un l0%ico rechazo a la desa-ortunada e in;usta muerte de los machos. :o -ue 9sa la raz0n del %esto de repulsa. E, incapaz de contener la rabia, mani-est0? L"un3ue sean abe;as, es in;usto... "cept9 el noble sentimiento. .e;or dicho, el supuesto noble sentimiento. K aclar0? LEs in;usto por3ue lo -emenino est a la iz3uierda. $ebi0 de percibir mi sorpresa 1 se vaci0. En un tono spero 1 car%ado de resentimiento, Kehohanan eApres0 lo 3ue senta por las mu;eres. "l%o haba visto en las ceremonias de inmersi0n, cuando el aspirante a in%resar en el GreinoI era una hembra. El "nunciador ;ams les diri%a la palabra. Has miraba con indi-erencia o, lo 3ue era ms habitual, ni si3uiera las miraba... "l escucharlo, eAperiment9 de nuevo a3uella pro-unda tristeza. Kehohanan no era normal. B" 3u9 se deba su aversi0n hacia el seAo -emeninoC Para el "nunciador, la mu;er era al%o ne%ativo por3ue -ue creada a partir de una de las costillas del costado iz3uierdo de "dn *O,. !e trataba, en e-ecto, tal 1 como sospechaba, de una mu1 personal interpretaci0n de los teAtos bblicos. Hos doctores de la He1 de .ois9s ase%uraban 3ue $ios cre0 los cielos con la mano derecha 1 la Tierra con la iz3uierda. "s aparece en el F9nesis 1 as -ue escrito por el pro-eta =saas *'(, 4),? G.i mano *su ponan 3ue la iz3uierda, ciment0 la tierra 1 mi diestra desple%0 los cielosM los llam9 1 aparecieron ;untos.I $e ah a las ms variopintas elucubraciones s0lo hubo un paso. Ha ma1ora estim0 3ue cielo 1 Tierra eran una sola cosa 1 3ue, l0%icamente, haba un lado derecho 1 otro iz3uierdo. Ho bueno Lla tierra de =srael, los cielos 1 el .esas, por e;emploL se hallaba a la derecha del !anto. Ho malo estaba a la iz3uierda o tena su ori%en en ella. 7n principio, por cierto, 3ue todava perdura en nuestro GahoraI... Estas absurdas ideas -ueron alimentadas por los sabios, 3ue interpretaron el principio -emenino Lel del ri%orL siempre a la iz3uierda. K el "nunciador, como di%o, elabor0 su propia versi0n, dando por hecho 3ue el F9nesis situaba a la mu;er en un plano in-erior *a la iz3uierda,, en el territorio propio de lo ne%ativo, en el 3ue se hallaban Glos impos, el in-ierno 1 los tibiosI, se%@n sus propias palabras. Ha realidad era otra. El F9nesis no especi-ica si la costilla -ue eAtrada del lado iz3uierdo o derecho. Es ms? para al%unos eApertos en las !a%radas Escrituras, esa torcida teora de Kehohanan hubiera sido motivo de risa 1 de condena. G"dn Ldecan L -ue hombre 1 mu;er al mismo tiempo. .acho 1 hembra los cre0. "dn tuvo dos rostros, hasta 3ue el Eterno, bendito sea su nombre, los separ0.I >tra de las escuelas

rabnicas, ms sensata, en mi humilde opini0n, de-enda 3ue, Gaun3ue el var0n es ms parecido a $iosI, s0lo en la uni0n de hombre 1 mu;er se conse%ua la per-ecci0n. !0lo entonces poda hablarse de una Gcriatura celestialI. !0lo entonces Lase%urabanL, la !ePinah *$ivina Presencia, se haca presente. !0lo entonces, en la uni0n carnal 1 bendecida, 9ramos di%nos del Eterno . Pero el delirio del "nunciador no terminaba ah. 7no de sus sue+os, por lo 3ue dedu;e en a3uellas conversaciones ntimas, consista en crear un %rupo de treinta 1 seis G;ustosI, sus discpulos, 3ue -ormaran el Gestado ma1orI del nuevo GreinoI 1 prepararan la lle%ada del .esas, Grompedor de dientesI . Ee hizo hincapi9 en los treinta 1 seis G;ustosI, todos varones... <asi lo haba lo%rado, a ;uz%ar por el %rupo 3ue lo escoltaba permanentemente. Todos varones... "3u9l era otro concepto de Kehohanan, diametralmente opuesto al del .aestro, a 3uien, supuestamente, deba abrir camino. Jes@s de :azaret s elev0 a la mu;er a la altura del var0n, %anndose con ello la crtica %eneral. "un3ue no todos eran tan a%resivos 1 radicales con el seAo -emenino, la sociedad ;uda, como 1a he re-erido a lo lar%o de estas p%inas, evaluaba a las mu;eres Gcomo un bien menor, al 3ue convena acostumbrarseI. Era una sociedad machista, permitida 1 alentada por el propio $ios del !ina, suponiendo 3ue Kav9 -uera $ios... Ha mu;er, en de-initiva, en la 9poca del .aestro 1 para los ms ri%oristas o eAaltados, era una criatura in-erior e Gintrnsecamente perversaI. Eaba 3ue huir de ella. Este era el pensamiento de Kehohanan. :o conviene olvidarlo... :ot0 mi desa%rado 1 se apresur0 a ;usti-icarse? LEsto s0lo es revelado a los santos, a los 3ue hemos sido autorizados a caminar por los senderos del Eterno, bendito sea... K conclu10, prepotente? !0lo los santos caminan sin desviarse a derecha o iz3uierda, como est escrito? GHos caminos del !e+or son del todo rectos... Por ellos van los ;ustos, pero los impos resbalarn en ellos.I Ha cita era del pro-eta >seas, pero el "nunciador, supon%o 3ue conscientemente, modi-ic0 una de las palabras alterando parte del sentido, de acuerdo con su criterio. En el aut9ntico versculo 40 del captulo 4' no se menciona a los impos, sino a los malvados, 3ue es mu1 di-erente. =mpos, para Kehohanan, eran los no ;udos. E insisti0, total 1 absolutamente convencido? LNKo so1 santo, EsrinO... Ellos lo saben. Ellos me tratan como a tal... >tra vez GellosI. B$e 3ui9n hablabaC Estaba cada vez ms ntido? Kehohanan padeca al%@n tipo de patolo%a 3ue dese3uilibraba su mente. Era preciso 3ue le suministrara los GnemosI, 1 cuanto antes... :o s9 por 3u9 no me contuve. !ent una rabia sorda 1 subterrnea. Duiz -ue el recuerdo de Juth. Ella no era in-erior, 1 mucho menos perversa. Era 3uien llenaba mi vida, aun3ue -uera un amor imposible... N.i 3uerida G.aTchIO

K lo ata3u9 sin piedad? L!i lo -emenino est a la iz3uierda, 1 es malo, como dices, Bc0mo eAplicas 3ue en tu colmena s0lo ha1a un par de cientos de machos 1 miles de abe;as hembrasC >bviamente, lo derrib9. El no conoca el por3u9 de esa aplastante ma1ora G-emeninaI en el en;ambre del 3ue se alimentaba, pero comprendi0 el mensa;e. .edit0 un tiempo, sin hallar una respuesta satis-actoria. Era cierto. Has hembras controlaban su barril ambulante. Entonces, irritado, torci0 el %esto 1 me maldi;o con a3uellos o;os perturbadores. Eaba vuelto a e3uivocarme. :o convena desa-iarlo. !e levant0 e hizo al%o 3ue resultara providencial a la hora de a-inar el dia%n0stico. Tena 3ue haberlo supuesto... :o tardara en oscurecer. <reo recordar 3ue -ue el se%undo da de nuestra estancia en la %ar%anta del 8irn. !e deshizo del sa3 1 del ancho cinto de cuero 1 salt0 sobre las a%uas. Era la primera vez 3ue lo vea desnudo. :o saba nadar. >bserv9 sus evoluciones con curiosidad, sin atreverme a dar un solo paso. " mis pies se hallaba la ropa, sucia 1 maloliente. <uando se cans0 de retozar 1 zambullirse, re%res0 a la orilla 1 procedi0 a un lento 1 meticuloso secado de las trenzas. Has -ue estru;ando una a una, al tiempo 3ue canturreaba al%o sobre su supuesta condici0n de santo 1 ele%ido? GKo, de 2l... Ko, su1o...I 8ue instintivo 1 natural. .e -i;9 en los 0r%anos %enitales. "l principio me sorprendi0... $espu9s, al veri-icarlo, una luz me ilumin0. K cre entender parte de su miso%inia. Ha repulsa por las mu;eres no obedeca, @nicamente, a razones GbblicasI, ms o menos discutibles... "l terminar de eAprimir las siete trenzas rubias, el "nunciador, sin mediar palabra, tom0 el taparrabo 1 el cinto 1 se coloc0 en cuclillas, en el arro1o, iniciando un ms 3ue dudoso lavado de los mismos. $espu9s los tendi0 sobre los tamariscos 1 re%res0 ;unto a la colmena. Ha abri0 1 se sirvi0 la habitual raci0n de miel. :o haba duda. Pude contemplarlo durante lar%o rato 1 desde di-erentes n%ulos. Kehohanan padeca una crip tor3uidia bilateralM es decir, la ausencia de ambos testculos. Ho ms probable es 3ue hubieran 3uedado detenidos en el vientre, o en el conducto in%uinal, durante el perodo -etal, o en la in-ancia, en la obli%ada emi%raci0n hacia el escroto o las bolsas en las 3ue mantienen una temperatura li%eramente in-erior a la del cuerpo, -avoreciendo as la maduraci0n. Esta ectopia testicular, o situaci0n an0mala, poda provocar una de%eneraci0n de dichos 0r%anos 1 convertirlo en un hombre est9ril. !i la atro-ia, como sospechaba, era permanente, adems de la re-erida esterilidad, Kehohanan se hallaba su;eto i%ualmente a al%@n tipo de impotencia. Esta situaci0n s eAplicaba el rechazo hacia el seAo -emenino, su -rustraci0n personal, 1 el recelo, casi odio, 3ue eAperimentaba hacia los sacerdotes del Templo de Jerusal9n. <omo se recordar, la normativa ;uda era mu1 estricta, en lo 3ue a la selecci0n de sacerdotes se re-iere. Hos candidatos eran investi%ados minuciosamente. <ual3uier anomala -sica o ps3uica invalidaba al aspirante. Kehohanan, como hi;o de sacerdote, tena derecho a heredar dicha pro-esi0n. !u %ran altura, sin embar%o, as como las restantes caractersticas del rostro 1, con se%uridad, la criptor3uidia bilateral, lo eliminaron de inmediato. \acaras, su padre, como 1a re-er en su momento, no pudo

consa%rarlo a $ios, como 9l hubiera deseado, 1 se consol0 con la condici0n de nazir otra -orma de consa%raci0n al Eterno. Es posible 3ue el hipot9tico lector de este apresurado diario no capte, en su ;usta medida, la importancia 3ue se le daba en a3uel tiempo a una constituci0n -sica sana, en especial a los testculos. Eo1 sabemos 3ue, en la reproducci0n, el hombre 1 la mu;er desempe+an el mismo papel. Eace dos mil a+os no era as. <onocan bien los 0r%anos %enitales eAternos 1 tambi9n el @tero. !aban 3u9 -unci0n desempe+aban el pene 1 los testculos, pero lo i%noraban prcticamente todo sobre los ovarios. =n-luenciados por la medicina persa 1, mu1 especialmente, por la 3ue se practicaba en la ciudad e%ipcia de "le;andra, los ;udos representaban el @tero se%@n el modelo bicorne de las vacas. :o tenan conciencia de la trascendencia del 0vulo, ni ima%inaban 3ue el ovario, adems, era el responsable de la -abricaci0n de hormonas, vitales para la mu;er . Este desconocimiento mantena al seAo -emenino en una nebulosa situaci0n, en la 3ue s0lo el papel del var0n estaba claro. El semen, para a3uella %ente, era el @nico responsable de la aparici0n de la vida. Ho importante es 3ue entrara en el cuerpo -emenino, no importaba por 3u9 ori-icio... Ha de-ormaci0n del pueblo en %eneral, 1 de los sabios *C, en particular, lle%aba al eAtremo de considerar la menstruaci0n como una Gse+al de in-erioridad, puesta ah, cada veintiocho das, por el propio Kav9, bendito sea su nombreI. En de-initiva, otro captulo 3ue la de%radaba 1 obli%aba a puri-icarse. Era comprensible, por tanto, 3ue un hombre se sintiera -rustrado si careca de uno o de los dos testculos. Para la sociedad, si lle%aba a saberlo, esa persona de;aba de ser hombre 1 perda muchos de sus derechos. Kehohanan lo saba 1, por lo 3ue apreci9, ;ams se desnudaba en p@blico. Ko tuve suerte. B> -ue el $estinoC K, como di%o, empec9 a intuir el por3u9 del rechazo del "nunciador hacia las mu;eres. Pero no lo saba todo acerca de este hombre. En realidad, ahora lo estaba descubriendo... K si intensa 1 di-cil de remediar era su repulsa por el seAo -emenino, peor, mucho peor, era su actitud hacia lo 3ue estimaba Gver%onzosa pleitesaI con el invasor, con los Pittim o romanos. El sometimiento del pueblo 1 de al%unas de las castas de los principales a la voluntad de Joma, la G%ran rameraI, era el habitante principal de sus pensamientos. Ho eApresaba sin cesar, en todos sus sermones 1 conversaciones privadas, 1 sin medir el alcance de sus -ilpicas. :ada, ni nadie, 3uedaba en pie. Todos eran pecadores. Hos ;udos, por no levantarse contra Joma, 1 los invasores por impos. En esta dinmica, sin embar%o, haba al%o 3ue Kehohanan nunca sacaba a la luz, sencillamente, por3ue no le interesaba. Ho hablamos en a3uel providencial retiro. $espu9s, ;ams lo mani-est0 en p@blico, ni tampoco a sus ntimos, 3ue 1o sepa. "bner lo hubiera comentado... Para el "nunciador, como para otros %rupos eAtremistas ;udos, el sometimiento de la sa%rada tierra de =srael a los pueblos eAtra+os 3ue encarnaba Joma naca de los pecados. Eran tantos, tan inicuos 1 tan anti%uos 3ue provoc0 un hecho sin%ular, nunca visto en la historia de =srael. Ha maldad de los propios ;udos puso en -u%a Lse%@n sus palabrasL a la !ePinah, la Presencia $ivina, 3ue resida en el G!antsimoI del Templo. Ho escuch9 sin intervenir, at0nito. Esa GpresenciaI Lla cara -emenina del !anto, se%@n KehohananL, a la 3ue llam0 G.atronaI, supon%o 3ue por considerarla Gesposa de $iosI, -ue entonces a mezclarse entre los pa%anos. K all se%ua, Ghaciendo poderosos a los imposI. 2sta, se%@n 9l, era la raz0n por la 3ue =srael se hallaba dominado 1 por la 3ue desaparecieron los pro-etas.

"l dese3uilibrio haba 3ue sumar la contradicci0n. !i odiaba a las mu;eres, Bpor 3u9 conceda una parte de -eminidad al !antoC "dems de G.atronaI la llam0 GRalahI *:ovia, 1 G.alPahI *Jeina,. " no ser 3ue... Ha idea se me anto;0 tan absurda 3ue la rechac9. 8ue por esto, en opini0n del "nunciador, Gpor amarrar a los -alsos dioses con incienso, por lo 3ue -ue eApulsada la !ePinah, 1 ahora rodaba sin rumbo, en la oscuridad del pa%anismoI . LEllos Lsusurr0, como si temiera 3ue al%uien pudiera orleL me han encomendado la preparaci0n... $ud0. Pero, convencido de mi -idelidad, proclam0 con or%ullo? LPronto te ser desvelado... T@ sers uno de los ;ustos, los 3ue abrirn el camino al .esas..., en la recuperaci0n de la !ePinah... Hos o;os le brillaron 1, por supuesto, me incendiaron. Empezaba a entender. Ha recuperaci0n de la !ePinah... N$ios moO .e hallaba ante un perturbado. BEra 9ste el secreto 3ue 3uera mostrarmeC ! 1 no. GEllos, otra vez... Tena 3ue hallar el momento 1 el valor para esclarecer el asunto. =nsist en el tema de la !ePinah 1 Kehohanan con-irm0 lo eApuesto. :o haba odo mal. El crea 3ue la Esencia del !anto tena -orma de crculo *ms eAactamente de GcoronaI,. Era la 3ue amamantaba la Tierra, se%@n sus palabras. !iempre habit0 en el Tabernculo 1, despu9s, cuando !alom0n constru10 el Primer Templo, se re-u%i0 en el !anto de los !antos. $esde all haca -uerte a la naci0n ;uda. "hora, con la invasi0n romana, la !ePinah habitaba en medio de los impos 1 les daba -uerza. Ho percib en otras oportunidades. El "nunciador dis-rutaba de una eAcelente memoria, pero su cultura era mu1 limitada. Ha !ePinah, suponiendo 3ue eAistiera, no tena -orma. En nin%una tradici0n oral o escrita se habla de su aspecto -sico. !e dice, simplemente, 3ue llenaba el G!antsimoI. Todos coincidan? el G<ampamento de la !ePinahI permaneca GvacoI. !iempre lo estuvo, a eAcepci0n de la 9poca en la 3ue dio alo;amiento al arca de la "lianza. Poco a poco ira acostumbrndome a estos supuestos errores del %i%ante de las GpupilasI ro;as. K la absurda idea 3ue acababa de visitarme se present0 de nuevo, viva 1 con una desconcertante se%uridad. B<ometa Kehohanan un error al dar cuerpo a la Presencia $ivinaC B$e d0nde obtena a3uellas in-ormacionesC BEran consecuencia de su locura o haba al%o msC .e;or dicho, Bal%uien msC K la intuici0n *C, me traslad0 a la colonia de los nazir, en la aldea de En Fedi, en el mar .uerto, donde el "nunciador pas0 parte de su vida. B8ueron GellosI 3uienes lo iniciaron en estos misteriosC BPor 3u9 Kehohanan no hablaba abiertamenteC BGEllosIC... ! 1 no. $ebo con-esarlo. <on a3uella idea amaneci0 tambi9n en mi mente una eni%mtica 1 3uerida -rase. Entonces no supe relacionarlas... G$ios es ellaI, el estribillo cantado por Jes@s en el astillero.

Pero el chispazo se desvaneci0 ante la si%uiente Grevelaci0nI de Kehohanan. Hstima. $urante un tiempo, olvid9 el interesante GsusurroI de la intuici0n. :unca aprender9... LKo conozco al .esas... Hlev0 de nuevo el dedo ndice iz3uierdo a los %ruesos labios 1 solicit0 silencio. .e enco% de hombros 1 a%uard9. .ir0 a iz3uierda 1 derecha 1, ba;ando el tono de la voz, con-es0, al tiempo 3ue re-orzaba las palabras con un movimiento a-irmativo de cabeza? LKo lo he visto... "l principio no le di demasiada importancia. !upuse 3ue se re-era a su pariente le;ano, Jes@s de :azaret. "bner lo saba. Kehohanan le cont0 parte de la verdad? Jes@s era el hombre -uerte, el 3ue lle%ara despu9s 1 encabezara los e;9rcitos de liberaci0n. .e e3uivocaba... GEllosI me lo mostraron... Es rubio... El .esas es rubio, de bellos o;os 1 de a%radable presencia... .e con-undi0. Jes@s no era rubio. !us o;os eran espectaculares, s, 1 tambi9n su presencia, pero los cabellos eran de color caramelo, acasta+ados. $ebi0 de notar mi perple;idad. B$e 3ui9n hablabaC >tra vez GellosI. B!e re-era a los nazirC !u cabeza est en%alanada con siete coronas de oro, 1 sus cabellos, reco%idos en siete trenzas... $e la sorpresa pas9 a la sospecha. BEstaba hablando de s mismoC Jubio 1 con siete trenzas... Duiz su dese3uilibrio era ma1or de lo 3ue ima%inaba. El siempre haba aceptado las versiones de =sabel 1 de .ara, la prima se%unda de su madre. 2l crea en las visitas del Ghombre luminosoI, 1 en los respectivos anuncios, aun3ue, ciertamente, en nin%uno de esos mensa;es del n%el se mencionaba al .esas o hi;o de $avid. B!e trataba de otra consecuencia de su inestabilidad mentalC L. . . K su olor Lprosi%ui0, eni%mticoL, el olor de mi hi;o, es como la -ra%ancia de un campo bendecido por el !anto, bendito sea... Ha con-usi0n se multiplic0. "3uellas -rases no eran su1as. Ha @ltima era del F9nesis *26, 26, 1 las primeras, sobre el .esas rubio, -ueron proclamadas por el pro-eta !amuel. Para ser preciso, !amuel no describa al -uturo .esas, sino al 3ue lle%ara a ser el re1 $avid. K tampoco escribi0 3ue -uera rubio, sino rubicundo *rubio ro;izo,, como reza el primer libro de !amuel *4 , 42,. K lo interro%u9, buscando una aclaraci0n. B$e d0nde haba sacado 3ue el .esas reco%era el pelo en siete trenzas rubiasC BDui9n se lo mostr0 1 d0ndeC .e precipit9, una vez ms. Kehohanan no admita de terminadas pre%untas. !0lo las 3ue le convenan. :o respondi0. Permaneci0 ausente, con la vista -i;a en la corriente del 8irn. $espu9s, ante mi desolaci0n, eA clam0? LNEblame...O

!ent rabia. !i deseaba continuar buceando en su coraz0n, en su eAtra+o 1 oscuro coraz0n, tena 3ue amarrarme a sus caprichos. :o tuve alternativa 1 prose%u con las eAplicaciones sobre las abe;as. Pero me propuse lle%ar al -ondo de a3uel nuevo misterio. Ho abordara a la menor ocasi0n... Tuve di-icultades para aclarar 3ue sus ami%as, las abe;as, no lle%aban a la colmena con la miel en el buche. <omo pude, utilizando smbolos 1 aproAimaciones, trat9 de hacerle ver 3ue el traba;o de las laboriosas obreras era ms interesante 1 di%no de admiraci0n de lo 3ue supona. Pronto olvid0 su con-esi0n sobre el .esas. $eborah, la abe;a, lo -ascinaba. K eAista toda una raz0n, 3ue eApondr9 en su momento. :unca haba se%uido el rastro de sus abe;as. Por eso 3ued0 desconcertado cuando le o-rec al%unos datos? para llenar el buche de n9ctar, cada abe;a se ve en la necesidad de visitar alrededor de mil -lores. En otras palabras, para 3ue el "nunciador pudiera dis-rutar de un Pilo de miel, el en;ambre a su servicio tena 3ue e-ectuar unos cincuenta mil vuelos. K elo%i9 su sabidura por saber establecer el asentamiento del barril de colores, siempre en las proAimidades del a%ua. :o entendi0, naturalmente. K su voluntad 3ued0 de-initivamente rendida cuando me eAtend en el captulo de las GcomunicacionesI entre ellas. "bri0 los o;os, at0nito, 1 pre%unt0 sin cesar... GBEablan con las antenasC... BBailanC... BBailan en crculo para indicar a sus compa+eras 3ue han encontrado -loresC...I En realidad era ms comple;o, pero dibu;9 las danzas con la ma1or sencillez posible, como si se tratara de un ni+o. En realidad, lo era... K 3ued0 prendido 1 -ascinado, una vez ms. GEn crculo Lmusit0 para sL, como la !ePinah...I :o capt9 la intencionalidad de a3uel pensamiento en voz alta, pero aprovech9 el %iro en la conversaci0n 1 lo hice re%resar al G.esas rubio, con los cabellos en siete trenzas 1 el olor a campo bendecidoI. Jeaccion0 bien. Esas eran sus ideas sobre el aspecto -sico del 3ue tena 3ue lle%ar? rubio, poderoso, valiente, de mirada de -ue%o, de lar%os cabellos como lti%os 1 una -ra%ancia 3ue podra percibirse a cien estadios *al%o ms de 4( Pil0metros, *O,. Dued9 nuevamente at0nito. Era 9l, salvo en el detalle de la G-ra%anciaI corporal... Duien esto escribe haba odo sus parlamentos en p@blico, en los 3ue recordaba, sin cesar, la inminente lle%ada del .esas libertador 1 Grompedor de dientesI. Pero ;ams se de-ini0 sobre el per-il del ansiado re1, sacerdote, pro-eta 1 %uerrero. Era la primera vez 3ue se pronunciaba al respecto. E intu, como di%o, una notable con-usi0n en su 1a -r%il mente. El saba 3ue el probable .esas era Jes@s, pero tampoco era sacerdote, ni rubio, ni pareca tener inter9s en la inau%uraci0n del GreinoI. Por otro lado, Kehohanan, se%@n 9l, s dis-rutaba de muchas de estas caractersticas, aun3ue nunca podra ser sacerdote. <onoca la opini0n de "bner 1 los su1os. :o les %ustaba 3ue hablara de ese otro G3ue estaba por lle%arI. El era el .esas. "s lo crean 1, sobre todo, as lo sentan. Esta actitud, obviamente, contribu10 a oscurecer sus 1a borrascosas ideas sobre el .esas. " decir verdad, en a3uellas -echas, noviembre del a+o 2#, el "nunciador se debata en un mar de dudas. BEra 9l el libertador de =sraelC BTena 3ue esperar a Jes@sC BPor 3u9 los ras%os de su primo no se a;ustaban a los teAtos pro-9ticosC

Entonces, entusiasmado, mencion0 al%o 3ue tampoco inclua en sus sermones o, al menos, no tuve la oportunidad de or. <uando lle%ase la hora, todos, inclu19ndome a m, emprenderamos la b@s3ueda de la Presencia $ivina. =niciaramos la Gcaza 1 capturaI Las lo eApres0L de la !ePinah. Era sencillo. Ha !ePinah es circular 1 se distin%ue por su luz 1 por las letras Hamed 1 Bet *GHBI, *coraz0n,. :o comprend, pero lo de;9 hablar. !0lo tenamos 3ue estar arrepentidos 1 atentos. Ha b@s3ueda de la Presencia $ivina arrancara con una serie de se+ales, incon-undibles, se%@n 9l. Hos muertos resucitaran -uera de la tierra de =srael 1 GrodaranI *C, hasta la <iudad !anta. "ll recobraran sus almas, como dice el pro-eta Eze3uiel. $espu9s, las palabras Gemer%eran de la oscuridadI 1 los hombres, los ;ustos, se convertiran en sabios. Esto s0lo sera el principio. En esos momentos, sin embar%o, el .esas no tomara el mando. El Hibertador continuara escondido en lo 3ue llam0 el G:ido del P;aroI 1 3ue, -rancamente, no identi-i3u9. Kehohanan aclar0 3ue se trataba de uno de los mil palacios, propiedad del !anto... :o hice comentario. !u situaci0n mental pareca de%radarse por momentos. 2l estaba al corriente del lu%ar donde resida Jes@s, en :ahum. B$e d0nde haba sacado lo del G:ido del P;aroIC Entonces, los e;9rcitos de liberaci0n, conducidos por 9l mismo 1 sus treinta 1 seis G;ustosI, 1 tambi9n por "braham, =saac 1 Jacob, emprendern la lucha 1 la re-erida b@s3ueda de la !ePinah. K una columna de -ue%o se har visible a todos los habitantes de la Tierra. !er otra de las se+ales. "l cuarto da se eAtin%uir 1 las naciones -ormarn un pacto contra =srael. K el mundo 3uedar sumido en las tinieblas por espacio de otros 3uince das... :o poda creerlo. Kehohanan hablaba en serio. Ho 3ue deca era tan real para 9l como para m el lento circular de las a%uas del arro1o. G!er la hora Lproclam0, con la mirada perdida en el inminente crep@sculoL. El .esas recibir las diez t@nicas de la ven%anza 1 el !anto, bendito sea, lo reclamar desde el Trono !upremo... Entonces, al verlo vestido con la ven%anza, lo besar en la -rente 1 retumbarn los tres cientos noventa cielos... K el !anto, bendito sea su nombre, coronar al .esas con la diadema 3ue luca cuando derrot0 al -ara0n en el paso del mar Jo;o... Es la diadema con los nombres sa%rados... I Era su-iciente. Pre-era hablar de abe;as... G...K el .esas se revelar en la Falilea... K nosotros, los ;ustos, estaremos a su derecha... B<omprendes, EsrinCI Per-ectamente. K %uard9 silencioM un si%ni-icativo silencio, 3ue s0lo 1o supe interpretar. "3u9l era Kehohanan, el "nunciador... <0lera. /en%anza. .uerte. <olumnas de -ue%o 1 -irmamentos 3ue retumban... :ada 3ue ver con el pac-ico 1 entra+able Jes@s de :azaret. :o me cansar9 de insistir en ello. Ha historia 1 la tradici0n no han sido -ieles a la realidad. "l%uien ha sido esta-ado... .e resi%n9. Kehohanan se aproAim0 a otro de sus temas -avoritos. Era imparable. K habl0 1 habl0, sin importarle la oscuridad de la noche. :o haba luna, ni tampoco una msera -o%ata. Ha @nica luz proceda de las estrellas. Ella estaba all, en la ms brillante...

GTe 3uiero, .aTch.I .ir9 a mi alrededor, pero, l0%icamente, s0lo percib sonidos? el murmullo plcido del a%ua, entretenida, no s9 por 3u9, entre piedras 1 matorrales, 1 el eco de las puntuales rapaces nocturnas, s0lo adivinadas en las paredes del 8irn. !ent miedo. 8ue cuesti0n de se%undos. Prcticamente nada, pero intenso como un relmpa%o. Present al%o 1 revis9 de nuevo mi entorno, sin alcanzar a divisar ms all de tres o cuatro metros. $e pronto, la palabra Eli1 *Elas, me devolvi0 al casi olvidado discurso del "nunciador. Eablaba de su dolo, Elas, el pro-eta 3ue haba vivido novecientos a+os atrs. Esta, como di%o, era otra de sus inclinaciones predilectas. <ual3uier motivo era bueno para sacar a relucir la -idelidad 1 el celo del solitario 1 no menos sin%ular tesbita de las monta+as de Falaad, al%o ms al norte. K prest9 atenci0n a ambos, a Kehohanan 1 al miedo 3ue, sin eAplicaci0n aparente, acababa de sentarse a mi lado. $i;o haberlo GdescubiertoI al estudiar las Escrituras 3ue %uardaba la colonia nazir de En Fedi. En una de sus acostumbradas visitas a la comuna del mar .uerto, cuando contaba catorce o 3uince a+os, encontr0 los pasa;es 3ue relataban la historia de Eli1 1 3ued0 hipnotizado por su lmina, por su lealtad a Kav9 1 por sus prodi%ios. 8ue la 9poca en la 3ue empez0 una vida lectura de los teAtos bblicos. He impresion0 i%ualmente $aniel 1 su anuncio del Gtiempo del -inI . "3uello enca;aba, se%@n 9l, con el mensa;e del Ghombre luminosoI a su madre, =sabel, 1 tambi9n a .ara, la !e+ora. "ll estaba. Era el -inal de Joma, 1 de los impos, 1 la resurrecci0n de =srael a lo ms alto. Tambi9n la misteriosa concepci0n de !amuel, similar a la su1a , lo de;0 perple;o 1 rea-irm0 su creencia? 9l era un ele%ido. Jecordaba de memoria muchos de los pasa;es de estos pro-etas de la anti%]edad 1, mu1 especialmente, los cinco @ltimos captulos de =saas 1 el tercero *versculo 2), de .ala3uas? GEe a3u 3ue os mandar9 a Elas antes de 3ue ven%a a3uel da %rande 1 terrible del Eterno.I Este @ltimo versculo -ue decisivo a la hora de alimentar su locura. Pero no adelantar9 los acontecimientos... Por lo 3ue acert9 a deducir de a3uel mon0lo%o, en el 3ue apenas intervine, el impacto de Elas -ue tal 3ue, a raz de una de esas visitas a sus GhermanosI, los nazir, se despo;0 de las vestiduras habituales 1 decidi0 vestir como su dolo, con un simple sa3 o taparrabo 1 un manto de pelo, como re-iere el actual libro se%undo de Je1es *4, (,. :adie supo la raz0n 3ue lo movi0 a desnudarse, ni si3uiera su -amilia. Era la primera vez 3ue lo con-esaba. Duera ser como Elas... "rda en celo por Kav9. Era su1o, de 2l. Era un santo 1 un vidente. Era el heraldo 3ue abrira el sendero antes de ese da %rande 1 terrible. K comprend la an%ustia de =sabel 1 de \acaras, sus padres, al verlo deambular por las colinas pr0Aimas al G.anantial de la /i+aI, casi desnudo 1 como un Gsalva;eI. !u patolo%a, e-ectivamente, se remontaba a mucho tiempo atrs. !0lo al%uien dese3uilibrado se mostraba con una vestimenta propia de las cavernas... GDuera ser como Elas... I B<0mo -ui tan necioC $e pronto lo vi con claridad. B<0mo no lo adivin9C BEra por esto Lpor3ue imitaba al pro-eta de Tisb9 por lo 3ue se diri%a a los p;aros, 1 les hablaba, 1 por lo 3ue se pasaba las horas trasvasando harina

de una cntara a otraC BEra la demencia la 3ue lo impulsaba a %olpear las a%uas de los ros, como hiciera Elas con su mantoC Has sospechas se -ortalecieron. .e hallaba ante un loco... K record9 las escenas en el bos3ue de las acacias, en el vado de las G<olumnasI , 1 all mismo, en el 8irn, en mitad del torrente, cuando %olpeaba las a%uas con -uria 1 %ritaba con desesperaci0n? GNQbreteOI BDuera ser como Elas, o al%o msC El vie;o pro-eta, desaparecido *C,, como 1a mencion9, tras ser arrebatado por un Gcarro de -ue%oI *C, en las proAimidades del ro Jordn, era una parte importante en el con;unto de la eApectativa mesinica ;uda. "un3ue eAistan di-erentes opiniones, se%@n las escuelas rabnicas , el papel ms destacado, 1 en el 3ue coincidan los eApertos en la He1, era el de GanunciadorI del GreinoIM GanunciadorI del nuevo orden poltico&social& reli%ioso, con =srael a la cabeza de la %loria 1 del mundo. NElas, el "nunciadorO En esos momentos, al caer en la cuenta de lo 3ue se a%itaba en la turbulenta mente de Kehohanan, -ui 1o el 3ue roz0 la locura. .i nimo se desplom0. !ent c0mo las -uerzas, una vez ms, como sucediera el pasado 4 de noviembre, en !alem, huan de m. Pero el abatimiento, supuestamente provocado por el hallaz%o de a3uella triste realidad, se es-um0 a los pocos minutos, 1 recuper9 el aliento... El $estino estaba avisando. Permanec lar%o rato observndolo 1 meditando. Tena 3ue suministrarle los GnemosI. Era preciso salir de la an%ustiosa duda. BEasta d0nde lle%aba su dese3uilibrio mentalC BDu9 clase de trastorno lo dominabaC BTrataba de imitar a Elas, @nicamenteC Tambi9n imitaba a !ans0n. El peinado, en siete trenzas, era una copia del mtico persona;e, dibu;ado en el libro de los Jueces. "dems, sus discpulos lo se+alaban como el aut9ntico .esas. K Kehohanan dudaba de Jes@s... Era so-ocante. Ha con-usi0n del "nunciador me alcanz0 de pleno. K mi mente desvari0 tambi9n... BEra Kehohanan el nuevo Elas, redivivoC BEaba resucitado 1 tomado el aspecto del %i%ante de dos metros de alturaC :o era posible. :adie re%resa de la muerte. Pero B3u9 estupidez estaba pensandoC Hzaro, el ami%o de Jes@s, -ue devuelto a la vidaM de eso estaba se%uro. BK 3u9 decir de las apariciones del .aestro, despu9s de su muerteC Ko -ui testi%o de eAcepci0n de al%unas... B.e estaba volviendo locoC Bus3u9 re-u%io en las estrellas... <apella, "ur, .arPab... Todas me devolvieron un %ui+o. Ella estaba all, se%uro... N>h, .aTchO Entonces recuerdo 3ue me 3ued9 en blanco. >a la voz ronca de Kehohanan, pero no entenda...

.e asust9. :o supe 3u9 haca all, en la ribera de un ro. BDui9n era la persona 3ue me hablabaC BPor 3u9 lo haca en una len%ua tan eAtra+aC 8ue mu1 rpido. "l punto, recuper9 el control. !udaba copiosamente... E intent9 serenarme. BDu9 haba ocurridoC !upuse 3ue el cansancio... G! Lme di;eL, eso ha sido. .e he 3uedado dormido.I !e%undo aviso. K retom9 el hilo de mis recientes pensamientos, mientras soportaba la ardorosa pltica de Kehohanan, en la 3ue repeta, una 1 otra vez, Gla %loriosa misi0n de Elas como preparador del da %rande 1 terribleI. BElas redivivo o aparecidoC :o deba plantearlo. :o era l0%ico, desde nin%@n punto de vista. Hos ;udos no crean en la reencarnaci0n, tal 1 como interpretamos ho1 el vie;o concepto nacido en la =ndia. !e%@n cada %rupo o secta, as crean, o no, en un ;uicio -inal 1 en la resurrecci0n de la carne. Hos saduceos, por e;emplo, ne%aban esa resurrecci0n @ltima. En cuanto al pueblo sencillo, la ma1or parte se hallaba resi%nada a lo 3ue pareca evidente? tras el beso del n%el de la muerte no ha1 nada. Ha ruach, o soplo de la vida, re%resaba con el Eterno 1 el cuerpo, o hachar, se converta en polvo. En cuanto a la inteli%encia humana, al%unos ase%uraban 3ue entraba en el seol, una Gre%i0n de tinieblas 1 de silencioI, se%@n Job 1 los !almosM un lu%ar tan remoto G3ue ni si3uiera la c0lera de Kav9 poda alcanzarlo I. Era el mundo de las re-aim, o sombras. Es decir, el mundo de la GnadaI, contrario a la eAistencia. Has sombras no hacan ni decan nada. El seol era tan ineAplicable 3ue ni si3uiera bendeca a $ios. :o era una condena, pero tampoco una recompensa. >tros de-endan el seol como un Gdevorador de imposI, una especie de in-ierno, se%@n Eenoc, en el 3ue los n%eles arro;aban a los malvados L en cuerpo 1 almaL 1 en el 3ue se consuman en un -ue%o 3ue no necesitaba le+a. !i, por el contrario, el di-unto era honrado, el n%el proclamaba? GPreparad un lu%ar para este ;usto.I Ese lu%ar era el Paraso, tambi9n llamado Gseno de "brahamIM un lu%ar i%ualmente remoto, perdido entre los siete cielos, al 3ue s0lo tenan acceso los ;udos puros 1, en consecuencia, ;ustos *O,. En suma? la opini0n de la sociedad ;uda de a3uel tiempo se hallaba dividida. .e atrevera a decir 3ue, adems de dividida, con-usa. !ospechaban 3ue tena 3ue eAistir un seol en el 3ue se hiciera ;usticia. :ecesitaban tambi9n al%@n tipo de Paraso. Ha esperanza era lo @nico 3ue les 3uedaba. K, tras el eAilio en Babilonia, la creencia en la resurrecci0n de los muertos -ue creciendo, merced a discursos como los de =saas 1 $aniel . 8ue el .aestro, a lo lar%o de su vida de predicaci0n, 3uien aport0 luz a este con-uso panorama? GEa1 vida despu9s de la muerte, pero no como la ima%inamosM eAiste la esperanza, pero es mucho ms de lo 3ue suponemos. . . I :osotros lo omos de sus propios labios, durante la inolvidable estancia en las nieves del Eerm0n , 1 volveramos a orlo. Por ms vueltas 3ue le daba, no conse%ua entender las insinuaciones de Kehohanan. Elas desapareci0, casi novecientos a+os antes. !i el "nunciador, como el resto de sus paisanos, no crea en la reencarnaci0n, Ba 3u9 se re-era cuando hablaba de un Elas redivivoC "dems, ellos mismos, los ;udos, de-endan 3ue el pro-eta -ue arrebatado a los cielos, 1 3ue all continuaba. Ho dicho? una locura...

$e pronto, percib un silencio. Hos ruidos nocturnos de la %ar%anta del 8irn se eAtin%uieron, como si al%uien hubiera dado una orden... NDu9 ridiculezO BK por 3u9 las rapaces 1 los insectos tenan 3ue obedecer al mismo tiempoC B>bedecerC B" 3ui9nC "ll no haba nadie... Tambi9n Kehohanan interrumpi0 su perorata. "3uello s me alarm0. K prest9 ma1or atenci0n a cuanto me rodeaba. !0lo adivin9 matorrales en las paredes 1 en la ribera. Ha oscuridad, compacta, se a%itaba en mi ima%inaci0n, creando -i%uras irreales 3ue iban 1 venan, huidizas. B> no era mi menteC :ecesitaba dormir. "3uel hombre 1 a3uel lu%ar me estaban trastornando... L N!ilencioOLmurmur0 el "nunciadorL. BEas odo...C BDu9 tena 3ue orC "%uc9 los sentidos 1 repas9 la maldita ne%rura. 8ue entonces cuando GoI al%o imposible? el murmullo del torrente, siempre de %uardia, siempre discreto 1 en se%undo plano, haba cesado. N:o poda creerloO NEl ro estaba allO BPor 3u9 no oa el acostumbrado 1 l0%ico rumor de sus a%uasC N>h, $ios, me estaba volviendo locoO Hevant9 el rostro hacia el -irmamento, no s9 si implorando clemencia. Has estrellas ni me miraron... LN!on ellosO Lproclam0 entre dientesL. BEas odoC... N !on ellosO... N Ean vueltoO Ho eApres0 con tal se%uridad 3ue, instintivamente, %ir9 la cabeza a uno 1 otro lado e intent9 localizar a los intrusos. BEllosC Has GsombrasI *C, corrieron veloces entre los tamariscos. Pero B3u9 sombrasC "ll s0lo haba silencio 1 tinieblas. .iento? silencio, tinieblas 1 miedo. 8ue entonces cuando empec9 a sentirlo... "lar%u9 el brazo 1 me a-err9 a la Gvara de .ois9sI. Pens9 en los -elah del bos3ue del Gper-umeI. :o, los reco%edores de nueces re%resaban cada da a !alem 1 .ehola. BBandidosC Tampoco tena sentido. Eubieran atacado de da. !0lo 9ramos dos GlocosI inde-ensos... Hos bandidos, adems, se%@n mis noticias, se hallaban ms al este. BK 3u9 malhechor era capaz de silenciar un arro1o 1 a las miles de aves e insectos 3ue colonizaban la %ar%antaC :o supe reaccionar con -rialdad. K el miedo, como di%o, se sent0 a mi lado. "l. principio, tmidamente. $espu9s, con-orme rodaron los minutos, me tante0 1 me %olpe0...

" partir de esos instantes, todo -ue sin%ular 1 di-cil de ordenar, al menos en mis pensamientos, a punto de nau-ra%ar. Empec9 a eAperimentar un dulce e ineAorable sue+o, parecido al 3ue me abord0 la primera noche, en la cueva uno. Eice es-uerzos para mantenerme despierto. =nterro%u9 a Kehohanan 1 lo anim9 a 3ue me proporcionara al%una pista sobre los individuos *C, 3ue, supuestamente, G haban re%resadoI. GEllosI Lpre%unt9&&&&, Bd0nde estnC BDui9nes sonC Ha respuesta -ue -ulminante. !e puso en pie 1, sin mediar palabra, salt0 en direcci0n al talud. !upon%o 3ue trep0 por los espolones de tierra, desapareciendo en su re-u%io. K di%o 3ue supon%o por3ue ni si3uiera o los pasos... B!e hallaba en la cueva dos cuando sucedi0 lo 3ue sucedi0C .e;or dicho, Bcuando ima%ino 3ue sucedi0 lo 3ue sucedi0C Ho i%noro, sinceramente, aun3ue todo -ue posible en a3uel manicomio... K all permanec, sentado, con la vara entre las manos, 1 en compa+a del nuevo GvisitanteI, el miedo. :o s9 cunto pudo prolon%arse el silencio. Para m result0 eterno. .iraba a mi alrededor, pero era in@til. Ha oscuridad se retorca 1 me haca ver lo 3ue, sin duda, s0lo habitaba en mi cerebroM en mi a%otado cerebro. Empec9 a dar cabezadas. El miedo, de vez en vez, tocaba en mi hombro, 1 me sobresaltaba. $espu9s, otra vez el sue+o demoledor... Duiz -ueran las once o las doce de la noche. BDu9 importaba la horaC Tampoco esto1 en condiciones de ase%urar, al ciento por ciento, 3ue a3uello -uera un sue+o. B:o lo -ueC Dui9n sabe... El recuerdo, eso s, es ntido. Todava me estremezco... Entre cabezada 1 cabezada, siempre sobresaltado, me pareci0 ver al%o en el ne%ro 1 repleto -irmamento. NEran GlucesIO... N7nas GlucesI se desplazaban lenta mente, sin prisasO BHucesC, Ben el a+o 2#C !, 3uiz -ue un sue+o... <ont9 siete. Todas id9nticas, en un blanco luna 1 con una ma%nitud 3ue oscilaba entre 4,6 1 2,2. :o s9 3u9 sucedi0, pero permanec atento. Has cabezadas no volvieron. El miedo, sin embar%o, si%ui0 all, ;unto al ro, burlndose de este con-uso eAplorador. Pude verlo, lo ;uro. Era otro Jas0n, con una sonrisa cnica. :o de;aba de observarme. Duise olvidarlo 1 levant9 los o;os hacia las estrellas. Titilaban rpidas, como asustadas ante la s@bita irrupci0n de a3uellas eAtra+as. Pero las estrellas, como 1o, eran parte del Gsue+oI *C, 1 no estbamos autorizados a huir. Has GlucesI nave%aban por la constelaci0n de los Femelos. .antenan una impecable -ormaci0n, en Gcruz latinaI. NEra -ascinante 1, al mismo tiempo, absurdoO BDui9n volaba en el si%lo primeroC K me vinieron a la memoria otros sucesos, relativa mente similares, observados por mi hermano 1 por 3uien esto escribe durante el primer 1 se%undo GsaltosI. En la

inolvidable noche del Jueves !anto, mientras el .aestro permaneca en el huerto de Fetseman, un ob;eto se aproAim0 al monte de los >livos. Eliseo lo capt0 en el radar de la nave 1 1o lo vi desde el olivar en el 3ue me ocultaba. "3uel ob;eto era controlado inteli%entemente. Eaca estacionario, como un helic0ptero. !e mova a %ran velocidad 1 se detena s@bitamente, sometiendo a sus pilotos a una -ortsima presi0n %ravitatoria. N=nconcebble para nosotrosO N=nconcebible para el a+o )0O En un momento determinado, cuando el ob;eto se detuvo a cosa de cien metros sobre el calvero en el 3ue se encontraba Jes@s de :azaret, un ser alto 1 de cabellos blancos apareci0 en escena, aproAimndose al Ei;o del Eombre. Eoras despu9s, el viernes, 6 de abril, hacia las 4'.0#, otro ob;eto -ue re%istrado i%ualmente en el instrumental de la GcunaI 1 observado tambi9n por este perple;o eAplorador, desde el F0l%ota. "3uel disco era enorme 1 -ue a interponerse entre el !ol 1 la Tierra, provocando las c9lebres GtinieblasI. " las 4' horas, #6 minutos 1 )0 se%undos Lcoincidiendo con la muerte del FalileoL, la enorme GlunaI empez0 a moverse 1 re%res0 la claridad sobre Jerusal9n. Jams vi una cosa i%ual... El 24 de abril de ese mismo a+o )0, de madru%ada, cuando me hallaba en la orilla del 1am o mar de Tiberades, otra GluzI, incomprensible, empez0 a moverse en la constelaci0n de E1dra. Era un punto blanco, 1 de una ma%nitud 2,2, aproAimadamente. "l cabo de un tiempo se detuvo en la constelaci0n de <ncer 1 3ued0 camu-lada entre las estrellas. Era el cuarto encuentro, si no recordaba mal, con a3uellos misteriosos e GimposiblesI ob;etos volantes. K no sera el @ltimo... Has GlucesI si%uieron su vuelo 1, al lle%ar a la altura de Yasat, una de las estrellas de los Femelos, se detuvieron. "br la boca, como un per-ecto est@pido. N"sombrosoO K o una carca;ada. Era el miedo. Era el otro... Entonces, en el Gsue+oI *C,, sucedi0 al%o i%ualmente GimposibleI *C,? la primera GluzI, el lder, se separ0 del resto 1 cruz0 el ne%ro 1 blanco del -irmamento, hasta situarse en la posici0n de Betel%euse, la %i%ante ro;a de >ri0n. K all permaneci0, solapndola. "cto se%uido, las tres GlucesI 3ue -ormaban el brazo corto de la cruz, o patibulum, se deslizaron sin perder la -ormaci0n 1 -ueron a GcaerI sobre "lnitaP, "lnilam 1 .intaPa, el cintur0n de la re-erida constelaci0n de >ri0n. Ha superposici0n -ue simultnea 1 ma%n-icamente calculada. Percib unas %otas de sudor por las sienes. Estaba temblando... Entonces reson0 de nuevo la risa de a3uel endemoniado. Has tres GlucesI restantes se incorporaron tambi9n al bello con;unto de >ri0n 1 ocuparon posiciones, ocultando a BellatriA, !aiph 1, -inalmente, a Ji%el *por este orden,. K las vi centellear. N=ncrebleO Ko tambi9n era piloto. Ha maniobra -ue de primera clase... Pero otra vez el ro... $urante al%unos se%undos, suponiendo 3ue -uera capaz de cronometrar el tiempo, re%res0 a mis odos el habitual rumor de las a%uas. K tambi9n las con-idencias de las lechuzas 1 los crabos, ocultos en el rama;e del bos3ue.

El miedo se distanci0, pero s0lo -ue una retirada aparente. "l poco, las tres GlucesI 3ue haban ocupado el cintur0n de >ri0n destellaron en ro;o 1 empezaron a moverse. !e despe%aron de las estrellas e iniciaron un verti%inoso descenso hacia la %ar%anta en la 3ue me hallaba. El miedo re%res0... " medio camino *C, *eso me pareci0,, las GlucesI se -undieron en una 1 prosi%uieron la cada, directamente hacia el 8irn, 1 como una bola blanca, cada vez ms enorme. El pnico me abraz0. <re lle%ada mi hora. Ha GluzI, inmensa, se aproAim0 1 1o cerr9 los o;os. El cataclismo era inminente. Todo saltara por los aires... Esper9. En el Gsue+oI *C, -ue una eternidad. :o sucedi0 nada. B:adaC <uando abr los o;os, al instante, los cerr9 de nuevo. N>h, $iosO K el miedo se burl0 de este aterrorizado eAplorador, aun3ue, en esta oportunidad, -ue una risa sin sonido. Todo, a mi alrededor, se hallaba nuevamente GmudoI. !0lo mi coraz0n tronaba... Duise huir. =mposible. El miedo, el otro, me retena, 1 mova la cabeza, recomendando 3ue no lo hiciera. Hos m@sculos 3uedaron inservibles. Estaba a%arrotado. .e decid a contemplar de nuevo a3uella GcosaI. Era %i%antesca. 8lotaba inm0vil sobre el lu%ar. Era una enorme es-era, de un blanco radiante. Torrente, arbustos, el bos3ue del Gper-umeI, todo a mi alrededor apareca iluminado como si -uera de da, con una luz mucho ms in tensa 1 3ue, para mi desconcierto, no daba sombras. :ada pro1ectaba sombra... N$ios benditoO BDu9 era a3uelloC Ha es-era poda hallarse a 3uinientos metros sobre la vertical del a-luente. Era, sencillamente, ma;estuosa. K en el Gsue+oI *C,, 3uien esto escribe supo *C, 3ue a3uel arte-acto meda, eAactamente, un Pil0metro 1 ocho cientos metros *4.6#6,505 metros,. :o s9 c0mo lo supe, pero lle%0 a mi cabeza ntido 1 rotundo. K al%o ms? 1o haba visto a3uel ob;eto, pero Bd0ndeC En esos momentos no record9. En cuanto al dimetro *insisto? 4.6#6,505 metros,, B3u9 si%ni-icabaC BPor 3u9 la ci-ra permaneci0, 1 permanece, en mi memoriaC Todo era absurdo 1 loco. B> noC El miedo, entonces, me solt0, pero continu9 sentado 1, supon%o, con la boca abierta. B<0mo describirloC 8ue mucho ms 3ue paz. G"l%oI me inund0 1 me tran3uiliz0. "hora s9 3u9 -ue... K, s@bitamente, la luz 3ue no daba sombras, 1 3ue lo llenaba todo en la %ar%anta, se eAtin%ui0. > una especie de Gclan%I, un sonido metlico 3ue se prolon%0 durante se%undos.

:o supe en 3u9 direcci0n mirar... Ha es-era, o lo 3ue -uera, continu0 en mi vertical, sin oscilaci0n ni cabeceo. Estaba deslumbrado, 1 no s0lo por la intensa radiaci0n emitida por la %i%antesca GlunaI. !i era evidente 3ue la -ormidable masa se sostena en el aire, e impecablemente, casi como una pluma, Bc0mo lo conse%uaC B$0nde se hallaban los motoresC B<ul era el sistema de propulsi0n 1 nave%aci0n de a3uel monstruoC "dems del sosie%o, tambi9n recuper9 el control de mis movimientos. Hos odos, sin embar%o, continuaron blo3ueados *C,. $e pronto, observ9 un -o%onazo. Proceda de la cueva dos en la 3ue, supuestamente, acababa de re-u%iarse el "nunciador. :o sabra describirlo. .e record0 un -lash. $espu9s se produ;o un se%undo 1 un tercer destellos, siempre en el interior de la %ruta. .e puse en pie. B7n -lash en el a+o 2#C GEsto1 enlo3ueciendoI, me di;e en el Gsue+oI. .ir9 hacia la es-era blanca. :adie haba salido de ella. Ko, al menos, no -ui consciente. Pero Bpor 3u9 daba por hecho 3ue el ob;eto estaba tripuladoC BDu9 otra cosa poda pensarC Entonces, por la boca de la cueva dos, se asom0 Ga3uelloI... :o ten%o palabras para aproAimarme. En un primer momento lo identi-i3u9 con una GnieblaI. Era tan alta como la entrada de la o3uedadM 3uiz dos metros o un poco ms. !e a%itaba sin cesar, pulsaba como un coraz0n, 1 NbrillabaO NPareca un ser vivoO G NHocoO LinsistL. N$e-initivamente, locoO I Era amarilla, pero, en el interior, los GlatidosI, cientos de GlatidosI simultneos, destellaban en ro;o. Ho s9, no es -cil describir una pesadilla. B> no era talC G"3uelloI permaneci0 brevemente en la entrada de la cueva. Tem por Kehohanan... $espu9s se de;0 caer por la pared rocosa, lamiendo los espolones 1 los corros de tamariscos. !ent c0mo los cabellos se erizaban... Ha GnieblaI, lentamente, sin de;ar de pulsar, alcanz0 la ribera del 8irn 1 se diri%i0 hacia 3uien esto escribe. $i un paso atrs... 8ue eAtra+o. El miedo se hizo presente de nuevo, pero Gal%oI lo mantuvo a ra1a. K la paz me dio la mano. Entonces, en el Gsue+oI *C,, o una voz. !on0 en el interior de mi cabeza, 1 di;o? GN.alTaP, no temasOI & .alTaP si%ni-icaba GheraldoI o Gmensa;eroI en arameo. :o lo hice. :o retroced. Ha GnieblaI continu0 hacia m. Ko saba 3ue GellaI saba de mi presencia. Pero me mantuve -irme, a%arrado a la vara. :i si3uiera pens9 en de-enderme. :o hubiera podido...

"lc9 la vista hacia la cueva dos. !e hallaba a oscuras. El eAtremo de la GnieblaI, como el -inal de una lar%a 1 %ruesa serpiente, haba abandonado la %ruta 1 se a%itaba por la pared de la %ar%anta. K la GcabezaI de la criatura *C, se situ0 -rente a 3uien esto escribe. !e detuvo. Ko s9 3ue me observ0. N$ios moO... BDu9 era a3uelloC B7n ser vivoC Ho vi pulsar entre -o%onazos ro;os, breves 1 silenciosos. Era ms alta 3ue 1o. $e haberlo 3uerido, me hubiera en%ullido... GNno temasOI Ha voz, esta vez, proceda de la es-era luminosa 3ue permaneca esttica 1 ma;estuosa sobre el ro. K el eco se propa%0 en el silencio... G N.alTaPO.. . I B> -ue en mi cabezaC N$ios benditoO BEstaba so+andoC Todava no lo s9... Ha GnieblaI se aproAim0 un poco ms. <asi me roz0. $e haber eAtendido el brazo, la hubiera tocado a placer. :o me atrev. Era como una nube densa. En realidad, el color amarillo se lo proporcionaba una in-inidad de puntos *C, luminosos, similares a las %otas en suspensi0n 3ue caracterizan a una niebla normal. N8antsticoO BPuntos luminosos vivosC BPor 3u9 supe 3ue a3uellos millones de min@sculos cuerpos brillantes -ormaban una Ginteli%enciaIC !encillamente, lo supe. Tras eAplorarnos mutuamente, la GnieblaI si%ui0 hacia el arro1o 1 se introdu;o en las a%uas. K al punto, ;unto a la orilla, brot0 una columna de GvaporI *C,, como si al%o incandescente hubiera entrado en contacto con la corriente. .e estremec. Ko estuve a punto de introducir un brazo en el interior de a3uel GserI... Ha columna se elev0 1 permaneci0 blanca 1 activa, borboteando, hasta 3ue la GcriaturaI termin0 de sumer%irse en el 8irn. /olv a mirar hacia la cueva de Kehohanan. !ilencio. :i rastro del "nunciador... Ha GnieblaI desapareci0 1 tambi9n la columna de GvaporI. Entonces o nuevamente a3uel sonido metlico 1 alc9 la vista. El blanco de la es-era cambi0 a un ro;o cereza 1 empez0 a elevarse. En un abrir 1 cerrar de o;os, vol0 hacia >ri0n. K 1o permanec absorto, 1 desconcertado, buscando entre los racimos de estrellas. Todo recuper0 el ritmo habitual. Todo son0 G# A #I. Pero el Gsue+oI no haba concluido... .ientras intentaba no perder el verti%inoso vuelo de la GluzI ro;a, ahora del tama+o de una estrella, al%o empez0 a moverse en la oscuridad del cielo, ;ustamente en el sector 3ue haba ocupado la es-era. Tambi9n brillaba. Parecan hilos, pero no... $escendan rtmicamente, balancendose con una cierta cadencia, como las ho;as muertas.

<orr 1 entr9 en el arro1o. Ha curiosidad me pudo. Ko saba Lno s9 c0moL 3ue Ga3uelloI proceda del ob;eto 3ue acababa de Gdespe%arI. K saba tambi9n 3ue era importante, tanto para m como para el hipot9tico lector de este diario... Hos haba a cientos. Eran -r%iles. :ada ms tocar las a%uas, se deshacan como pompas de ;ab0n. N .aravillosoO "l%unos ca1eron sobre mis hombros 1 brazos. >tros se enredaron en la cabeza 1 rozaron el pecho 1 las piernas. :o haba duda. NEran letras 1 n@meros, en hebreo 1 arameoO N"parecan en%arzados, como los eslabones de una cadenaO NEran como el cristal, pero no era cristalO N .aravillosoO "br las palmas de las manos 1 de;9 3ue se posaran en ellas. Hos 3ue acertaron a tocarlas no se volatilizaron, como los otros. "ll permanecieron, brillantes, hasta 3ue medio lo%r9 retenerlos en la memoria. $espu9s desaparecan, misteriosamente. Hos %rupos de letras 3ue -ueron a depositarse en mis manos componan palabras. Eso lo recuerdo mu1 bien. K con ellas, varios n@meros. Estos, lamentablemente, no 3uedaron anclados tan s0lidamente en mi cerebro. Esto es lo 3ue GviI en el Gsue+oI *por este orden,? G>.EF" 4'4I... GPJ>$=F=> 22 I... GBEH!"T!!"J 42 I... G$E!T=:> 404I... GEH=!" K (2,^... G.7EJTE E: :"\"JET )25I... GEEJ._: (25I... G"$=_!, >J=_: 265I 1 GE!J=: 4))I. Entonces s0lo identi-i3u9 tres o cuatro nombres? Bel%a *el persa del GsolI en la -rente,, Eli *Eliseo,, >ri0n *no s9 si se re-era a Resil, nuestro -iel siervo, 1 Esrin, 1o mismo. Jespecto a los n@meros, ni idea... NEsrin... /einteO B/einteC > una voz ronca 1 3uebrada, mu1 -amiliar. L N/einteO... N$espiertaO Era Kehohanan. Tena un cuenco de madera entre las manos. .e cost0 situarme. BDu9 haba ocurridoC .ir9 a mi alrededor. <ontinuaba ;unto al 8irn. Estaba amaneciendo. Pero... LEsto te aliviar... El "nunciador de;0 la escudilla sobre el terreno 1 dio media vuelta, ale;ndose hacia la corriente. <ar%aba el saco ne%ro 1 pestilente, como siempre. Pero B1 la es-era resplandecienteC Ko vi la GnieblaI 1 las letras 1 n@meros 3ue ca1eron del cielo... BHo haba so+adoC

Trat9 de incorporarme 1 lo lo%r9 con di-icultad. .e senta a%otado, sin -uerzas, como 1a sucedi0 en la aldea de !alem. !upuse 3ue la pesadilla *C, no me permiti0 descansar. En esos momentos no ima%in9 lo cerca 3ue estaba del desastre... Kehohanan se volvi0 1, se+alando hacia arriba con el dedo ndice iz3uierdo, %rit0? LNEllos han vueltoO $espu9s, de acuerdo con su costumbre, procedi0 a la recitaci0n de la ple%aria. K all permaneci0, en mitad del arro1o, de espaldas. BPor 3u9 hablaba de GellosIC B!e re-era a los 3ue pilotaban los ob;etosC En ese caso no poda tratarse de un sue+o... :o 3uise pro-undizar en el asunto. .i cabeza estaba a punto de estallar. 8ue entonces cuando sent a3uel dolor intenso 1 tenaz en el cuello, hombros, pecho 1 muslos. K -ue tambi9n en esos primeros momentos del ;ueves, ( de noviembre, cuando repar9 en una especie de pitido le;ano e ininterrumpido 3ue naca *C, en mi cabeza. Ho oa per-ectamente. Pero, alertado por el dolor, olvid9, momentneamente, el sonido en cuesti0n. EAamin9 la t@nica. En los hombros, pecho 1 en la zona de las piernas descubr varios 1 pe3ue+os ori-icios. El lino, aparentemente, haba sido 3uemado *O,. !e%u inspeccionando 1 comprob9, perple;o, 3ue el dolor se deba a otras tantas 3uemaduras, mu1 reducidas 1, en principio, de primer %rado. :o lo%r9 entender... "3uellas manchas ro;as en la piel... B<0mo haba su-rido dichas 3uemadurasC :o tena recuerdo. " no ser 3ue... :o, eso era imposible. Eso -ue un sue+o... K la GpesadillaI re%res0 a la memoria, en el momento en 3ue vi caer los brillantes n@meros 1 letras... N>h, $iosO !um9 ocho o diez marcas, todas mu1 super-iciales, sin ampollas, 1 en los lu%ares en los 3ue toparon los re-eridos 1 eni%mticos smbolos hebreos 1 arameos. B8ui 3uemado en un Gsue+oIC "3uello, tuviera el ori%en 3ue tuviera, si%ni-icaba, adems, 3ue la protecci0n permanente Lla Gpiel de serpienteIL haba -allado. B<0mo era posibleC Ha se%unda epidermis, como he mencionado en otras oportunidades, era un sistema de se%uridad de probada e-icacia. !0lo una vez result0 inoperante, 1 tambi9n en circunstancias eAtraordinarias? durante la novena aparici0n del .aestro, despu9s de su muerte, el 5 de abril del a+o )0, en la planta superior de la casa de Elas .arcos, en Jerusal9n. En a3uella ocasi0n, en una estancia cerrada, 3uien esto escribe eAperiment0 una sensaci0n GimposibleI? una brisa helada, como un mill0n de a%u;as... . Ha Gpiel de serpienteI no sirvi0. :unca supimos 3u9 -ue lo 3ue -racas0. Hos ;udos tenan un nombre para este tipo de enso+aci0n, ms pr0Aimo a la realidad 3ue a los sue+os. Ho llamaban h9lem o Gvisi0nI, como 1a re-er al hablar de \acaras, el padre de Kehohanan. :o era real, pero tampoco irreal... "hora, 1a no esto1 se%uro de nada. B!o+9 o cre 3ue so+abaC

El dolor me despabil0 1 me devolvi0 a la cruda realidad. "l%o o al%uien me haba producido un rosario de 3uemaduras. :o era %rave. El dolor, ;ustamente, me haca ver 3ue las terminaciones nerviosas no su-rieron da+o. 7n se%undo o tercer %rado s hubiera sido preocupante. El "nunciador conclu10 sus recitaciones 1 camin0 a%uas arriba, como era habitual en 9l. E hice lo @nico 3ue estaba en mi mano. Bus3u9 la -rescura del arro1o 1 evit9 as la propa%aci0n de las lesiones. Era desconcertante... NHas 3uemaduras eran aut9nticasO Pero entonces... El -ro me calm0. $espu9s, ms sereno, con el nimo ciertamente recuperado, retorn9 ;unto a la escudilla, obse3uio de Kehohanan. K ca en la cuenta de las palabras pronunciadas por el %i%ante de las siete trenzas? GEsto te aliviar.I B<0mo lo supoC B<0mo saba de las 3uemadurasC Kehohanan, verdaderamente, era un persona;e -uera de lo com@n. Embadurn9 las 3uemaduras con la miel 1, tras desa1unar lo 3ue 3uedaba en el cuenco, dedi3u9 unos minutos a pensar en mi situaci0n. .e sent bien. El abatimiento eAperimentado a3uel amanecer se disip0. Ho atribu a la deliciosa 1 nutritiva raci0n de miel. <ien %ramos, por e;emplo, e3uivalen a un -ilete de bue1 o a cinco huevos... K el $estino, supon%o, sonri0 burl0n. !i la memoria no -allaba, me encontraba en el ;ueves, ( de noviembre. Promet a Eliseo 3ue re%resara en un mes. 8altaban tres semanas. Eaba averi%uado lo esencial sobre el "nunciador. !0lo me restaba suministrarle los GnemosI. $espu9s, 1a veramos... Echaba de menos a mi ami%o, Jes@s de :azaret. :o lo aplazara. Esa misma noche activara los GnemosI. "l da si%uiente, si Kehohanan no me haba mostrado su secreto *C,, me despedira 1 volvera a !alem, ;unto al anciano !a@l. En al%o acert9? Kehohanan me hizo partcipe de su GsecretoI, 1 1o retorn9 a la aldea, pero no como ima%inaba... K, recon-ortado, decid visitar a mis ami%os, los -elah del bos3ue del Gper-umeI. 8ue una providencial decisi0n... G !aTahI *GTiempo cortoI, me obse3ui0 con al%unas %ranadas 1 manzanas, am9n de las habituales nueces. "l despedirme, el %eneroso 1 a-able campesino pre%unt0 Gsi todo iba bienI. "l%o debi0 de notar. "l%o vio en mi semblante. K 1o, ms torpe 3ue nunca, no prest9 atenci0n a las premonitorias palabras del hombre 3ue siempre corra. "l re%resar a la %ar%anta, recib otra sorpresa. El "nunciador, imprevisible, me estaba esperando. !e hallaba sentado al pie de la cueva uno, cubierto con el talith o manto de cabello humano, como siempre, 1 con el saco ne%ro en el re%azo. Ho acariciaba con ambas manos. :o salud0. :o hizo alusi0n a las 3uemaduras. !implemente, empez0 a hablar.

=ma%in9 3ue se diri%a a 3uien esto escribe. El rostro se hallaba en la sombra. :o pude ver los o;os. "3u9lla era otra de las actitudes habituales en el "nunciador? hablaba con la vista -i;a en cual3uier parte, menos en su interlocutor. .e sent9 al lado, sin conceder ma1or importancia a sus desplantes. Estaba acostumbrado. K me limit9 a or. "l principio, el tono de voz -ue tan ba;o 3ue tuve problemas para averi%uar de 3u9 diablos hablaba. El discurso sonaba a cantilena, mon0tona 1 repetitiva. Pens9 3ue rezaba, aun3ue ;ams lo vi recitar las ple%arias en a3uella posici0n. !iempre oraba de pie 1, a ser posible, en mitad de un la%o o de un ro. !e e3uivoc0 en una pronunciaci0n. Ech0 marcha atrs, e inici0 de nuevo el discurso. "s -ue cada vez 3ue se e3uivocaba, o 3ue 9l estimaba 3ue una palabra no era en tonada en la -orma conveniente. Eonestamente, lo interpret9 como otra mani-estaci0n de su dese3uilibrio. "l poco, tras un par de repeticiones, cre saber a 3u9 se re-era. Kehohanan contaba la historia de un raz o misterio 3ue 9l mismo, al parecer, haba prota%onizado. Ho se%u con inter9s durante un rato. $espu9s, convencido de su demencia, no hice demasiado caso. B!e trataba de otro de sus deliriosC "hora, despu9s de haber sido testi%o de lo 3ue -ui, me arrepiento. Tena 3ue haberle prestado ms atenci0n... Pero las cosas son como son 1 no como 3uisi9ramos. Esto es lo 3ue recuerdo del mon0lo%o, ordenado cronol0%icamente? !ucedi0 Lse%@n KehohananL en el invierno del a+o 22, en el mes de Pisl9u *noviembre&diciembre,, cuando se encontraba en la torrentera 3ue llam0 \eTelim *probable mente entre la meseta de .asada 1 el oasis de En Fedi, en la costa occidental del mar .uerto,. !e%@n mis clculos, 1 de acuerdo a lo ledo en las GmemoriasI de "btier, -ue en a%osto de ese mismo a+o cuando el "nunciador, tras la muerte de su madre, =sabel, decidi0 retirarse a lo ms pro-undo del desierto de Jud. $on0 las ove;as a la comunidad nazir de la citada aldea de En Fedi 1 empez0 a madurar un plan de Gcon3uista del reinoI. Tena veintiocho a+os. 8ue en el re-erido Vadi o cauce seco del \eTelim, a cosa de tres Pil0metros al norte de .asada, 1 a unos dieciocho de la comuna nazir, en lo ms abrupto 1 calcinado del desierto, donde el -uturo "nunciador -ue testi%o del primer raz? una serie de G-ue%os inteli%entesI 3ue, se%@n la cantilena, iban 1 venan durante las noches. .e record0 las historias 3ue circularon entre los vecinos del G.anantial de la /i+aI, el pueblo natal de Kehohanan, poco antes de su nacimiento. En a3uel tiempo, unas es-eras luminosas *C,, pe3ue+as 1 veloces, aterrorizaron a hombres 1 animales. Entraban 1 salan de las casas, atravesando, incluso, los muros. En opini0n de muchos, -ue una se+al. "l%o estaba a punto de ocurrirM al%o GdivinoI, 3uiz una catstro-e. K los sabios 1 doctores de la He1 hicieron hitpa *pro-etizaron,, proporcionando toda suerte de vaticiniosM una de esas pro-ecas -ue el inminente nacimiento del .esas... Kehohanan llam0 a las luces Galmas muertasI *ne-es metah,. :o intent9 pre%untar. :o lo habra consentido. Es ms? no me hubiera odo. !e trataba de otra superstici0n, al estilo de las GsombrasI 3ue habitaban el seol . Para otros, las Gluces o -ue%os vivientesI eran la encarnaci0n de Hilit, uno de los peores demoniosM por supuesto, de naturaleza -emenina. Escuch9 versiones para todos los %ustos. Ha ms eAtendida ase%uraba 3ue Hilit se ven%aba de los humanos succionando la san%re de los animales 1 haciendo desaparecer a los ni+os.

"3uellas GlucesI, si no entend mal, permanecieron en las proAimidades de Kehohanan durante el tiempo 3ue vivi0 en soledad, en el citado desierto de JudM un lu%ar inh0spito, apenas visitado por pastores 1 bandidos, 1 3ue tendra ocasi0n de recorrer en su momento. K record9 la alusi0n de "bner, el lu%arteniente del "nunciador, a determinados sucesos, 3ue cali-ic0 de GeAtraordinariosI, 1 3ue, al parecer, se re%istraron en los dos a+os 1 medio de permanencia en los pedre%ales 1 barrancas de Jud. Empec9 a dudar. B>bserv0 G-ue%os inteli%entesI durante treinta mesesC "3uello no tena ni pies ni cabeza... $espu9s, ba;ando de nuevo el tono de voz, eAclam0? L NEllos me visitaronO K el inter9s se reaviv0 en 3uien esto escribe. >tra vez GellosI. B" 3u9 se re-eraC BPor 3u9 lo repeta con tanta -recuenciaC Ho haba mencionado esa misma ma+ana, antes de entrar en el arro1o? G NEllos han vueltoOI B<0mo pude ser tan torpeC B<0mo es posible 3ue, despu9s de lo vivido, no alcanzara a comprenderC Kehohanan continu0 con la recitaci0n, prcticamente susurrando. Empez0 a narrar otro suceso, tan inverosmil como los anteriores, 3ue eAi%a el mAimo respeto, al menos a los mu1 reli%iosos. El "nunciador estaba hablando de los paras o merPavah *Gcarros volantesI, como el 3ue se llev0 a Elas a los cielos, se%@n el citado se%undo libro de los Je1es, 2, 44,. Tanto esta visi0n, la del pro-eta Elas, como las de Eze3uiel, en las 3ue tambi9n se describen di-erentes encuentros con paras eran estimadas por los doctores de la He1 como la mAima eApresi0n de la $ivinidad. Hos merPavah eran los GcarrosI al servicio de Kav9. En ellos se trasladaban los n%eles e, incluso, el mismsimo !anto *O,. <on los Gcarros de -ue%oI se desplazaban por los siete cielos 1 tenan acceso al Trono de Floria, la sede de $ios. Por eso, al hablar del tema, lo hacan en voz ba;a, con la cabeza cubierta 1 s0lo -rente a una o dos personas, no ms. "s lo hizo el anciano "b !a@l, cuando me dio su versi0n sobre la desaparici0n de .aiPi !ede3 o .el3uisedec. NG<arros volantesIO Ko los haba visto, pero no acept9 el relato del "nunciador. B$esvariaba...C Hos merPavah *los ;udos mu1 ortodoAos lo escriban con ma1@scula, se presentaron tambi9n en el Vadi de \eTelim 1 en las torrenteras de .ishmar 1 Eever, al%o ms al norte, entre En Fedi 1 .asada. Eran pe3ue+os 1 %randes, capaces de posarse en tierra *tebel, o de permanecer, inm0viles, en lo alto *lo 3ue llam0 sam1in o GcieloI,. Hle%aron a plena luz, 1 en la noche. Eran rpidos, como el ra1o. <uando se ale;aban Lsi%ui0 proclamando KehohananL, Gse iba con ellos la arena del desiertoI. .uchas ove;as -ueron halladas muertas 1 sus compa+eros, los pastores 3ue trashumaban Jud, a la b@s3ueda de dehesas de invierno, hu1eron horrorizados. "l%unos levantaron postes, con cintas ro;as, en un intento de espantar a las Galmas muertasI, las GlucesI 3ue volaban con los GcarrosI. LEllos me llamaron, pero no me acer3u9... Kehohanan se re-iri0 a Gvoces celestialesI *utiliz0 la eApresi0n bath Pol, 3ue sonaban en su cabeza 1 3ue, se%@n 9l, procedan de los merPavah.

Ho observ9 con escepticismo. En a3uellas ;ornadas, en el 8irn, haba hecho alusi0n a voces eAtra+asM 3ue s0lo 9l oa, en repetidas ocasiones. BPor 3u9 creerleC Has GvocesI Linsisti0L lo llamaban por su nombre? GKehohananI. K a+adan? GFrande 1 terrible.I Era la voz del !anto o de sus mensa;eros. El "nunciador estaba absolutamente convencido. Era una Gse+alI. $esde la muerte de los @ltimos pro-etas, haca si%los, nadie haba recibido un bath Pol. El era el nuevo pro-eta, al i%ual 3ue Elas, Ea%%ai, \acaras 1 .ala3uas. K proclam0? LGNKo so1 ElasOI Entonces Lprosi%ui0L, las GvocesI se hicieron visibles 1 se trans-ormaron en setenta luces resplandecientes 3ue volaron en silencio sobre su cabeza. 8ue la consa%raci0n como pro-eta del !anto. K cada GluzI le pre%unt0? GB"ceptas la He1 1 al !anto, bendito seaCI Kehohanan di;o 3ue s 1 las GlucesI lo besaron en los labios, una tras otra, Gcomo est escrito? N3ue me bese con los besos de su bocaOI. BDu9 tena 3ue ver a3uel versculo del <antar de los <antares *4, 2, con todo a3uelloC Eice un es-uerzo 1 %uard9 silencio. Poco -alt0 para 3ue me levantara 1 lo de;ara con su loca recitaci0n. Pero 9l me salv0 dos veces. Era lo mnimo 3ue poda hacer... LK ellos me reclamaron... 8ue eAtra+o. Duiz una coincidencia... B> noC "l pronunciar la palabra GellosI, el zumbido, le;ano e ininterrumpido, 3ue se haba instalado en mi cabeza a raz de la aproAimaci0n de la %i%antesca es-era, se hizo ms pr0Aimo. Ko dira 3ue ms claro 1 acusado. .e de;0 at0nito. Pudo prolon%arse unos se%undos, no muchos. $espu9s volvi0 a suavizarse, se Gale;0I, 1 permaneci0 en un se%undo plano. .ientras Kehohanan se re-era a las ha11ot, este perple;o eAplorador intent0 racionalizar el por3u9 del pitido. " simple vista pareca un ac@-eno, un ruido tpico 3ue padece mucha %ente, 1 3ue, en %eneral, est ocasionado por al%@n trastorno en el propio cuerpo humano. K di%o 3ue me de;0 desconcertado por3ue, en principio, 3uien esto escribe no su-ra de anemia, obstrucciones o lesiones en los odos, problemas cardacos o de hipertensi0n o arteriosclerosis. " no ser 3ue tuviera al%o 3ue ver con el mal 3ue nos a3ue;aba 1 3ue, se%@n todos los indicios, tena su ori%en en las inversiones de masa. B8ue otra advertencia del $estinoC N$ios santo, me hallaba a un paso del desastreO K el "nunciador, en su locura *C,, continu0 con el asunto de las ha11ot... BEa11otC B<0mo era posibleC "3uel hombre haba perdido el ;uicio... Ea11ot era un t9rmino utilizado para re-erirse a los GvivientesI 3ue son descritos por Eze3uiel 1 3ue, al parecer, se le presentaron en el ro Rebar hacia el a+o #5) o #52 antes de <risto. Tenan aspecto humano, pero con cuatro caras 1 cuatro alas cada uno. Para los sabios del tiempo de Jes@s, las ha11ot eran otra representaci0n del EternoM una de las ms santas, 1 en la 3ue los iniciados en el saber esot9rico GleanI, incluso, las medidas antropom0r-icas de Kav9. Kehohanan err0 en la pronunciaci0n del t9rmino hebreo ha11ot e inici0 la secuencia. :o haba odo mal.

L NEllos me visitaronO... N.e reclamaronO El "nunciador repiti0 la descripci0n de los seres 3ue vio Eze3uiel en las cercanas del Rebar, el ro o canal 3ue eAista en la ciudad babil0nica de :ippur. !upuse 3ue conoca el teAto 1 3ue, en su locura, se limitaba a hacerlo su1o. B!eres no humanos en el desierto de JudC B<riaturas de cuatro carasC BJuedas 3ue vuelanC B/oces celestiales 3ue lo llamaban por su nombreC B"lmas muertas 3ue iban 1 venan sobre los arenalesC B<arros volantes 3ue mataban ove;as 1 aterrorizaban a los pastoresC BKav9, en persona, entre -ue%o 1 nubes de polvoC !ent lstima... K el hombre de las GpupilasI ro;as habl0 1 habl0. .encion0 otros Gn%elesI. Todos lo visitaron. !aba sus nombres? setenta 1 dos, di;o. Tahariel, Dadomiel, el malvado !amael, Padael, 7riel 1 otros 3ue, -rancamente, no retuve. "3uello era una locura... $escribi0 los GpalaciosI del !anto, ms all de los siete cielos 1 de las siete moradas de los n%eles. $i;o haber sido arrebatado, como Eenoc, 1 transportado en un Gcarro de -ue%oI hasta la mismsima presencia del Ele%ido *el .esas,. 8ue entonces cuando supo 3ue era rubio, de bellos o;os 1 de a%radable presencia. LEllos me lo mostraron Lrepiti0L. NKo conozco al .esasO... !u morada est ba;o las plumas del !e+or de los espritus... NEs un BarnasaO *Ei;o de hombre,... NK todos los ;ustos 1 ele%idos brillaban ante 9l como luces ardientesO Kehohanan se%ua apropindose de citas 1 teAtos 3ue no eran su1os. Has @ltimas palabras eran del primer libro de Eenoc *) , &6,. Ha recitaci0n empezaba a aburrirme... K record9 otras a-irmaciones del "nunciador, lanzadas el domin%o, )0 de septiembre, cuando se hallaba en el vado de las G<olumnasI? LNKo tambi9n he visto el rostro del !antoO... NKo he visto su cara 1 si%o vivoO !e re-era, sin duda, a estos sucesos GeAtraordinariosI, re%istrados, se%@n 9l, en el desierto de Jud. B<on-unda el rostro de las ha11ot con el de Kav9C Pero B3u9 estaba pensandoC :o deba prestar eAcesiva atenci0n. Kehohanan estaba alucinando... B> noC L. . . K me mostraron a m mismo Lcontinu0L, en uno de los palacios radiantes... NEra 1o, antes de nacerO 8lotaba en el a%ua sa%rada 1 me vi siete veces... Ho di;o con tanta se%uridad 3ue, por un momento, 3ued9 desconcertado. B!e vio a s mismo, en el interior de uno de los GcarrosI, 1 en siete momentos distintos de su %estaci0nC Ko tambi9n me estaba volviendo loco... $espu9s habl0 de la Gse+alI 3ue mostraba en la palma de la mano iz3uierda? GKo, del EternoI, una suerte de Gtatua;eI, %rabado a -ue%o, 1 3ue acreditaba el celo del "nunciador por Kav9. .e sorprendi0 de nuevo. $i;o 3ue -ue obra de las ha11ot. K cit0 a =saas? GEl saca en orden a su e;9rcito de merPavah *carros volantes, 1 llama a todos por su nombre. . . I N$ios benditoO

K -ue una de esas ha11ot o GvivientesI Lprosi%ui0 sin inmutarseL la 3ue le proporcion0 el barril de colores. "bner habl0 del inter9s de Kehohanan por las abe;as, nacido, ;ustamente, durante su estancia en el desierto, pero ;ams mencion0 3ue la colmena ambulante le hubiera sido entre%ada por el !anto o por sus Gn%elesI *O,. "3uello era i%ualmente absurdo. Ha colmena, en mi opini0n, no tena nada de particular. LK el hombre&abe;a La+adi0L puso en mis manos el %ran secreto del !anto, bendito sea su nombre... "h ces0 la recitaci0n. K acarici0 de nuevo el saco ne%ro 3ue sostena en el re%azo. BEombre&abe;aC B$e 3u9 hablabaC Ha supuesta 1 en9sima -antasa del "nunciador 3ued0 rele%ada a un se%undo t9rmino cuando repiti0 la eApresi0n G%ran secreto del !antoI, 1 con especial 9n-asis. <asi deletre0 las palabras. El sol se precipitaba 1a sobre el bos3ue del Gper-umeI. 8altaba al%o menos de una hora para el crep@sculo. NEl !ecretoO Ha intuici0n nunca se e3uivoca. En a3uel saco embetunado 1 pestilente %uardaba Gal%oI de especial valor para 9l. G N/amosO me orden0 ;unto al rbol de la cabellera, en los la%os de Enavn, pocos das antesL. Te mostrar9 mi secreto.I K 1o, hipnotizado, me -ui tras 9l... Kehohanan retir0 el talith 1 me busc0 con la mirada. Has GpupilasI de -ue%o me taladraron. :o supe 3u9 hacer, ni 3u9 decir. Por supuesto 3ue deseaba averi%uar a 3u9 secreto se re-era. En a3uel persona;e, todo era posible. K esper9. :o deba impacientarme. !i me e3uivocaba, Kehohanan poda cambiar de criterio 1 desaparecer en la cueva dos. "3u9lla era la @ltima noche en la %ar%anta del 8irn. "s lo haba planeado. " la hora de la cena, si todo marchaba a mi -avor, le suministrara los GnemosI. !i%ui0 acariciando el saco con ambas manos... =ntent9 adivinar sus pensamientos. =mposible. Kehohanan, insisto, no era un hombre como los dems. LHo 3ue ahora vas a ver Lproclam0, al -inL es la voluntad del !anto, bendito sea... Fuard0 silencio 1 esper0, supon%o, una respuesta. "sent con la cabeza. 8ue lo @nico 3ue se me ocurri0. Entonces empez0 a desatar uno de los eAtremos de la arpillera. Ho hizo despacio, recrendose. $e pronto se detuvo, 1 clam0, como si lo hubiera olvidado? L NT@ eres Esrin...O NT@ eres /einteO... 2l te ha puesto en mi camino para 3ue le adviertasO NJecu9rdaloO B" 3ui9n tena 3ue advertirC B!obre 3u9C 7na vez abierto, introdu;o la mano iz3uierda en el saco e hizo presa en el contenido. "%uard9 eApectante.

K el pitido en el interior de mi cabeza se hizo ms intenso. !upuse 3ue el nivel de audici0n se elev0, como consecuencia del silencio reinante... Pero, ante mi sorpresa, retir0 la mano del saco, 1 volvi0 a cubrirse con el GchalI de pelo humano. Tem 3ue se hubiera arrepentido. BDu9 error comet esta vezC LTe lo mostrar9 LeAplic0L, pero antes, cumple con el ritual. NPuri-cateO K se+al0 las a%uas del arro1o. B" 3u9 ritual se re-eraC BPor 3u9 deba puri-icarmeC Jepiti0 el %esto 1 endureci0 el semblante. :o pre%unt9. Estaba claro 3ue, si deseaba contemplar el GsecretoI del "nunciador, tena 3ue someterme a su voluntad. Hos ;udos acostumbraban a puri-icarse antes de la cena del shabbat, despu9s de las curaciones 1 del acto seAual 1 a lo lar%o de determinadas -iestas. !e%@n las retorcidas le1es mosaicas, haba cientos de ocasiones en las 3ue hombre 1 mu;er contraan impureza *pecado,. Eso si%ni-icaba, adems de satis-acer un dinero al Templo, un obli%ado ba+o, a ser posible en la mi3v9 o piscina ritual ms pr0Aima *un ba+o por el 3ue tambi9n abonaban una cantidad,. :o era mi caso. :i si3uiera era ;udo. Kehohanan lo saba. !inceramente, no comprend, pero obedec. .e introdu;e en la corriente 1 de;9 3ue las a%uas me Gpuri-icaranI. BDu9 era lo 3ue 3uera mostrarmeC BPor 3u9 4e otor%aba un carcter sa%radoC BEl me haba puesto en su caminoC =ma%in9 3ue hablaba de Kav9... BPara advertir a Jes@s de :azaretC Kehohanan sospechaba, o saba, 3ue este eAplorador volvera a verlo, pero B3u9 tena 3ue ver la advertencia con el contenido del maldito sacoC BPor 3u9 deba recordarloC El a%ua me alivi0 e, impaciente, me reun de nuevo con 9l. :o retir0 el talith. Ha actitud de reverencia, hacia lo 3ue se dispona a desvelar, aument0 la curiosidad de 3uien esto escribe 1 -ortaleci0 mis sospechas? el "nunciador padeca al%@n tipo de trastorno mental. <reo 3ue me 3ued9 corto... Ho eAtra;o lentamente. $espu9s lo llev0 a los labios 1 lo bes0. :o hice un solo movimiento... Dued9 desconcertado. Era la primera vez 3ue lo vea llorar. 8ue un llanto silencioso. "l%unas l%rimas resbalaron sobre la GmariposaI 3ue cubra las me;illas 1 se perdieron en el polvo. <ontuve la respiraci0n 1 a%uard9, ciertamente sobre co%ido. "3uel hombre tambi9n tena sentimientos, aun3ue di-cilmente los mani-estaba. Ko, al menos, nunca haba sido testi%o... $esenroll0 el me%illah 1 lo hizo centmetro a centmetro, sin de;ar de llorar. $e eso se trataba, de un me%illah o rollo, minuciosamente %uardado en la arpillera. Pareca un per%amino, vie;o 1 cru;iente a cada movimiento. B7n per%aminoC BEse era su %ran secretoC :o puedo ne%arlo. .e sent decepcionado.

Ha piel se hallaba pulcramente anudada a una vara de casi un metro de lon%itud, sobre la 3ue se enrollaba. "parentemente, a ;uz%ar por el aspecto eAterior, no tena nada de eAtraordinario 1, mucho menos, de sa%rado. :oen tenda el por3u9 del chal sobre la cabeza 1 los hombros 1, menos a@n, el por3u9 de las l%rimas. Era una piel de animal, probablemente de asno salva;e, preparada a la vie;a usanza. .e e3uivocaba, naturalmente... $e pronto, tan s@bitamente como sur%i0, as ces0 el llanto. /olvi0 a besar el per%amino 1 me lo mostr0. <omet otro error. <re 3ue deseaba 3ue lo tuviera en las manos e hice ademn de recibirlo. El "nunciador lo retir0 bruscamente 1 %rit0, sin disimular la c0lera? LNEs santoO... N:o puedes tocarloO... N!0lo 1oO... NKo so1 de 2lO... NEllos lo pusieron en mis manosO... NJecuerda lo 3ue has vistoO N!0lo esoO NJecuerda el secreto del Eterno 1, cuando lle%ue el momento, comuncaselo a Jes@sO... NEl entenderO <omprend, a medias. El per%amino en cuesti0n, se%@n Kehohanan, era de ori%en divino. !0lo 9l estaba autorizado a tocarlo. K era santo por3ue le -ue entre%ado por una de las ha11ot, en el interior de un para. o Gcarro de -ue%oI *O,. LEl hombre&abe;a Lproclam0L lo dibu;0 para m... BEombre&abe;aC B7n per%amino sa%radoC He hice ver 3ue tena raz0n 1 me disculp9 por seme;ante GtorpezaI. :o me acercara. K me limit9 a observar el per%amino de piel de asno. Entonces, ante mi perple;idad, el supuesto ac@-eno se de;0 or con ms -uerza. 8ueron cinco o diez se%undos. El pitido son0 G# A #I *-uerte 1 claro, en mi cerebro. BDu9 sucedaC Kehohanan de;0 3ue lo contemplara a placer. !us manos temblaban li%eramente. Era tambi9n la primera vez 3ue lo vea nervioso. En breve, sabra por 3u9... Por la cara de la -lor, la me;or cuidada, la piel presentaba lo 3ue, a primera vista, me pareci0 un dibu;o, mezcla de n@meros 1 letras, en hebreo, la escritura sa%rada. .e aproAim9 cuanto pude, 3uiz a medio metro, siempre ba;o la atenta vi%ilancia del "nunciador. Era una eni%mtica pintura, a dos colores? ro;o 1 ne%ro. Has letras 1 los n@meros resaltaban considerablemente en la super-icie trasl@cida del per%amino. Tratar9 de describir lo 3ue vi, aun3ue, sinceramente, no alcanc9 a comprender su si%ni-icado. Hos smbolos -ormaban tres crculos conc9ntricos. N>tra vez los tres crculosO El primero, 1 central, se hallaba inte%rado por una estrella de seis puntas 1 una serie de n@meros, en hebreo, 3ue rodeaban dicha estrella. En el coraz0n del heAa%rama, en una de las variantes del hebreo, se lea? G$el EternoI o G$e Kav9I *tambi9n podra traducirse como G!u1oI o G$e EllosI,. .emoric9 lo 3ue tena ante m. El instinto me advirti0. Poda ser importante...

G$el EternoI eran las @nicas letras bordadas. :o pude tocarlas Lno en esos momentos L, pero me pareci0 3ue haban sido elaboradas con hilos de oro. Eran per-ectas. Brillaban con los @ltimos ra1os del sol. Tom9 el n@mero situado a mis GdoceI *se%@n el len%ua;e habitual aeronutico, como re-erencia principal. " partir de dicho n@mero, si%uiendo el movimiento de las a%u;as del relo;, se lea la si%uiente secuencia? 4 0 ' 0 2 0 ) 0 2 0 2 0. Hos GcerosI -ueron pintados en ro;o, a eAcepci0n del @ltimo, el 3ue se hallaba ubicado Ga mis onceI, 3ue presentaba un color ne%ro azabache, al i%ual 3ue los re-eridos G4 ' 2 ) 2 2I. !alvo la 1a citada traducci0n LG$el EternoIL, el resto, como di%o, no si%ni-ic0 nada para 3uien esto escribe. :ecesitara un tiempo para comprender 3ue Ga3uelloI era ms comple;o de lo 3ue pareca... El se%undo GcrculoI *C, lo -ormaba una -rase *C,, en hebreo, tambi9n en ne%ro. $eca? GEe a3u 3ue os mandar9 a Eli1 antes de 3ue ven%a a3uel da %rande 1 terrible.I Jecuerdo 3ue tuve di-icultades para leerla por3ue no estaba claro d0nde arrancaba el teAto 1 d0nde terminaba. Era como un GtodoI, como una GruedaI, sin principio ni -inal aparentes. GEli1I *Elas, -ue una pista decisiva. El teAto perteneca al versculo 2) del captulo ) de .ala3uas. .ala3uas ), 2)... 7na tercera Gcircun-erenciaI completaba el eni%ma. Ha -ormaba un %rupo de estrellas *alrededor de cuarenta o cincuenta Len esos momentos no las cont9L,, en ro;o, como los cinco crculos 3ue rodeaban la estrella central. Eran ms pe3ue+as 3ue la 3ue ocupaba el primer crculo. 8inalmente, del smbolo central *C, partan cinco lar%as lneas, en ne%ro, 3ue se pro1ectaban ms all del @ltimo crculo. Estas lneas eran rematadas por otras estrellas. 2sas s las cont9. !umaban ocho, id9nticas en tama+o 1 -orma a las cuarenta o cincuenta. 8ueron dibu;adas en color ne%ro. K la intuici0n me previno. G"3uelloI, lo 3ue -uera, no era obra de Kehohanan. :o supe por 3u9, pero lo supe... G"3uelloI, aparentemente, superaba la -r%il 1, en cierto modo, in-antil mente del "nunciador. Pero tendra 3ue esperar un tiempo, como deca, para descubrirlo. Kehohanan, entonces, me dio su versi0n. El per%amino, se%@n sus luces, contena el Gplan de ata3ueI del Eterno, el da %rande 1 terrible, el momento de la ven%anza divina... K procedi0 a eAplicar los GdetallesI del dibu;o? G$e Kav9I partiran cinco e;9rcitos *las cinco lneas ne%ras 3ue nacan en las proAimidades de la estrella de seis puntas,. Esos cinco e;9rcitos se reuniran en Jerusal9n, ba;o las 0rdenes del propio Kehohanan, de "braham, de =saac, de Jacob 1, 3uiz, de .ois9s. El "nunciador mostr0 ciertas dudas. :o saba si ese 3uinto e;9rcito debera ser diri%ido por el GPastor 8ielI, como llam0 a .ois9s, o por al%uno de sus discpulos. K me se+al0 con el dedo. GEn ese caso Lprosi%ui0L, si uno de los treinta 1 seis ;ustos manda el 3uinto e;9rcito, .ois9s bailar a la cabeza de los 4'2.)22 hombres *todos ;udos, naturalmente, 3ue -ormarn ese e;9rcito de liberaci0n.I

Dued9 estupe-acto, una vez ms. N"3u9l era su secretoO K 3uien esto escribe, al parecer, -ormara parte de la G%loria del JustoI. Por eso me arrastr0 hasta su escondite, en el 8irn. Ha situaci0n empez0 a superarme... Pero Kehohanan, entusiasmado, continu0 con el GplanI? Era preciso reunir a los 1a citados 4'2.)22 combatientes. El tiempo estaba pr0Aimo. :o podan descuidarse. GElas 1a estaba en la Tierra.I El .esas tambi9n, pero escondido, a%uardando su hora. Era importante coordinar los movimientos. Era vital 3ue Jes@s, su primo le;ano, estuviera al corriente de este plan divino, trazado por el !anto. Pero Jes@s no responda a los avisos del "nunciador. Este silencio lo tena ciertamente con-uso, 1 dudaba del papel del Falileo como .esas libertador Ko debera trasladarle los deseos de Kehohanan. El .aestro tena 3ue reunirse con el "nunciador a la ma1or brevedad. 2l le mostrara el per%amino de la victoria, entre%ado Linsisti0L por una de las ha11ot. BK por 3u9 4'2.)22C Kehohanan se+al0 los n@meros 1 a-irm0, rotundo, 3ue eso era lo re3uerido por el !anto. GEso era lo 3ue se lea alrededor de la estrella. I ! 1 no. Esa era una lectura, pero haba otras, dependiendo del d%ito por el 3ue se arrancase... En esos momentos me vino a la memoria el "pocalipsis. Tambi9n all se habla de una ci-ra? 4''.000 marcados con el sello de $ios. $esestim9 la idea. El n@mero apuntado por Kehohanan era di-erente 1, adems, en a3uellas -echas, a+o 2#, el supuesto teAto de Juan, el Evan%elista, no haba sido escrito. Hos eApertos admiten 3ue pudo ser compuesto alrededor del a+o 5#, en el reinado de $omiciano, o 3uiz antes, ba;o el imperio de :er0n. Kehohanan muri0 sin conocer dicho teAto. Ha coincidencia *C,, sin embar%o, me de;0 pensativo. Por supuesto, no me atrev a contradecirle. $espu9s, se%@n la inestable mente del "nunciador, los cinco e;9rcitos avanzaran victoriosos, con3uistando la tierra santa de =srael. Has batallas contra los Pittim *romanos, 1 sus aliados, los impos, llevaran a los ;ustos, primero a la -rontera de su naci0n *el crculo -ormado por el versculo de .ala3uas,, 1 despu9s a los con-ines de la Tierra *el crculo de las estrellas en ro;o,. K los ;ustos, con Kehohanan 1 los patriarcas a la cabeza, arro;aran al mar oscuro a los malvados 1 recuperaran la !ePinah o $ivina Presencia. Entonces se presentara el Hibertador. Ho hara en la Falilea. "ll tendra lu%ar su primer mila%ro... Kehohanan interrumpi0 el ardoroso discurso 1 pre%unt0? LB!e encuentra tan deprimido como dice =saasC K sin esperar respuesta, recit0 los versculos ' 1 # del captulo #) del mencionado =saas, pero, como siempre, a su aire? LPor3ue est escrito? 9l est trastornado por los pecados de su pueblo, por nuestros crmenes, deprimido por nuestros pecados... El car%ar tambi9n con todas nuestras en-ermedades... "%uard0, impaciente.

=ma%in9 3ue se re-era a Jes@s de :azaret. L:o s9 Limprovis9 como pudeL, hace tiempo 3ue no lo veo... Por supuesto, Jes@s no tena nada 3ue ver con el .esas dibu;ado por =saas. El .aestro, 3ue 1o supiera, no estaba trastornado por los pecados de nadie, 1 mucho menos deprimido. Eso eran ima%inaciones del "nunciador. Kehohanan no saba prcticamente nada sobre el Ei;o del Eombre. Es ms? como 1a he re-erido en otras p%inas de este apresurado diario, su concepto de $ios 1 de la misi0n del .aestro en la Tierra eran opuestos a los del Falileo. "3uel hombre tampoco entendi0, aun3ue -ue menos responsable 3ue otros... K re%res0 a su interpretaci0n del per%amino. Hlam0 mi atenci0n sobre la estrella central 1 ase%ur0 3ue, cuarenta das despu9s de la aparici0n del .esas, el mundo entero 3uedara sobreco%ido ante la presencia en los cielos de una estrella esplendorosa 1 de m@ltiples colores. G"manecer por el oriente 1 ser atacada por otras estrellas ms pe3ue+as, siempre de siete en siete.I $esliz0 el dedo hacia el crculo eAterior 1 acarici0 las estrellas en ro;o. <ada da Ldi;oL, la estrella %rande combatir con siete pe3ue+as. !ern tres batallas al da. $e la estrella del !anto partirn pro1ectiles de -ue%o 3ue ani3uilarn a los siete impos. "l anochecer, cada estrella re%resar a su posici0n. Ha %ran batalla de la !ePinah contra los enemi%os de =srael se prolon%ar durante setenta das. $espu9s, el .esas emprender su campa+a Grompiendo dientesI 1 colocando a cada cual en su lu%ar... Para intentar entender mnimamente la locura del %i%ante de las siete trenzas es preciso saber 3ue, parte de lo eApuesto, obedeca al concepto ;udo sobre el mundo 1 a las m@ltiples tradiciones mesinicas 3ue corran de secta en secta. Eace dos mil a+os, la naci0n ;uda crea 3ue =srael era el centro de la Tierra *"ra3 o ara, en arameo,. :o poda ser de otra -orma. "s lo haba dispuesto Kav9, al ele%ir a los hebreos como su pueblo. "ra3 era una de las siete tierras eAistentes en el -irmamento. El Justo, al llevar a cabo la creaci0n, hizo aparecer siete cielos, 1 tambi9n siete mundos como el nuestro, siete mares, siete ros, siete das 1, en -in, los siete mil a+os 3ue LdecanL durara el mundo. El siete era sa%rado 1 tambi9n la setena. Ha creencia %eneral estimaba 3ue Kav9 Gse senta c0modoI en todo lo 3ue tuviera relaci0n con el siete. $e ah a la superstici0n, s0lo haba un paso. Para los ;udos, por e;emplo, lo par traa mala suerte, inclu1endo los das de la semana *empezaban a contar a partir de la puesta del sol en el GshabbatI,. :unca deban beberse dos vasos de vino. !iempre menos, o ms. K lo mismo suceda a la hora de llevar la cuchara al plato @nico. Era preciso tener el mAimo cuidado, para no coincidir con otro comensal. !upe de %ente 3ue suspendi0 un via;e o un ne%ocio ante una de estas coincidencias. Para Kehohanan, como para la ma1ora de los ;udos, los siete -irmamentos se hallaban distribuidos como las capas de una cebolla. K cada cielo LdecanL se mova Gpor temor a Kav9I. Todo, en esos -irmamentos, como rezan los PirP9 "both o G.Aimas de los PadresI, estaba destinado a proclamar la %loria del !anto. Todo se hallaba en las Escrituras. $e ah 3ue la astronoma no -uncionara como una ciencia independiente. En los siete cielos La-irmabanL s0lo haba ha11ot 1 paras *n%eles 1 carros de -ue%o,, 1 se movan de acuerdo con la voluntad de $ios. 7nos eran ha11ot de aire, otros de -ue%o 1 otros de a%ua, como est escrito en el !almo 40'? GDuien hace a sus n%eles de aire, a sus siervos de -ue%o ardiente...I Eran cielos inmensos. <omo 1a mencion9, los sabios no se ponan de acuerdo sobre las distancias. .uchos -i;aban la lon%itud de cada

-irmamento en ms de mil 3uinientos a+os de marcha *caminando, claro est,. Para lle%ar de la Tierra al cielo ms cercano LdecanL se necesitaban, como mnimo, otros 3uinientos a+os de caminata, sin descansos. Ho 3ue no acertaban a describir era c0mo caminar por el aire... K se re-u%iaban, obviamente, en la potestad de los ;ustos para hacer el prodi%io de lle%ar a cada uno de los siete cielos *siete cielos por3ue las !a%radas Escrituras utilizan siete t9rminos distintos para la misma desi%naci0n,. Hos impos no dis-rutaban de esa Gvirtud de volarI. Por eso nunca eran vistos en nin%uno de los cielos. "s pensaba el "nunciador... Jespecto a la %eo%ra-a, nacida tambi9n de los libros o rollos sa%rados, los conocimientos de los ;udos eran i%ualmente precarios 1 err0neos. Ha Tierra *"ra3, era un plano circular, como pretenda =saas *`H, 22,, totalmente rodeado de a%ua *as lo re-iere el Eroub, ``==, b,. Kav9 presida ese GdiscoI, como reza el libro de los Proverbios *(, 26,? G<uando asent0 los cielos, all estaba 1o, cuando traz0 un crculo sobre la -az del abismo... I Pues bien, ese disco o plano circular, se%@n los eruditos, se hallaba dividido en tres %randes crculos conc9ntricos. En el central, l0%icamente, -i%uraba el Templo 1 la ciudad de Jerusal9n. Ha tierra santa *=srael propiamente dicho, era el se%undo crculo. EJ resto perteneca a los impos. K rodeando el disco, a%ua, mucha a%ua, un oc9ano inc0%nito 1 tenebroso, habitado por toda suerte de demonios. Esta era la interpretaci0n 3ue Kehohanan haba dado al per%amino de piel de asno? Jerusal9n, en el centro de la estrella de seis puntasM la tierra santa hasta el se%undo crculo, -ormado por la -rase, en hebreo, 1, a partir de ah, los pases de los brbaros. El versculo 2) del captulo ) de .ala3uas constitua, para el "nunciador, una especie de -rontera con lo 3ue llam0 abar&naharah o re%iones ms all del ro Eu-rates, en Babilonia. Kehohanan se e3uivocaba de nuevo. !us conceptos %eo%r-icos eran un caos, como su mente. Para 9l, la tierra sa%rada de =srael era inmensa Lms de dos millones de millas romanas cuadradasL 1, al%@n da, a no tardar, se eAtendera al resto del mundo. Esas tierras de los impos e =srael estaban %obernadas por la G%ran rameraI, Joma. Por lo 3ue pude deducir, el "nunciador no saba mu1 bien 3u9 era la cultura romana, ni 3u9 pretenda. Ho i%noraba prcticamente todo sobre las dimensiones reales del imperio, 1 hubiera sido absurdo hablarle de las re%iones 3ue inte%raban el mundo romano en a3uel tiempo. :o saba, ni le importaba, 3u9 era la .acedonia, el Ponto, la .auritania o la <1renaica, entre otros territorios. Joma era la maldad, el invasor 1 el causante, en de-initiva, de la ruina del pueblo ele%ido. Kehohanan, como otros muchos, no meda la paz 1 la prosperidad 3ue viva a3uel GahoraI. Joma era la propietaria de la !ePinah o $ivina Presencia 1 haba 3ue arrebatrsela. Era el momento. GEl hacha estaba en la base del rbol.I El !anto no poda esperar. El $ios implacable 1 ven%ativo del !ina reclamaba ;usticia. El 1 su %ente abriran el sendero. Hos cinco e;9rcitos, con los 4'2.)22 %uerreros, empu;aran a Joma al mar. Era curioso 1 triste, al mismo tiempo. El hombre de las GpupilasI ro;as 1 la GmariposaI en el rostro ;ams vio el mar. Ho @nico 3ue contempl0, relativamente parecido, -ue el mar de la !al o mar .uerto. Kehohanan s0lo se movi0 en Jerusal9n 1 sus alrededores, el desierto de Jud 1 el valle del Jordn. :o pas0 de ah. !u cultura era tan limitada como -antica. Estaba convencido de 3ue Joma haba lle%ado al -inal de sus das. Ha suerte Ldeca& estaba echada. >bviamente, no era consciente de la realidad. Kehohanan viva un sue+o... "un as, como di%o, el per%amino me de;0 intri%ado. Hos smbolos encerraban mucho ms de lo 3ue apuntaba el %i%ante de las siete trenzas rubias. 8ue puro instinto... K aprovech9 la anormal locuacidad de Kehohanan, entusiasmado con su Gplan de ata3ueI, para deslizar en la conversaci0n otros asuntos 3ue me interesaban. !utilmente, lo interro%u9 acerca de sus padres, de su educaci0n, de por 3u9 \acaras no repudi0 a su

esposa, est9ril, se%@n la concepci0n machista de los ;udos, 1, en -in, sobre el por3u9 de su renuncia a la Gpensi0nI estipulada por la He1, 1 a la 3ue tena derecho como hi;o de sacerdote. :o aclar0 nin%una de las dudas, a eAcepci0n de la @ltima, sobre los honorarios 3ue de;0 de percibir. L NKo so1 de ElO... N:o necesito de esos bastardos del TemploO .ensa;e recibido. Entonces -ue 9l 3uien pre%unt0? L B<undo re%resars ;unto a Jes@sC... !e despo;0 del talith 1 me observ0 con severidad. :o supe 3u9 decir. Era la verdad. LHo 3ue has visto Lprosi%ui0, autoritarioL es un secreto... "carici0 la empu+adura de la sica 1 continu0, amenazante? !0lo 9l debe saberlo. 2l es el se+or de los crculos... "3uello despert0 mi curiosidad, una vez ms. Evidentemente, hablaba del .aestro, pero 3uise ase%urarme. LBDui9n es el se+or de los crculosC B<0mo sabes esoC Enroll0 lentamente el per%amino 1 lo %uard0 en la -unda ne%ra 1 maloliente. $espu9s replic0, al tiempo 3ue anudaba las cuerdas? L B:o lo has vistoC... Eso -ue todo. E ima%in9 3ue se re-era al dibu;o del per%amino. Ho memoric9. Jepas9 los n@meros 1 las letras. :o hall9 una respuesta satis-actoria. BDu9 relaci0n eAista entre Jes@s 1 los tres crculos del per%amino de la GvictoriaIC .e de;0 con la duda. !e puso en pie 1 trep0 entre los matorrales. $espu9s desapareci0 en la cueva dos. >scureca. G.ala suerte Lme di;eL, otra vez ser... I .ala suerte por partida doble. :o entend la alusi0n al Gse+or de los crculosI 1, probablemente, haba perdido la oportunidad de suministrarle los GnemosI. "3u9lla era la @ltima noche en el 8irn... "carici9 la pe3ue+a bolsa 3ue col%aba del cuello. !i no descenda de la cueva, 1 tomaba su habitual raci0n de miel ;unto a 3uien esto escribe, como lo hizo en las noches precedentes, no podra llevar a cabo la si%uiente operaci0n. Hos GnemosI deberan esperar... K lo de;9 en las manos del $estino. El sabe. "dems Lintent9 tran3uilizarmeL, 3uiz no era necesario. Poda prescindir de los GnemosI. Ho 3ue convena saber sobre Kehohanan 1a lo saba. K el $estino actu0, naturalmente... .e centr9 en la -ru%al cena? nueces, manzanas, %ranadas 1 pan ne%ro. Ech9 de menos la cocina de la Gcasa de las -loresI 1 tambi9n la buena mano de Jai.

:o siempre se dis-rutaba en a3uella aventura... Estaba decidido. "l da si%uiente, con el alba, me presentara en !alem. $espu9s, :ahum. Hos echaba de menos, a todos... "br las %ranadas 1 sabore9 el -ruto. GTiempo cortoI me re%al0 lo 3ue llamaban %ranada GblancaI, de %ranos casi transparentes, mu1 dulces, 1 %ranada Gza-arI, de %ranos cuadrados, de un ro;o apa%ado, e i%ualmente sabrosos. Entonces se present0 a3uel dolor de cabeza, al principio distante, como un lobo. :o prest9 demasiada atenci0n. Has 3uemaduras eran ms molestas... N$ios moO .e hallaba al -ilo del precipicio. B<0mo no lo intuC K el $estino, como di%o, -ue implacable... El %i%ante re%res0. Ho vi lle%ar sin el saco ne%ro, con la da%a oAidada al cinto 1 la escudilla de miel entre las manos. Era imprevisible. :unca supe a 3u9 atenerme cuando se hallaba cerca... >bserv0 las %ranadas 1 pre%unt0? L BEas contado los %ranosC Permanec en silencio, perple;o, tratando de resolver el por3u9 de la absurda cuesti0n. L:o Lrepli3u9, sin saber cules eran sus intencionesL, nunca lo ha%o. .e limito a comerlos... El sol se haba despedido, pero lle%u9 a captar una mueca de arro%ancia en su rostro. !e%ua siendo el de siempre... L BPor 3u9 tendra 3ue contarlosC Linsist, curioso. L :o has aprendido 3ue el !anto, bendito sea, habla con se+alesC !e cubri0 con el talith de cabello humano 1 se introdu;o en el arro10. "ll, con las manos en alto, inici0 la tercera 1 obli%ada recitaci0n de las !emoneh esreh, las diecinueve ple%arias. Era el -inal del da para 9l. $espu9s, supuse, tomara la miel 1 se retirara a la cueva. Era el momento para proporcionarle los GnemosI. $ispona del tiempo ;usto para vaciar la ampollita de barro en el cuenco de madera. K as lo hice. El "nunciador se%ua en mitad de la corriente, clamando en la penumbra como un -antasma, con la vista -i;a en los cielos. Esto1 se%uro de 3ue no repar0 en la maniobra. B!e+alesC BDu9 3uiso decirC BEablaba $ios a trav9s de los %ranos de una %ranadaC $e-initivamente, Kehohanan no estaba en sus cabales... K, como un per-ecto est@pido, eAamin9 el -ruto de una de las %ranadas. B<0mo poda serC B$ios se comunica mediante se+alesC :o entend, pero 3ued9 intri%ado. Duiz los contase... :o me e3uivo3u9. Kehohanan conclu10 la oraci0n 1 re%res0 ;unto a este eAplorador. !e sent0 1, en silencio, como tena por costumbre, introdu;o los interminables dedos en la escudilla, capturando una porci0n de miel. K se la llev0 a la boca, saborendola, entre

leves %emidos. Era uno de los escasos momentos de placer para el hombre de las GpupilasI ro;as. :o s9 si el @nico. Jepiti0 la operaci0n hasta casi a%otar el contenido del cuenco. K se relami0 los dedos, como un ni+o. Ho observ9, nervioso 1 eApectante. Hos GnemosI no tardaran en actuar. $eba prepararme... "l concluir la cena, el "nunciador repiti0 la pre%unta? LBHos has contadoC :e%u9 con la cabeza. L$eberas... El habla as... 2l respira n@meros... 8ue lo @ltimo 3ue di;o. <omo esperaba, el anest9sico 3ue acompa+aba a los GnemosI, una mezcla de ;u%o de nueza *Br1onia dioica, 1 belladona, actu0 rpido. Kehohanan empez0 a acusar el sopor. Ho vi cabecear. Trat0 de combatir el sue+o, pero -ue in@til. $ispuse la Gvara de .ois9sI 1 a%uard9. " los pocos minutos, el %i%ante dorma plcida 1 pro-undamente, sentado a la turca 1 con la cabeza inclinada sobre el pecho. Ho reclin9 suavemente en la tierra 1 activ9 la zona superior del ca1ado. Hos GnemosI, a los 3ue 1a me re-er en otro momento de esta aventura , -ueron de %ran a1uda en las inda%aciones de estos eAploradores. !e trataba de una ma%n-ica obra de in%eniera biol0%ica, puesta al servicio de la operaci0n, 1 -undamentada en los descubrimientos de Heland <larP 1 Fuilbaut, de la 8undaci0n de =nvesti%aci0n =n-antil de <incinnati 1 de la 7niversidad de Houisiana, respectivamente. El primero, con sus traba;os sobre biosensores, 1 el se%undo, al construir un sistema 3ue poda medir la urea en los -luidos corporales, merced a un microelectrodo 3ue era capaz de re%istrar los cambios en la concentraci0n de ion amonio, permitieron a los laboratorios militares la obtenci0n de los GnemosI, as bautizados en recuerdo del le%endario capitn :emo 1 de sus via;es submarinos. <ada GnemoI, por utilizar t9rminos sencillos, consiste en una especie de GmicrosensorI *casi un minisubmarino,, de treinta nan0metros de tama+o *un nan0metro e3uivale a la milmillon9sima parte del metro,. $ependiendo de las necesidades de cada Gmisi0nI, los GnemosI variaban de tama+o. Ho habitual eran los 1a re-eridos treinta nan0metros *tama+o de un virus,, pero <aballo de Tro1a dispona tambi9n de GbatallonesI de GnemosI, con espesores de cien nan0metros. "ctuaban como GsondasI, 1 tambi9n como GcorrectoresI, proporcionando toda clase de in-ormaci0n. Eran una Gbendici0nI, en lo 3ue se re-iere al dia%n0stico m9dico, pero tambi9n una arma de doble -ilo, peli%rossima. $esde mediados de la d9cada de los a+os cincuenta, cuando <larP invent0 el electrodo 3ue meda el oA%eno disuelto en la san%re, los laboratorios militares no han cesado de traba;ar para la obtenci0n de GnemosI 3ue puedan destruir a un supuesto enemi%o. =ma%ino 3ue el hipot9tico lector de este diario adivinar a 3u9 tipo de horrores me esto1 re-iriendo. Es por ello por lo 3ue no har9 una descripci0n detallada de estos asombrosos Grobots or%nicosI, capaces de lle%ar al @ltimo rinc0n del cuerpo humano de G-oto%ra-iarloI, de transmitir los datos 1 de destruir o corre%ir todo tipo de c9lulas, si as -uera necesario. Es ms? dada la peli%rosidad de dichas m3uinas submicrosc0picas, en al%unos momentos de esta narraci0n cambiar9 intencionadamente conceptos e in-ormaciones, 3ue no a-ectan al prop0sito esencial.

<ada serie de GnemosI era pro%ramada con antelaci0n *de eso se responsabilizaba G!anta <lausI,, de acuerdo con los ob;etivos. Hos GnemosI entraban en el or%anismo a trav9s de dos conductos primordiales? por el torrente san%uneo o por va oral. !abamos de una tercera %eneraci0n, 3ue penetraba en el cuerpo de hombres 1 animales merced a dos tipos de radiaciones. Estos @ltimos no -ueron incluidos en el GarsenalI de <aballo de Tro1a. <omo di%o, es -cil ima%inar las -ascinantes venta;as de estas cpsulas moleculares, 3ue podan ser introducidas, a millares, incluso en los -etos. $e acuerdo con su naturaleza, los GnemosI actuaban como eAploradores e in-ormadores 1 tambi9n como hbiles Gciru;anosI. En el ar%ot, los primeros -ueron conocidos como Gnemos -rosI. Hos 3ue se hallaban pro%ramados para la acci0n reciban la cali-icaci0n de GcalientesI. !i se deseaba, limpiaban arterias o co%ulosM reconocan las re%iones ms inaccesibles, en las 3ue la ciru%a resulta todava comprometida o altamente invasoraM pulverizaban tumoresM corre%an las alteraciones inmunol0%icas 1, sobre todo, estaban dotados de la t9cnica necesaria para GbucearI en las c9lulas, transmitiendo hasta cincuenta mil im%enes por se%undo. En este @ltimo captulo, los GnemosI, tanto los G-rosI como los GcalientesI, desempe+aban una labor admirable, pudiendo che3uear el "$: 1 corre%ir los %enes de-ectuosos, incluso, como deca, en el perodo -etal. Ha correcci0n Lcasi mila%rosaL evita el nacimiento de ni+os con de-iciencias -sicas o ps3uicas *en la actualidad se conocen cuatro mil en-ermedades de ori%en hereditario,. Hamentablemente, esta maravilla de la medicina si%ue en poder de los servicios de =nteli%encia .ilitar, empe+ados, insisto, en aprovechar dichas t9cnicas para otros -ines menos loables... Hos GnemosI traba;aban %eneralmente mediante Gcarto%ra-aI del cuerpo humano. En ocasiones eran los propios Gnemos -rosI los 3ue desple%aban dicha tarea previa. 7n sistema alo;ado en la parte superior de la Gvara de .ois9sI era el responsable de activar los GbatallonesI de Gminisubmarinos or%nicosI, actuando tambi9n como receptor 1 ampli-icador de las ondas de radio emitidas por los GnemosI. En una primera -ase, la cabeza receptora multiplicaba por diez mil la tensi0n de los impulsos primarios, permitiendo 3ue las se+ales pudieran ser convertidas en -ormato di%ital 1 Gtraba;adasI de-initivamente por G!anta <lausI, el ordenador central. El portador del ca1ado, 1 responsable de la puesta en marcha de los GnemosI, as como de la -inalizaci0n de la maniobra, no poda hallarse a ms de diez metros del su;eto a eAplorar. Este era uno de los inconvenientes, en a3uellos momentos. Pero supimos a;ustarnos a dicha servidumbre. $adas las caractersticas de Kehohanan, 1 las di-icultades para Gcarto%ra-iarloI previamente, 3uien esto escribe, de acuerdo con Eliseo, opt0 por la utilizaci0n de lo 3ue llambamos s3uid, un tipo de Gnemo -roI, mu1 sensible, pro%ramado para localizar determinadas reas del cuerpo humano, de acuerdo con los campos ma%n9ticos %enerados por dichos sectores. <omo es sabido, tanto el cerebro, como el coraz0n, m@sculos, etc., disponen de su propia G-uerza motrizI 3ue, a su vez, provoca pe3ue+simos campos ma%n9ticos, cada uno con sus ras%os e intensidad propios. Hos s3uids, con sus dispositivos de inter-erencia cuntica, eran capaces de GvolarI hasta dichos campos ma%n9ticos espec-icos 1 anclarse en las zonas se+aladas, transmitiendo ininterrumpidamente durante horas. En el caso del "nunciador, los miles de GnemosI tenan un destino @nico? el cerebro. <oncretamente, el te%mento ventral, en el interior del mesenc9-aloM el hipo campoM el tlamoM el puente del tallo cerebral 1 el prosenc9-alo basal, entre otras re%iones. Pretendamos dos %randes ob;etivos? veri-icar si eAista al%una patolo%a o irre%ularidad, a nivel cromos0mico, 3ue pudiera ;usti-icar un

dese3uilibrio mental 1, por @ltimo, 1 no menos interesante, localizar los centros GarchivadoresI de la memoria declarativa, 3ue re@ne, entre otros elementos, la aut9ntica Gbio%ra-asG de la persona *todos sus recuerdos, da a da,. !obre el primer asunto, como 1a he re-erido abundantemente, tenamos serias sospechas. El se%undo, a nivel personal, resultaba ms atractivo. Hos militares lo han practicado en muchas oportunidades, aun3ue si%ue siendo alto secreto. Para nosotros, en cambio, era la primera vez 3ue lo intentbamos. Eace a+os 3ue los laboratorios han ido desci-rando el por3u9 de los sue+os. El llamado GJE.I, o Gparad0;icoI, en el 3ue aparecen las enso+aciones, es mucho ms de lo 3ue se crea. $urante la noche, la totalidad de los mam-eros sue+a en JE., a eAcepci0n del del-n 1 del oso hormi%uero. " los noventa minutos de 3uedar dormida, la persona entra en la -ase JE. 1 sue+a. Esas enso+aciones pueden prolon%arse entre cinco 1 veinte minutos. En total, a lo lar%o de la noche, la -ase JE. se prolon%a durante cien minutos, ms o menos. Pues bien, los cient-icos comprobaron 3ue, %racias a dichas enso+aciones, el cerebro act@a como un eAcelente GbibliotecarioI, seleccionando las vivencias del da 3ue merece la pena %uardar 1 GarchivndolasI en reas espec-icas de la masa cerebral. Todo era cuesti0n de eAplorar los sue+os 1 hacer un se%uimiento de los JE.. "l terminar cada -ase de enso+aci0n, las Gvivencias indultadasI son depositadas *archivadas, en redes neuronales concretas 1 all permanecen. " veces se olvidan 1, en ocasiones, salen a -lote 1 son recordadas. !e trata del %ran GtesoroI humano, lo ms valioso, la aut9ntica verdad de cada persona. Ho 3ue el cerebro decide conservar no tiene doblez ni en%a+o. :o tendra sentido. Es la Gbio%ra-aI de cada hombre 1 de cada mu;er, en su estado mas puro Tener la capacidad de abrir ese GarchivoI es contemplar la vida completa de un ser humano, incluido su periodo -etal Hos GnemosI estaban dise+ados de -orma 3ue, una vez descubiertos los GarchivosI, 9stos eran GledosI 1 transmitidos a velocidades 3ue oscilaban entre cinco 1 diez me%abits por se%undo. G!anta <lausI, como di;e, converta los impulsos el9ctricos 1 los d%itos en im%enes. "dems de disponer de los sue+os de una persona, o animal, prcticamente en cine, desde el -eto hasta el momento de la transmisi0n, los s3uids copiaban la bio%ra-a completa, incluidas conversaciones 1 pensamientos. 8ue el %ran 9Aito de los servicios de =nteli%encia. :ada escapaba 1a a los tentculos de los 3ue ambicionaban el poder. :ada, ni nadie, se encuentra a salvo... 7na vez en el ca1ado, la vida de Kehohanan 3uedara %rabada en un diminuto dis3uete, otro prodi%io de la nanotecnia, la ciencia de la miniaturizaci0n. Entendimos 3ue era el me;or procedimiento para eAaminar su vida 1, en de-initiva, su comportamiento. El $estino nos reservaba al%unas sorpresas... !era su-iciente con unas horas. Hos GbatallonesI de GnemosI actuaban con enorme celeridad. !0lo haba 3ue estar atento 1, como di%o, lo ms pr0Aimo posible a la persona 3ue se pretenda eAplorar. $espu9s, al re%resar a la GcunaI, en el Javid, el ordenador central se encar%ara de GmostrarI el resultado. Ko lo analizara personalmente. K los GnemosI, como estaba previsto, sortearon la barrera hematoence-lica, diri%i9ndose a las cadenas de neuronas. Kehohanan se%ua dormido. K el cielo empez0 a cubrirse. >tro -rente -ro lle%aba procedente del .editerrneo. 7n pe3ue+o destello en lo alto del ca1ado me advirti0. Hos s3uids haban tomado posiciones e iniciado la transmisi0n. Esper9. Era lo @nico 3ue poda hacer.

Has nubes, espesas, -ueron adue+ndose de la %ar%anta. K las estrellas, una tras otra, hu1eron. 8ue como un presentimiento. B<0mo no me di cuentaC GN:o va1asO... NTuve un sue+oO... N:o va1asO I El lamento de Jai, al abandonar la aldea de !alem, re%res0 a mi cabeza. BDu9 3uiso decirC BDu9 otros peli%ros me amenazabanC <oncluida la operaci0n, me retir9 a la cueva uno. "ll 3ued0 Kehohanan, ;unto al arro1o, dormido... Pens9 en despertarlo, pero, sinceramente, no me sent con nimos. El intenso dolor de cabeza de;0 de ser intermitente 1 se instal0 en este a%otado eAplorador. !upuse 3ue era una consecuencia de la tensi0n. .e sent d9bil 1 con-uso. :ecesitaba descansar. :ecesitaba dormir... Pero la noche -ue peor de lo 3ue sospechaba. Ha mente, incapaz de ordenar las ideas, se empe+aba en tirar de los citados recuerdos de Jai, la esposa del anciano "b !a@l. !0lo la vea a ella, a la puerta de la casa, con l%rimas en los o;os, e intentando retenerme. GN:o va1asOI El $estino, implacable, si%ui0 advirtiendo, pero 1o no 3uise, o no supe verlo. El instinto %ritaba? GNEu1eO... NJe%resa a !alemO... N Eu1eO I Pero Bde 3u9 o de 3ui9n tena 3ue huirC Tambi9n el pitido se hizo ms cercano. K otra idea cabal%0 entre los temores? GEllosI... B$eba huir de GellosIC BPodan re%resar al 8irnC N>h, $iosO, me estaba volviendo loco... Ho%r9 conciliar el sue+o dos o tres veces, siempre brevemente, siempre a%itado... K tuve pesadillas. En una de ellas vi cinco e;9rcitos. El "nunciador acaudillaba uno de los %rupos. Peleaban contra 4'2.)22 GnemosI. NKo era uno de los s3uidsO " mi lado se hallaba el -iel Resil 1 tambi9n Bel%a, el misterioso persona;e 3ue nos acompa+0 en el camino por el valle del Jordn. NTodos eran GnemosIO NTodos pelebamos contra los ;ustosO $e pronto, en mitad de la batalla, las mazas 1 espadas de los ;udos ca1eron sobre Resil, el siervo, 1 lo destrozaron. Eliseo, del lado de Kehohanan, rea 1 rea... Duise matarlo, pero "ru, el ne%ro tatuado del Pan de "ssi, 1 Ku, el carpintero 1 ;e-e del astillero de :ahum, me lo impidieron. K %ritaban? GNEs su $estinoOI Entonces la vi. !e hallaba en mitad de los cinco e;9rcitos. Brillaba. Era mu1 hermosa. NEra .aTchO K los ;ustos, al verla, proclamaban? GNEs la !ePinahO... NEs la $ivina PresenciaO... N"brid paso a la !ePinahOI Ella lle%0 hasta Eliseo 1 le sonri0. $espu9s me mir0 1 supe 3ue me amaba. Duise decrselo. Duise aproAimarme 1 anunciarle 3ue 1o tambi9n la amaba, desde el primer da 3ue la vi. Trat9 de %ritar. Estaba en el bando e3uivocado. :osotros 9ramos los ;ustos... :o pude. K ella continu0 mirndome. !u luz me ce%0. Entonces despert9, sobresaltado. Ha tormenta acababa de estallar. K las chispas el9ctricas se sucedieron, iluminando la %ar%anta 1 enco%iendo, un poco ms, mi desolado coraz0n.

Empec9 a sudar. 8ue un sudor -ro... .e asom9 a la boca de la cueva 1, entre descar%as, comprob9 3ue el %i%ante de las siete trenzas no se hallaba en el lu%ar en el 3ue lo haba de;ado. 8ui incapaz de calcular la hora. Duiz los truenos, mu1 pr0Aimos, o 3uiz la lluvia, lo despertaron. $edu;e 3ue trep0 por los espolones de tierra 1 3ue se hallaba en la %ruta dos, a escasa distancia de 3uien esto escribe. Ho vera a la ma+ana si%uiente. Eso pens9. /olv a e3uivocarme...

DEL ' DE NOVIE!BRE AL () DE DICIE!BRE "l alba, vomit9. Hlova con -uerza. K al sudor -ro, 1 al tormento del dolor de cabeza, se unieron el v9rti%o 1 la ansiedad. Ha cueva empez0 a %irar 1 1o, plido, permanec inm0vil, a-errado a la Gvara de .ois9sI. Duise pensar. BDu9 me sucedaC K, sin 3uerer, me vino a la mente la ima%en de Eliseo, mi compa+ero, al en-ermar en $ami1a. B.e haba intoAicadoC =ntu el peli%ro. 8uera lo 3ue -uera, no era bueno 3ue permaneciera solo. .e alc9 1, como pude, lle%u9 hasta la boca de la %ruta. >tra oleada de v0mitos me detuvo. "l percibir san%re entre los restos de la cena, el sudor se hizo ms abundante. K tembl9 de miedo. .e arrastr9 hasta la cueva del "nunciador. Eaba desaparecido. Duiz tom0 el camino habitual, a%uas arriba. Tena 3ue hallarlo. Duiz 9l pudiera socorrerme. Ka lo hizo en dos ocasiones. He deba la vida... K descalzo, con la cabeza a punto de estallar, empapado por la cortina de a%ua 1 con el paisa;e %irando en mi cerebro, lo%r9 entrar en el 8irn. !0lo tena 3ue avanzar por el centro de la corriente. Duiz Kehohanan apareciera en uno de los recodos. He ro%ara, le suplicara... $eba a1udarme a retornar a !alem. <on eso sera su-iciente. Pero las -uerzas -allaron 1 me derrumb9... !0lo -ueron se%undos, los su-icientes, sin embar%o, para 3ue el ca1ado escapara de los dedos. El instinto me puso en pie. :o poda perderlo. Ho vi -lotar, en mitad del diluvio. N>h, $ios, de nuevo el $estinoO 2l, probablemente, me situ0 en la direcci0n correcta. <ambi9 de rumbo 1 olvid9 a Kehohanan. Tena 3ue hacerme de nuevo con la Gvara de .ois9sI. Era vital... Ha perse%u. .e arrastr9. <a 1 me levant9, una 1 otra vez. Todo me daba vueltas. K el ca1ado se ale;0, arrastrado por la corriente... <re ver unas -i%uras 3ue saltaban al arro1o. BGEllosIC Pero mi mente 3ued0 a oscuras. El zumbido en el interior de la cabeza lle%0 al lmite 1 me precipit9 en las a%uas. Ho @ltimo 3ue recuerdo -ueron unos -insimos crculos de luz, conc9ntricos, 3ue brillaban en la ne%rura de mi conciencia *C,. K en mitad de los crculos, la ima%en de Jai, llorando e implorando? GN:o va1asO... NEe tenido un sue+oO... N:o va1asOI

Es posible 3ue -ueran las siete de la ma+ana de a3uel viernes, 5 de noviembre del a+o 2#. " partir de esos momentos, 1 por espacio de cinco semanas, no supe 3ui9n era, ni d0nde me hallaba, ni por 3u9. Ho 3ue he reconstruido de ese tiempo ne%ro 1 terrible se debe a las in-ormaciones 3ue recab9 a partir del domin%o, 4 de diciembre, cuando el $estino me permiti0 recuperar mi identidad. Has sombras 3ue vi saltar al 8irn eran mis ami%os, los -elah de !alem 1 .ehola. Ellos me descubrieron cuando avanzaba, entre cadas, por el torrente. Ellos atraparon el ca1ado 1 car%aron el cuerpo desma1ado de este eAplorador en uno de los ona%ros, trasladndome de inmediato a la casa de "b !a@l, en la re-erida aldea de !alem. 8ue el solcito 1 providencial !aTah, GTiempo cortoI, 3uien me salv0 la vida... K -ueron tambi9n los ancianos !a@l 1 Jai, su esposa, 3uienes se hicieron car%o de este maltrecho 1, sobre todo, desamparado eAplorador. Todos contribu1eron LN1 de 3u9 -ormaOL para 3ue pudiera mantenerme vivo. "l comprender lo sucedido, al deducir 3ue haba perdido la memoria declarativa *la 3ue conserva los recuerdos a corto 1 lar%o plazo,, el terror -ue a@n ma1or. BDu9 habra sido de mi si la amnesia se hubiera presentado en plena b@s3ueda del "nunciadorC B$0nde habra ido a pararC :ecesit9 tres das para recuperar el conocimiento. Ha %ente de !alem no supo 3u9 hacer. "l despertar, mis 3ueridos an-itriones me colmaron de cari+o. Ko, sin embar%o, reaccion9 asustado. :o saba 3ui9nes eran !a@l 1 Jai. Por ms 3ue hablaron 1 eAplicaron, no supe 3u9 lu%ar era a3u9l, ni por 3u9 me encontraba all. Pero lo ms dramtico es 3ue, en esos treinta 1 seis das, no alcanc9 a descubrir una sola pista sobre mi personalidad, mi -amilia 1 mi traba;o. :o supe 3ui9n era Jes@s de :azaret, ni tampoco Eliseo, ni Jas0n de Tesal0nica... .e hallaba total 1 absolutamente desorientado, tanto en el tiempo como en el espacio. !e%@n Jai, 3uien esto escribe pasaba buena parte del da en silencio, pendiente del cielo. Toda mi vida se redu;o a ver pasar el sol 1 las nubes, a trav9s de una de las ventanas de la casa de "b !a@l. En ocasiones, no muchas, rea 1 rea, sin sentido. Eablaba en una len%ua eAtra+a *probablemente en in%l9s, 1 con-unda al anciano !a@l con un tal <urtiss, Gmilitar de le;anas tierrasI... El pobre !a@l escuchaba pacientemente, pero no comprenda. $espu9s, en mitad de a3uellos altiba;os, emprend una tarea 3ue termin0 de desanimar al matrimonio. $e pronto me dedi3u9 a contar los %ranos de las %ranadas. .e sentaba en la cocina 1 des%ranaba los -rutos, uno tras otro. "cto se%uido, proclamaba? G$ios respira n@merosI... Jai retuvo cinco de esas ci-ras, correspondientes a otras tantas %ranadas? '5) %ranos, )( , )56, )6( 1 ' 2. Ha %ente del pueblo me tom0 por un poseso. Era lo 3ue llamaban 1ad *una posesi0n,. K discutieron sobre el posible demonio 3ue se haba instalado en mi Gse%unda almaI. "b !a@l -ue el @nico 3ue no se pronunci0. :o crea en tales posesiones. !e limitaba a observar 1 a llorar... Jai si%ui0 el conse;o de los bienintencionados, pero supersticiosos, vecinos, 1 consult0 a cuantos Pasda1 o astr0lo%os se pusieron a su alcance. Todos coincidieron? una de mis almas -ue invadida por Hilit, el demonio&mu;er 3ue -uera eApulsado del Paraso, 1 al 3ue 1a me he re-erido en otras oportunidades. Para cerciorarse, los caldeos le recomendaron 3ue al-ombrara la puerta de entrada a la casa con ceniza bien tamizada. " la ma+ana

si%uiente, las huellas de Hilit 3uedaran impresas en el polvo. Eran incon-undibles L decanL, 1 similares a las de las patas de los %allos. !e%@n la buena mu;er, esas huellas nunca aparecieron... Por supuesto, ;ams pens9 en una Gposesi0n diab0licaI. Ho 3ue padec -ue una patolo%a, a la 3ue 1a me haba en-rentado en otras ocasiones, pero nunca tan de cerca... El domin%o, 4 de diciembre, -ue un da especialmente luminoso, 1 no s0lo por la transparencia del valle. Esa ma+ana, al despertar, supe 3ui9n era. Ha memoria re%res0 1, con ella, toda mi vida. !a@l 1 Jai lo advirtieron 1 me abrazaron, entre l%rimas. 8ue a partir de ese da, como di%o, cuando tuve la posibilidad de rehacer la la%una mental, ;usto desde el momento en 3ue -ui reco%ido por GTiempo cortoI 1 el resto de los campesinos. Todo enca;aba. Hos sntomas previos Ldes-allecimientos -ulminantes, brevsimos perodos en GblancoI, somnolencia, dolores de cabeza 1 abatimiento en %eneralL -ueron un aviso, pero, lamentablemente, no supe verlo. Todos mis buenos prop0sitos para demorar el mal 3ue nos a3ue;aba 3uedaron reducidos a humo, ante la -ascinaci0n e;ercida por Kehohanan. 8ue mi culpa. "ntepuse las inda%aciones sobre a3uel persona;e a la toma obli%ada de los antioAidantes. Ho 3ue llambamos Gresaca ps3uicaI se present0 implacable, hundi9ndome en una amnesia retr0%rada, en la 3ue el pasado -ue borrado de un plumazo. .iento. Pasado 1 presente. Todo -ue desinte%rado. "l eclipse total de lo vivido se uni0 el verdu%o 3ue me imposibilitaba para conse%uir nuevos recuerdos. $urante cinco semanas viv en un permanente presente, su;eto, tan s0lo, a la claridad del da 1 a la bondad de mis cuidadores. 8ue entonces cuando eAperiment9 el miedo ms severo. 8ue ese 4 de diciembre, al recuperarme, cuando comprend lo cerca 3ue haba estado del -inal. B<ercaC Ko dira 3ue entr9 en el t@nel 1, mila%rosamente, lo%r9 salir... Pero Bcunto durara el nuevo perodo de calmaC !i la destrucci0n neuronal continuaba, si el 0Aido nitroso se%ua devorando nuestros cerebros, la catstro-e poda presentarse en cual3uier instante. NEn cual3uier momento 1 para ambos, para Eliseo 1 para 3uien esto escribeO Tena 3ue pensar. Tena 3ue evaluar la situaci0n 1 decidir. "3uello no era un ;ue%o. Duiz habamos ido demasiado le;os. Era menester hablar con mi compa+ero 1 adoptar una decisi0n. Pero Bc0mo eAplicarle la tra%edia vividaC El no estaba all, no poda comprender, Bo sC .e hallaba todava d9bil 1 Jai no permiti0 3ue paseara solo. !e brind0 a acompa+arme 1 se lo a%radec, una vez ms. Tena 3ue poner en orden las ideas. K caminamos hacia la suave colina 3ue llamaban el Glu%ar del prncipeI, el cerro en el 3ue tuve el misterioso sue+o 1 3ue "b !a@l interpret0 como un GencuentroI con .el3uisedec. $edi3u9 lar%o rato a meditar. K el miedo si%ui0 a mi alrededor, merodeando. :o debamos arries%arlo todo. !i 9ramos asaltados de nuevo por la Gresaca ps3uicaI, all, en !alem, en :ahum, o en cual3uier otro lu%ar, la misi0n Lel se%undo 1 tercer GsaltosIL habra sido un -racasoM un -racaso, sobre todo, para el resto del mundo. Ko me consideraba sobradamente pa%ado, por el simple hecho de haber -ormado parte de <aballo de Tro1a 1, especialmente, por haberlo conocido... Tenamos 3ue suspender la operaci0n.

N$ios moO BK 3u9 suceda con nuestros pro1ectosC "mbos, creo, estbamos entusiasmados. Ha aventura apenas haba arrancado. El .aestro nos esperaba. NEaba tanto por ver, tanto por aprenderO :o sabamos nada de su vida p@blica... Entonces se produ;o la pelea. Ha intuici0n, en voz ba;a, recomend0 nimo. El era prioritario. El a%uardaba. 2l nos prote%era... Ha raz0n intervino a continuaci0n e intent0 demoler los sabios conse;os. Era eAtremadamente peli%roso. Podamos 3uedar invlidos, aislados o muertos 1 en un GahoraI a;eno al 3ue nos corresponda. !i esto lle%aba a suceder, adi0s a todo. :adie recibira la in-ormaci0n acumulada hasta ese instanteM una in-ormaci0n incompleta, pero demasiado valiosa... Jai me vio pelear conmi%o mismo. Pero, prudente 1 amorosa, se limit0 a sonrer. 7na nueva Gcatstro-eI estaba a punto de ocurrir Era evidente 3ue no haba aprendido nada. 2l solicit0 con-ianza en el Eerm0n, 1 tambi9n despu9s. G<on-aI, reclamaba cuando me vea perdido. B<on-iarC NDu9 di-cil palabraO NDu9 le;os me hallaba de a3uel maravilloso EombreO Era preciso pensar. Tena 3ue hallar una soluci0n... Pero, para eso, para determinar 3u9 hacer, primero tena 3ue via;ar al 1am 1 conversar con mi compa+ero. !, lo hara a la ma1or brevedad... K el $estino si%ui0 te;iendo 1 deste;iendo. 8ue Jai 3uien me rescat0 del nuevo tormento. K lo hizo con una pre%unta mu1 oportunaM al%o 3ue haba estado presente en la memoria de este eAplorador durante los cinco das de permanencia en la %ar%anta del 8irn... L BDuieres saber 3u9 -ue lo 3ue so+9C K las misteriosas palabras de la anciana descendieron de nuevo sobre m? GN:o va1asO... NTuve un sue+oO... N:o va1asOI Ha escuch9 con atenci0n. L/i hombres. En el sue+o lle%aron a la casa 1 te obli%aron a salir con ellos... 7no era "bner, el discpulo de ese hombre 3ue predica en Enavn... Jeconoc lo sucedido en la madru%ada del ) al ' de noviembre, cuando -ui despertado bruscamente por la %ente de Kehohanan. El %i%ante me buscaba. Pero eso no -ue un sue+o. >curri0 realmente... K la de;9 prose%uir. SHlor9 amar%amente... Ko saba 3ue ese hombre, Kehohanan, te causara da+o... K esperamos ciento un das... $espu9s llamaron a la puerta. Eran GTiempo cortoI 1 los otros. "brieron paso 1 vi a un anciano... <ar%aba a un ;oven entre los brazos... Entr0 en la casa 1 lo de;0 en el suelo... .i marido aproAim0 el odo a su pecho 1 ne%0 con la cabeza. Estaba muerto... NEras t@, Jas0nO NEl ;oven muerto eras t@O... Entonces, el anciano habl0... NEl anciano tambi9n eras t@, Jas0n, pero ms vie;oO... B<0mo poda serC K di;o? GEl amaba a WRX 1 1o tambi9nI... !e diri%i0 a tu habitaci0n, tom0 el ca1ado, el tu1o, 1 se ale;0...

Jai, la G/ivienteI, suspir0 1 conclu10 la enso+aci0n? L=ntent9 detener al anciano. Ha vara era tu1a. :o tena derecho a llevrsela... Entonces, "b !a@l se interpuso. "bri0 la puerta 1, amablemente, lo invit0 a se%uir su camino, al tiempo 3ue susurraba? G$e;a 3ue cumpla lo 3ue est escrito... El mismo lo dispuso as... $e;a 3ue el $estino ha%a su traba;o.I 8in del sue+o *C,. "l poco, ante la sorpresa 1 desesperaci0n de la mu;er, 3uien esto escribe re%res0, tom0 la Gvara de .ois9sI 1 se perdi0 en la noche de !alem. K recuerdo las l%rimas de Jai 1 las palabras del rab, aconse;ando a su esposa 3ue de;ara hacer al $estino. N"sombrosoO Parte del sue+o pareca haberse cumplido. Pero B3ui9n era GRIC Traste9 en la memoria 1 no obtuve respuesta. GRI no tena si%ni-icado para m. En hebreo 1 arameo, GPeI 1 GPaI -orman una partcula inseparable, con di-erentes si%ni-icados? Gcomo, i%ual 3ue, se%@n 1 cerca deI, entre otros. "l%@n tiempo despu9s comprend. 8ue el .aestro 3uien despe;0 la duda... GRI eAista, naturalmente. =nterro%u9 a Jai sobre los detalles del Gsue+oI, en especial sobre los dos hombres 3ue identi-ic0 como GJas0nI, el vie;o 1 el ;oven. Ha coincidencia me desconcert0. En otros momentos de esta aventura, al%unos de los persona;es con los 3ue lle%u9 a coincidir ase%uraron haber conocido a un Jas0n anciano. B<0mo era posibleC Estaba a punto de descubrirlo... $e pronto, al solicitar ms in-ormaci0n sobre el Ganciano del sue+oI, Jai palideci0. .e observ0 con incredulidad 1 abri0 los o;os, espantada. El instinto toc0 en mi hombro... $espu9s ocult0 el rostro con las manos 1 permaneci0 as unos instantes. .e asust9. BDu9 le sucedaC Jetir0 los dedos lentamente 1 sus o;os me recorrieron. Parpade0 nerviosa 1, -inalmente, lanzando un %rito, se incorpor0 1 hu10 a la carrera. Ha intuici0n, como di%o, me sali0 al paso... Ko tambi9n corr hacia la casa de "b !a@l. "ll estaba la respuesta. Jai, temblorosa, me o-reci0 un espe;o de bronce. :o me e3uivo3u9, esta vez no. "l principio no me reconoc. :ecesit9 un se%undo repaso. "3uel GJas0nI era otro... B<0mo era posibleC !0lo tena treinta 1 seis a+os... :o hubo palabras. Ha crisis, la Gresaca ps3uicaI, me haba arrastrado tambi9n a un Gencanecimiento s@bitoI, 1a anunciado en los in-ormes iniciales de <aballo de Tro1a. Pero una cosa era saberlo, o intuirlo, 1 otra mu1 distinta, comprobarlo. Hos cabellos 1 la revuelta barba 3uedaron blancos, como las nieves del Eerm0n. Eaba Genve;ecidoI a+os en poco ms de unos minutos. Eso -ue lo 3ue asust0 a la buena mu;er. Esa ma+ana, al levantarme, presentaba el aspecto de siempre. 8ue en la colina de .el3uisedec *O, donde ca en picado...

K comprend las alusiones al Ganciano Jas0nI, -ormuladas por al%unos de los 3ue rodearon al .aestro, 1 a lo lar%o de nuestro primer GsaltoI en el tiempo, en el a+o )0 de nuestra era. Parado;as del $estino. 8ui ;oven despu9s de ser Gvie;oI. :o pre%untaron, ni 1o eApli3u9. :o tena sentido. "mbos lo atribu1eron Ga mis penalidadesI. :o era la primera vez 3ue al%uien Genve;ecaI de un da para otro. "b !a@l conoca casos, especialmente entre los condenados a muerte. Por -ortuna, el aparatoso Genve;ecimientoI no se vio acompa+ado por una disminuci0n de las -uerzas o por una cada de la memoria. Todo lo contrario. Poco a poco recuper9 el temple, 1 el abatimiento de a3uellas semanas se dulci-ic0. K sucedi0 al%o 3ue tampoco estaba previsto, l0%icamente... :i Eliseo ni 3uien esto escribe acertamos a desvelar lo ocurrido. 8ue otro misterio, relacionado, posiblemente, con los e-ectos de las sucesivas inversiones de masa. .i memoria siempre -ue eAcelente. En el ar%ot m9dico, esa notable capacidad para retener teAtos, im%enes, n@meros o conversaciones recibe el nombre de hipermnesia. Esa -ue otra de las razones por la 3ue -ui seleccionado para este pro1ecto. Pues bien, a raz de ese 4 de diciembre del a+o 2#, mi hipermnesia se increment0, convirti9ndose en un -en0meno 3ue podra aproAimarse a lo 3ue los especialistas llaman Gmemoria panormicaI, una supermemoria, en la 3ue el caudal mn9sico eAperiment0 una brusca actualizaci0n. !i lo deseaba, lo vivido hasta esos momentos apareca en el cerebro, 1 con todo lu;o de detalles. :o importaba la anti%]edad del recuerdo. Toda una suerte, o una des%racia, se%@n se mire... Pero supe aprovechar esta nueva condici0n de la memoria. $e re%reso al Javid, repas9 cuanto haba escrito 1 redonde9 las vivencias. Jes@s de :azaret 1 el presente diario -ueron los %randes bene-iciados. El resto de la ;ornada lo dedi3u9 a conversar con mis salvadores, 1 a ponerme al da. :o deba lamentarme. " pesar de haber perdido el @ltimo par de sandalias Gelectr0nicasI, 1 casi la vida, el $estino -ue benevolente, una vez ms. Duera retornar a :ahum. :ecesitaba verlos... B.e reconoceranC

DEL (* AL +, DE DICIE!BRE Tambi9n -ue un Gmila%roI. <uando lo recuerdo, me lleno de asombro... Ha Gvara de .ois9sI -lotaba en el arro1o del 8irn, 1 1o -ui incapaz de atraparla. GTiempo cortoI lo hizo. 2l conoca el eAtra+o Ga-ectoI 3ue pro-esaba a a3uella vara 1, al verla en el torrente, se apresur0 a rescatarla. $e no haber sido por el perspicaz -elah, 3uien esto escribe habra perdido tambi9n el valioso instrumental, 3ue tantos servicios prest0 a la operaci0n 1, por supuesto, a m mismo. Ha acarici9 1 repas9, 1 me propuse tener ms cuidado. :o poda prescindir de ellaM no en esos momentos... K el $estino, esto1 se%uro, escuch0 mis pensamientos. $espu9s, como siempre, actu0 se%@n su criterio. Pero no adelantemos los acontecimientos. Es preciso ir paso a paso. "3uel lunes, 46 de diciembre, -ue otro da de sorpresas... Has -uerzas 1 el nimo continuaron restableci9ndose, pero Jai no permiti0 3ue caminara en solitario. .ani-est9 la intenci0n de visitar la aldea, 1 tambi9n los la%os de Enavn. K as -ue. Ha bondadosa anciana me llev0 a la casa de GTiempo cortoI 1 despu9s nos ale;amos hacia la doble cascada. El providencial campesino se encontraba en el bos3ue del G Duiz lo viera al anochecer. !u -amilia no me reconoci0. 8ue Jai 3uien aclar0 mi identidad. B<0mo era posibleC, se pre%untaban. Eaca unas horas, 1o era Esrin, un ;oven, aun3ue en-ermo. "hora pareca el padre de Esrin... El incidente me de;0 pensativo. B<0mo reaccionara Jes@s de :azaretC B<0mo lo hara EliseoC En cuanto a .aTch... El mundo volvi0 a tambalearse. K resucit0 la temida duda? Bera el momento de re%resar a nuestro GahoraIC Ha vista del rbol de la GcabelleraI ale;0, momentneamente, los -antasmas. En Enavn, todo, o casi todo, se%ua i%ual. Kehohanan se hallaba ausente. Eaba desaparecido das antes. Ho vieron ale;arse hacia la ;un%la ;ordnica, con la colmena ambulante en la mano iz3uierda 1 el talith sobre la cabeza. !upuse 3ue se encontraba en su Gre-u%ioI, en la a%reste %ar%anta del 8irn. "bner tampoco me reconoci0. Estaba al corriente de lo 3ue le haba sucedido a Esrin e, incluso, lo visit0 con re%ularidad a lo lar%o de las cinco semanas en las 3ue vivi0 GausenteI. .e present9 1 el pe3ue+o&%ran hombre me observ0 con incredulidad. Jai intervino de nuevo 1 se repiti0 la escena 3ue acababa de vivir en la casa de GTiempo cortoI. 8inalmente, el se%undo en el %rupo termin0 por abrazarme 1 eAclam0? L NEsrinO...BDu9 ha sucedidoC... Fuard9 silencio. Tampoco poda eAplicarle. Pero 9l tena su propia interpretaci0n... SBDu9 te ha mostrado el maestro para 3ue tus cabellos se ha1an vuelto blancosC B<ul es su secretoC "bner recordaba mu1 bien las @ltimas palabras del "nunciador en la ma+ana del domin%o, ' de noviembre, cuando me orden0 3ue lo si%uiera? LN/amosO... Te mostrar9 mi secreto.

K "bner 1 el resto de los discpulos comentaron? L/einte es a-ortunado. /a a donde nadie ha ido... LHo siento Lrepli3u9, sin saber 3u9 decirL. :o puedo... <re10 entender. El tambi9n era -iel a su dolo, hasta la muerte. 2ramos hermanos. 2ramos los ele%idos. <omprenda mi silencio. Estaba claro 3ue Kehohanan no haba contado nada de lo ocurrido en el 8irn. En parte, me ale%r9. <omo deca, en el crculo de piedras, ba;o el rbol de la GcabelleraI, casi todo continuaba i%ual. El n@mero de los acampados era menor. !um9 un centenar lar%o. <uando Kehohanan haca acto de presencia, re%resaban las vie;as 1 conocidas escenas? to3ues de so-ar, pr9dicas apocalpticas, inmersiones en los teTomin o cascadas %emelas 1 las pretendidas sanaciones. !0lo hubo un cambio... "bner me puso al corriente. El %rupo de discpulos haba alcanzado el n@mero so+ado por el "nunciador? N1a eran *9ramos, treinta 1 seisO NHos treinta 1 seis ;ustosO K el hombrecito de la dentadura calamitosa reuni0 a su %ente 1 se dispuso a presentar a los GnuevosI. :ecesit0 un tiempo para entender el por3u9 de los murmullos. Ko no era el de siempre. "hora era un desconocido. K "bner, inteli%entemente, ahorr0 eAplicaciones 3ue, adems, no tena. !e limit0 a presentarme como Jas0n, uno de los Gheraldos 1 hombre de con-ianza del videnteI. El pelo blanco los impresion0. Entonces, al or el primer nombre, ca en la cuenta. Era uno de los GnuevosI. K me pre%unt9? Bc0mo se las in%eni0 para in%resar en el crculo de los ntimos del "nunciadorC Tambi9n 9l me observ0 1 percib cierta con-usi0n en su rostro. Era l0%ico. .e conoca, pero con otro aspecto... .e -ui hacia 9l 1 abr los brazos, sonri9ndole. LB:o me recuerdasC Lpre%unt9, al tiempo 3ue buscaba en los pro-undos o;os ne%ros L. !o1 Jas0n, el %rie%o. <ompartimos el camino por el valle, hasta $ami1a... .e recorri0 de arriba aba;o 1, estupe-acto, eAclam0? LNJas0n, de Tesal0nicaO &NBelsaO LPero no entiendo... :os abrazamos. !e trataba, e-ectivamente, del eni%mtico 1 corpulento persa del GsolI en la -rente. Ha @ltima vez 3ue lo vi se hallaba convaleciente, ;unto a su ami%o, el nabateo llamado :aPebos, al&3aTid o alcaide de la crcel del cobre, 1 hombre de con-ianza, al parecer, de Eerodes "ntipas, el tetrarca de la Falilea 1 de la Perea. !e haba recuperado de la intoAicaci0n provocada por el niloticus, la cra de cocodrilo 3ue le re%alaron en las

Gonce la%unasI, cuando descendamos por la senda del Jordn, 1 3ue tambi9n puso en %rave peli%ro la vida de mi compa+ero, Eliseo. L:o comprendo Linsisti0L, B3u9 te ha sucedidoC Eace unos das... He hice ver 3ue no era el momento. Ka hablaramos. Ko tampoco pre%unt9. Ho cierto es 3ue lo%r0 sus prop0sitos? conoci0 al "nunciador 1, supuse, averi%u0 si el %i%ante de las siete trenzas era se%uidor del dios .itra. Jecordaba bien su pasi0n por el mitracismo. 2l era un miles o G%uerreroI, uno de los estadios de iniciaci0n de esta reli%i0n oriental. K 3ued9 con-uso. "l%o no enca;a ba. Kehohanan no tena nada 3ue ver con .itra. Entonces, Bpor 3u9 Bel%a haba solicitado el in%reso en el %rupoC " no ser 3ue tuviera otras intenciones... Ha si%uiente sorpresa se produ;o cuando "bner pronunci0 los nombres de dos hermanos. Eran, prcticamente, unos reci9n lle%ados. !e incorporaron en ese mes de Pisl9u *diciembre,, cuando este eAplorador trataba de sobrevivir en la casa de "b !a@l. Hos contempl9, maravillado. Era di-cil acostumbrarse... Ellos acababan de conocer al Gvie;o Jas0nI. Ha amistad con el G;oven Jas0nI no se iniciara hasta el a+o )0. >bviamente, no saban 3ui9n era a3uel %rie%o, tan -amiliarmente aco%ido por "bner. Entonces, si estaban all, si -ormaban parte de los Gtreinta 1 seis ;ustosI, eso si%ni-icaba 3ue, en primer lu%ar, -ueron discpulos de Kehohanan. Hos evan%elistas 1 la tradici0n tampoco lo mencionan... Eran "ndr9s 1 Pedro, los pescadores del 1am o mar de Tiberades, 3ue posteriormente se convertiran en ap0stoles del .aestro. .e cost0 aceptarlo, pero as era... "un3ue nacidos en :ahum, ambos residan en la vecina aldea de !aidan. Traba;aban en el la%o, en lo 3ue -uera menester. " veces en la pesca, en ocasiones como car%adores, 1 tambi9n en los astilleros. <onocan sobradamente a los \ebedeo. El padre de "ndr9s 1 de Pedro *en esos momentos, su nombre era !im0n, haba sido socio del vie;o \ebedeo, al i%ual 3ue Jos9, el padre terrenal del Falileo. "ndr9s permaneca soltero. /iva con sus hermanas. !im0n estaba casado. Tena tres hi;os. :o percib muchos cambios en sus respectivos aspectos -sicos. "ndr9s sumaba treinta 1 dos o treinta 1 tres a+os. Era relativamente ma1or, para a3uel tiempo, en el 3ue la eApectativa media de vida, en los varones, di-cilmente superaba los cuarenta 1 cinco a+os. Jes@s era ms ;oven. En a%osto, como se recordar, haba hecho treinta 1 uno. !u estatura era similar a la de su hermano *alrededor de 4, 0 metros,. K, al i%ual 3ue en el a+o )0, se presentaba tmido 1 reservado. !iempre lo conoc como un hombre serio 1 distante. Pareca permanentemente preocupado.

" di-erencia de !im0n, su lmina era impecable, tanto en el a-eitado como en los cabellos, limpios 1 brillantes, 1 en la t@nica o en el manto. <asi siempre apareca armado, con un %ladius en la -a;a, o col%ado del ce+idor. !u hermano, ms %rueso 3ue en el a+o )0, era al%o ms ;oven. Ha primera vez 3ue lo vi me e3uivo3u9, 1 estim9 3ue !im0n era uno de los discpulos de ms edad. Entonces consider9 3ue poda rondar los cuarenta. :o era as. En ese a+o 2#, el 3ue lle%ara a ser lder de los se%uidores de Jes@s de :azaret, rondaba los treinta a+os. Ha calvicie, ms 3ue notable, 1 el rostro, acribillado por las arru%as, no le -avorecan. Ha barba, cana 1 descuidada, contribua tambi9n a la con-usi0n. .e mir0 1 capt9 un chispazo de simpata. He ca bien, desde el principio. Duiz -ue la presentaci0n de "bner, ms 3ue elo%iosa, o 3uiz el hecho de 3ue supe sostener su mirada. Hos o;os claros del entonces discpulo del "nunciador eran los mismos, espontneos 1 ami%os para el ami%o. Tambi9n iba armado, con una de a3uellas temibles espadas de doble -ilo, el %ladius hispanicus, habitualmente utilizado por el e;9rcito romano. Ha ocultaba entre las ropas, en una -unda de madera. <onversamos animadamente durante buena parte de la ma+ana. Todos deseaban saber c0mo 1 d0nde me haba %anado la con-ianza del vidente. .e desvi9, como pude, 1 habl9 de las GeAcelencias del predicadorI, alabando su reli%iosidad 1 su celo por Kav9. :o ment 1, adems, me %an9 la aprobaci0n %eneral. Bel%a -ue el primero en asentir, 1 lo hizo con entusiasmo. $emasiado -ervor, desde mi modesto punto de vista... Judas, el =scariote, sentado ;unto a Be4 casi no se pronunci0. !e limit0 a observarme. Por lo 3ue pude apreciar en a3uellos das, ambos con%eniaron. !e los vea ;untos. <onversaban 1 se mezclaban con los acampados. El instinto avis0... "ndr9s 1 !im0n iban 1 venan. Traba;aban durante un tiempo en el 1am 1 re%resaban ;unto al "nunciador. Eso haca la ma1or parte del %rupo. Hos hermanos pescadores de !aidan, al menos en a3uellas -echas, eran unos honestos buscadores de la verdad. .e;or dicho, honestos buscadores de GsuI verdad. Jams mintieron o disimularon, en ese sentido. Ellos, como tantos, deseaban la lle%ada del GreinoI o los Gdas del .esasI, como llamaban a la inminente he%emona de =srael sobre el resto del mundo. "ndr9s 1 !im0n, especialmente este @ltimo, eran unos convencidos de lo cercano de la nueva era. En breve, Kav9 se compadecera del pueblo ele%ido 1 enviara al 7n%ido, el .esas libertador, del 3ue 1a he hablado en otras p%inas de estas memorias. Esta era la realidad desnuda. "ndr9s 1 su hermano de-endan un GreinoI -sico 1 material, sin invasores, sin cadenas ni impuestos, con un re1 descendiente de la casa de $avid, 3ue llevara a la naci0n ;uda al lu%ar 3ue le corresponda? a lo ms alto. Esto -ue lo 3ue los encandil0 al or a Kehohanan. GEl hacha estaba 1a en la base del rbol.I Todo se precipita ba. <onvena ser valientes 1 pronunciarse. K eso -ue lo 3ue hicieron. =n%resaron en el %rupo de los G;ustosI, se%uros de 3ue el Greino de $iosI estaba a la vuelta de la es 3uina. :o me cansar9 de insistir? ese GreinoI, durante mucho tiempo, no -ue el 3ue ima%inan los cristianos del si%lo ``. "ndr9s 1 !im0n, como la ma1ora de los ap0stoles, e3uivocaron los conceptos del Ei;o del Eombre. Pero conviene ir paso a paso en la narraci0n de esta historia. !0lo as estaremos en condici0n de comprender los hechos 3ue sucedieron meses ms tarde.

"ndr9s, 3uiz por su carcter re-leAivo, era ms esc9ptico 3ue !im0n. <rea en el Hibertador poltico, reli%ioso 1 social, pero menos... Ha @ltima sorpresa de a3uella ;ornada lle%0 con la cada del sol. El $estino, una vez ms... "b !a@l 1 3uien esto escribe nos hallbamos a la puerta de la casa. <onversbamos 1 a%uardbamos el retorno de GTiempo cortoI 1 del resto de los -elah del bos3ue del Gper-umeI. Primero omos la a%itaci0n de unos caballos. :o era mu1 habitual en la pe3ue+a aldea. Hos se%uidores del "nunciador no entraban en !alem, %eneralmente. Ha senda 3ue discurra paralela al ro Jordn cruzaba parte de los la%os de Enavn. Ha localizaci0n del vidente, o de su %rupo, era sencilla. Esta circunstancia, como di;e, permiti0 3ue el villorrio continuara dis-rutando del silencio 1 de una ben9-ica paz. Entonces se de;0 sentir una voz. $espu9s percibimos el chas3uido de un lti%o 1 el incon-undible arran3ue de un carro sobre el GpavimentoI de conchas marinas 3ue al-ombraba las calles 1 calle;uelas de !alem. K los %ritos del sais, apremiando a las caballeras, se -ueron distanciando. !a@l 1 1o nos miramos. K not9 una sombra de tristeza en el anciano. Ello supo mucho antes 3ue 1o... "l%uien haba descendido de ese carro. K rememor9 mi entrada en la aldea. Ko tambi9n al3uil9 los servicios de uno de a3uellos sais, o conductores de carros, 1 as via;9 desde la base de aprovisionamiento de los Gtrece hermanosI, al sur del 1am. Eso -ue el 26 de octubre. N$ios moO Eaban transcurrido cincuenta das... K al -ondo de la aldea sur%ieron dos siluetas. 7na de ellas car%aba un saco de via;e. !e detuvieron -rente a una de las casas 1 cambiaron unas palabras con los moradores. Estos se+alaron hacia nosotros. El coraz0n se a%it0... "b !a@l, comprendiendo, se puso en pie. Eran dos hombres. !i%uieron aproAimndose. Entonces, al reconocerlos, me sobresalt9. B<0mo lle%aron hasta !alemC BPor 3u9C Has pre%untas, en e-ecto, eran una estupidez... Permanec sentado 1 ms 3ue con-uso. EAperiment9 una mu1 eAtra+a sensaci0n. B"le%raC .enos de lo 3ue ima%inaba. 8ue una sin%ular mezcla de melancola e indi-erencia. :unca pens9 3ue al%o as pudiera suceder... "l lle%ar a nuestra altura, se detuvieron. K antes de pre%untar, nos repasaron atentamente. N:o me reconocieronO Eliseo se diri%i0 al anciano !a@l 1 pre%unt0 por mi. Resil, a su lado, de;0 el petate sobre las conchas. NEran mi compa+ero 1 el -iel servidorO "b !a@l corrobor0 las noticias del in%eniero. "ll, e-ectivamente, viva Jas0n, el %rie%o. K el vie;o !a@l, delicado e intuitivo, entendiendo 3ue Eliseo 1 el siervo no me

haban identi-icado, trat0 de %anar tiempo. !e inclin0 1, hospitalario, los invit0 a entrar. K as lo hicieron. Ko no tuve valor para se%uirlos. !a@l, al pasar, me mir0 intensamente. K recib un soplo de esperanza. "lz0 la mano iz3uierda 1 solicit0 calma. N$ios lo bendi%aO Eablaron. Hos escuch9 desde la puerta. Eliseo se present0 como mi ami%o 1 compa+ero de via;e. "b !a@l 1 Jai hicieron al%unas pre%untas. Eliseo eAplic0 3ue estaba preocupado. Eaca casi veinte das 3ue Jas0n debera haber vuelto a :ahum. Eso -ue lo pactado en el Javid, en a3uel tenso sbado, 26 de octubre, cuando mi compa+ero con-es0 3ue estaba enamorado de Juth, la pelirro;a, hermana menor del .aestro. L2l est interesado en el mensa;e de Kehohanan Limprovis0 EliseoL, 1 sabemos 3ue lle%0 hasta a3u... Ha %ente del "nunciador lo ha con-irmado 1 han se+alado tu casa como el lu%ar de residencia de Jas0n... Eliseo, alarmado por el paso de los das 1 la -alta de noticias de este eAplorador, opt0 por se%uir mi rastro, in3uieto por mi inte%ridad -isica. Jams habamos permanecido tanto tiempo sin saber el uno del otro. Ho l0%ico es 3ue hubiera a%radecido el %esto, pero no lo hice. :unca lo hice... Ha localizaci0n de Kehohanan -ue sencilla. Eliseo 1 Resil al3uilaron un carro en los Gtrece hermanosI 1 no tardaron en ubicar el rbol de la GcabelleraI, en Enavn. $esde all, como ha sido dicho, el sais los traslad0 a !alem. K el in%eniero plante0 la pre%unta clave? L B$0nde se encuentraC !0lo o el silencio. :i Jai ni !a@l respondieron. E ima%in9 la sorpresa 1 la in3uietud en los rostros de mis ami%os. El in%eniero, desconcertado por el silencio de los an-itriones, insisti0, nervioso? L BDu9 sucedeC B:o est a3uC "b !a@l replic0 con un susurro? L!, pero... !e%undo silencio. > el llanto de Jai. Estuve a punto de ponerme en pie 1 terminar con la an%ustiosa situaci0n. :o tuve opci0n. "l instante, el vie;o !a@l sali0 de la casa. Eliseo 1 Resil lo si%uieron. K "b !a@l -ue a situarse -rente a 3uien esto escribe. Entonces, se+alndome, eAclam0? LEst, pero no s9 si es el 3ue t@ buscas... El in%eniero me recorri0 con la mirada. Ho vi palidecer. $io un paso atrs 1 trat0 de decir al%o. :o lo consi%ui0. Resil, el -iel G>ri0nI, se arrodill0 -rente a este eAplorador 1 me observ0, incr9dulo. He sonre 1 nos abrazamos. Resil repeta una 1 otra vez? L BPor 3u9C...

El sabio !a@l acert0. Era 1o, pero no era el Jas0n 3ue haba conocido Eliseo. "dems del cabello blanco, a3uel Gvie;o Jas0nI presentaba otros sentimientos... !eis das despu9s, el domin%o, 2) de diciembre, me despeda del matrimonio 1 partamos hacia el norte, rumbo a :ahum. Esta vez, las palabras de Jai -ueron di-erentes? LN/olversO... NHo s9O Eablamos poco en a3uellos das, en !alem. Eliseo se limitaba a observarme. !aba mu1 bien 3ue el Gencanecimiento s@bitoI era una de las consecuencias del mal 3ue nos haba invadido. <on se%uridad, no la ms %rave... K saba i%ualmente 3ue ese mal desconocido, 3ue devoraba literalmente las redes neuronales, se alo;aba tambi9n en su cabeza. .a+ana poda ser 9l... Es curioso. Eliseo -ue la @nica persona en la 3ue pude re-u%iarme, 1, en cierto modo, aliviar mi suplicio, 1, sin embar%o, ele% el distanciamiento. 8ue eAtra+o. "l%o se haba roto en el Javid, con la con-esi0n del in%eniero. Ella tena ms -uerza de lo 3ue ima%inaba. Tal 1 como tena previsto, plante9 la situaci0n con toda crudeza. Eicimos un aparte. <aminamos en solitario hacia el Glu%ar del prncipeI 1 all, en la colina, le narr9 lo ;usto 1 necesario, pasando por alto mis tribulaciones en el 8irn. Tampoco me eAtend en los dese3uilibrios del "nunciador. :o era el momento, ni la cuesti0n. El problema 9ramos nosotros. B$ebamos continuar con la operaci0n o abortarla al lle%ar al JavidC EApuse mi criterio, -ro, casi despiadado, militar 1 cient-icamente impecable. Ha situaci0n era mu1 %rave. Ha Gresaca ps3uicaI poda presentarse en cual3uier instante, tanto en 9l como en m e, incluso, simultneamente. El se%uimiento de Jes@s de :azaret, en esas circunstancias, era un suicidio. Ha operaci0n -racasara, tarde o temprano. !i retornbamos ahora, una parte de la verdad 3uedara a salvo. !i prose%uamos, 3ui9n sabe... Evit9 el asunto de Juth. Estaba claro 3ue, a la vista de los acontecimientos, haba 3uedado en se%undo plano. "un suponiendo 3ue decidi9ramos se%uir, B3u9 ;ovencita podra enamorarse de un Gvie;oIC Eliseo no replic0. !aba 3ue hablaba con raz0n. Era el sentido com@n 3uien se sentaba con nosotros, ;unto a las ruinas del palacio de .el3uisedec. K el silencio -ue el cuarto visitante. :o hablamos durante lar%o rato. BPara 3u9C Todo estaba dicho. Eliseo permaneca ;oven, de momento. !us pensamientos, con se%uridad, se hallaban en la Gcasa de las -loresI, con ella. Hos mos buscaron primero al Ei;o del Eombre. N<0mo lo a+orabaO !, 9sa era la eApresi0n eAacta? tristeza. NTena 3ue alcanzarloO NDuera verlo, aun3ue s0lo -uera por @ltima vezO Eso hara... $espu9s pens9 en ella, en .aTch. BK por 3u9 no mirarlo por el lado positivoC 8ue, 1 es, lo ms bello 3ue me ha sucedido. Tambi9n le dira adi0s... K ocurri0. :os ne%amos a aceptar la realidad. /olvimos a en%a+arnos a nosotros mismos. El in%eniero lo resumi0, tan impecable como 1o?

L!, esto1 de acuerdo, pero de;9moslo en las manos del $estino. Primero, si te parece, Gvolvamos a casaI, 1 che3ueemos la situaci0n. <onviene estar se%uros... G/olver a casaI era una -rase clave, adoptada entre Eliseo 1 1o, 1 con la 3ue insinubamos la necesidad de ascender al pe+asco en el 3ue descansaba el m0dulo, el Javid. 8ue una costumbre, sobre todo desde la lle%ada de Resil, el ami%o 1 servidor. BEl $estinoC Tena raz0n. El .aestro se cans0 de repetirlo? hacer la voluntad del Padre, 9se es el secreto de la vida. BPor 3u9 noC "cept9. G/olveramos a casaI, analizaramos el por 3u9 del Gencanecimiento s@bitoI, 1 la situaci0n cerebral de ambos, 1 el $estino dira s o no. K el $estino Ghabl0I, pero no como suponamos... El via;e de re%reso -ue rpido 1 en paz. En mi coraz0n permanecan dos o tres recuerdos, por encima del resto. Eran las caras de "b !a@l, de Jai 1 de GTiempo cortoI. Hos otros, incluido Kehohanan, aparecan le;os, en el horizonte de la memoria G NHo s9OI Jai di-cilmente se e3uivocaba. K re%res9, por supuesto... "%radec los rostros conocidos de la nsula, en la Gciudad de Jes@sI. :ahum se%ua siendo lo de siempre, un hervidero de buenas 1 malas intenciones, 1 de %entes de toda condici0n. Ha noticia de mi Genve;ecimientoI corri0 de boca en boca. Eubo interpretaciones para todos los %ustos. Ha ma1ora, como 1a re-er, lo atribu10 a mis pecados. Hilit se hallaba en mi Gse%unda almaI 1 eso si%ni-icaba miedo o respeto por parte de los 3ue me haban conocido ;oven. :o me molest9 en aclarar el error. Era cierto 3ue tena muchos pecados... K a la ma+ana si%uiente, lunes, 2' de diciembre de a3uel a+o 2#, con un tiempo radiante, Eliseo 1 3uien esto escribe nos diri%imos al astillero. Resil, como siempre, se dedic0 a sus -aenas, en la nsula. Ho habamos planeado la noche anterior. :os despediramos de Ku, el chino, 1 de su %ente. En cuanto al .aestro, no se nos ocurri0 nada. Temblaba ante el pensamiento de lle%ar hasta 2l 1 anunciarle..., no saba 3u9. Eliseo, ms pra%mtico, pens0 en otro via;e, Gun imprevisto retorno a Tesal0nicaI, por e;emplo. :e%u9 una 1 otra vez. :o eran eAcusas crebles. BDu9 pensaraC B<0mo reaccionaraC B<0mo decirle 3ue estbamos amenazados de muerte 1 3ue lo ms prudente era retornar a nuestro verdadero mundoC El era un Eombre&$ios. Ko lo saba. Eliseo lo saba. Duiz no -uera necesario nada de a3uello. K nos dormimos con la duda... K el $estino, de nuevo, sonri0 burl0n. Jes@s de :azaret no se hallaba en el astillero. Tampoco Ku. El anciano !ePal, el 3ue GescuchabaI la madera, nos in-orm0. El .aestro, el carpintero ;e-e 1 parte de los traba;adores haban partido tres das antes. Era el tiempo de la tala 1, como era habitual,

permanecan una o dos semanas en los bos3ues, disponiendo la madera 3ue se utilizara el resto del a+o. El $estino... !ePal habl0 de Jaraba, una de las aldeas al norte del 1am, en la alta FalileaM ms eAactamente en la Faulanitis, en la tetrar3ua de 8ilipo, otro de los hi;os de Eerodes el Frande. <onocamos el camino. Era la senda por la 3ue transitamos al ir, 1 al retornar, al macizo del Eerm0n. Ha citada aldea se hallaba escondida entre los bos3ues, a cosa de tres horas 1 media o cuatro del Javid, 1 a poco ms de dos horas de :ahum. "l%o ms al norte, a unos cinco Pil0metros, se encontraba el cruce con Daznn. "ll se alzaba la posada de !itio, el homoseAual. :o hubo despedidas. Eliseo 1 3uien esto escribe, desconcertados, reemprendimos el re%reso a la nsula. Jes@s haba abandonado :ahum el pasado viernes, 24, cuando todava permanecamos en !alem. $udamos. $iscutimos. B<onvena partir hacia JarabaC BG/olvamos a casaI 1 procedamos a los anlisisC El in%eniero acept0 mi su%erencia. Primero era lo primero? el Javid. $espu9s, todo dependera de ese che3ueo. B> noC Entend 3ue no era bueno correr nuevos ries%os. En esta ocasi0n, sabamos con se%uridad el lu%ar eAacto en el 3ue se encontraba el .aestro, pero B3ui9n nos %arantizaba 3ue no ocurrira lo 3ue 1a sucedi0 en la reciente b@s3ueda, cuando lo perse%uimos, in@tilmente, por el valle del JordnC :o 3uise repetir la eAperiencia. $e pronto, sin propon9rmelo, me vi -rente a la Gcasa de las -loresI, el ho%ar del .aestro. Eliseo supo diri%ir los pasos, hbilmente. .e ne%u9 a entrar. :o haba raz0n. Jes@s estaba ausente 1, adems, no deseaba 3ue ella me viera. "hora, no... !upon%o 3ue el in%eniero comprendi0 mis sentimientos, pero hizo caso omiso. K ar%ument0, al tiempo 3ue tiraba de m? L/eri-i3uemos la in-ormaci0n de !ePal. Ellas tienen 3ue saberlo... Duera 1 no 3uera. .e mora por verla de nuevo, pero no as, no con a3uel aspecto. BDu9 pensaraC K me de;9 arrastrar... Eliseo reclam0 a %ritos a las mu;eres. Primero apareci0 Esta, un tanto alarmada. Estaba a punto de dar a luz. $etrs como siempre, la hi;a, Ja3uel, a%arrada a la t@nica 1 observando con curiosidad a los reci9n lle%ados. Esta con-irm0 las palabras del anciano del astillero. Todos haban salido hacia los bos3ues. Podamos encontrarlos en las colinas del "tti3, mu1 cerca de Jaraba. :o tena p9rdida. Todo el mundo saba de esas colinas. :o me reconoci0. .e observ0 detenidamente, con la misma curiosidad 3ue la hi;a, pero no se mani-est0.

!ent 3ue me aho%aba. Duera huir. Duera salir de a3uel patio 1, al mismo tiempo, necesitaba verla. K el $estino me escuch0... .ara no tard0 en presentarse en la se%unda puerta. Permaneci0 inm0vil, contemplando la escena. Eliseo se%ua conversando con Esta, la mu;er de !antia%o, hermano del Falileo. $espu9s, la !e+ora desvi0 la mirada hacia 3uien esto escribe. Palidec, supon%o. Entonces, intri%ada, de;0 la cortina de red 1 avanz0 un paso. !i%ui0 eAaminndome 1, s@bitamente, se llev0 las manos a la boca. "cababa de percatarse. Ha !e+ora s supo 3ui9n era. K mi palidez se intensi-ic0. Todo -ue mu1 rpido. En esos instantes, por detrs del %ranado, sur%i0 Juth, con su t@nica azul 1 el cabello suelto. Portaba una ;arra de barro entre las manos. .i coraz0n se movi0 con di-icultad. :ot9 3ue se 3uedaba atrs, como si no eAistiera. $espu9s se desboc0, 1 me arrastr0. N>h, .aTchO Ha mu;er lle%0 a la altura de la madre 1 all se detuvo. !onri0 a mi compa+ero 1 me diri%i0 una mirada. :o era la mirada 3ue 1o esperaba. 8ueron unos se%undos, para m, intenssimos. Ko la amaba. Juth tampoco supo... <re 3ue el mundo se desmoronaba. Todo, a mi alrededor, de;0 de tener sentido. Hos muros, las -lores, las personas, todo 3ued0 suspendido en el tiempo. Ella no me reconoci0. Eso era lo @nico 3ue importaba. Eliseo se aproAim0 a Juth. <ubri0 los hombros de la muchacha con su brazo 1 la anim0 a caminar hacia el portal0n. B<0mo no me haba dado cuentaC El in%eniero se inclin0 hacia el bello rostro 1 le susurr0 al%o al odo. Ella, entonces, volvi0 a mirarme. 8ue una mirada de incredulidad. $espu9s, Eliseo insisti0 1 sus labios, tras pronunciar las @ltimas palabras, depositaron un beso en los cabellos de la ;oven. K la ;arra se escurri0 de entre los dedos, precipitndose sobre el enlosado. "ll 3ued0, tan rota como mi coraz0n... Juth, plida, si%ui0 con los hermosos o;os verdes -i;os en los mos. "3u9lla s era la mirada 3ue 1o buscaba... NElla me amabaO B> -ue mi coraz0n el 3ue vio lo 3ue nunca eAisti0C $escubr una l%rima, asomndose, sin 3uerer, a los dulces o;os de la muchacha. Juth ba;0 el rostro 1, tras liberarse bruscamente del brazo de Eliseo, corri0 hacia la casa 1 desapareci0 en la oscuridad de la estancia de la !e+ora. Ha madre, desconcertada, se -ue tras la Gpe3ue+a ardillaI.

K un -ue%o devorador me consumi0 all mismo. $i media vuelta 1 escap9 del lu%ar. $urante horas, no s9 cunto tiempo, va%u9 por las calles de :ahum, sin rumbo -i;o. =ntentaba pensar. Trataba de serenarme 1 de conciliar las ideas. Ho conse%u a medias. En mi mente %obernaba una ima%en? Eliseo, besando los cabellos de Juth... BDu9 haba sucedido durante mi ausenciaC BEabl0 el in%eniero con la mu;erC BEstaba ella enamorada de EliseoC !i -uera as, Bpor 3u9 haba amor en su miradaC B> no era amor lo 3ue eApresabaC .e sent perdido... "3u9l era un amor imposible, me repeta hasta el aburrimiento, una locura. Tena 3ue li3uidar a3uella nueva an%ustia, al precio 3ue -uera. Ka era su-iciente con la amenaza de muerte... Pero los pasos, una 1 otra vez, me llevaban siempre al cardo macimus, la calle principal del pueblo. Pasaba por delante de la nsula 1 prose%ua hacia el sur. "l lle%ar a la Gcasa de las -loresI reduca la marcha 1 me detena ante el portal0n. Entonces, la buscaba. Eran dos o tres se%undos, no ms, pero su-icientes para repasar el patio e intentar hallarla. !0lo deseaba eso? contemplarla. $escenda hasta el muelle 1 re%resaba por el mismo camino. En la se%unda oportunidad, al cruzar -rente al patio, Esta me vio. "celer9 1 me ale;9, aver%onzado. N$ios santoO Pareca un adolescente... Pero retorn9 por tercera vez. !0lo 3uera verla. !0lo verla. !0lo reunirme de nuevo con sus o;os... 8ue l0%ico. Esta, la embarazada, debi0 de advertir a la !e+ora sobre mi eAtra+o proceder. K al asomarme nuevamente, lo 3ue hall9 -ue el rostro %rave de .ara. Duise eAcusarme, pero no acert9. <reo 3ue pronunci9 al%unas palabras, sin demasiado sentido. Ha mu;er -ue directa. Ese era su estilo. L NT@ no eres partido para mi hi;aO Enro;ec de ver%]enza. $i;e al%o, creo, 1 me retir9. K all 3ued0 la !e+ora, en el portal0n, observando c0mo me perda entre la %ente. BDu9 3uiso decirC Ko saba 3ue lo saba, pero... 8ue un aviso. Jams lo olvid9. K me re-u%i9 en la GislaI de Ta3a, nuestra nsula. Resil preparaba la cena en la habitaci0n G'4I, como tena por costumbre. Eliseo, se%@n el siervo, se hallaba con los ni+os GlunaI, los trillizos, en la G''I. K de;9 actuar al $estino. BDu9 ms poda hacerC .e acurru3u9 en un rinc0n 1 -ui vencido por la tristeza. "l poco ca en un pro-undo sue+o 1 as permanec hasta 3ue -ui despertado. Eliseo, sonriente, me invit0 a compartir la suculenta cena. Ho haba olvidado. Ese 2' de diciembre, a la puesta de sol, los ;udos -este;aban la GEanuPahI o GJanucI, la -iesta de las luces, tambi9n llamada de la $edicaci0n o <onsa%raci0n, en recuerdo de la puri-icaci0n del Templo por Judas, el .acabeo, en el mes de diciembre del a+o 4 ' antes de nuestra era. <omo 1a re-er, en el citado si%lo == antes de <risto, la naci0n ;uda

tuvo 3ue padecer al ne-asto re1 "ntoco =/ Ep-anes. Este monarca, de-ensor de la cultura %rie%a, persi%ui0 a la reli%i0n ;uda, hasta el eAtremo de prohibir el sbado, los sacri-icios rituales 1 el culto a Kav9, incluida la circuncisi0n. K el Templo, ante la consternaci0n %eneral, -ue sustituido por un %imnasio. K estallaron las revueltas. Ha -amilia de los .atatas or%aniz0 %uerrillas 1 se en-rent0 a "ntoco. 8ue la %uerra de los .acabeos. 7no de los hi;os de .atatas, Judas, el G.artilloI, consi%ui0 entrar en el Templo 1 puri-icarlo. K cuenta la le1enda 3ue, en ese lu%ar, 1 en esos momentos, se produ;o un mila%ro. <uando Judas penetr0 en el Templo, s0lo encontr0 aceite sa%rado para un solo da. $icho aceite se utilizaba para prender la menor o candelabro de siete brazos. Pues bien, el aceite contenido en el pe3ue+o recipiente sirvi0 para alumbrar durante ocho ;ornadas. "s naci0 la Januc, el mila%ro de las luces, aun3ue otros ;udos se inclinaban por un ori%en menos ortodoAo. En realidad, poco importaba el por3u9 de la -iesta. Para el pueblo sencillo era un respiro, en mitad del severo invierno. En Jerusal9n, la Januc alcanzaba su mAima eApresi0n. "ll, despu9s de todo, se%@n la le1enda, se produ;o el %ran mila%ro. El Templo era iluminado como en nin%una otra ocasi0n. !e prenda una menor de nueve brazos, a la 3ue llamaban ;anuPa. " la puesta de sol del 2' de diciembre, los sacerdotes tomaban la candela central de dicha menor, 3ue reciba el nombre de !ham mash o G!ervidorI, 1 encendan el resto de las luminarias, empezando siempre por la derecha. $espu9s, la ciudad era i%ualmente iluminada. <alles, plazas, casas, palacios, posadas, tabernas, 1 hasta los establos lucan durante ocho ;ornadas. Ha costumbre era prender una vela por cada miembro de la -amilia, incrementando el n@mero de candelas, noche a noche. $e esta -orma, a los ocho das, el ho%ar era un Gmila%roI. Duien esto escribe, dada su torpeza a la hora de moverse en las siempre oscuras casas de =srael, recuerda la Januc con especial %ratitud... K a3uella -iebre por la luz se eAtenda por toda la Judea. :ahum no era una eAcepci0n. Has calles, el muelle e, incluso, las embarcaciones 3ue -aenaban en el 1am, aparecan iluminados durante la noche. Era el %ran ne%ocio de los iluminadores, 3ue no daban abasto. !e los vea correr, de un lado a otro, procurando abastecer de aceite, o de mechas, a los clientes descuidados. Pero, sobre todo, la -iesta de las luces era una eAplosi0n de ale%ra. Todo el mundo cantaba. Ha sina%o%a contrataba m@sicos, 3ue no cesaban de circular por la poblaci0n, %olpean do toda clase de cmbalos. Era el -estival de los platillos metlicos. <ada barrio tena su propia or3uesta 1 competan entre ellas. =mposible dormir durante ocho das... Ha Januc era tambi9n la -iesta de los ni+os. Ellos eran los prota%onistas, en cierto modo. Has -amilias cruzaban re%alos en la cena del 2' de diciembre, 1 uno de los presentes habituales era la perinola, una peonza, %eneralmente de madera, con la 3ue ;u%aban ni+os 1 no tan ni+os. Ho llamaban zevivon. Hos haba de todos los tama+os, 1 en todos los materiales. <onstaba de cuatro caras, con un clavo de bronce, o de hierro, 3ue lo per-oraba en su totalidad. En la parte superior, dicho clavo era rematado por un lazo o asa, 3ue permita el %iro del trompo. En cada una de las caras se lea una letra hebrea. Eran las iniciales de una -rase 3ue haca alusi0n al supuesto mila%ro re%istrado en el Templo, en el citado a+o 4 ' antes de nuestra era? G7n %ran mila%ro ha ocurrido a3uI Hos ni+os ;u%aban 1 los ma1ores apostaban... El zevivon representaba el pe3ue+o recipiente 3ue, se%@n la le1enda, contena el aceite santo 3ue sirvi0 para encender la menor por parte de Judas, el .acabeo o .artillo. Ha tradici0n ense+aba 3ue este tipo de peonza -ue de %ran utilidad a los ;udos en la 9poca de la sublevaci0n contra "nt-oco =/ Ep-anes, 1 tambi9n contra Joma. "l prohibir el estudio de la Tor, los ;udos se reunan en %rupos 1 simulaban ;u%ar a la perinola

cuando, en realidad, se hallaban en pleno rezo o consultando los teAtos bblicos. !i eran alertados, ante la proAimidad de un enemi%o, ocultaban los GlibrosI 1, como di%o, sacaban un zevivon, apostando por una de las cuatro caras. Ha perinola, en suma, era la sntesis del mila%ro. $urante los ocho das, los ni+os las hacan danzar a todas horas 1 competan entre ellos. Resil se esmer0. <omo buen ;udo se a;ust0 a lo 3ue se+alaba la tradici0n. <ocin0 pasteles dulces 1 salados, las levivot 1 las su-%aniot, respectivamente, todo en aceite, 1 lo aderez0 con una ta;ina o salsa de su invenci0n, consistente en semilla de s9samo, pimienta molida, a;o macerado, sal, ;u%o de lim0n 1 su secreto *;ams conse%uimos averi%uar el truco,. $elicioso. K como postre, bolas de miel, heladas, rellenas de nueces. Eliseo invit0 a la -amilia de la G''I, la prostituta 1 sus hi;os, los trillizos de cabellos blancos hasta los hombros, 1 o;os ras%ados, con los iris amarillos. Hos ni+os GlunaI, como los llamaban en la nsula. :i+os 3ue ;ams vean la luz del sol 1 3ue hicieron buenas mi%as con el in%eniero. Ha madre, la GburritaI, se llamaba GFozoI. :unca supimos si era un apodo o su verdadera %racia. Era una ;oven de carcter noble, pero esclavizada por su pro-esi0n 1 por al%@n tipo de patolo%a 3ue la haca en%ordar En a3uellos momentos rondaba los cien Pilos de peso. Fozo contaba veinte a+os de edad. >bserv9 a mi compa+ero. Ha verdad es 3ue se desviva por atenderme. Todos lo hacan. K opt9 por olvidar mis in3uietudes, al menos por esa noche. :o deseaba enturbiar la ale%ra de Resil, 1 tampoco la de los trillizos. :o era el momento de interro%ar a Eliseo sobre Juth. Pero lo hara. "s me lo promet mientras Resil entonaba las bendiciones previas al encendido de las velas. Ha @ltima de estas recitaciones me de;0 at0nito? NBendito sea el !e+or, nuestro $ios, Je1 del 7niverso, 3ue nos ha conservado la vida, nos ha preservado 1 nos ha permitido lle%ar a este daO Eliseo capt0 el mensa;e, e intercambiamos una mirada. Era cierto. Ho importante es 3ue se nos haba permitido lle%ar. 8ue asombroso. 8ue como si el buen $ios, como si el .aestro, sabedores de mi an%ustia, nos hicieran un %ui+o. B<asualidadC :o para m ... K a la memoria acudi0 una -amiliar palabra? GN<on-aOI "hora, ms 3ue nunca, necesitaba verlo. "hora, ms 3ue nunca, necesitaba de su consuelo 1 de su optimismo. BK por 3u9 no cambiar los planesC BPor 3u9 no posponer los anlisis en el Javid 1 reunirnos con El en los bos3ues de la FaulanitisC Estbamos a un paso, a dos horas. !i me lo propona, al da si%uiente, hacia la seAta *medioda,, podamos estar a su lado... <ontempl9 a Eliseo. Ha idea, por supuesto, hubiera sido de su a%rado. BDu9 hacaC B.e de;aba %uiar por la intuici0nC BPartamos en su b@s3ueda o me a;ustaba a lo dictado por la raz0nC Resil interrumpi0 los pensamientos. Puso un pe3ue+o bulto en mis manos 1, sonriente, me invit0 a abrirlo. Era un re%alo. <omprend.

Eliseo 1 el siervo *no me %usta esta palabra, se haban puesto de acuerdo. !e miraron -elices e insistieron? L NQbrelo de una vezO Hos mir9, at0nito. K retorn0 la luminosa idea? Bpor 3u9 no de;arlo todo 1 alcanzarlo, all donde pudiera estarC El sabra iluminarnos... Fozo, los trillizos 1 mis ami%os esperaron, impacientes. Pero, al mismo tiempo, cruel, se de;0 or la voz de la raz0n? GHa operaci0n -racasar... El Javid es prioritario. ..I LBK bienC Eliseo protest0. Todos lo hicieron, cordialmente. GEl es prioritario L%rit0 la intuici0n, por encima de la raz0nL. El est esperando...I LPerd0n Lme eAcus9L, ahora mismo... K proced a desenvolver el obse3uio. !e hizo el silencio... Eliseo lo mereca. Ko lo mereca. Tambi9n Resil. $eba obedecer al instinto 1 correr hacia el .aestro. G:o, primero los anlisis... Ea1 3ue estar se%uros... I Jesulta di-cil de eAplicar. Ho primero 3ue llam0 mi atenci0n, al descubrir el re%alo, -ue el brillo de la letra nun, inicial de la palabra hebrea nes *mila%ro,. :o pude remediarlo. Dued9 hipn tizado, contemplndola. $espu9s le di vueltas entre los dedos, 1 siempre Gavis0I con a3uel %ui+o luminoso. "hora lo s9. 8ue una se+al... Resil 1 mi compa+ero me obse3uiaron una hermosa perinola o peonza, de unos nueve centmetros, primorosamente traba;ada en una plida 1 tenaz madera de sauce. $ispona de cuatro caras, como era habitual, con las 1a re-eridas iniciales *nun, %uimel, h9 1 shin, en cada uno de los lados. $ichas letras, como -ue dicho, anunciaban la -rase clave de la Januc? G.ila%ro %rande -ue a3uI *G7n mila%ro %rande ha ocurrido a3uI,. Has iniciales -ueron %rabadas a -ue%o. !0lo nun apareca coloreada, con un dorado -insimo 3ue la haca destacar a la luz de las candelas. Dued9 desconcertado. K la inicial de Gmila%roI destell0 cada vez 3ue hice %irar el zevivon entre los dedos. B<asualidadC Pero Bdesde cundo creo en el azarC <ada letra dis-rutaba de un valor num9rico. En este caso, nun e3uivala a #0, %uimel supona ), h9 era i%ual a # 1 shin ostentaba el ma1or valor, )00. "l ;u%ar, el %anador era siempre el 3ue lo%raba ma1or puntuaci0n. "%radec, sinceramente, el detalle... K la intuici0n, alarmada, toc0 en mi hombro? Bes 3ue no haba comprendidoC "3uello era una se+al... G:o Lreplic0 la raz0nL, eso no es nada... Puro sub;etivismo.I K en silencio, ante la eApectaci0n %eneral, me decid a probar la perinola. Esa era la costumbre. El 3ue reciba el obse3uio tena derecho a hacerla %irar por primera vez.

Ha situ9 sobre el pavimento, 1 Resil 1 los ni+os aproAimaron varias luces. Todos apostaron 1 cantaron un n@meroM me;or dicho, una letra. Bus3u9 a Eliseo con la mirada. Tuvimos el mismo pensamiento. "mbos coincidimos al ele%ir una inicial? LN:unO !onremos ante la aparente casualidad, e impuls9 el ;u%uete. !i el $estino *C, as lo 3uera, si la letra %anadora era la pensada por mi compa+ero, 1 por 3uien esto escribe, si apareca la inicial de Gmila%roI, entonces no habra lu%ar para la duda. Eso pens9, mientras el zevivon se bamboleaba. K cre percibir la sonrisa de la intuici0n. Ha raz0n, en cambio, me dio la espalda. BDui9n poda ima%inar 3ue a3uella humilde, casi insi%ni-icante, peonza -ormara parte de nuestro $estinoC B$e 3u9 me asombroC Todo, en esta aventura, -ue m%ico... G!er una se+al de los cielos Lme di;eL. !i aparece nun, entonces marcharemos a su encuentro, 1 de inmediato...I K se hizo el Gmila%roI. 8ue la letra hebrea nun la 3ue dio la cara. !, Gun mila%ro sucedi0 en a3uel lu%arI, pero no 3uise verlo... Eliseo nunca lo supo. " la ma+ana si%uiente, martes, 2#, me ech9 atrs. Ha raz0n se impuso. El ;ue%o de la perinola s0lo -ue eso, un ;ue%o. :o poda descuidar los anlisis. :uestras vidas corran peli%ro. Ha operaci0n corra peli%ro. Ko era un cient-ico. "l menos, eso pretenda. :o deba edi-icar mi traba;o basndome en deseos 1 especulaciones. !olicitar Gse+alesI a los cielos no era propio de al%uien ri%uroso 1 responsable... Eso pens9. NPobre est@pidoO B<undo aprender9C K dicho 1 hecho. "l alba, el in%eniero 1 3uien esto escribe ascendimos al Javid. Resil, acostumbrado a nuestras ausencias, no hizo comentario al%uno. K se ocup0 de su traba;o, en la nsula. Todo, en lo alto del GportaavionesI, continuaba sin novedad. .i compa+ero acudi0 con re%ularidad al %ran espol0n rocoso durante mi estancia en Enavn 1 en la %ar%anta del 8irn. Ha vi%ilancia -ue continua, especialmente por parte del e-icaz ordenador central, G!anta <lausI. :o haba tiempo 3ue perder. El plan era simple. !i%uiendo una vie;a GideaI de G!anta <lausI, a la 3ue no prest9 atenci0n en su momento, procederamos a la in1ecci0n de sendos escuadrones de GnemosI, destinados a eAaminar los te;idos neuronales de Eliseo 1 de 3uien esto escribe, respectivamente. El ordenador, como di%o, lo su%iri0 tras el incidente re%istrado el 4# de a%osto de ese a+o 2# de nuestra era, una vez consumado el tercer GsaltoI en el tiempo. <omo se recordar a raz de dicha inversi0n de masa, nuestros cerebros -ueron atacados por lo 3ue el ordenador interpret0 como un desmedido crecimiento de la enzima responsable de la sntesis de la 0Aido ntrico sintasa. Este radical libre estaba con3uistando las %randes neuronas, destru19ndolas. El GplanI de G!anta <lausI era directo? salir al paso del t0Aico 1 eliminarlo. 7na vez

disuelto el 0Aido nitroso, los GnemosI intentaran la re%eneraci0n de las reas cerebrales a-ectadas. Pero, en el @ltimo minuto, sent miedo. G"l%oI me detuvo. G"l%oI me deca 3ue nuestro mal era mucho ms de lo 3ue sospechbamos... Bus3u9 una eAcusa 1 demor9 el procedimiento. Eliseo protest0, con raz0n. Estbamos all para eso. Todo dependa del anlisis de los GnemosI. :o ced 1, disimulando el pnico, cambi9 el orden de traba;o. "rrancaramos por Kehohanan. Tambi9n estaba previsto, aun3ue no en ese orden. .i compa+ero me contempl0, asombrado. L NK 3u9 importa ahora el estudio de los GnemosI 3ue le suministraste al "nunciadorC :o respond. :o tuve -uerzas para con-esar la verdad. K trans-er la in-ormaci0n codi-icada en la Gvara de .ois9sI al ordenador. .i compa+ero re-un-u+0, malhumorado, pero termin0 cediendo 1 colabor0 en la comple;a GlecturaI 3ue -ue suministrando G!anta <lausI. En realidad, -ue el ordenador 3uien lo hizo prcticamente todo. :osotros, sencillamente, interpretamos lo 1a interpretado... <onse%u dilatar los anlisis de los GnemosI 3ue proporcion9 al %i%ante de la siete trenzas durante dos das. K reconozco 3ue los resultados nos de;aron perple;os. :i Eliseo ni 1o pudimos ima%inar nada seme;ante. :aturalmente, los GnemosI no eran in-alibles. Duiz se e3uivocaban, aun3ue lo dudo... Ho primero 3ue nos llam0 la atenci0n -ue la GlecturaI de una aberraci0n cromos0mica, en el sentido del cromosoma GKI supernumerario, como consecuencia, posiblemente, de una alteraci0n en la espermato%9nesis. !e trataba, en suma, de una en-ermedad, a nivel cromos0mico, en la 3ue el su;eto presentaba un cromosoma de ms *'6, sobre los ' habituales en los seres humanos. G!anta <lausI lo identi-ic0 como una trisoma G'6. `KKI, de ori%en paterno, 3uiz como resultado de una se%re%aci0n anormal en la meiosis ==. Esto si%ni-icaba 3ue el padre de Kehohanan, \acaras, tambi9n -ue portador de dicha anomala celular. $icha alteraci0n era la responsable, sin lu%ar a dudas, de la %ran estatura del primo le;ano del .aestro. Ha trisoma, adems, poda provocar los si%uientes problemas? -uerte a%resividad, psi3uismo lbil o inestable, tendencia a patolo%as en la piel, intolerancia 1 de-ectos en los %enitales. Todo enca;aba con lo observado a lo lar%o de mis encuentros con el "nunciador. Pero haba ms... "l%unos de los microsensores alertaron sobre otra no menos sin%ular caracterstica del "nunciador. Has redes de capilares 3ue alimentaban los -olculos pilosos, en los 3ue nacan los cabellos del cuero cabelludo, eran ms eAtensas de lo normal, provocando una anomala en la 3ue ratina *principal componente de los tallos 3ue dan -orma al cabello 1 al pelo,. Hos GnemosI indicaron i%ualmente un desvo cromos0mico a nivel de m9dula 1 corteza del cabello, 3ue provocaba un crecimiento desmedido del pelo *alrededor de cinco a seis centmetros por mes,. Ho desconcertante es 3ue el resto de las papilas d9rmicas apareca prcticamente atro-iado. En otras palabras? Kehohanan era imberbe, 1 careca de pelo en la casi totalidad del cuerpo, eAcepci0n hecha del mencionado cuero cabelludo, cu1o crecimiento era cinco veces superior a lo habitual en un var0n. K record9 las siete trenzas rubias, hasta las rodillas. "3uel persona;e era eAtra+o, mu1 eAtra+o...

K asombroso -ue tambi9n el hallaz%o del G5&cido cetodecenoicoI como el componente bsico, 1 primordial, de las sustancias eAcretadas por las %lndulas sudorparas apocrinas, las responsables del olor corporal. "l contrario de lo 3ue sucede con el resto de los mortales, en los 3ue dichas %lndulas se hallan en proceso de involuci0n, en Kehohanan presentaban el l0bulo secretor 1 el conducto eAcretor d9rmico eAtraordinariamente desarrollados, con unas vesculas 3ue no supimos identi-icar 1 3ue, presumiblemente, G-abricabanI *C, el mencionado G5I. 8ue G!anta <lausI, una vez ms, 3uien proporcion0 una pista sobre el nuevo misterio. El G5I era una -eromona, una sustancia 3umica 3ue, emitida al eAterior, condiciona el comportamiento de otros seres, %eneralmente con%9neres. Hos componentes, analizados primero por los Gnemos -rosI 1, posteriormente, por el ordenador, no o-recan duda al%una. Estbamos en la presencia de una sustancia 3ue no obedeca a nin%@n tipo de de%radaci0n metab0lica conocida en el ser humano. "l principio, me ne%u9 a aceptarlo. Duiz los GminisubmarinosI haban errado. Pero no. G!anta <lausI reiter0 los resultados? el G5&cido cetodecenoicoI, el G5I, era una de las -eromonas -abricadas por las abe;as... B<0mo era posibleC NKehohanan desprenda, con el sudor, la llamada -eromona real, el G5IO Eliseo 1 3uien esto escribe no tuvimos eAplicaci0n. En teora, la presencia del G5I en el or%anismo humano no era racional. $icha -eromona procede de las %lndulas mandibulares de la abe;a reina, 1 es utilizada para controlar al en;ambre. $e esta -orma, mediante el alimento 1 los 3uimiorreceptores de las antenas, las miles de obreras se mantienen unidas, proporcionan comida a la reina, transmiten mensa;es 1 se evita la construcci0n de otras celdas reales, 3ue pondran en peli%ro la supremaca de la re-erida reina. !e trata de un inteli%ente sistema de la naturaleza para mantener la unidad de un %rupo social. K me pre%unt9? Bera 9ste el secreto de Kehohanan para conse%uir 3ue las abe;as a-ricanas se posaran en sus brazos 1 manos, tal 1 como haba visto en el vado de las G<olumnasI 1 en el arro1o del 8irnC Evidentemente, si 9l -abricaba el G5I, las abe;as obedecan... K, de pronto, me vino a la mente una de las a-irmaciones del "nunciador, cuando habl0 de las ha11ot 1 de los no menos sin%ulares sucesos vividos, se%@n Kehohanan, en los treinta meses 3ue permaneci0 aislado en el desierto de Jud? LK el hombre&abe;a puso en mis manos el %ran secreto del !anto, bendito sea su nombre... .e ne%u9 a se%uir. "3uello era de locos. El asunto -ue archivado, 1 ah 3ued0, sin eAplicaci0n l0%ica aparente. >tro ms... K se produ;o el %ran -racaso. El se%undo de los ob;etivos de los robots or%nicos, como 1a mencion9, era una apasionante novedad para nosotros? localizar los centros GarchivadoresI de la memoria declarativa de Kehohanan 1 sacar a la luz su Gbio%ra-aI completa, incluido el perodo -etal. Para ello, los s3uids * -rosI, deban Gin-iltrarseI en los sue+os *perodos JE., 1 descubrir las reas cerebrales en las 3ue son de-initivamente %uardados *presumiblemente, el tronco cerebral, el hipotlamo, el tlamo, los n@cleos del septum, el de .e1nert, el de la cintilla dia%onal de Broca 1 la sustancia innominada, entre otras,. Pues bien, los GnemosI s0lo obtuvieron parte de uno de los sue+os JE. *Japid E1e

.ovement,, de los cuatro o cinco ciclos de en so+aciones 3ue deberan haberse re%istrado en a3uella noche. Tampoco hubo eAplicaci0n. "l iniciarse el correspondiente sue+o parad0;ico, los GnemosI de;aban de transmitir. Has inter-erencias 1 el GruidoI de -ondo ha can inviable la decodi-icaci0n de las se+ales. =nstantes despu9s, los s3uids se autodisolvan, tal 1 como estaba pro%ramado *en caso de interrupci0n de la se+al, los GnemosI permanecan activos durante 3uince se%undos,. Evidentemente, Kehohanan so+aba. Hos componentes neuro-isiol0%icos del JE. eran inne%ables, pero, por al%una raz0n 3ue no hemos sabido precisar, dichos sue+os 1 el camino hacia la memoria -ueron blo3ueados. "hora, honradamente, me ale%ro. :o tenamos derecho a tanto... G!anta <lausI identi-ic0 el pe3ue+o se%mento de enso+aci0n como el 3uinto JE. del primer ciclo, aparecido treinta minutos despu9s de 3ue el "nunciador ca10 dormido. Ha pronta presencia del JE., o sue+o parad0;ico, -ue una pista. En una persona sana, el sue+o JE. se materializa, por primera vez, a los noventa minutos, ms o menos, de haber conciliado el sue+o. 8ue, adems, un sue+o a%itado, con perodos precios de Gno JE.I *sue+o pro-undo, sensiblemente ms reducidos. El ordenador -ue implacable? los sntomas eran propios de al%uien 3ue padeca al%@n tipo de trastorno ps3uico... Pero va1amos con la breve enso+aci0n, rescatada por los s3uids entre las descar%as rtmicas de ondas a%udas 1 de escaso volta;e cerebral *entre uno 1 tres se%undos,. Hos GnemosI lo%raron reconstruir, 1 copiar, un total de un minuto, nueve se%undos 1 cincuenta 1 dos d9cimas de sue+o JE. *4.5.#2,. $espu9s, todo 3ued0 en blanco. " pesar de las inter-erencias, las im%enes me de;aron sin habla. G"3uelloI era una doble con-irmaci0n. Por un lado, rati-icaba lo 3ue 1a sabamos? las im%enes vividas durante el da son procesadas en el sue+o JE.. $espu9s, el cerebro las traslada de lu%ar, GarchivndolasI en la memoria declarativa. $e esta @ltima parte, lamentable mente, no tuvimos in-ormaci0n. Hos GnemosI no re%istraron sonido. B8ue otro -allo de las microm3uinasC $espu9s de ver lo 3ue vimos, 1a no esto1 se%uro... Primero -ue ne%rura. Kehohanan se hallaba en mitad de la noche. K los o;os del %i%ante se diri%ieron hacia el -irmamento. /imos las estrellas 1 unas GlucesI 3ue se desplazaban lentamente, en -ormaci0n, por la constelaci0n de los Femelos. NKo haba visto esas GlucesIO !upon%o 3ue el hipot9tico lector de este diario tendr di-icultad para comprender. :osotros veamos en la pan talla del ordenador lo 3ue, previamente, haba visto la persona 3ue se hallaba sometida a investi%aci0n. Esas vivencias, insisto, son procesadas en los ciclos de enso+aci0n, a lo lar%o de cada noche. "l%unas de esas vivencias, las 3ue merecen la pena, son clasi-icadas 1, en cierto modo, GindultadasI, pasando a -ormar parte de nuestra historiaM la aut9ntica historia del hombre. Eliseo me interro%0 1 con-irm9 lo 1a mani-estado? 3uien esto escribe vio esas GlucesI, en una de las noches ;unto a las a%uas del 8irn. K me pre%unt9? Bno -ue un sue+oC Eran siete, como en el supuesto Gsue+oI. /olaban en una -ormaci0n impecable, en Gcruz latinaI. K se repiti0 la secuencia 3ue haba credo so+ar... Ha primera GluzI, la 3ue marchaba en cabeza, se separ0 del resto 1 se diri%i0 hacia la estrella Betel%euse, en la constelaci0n de >ri0n. $espu9s la solap0. K lo mismo hicieron las tres 3ue inte%raban el brazo corto de la cruz. <a1eron sobre el cintur0n 1 lo

ocultaron. Has restantes GlucesI, tal 1 como recordaba, tomaron i%ualmente posiciones, camu-lndose sobre BellatriA, !aiph 1 Ji%el, respectivamente. Esto si%ni-icaba 3ue el "nunciador so+0 lo mismo 3ue 1o, al%o mu1 poco probable, o 3ue ambos, en a3uella noche, -uimos testi%os del mismo suceso *O,. Duien esto escribe, sentado ;unto al torrente, 1 Kehohanan, en otra posici0n, 3uiz desde su re-u%io habitual, en la cueva dos. En el Gsue+oI *C,, 9l se levant0 poco antes de la aparici0n de las siete GlucesI 1 se perdi0 en la oscuridad de la noche. Jecuerdo 3ue me haba alertado sobre el re%reso de GellosI... N$ios santoO BDu9 era todo a3uelloC K durante unos se%undos, mu1 pocos, los GnemosI lo%raron capturar el sonido. !e o10 el ruido de -ondo del bos3ue, pero -ue breve. "cto se%uido, las tres GlucesI 3ue ocultaban las estrellas del cintur0n destellaron en ro;o 1 se lanzaron sobre el 8irn... N$ios moO NEso no era un sue+oO NEso -ue lo vivido por este eAploradorO B/ivido o so+adoC Hos o;os de Kehohanan no perdan detalle. K las tres GlucesI ro;as, en plena cada, se -undieron en una. NEra la misma GluzI blanca 3ue termin0 por situarse en la vertical del arro1oO El sonido se eAtin%ui0 de nuevo. .i compa+ero no daba cr9dito a lo 3ue vea. L BPor 3u9 no me lo contasteC El reproche estaba ;usti-icado. :o 3uise comentar lo 3ue, sinceramente, tom9 por un sue+o... K la enorme es-era, radiante, se estabiliz0 sobre la %ar%anta del 8rn. Entonces, todo se ilumin0, como si -uera la hora seAta *medioda,. Kehohanan, mu1 alterado en el sue+o, recorri0 con la vista el torrente 1 la ve%etaci0n 3ue nos rodeaba. Entonces me vi, sentado mu1 cerca de las a%uas 1 con la Gvara de .ois9sI entre las manos. El "nunciador no se hallaba en la cueva dos. .i deducci0n es 3ue no lle%0 a escalar el talud rocoso. !e encontraba al pie de la %ruta 1 desde all observ0 el increble suceso. Ha luz *C, era intenssima. Ho llenaba todo 1, tal 1 como recordaba, Nno produca sombrasO Evidentemente, era una radiaci0n 3ue traspasaba los cuerpos. Pero B3ui9n emita al%o as en pleno si%lo iC :i si3uiera ho1, en el ``, lo hemos lo%rado... Kehohanan se centr0 en mi persona. Ko pareca absorto, con la mirada -i;a en la %i%antesca es-era 3ue -lotaba a poco ms de 3uinientos metros sobre el torrente. Estaba claro. Duien esto escribe no dorma. "3uello no era un sue+o. K ocurri0 al%o de lo 3ue no tuve constancia. "l menos, no -ui capaz de verlo, o de sentirlo. .e;or dicho, al%o s percib... $e pronto, por mi espalda, en mitad de la claridad, Kehohanan vio al%o... L BDu9 es esoC :o supe responder a Eliseo. <omo di%o, era la primera vez 3ue lo vea. LPero...

$etuvimos la ima%en. :o haba duda. "ll, a dos pasos de este eAplorador, se mova al%uien... Ha ima%en se hizo al%o ms ntida 1 3uedamos desconcertados. L N$ios de los cielosO L BDu9 es estoC Lestall0 el in%enieroL. BDuiz una broma tu1aC :o tuve -uerzas ni para ne%ar. Por supuesto, 1o no tena nada 3ue ver con la Gaparici0nI. :o era responsable del Gsue+oI de Kehohanan. "3uello era real. Has bromas, adems, eran especialidad del in%eniero... " poco ms de dos metros, como deca, a mi espalda, sur%i0 una -i%ura. Era una criatura de aspecto humano, pero mu1 alta, tanto como el "nunciador, con un cuerpo estrecho 1 delicado, 1 embutida en una especie de mono o buzo a;ustado, de un blanco espectacular. Presentaba una esca-andra *O, redonda, de un ne%ro intenso. :o haba -orma de distin%uir la cabeza. !e mova lentamente, pero con %ran se%uridad. En ese instante, no s9 por 3u9, me vino a la mente la palabra ha11ot, el t9rmino hebreo 3ue serva para desi%nar a las eAtra+as criaturas 3ue vio el pro-eta Eze3uiel. $e las ha11ot tambi9n me habl0 el %i%ante de las siete trenzas, aun3ue, sinceramente, no le conced demasiada credibilidad. N$ios santoO Ha criatura se aproAim0 a 3uien esto escribe. Entonces se inclin0 e hizo ademn de tocar mi hombro derecho. En esos momentos, los GnemosI de;aron de transmitir 1 la pantalla de G!anta <lausI se convirti0 en un laberinto de se+ales indesci-rables. Ha secuencia, como di;e, se prolon%0 al%o ms de un minuto. Tambi9n a3uellos d%itos han permanecido eAtra+amente en mi memoria. :o he sabido por 3u9? G4.5.#2.I K di%o 3ue al%o percib por3ue, si no recuerdo mal, en esos instantes sent una especie de -uerza *C, ben9-ica 3ue me tran3uiliz0. B8ue la ha11ot 3uien transmiti0 di& cha sensaci0nC BHle%0 a tocar mi hombroC K, sobre todo, B3ui9n era esa criaturaC BDu9 relaci0n tena con la enorme es-era 3ue -lotaba sobre nosotrosC B<0mo era posible, en el a+o 2#C BPor 3u9 no la viC :o tuve ms remedio 3ue con-esar el resto del Gsue+oI, incluida la presencia de la GnieblaI 3ue pareca pensar *O,, 1 tambi9n el misterio de las letras 1 los n@meros de GcristalI 3ue ca1eron sobre mi cuerpo 1 3ue provocaron las no menos eni%mticas 3uemaduras. Eliseo pens0 3ue me haba vuelto loco. :o lo culpo. Ko tambi9n lo cre durante un tiempo. Pero all estaban las im%enes... K el in%eniero, en silencio, repas0 las combinaciones 3ue -ormaban los re-eridos n@meros 1 letras, hebreos 1 arameos, al depositarse sobre mis manos? G>.EF" 4'4... PJ>$=F=> 22 ... BEH!"T!!"J 42 ... $E!T=:> 404... EH=!" K (2... .7EJTE E: :"\"JET )25... EEJ ._: (25... "$=_! >J=_: 265... K 2!J=: 4)).I :o tuvo tiempo de pro-undizar. G!anta <lausI nos alert0. Has @ltimas lecturas -ueron las ms preocupantes. Hos GnemosI pusieron de mani-iesto lo 3ue 1a sospechbamos desde haca tiempo? Kehohanan padeca un serio trastorno mental. :o so1 especialista,

pero los parmetros bio3umicos, 1 lo 3ue mostraron los s3uids, resultaban elocuentes. !iempre es arries%ado pronunciarse en el oscuro 1 mal delimitado territorio de la mente, pero 1o dira 3ue el "nunciador presentaba una clara personalidad neur0tica, con tendencia a la es3uizo-renia, o 3uiz -uera al rev9s? una desinte%raci0n o -ra%mentaci0n de la mente 3ue, entre otras consecuencias, daba lu%ar a un comportamiento neur0tico. En a3uel tiempo, como en la actualidad, el n@mero de es3uizo-r9nicos era notable. Eo1 se calcula, se%@n especialistas como Bleuler, Hain% 1 Rraepelin, entre otros, 3ue eAisten alrededor de cuarenta millones de es3uizo-r9nicos, en sus di-erentes modalidades. "l estudiar las anomalas detectadas por los GnemosI, ms de una docena, tanto el ordenador central como 1o coincidimos en el dia%n0stico? Kehohanan reuna muchas de las caractersticas de lo 3ue Rraepelin denomin0 es3uizo-renia del tipo hebe-r9nico, una comple;a -ra%mentaci0n del 1o 3ue lastima la personalidad 1 3ue convierte al paciente en un ser -antasioso, casi aislado del resto de la sociedad e incapaz de plani-icar su -uturo. Has ideas delirantes 1 mstico&reli%iosas terminan por conducirlo a una especie de autismo, del 3ue es di-cil escapar. !on en-ermos acosados por las alucinaciones auditivas. >1en voces 3ue los interpelan, 3ue los amenazan, 3ue los hala%an 1 3ue los impulsan a e;ecutar toda clase de 0rdenes. K lle%a el momento en 3ue el alucinado no acierta a distin%uir las eAperiencias internas de las eAternas. Es la destrucci0n, como di%o, de la personalidad. Feneralmente, casi todos los hebe-r9nicos necesitan a1uda. !us vidas terminan desembocando en un Gsin sentidoI, 1 se los ve errticos, sin ob;etivo al%uno, su;etos a las en-ermedades, 1 conversando con nadie. El ori%en de esta disociaci0n ps3uica *el es3uizo-r9nico no es un de mente, era mu1 di-cil de concretar. Duiz se present0 en la in-ancia, o ;uventud, de Kehohanan, 1 de -orma insidiosa. :adie se percat0 del problema 1, silo hicieron, poco pudieron hacer en su -avor. "l mar%en de la predisposici0n %en9tica, otros -actores, con toda probabilidad, in-lu1eron en el desarrollo del pro%resivo desmantelamiento del 1o. Duiz al%@n tipo de complicaci0n durante el embarazo, 3uiz la 1a mencionada trisoma, 3uiz la eAtrema soledad o la -alta de ami%os o, 3ui9n sabe, 3uiz la in-luencia del padre o de la madre. !ea como -uere, lo cierto es 3ue los GnemosI detectaron una subversi0n importante en determinadas re%iones cerebrales 3ue estaba conduciendo al "nunciador a un delicado dese3uilibrio. !0lo esta precaria situaci0n eAplicaba los an0malos comportamientos, las crisis de a%resividad 1 la tendencia a permanecer aislado. K me pre%unt9? Bcul era su -uturoC <onocamos, o creamos conocer, el desenlace -inal? Kehohanan, suponamos, sera detenido por Eerodes "ntipas 1, -inalmente, e;ecutado. Pero no me re-era a ese -inal. .i pensamiento -ue en otra direcci0n. B<0mo reaccionara cuando el .aestro se pusiera en marchaC B<0mo interpretara el mensa;e del Ei;o del Eombre, totalmente opuesto al de un Kav9 ven%ativo 1 casti%adorC !i la desinte%raci0n de la personalidad de Kehohanan continuaba su proceso, Ba 3u9 clase de precursor nos en-rentbamosC B> no -ue talC K por mi mente des-ilaron escenas 3ue ahora s comprenda o, al menos, cre entender? Kehohanan, con la inseparable colmena ambulante... Kehohanan, amenazando con el -ue%o 1 la espada de Kav9... Kehohanan, ba;o el rbol de la s0-ora, meditando mientras caminaba en crculo... Kehohanan, en el bos3ue de las acacias, trasvasando harina de una cntara a otra, 1 subido en las ramas de los rboles, solicitando pan a los p;aros... Kehohanan, en la soledad del 8irn, %olpeando las a%uas con el talith de cabello humano... Kehohanan 1 sus e;9rcitos... K sent tristeza, una vez ms. Kehohanan era un en-ermo. $os de los evan%elistas lo supieron, pero tampoco lo mencionan. "ndr9s 1 su hermano !im0n convivieron con 9l durante un tiempo. Tambi9n los \ebedeo estuvieron a su lado...

BPor 3u9 no re-ieren el sin%ular comportamiento del "nunciadorC Ha eAplicaci0n es obvia? no interesaba. Eliseo me apremi0. <oncluida la investi%aci0n sobre Kehohanan, el ob;etivo era 1o. Por eso estbamos all. K el miedo entr0 de nuevo en la GcunaI. :o pude evitarlo. G"l%oI me advirti0. Ha intuici0n... Fuard9 silencio 1 me in1ect9 la correspondiente dosis de GnemosI. Era el atardecer del ;ueves, 26 de diciembre. En esta ocasi0n prescindimos del ca1ado. Hos Gminisubmarinos or%nicosI transmitieron directamente a G!anta <laus I. K esa misma noche ordenamos las lecturas. 8ue un ra1o de esperanza. En una primera revisi0n, el estado de este eAplorador se present0 relativamente aceptable. .i compa+ero particip0 de la ale%ra. El avance del 0Aido nitroso *:>,, responsable de la destrucci0n de las %randes neuronas, haba sido -renado. Ha acci0n del antioAidante, la dimetil%licina, -ue decisiva. "h conclu1eron las buenas noticias... 7na se%unda oleada de s3uids empez0 a dibu;ar un panorama menos alentador. "l interrumpir la medicaci0n en la %ar%anta del 8irn, la Gresaca ps3uicaI prosi%ui0 su avance destructor en otras direcciones. El :> se mantuvo temporalmente GdormidoI, arrinconado en su anti%ua -rontera. Pero las mutaciones del "$: mitocondrial a-ectaron a otros sistemas, propiciando alteraciones 3ue, a su vez, se tradu;eron en abatimiento %eneralizado, -u%aces p9rdidas de memoria, con-usi0n, 1 -ulminaciones, por posibles secuestros del -lu;o san%uneo a nivel de arterias vertebrales *Grobo de subclaviaI,. Esto eAplicaba por 3u9 ca -ulminado en dos oportunidades, con %rave ries%o de perder la vida. Pero haba ms... Ha disociaci0n entre el consciente 1 el subconsciente, una de las ms %raves consecuencias de las sucesivas inversiones aAiales de los e;es de los sVivels, despert0 a otro poco recomendable enemi%o? el estr9s, a-ilado como una cuchilla de a-eitar. El subconsciente, siempre ms sabio, dio la voz de alerta. "l%o no iba bien. K apareci0 un miedo poco com@n, sin eAplicaci0n aparente. 7n miedo 3ue me persi%ui0, especialmente en el 8irn. $e inmediato, ante la alerta interior, se activaban los centros de razonamiento de la corteza, desencadenando el proceso para combatir el estr9s. Has vas neuro3umicas se ponan en marcha. Ha am%dala cerebral reciba el mensa;e 1 liberaba la hormona de corticotropina, estimulando el tallo cerebral 3ue, a su vez, despertaba al sistema nervio so simptico. 8inalmente, las %lndulas suprarrenales producan la adrenalina, 3ue debera actuar sobre coraz0n, m@sculos 1 pulmones, preparndome para una posible GhuidaI o, 3uiz, para el GcombateI. El problema es 3ue esa alerta interior no poda ser reducida con la hormona del estr9s. :o era una amenaza GvisibleI para el or%anismo. K las descar%as de adrenalina s0lo creaban con-usi0n en mi 1a con-uso cerebro... Ha situaci0n se hizo prcticamente cr0nica 1 el estr9s, alimentado por el subconsciente, termin0 por a-ectar a otras reas sa%radas del cerebro? la corteza pre-rontal, el

hipocampo 1 el l0bulo temporal, todas ellas de vital importancia a la hora de almacenar memorias. !e%@n los GnemosI, 9sta -ue la raz0n 3ue provoc0 el estado amn9sico. Ha alteraci0n en el l0bulo temporal me arrastr0 a una amnesia retr0%rada, con la p9rdida del GpasadoI. Por su parte, la GintoAicaci0nI del hipocampo, saturado por los %lucocorticoides, me mantuvo en un continuo presente, sin posibilidad de -ormar nuevas memorias. Por -ortuna, nin%una de estas re%iones cerebrales result0 lesionada, de momento. Pero la amenaza se%ua all. El estr9s no haba desaparecido... K -ue posiblemente una de las brutales descar%as de cortisol, una de las hormonas se%re%adas por la corteza suprarrenal, lo 3ue -ren0 la producci0n de melanocitos, las c9lulas eAistentes en la epidermis 1 en la dermis 1 3ue son las responsables de la sintetizaci0n de la melanina. $icha alteraci0n pudo blan3uear los cabellos casi instantneamente. >tras lecturas apuntaron en direcciones di-erentes, aun3ue todas relacionadas con el -ortsimo estr9s. K se produ;o el %olpe de %racia... " partir de este GdescubrimientoI, todo lo anterior pas0 a un se%undo plano. El in%eniero no -ue in-ormado, de momento. Dued9 tan con-uso 3ue, durante un tiempo, permanec ausente. Eliseo se retir0 a descansar 1 1o continu9 -rente a la computadora, intentando descubrir el error de los GnemosI. Hamentablemente, la b@s3ueda 1 la transmisi0n de los s3uids -ueron correctas. K a3uella noche -ue interminable... N$ios moO !olicit9 nuevas veri-icaciones, pero las lecturas de G!anta <lausI no variaron. El veredicto era implacable. Es ms? el ordenador asumi0 la parte de la culpa 3ue le corresponda. .eses antes, el 4# de a%osto, al e-ectuar el tercer GsaltoI en el tiempo, G!anta <lausI 1 3uien esto escribe nos e3uivocamos. "l eAaminar las micro-oto%ra-ias obtenidas por la J.: *resonancia ma%n9tica nuclear,, 3ue -ue dispuesta en las esca-andras, descubrimos unos microsc0picos dep0sitos es-9ricos 3ue -lotaban en el hipocampo. E3uivocadamente, como di%o, los asociamos a un polip9ptido *a%re%ado de la protena amiloide beta,. N$ios santo, 3u9 errorO K empec9 a sudar. 8ue el miedo. "hora, los GnemosI haban aclarado la verdadera naturaleza de tales dep0sitos es-9ricos. NEran GtumoresIO En esos instantes, diecinueve, en Gdistribuci0n miliarI, 1 repartidos en el pie del hipocampo, en lo ms pro-undo del cerebro. :o supe si era una consecuencia de la oAidaci0n. Poco importaba. K poco importaba, i%ualmente, 3ue nos hubi9ramos e3uivocado. Estbamos donde estbamos. Esa era la realidad. El che3ueo del resto del cerebro -ue ne%ativo. Has re%iones cercanas Lespecialmente la -imbria, el uncus 1 el tr%ono colateralL aparecan limpias. En la len%ua -ue localizado otro -oco de amiloide, un GtumorI similar a los del hipocampo.

El pnico me paraliz0. K all permanec, hasta el amanecer, contemplando la pe3ue+a constelaci0n de GtumoresI, e inda%ando sobre lo 3ue 1a saba? Gmuerte a corto plazoI. B.uerteC B" corto plazoC BPor 3u9 a mC Ha amiloidosis es un trastorno ori%inado por la protena -ibrilar amiloide, 3ue se acumula alrededor 1 en el interior de los nervios, alterando la -unci0n normal de los sistemas. Ko estaba al corriente de dicha patolo%a, pero nunca pude ima%inar 3ue las inversiones de masa la hicieran aparecer en mi or%anismo. "dems, Bpor 3u9 en el cerebroC Ho habitual 3ue a-ecte a otros 0r%anos, como el coraz0n, los ri+ones, el bazo, los pulmones, el h%ado, la piel, los vasos san%uneos... BK 3u9 importabaC Eaba sur%ido. Estaba all. N$ios moO Hos cont9. Hos volv a analizar. Estudi9 su disposici0n 1 posibles consecuencias. $ictamen del ordenador, rati-icado por 3uien esto escribe? si la amiloidosis prosperaba 1 colonizaba el resto del cerebro, la muerte lle%ara en seis meses. NPlazo mAimo? seis mesesO !i el mal apareca en otros 0r%anos vitales, en el coraz0n o ri+ones, por e;emplo, si la amiloide se acumulaba en ellos, 1 entorpeca el -uncionamiento, podan presentarse una a-ecci0n cardaca *bien una cardiome%alia, una insu-iciencia rebelde o cual3uiera de las arritmias habituales, o un sndrome ne-r0tico. "mbos supuestos eran i%ualmente peli%rosos. <on suerte *C,, mi vida se prolon%ara un poco ms. Duiz un a+o... Tanto G!anta <lausI como 1o i%norbamos las causas eAactas 3ue conducan a la producci0n de amiloide 1, por tanto, resultaba arries%ado cual3uier tipo de tratamiento. :os hallbamos con las manos atadas. !obre todo este eAplorador... "3uello -ue un mazazo. !eis meses, o un a+o, no tenan nada 3ue ver con la eApectativa de vida 3ue habamos supuesto tiempo atrs, cuando Eliseo, sin autorizaci0n, abri0 la ca;a secreta de acero 3ue contena las $rosophilas de >re%0n. <omo 1a mencion9, a3uel eAperimento con las moscas del vina%re marc0 un plazo, no superior a diez a+os. K lo aceptamos. :o importaba vivir nueve o diez a+osM la operaci0n lo mereca. "hora, sin embar%o, todo se desmantelaba. Todo se vino aba;o en cuesti0n de horas... :o debamos continuarM no en seme;antes condiciones. Ha operaci0n tena 3ue ser cancelada. Hos GtumoresI no perdonaban. :o podamos sacri-icar lo 1a obtenido. Era preciso retornar. K de la sorpresa 1 la consternaci0n -ui pasando a una %radual e incontenible tristeza. N$iosO NTodo perdidoO K las l%rimas se eAplicaron me;or 3ue 1o. 8ue un llanto sereno, hasta el alba. 2l, el .aestro, ocup0 todo mi coraz0n. Tambi9n ella... N"di0s, .aTchO "3uel viernes, 2(, -ue i%ualmente comple;o. !ucedieron cosas di-ciles de eAplicar. B> -ui 1o 3uien no comprendi0C " la an%ustia me vi obli%ado a a+adir otro inc0modo sentimiento. .e;or dicho, una doble 1 poco recon-ortante tarea, 3ue removi0, a@n ms, mi turbio 1 a%itado nimo.

:o mencion9 mi suerte 1, sin ms, solicit9 de Eliseo 3ue se sometiera a la prueba de los GnemosI. Era el momento de conocer su situaci0n. Tambi9n 9l se hallaba preso del mal 3ue nos a3ue;aba, desde la primera inversi0n aAial de los e;es de los sVivels. Percibi0 al%o. Esto1 se%uro. El in%eniero era intuitivo, casi como una mu;er. Pero %uard0 silencio. K, d0cilmente, se de;0 in1ectar. :e%ativo. .e ale%r9 por 9l. Ha destrucci0n neuronal avanzaba, pero no al ritmo eAperimentado por este eAplorador. Ha dimetil%licina hizo su e-ecto. El 0Aido nitroso caminaba, pero paso a paso. !i volvamos, a@n estara a tiempo. Duiz la vida le sonriera un poco ms 3ue a m... NPobre tontoO :unca aprender9 3ue todo est escrito. K proced a anunciar mi decisi0n. LN/olvemosO :o pareci0 sorprendido. 8inalmente, desde detrs de una sonrisa, eAclam0 satis-echo? LNHo saba, ma1orO N!aba 3ue volveramos con 2lO :o haba entendido... L NJe%resamos a .asadaO :o le di opci0n. :o le permit hablar. K mostr9 las lecturas de G!anta <lausI... L.Aimo? seis meses... Esta vez no ocult9 nada. .e mir0 descompuesto. :o era m9dico, pero saba 3ue la computadora di-cilmente erraba. LNTumoresO... "s era. $e momento, veinte. Plazo de vida aproAimado, seis meses. L NTiene 3ue haber un errorO Lbram0L. N:o podemos abandonarO N"hora noO... N!e%uro 3ue es un errorO :o lo era. El in%eniero veri-ic0 las conclusiones del ordenador hasta tres veces. <ondena a muerte... K, de pronto, su rostro se ilumin0. !e+al0 una de las GrecomendacionesI de G!anta <lausI 1 me obli%0 a leerla. Ka lo haba hecho. Ha le decenas de veces durante esa noche. :e%u9 con la cabeza. K a+ad? L:o..., mu1 arries%ado. LPero... El ordenador central propuso la intervenci0n de los Gnemos calientesI, como el @nico sistema Gpara despe;ar, provisionalmente, el caminoI. <omo 1a cit9, los GcalientesI eran Grobots or%nicosI, dise+ados para GcombatirI todo tipo de problemas. Eran hbiles Gciru;anosI, capaces de abrirse paso hasta las re%iones ms ntimas del

or%anismo. Pero eAista un ries%o. Has neoplasias o te;idos tumorales *me re-iero siempre a los mali%nos, no o-recen un campo ma%n9tico de-inido 1 eso di-iculta su destrucci0n. El peli%ro se hallaba en la posibilidad de 3ue los GcazadoresI e3uivocaran el ob;etivo 1 da+aran te;idos sanos. G!anta <lausI estableci0 el mar%en de error en un 20 por ciento. LEst decidido Lsentenci9L. Je%resaremos a nuestro GahoraI. Ha intervenci0n de los GnemosI es peli%rosa... :o di;e toda la verdad. !ent miedo. !i los GcazadoresI erraban, 3ui9n sabe 3u9 podra sucederme. El hipocampo 1 las re%iones cercanas son demasiado delicados. Ha destrucci0n de un se%mento vital poda si%ni-icar una parlisis, la p9rdida de visi0n, del habla 1, por supuesto, la muerte. !ent miedo... Eliseo no daba cr9dito a mis palabras. Tena raz0n. :o era la primera vez 3ue ordenaba el retorno. "hora, sin embar%o, era di-erente. :o tena alternativa. $e;amos pasar los minutos. :in%uno de los dos supimos 3u9 decir. "mbos recibimos un duro %olpe, aun3ue las motivaciones Lahora lo s9L no eran las mismas... Ko lo lament9 por el .aestro. .e haba acostumbrado a su presencia. El in%eniero, sin embar%o, tena otras GrazonesI, 1 no la 3ue supuse en esos tensos momentos. En cuanto a .aTch... L B<undoC El tono de Eliseo no me %ust0. L$e inmediato Labrevi9L. K no habr despedidas. Es me;or as. LB$e inmediatoC Eso 3uiere decir... LEo1 mismo. Ha mirada del in%eniero se endureci0. <re ver pasar el odio, pero no ced. Entonces dio media vuelta 1 salt0 al eAterior. Ho vi ale;arse hacia el manzano de !odoma 1 desaparecer. N.aldita seaO B<0mo se atreva a desobedecerC N2ramos militaresO $urante al%unos minutos 3ued9 perple;o. $espu9s, 1o tambi9n descend de la nave 1 me aproAim9 al precipicio, por la cara norte. !upuse 3ue su intenci0n era alcanzar :ahum 1, 3ui9n sabe, 3uiz despedirse de Juth... Easta esos instantes, no tena motivos para descon-iar del in%eniero. Pasamos por buenos 1 malos momentos, pero su -idelidad era intachable. Tena 3ue con-iar. Ho ms probable es 3ue hubiera sido vctima de un arrebato, ms 3ue ;usti-icado, por cierto. /olvera. Estaba se%uro. Pero, al asomarme al acantilado, no acert9 a verlo. NDu9 eAtra+oO =n%res9 en la GcunaI 1 veri-i3u9 los controles. Hos cinturones de se%uridad haban sido desconectados por Eliseo. Eso si%ni-icaba 3ue deseaba abandonar el GportaavionesI. Je%res9 de nuevo al -ilo del pe+asco e inspeccion9 la pista de tierra volcnica 3ue rodaba al pie del Javid 1 3ue comunicaba las poblaciones de .a%har 1 .i%dal. :i rastro.

Duiz no haba salido de la zona de se%uridad. K me tran3uilic9. Duiz necesitaba pensar. Hos dos lo necesitbamos... Pero, al poco, G!anta <lausI dio la alerta. Hos sistemas de se%uridad -ueron restablecidos. Eliseo se ale;aba de la cumbre del Javid. K lo vi caminar, con prisas, rumbo a la poblaci0n costera de .i%dal. :o tuve duda. !e diri%a a :ahum. K la rabia pudo conmi%o. .e encerr9 en el m0dulo e intent9 hallar una soluci0n. !0lo encontr9 una... Eran las once de la ma+ana del viernes 2(. He dara un plazo, hasta el amanecer del da si%uiente. !i no haba vuelto para entonces, despe%ara en solitario 1 volara a .asada. Esa -ue la decisi0n... K ;uro por $ios 3ue -ue una determinaci0n -ra 1 calculada. !i no daba se+ales de vida, lo de;ara en a3uel GahoraI. En el -ondo, lo a%radecera... !e%@n los relo;es de la GcunaI, el orto solar del 25 de diciembre se re%istrara a las horas, ) minutos 1 '6 se%undos. Ha suerte estaba echada. En esos instantes no sent remordimientos. Ho primero era salvar lo conse%uido. En cuanto a <urtiss 1 dems responsables de la operaci0n, improvisara. "l%o se me ocurrira. "dems Lme consol9 *C,L, les 3uedaba la posibilidad de retornar 1 obli%arlo a volver. Pero 9se no era mi traba;o. .e e3uivo3u9. $os horas ms tarde, los cinturones protectores -ueron s@bitamente anulados. NEra el in%enieroO Ho esper9 al pie de la nave. =ma%in9 3ue se haba arrepentido a mitad de camino. NPobre in%enuoO N:unca aprender9O Hle%0 car%ado. Portaba provisiones 1 una cntara de mediano porte, con unos diez lo% *alrededor de seis litros, de Gvino de enebroI, un licor recio, eAtrado del Juniperus communis, 1 con un cierto parecido a nuestra %inebra. B<0mo no -ui capaz de descubrir sus verdaderas intencionesC !e eAcus0, lamentando su primera reacci0n. Permaneci0 un tiempo a la sombra del manzano de !odoma, re-leAionando. Eso di;o. $espu9s se present0 en la plantaci0n de <amar, el beduino solicit0 el re-erido GvinoI. :o lo consi%ui0 1 tuvo 3ue desplazarse hasta la vecina localidad de .i%dal, en la orilla occidental del 1am, a cosa de dos Pil0metros del Javd. "ll compr0 la cntara 1 la abundante raci0n de GenebroI. $espu9s se hizo con la comida 1 ascendi0 hasta el GportaavionesI. LHo siento, ma1or. .e e3uivo3u9. Tienes toda la raz0n. $ebemos partir, 1 sin despedidas... El instinto avis0. Ha actitud de Eliseo no era normal. BPor 3u9 renunci0 a las despedidasC BPor 3u9 el Gvino de enebroIC

Pero, como un per-ecto est@pido, no supe verlo, no -ui rpido... L B<undo despe%amosC Ha pre%unta, tan inesperada c0mo su presencia, me desconcert0. L:o s9... L! Lme abord0, sin permitir 3ue conclu1eraL, primero ha1 3ue disponerlo todo. $9;alo de mi cuenta... !onri0 con picarda 1 a+adi0? LT@ te ocupars de la cena. El enebro es de primera clase... :o entend, pero acept9. El in%eniero se introdu;o en la GcunaI, 1 supuse 3ue emprendi0 los traba;os previos 1 rutinarios al despe%ue. "s -ue, en cierto modo... K como tenamos por costumbre, nos acomodamos cerca de la nave, sobre una de las la;as de piedra 3ue al-ombraban el v9rtice del Javid. 8ue una cena L Bc0mo de-inirlaCL spera, car%ada de silencios 1 de miradas, a cul ms descon-iada. "l%o me haca recelar, pero, insisto, no supe verlo. K empezamos a beber. BK por 3u9 noC Todo estaba li3uidado. "l tercer vaso, los vapores del licor hicieron e-ecto 1 las sospechas se ale;aron. Has len%uas se soltaron 1 aparecieron los brindis... 8altaba una hora, ms o menos, para el ocaso. L NPor 2lO... NPor la vidaO... NPor ellaO... NPor nosotrosO 8ue en uno de esos brindis, al mencionar la palabra lehaim *Gpor la vidaI,, cuando Eliseo eAclam0? LTe propon%o al%o... K solicit0 la peonza 3ue me -ue re%alada das antes, en la -iesta de la Januc. 8ui a buscarla 1 la puse en sus manos. LK ahora, presta atenci0nS Hlenamos los vasos por en9sima vez. Todo empez0 a dar vueltas. El enebro era ms traidor de lo 3ue supona... L$e;emos el re%reso en las manos del $estino..., con ma1@scula, como t@ dices... L BDu9 re%resoC El in%eniero sonri0, complacido. Duien esto escribe estaba ms borracho de lo 3ue 9l necesitaba. L" .asada Laclar0 Eliseo, sin perder a3uella in3uietante sonrisaL. :uestro re%reso a casa... L<omprendo LmentL, B1 3u9 su%ieresC .ostr0 la peonza de sauce 1 proclam0? LHa har9 %irar... !i la letra %anadora, de nuevo, es la nun *inicial de la palabra hebrea nes o Gmila%roI,, entonces permitirs 3ue ba;e a :ahum 1 3ue me despida... LEso sera un mila%ro...

LEn e-ecto... BEsts de acuerdoC .e enco% de hombros. Era ;usto. El in%eniero dio impulso al zevivon, 1 el ;u%uete %ir0 1 %ir0 sobre la piedra azulada... BDu9 estaba pasandoC Todo era mu1 raro. Ha peonza empez0 a bambolearse. :o tardara en detenerse. .e aproAim9. Duera estar se%uro. Pero, de pronto, Eliseo atrap0 la perinola 1 levant0 la mano, al tiempo 3ue eAclamaba? L N.e;or a@nO... Entre las brumas del alcohol cre distin%uir el cinismo, col%ado de la sonrisa del in%eniero. L N.e;or a@nO !i la letra %anadora es nun, entonces iremos ;untos 1 nos despediremos del .aestro... Ha propuesta me record0 al%o. Ko tambi9n ;u%u9 a las Gse+alesI en la nsula, pero no cumpl. LB"ceptasC BK por 3u9 noC Eliseo a+adi0, convencido, o me;or dicho, supuestamente convencido? LHo sabes? El hace mila%ros. Duiz pueda sanarte... Palabras premonitorias, 3ue nin%uno de los dos tomamos en serio. LEso s 3ue sera un mila%ro La+ad, sin medir el alcance de lo 3ue insinuaba. N!iempre he sido un est@pidoO LB"ceptasC $i;e 3ue s. :os despediramos de El, 1 de ella... Evidentemente, estaba ms borracho de lo 3ue crea. Hanz0 la peonza por se%unda vez 1 la vi bailar. Ha nun, dorada, re-le;0 los @ltimos ra1os del atardecer. N:unO... B7n mila%roC... N=mposibleO K a punto de caer sobre una de las cuatro caras, Eliseo repiti0 la maniobra. <aptur0 el zevivon 1 lo alz0 nuevamente. K con la peonza en el interior del pu+o, declar0, triun-ante? L N.e;or a@n, ma1orO... "pur9 el enebro 1 llen9 los vasos. L B>tro mila%roC Lbalbuce9 con di-icultadL. BDu9 propones ahoraC L!i sale nun... .e pareci0 3ue dudaba, pero prosi%ui0? L!i la %anadora es nun, t@ vuelves a casa 1 1o me 3uedo. L/eamos si lo he entendido LeApres9 como pudeL. !i sale Gmila%roI, 1o vuelo a .asada, 1 t@ te 3uedas a3u, para siempre...

LEso es... B"ceptasC LTendra 3ue pensarlo... Has 0rdenes... Eliseo deposit0 la peonza sobre la piedra 1 se dispuso a movilizarla. L N" la mierda las 0rdenesO... B"ceptasC :o so1 consciente de haber dicho nada. Duiz di;e 3ue s, o 3uiz me ne%u9. :o lo%ro recordarlo. Poco importa. Ha cuesti0n es 3ue el pe3ue+o trompo %ir0 por tercera vez... K ambos tratamos de manipular la peonza con el pensamiento. Ko, al menos, s dese9 3ue apareciera la inicial de Gmila%roI. En cuanto a Eliseo, con ms raz0n... N:unO Ho hizo de nuevo. El $estino lo hizo *O,. Ha %anadora -ue la letra nun. Ee tenido das me;ores, pero ;ams olvidar9 la cara del zevivon, con la inicial dorada, mirndonos. Por supuesto 3ue -ue otra Gse+alI de los cielos, la se%unda, pero este eAplorador no estaba en condiciones de comprender. :i eso, ni nada... :o ten%o mu1 ntido lo 3ue sucedi0 despu9s. Bebimos 1 bebimos. <antamos. :os abrazamos. :os despedimos, una 1 otra vez. Trazamos toda suerte de planes. Eliseo se casara con Juth. Tendra hi;os. 7no se llamara Jas0n. El in%eniero escribira la verdadera historia del .aestro. $espu9s, la ocultara a orillas del mar .uerto. Ko re%resara a mi GahoraI. !anara de los GtumoresI. Jescatara lo escrito por mi compa+ero 1 el mundo sabra la verdad. Eablamos, incluso, de la cueva en la 3ue Eliseo escondera los manuscritos... $espu9s ca dormido. Jams haba bebido tanto. " la ma+ana si%uiente, sbado, 25 de diciembre del a+o 2#, mi despertar -ue espantoso. El Gvino de enebroI, e-ectivamente, era un traidor. Duien esto escribe continuaba sobre la piedra. Todo %iraba a mi alrededor. K de pronto, la vi. Era la perinola de madera, en la misma posici0n en la 3ue 3ued0 tras los @ltimos bamboleos, con la letra nun hacia el cielo, recordndome lo sucedido. .e hallaba solo. K, como pude, me incorpor9 a la nave. El in%eniero se encontraba -rente al ordenador central. !alud0 eu-0rico. :o lo%raba entenderlo. El bebi0 tanto como 1o. B<0mo era 3ue mostraba a3uel semblante luminoso 1 seme;ante -rescura mentalC <reo 3ue 3uiso decir al%o, pero no prest9 atenci0n. 8ui directamente a mi litera, 1 all permanec durante horas, pro-undamente dormido. 8ue lo me;or 3ue pudo suceder... Pero va1amos paso a paso. "l despertar, con e4 nimo ms sose%ado, atend a mi compa+ero. $eseaba ense+arme un curioso descubrimiento. G!anta <lausI haba tomado parte activa en los clculos. !e trataba de las letras hebreas %rabadas en la peonza. <omo 1a mencion9, en las cuatro caras -i%uraban las iniciales nun, %uimel, h9 1 shin, primeras letras de las palabras nes, %adol, haid 1 sham, respectivamente *Gmila%roI, G%randeI, G-ueI, GallI,. LPues bien, Bsabes cul es el valor num9rico de las cuatro inicialesC

Eliseo, conocedor de la <bala , haba reducido cada letra a un d%ito *el valor correspondiente, en hebreo, se%@n la t9cnica conocida como %ematra,. "s, la inicial nun e3uivala a #0M %uimel era el )M h9 era i%ual a #, 1 shin, se%@n los hebreos, era )00. Tecle0 1 o-reci0 la suma de dichos valores? )#(. LBK bienC L>bserva... !olicit0 la a1uda de G!anta <lausI 1 vi aparecer en la pantalla la palabra G.esasI. LN"sombrosoO LeAclam0L. Ha suma de las letras de G.esasI tambi9n arro;a el mismo resultado? )#(. <omprob9 lo eApuesto por el ordenador. Has letras hebreas mem, shin, iod 1 ;et, 3ue -orman la citada palabra, e3uivalan a '0, )00, 40 1 (, respectivamente. En total? )#(, como haba declarado Eliseo. $esconcertado ante mi -alta de entusiasmo, el in%eniero estall0? LBEs 3ue no lo vesC Es una se+al... LB7na se+alC B$e 3ui9nC LN7na se+al de los cielosO... NHa suma de las letras de la peonza es id9ntica a la de la palabra G.esasIO !, haba comprendido, pero... LN.aldita seaO NEsto es un mila%ro, ma1orO K Eliseo lo interpret0 a su manera? L7n %ran mila%ro ocurri0 all, 1 lo hizo el .esas... > bien? el .esas har un %ran mila%ro all... > bien? .esas a mila%ro... .esas *)#(, mila%ro %rande -ue all *)#(,... .s a@n? como sabes me;or 3ue 1o, la peonza representa el recipiente en el 3ue se %uarda el aceite sa%rado con el 3ue se un%e a los hombres santos. G7n%idoI es, ;ustamente, G.esasI... Todo est encadenado. Ha perinola se+al0 Gmila%roI. Ha perinola es e3uivalente a G.esasI... NEl har el mila%roO N"cudamos a su presenciaO L!0lo es una casualidad... El primer sorprendido, ante seme;ante estupidez, -ue 3uien esto escribe... K a+ad? L"dems, ests en un error... Eliseo repas0 los clculos 1 se rati-ic0 en lo dicho. B$0nde estaba el errorC LHo sabes mu1 bien? el .aestro no es el .esas. Es mucho ms 3ue eso... LHo s9 Lse de-endi0 el in%enieroL, pero esto es simbolo%a. B:o te das cuentaC "l%uien est transmitiendo al%o... :e%u9 con la cabeza. Todava no entiendo el por3u9 de mi actitud, tan cerrada e inconsecuente con lo 3ue llevaba vivido. Pero as sucedi0 1 as debo contarlo. Eliseo no se rindi0. Tecle0 nuevamente 1 G!anta <lausI obedeci0. LEcha un vistazo... El ordenador o-reci0 otra interpretaci0n cabalstica. Ha inicial nun se hallaba incluida, 1 por partida doble, en las llamadas Gemanaciones divinasI o !ephiroth. 7na de ellas era

:ethzah, 3ue representa lo GcreadoI o GvisibleI. Ha otra es denominada Binah, 1 simboliza lo GsuperiorI o GinvisibleI. L B<omprendesC El eAperto era 9l. LNHo invisible, o superior, est sobre nosotros, lo visibleO N:ethzah sobre BinahO L!i%o sin entender... Eliseo me mir0 desconcertado, con raz0n. BDu9 me sucedaC Easta un cie%o lo hubiera visto... L:un, de la palabra Gmila%roI, ha sido la letra 3ue ha prevalecido sobre las iniciales del zevivon. :un ha %anado cada vez 3ue hemos hecho %irar la peonza. B:o te dice nadaC Ho superior *El,, sobre lo visible, lo creado *nosotros,. Eso es el mila%ro... NK ocurrir dos vecesO .e de;0 respirar 1 subra10? L NEl .aestro sobre nosotrosO NEl har el mila%roO N:o lo dudesO NEl te sanarO Pero dud9. K Eliseo, aparentemente derrotado, 3uem0 el @ltimo cartucho, en su a-n por convencerme. "cudi0 a la temur, otra de las t9cnicas cabalsticas, 1 solicit0 3ue comprobara el resultado. "l permutar las letras de la palabra G.esasI sur%i0 el t9rmino Kisame;, de id9ntico valor num9rico. Dued9 at0nito. L BDu9 dices a esoC B>tra casualidadC Kisame; 3uera decir G!e ale%rarI. LEl *el .esas, se ale%rar..., al vernos. !abemos d0nde est. N/a1amos, ma1orO N!on se+alesO N"l%o %rande est por sucederO N7n mila%ro sucedi0 allO NHo invisible, el conocimiento, nos %uiarO :o le permit continuar? L:e%ativo. Eso son teoras, especulaciones... Hos GtumoresI s son reales. :o debemos correr ms ries%os. 2l est en los bos3ues... El entusiasmo del in%eniero se deshinch0. " partir de ah empezaron los reproches? L"noche lle%amos a un acuerdo... LEstbamos borrachos. .e;or dicho, 1o lo estaba... L BDu9 3uieres decirC Trat9 de evitar el en-rentamiento. :o lo conse%u. K la situaci0n empeor0. Eliseo me tach0 de cobarde, e indi%no de El. Duiz tena raz0n, pero no lo consent. Ho llam9 al orden, invocando mi %raduaci0n superior. 8ue in@til. Eliseo, -uera de s, tom0 sus cosas 1 salt0 del m0dulo. Ho se%u, amenazndolo con despe%ar 1 de;arlo all para siempre. L NJe%resaO %rit9, no menos alterado. :o se di%n0 mirarme, 1 si%ui0 avanzando hacia la muralla romana. LNEs una ordenO... NJe%resa, o despe%ar9 sin tiO

Entonces se volvi0, 1 recuper0 a3uella cnica e insu-rible sonrisa. .e -ui hacia 9l dispuesto a todo. !i era preciso, lo arrastrara 1 lo amarrara a la GcunaI. Pero, al lle%ar a su altura, eAclam0 con una se%uridad 3ue me -ren0, 1 3ue, por supuesto, no supe interpretar? L NHo dudoO L B<0mo has dichoC L NHo dudo, ma1orO K se mantuvo -irme en el cinismo. N:o despe%arsO .e hallaba a escasos centmetros. .i respiraci0n era a%itada. Ha su1a, no. 8ue esa eAtra+a se%uridad lo 3ue me desconcert0. !ostuvo la mirada e, impasible, a+adi0? LNHa misi0n no ha terminadoO L B$e 3u9 ests hablandoC !e limit0 a -orzar la sonrisa, 1 as permaneci0 durante unos se%undos, desa-iante. Dued9 clavado al terreno, incapaz de reaccionar. L!abes d0nde encontrarme... $io media vuelta 1 se ale;0 hacia la base del Javid. BPor 3u9 no reaccion9C BDu9 3uiso decirC Ha misi0n s haba concluido, al menos para m... :o tardara en descubrirlo. $urante un tiempo no supe 3u9 hacer. $i vueltas en torno a la nave, con los pensamientos perdidos. !aba mu1 bien 3ue Eliseo no re%resara. Esta vez no... Pero estaba dispuesto a cumplir lo 3ue estim9 conveniente. $espe%ara, 1 lo hara sin 9l. Ha situaci0n -ue desesperante. Jepas9 los Ghallaz%osI cabalsticos 1 reconoc 3ue eran asombrosos. "ll, e-ectivamente, se esconda Gal%oI eni%mtico, pero no cedera. 7n nuevo error, un percance como el 3ue haba padecido en !alem, hubiera sido tr%ico. BPoda El curarmeC BPoda Jes@s de :azaret eliminar los GtumoresI de mi cerebroC Probablemente, pero... :o, 9se no era el camino. Jams solicitara una cosa as, no para m... "hora, sabiendo lo 3ue s9, me estremezco. Eliseo acert0, pero no como supona... NEl hizo un mila%roO 8ue otra noche en vela. BEra capaz de de;ar en tierra a mi compa+eroC Ho hara. G:o puedes Lme recriminaba una 1 otra vezL. !era como asesinarlo... :o es cierto. !era lo me;or 3ue podra ocurrirle. El est enamorado... I K la lucha, cuerpo a cuerpo conmi%o mismo, se prolon%0 hasta el amanecer. Tena 3ue decidir, 1 lo hice.

Hanc9 una @ltima mirada al eAterior 1, convencido de 3ue Eliseo no retornara, proced a en-undarme el tra;e espacial, dise+ado para el proceso de inversi0n aAial de los e;es de los sVivels. K me dispuse para el lanzamiento. G!anta <lausI lo hara prcticamente todo. !0lo era cuesti0n de voluntad. horas 1#0 minutos. " cinco del encendido del motor principal... El ordenador si%ui0 che3ueando. !istemas en automtico... horas 1 #) minutos... <ombustible? 6.42', ( Pilos, ms la reserva. !u-iciente para lle%ar a la meseta de .asada. 7n minuto para la i%nici0n... :o s9 3u9 me ocurri0, pero detuve la cuenta atrs. .iento, s, lo s9... .e deshice del tra;e 1 hu de la GcunaI. .e sent9 en el -ilo del acantilado e intent9 controlar los nervios. N:o poda despe%arO N:o lo hara sin mi compa+eroO K as permanec durante horas, con la vista perdida en las le;anas velas 3ue surcaban el 1am. 8inalmente, como una pesadilla, la raz0n se sent0 a mi lado... GEs preciso 3ue lo ha%as. $espe%a. !i no lo haces, el mundo nunca sabr...I K obedec. Jetorn9 al m0dulo 1 lo dispuse todo, nuevamente. Eran las 4 horas 1 '2 minutos del domin%o, )0 de diciembre del a+o 2# de nuestra era. El sol se ocult0, aterrorizado. N$espe%araO " un minuto para el encendido del J (#... G!anta <lausI Gobedeci0I con dulzura. Jevis9 los sistemas. Todo >R, de primera clase... )0 se%undos... .e dispuse mentalmente. Ha vibraci0n de la turbina a chorro <8&200&2/ se producira de inmediato, en cuanto G!anta <lausI diera por buena la contrase+a 3ue activaba la pila at0mica, el Gcoraz0nI de la GcunaI. N=%nici0nO K durante d9cimas de se%undo, esper9... :e%ativo. El motor principal no respondi0. BDu9 sucedaC El ordenador replic0 a mis re3uerimientos? G"pertura de la !:"P 26 no autorizada.I H" !:"P *!1stems -or :uclear "uAiliar1 PoVers,, como 1a in-orm9 en su momento, era la batera 3ue trans-ormaba la ener%a calor-ica del plutonio radiactivo en corriente el9ctrica *#0 Y,. !in ella, la nave no -uncionaba. :o poda creerlo. Jepas9 los sistemas, una vez ms, pero siempre desembocaba en el anuncio de la computadora? la pila at0mica se hallaba desconectada.

NEra absurdoO Ha !:"P entraba en acci0n mediante una clave 3ue nosotros mismos proporcionbamos a G!anta <lausI. Pura rutina, incluso ridcula, dado el GahoraI en el 3ue nos hallbamos. Easta esos momentos habamos utilizado dos contrase+as. Ha primera, en el primer GsaltoI? G4& 0&(. BDui9nes son estos 3ue vuelan como una nubeCI Ha se%unda, adoptada por los directores del pro1ecto el 40 de marzo de 456), consista tambi9n en un n@mero 1 en una -rase? G5 TET. Ha -uente del conocimiento.I !i el ordenador no dispona de la clave, la !:"P, como di%o, 3uedaba automticamente blo3ueada. N"bsurdoO K tecle9? G5 TET. Ha -uente del conocimiento.I :e%ativo. N$ios santoO K un pensamiento cruz0 -u%az... N:o era posibleO Todos los intentos resultaron est9riles. Ha clave -ue borrada, 1 supuse 3ue, en su lu%ar, G!anta <lausI recibi0 otra contrase+a. Pero el sistema estaba dise+ado de tal -orma 3ue, si al%uien solicitaba dicho santo 1 se+a, el ordenador central no se hallaba capacitado para revelarlo. !imple cuesti0n de se%uridad. 2ramos nosotros 3uienes lo conocamos. G!anta <lausI se limitaba a che3uear. Pens9 en los espe;os metlicos auAiliares. Tambi9n %eneraban electricidad, pero no poda arries%arme. Esta -uente ener%9tica era mu1 limitada. Ho ms probable es 3ue no alcanzara mi ob;etivo. K a3uel pensamiento me desarm0... NEliseoO El era el @nico capacitado. El anul0 la clave 1, probablemente, la sustitu10 por otra 3ue 1o i%noraba. N.alditoO BDu9 pretendaC K comprend sus @ltimas palabras? GN:o despe%arsO... NHa misi0n no ha terminadoO Por ms vueltas 3ue le di, no -ui capaz de asimilarlo. B" 3u9 se re-eraC Ha misi0n, lamentablemente, s haba concluido. 8ue in@til. :o lo%r9 adivinar los prop0sitos del in%eniero, suponiendo 3ue los hubiera. Todo era con-usi0n. $edu;e 3ue Eliseo alter0 la contrase+a en la tarde del viernes, cuando se prest0 L espontneamenteL a iniciar los traba;os rutinarios previos al despe%ue. B> -ue durante la borracheraC Poco importaba. Ha cuesti0n es 3ue lo calcul0 -ramente. !, todo -ue con-uso... Jecordaba sus palabras, mientras bebamos, apostando por mi retorno a .asada. El se 3uedara Leso di;oL 1 1o re%resara a 456). Pero, si pensaba as, Bpor 3u9 impidi0 el despe%ue de la naveC "l%o no enca;aba... !aba d0nde encontrarlo, por supuesto. K lo hara. He eAi%ira una eAplicaci0n. .s a@n? Nlo aplastara como a un %usanoO

+( DE DICIE!BRE" LUNES !o1 as. Jeacciono con lentitud, pero como una ola, incontenible. K esa noche del domin%o, )0, -ui alzndome con-orme pasaban los minutos. 7na c0lera, rampante, me con3uist0. Ho s9, no era lo 3ue ense+aba el .aestro. !o1 humano. K toda clase de malos presa%ios se dieron cita en mi coraz0n. >di9 al in%eniero. "cabara con 9l si era preciso. Era un miserable... K cie%o de ira, -ui elaborando planes. Hle%ara a 9l 1 le arrancara la contrase+a. !i era necesario, le arrebatara los antioAidantes. :o tardara en su-rir el mismo mal 3ue 1o padeca, o 3uiz peor. Entonces lo obli%ara a suplicar. BK si no me proporcionaba la nueva claveC Ho torturara. Empleara la Gvara de .ois9sI... "hora me asombro. BEs posible 3ue el odio alimente pensamientos tan irracionalesC K con los primeros ra1os del sol del lunes, )4 de diciembre, 3uien esto escribe abandon0 el Javid, dispuesto a terminar con a3uella situaci0n 1, de paso, con el traidor. :unca aprender9... Resil, el ami%o 1 sirviente, no se sorprendi0 al verme aparecer en la nsula. Eliseo le advirti0 de mi lle%ada. Ho tena todo dispuesto. !aba 3ue 1o ira tras los pasos del in%eniero, aun3ue no poda sospechar los aut9nticos motivos. Eliseo parti0 de :ahum en la ma+ana del da anterior 1 con un destino sabido por Resil? la aldea de Jaraba, al norte, en los bos3ues de la Faulanitis, en la tetrar3ua de 8ilipo. Resil no pre%unt0 el por3u9 del eAtra+o comportamiento de uno 1 de otro. Estaba acostumbrado a nuestras GrarezasI. Tan pronto nos hallbamos en un lu%ar como desaparecamos. Ko s me pre%unt9 sobre las prisas de Eliseo. BPor 3u9 no esper0 en :ahumC !aba mu1 bien 3ue lo buscara. BTuvo miedoC :o lo consider9 si3uiera. El in%eniero era un miserable, pero no un cobarde. "l%o tramaba. "mbos tenamos conocimiento del nuevo paradero del .aestro, en las colinas del "tti3, relativamente cerca de la re-erida aldea de Jaraba. K en esos instantes, la eni%mtica -rase del in%eniero volvi0 a m? GHa misi0n no ha terminado...I BDu9 buscaba ;unto al .aestroC NEl .aestroO !inceramente, en esas circunstancias, no lo tuve en cuenta. .is intenciones, como di%o, eran otras. Ha misi0n, insisto, haba -inalizado. Hos GtumoresI cerebrales no eran una broma. :o importaba. Buscara a Eliseo, all donde estuviera. "m9n de aplastarlo, si realmente deseaba volver a mi GahoraI, precisaba de la contrase+a para despertar a la !:"P. N<urioso $estinoO .e hallaba atrapado. !i pretenda re%resar a .asada, primero tena 3ue volver a ver a Jes@s de :azaret. Eliseo estaba con El... N=ncreble $estinoO NKo no 3uise despedirme del FalileoO

Resil se ne%0 a permanecer en :ahum. Eran las 0rdenes del in%eniero. Por nada del mundo debera permitir 3ue marchara solo a Jaraba. Ha orden de Eliseo me intri%0. En un primer momento lo asoci9 a mi Gdelicado estado de saludI. B8ue una de-erencia hacia el Gvie;o Jas0nIC :o lo cre... :o tuve ms remedio 3ue aceptar. Resil me acompa+ara. Eacia la tercia *nueve de la ma+ana,, de;amos atrs :ahum. Resil, previsor, se haba in-ormado en relaci0n con el via;e. :ecesitaramos ropa de abri%o. Has colinas del "tti3, en el norte, no tenan nada 3ue ver con la suavidad del 1am. En esa 9poca del a+o, 1 en condiciones normales, las precipitaciones eran abundantes. " veces, incluso, nevaba. !e%@n los re%istros de la GcunaI, la zona de Jaraba, en el lmite con la alta Falilea, arro;aba en a3uel tiempo un ndice medio de lluvia superior a los setecientos milmetros anuales. El camino era conocido para este eAplorador. Ho hicimos en dos ocasiones, al buscar al .aestro en las cumbres del macizo del Eerm0n, 1 al re%resar, pocos meses antes. Era la transitada senda 3ue discurra casi paralela a la mar%en iz3uierda del padre Jordn. En total, se%@n mis clculos, alrededor de dos horas de marcha, hasta el cruce de Jaraba, de tan triste recuerdo, en el 3ue tuvimos un incidente con la %ente del lu%ar. "ll conocimos a GBuen hombreI, el rabe 3ue %obernaba la caravana -ormada por arrieros ne%ros, con t@nicas ro;as hasta los tobillos, 1 los llamativos ;umentos nubios, de pela;e rosado. "zzam o GBuen hombreI transportaba una car%a de Gvino de enebroI. "l poco de iniciar el ascenso, en el calvero 3ue llambamos del Gpelirro;oI, empez0 a llover. Resil se apresur0 a rescatar los aba, o capotes de a%ua, 1 prose%uimos a buen ritmo. "3uella nueva aventura me puso a prueba. " pesar del Genve;ecimiento s@bitoI, las -uerzas, como 1a in-orm9 en otro momento de este apresurado diario, no se 3uebrantaron. Resil habl0 poco. !u instinto le advirti0. .i actitud, poco comunicativa, no era normal. "l%o me suceda. "l%o le ocurra i%ualmente a Eliseo. Pero el hombre, siempre prudente, no pre%unt0. En el -ondo, lo a%radec. K durante buena parte del camino -ui repasando la situaci0n. K lle%u9 a un punto 3ue casi no haba planteado? si el in%eniero era vctima de un percance, si perda la memoria, por e;emplo, o, en el peor de los casos, si -alleca, nin%uno de los dos podramos retornar a nuestro GahoraI. Era vital 3ue tuviera acceso a la contrase+a, aceptando 3ue la hubiera... BEliseo muerto o amn9sicoC Jams lo ima%in9. !ent pnico. :ada de a3uello estaba previsto. Tena 3ue lle%ar a 9l 1 arrancarle el santo 1 se+a de la !:"P 26. Pero Bc0mo lo%rarloC El in%eniero era mu1 inteli%ente, mucho ms 3ue este est@pido e in%enuo eAplorador. B!uplicarleC :o era mi estilo. :unca lo hara. B>bli%arloC Ko lo saba? lle%ado ese instante, a pesar de mis anteriores pensamientos, no tendra valor. Jams lo torturara. :i a 9l, ni a nadie. Entonces... :o hall9 la soluci0n. Duiz, lo primero era localizarlo 1 esperar a 3ue se eAplicase. Pero estos buenos deseos se es-umaban a la misma velocidad a la 3ue aparecan. NHo destrozaraO, pensaba a ren%l0n se%uido. NHo aplastaraO NHo torturaraO K as me debat, entre lo deseable 1 lo irracional, hasta 3ue nos desviamos de la senda principal 1 tomamos el caminillo 3ue trepaba hacia Jaraba.

:os hallbamos en el tiempo previsto. Duiz -uera la hora 3uinta *hacia las once,. !0lo la lluvia L1 mis tortuosas re-leAionesL haba di-icultado el camino. Jaraba era un poblado de 3uince o veinte casas, a '5( metros de altitud, 1 asomado a un nahal *ro, in3uieto 1 ;oven, 3ue naca en las alturas del este, 1 3ue reciba el nombre de .eshushim. El torrente, envalentonado por las lluvias, brincaba entre la maleza 1 las %randes rocas de basalto ne%ro, rumbo a la costa norte del 1am, cerca de !aidan, donde mora. Hos @ltimos tramos -ueron los ms penosos. El barro se mezcl0 con la ceniza volcnica del senderillo 1 necesitamos ms tiempo del previsto para entrar en el villorrio. 8inalmente, ba;o un -uerte a%uacero, nos hicimos con la aldea, el centro Gestrat9%icoI 1 de aprovisionamiento de los hoteb o le+adores de la re%i0n. Jaraba viva la ma1or parte del a+o de lo 3ue consuman 1 precisaban cuantos se acercaban a sus tierras durante el invierno, en especial, en la tala de enero, en la luna men%uante. !us bos3ues eran los me;ores, 1 a ellos acudan decenas de pro-esionales, tanto del 1am, o mar de Tiberades, como de otras aldeas cercanas? $ardara, Batra, \amimra, !o%ane, Famala, 8ar; e, incluso, Daz rin. "ll se reunan todos los 3ue tenan relaci0n con la madera, bien artesanos de interior, bien constructores, bien propietarios de astilleros, todos deseosos 1 necesitados de un buen lote de rboles. N=ncreble $estinoO B<0mo ima%inar 3ue estas latitudes seran uno de los Gre-u%iosI del Ei;o del Eombre durante el perodo de predicaci0nC Hos Gescritores sa%radosI *C, tampoco mencionan a3uellos penosos das, en los 3ue el .aestro se vio obli%ado a huir. Pero vuelvo a caer en el error de siempre? adelantar los acontecimientos... Jaraba, como di%o, era un pu+ado de casas, levantadas en piedra de basalto 1 con los te;ados de madera, sabiamente inclinados. .e record0 Bet Jenn, el casero de la -amilia Ti%lat, los monta+eses 3ue asistieron a Jes@s durante su permanencia en el Eerm0n. "l%unas columnas de humo blanco escapaban como podan, sorprendidas por el a%uacero. Empezamos a sentir el -ro. Por cierto, 1 no lo he mencionado hasta ahora, al abandonar el Javid, debido, probablemente, a mi estado de nimo, olvid9 la obli%ada protecci0n de la Gpiel de serpienteI. Era la primera vez 3ue sala sin ella. >;al no tuviera problemas... El resto del poblado era barro 1 ms barro. "l%unos de los habitantes nos indicaron la casa de un tal "bun, apodado Rol *GTodoI,. 2l lo saba GtodoI. 2l lo tena GtodoI. El era el alma de GtodoI, en Jaraba 1 alrededores. El lo conse%ua GtodoI. :aturalmente, GTodoI dispona de la casa ms %rande del lu%ar. /iva en una especie de colmado, en el 3ue casi era imposible dar un solo paso. "ll, en dos habitaciones, se amontonaban comestibles, herramientas, cuerdas de di-erentes calibres, resina 1 hasta burros 1 cabras. En el muro divisorio Llo 3ue llamaban Gpared ventanaIL se abra un bo3uete cuadrado, de al%o ms de un metro de lado, por el 3ue saltaba constantemente el due+o del establecimiento. Era una casa tpica, sin puertas interiores. El acceso de una habitaci0n a otra se haca por la re-erida GventanaI. !upuse 3ue era un procedimiento para evitar los robos, en la medida de lo posible. Rol aproAim0 una de las lucernas de aceite e inspeccion0 a Resil. $espu9s, sin el menor pudor, hizo lo mismo con 3uien esto escribe.

Era un ;udo de mediana edad, avaro 1 descon-iado, al 3ue le -altaban los dedos de la mano iz3uierda. Has malas len%uas ase%uraban 3ue -ue 9l 3uien los cort0, Gpara evitar 3ue la iz3uierda robase a la derechaI. <on nosotros siempre -ue correcto, 1 tambi9n con el Falileo, cuando lle%0 el momento. !aba, por supuesto, en 3u9 para;e se hallaba la %ente del astillero de los \ebedeo. !onri0 malicioso 1 sentenci0? L:adie 3uiere talar en el "tti3. Hos del \ebedeo son unos valientes... !e%@n averi%]9 al%@n tiempo despu9s, dichas colinas reciban el nombre de G"tti3I, o G"ncianoI, como consecuencia de una anti%ua le1enda en la 3ue se contaba 3ue, en tales bos3ues, viva un anciano inmortal, al 3ue se lo vea deambular 1 atravesar los troncos de los rboles. "ll, en el "tti3, decan, se esconda un tesoro. Ho malo es 3ue la visi0n del GancianoI de;aba cie%o al 3ue acertaba a verlo... Eran pocos los 3ue se atrevan a talar madera en dicha zona. Has indicaciones de Rol -ueron su-icientes para hallar el mahaneh, o campamento, en el 3ue se concentraban Ku, el chino, 1 su %ente. $ebamos caminar siempre hacia el este 1 cruzar el nahal \aVitan, a-luente del .es hushim. !in distraernos, 1 sin abandonar la pista recomendada por el ;udo, divisaramos a los de :ahum en una hora, ms o menos. Eicimos clculos. $isponamos de luz 1 de tiempo ms 3ue sobrados. >scurecera en unas cuatro horas. Resil al3uil0 una tienda de pieles de cabra 1 compr0 al%unas provisiones. Rol se -rot0 las manos 1, -eliz, nos re%al0 un conse;o? Gla tormenta se hara vie;a en el "t ti3.. . I Eso si%ni-icaba 3ue las condiciones meteorol0%icas podan empeorar. K a+adi0? GEl zeeb, el lobo, ha empezado a rondar por Jaraba...I .al ne%ocio. E intent0 vendernos el me;or talismn contra los lobos? manteca de le0n. "l embadurnarnos con ella, nin%@n zeeb se atrevera a aproAimarse. Ha supuesta %rasa de le0n era, en realidad, manteca de cerdo, un producto prohibido entre los hebreos. Pero el dinero era el dinero... <ar%amos los sacos 1 la tienda 1 nos adentramos en los bos3ues. Ha lluvia continuaba obstinada. Ha temperatura -ue descendiendo con-orme %anamos en altura. K al salir de una %ran mancha de alisos 1 olmos, el camino, una tmida pista, ahora de puro barro, se precipit0 hacia el ro \aVitan, de a%uas espumosas 1 veloces. "l otro lado, se%@n Rol, nacan las colinas del "tti3. !0lo divis9 el verde 1 el ne%ro de los bos3ues, a%itados por la lluvia 1 por un incipiente e inoportuno viento. Resil abra el camino. <ada poco se detena 1 me observaba. Todo iba bien, eAcepci0n hecha de mi coraz0n. .e hallaba a un paso de Eliseo..., 1 de El. K la a%itaci0n me -ue dominando. B<0mo reaccionaraC "l .aestro no deseaba verloM no en esas circunstancias. En cuanto al traidor... NHo aplastaraO B<0mo pudo hacerloC B<0mo se atrevi0 a anular la contrase+aC 7n puente de piedra, casi inima%inable en a3uellos remotos para;es, burlaba al presuroso \aVitan. :o era de eAtra+ar. :os encontrbamos en los dominios de 8ilipo, uno de los numerosos hi;os de Eerodes el Frande, pero, probablemente, uno de los Eerodes ms sabios 1 ms amados por su pueblo. 8ilipo o 8elipe era un tetrarca entusiasmado con la naturaleza. Ha cuidaba 1 la eAploraba. El -ue el primero en estudiar las -uentes del Jordn. El se preocupaba de los bos3ues 1 de sus habitantes. El, por e;emplo, contribua al mantenimiento del Pan de "ssi, el esenio, a orillas del la%o Eule. <on el tiempo, 9l lle%ara a conocer a Jes@s de

:azaret 1, al contrario de su padre, 1 de "ntipas, su hermanastro, le o-recera su a1uda. Pero 9sa es otra historia, 3ue intentar9 contar en su momento... "l otro lado del puente nos recibi0 una masa de mer el rbol de madera ro;a. K al caminar ba;o sus copas, la lluvia se dulci-ic0. "scendimos con di-icultad. Ha pista termin0 por convertirse en un lodazal. $espu9s entramos en los inmensos robledales, c9lebres 1 codiciados por sus maderas blancas, duras 1 resistentes a la humedad. Eran el ob;etivo de los constructores de barcos. Hos haba a miles, inteli%entemente espaciados, 1 con troncos rectos, decididos, de hasta )0 1 )# metros de altura, 1 dimetros de uno 1 dos metros. <alcul9 3ue muchos superaban los trescientos a+os. 8ilipo los mimaba. El "tti3 constitua una notable -uente de in%resos. <ada particular, o %rupo, 3ue aspiraba a cortar madera deba pa%ar un canon, tanto por la tala como por la permanencia en los bos3ues. 7n e;9rcito de GinspectoresI, -cilmente distin%uible por sus abri%os, o aba de lana ro;a, iba 1 vena sin previo aviso. !i al%uien incumpla lo establecido, era llevado a la presencia de 8ilipo, all donde se hallara el tetrarca. $e hecho, via;aba siempre con tres o cuatro ;ueces, 3ue impartan ;usticia sin demora. Has multas eran superiores al 3uinientos por ciento de lo robado o lastimado. En caso de incendio provocado, el pir0mano era condenado a tantos a+os como rboles arrasados. Eso representaba una condena prcticamente perpetua, no remisible, al i%ual 3ue no lo era la vida del rbol 3ue haba sido 3uemado. Ha le1 -uncionaba como arma disuasoria. "ntes de prender -ue%o a un bos3ue, el ;udo o %entil lo pensaba dos veces. Hos inspectores de bos3ues de 8ilipo, adems de eAcelentes conocedores del terreno 1 de la naturaleza, estaban obli%ados a una honradez 3ue superaba los lmites habituales. Hos llamaban, popularmente, Ve. En una traducci0n libre podra ser interpretado como G!b, pero...I. !iempre haba un GperoI en sus labios 1 en sus -iscalizaciones. El soborno, entre los Ve, era el peor de los insultos. !i uno de estos -uncionarios admita un -avor, 1 lle%aba a odos de sus superiores, el Ve era destituido 1 desterrado -uera de los lmites de la tetrar3ua de 8ilipo. Toda la -amilia 3uedaba salpicada por el deshonor, 1 eso si%ni-icaba el rechazo de la comunidad. Hos hi;os terminaban mendi%ando. En el tiempo 3ue permanec ;unto al Falileo, ;ams supe de un caso de corrupci0n entre los Ve. Resil se detuvo. K se+al0 hacia lo pro-undo del bos3ue. NEl mahanehO "ll estaba... NEl campamento de los hombres del astilleroO El odio se despabil0. En al%una parte, entre los rboles, se hallaba Eliseo... BDu9 haraC :o le dara la menor oportunidad. 2l tampoco lo hizo. Primero lo derribara, despu9s eAi%ira una eAplicaci0n... Esas eran mis intenciones al divisar el mahaneh. Pero el $estino es el $estino... Ha pista prosi%ui0 el ascenso entre los ordenados robles, ahora murmuradores 1 molestos por la lluvia. K las colinas 1 va%uadas hicieron un alto a cosa de 6 4 metros de altitud. El bos3ue se remans0 en una planicie, i%ualmente con3uistada por los altsimos robles, con las verdes ho;as chorreantes 1 amenazadas, 1 los pinos de "lepo, con las cortezas olorosas, pre+adas por el tanino. /i %ente, 1 unas tiendas ne%ras, de pieles de cabra o de carnero.

:o distin%u al in%eniero... K se%uimos avanzando, 1o con el coraz0n a%itado. En mitad de la pe3ue+a meseta se abra un claro. "ll haban levantado las tiendas 1 dispuesto la base de aprovisionamiento. Entrando por la senda 3ue proceda de Jaraba, lo primero 3ue distin%u -ueron tres %randes tiendas, con las paredes parcheadas por pieles ne%ras 1 blancas. Eran los re-u%ios habituales, destinados al descanso. $os -ueron plantadas a la derecha del calvero, 1 una tercera, a la iz3uierda. En el centro, prcticamente, tres individuos trasteaban alrededor de un poderoso -ue%o. $e le;os, no entend. B<0mo mantenan las llamas ba;o el a%uaceroC K nos -uimos acercando. :o los reconoc. Hos individuos no eran del astillero. Por un momento cre 3ue habamos e3uivocado el camino. :os vieron lle%ar, pero si%uieron a lo su1o, interesados en la marmita en la 3ue barboteaba un %uisote de carne 1 verduras. Eran cocineros, pero vestan de una -orma peculiar, al menos para 3uien esto escribe. 7no de ellos se cubra con un aba, el capote tpico de los pastores 1 monta+eses, mu1 @til -rente al -ro 1 la lluvia. Hos dos restantes lucan una prenda ins0lita para m? era una especie de GbuzoI o GmonoI de traba;o, de lana, cerrado por el pecho con un lar%o cord0n, 1 provisto de una amplia capucha. Ho llamaban sarbal. !e trataba de una prenda de abri%o, utilsima para traba;ar en los montes, e ideada por los -enicios de Tiro. Por supuesto, los hbiles comerciantes ;udos supieron me;orarla, con-eccionndola en cuero, piel de oso e, incluso, lino, se%@n los climas 1 las eAi%encias del comprador. "l penetrar en el mahaneh comprend. El -ue%o se hallaba prote%ido por un sombra;o L una tela embreadaL 3ue haca de cobertizo. <inco o seis cuerdas, amarradas a los rboles ms cercanos, lo mantenan a un par de metros sobre el terreno. :os presentamos 1 pre%untamos por la %ente del \ebedeo. <asi ni nos miraron. Eran vecinos de Jaraba, contratados temporalmente. :o conocan a los \ebedeo. Resil, inteli%ente, pronunci0 el nombre de Ku, el chino, carpintero ;e-e del astillero. Entonces s. K se+alaron uno de los senderillos 3ue partan del claro, rumbo al sureste. Estaban en la tala. Eso di;eron. 8altaban unas tres horas para la puesta de sol. !e%@n la costumbre, una media hora antes del ocaso, Ku hara sonar su trin%ulo de metal, anunciando el -in del traba;o. Todos re%resaran al campamento. =ntent9 controlarme. !i a%uardaba, si esperaba en el mahaneh, sera ms -cil. Eliseo lle%ara con el resto. K tambi9n el .aestro... Pero Bc0mo hacerloC, Bc0mo pedir eAplicaciones en p@blicoC BDu9 sucedera con Jes@sC K la rabia, hirviendo en mi interior, no me permiti0 razonar. :o me 3uedara all plantado. =ra a su encuentro. <uanto antes aclarase el asunto, me;or para todos... =ndi3u9 a Resil 3ue dispusiera nuestra tienda 1 3ue or%anizara la cena. !us palabras, sin la menor maldad, me molestaron? LB<ena para tres o para cuatroC... Jepli3u9 con severidad? L NPara dosO... NT@ 1 1oO

Resil me mir0, at0nito, 1 con-irm0 lo 3ue sospechaba. "l%o no iba demasiado bien entre a3uellos %rie%os... Permaneci0 en la duda, observndome con tristeza ba;o la lluvia. El no tena nin%una culpa. K me sent ms desasose%ado, si cabe... N.aldito traidorO NEliseo lo pa%araO K me ale;9 sin dar ms eAplicaciones. <ruc9 ;unto a la ho%uera 1 me encamin9 hacia la pista se+alada por los cocineros. "pret9 con -uerza la Gvara de .ois9sI. !i no hablaba LN1 rpidoOL, si no me proporcionaba una eAplicaci0n, lo su-icientemente satis-actoria, 1 la nueva clave, no tendra piedad... N.ordera el polvoO NHo hara suplicarO NHo obli%ara a comer las bellotas 3ue al-ombraban el bos3ueO NHo hara...O $e pronto, repar9 en las tiendas. :o las haba re%istrado. BK si estuviera oculto en una de ellasC BK por 3u9 iba a hacerloC $i media vuelta 1 retorn9 al arran3ue del calvero. Resil, sorprendido, me vio entrar 1 salir de los re-u%ios. <omprendi0 1 palideci0. El pleito entre Eliseo 1 1o era ms %rave de lo 3ue 9l supona. En eso no se e3uivoc0. Pero no di;o, ni hizo nada. En las tiendas no haba nadie. !0lo los petates 1 las mantas 3ue servan para dormir. :o me atrev a mirar a Resil, ni tampoco a los de Jaraba. Estaba cie%o de ira 1 de ver%]enza, a partes i%uales. "l -inal del claro, ;unto al nacimiento del caminillo 3ue deba llevarme a lo 3ue llamaban Gzona de talaI, se alzaban otras dos tiendas, ms espaciosas 3ue las tres anteriores. Has inspeccion9, i%ualmente. :e%ativo. Eran los almacenes de las herramientas propias del corte de la madera? hachas, sierras, tronzadoras, mazos, cu+as, piedras de pizarra verde 1 basalto para a-ilar, %ar-ios, tenazas, cuerdas, cntaras de aceite 1 un buen racimo de poleas de hierro 1 madera, entre otros enseres. :i rastro del in%eniero... Eso si%ni-icaba 3ue se encontraba en el lu%ar de traba;o. K hacia all me diri%, decidido 1, al mismo tiempo, con un creciente nerviosismo. :o supe eAplicarlo. :o era miedo. "hora creo saberlo. El .aestro tambi9n se hallaba en el lu%ar, pero mi torpeza lo mantena arrinconado en el coraz0n... Ha pista se de;aba caer hacia un valle. En los huecos de los rboles se adivinaba la presencia de los supersticiosos monta+eses. En muchos de ellos, clavadas en la madera, 1 con la punta hacia el eAterior, se vean pe3ue+as hachas de pedernal. Has llamaban Gpiedras ra1oI 1, se%@n decan, tenan la -acultad de con;urar la GvisitaI de las chispas el9ctricas, el %ran enemi%o de los bos3ues en a3uel tiempo. !i se declaraba un incendio, s0lo la lluvia era capaz de dominarlo. Por supuesto, se trataba de una creencia err0nea. El roble, como la sabina, el sauce, la encina, el tilo o el abeto, son rboles 3ue se caracterizan, ;ustamente, por su capacidad para atraer el ra1o. K empec9 a or %ritos, 1 los %olpes de las hachas contra los troncos.

"l poco, cuando llevaba recorridos unos 3uinientos metros desde el mahaneh, apareci0 ante m la Gzona de talaI, una suave ladera despe;ada de rboles por los laboriosos hombres del astillero de :ahum. Permanec escondido entre los robles, intentando descubrir a Eliseo. Eaba lle%ado el momento... :o -ue sencillo. Ha cuadrilla de Ku se hallaba en el robledal 1 entre los pinos de "lepo, medio oculta por los troncos. >tros haban trepado a los rboles, 1 los adivin9 con las hachas, desramando 1 preparando el mstil para la cada. Todos vestan el sarbal, 1 se prote%an de la lluvia con las capuchas. .e es-orc9, pero no conse%u localizarlo. !e encontraban le;os, a poco ms de doscientos metros. Tena 3ue acercarme. Tampoco divis9 al .aestro... BDu9 hacaC .i ob;etivo era Eliseo, s0lo 9l. E inici9 otra revisi0n, ms detallada. " mi iz3uierda, en lo alto de una se%unda 1 tambi9n pelada colina, se present0 un @nico tronco, s0lido 1 minuciosamente desramado. $espu9s lo supe. Era otro GinventoI de Ku. Ho llamaban el rbol&mstil. 7n comple;o ;ue%o de cuerdas 1 poleas actuaba desde el eAtremo superior, a unos treinta 1 cinco metros del suelo, izando los rboles 3ue resultaban talados en el bos3ue. $e esta -orma, los troncos volaban literalmente hasta la base del mstil, ahorrando es-uerzo 1 evitando 3ue se ensuciaran o da+aran. El in%enioso sistema no tardara en ser copiado por los restantes le+adores. 7na mordaza m@ltiple, de cuero o de hierro, lo%raba reunir hasta cuatro rboles. 7na lar%a cuerda de izada haca el resto 1 los troncos terminaban apilados al pie del rbol&mstil. "ll eran seleccionados 1 dispuestos para el transporte. $e esto @ltimo se ocupaban los burreros de Jaraba 1 comarca. Previamente, la cuadrilla de Ku dispona los robles 1 pinos. 7na vez seleccionados, 1 marcados por los Ve, entraban en acci0n los GescaladoresI. Eran le+adores hbiles 1 audaces, 3ue trepaban hasta las copas, provistos de hachas, sierras 1 cuerdas. !i el tronco estaba mu1 rami-icado, el escalador ascenda directamente. En el caso de los pinos, por e;emplo, menos rami-icados, disponan de dos o tres procedimientos, todos e-icaces. El ms com@n era trepar con la a1uda de una cuerda 3ue rodeaba el tronco 1 la cintura del le+ador. !uban 1 ba;aban con celeridad, 1 sin el menor tropiezo. "l lle%ar al enramado procedan al corte, hasta 3ue el rbol 3uedaba totalmente descopado. Ha @ltima operaci0n del escalador era amarrar una lar%a cuerda en lo alto del tronco. Hos de aba;o la tensaban 1 se preparaban para diri%ir la cada, de -orma 3ue no destrozara otros rboles. 7na vez en tierra, los escaladores se diri%an a otros rboles 1 reemprendan las operaciones de limpieza. Era el momento de los hoteb, o le+adores, tal 1 como los entendemos ho1 en da, los especialistas en las hachas. !i el tronco era %rueso, clavaban unos estribos de hierro a uno 1 otro lado de la zona de corte, colocndose as li%eramente por encima de la base del rbol. K antes de iniciar la tala, uno de los hoteb solicitaba perd0n al rbol. $espu9s besaban las hachas e iniciaban el lanzamiento de las a-iladas herramientas. Traba;aban per-ectamente sincronizados, siempre en un lateral del corte. :unca en-rente o detrs. !aban mu1 bien 3ue, al caer, la base se desplazaba hacia atrs, 1 hacia arriba, por e-ecto de la %ravedad. <ontemplarlos era un espectculo. !e ;aleaban, se animaban mutuamente, acompasando %ritos, %olpes 1 respiraciones. El ;ue%o de mu+eca, la ms cercana al o;o del hacha, era la clave. "s se

obtena el mAimo rendimiento. Tambi9n se utilizaban las sierras de talar o tronzadoras, de di-erentes lon%itudes, mane;adas entre dos, 1 con movimientos alternativos, hacia uno 1 otro hoteb. Era otro arte. :o todo el mundo estaba capacitado. <ada movimiento eAi%a una especial concentraci0n. !0lo uno de los tronzadores tiraba de la sierra. El -ilo deba permanecer en lnea con el corte. Ha menor distracci0n si%ni-icaba un ma1or es-uerzo 1, en consecuencia, un traba;o Gmenos limpioI, como acostumbraban a decir. <uando el rbol caa, se proceda al rematado de la desrama, en el sentido de la base hacia la copa. $espu9s se troceaba, se%@n las necesidades del astillero 1 los re3uerimientos de los burreros, 1 se izaba con el concurso de los apare;os del rbol& mstil. Era un traba;o eAtenuante, dursimo, 3ue no todo el mundo resista. En la base del rbol&mstil cre reconocer a Ku, el chino. $iri%a las maniobras de traslado de los troncos, siempre delicadas 1 peli%rosas. <uatro o cinco hombres lo asistan. Hos nervios me pusieron en pie, 1 sal a campo abierto, en direcci0n a Ku. Ha maldita lluvia no cesaba... .e vieron aproAimarme. .e inspeccionaron, 1 1o a ellos. Hos conoca. Traba;aban en el astillero. !upon%o 3ue los despist9. :o era un inspector, no luca el tpico abaro;o. "dems, mi paso era en9r%ico. :o estaba all por capricho o por error... K la cuadrilla, a una orden de Ku, detuvo el tra;n de cuerdas 1 poleas. :o me reconocieron. .e -ui directamente hacia el na%%ar, o maestro, 1 lo interro%u9 sobre el paradero de Eliseo. Ku, desconcertado, me atraves0 con sus o;os ras%ados. L:o te conozco Lreplic0L&&. B<0mo sabes 3ue so1 el na%%arC Esper0 una respuesta, 1 lo hizo con su habitual %esto, con los lar%os dedos cruzados sobre el pecho. BDu9 poda decirC E improvis9. En el mahaneh me haban hablado del G;e-eI, un chino. El sabra in-ormarme sobre mi ami%o. Era preciso 3ue le hiciera lle%ar un mensa;e. Ku continu0 eAplorndome. Presinti0 al%o. "s lo creo. Pero, como di%o, con-uso, no supo 3u9 hacer, 1 se limit0 a se+alar la ladera de en-rente. "ll encontrara al hombre 3ue buscaba. "%radec la buena voluntad 1, sin ms, me encamin9 hacia el lu%ar indicado por el asitico. 7n %rupo de hombres, en e-ecto, se mova entre los rboles. K ascend por la pelada pendiente, dispuesto a todo. :o cedera. "hora, no... K al reunirme con el robledal, me detuve. " pesar del GbuzoI 1 de la capucha, lo distin%u al momento. N.alditoO :o hice nada por contener la rabia. "l contrario. Ha de;9 suelta, como un perro de caza. He dara su merecido...

"vanc9 despacio, 1 me introdu;e entre los rboles. "l%unos hoteb traba;aban en las ramasM otros cortaban con las hachas o con las tronzadoras. 7na de esas pare;as la -ormaban Eliseo 1 el ;e-e del aserradero del astillero de :ahum. " decir verdad, s0lo tuve o;os para el traidor. :o supe si Jes@s se ocultaba ba;o uno de a3uellos sarbal... NEs asombrosoO N:o pens9 en ElO /olv a detenerme. Eliseo, absorto en el corte del rbol, continuaba pendiente del rtmico ir 1 venir de la sierra de hierro. :o se percat0 de mi presencia. "l%unos de los le+adores pr0Aimos me observaron con curiosidad pero, al no reconocerme, si%uieron a lo su1o. .e hallaba a una distancia aceptable. Duiz a cinco o seis metros. $eslic9 los dedos hacia la parte superior del ca1ado 1 dis-rut9 del momento... "ctivara los ultrasonidos 1 lo derribara. !era mi ven%anza. $espu9s, 1a veramos... Ho alzara como un mu+eco 1 eAi%ira una eAplicaci0n. G BPor 3u9 anulaste el despe%ueC B<on 3u9 derechoCI Ho con-ieso? la c0lera me domin0. K esper9. !aba 3ue, tarde o temprano, el in%eniero desviara la mirada hacia 3uien esto escribe. .e hallaba casi -rente a 9l. Duera ver su cara cuando me descubriera. K as -ue. Eliseo repar0 en m 1, a pesar de la cortina de a%ua, lo vi palidecer. Todo sucedi0 mu1 rpido. .e repas0 con la vista, 1 los o;os se mantuvieron unos instantes en la curvatura de la Gvara de .ois9sI. <omprendi0. 2l conoca el si%ni-icado de a3uella posici0n de los dedos. Pero, ante mi asombro, no reaccion0. .e;or dicho, no lo hizo como supona. En lu%ar de huir, o de en-rentarse a 3uien esto escribe, continu0 con la tronzadora. K, sin de;ar de mirarme, dibu;0 una media sonrisaM a3uella cnica sonrisa... Ha c0lera, entonces, bram0 en mi interior. NEi;o de...O NHo destrozaraO N:o disparara los ultrasonidosO... N"ctivara al%o peor? el lser de %asO NEsta vez aprendera la lecci0nO K cuando estaba a punto de presionar la cabeza de cobre, una voz son0 a mi espalda, clara e impetuosa, por encima de los hachazos 1 del martilleo de la lluvia sobre el ro;o 1 el verde de los robles. NEsa vozO... NKo la conocaO K repiti0? LNEh, pe3ue+oO "l%uien me reclamaba. Ko saba 3ui9n... .e volv, pero no vi a nadie.

LNEh...,zeTerO Entonces alc9 la vista. NEra 2lO NEl .aestroO Dued9 paralizado, no s9 si por la sorpresa o por la ver%]enza. Hos dedos se retiraron de la zona superior del ca1ado 1, mudo, presenci9 su descenso del rbol. /esta otro sarbal blanco 1 se prote%a del a%ua con la capucha. !e de;0 caer, rpido 1 %il, con la a1uda de la cuerda 3ue rodeaba la cintura. " la espalda car%aba una hacha de doble cuchilla 1 una lar%a cuerda embreada, enrollada en bandolera. Pero no -ue el ins0lito atuendo lo 3ue me hipnotiz0. 8ueron sus o;os, una vez ms. N$ios, los haba olvidadoO N<0mo pude ser tan est@pidoO Jes@s de :azaret se desembaraz0 del hacha 1 de las cuerdas 1 me lanz0 un primer abrazo con la mirada. N"3uellos o;os, como la miel l3uida...O El s supo 3ui9n era. Entonces, el ruido del bos3ue, 1 de los le+adores, desapareci0 o, al menos, 1o -ui incapaz de orlo. NEl estaba all, de prontoO K sonri0, iluminando mi oscuridad. 8ue al%o di-cil de eAplicar. Eo1, todava no acierto a comprenderlo. "bri0 los poderosos brazos 1 camin0 hacia este perple;o eAplorador, al tiempo 3ue proclamaba? LNEh, pe3ue+oO Ho di;o todo en esas dos palabras. Ho era. Ho reconozco. !0lo era un pobre 1 pe3ue+o ser humano, perdido... :o puedo eAplicarlo, lo siento... :o tuve -uerzas, ni valor, para moverme 1 acudir a su encuentro. El lo hizo por m. .e abraz0 como nadie lo haba hecho. K recib Lno ten%o palabrasL todo su amor, toda su ternura 1 toda su comprensi0n. Hos brazos me rodearon 1 sent c0mo una -uerza *C,, lle%ada de no s9 d0nde, me recorra de un eAtremo a otro. :o di;o nada, pero lo di;o todo. K, sin poder evitarlo, unas l%rimas se asomaron a mi rostro. K llor9, a%radecido. Ko s -ui derribado. 8ue en ese %esto del Eombre&$ios donde se disolvieron los miedos 1 ven%anzas. 8ue en esos instantes, en las colinas del "tti3, donde menos poda ima%inar, cuando se produ;o el verdadero Gmila%roI, el anunciado por la peonza de sauce. "hora lo s9... 8ue a raz de ese encuentro cuando recuper9 el temple 1 sane9 mi coraz0n. El lo hizo. L N/amos, pe3ue+oO .e entre%0 el mazo de cuerdas 1 emprendi0 la marcha hacia el campamento. :o recuerdo otra cosa 3ue sus lar%as 1 tpicas zancadas, pendiente arriba. Eliseo debi0 de 3uedar all, con las manos sobre la sierra, 1, supon%o, bo3uiabierto.

"l lle%ar al mahaneh, mi espritu se hallaba limpio, como ;ams lo haba percibido. Resisl lo capt0 1 se ale%r0, sin palabras. :adie lo supo ;ams. :adie ha sabido, hasta ahora, lo cerca 3ue estuve de la destrucci0n... Ha cuadrilla retorn0 al poco 1 se dispuso para la comida principal, la cena. Ko no prob9 prcticamente bocado. .e sent9 cerca del -ue%o 1 me dedi3u9 a contemplarlo. NEra 2l, el de siempreO B<0mo pude olvidarloC Eliseo, ciertamente temeroso, me evit0. :o hablamos una sola palabra. Tom0 posici0n al otro lado del -ue%o 1 permaneci0 alerta. Ho sent por 9l, 1 tambi9n por m mismo. "3uella situaci0n tena 3ue terminar. En cuanto -uera posible, me acercara 1 le ro%ara perd0n. !e lo deba al .aestro. En cuanto a mi GproblemaI, hice el -irme prop0sito de no pensar en ello, de momento. Tena los antioAidantes. El $estino decidira. K 1a lo creo 3ue decidi0... Jes@s dis-rut0 de la cena 1 de las conversaciones. Estaba ale%re. Ko dira 3ue plet0rico. .e record0 las intensas 1 -elices noches en las cumbres del Eerm0n. K Ku, como tena por costumbre, inici0 el relato de sus increbles historias... Poco a poco, los a%otados hoteb -ueron retirndose. Eliseo se re-u%i0 en la tienda del .aestro 1, -inalmente, me 3ued9 solo. Ha lluvia ces0 1, c0mplice, al%uien despe;0 el -irmamento, re%alndome miles de estrellas. K ella brill0 desde "litair, 1 desde !irio, 1 desde la hermosa "ldebarn... N EllaO Resil roncaba cuando me incorpor9 a nuestra tienda. K esa noche tuve un sue+o, c0mo dira, casi G-amiliarI... .e hallaba all mismo, en los bos3ues del G"ncianoI, 1 re%resaron las eni%mticas GlucesI 3ue haba visto *C,, supuestamente, en la %ar%anta del 8irn. K, mientras las contemplaba, o una voz en mi cabeza, eAactamente i%ual 3ue en a3uel Gsue+oI? GN.alTaP, no temasOI G.alTaPI, como di;e, si%ni-icaba Gmensa;eroI, en arameo. GN.alTaP, no ;uz%uesO... NJuz%ar es tan arries%ado como dormir de pieOI K las GlucesI se ale;aron hacia >ri0n.

DEL ( AL & DE ENERO (A$O %)) 8ue G>ri0nI *Resil, 3uien me despert0. B<asualidadC 8altaba poco para el alba. !e%@n los relo;es del m0dulo, el 4 de enero, martes, del a+o 2 de nuestra era, el sol se present0 en esa re%i0n de =srael a las horas 1 )6 minutos. 7na hora antes, los cocineros de Jaraba 1a tra;inaban 1 canturreaban en el campamento, disponiendo lo necesario para la nueva ;ornada. Eaba dormido pro-undamente. .e sent tran3uilo 1 con -uerzas. :o cabe la menor duda? El tuvo mucho 3ue ver en a3uel Jas0n, ahora, casi en paz... LKu est ah a-uera Lanunci0 ResilL. Parece preocupado... Duiere hablar conti%o. El -rente nuboso se haba ale;ado. =nspir9 1 me beb las estrellas. Estaba dispuesto a replantearlo todo. Ho primero era Eliseo... Ku esperaba ;unto al -ue%o. Tena en las manos un cuenco de leche. "l verme, me recorri0 de pies a cabeza. K los o;os, habitualmente remansados 1 limpios, se alteraron. Duiso decir al%o, pero no lo lo%r0. <omprend. "l%uien, en el mahaneh, posiblemente el in%eniero, lo puso en antecedentes sobre mi identidad. K le -acilit9 las cosas. L!o1 1o, GNeh, pe3ue+oOI... :o hubo pre%untas, ni eAplicaciones. El chino ba;0 los o;os 1 resumi0 sus sentimientos? LEas de;ado escapar a los dioses interiores... :o entendM no en esos momentos. Pero Ku de;0 a un lado el asunto 1 pre%unt0 si deseaba continuar en el traba;o. !e necesitaban brazos. "cept9, naturalmente. " partir del reencuentro con el .aestro, todo se puso en pie, como reci9n estrenado. Ho se%uira, tal 1 como habamos planeado. Ho se%uira sin descanso. $ara -e de cuanto viera 1 de cuanto me -uera re%alado por el $estino. Jespecto a los GtumoresI, una idea empez0 a prosperar en mi mente... Ha noticia sobre el misterioso encanecimiento del Gchico para todoI circul0 veloz entre los hombres del mahaneh. K se repiti0 lo vivido en la nsula 1 en :ahum. "3uella %ente, buena, pero supersticiosa, empez0 a mirarme con un especial respeto, mezcla de temor 1 de admiraci0n. :adie Genve;ecaI tan de repente, si no era por eApreso deseo de la divinidad. Eso crean, 1, en parte, con raz0n. Ha cuesti0n es 3ue mis blancos cabellos sirvieron de mucho, como espero tener la oportunidad de se%uir contando. Eso s, desde entonces, 1a no -ui GNeh, zeTerOI. :adie tuvo el valor de reclamarme por ese nombre, eAcepci0n hecha del Falileo. Ha verdad es 3ue mis das en el astillero estaban contados, pero va1amos paso a paso... .e sent9 ;unto al .aestro. !e calentaba 1 apuraba el desa1uno? -ruta reci9n desembarcada en Jaraba, miel, pan ne%ro, todava caliente, leche 1 otra de sus GdebilidadesI? las pe3ue+as barras de GchocolateI, -abricado con la Peratia, la dulcsima vaina del haruv o al%arrobo, tan abundante en a3uellos bos3ues. /esta el sarbal blanco, con los cabellos, color caramelo, lar%os 1 reco%idos en su habitual cola.

.e estremec. :o poda creerlo. Eaca casi dos meses 3ue no lo vea. K all estaba, sentado -rente al ro;o de las llamas, como uno ms... .e mir0, 1 me reco%i0 de nuevo en sus o;os. :o haba so+ado. Era El, el Eombre& $ios... K ambos, en silencio, esperamos el amanecer. El por unos motivos. Ko, por otros... Ha luz naran;a penetr0 entre los rboles 1 se -ue directamente a su rostro. Ha recibi0 1 cerr0 los o;os, consciente de la delicadeza de su Padre. "s rezaba a3uel Eombre... El da lle%0 azul, limpio 1 -roM mu1 -ro, en especial para 3uien esto escribe... Jes@s abri0 los o;os 1, satis-echo, se %uard0 dos barras de Reratia en uno de los amplios bolsillos del buzo. !onri0, pcaro, mostrando a3uella dentadura blanca 1 per-ectamente alineada. $espu9s, me %ui+0 el o;o 1 se puso en marcha, con el resto de la cuadrilla. Ku me proporcion0 uno de los Gtra;es de -aenaI 1 me dio a ele%ir. Poda ocuparme de la reco%ida de resma, o bien del a-ilado de las herramientas. $ebera responsabilizarme tambi9n del continuo transporte del 1as una in-usi0n ne%ra 1 aromatizada, eAtrada de las semillas del pino de "lepo 1 3ue los lu%are+os consuman sin cesar. <aliente, mu1 caliente, recordaba, en cierta manera, al Gca-9I. Hos le+adores lo beban casi sin descanso. Hos a1udaba a mantenerse despiertos. El problema es 3ue tena 3ue ser transportado desde las cocinas, en el campamento. En la zona de tala estaba terminantemente prohibido hacer -ue%o. !i los Ve descubran, o sospechaban, 3ue los le+adores incumplan la normativa, la concesi0n era automticamente suspendida. En ese sentido, Ku era mu1 estricto. Eso si%ni-icaba un constante ir 1 venir, con la car%a a cuestas. $eposit9 el ca1ado en la tienda, al cuidado de Resil, 1 opt9 por el a-ilado de las hachas 1 sierras. Era una labor relativamente simple, 3ue me permitira estar cerca del .aestro. En realidad, el a-ilador era uno de los hombres de Ku, mu1 eAperimentado, 3ue mane;aba admirablemente las limas de hierro o las muelas de basalto 1 pizarra verde. Has primeras eran utilizadas en la zona de tala. Has amoladoras, ms pesadas, 1 montadas sobre molle;ones 1 otras estructuras de madera, permanecan en las tiendas de las herramientas. <ada poco, sin necesidad de 3ue el le+ador lo solicitara, el a-ilador detena el corte e inspeccionaba las hachas o las tronzadoras. Era raro 3ue se e3uivocara. !aba mu1 bien cuntos %olpes resista una hacha antes de perder el -ilo. "un3ue los hoteb -ueran diez o doce, repartidos en la zona de tala, a3uel hombre GsabaI *O, llevar la cuenta de los %olpes, identi-icando cada hacha por su sonido. .s a@n? GsabaI, incluso, cundo la herramienta cambiaba de manos. Ho llamaban G=ddanI, 3ue si%ni-icaba GtiempoI, en arameo, por3ue meda el tiempo de vida de cada hacha, 1 sin error. <asi no hablaba. Ko deba acompa+arlo 1 car%ar los ;ue%os de limas 1 las pe3ue+as piedras para re-inar los -ilos, as como las -undas de cuerno, madera o cuero 3ue prote%an las hachas. <ada una dispona de la su1a propia, haciendo ms duradera la herramienta 1, sobre todo, prote%iendo a los 3ue las mane;aban. 7na vez concluida la ;ornada, =ddan 1 3uien esto escribe se responsabilizaban del material, transportndolo siempre al campamento. El olvido de una hacha era el peor de los presa%ios. Hos le+adores se echaban a temblar... Tambi9n car%aba con el pelle;o de cabra 3ue contena el a%ua, necesaria para mo;ar las piedras de a-ilar. =ddan pre-era el orn. !i era humano, me;or. !e%@n 9l, Gale%raba al hacha, 1 prolon%aba el tiempo de corteI. Tuve Gdi-icultades t9cnicasI en este sentido. Terminada el a%ua, era 1o 3uien suministraba la orina. Jams me hubiera atrevido a llenar el odre con el orn del resto de los hoteb...

.i traba;o, por tanto, en a3uellos inolvidables das en las colinas del G"ncianoI, se dividi0 entre el reparto del 1a el constante subir 1 ba;ar del mahaneh, la puesta a punto de las amoladoras, el GsuministroI de la orina 1, sobre todo, la atenta observaci0n del Ei;o del Eombre. 7n Jes@s de :azaret le+ador, ;ams mencionado por los evan%elistas o por la tradici0n. Pero Bde 3u9 me asombrabaC El -uturo me reservaba otras, 1 no menos desconcertantes, sorpresas... Eliseo si%ui0 es3uivndome. :o lo permit. K camino de la zona de tala me las arre%l9 para situarme a su altura. 8ui directo. He ro%u9 3ue perdonara mi torpeza. Ho 3ue intent9 hacer no -ue lo correcto. Evit0 la mirada. K 1o, pobre in%enuo, no entend. He estaba pidiendo perd0n... 8inalmente, al eAplicarle 3ue la situaci0n no era la ms adecuada, el in%eniero detuvo la marcha 1 acarici0 la lar%a sierra 3ue sostena sobre el hombro. Entonces s busc0 mis o;os. EAperiment9 una inc0moda sensaci0n. "3u9l no era el ;oven 3ue cre conocer... :o s9 si -ue odio o desprecio lo 3ue asom0 en el rostro. Ho cierto es 3ue no lo reconoc. :o era Eliseo, el ami%o 1 hermano de anta+o. LEsts en lo cierto Lclam0L. Esta situaci0n es insostenible... El tono -ue %rave, casi solemne. $udo 3ue tu salud mental sea la correcta. :o me permiti0 intervenir. LHa inversi0n ha mermado tambi9n tu e3uilibrio... Por tanto, ma1or, he decidido relevarte como responsable de la misi0n... Pens9 3ue bromeaba, una vez ms. Pero no... LEas tratado de despe%ar, abandonndome. Eas intentado matarme... :e%u9 con la cabeza. :o era cierto. !0lo 3uise darle una lecci0n... L"hora, 1o tomo el mando. >bedecers mis 0rdenes. Estaba tan desconcertado 3ue no respond. K recuerda lo 3ue te di;e? la misi0n no ha terminado. Ko dir9 cundo. LPero... LHo siento, ma1or Lconclu10, autoritarioL, no con-io en ti. K se ale;0, haciendo oscilar la brillante tronzadora 3ue car%aba sobre el hombro. :o reaccion9. Estaba impresionado, pero, al mismo tiempo, sereno. Eaba intentado despe%ar, era cierto, pero ;ams le habra hecho da+o. Por cierto, Bc0mo saba 3ue trat9 de despe%arC Jechac9 la pre%unta. Ko mismo se lo di;e. :o era tan di-icil de suponer. Pero Bpor 3u9 ese odioC Pens9 en Juth... :o era posible. Ko no haba dicho nada. !0lo la !e+ora lo intua. B!e lo di;o a EliseoC BEra 9sta la raz0n de su comportamientoC Ko la amaba, 1 la si%o amando, pero ;ur9 mantenerlo en el silencio de mi coraz0n... BEAista otra ;usti-icaci0n para seme;ante posturaC B.e estaba volviendo locoC B$etect0 Eliseo al%o 3ue no supe ver 1 3ue pona en peli%ro la operaci0nC Duise recordar, pero

no hall9 nada irre%ular, salvo la amnesia 1 el Gencanecimiento s@bitoI. > se re-era a la constelaci0n de GtumoresI en mi cerebroC "3uello era absurdo. !i le preocupaba mi estado mental 1, en de-initiva, mi salud, Bpor 3u9 continuarC GHa misi0n no ha terminado... I :o -ui capaz de desci-rar el misterio de la -rase. B" 3u9 diablos se re-eraC Hamentablemente, no tardara en descubrirlo... Pero, como di%o, -ue eAtra+o. Duiz debera haber reaccionado con ira, 1 pa%arle con la misma moneda. :o -ue as. =neAplicablemente, no me sent in3uieto. K lle%u9 a eAcusarlo. Duiz se deba al cansancio. Hlevbamos mucho tiempo, 1 su;etos a una intensa presi0n. Ho raro es 3ue los en-rentamientos no hubieran sur%ido antes... NPobre est@pidoO N:unca aprender9O K, de pronto, lo vi lle%ar. Era el .aestro, camino de la zona de tala. Pas0 a mi lado, canturreando. Ha luz de la hermosa ma+ana lo perse%ua, en%anchada en los cabellos 1 en el bronceado 1 risue+o rostro. .e sonri0, 1 continu0 con las rpidas 1 lar%as zancadas. Pero, al punto, se detuvo. Fir0, 1 me envolvi0 en a3uella viva, -uriosamente viva, mirada. K eAclam0? LN<on-aSO $espu9s, se ale;0. $etrs marchaba un ;oven a1udante... K en mi cabeza tronaron las @ltimas palabras de Eliseo? GHo siento, ma1or, no con-io en ti.I B<0mo lo hacaC B<0mo supoC 2l se hallaba en otro punto de la vereda 3ue una el campamento con el lu%ar de traba;o... :unca me acostumbr9. NPor supuesto 3ue con-iabaO K me -ui tras el a1udante, un muchacho ;udo, de unos 3uince a+os, 3ue responda al nombre de .in;. Ho conoca de la nsula. "ll viva, con sus padres 1 hermanos. En ocasiones era contratado por el astillero. Era tartamudo. Ho tomaban a broma, 1 lo morti-icaban con crueldad. .in; no replicaba. !e sonro;aba 1 pona tierra de por medio. :os caa bien. Era servicial, educado 1 mu1 observador. En el "tti3 desempe+aba la misi0n de a1udante de escalador. El su1o era Jes@s. !u traba;o, bsicamente, consista en asistir al hoteb 3ue trepaba por los troncos, o por el enramado, suministrando cuerdas, cuando -altaban, haciendo lle%ar las hachas al a-ilador, o el Gca-9I 1 el a%ua al 3ue descopaba, 1, sobre todo, deba velar por la se%uridad del le+ador. 7n mal paso, la rotura de una cuerda o el 3uebranto de una rama estaban a la orden del da. :o eran raros los accidentes entre los 3ue suban 1 ba;aban de los rboles, al%unos, como di%o, de treinta metros de altura, 1 ms. BDui9n poda sospechar 3ue a3uel muchacho desencadenara, sin 3uerer, la %ran catstro-eC =ddan, el a-ilador, inici0 su habitual pere%rina;e entre los robles 1 pinos. K 3uien esto escribe, tras 9l, pendiente de sus %estos, ms 3ue de sus palabras. Jes@s 1 .in; prosi%uieron en el orden establecido por Ku, e iniciaron la ascensi0n al roble de turno. Eliseo, asi%nado a la tronzadora, pareci0 olvidarse de m. Era pre-erible. K, en la medida de mis posibilidades, centr9 la atenci0n en el Ei;o del Eombre.

:unca lo hubiera ima%inado con una cuerda por la cintura, 1 trepando como un -elino por uno de a3uellos altivos troncos. Ho haca con precisi0n 1 soltura, sin temor al%uno. Ha cuerda era desplazada hacia lo alto, momento en el 3ue el Falileo asentaba las sandalias sobre la corteza, %anando metro a metro. "s lle%aba a las primeras ramas. .in; pre-era la cuerda entre los tobillos, una t9cnica menos embarazosa, pero ms inse%ura. El rtmico ;ue%o de los pies elevaba la cuerda 1 el ;oven trepaba, siempre abrazado al rbol. "l alcanzar al .aestro le entre%aba la herramienta 1 permaneca mu1 cerca, pendiente de cada movimiento. Ha verdad es 3ue no se conceba a un escalador sin su a1udante. $ependa del rbol, 1 de su -rondosidad, pero el descope era siempre una labor lenta 1 -ati%osa, 3ue reclamaba atenci0n 1 destreza. !i el hacha lanzada sobre el nacimiento de una rama no %olpeaba en el punto adecuado, el -ilo, dispuesto como una ho;a de a-eitar, poda herir el tronco 1 malo%rarlo. Eaba 3ue buscar la posici0n ms c0moda 1 econ0mica, 1, como di%o, saber mane;ar las a-iladsimas hachas. <ada poco, el hoteb se vea obli%ado a descansar 1 reponer -uerzas. "h entraba 1o, anudando los recipientes, con el 1a o el a%ua, a la cuerda 3ue lanzaban los a1udantes. $e vez en vez, con una sabidura ma%istral, el vie;o a-ilador se plantaba al pie del rbol 1 haca se+as al a1udante, para 3ue hiciera descender el hacha. .in; tocaba suave 1 delicadamente en el hombro de Jes@s 1 9ste se detena. Ha herramienta lle%aba a las manos de =ddan 1, en e-ecto, no se e3uivocaba. El -ilo de-ectuoso de;aba ver una lnea mu1 -ina, casi imperceptible, 3ue re-le;aba la luz. =ddan mova la cabeza con dis%usto 1 repeta la misma -rase, al tiempo 3ue reclamaba la lima tal o la piedra cual? LEl buen -ilo, Jas0n, como la inteli%encia, no debe ser visible... Ku permaneca buena parte del tiempo ;unto al rbol mstil, diri%iendo el transporte de la madera. <uando era posible, reclamaba a uno o dos traba;adores 1 se perda en los robledales, a la b@s3ueda de ramas m%icas, como 9l las llamaba. !e trataba de ramas con una curvatura especial, en -orma de G7I o de G1I, necesarias para la -abricaci0n de los codastes, las piezas ubicadas a popa, en las embarcaciones, 1 3ue su;etaban el entablado de dicha zona. !i al%uien descubra una de esas ramas, el astillero lo premiaba con un da de ;ornal 1 Ku, por su parte, lo consideraba un hombre Pui. Traba;bamos de sol a sol. <oncluida la limpieza del rama;e, el escalador ataba una de las cuerdas a lo alto del roble o del alepo, 1 otros hoteb la tensaban, preparando as la cada del rbol, como creo haber mencionado con anterioridad. "l descender a tierra los escaladores 1 a1udantes, entraban en acci0n los hoteb propiamente dichos, con las hachas de doble cuchilla, o las sierras de uno 1 dos metros de lon%itud. "l%unos cantaban al ritmo de las tronzadoras, o lanzaban %ritos 1 nombres de sus enemi%os, o personas no 3ueridas, 3ue hacan coincidir con el impacto del hacha en el tronco. "l -inal de cada tala, todos saban de 3u9 pie co;eaba -ulano o men%ano... K as discurrieron a3uellos das, hasta 3ue lle%0 el viernes, ' de enero... Pero esto1 olvidando al%o, 1 entiendo 3ue importante. "ntes de proceder a la narraci0n de lo sucedido a3uel atardecer, 1 de lo 3ue si%ni-ic0 en nuestra aventura, 3uiz deba hacer alusi0n a los Pui, una denominaci0n mu1 particular, nacida de la ima%inaci0n *C, del na%%ar o ;e-e del astillero de :ahum. <uando conclua la ;ornada, la cuadrilla, como di;e, retornaba al campamento 1 se dispona para la cena 1, sobre todo, para lo 3ue Ku llamaba las Gnoches PuiI. Era el momento esperado por todos, incluidos los cocineros de Jaraba.

BG:oches PuiIC "l lle%ar al "tti3 pude orlo. Hos le+adores hablaban 1 hablaban sobre ello. Era uno de los temas obli%ados en la zona de tala. Jean, %astaban bromas 1 entraban en serias pol9micas. En de-initiva, los Pui terminaron -ormando parte de la vida de a3uellos r@sticos hombres. Era como una litur%ia, s0lo ima%inable en la tala de invierno, ;unto al -ue%o 1 entre los bos3ues. " su manera, en lo ms ntimo, cada cual deseaba ser un Pui. Era una in3uietud innata, propia del ser humano, 1 3ue el Ei;o del Eombre supo remover admirablemente. Pero tratar9 de no desviarme... Hle%ado el momento, nos acomodbamos alrededor de la ho%uera. Hos cocineros servan la cena con prisa 1 en silencio. !e comentaban las incidencias del da, pero las miradas, prcticamente todas, estaban pendientes de Ku. El chino, sin embar%o, simulaba no darse cuenta. K prose%ua la conversaci0n con el hoteb ms cercano, aparentemente a;eno a lo 3ue realmente interesaba. Era como un ;ue%o previo. !i Ku se demoraba ms de lo aconse;ado, la parro3uia se pona de acuerdo 1 coreaba? LNRuiO... NRuiO... Ku sonrea. Era la primera se+al. K se%ua hablando. Entonces, la concurrencia silbaba. Ha primera noche, por las circunstancias 1a re-eridas, no prest9 atenci0n a los detalles. $espu9s me inte%r9, 1 dis-rut9 como un ni+o. Jes@s, en primera -ila, con las estilizadas 1 velludas manos abiertas hacia el calor del -ue%o, era el primero en silbar, impaciente 1 -eliz. Hos o;os le brillaban. Hos silbidos eran la se%unda se+al. Ku se levantaba, de;aba a un lado la escudilla de madera, 1, ceremonioso, buscaba uno de los ta;os de la cocina, astuta 1 deliberadamente arrimado a la ho%uera por los le+adores. Previamente, los cocineros haban aseado el nudoso tronco de olmo sobre el 3ue partan la carne 1 el pescado. $ada la escasa talla del na%%ar, los del astillero -avorecieron al toc0n con tres patas de madera, permitiendo as 3ue Ku -uera visible desde cual3uier n%ulo del mahaneh. Entonces, cada noche, se repeta la misma escena. NEra increbleO Ku tomaba asiento 1 se producan las protestas. "l sentarse en crculo, en torno a las llamas, una parte de los traba;adores 3uedaba mirando la espalda del chino. :o lo consentan. Hos a-ectados LNsiempre los mismosO L se levantaban airados 1 corran al eAtremo opuesto, atropellando 1 pisoteando a los cole%as. Ku permaneca en silencio, con las manos cruzadas sobre el sarbal. Jestablecido el orden, abra la Gnoche PuiI con la misma -rase? LN:o sois hombres PuiO K la %ente, tambi9n cada noche, se lamentaba con un murmullo sordo, convencida de la veracidad de las palabras del asitico. NEra increble, 1 maravillosamente locoO Todo se detena en el "tti3 para escuchar a Ku. Ha luna, a-ilada, se haca la remolona. Has estrellas se aproAimaban, hasta casi poder tocarlas, 1 el -ro oa desde los rboles. le;os del calvero.

Has caras de los hombres me -ascinaron ms 3ue las historias de Ku. "sentan con las cabezas. "bran los o;os, asombrados. "lentaban a los h9roes. <ondenaban a los malvados. =nterpelaban a Ku. Jeclamaban la clemencia de los cielos, o lloraban, si era menester. $urante una o dos horas, hasta 3ue el -ue%o se a%otaba L9sa era la costumbre L, los hoteb del astillero de los \ebedeo se trans-ormaban, volaban con la ima%inaci0n, huan del cansino 1 a%rio da a da, 1 en suma, entraban por la puerta %rande de los sue+os, el %ran tesoro del ser humano. Entiendo 3ue el .aestro lo saba mu1 bienM por eso participaba intensamente. Para m, como di%o, el espectculo era El... :aturalmente, dependiendo del cansancio, 1 del atractivo de las narraciones, los o1entes hacan trampas, o no. Es decir, distraan al orador, 1 colaban al%@n tronco 3ue otro, prolon%ando as el clido 1 a%radable chisporrotear del -ue%o. Ku lo saba, pero no deca nada. K arrancaba las historias Pui con una -rase, 1a sabida 1 no menos esperada? GEn mis via;es por las tierras interiores 1 eAteriores...I !0lo al%@n aullido, ms o menos le;ano, se atreva a incomodar a3uel sa%rado momento en el "tti3. Jes@s se acariciaba la barba, ahora al%o ms descuidada, 1 se montaba en el silencio %eneral, tan eApectante como el resto. B/ia;esC Ku casi no haba salido de la re%i0n del 1am. Ho ms le;os 3ue lle%0 -ue a la costa -enicia, pero eso B3u9 importabaC Era un -abricante de sue+os. "bra 1 cerraba la ima%inaci0n, lo @nico 3ue cuenta, en de-initiva. Ho @nico 3ue nos di-erencia del resto de lo creado, al menos de lo conocido... :unca supe a 3u9 tierras GeAterioresI se re-era. En cuanto a las GinterioresI, con el tiempo, 1 tras consultar los archivos de G!anta <lausI, dedu;e 3ue hablaba de lo 3ue ho1 conocemos como <hina, 1 3ue viva en su mente, merced a las le1endas 1 tradiciones transmitidas de %eneraci0n en %eneraci0n. En cuanto a los Pui, poco -ue lo 3ue averi%]9. :o era un t9rmino arameo o hebreo. Era realmente chino 1 apareca en teAtos mu1 remotos, como el !hanhai ;in%. Ho describan como un ser -antstico, similar a una vaca, con una sola pata, luminoso como el sol 1 la luna ;untos, 1 capaz de haza+as inima%inables. En realidad, Ku termin0 adoptando el nombre de la criatura mitol0%ica 1 lo hizo propio, eAtendi9ndolo a la totalidad de los seres maravillosos 1, lo 3ue era ms importante, a las cualidades humanasM a lo 3ue de-ina como reno Gcalidad humanaI. <omo 1a mani-est9, Ku era un -iel se%uidor de <on-ucio, aun3ue tambi9n se hallaba mu1 in-luido por las vie;as corrientes -ilos0-icas del taosmo. Ho bueno, para el na%%ar de :ahum, era Pui. Ha esperanza, la belleza, la ima%inaci0n, el territorio de los sue+os, los deseos o la naturaleza, en %eneral, eran Pui. Todos, deca, tenemos el derecho, 1 la obli%aci0n, de ser Pui. Por eso, poco despu9s, se hizo se%uidor del Ei;o del Eombre, el GFran RuiI, si se me permite la eApresi0n. LEn mis via;es por las tierras interiores 1 eAteriores Lprosi%ui0 con placerL, lle%u9 un da a los montes Tai Ain% 1 Yan%cen%... !on monta+as cien veces ms altas 3ue el "tti3... "ll vive un pariente le;ano de mi padre, el conde Ku... K la parro3uia, totalmente cr9dula, susurraba con admiraci0n. L. . . Ku tena noventa a+os 1 a3uellos montes, sencillamente, le estorbaban cuando decida caminar hacia el ro Ean... "s 3ue convoc0 una reuni0n -amiliar 1 propuso el

traslado de los mismos, piedra a piedra. Todos aceptaron e iniciaron la eno;osa tarea? padres, hi;os 1 nietos... Todos car%aban tierra 1 rocas 1 las trasladaban en sacos. K as, un da 1 otro... Hos hoteb enmudecieron, ima%inando la in@til 1 pesada labor. Jes@s tampoco respiraba. L. . . K pas0 el tiempo, 1 uno de los sabios de la comarca, un tal Ee3u, lle%0 a la casa del conde 1 se ri0 de 9l. GEs imposible 3ue lo consi%as Lmani-est0L, ni en todos los a+os 3ue te 3ueden de vida. B:o te das cuenta, insensato, de 3ue esos montes tienen ms de diecis9is mil codos de alturaCI "l%unos de los presentes estuvieron de acuerdo con el sabio. >tros se opusieron. K Ku continu0? LPero el conde replic0? GK t@, Bno te das cuenta de 3ue, aun3ue 1o muera, otros prose%uirn la tareaC " mis nietos les se%uirn los bisnietos 1, a 9stos, les sucedern otros nietos, 3ue en%endrarn ms bisnietos. Hos montes, sin embar%o, no crecern.I Ee3u, con-undido, %uard0 silencio... K los dioses, asombrados, enviaron a un Pui llamado Ruae, con sus dos hi;os. Este patriarca mova las rocas con el pensamiento... "s 3ue pudo reba;ar las monta+as en poco ms de un suspiro... Ha parro3uia ;ale0 la haza+a del Pui. K Ku remat0 la primera de las historias? L BDui9n cre9is 3ue -ue el aut9ntico PuiC Has opiniones se dividieron. 7nos de-endan al patriarca. >tros se inclinaron por el conde. El .aestro, tan complacido como Ku, miraba a los encendidos participantes 1 a%uard0 la respuesta del chino. Entonces, el -iel Resil, 3ue se hallaba a mi lado, coment0? LEl Pui eres t@, Ku... !e hizo el silencio. "3uello era nuevo. K Ku eAi%i0 una eAplicaci0n. L.over monta+as con el pensamiento lo hace cual3uiera. <onvencernos de 3ue eso es posible, 1 necesario, es lo di-cil... El .aestro 1 Ku sonrieron con evidente satis-acci0n. Resil tena al%o especial. !iempre lo cre. El beso de Jes@s, en el basurero de :ahum, -ue una se+al. El mundo, ahora lo s9, -unciona con se+ales. $ios, el Padre, las proporciona, aun3ue no las solicitemos. K Resil -ue una se+al en el camino... Pero si%amos con los Pui. !e%@n Ku, todos debamos vi%ilar las monta+as. 7n buen ciudadano, un buen Pui, sabe leer en ellas. !i el monte Gse vaI, o Gdesaparece a hurtadillasI, al%o no va bien en ese reino, al%o est a punto de cambiar para mal. Has palabras del na%%ar tenan un e-ecto -ulminante. " la ma+ana si%uiente, los le+adores observaban las colinas con atenci0n, 1 suspiraban aliviados. :o se haban movido. K -ieles a los conse;os de Ku, mimaban la naturaleza, Gpara 3ue no cambiara de lu%arI. Este era el poder de la ima%inaci0n... $espu9s habl0 de :]Va, una especie de mu;er&pez, la Pui 3ue salv0 al mundo, 1 al cielo, de la %ran inundaci0n. LEn mis via;es por las tierras interiores 1 eAteriores... Todo se calm0, 1 hasta las llamas se inclinaron, d0ciles 1 pendientes de Ku.

En ese via;e -icticio, pero maravilloso, el buen chino di;o conocer tambi9n el !hizhou ;i o <r0nicas de los diez continentes, un teAto de la dinasta Ean *3uiz de la Ean anterior, 3ue se remontaba al si%lo == antes de <risto, 1 3ue -ue atribuido a $on% 8an%shuo. Ku bebi0 de este teAto prodi%ioso, o recibi0 la in-ormaci0n de sus ancestros, 3ui9n sabe... Ha cuesti0n es 3ue volvi0 a embelesar al personal. :]Va -ue la madre por eAcelencia. Pari0 setenta veces al da 1 molde0 a los humanos con barro 1 hebras de so%a. Hos ricos 1 nobles Leso di;oL -ueron hechos de arcilla. Por eso se derrumban ms -cilmente 3ue los pobres, con-eccionados con las hebras de la re-erida cuerda. Todos se mostraron de acuerdo. Hos pobres son de me;or G-ibraI. K rieron como ni+os. Jes@s, el primero... Pero, adems de madre 1 mu;er hermosa, :]Va -ue la salvadora del mundo. >curri0 cuando la Tierra era alumbrada por diez soles. En esa 9poca viva Fon%%on%, lo contrario a un Pui. Era malvado, por3ue s0lo utilizaba la raz0n. :o saba nada de la intuici0n. K luch0 contra el $ra%0n de Huz. Pero al ver 3ue no era capaz de derrotar al instinto, embisti0 contra una monta+a 1 la parti0 en dos. "hora la llaman .onte Partido... Hos le+adores enmudecieron. B<0mo era posibleC B$0nde estaban los PuiC NEaba 3ue salvar al mundoO K el ata3ue de Fon%%on% provoc0 el desastre? los montes se tambalearon 1 el cielo se inclin0. NEl -irmamento perdi0 la horizontalidadO NPor eso las estrellas se mueven hacia el oesteO Hos hoteb, desconcertados, levantaron las cabezas, buscando los luceros -uera de las pieles 3ue hacan de te;adillo. "l%unos destellaron 1, supon%o, le dieron la raz0n al contador de historias. NBendita in%enuidadO Pero la mala acci0n de Fon%%on% a-ect0 tambi9n a la Tierra, 3ue se desplaz0, al -altarle una de las es3uinas, 1 se inclin0 hacia el sureste. NPor eso los ros 1 los desiertos L proclam0 Ku con solemnidadL corren hacia el suresteO Para Ku, la Tierra se%ua siendo cuadrada. K los le+adores, alarmados, corearon de nuevo el nombre de Pui. Ku reclam0 paz. Eso era buena se+al... 8ue entonces, en mitad de la %ran inundaci0n 3ue provoc0 la -alta de horizontalidad del cielo, cuando apareci0 :]Va 1, merced a cuatro patas de una tortu%a %i%ante, lo%r0 calzar las columnas 3ue sostienen la es-era celeste. K detuvo el peli%ro... Ha concurrencia no pudo contener la ale%ra 1 estall0 en vivas. Ha morale;a lle%0 de inmediato, en cuanto el chino lo%r0 contener a los hombres. L:o lo olvid9is? tambi9n ha1 mu;eres Pui..., aun3ue no lo parezca. K de la mano de los sue+os 1 de la -antasa, Ku haca el mila%ro? buena parte de a3uellos rudos traba;adores de la madera recordara para siempre 3ue -ue una mu;er la 3ue salv0 al mundo. $ebamos besar por donde ellas pisaran. Pero los troncos, -inalmente, se a%otaban, 1 nos retirbamos, pensando en la si%uiente Gnoche PuiI.

K as -ue, da tras da... Jecuerdo, por e;emplo, la historia de Rua-u, deslumbrado por la belleza del sol. Este Pui cometi0 un %rave error. Duiso capturar al sol 1 lo persi%ui0 sin descanso. "l lle%ar a sus proAimidades, eAperiment0 tanta sed 3ue tuvo 3ue detener la persecuci0n 1 se bebi0 el ro "man lb. Pero la sed no desapareci0 1 se bebi0 tambi9n el ro Yei. <uando se diri%a al Fran Ha%o para beb9rselo, ca10 muerto. Hos dioses lo perdonaron 1 lo trans-ormaron en un bos3ue de melocotoneros, en el 3ue nunca entra el sol... Ku, entonces, alertaba a sus hombres? GPerse%uid lo pe3ue+oM me;or dicho, lo aparentemente pe3ue+o. 7n buen Pui es pe3ue+o, se sabe pe3ue+o 1 se contenta con lo pe3ue+o. Por eso, un Pui es ms -eliz 3ue un Wno PuiX. !i al%una vez ten9is la mala -ortuna de poseer la verdad La-irmabaL, huid de ella, por3ue os de;ar sedientos...I Hos hombres, l0%icamente, no comprendan. El .aestro, sin embar%o, sonrea 1 su rostro se iluminaba. " veces intercambibamos una mirada de complicidad. Ko lo saba? El estaba deseoso de inau%urar su hora, pero deba contenerse. :o era el momento. K, sin 3uerer, este eAplorador volaba hacia el Jordn, e ima%inaba a Kehohanan, tan le;os de a3uellas sabias palabras. BPor 3u9 los evan%elistas no prestaron atenci0n a estos hombres, di%amos, de Gse%undo ordenI en la vida de Jes@s de :azaretC "prend ms con Ku, el chino, 3ue con los doce, los ntimos del Falileo... K Resil puso los puntos sobre las es, una vez ms? L7n buen Pui Lsusurr0L es pe3ue+o, ;ustamente, por3ue es %rande... En otra oportunidad, Ku habl0 del G"ve :e%raI 1 cont0 la historia de la -undaci0n de la dinasta !han%, una de las ms anti%uas e in3uietantes de la <hina milenaria *se con;etura 3ue -ue -undada hacia el si%lo `/== antes de nuestra era,. Eabl0 de Gdra%ones circularesI 3ue ba;aron del cielo, 1 de los dioses de o;os ras%ados 3ue los montaban, 1 3ue se cruzaron con los humanos. Pero tenan 3ue -undar una dinasta real, un aut9ntico descendiente del cielo, 1 los dioses 3ue %obernaban los Gdra%ones como ruedasI -ueron a ele%ir a una vir%en llamada Jiandi. Entonces, el G"ve :e%raI vol0 sobre ella 1 de;0 caer un huevo. Jiandi lo tra%0 sin masticar 1 3ued0 embarazada. "s naci0 `ie, el primero de los emperadores de la casa de los !han%. Hos Gdra%ones circularesI, se%@n Ku, lucan una eAtra+a letra en la panza. K Ku la dibu;0? una especie de GEI, con un trazo en el centro. Esa letra, di;o, representaba la Gle1 del cieloI. Era el smbolo de la divinidad 1 de la realeza. $e ser cierta la historia, los hechos pudieron ocurrir haca casi 4(00 a+os *)(00 desde nuestro GahoraI,. B$ra%ones en -orma de ruedasC B$ioses 3ue de;aban embarazadas a doncellasC B$0nde haba odo al%o parecidoC K en los deliciosos e ina%otables via;es por las Gtierras eAteriores e interioresI, Ku dibu;aba toda suerte de criaturas. "s supimos de los animales 1u, 1 de los G-lechadoresI, 1 hasta de cuarenta 1 cinco tipos di-erentes de hombres. Ha desbordante -antasa *C, del na%%ar nos tena cautivos... Hos animales 1u, por e;emplo, eran zorros diminutos, 3ue caban en una mano, 1 3ue escupan arena. !i uno, en sus via;es, tena la mala -ortuna de tropezar con un zorro 1u, adi0s a la vida... Hos G-lechadoresI, por su parte, eran insectos 3ue disparaban -lechas, pero siempre sobre la sombra del hombre o de la mu;er. !i el G-lechadorI acertaba, la parte del cuerpo correspondiente a la sombra GheridaI sanaba o en-ermaba automticamente.

"l da si%uiente, como es natural, la cuadrilla de Ku caminaba por los bos3ues con pies de plomo, pendiente de los supuestos zorros 1 de los no menos traidores G-lechadoresI. K a ms de uno se le oa %ritar en sue+os, solicitando clemencia... K Ku se eAtendi0 en las descripciones de los hombres de las tierras eAteriores. Jecuerdo a los 3ue carecan de eco, tambi9n llamados los hombres G!in 8inI, por3ue sus palabras nunca re%resaban. K al pas de los GPerros con .ercedI, con crines de seda blanca 1 o;os de oro. Duien lo%raba cabal%ar uno de ellos viva mil a+os. K a los hombres G`iao1an%I, canbales, 3ue ;ams lle%an a comerse a nadie por3ue, nada ms abrir la enorme boca, se ren, 1 la risa los mata. K a los hombres G<ansadosI, al norte, 3ue s0lo viven un minuto. K a los hombres GEormi%oI, 3ue nacen con los talones invertidos, haciendo creer a sus enemi%os 3ue van en una direcci0n cuando, en realidad, caminan en la contraria. K a los hombres G!I, los ms caballerosos, por3ue sus len%uas no saben decir GnoI. Es el @nico pas en el 3ue nadie discute. K a los G<omedores de "ireI 1 a los 3ue G<aminan en 8ilaI 1 a los hombres 3ue habitan el pas de los G"rboles con "%u;erosI 1 a los hombres de las G<abezas TransparentesI, 3ue no pueden ocultar los pensamientos, 1, c0mo no, recuerdo las islas de los G=nmortalesI, donde todo es necesariamente blanco... K as, como di%o, hasta cuarenta 1 cinco clases de seres humanos. Todo era vlido para Ku a la hora de e;ercitar la ima%inaci0n. <rea en los sue+os, como el me;or antdoto contra la oscuridad 1 la desesperanza. GEl hombre 3ue sue+a Ldeca L 1a ha vencido. I 8ueron das -elices, a pesar de todo. En ocasiones, se%@n la temtica a desple%ar, el chino re3uera el concurso de las sierras de talar, e improvisaba una asombrosa Gor3uestaI. Tres o cuatro de los hoteb L=ddan, el a-ilador, era uno de ellosL apo1aban uno de los eAtremos de las tronzadoras en el suelo 1 las mantenan en vertical. Bastaba una rama, o me;or a@n, una lima, para %olpear una de las caras 1, doblando las ho;as en un determinado n%ulo, obtener un sonido lar%o 1 melodioso, 3ue embru;aba al bos3ue 1 a cuantos participbamos en la Gnoche PuiI. Ha ma%ia de Ku se montaba entonces en la m@sica 1 nos visitaba con especial -uerza. El -inal siempre era el mismo? con l%rimas en los o;os, los le+adores entonaban un vie;o cntico? G.irad cun bella 1 deliciosa es la convivencia de hermanos... <omo el roco del Eerm0n 3ue cae sobre las monta+as... I El .aestro se una al coro 1 alzaba su voz %rave, rotunda 1 acariciadora, proporcionando alas al re-erido salmo 4)). Ku, respetuoso, se mantena en silencio, con los dedos entrelazados sobre el coraz0n. Ku no practicaba la reli%i0n ;uda. !, -ueron das -elices. Ko la amaba 1 la vea cada vez 3ue me asomaba a las estrellas. Pero empez0 a nevar... 8ue el ;ueves, da ), poco antes de la puesta de sol. Ku 1 su %ente miraban al cielo con preocupaci0n. Para colmo, el man%o de una de las hachas de doble cuchilla se parti0 en plena -aena, 1 poco -alt0 para 3ue el hoteb resultara lastimado. .al presa%io, se%@n los supersticiosos traba;adores. =ddan, mi ;e-e, era uno de los ms nerviosos. GHa nieve no es buena para la tala Lmurmuraba entre dientesL. Ha nieve est avisando...I K los traba;os, e-ectivamente, empezaron a complicarse. El viernes, ', si%ui0 nevando, 1 con ma1or intensidad. Ha senda 3ue una la zona de tala con el mahaneh se borr0, 1 a eso del medioda, coincidiendo con el habitual alto para

reponer -uerzas, Ku se reuni0 con la cuadrilla 1 analiz0 la situaci0n. Hos copos, %randes 1 densos, caan con tal intensidad 3ue no era -cil ver ms all de dos o tres metros. Era di-icil ascender por los troncos 1, ms ardua a@n, la labor de descopado, 1 el posterior talado del rbol. Todos se mostraron de acuerdo. Tenan madera su-iciente para prose%uir en el astillero durante seis meses. :o convena tentar a la suerte. $eban levantar el campamento 1 trasladar los troncos a :ahum. !i el mal tiempo se haca cr0nico, los pasos hacia Jaraba podan cerrarse. En ese caso, el ne%ocio sera ruinoso para todos... Ku tom0 la decisi0n -inal? partiramos a la ma+ana si%uiente. K el resto de la ;ornada, aun3ue con di-icultad, -ue dedicado al remate de los tres o cuatro rboles 3ue se hallaban medio desramados. 7no de esos robles Lel $estino 3uiso 3ue no -uese eAcesivamente altoL estaba siendo traba;ado por Jes@s 1 el ;oven .in;... El .aestro 1a haba amarrado la so%a a lo alto del madero 1 se a-anaba en el corte del rama;e, auAiliado por la cuerda 3ue rodeaba su cintura 1 con los pies -irmemente anclados en la ru%osa corteza del rbol. Ho observ9 de reo;o en varias oportunidades. Ho vi luchar con el hacha contra la cortina de nieve. :o s9 por 3u9, pero no me %ust0... "l%o ms arriba, encaramado en una de las ramas, medio divis9 al muchacho 3ue a1udaba al Falileo. Hos copos lo mantenan inm0vil, como hipnotizado. Present al%o... Entonces, a eso de la GnonaI *hacia las tres de la tarde,, omos un %rito. .s 3ue un %rito, un lamento des%arrador... "l principio, con la nieve cerrndonos el paso, no supe d0nde mirar. $espu9s, silencio. K, al momento, o la voz del .aestro. Todos corrimos hacia el roble. !olicitaba a1uda. <uando levant9 los o;os, 3ued9 aterrado. .in; col%aba en el vaco. !u mano iz3uierda apareca a-errada a los cabellos de Jes@s, -orzando e inclinando la cabeza del .aestro. El Falileo su;etaba al a1udante por una de las man%as del sarbal. El hacha haba cado sobre la nieve. K al ver las intensas convulsiones de .in;, cre entender. Has eAtremidades, el tronco 1 la cabeza se a%itaban violentamente, haciendo mu1 di-cil la su;eci0n del cuerpo por parte de Jes@s. .in; estaba su-riendo las contracciones de los m@sculos en lo 3ue, aparentemente, pareca un ata3ue de epilepsia. Era la primera noticia sobre dicho G%ran malI. "l%unos de los hoteb dispusieron cuerdas alrededor de sus cinturas 1 se apresuraron a escalar el roble. 8ue in@til. <uando se hallaban a medio camino, el descontrol muscular de .in; -ue mAimo 1 el GbuzoI se escurri0 de entre los dedos de la mano derecha del Ei;o del Eombre. >mos un lamento, 1 el a1udante se precipit0 desde ocho o diez metros de altura, impactando en el manto de nieve. Jes@s 3ued0 en lo alto, con un %esto de dolor. :o pudo contener al ;ovencito.

=ddan, el a-ilador, 3ue estaba al tanto de la dolencia, se abri0 paso entre los desolados hoteb 1 eAi%i0 calma. .in; se retorca en la nieve, con los o;os en blanco 1 una abundante salivaci0n. Eliseo trat0 de su;etarlo, pero =d dan lo hizo desistir. Busc0 una pe3ue+a rama 1 la situ0 entre los dientes, evitando 3ue el epil9ptico se mordiera la len%ua. 8ueron dos o tres minutos eternos. El a-ilador, sabiamente, a-lo;0 el cord0n 3ue cerraba el sarbal 1 se limit0 a retirar de las proAimidades cual3uier ob;eto 3ue pudiera haberlo lastimado. Poco pude hacer. =ddan lo hizo todo. Ha crisis amain0 1 el a-ilador, in3uieto, limpi0 el rostro del ;oven e intent0 situarlo en una posici0n lateral, ms se%ura. Ha nieve caa, implacable. Todos nos hicimos a un lado, permitiendo 3ue =ddan hiciera su traba;o lo ms c0modamente posible. Todos menos Eliseo, 3ue si%ui0 ;unto a .in;. B<0mo no me di cuentaC "l tratar de mover el cuerpo, el a1udante de Jes@s %imi0. =ddan tena raz0n al mostrarse in3uieto. !uperadas las convulsiones, el epil9ptico debera haber entrado en un perodo GposcrticoI, dominado %eneralmente por el sue+o. NEst@pidoO N8ui un per-ecto est@pidoO El a-ilador retir0 parte del GbuzoI. Eliseo lo a1ud0. .in; si%ui0 lamentndose... Entonces vi al .aestro. Eaba descendido del roble 1 se mantuvo a nuestro lado, en silencio. Ha nieve 1 la tristeza lo cubran... El a-ilador no tard0 en averi%uar el por3u9 de los %emidos del muchacho. El antebrazo iz3uierdo se haba -racturado, mu1 posiblemente en la cada. Palp0 la zona 1 veri-ic0 3ue se trataba de una rotura cerrada, sin herida. 7no de los hoteb, si%uiendo las orientaciones del vie;o, prepar0 ramas e =ddan entablill0 el brazo 1 lo inmoviliz0. $espu9s -abricaron unas an%arillas con ramas 1 cuerdas, 1 .in; -ue trasladado al campamento. Eliseo -ue uno de los 3ue car%aron con el rudimentario armaz0n. <uando Ku, avisado, hizo acto de presencia en el lu%ar del accidente, el epil9ptico 1a haba sido evacuado al mahaneh. Ku no lo dud0. Ha nieve haca imposible la tala. K orden0 el cese del traba;o. Todos re%resaron al campamento, eAcepci0n hecha del Ei;o del Eombre, 1 de 3uien esto escribe... Jes@s, sentado al pie de uno de los rboles, pareca ausente. Ha nieve, detenida en los cabellos, en la barba, 1 en el sarbal, empezaba a cubrirlo. .e alarm9. BDu9 le sucedaC Permanec unos minutos en silencio, sin saber 3u9 hacer, ni 3u9 decir. Jes@s no parpadeaba. <omo di%o, tena la mirada perdida. Eaca mucho 3ue no lo vea as, con3uistado por la tristeza. E ima%in9 3ue pensaba en su ;oven a1udante, oscilando en el vaco, a%arrado a sus cabellos, 1 sostenido con di-icultad por la mano del .aestro. Era obvio 3ue no pudo evitar la cada de .in;. Has convulsiones -ueron mu1 severas... "hora, al saber lo 3ue s9, al descubrir lo 3ue descubr, 1a no esto1 se%uro. "hora no s9 en 3u9 pensaba realmente el Ei;o del Eombre mientras permaneci0 ba;o la nieve. Era mu1 -cil olvidar su condici0n de Eombre&$ios... !upon%o 3ue -ue mi presencia, -rente a El, lo 3ue lo hizo reaccionar. "lz0 la vista 1, al reconocerme, sonri0 con cierta amar%ura. $espu9s, mientras descenda a la realidad, la sonrisa se hizo ms limpia. K volvi0 a ser El.

!e sacudi0 la nieve 1 eAclam0? L N/amos malTaPO ... N"b&ba sabeO K me anim0 a se%uirlo hacia el campamento. Has s@bitas palabras del Falileo me de;aron pensativo. BDu9 3uiso eApresarC GN/amos, mensa;eroO... NEl Padre sabeOI Entonces, como di%o, no supe leer entre lneas... .in; -ue acomodado en una de las tiendas 1 Ku le suministr0 un breba;e 3ue llamaban Gpere;il lobunoI. Por los in%redientes dedu;e 3ue se trataba de un sedante, con la <onium maculatum como base -undamental. El chino no estaba e3uivocado a la hora de suministrar la cicuta. Esta planta, entre otros principios, contiene un alcaloide llamado conina, 3ue act@a como sedante -rente a los espasmos nerviosos. K el muchacho, e-ectivamente, entr0 en un sue+o pro-undo. Resil 1 al%unos de los le+adores discutieron sobre la Gposesi0nI 3ue padeca .in;. Todos estuvieron de acuerdo? un espritu inmundo entraba en su cuerpo 1 Glo apaleabaI. El .aestro, ms tran3uilo, escuchaba en silencio, sin intervenir. K de la supuesta Gposesi0n demonacaI pasaron a los GremediosI 3ue deba recibir todo sospechoso de epilepsia. Ho ms recomendable Ldi;eronL eran las cras de cuervos, sin plumas 1 calcinadas. Ha ceniza, rociada en la comida, espantaba a los malos espritus. >tros de-endan las cenizas de placenta de cerda, i%ualmente suministradas con el alimento. Jes@s 1 1o cruzamos ms de una mirada. Entend 3ue no haba lle%ado su hora, 1 prosi%ui0 con la cena. <urioso $estino... "l%@n tiempo despu9s, cuando el Ei;o del Eombre se hallaba en plena vida p@blica, o de predicaci0n, el ;oven .in; volvera a ser el centro de atracci0n, 1 por razones parecidas a las de a3uel viernes, ' de enero. Pero tratar9 de a;ustarme a los hechos, tal 1 como me toc0 vivirlos... Eliseo desapareci0. <uando in%resamos en el mahaneh, se haba retirado a su tienda. :o cen0. :uestra relaci0n se%ua empeorando. <asi no hablbamos. "s 3ue envi9 a Resil a 3ue le pre%untara. El -iel criado, consciente del distanciamiento entre los dos ami%os, lo hizo tan puntual como entristecido. K retorn0 sin respuesta al%una. El in%eniero dorma, o -in%a 3ue dorma... B<0mo no me di cuentaC "l%o tramaba, en e-ecto... Ha nevada ces0, pero la Gnoche PuiI, en esta oportunidad, -ue ms breve. Todos estbamos preocupados por el ;oven a1udante... "l da si%uiente, sbado, con las primeras luces, levantamos el campamento 1 emprendimos el camino de re%reso a :ahum. .in; se hallaba repuesto 1, con el brazo en cabestrillo, colabor0 en lo 3ue pudo. En Jaraba, Rol, el due+o de GtodoI, recibi0 el importe de los al3uileres de las tiendas 1 dems utensilios, 1 la cuadrilla se deshizo de los GbuzosI. K el .aestro volvi0 a vestir su habitual t@nica blanca de lana, sin costuras, de amplias man%as, 1 su;eta, en la cintura, por una doble cuerda de -ibra de lino. 8ue en ese obli%ado trasie%o de ropa, mientras los le+adores devolvan cada sarbal al propietario del colmado, cuando se produ;o un hecho 3ue, en un primer momento, me eAtra+0, pero al 3ue tampoco conced demasiada importancia. !in mediar una sola palabra, Eliseo se hizo con la Gvara de .ois9sI. :o pre%unt9. <omo di%o, tampoco era

eAtra+o 3ue 9l se responsabilizara del ca1ado. Ho haba utilizado en al%unas oportunidades. "dems, no nos hablbamos. K descendimos hacia la senda 3ue conduca al 1am. Ha temperatura se hizo ms a%radable, 1 los corazones se ale%raron con-orme nos aproAimamos a :ahum. Jes@s marchaba en el %rupo de cabeza, con Ku. K 3uien esto escribe, pendiente del .aestro, hizo el camino prcticamente pe%ado a la sombra del Ei;o del Eombre. Resil 3ued0 reza%ado, acompa+ando a Eliseo. !upon%o 3ue -ue un error de este eAplorador, pero B3ui9n poda suponerloC Ha cuesti0n es 3ue, hacia la hora GseAtaI *medioda,, cruzamos ba;o la triple puerta de :ahum 1 cada cual se retir0 a su ho%ar. :o tuve la precauci0n de mirar atrs 1 prose%u por la calle principal, el cardo maAimus, hasta la nsula. El .aestro se ale;0 hacia la Gcasa de las -loresI. :os veramos al da si%uiente, en el astillero. "l poco vi lle%ar a Resil. <aminaba en compa+a de .in;. "l pre%untar por Eliseo, la respuesta me de;0 con-uso? L.e ha dicho 3ue te di%a 3ue ha vuelto a casa... Era la -orma de eApresar 3ue, uno de los dos, o ambos, debamos in%resar en el m0dulo. Pens9 en la rutinaria inspecci0n semanal. Pero al%o no me %ust0. BPor 3u9 ascendi0 con el ca1adoC Resil, 3ue haba odo la eApresi0n Gvamos a casaI en ms de una oportunidad, no resisti0 la tentaci0n 1 pre%unt0? L B" 3u9 casa se re-iereC BTen9is otraC BEn 3u9 lu%arC !al del apuro como pude, 1 comet un error. Eabl9 de una casita de recreo, 1 la ubi3u9 en el camino a .a%har. Ese -ue el error. Resil era mu1 inteli%ente... En la nsula, todo se%ua su ritmo habitual. "compa+amos al ;oven .in; a su vivienda, en la habitaci0n G' I, 1 lo encomendamos al cuidado de su -amilia. Esta vez, el cielo me ilumin0... :o s9 por 3u9 raz0n, pero me interes9 por los antecedentes Ldi%amos GdemonacosIL del muchacho. Ha -amilia no aport0 mucha in-ormaci0n, pero con-irm0 las sospechas? las convulsiones aparecieron cuando tena dos a+os, 1 cada vez eran ms -recuentes. GHa ira de Kav9 Ldi;eronL es ;usta? nuestros pecados son muchos...I He suministr9 un anal%9sico *ibupro-eno, 1 una dosis mnima de di-enilhidantona *)00 mili%ramos,, con el -in de apaci%uarlo. En esos momentos estim9 3ue la -enitona no alteraba, para nada, la normal evoluci0n de la patolo%a. :o me e3uivo3u9. <omo di;e, al eAplorar el cerebro con los GnemosI, descubr una microlesi0n, incurable, 3ue provocaba las re-eridas descar%as en las neuronas ence-licas. K ro%u9 al padre 1 a la madre 3ue me mantuvieran in-ormado sobre las nuevas GposesionesI e, i%ualmente, sobre el comportamiento de .in; duran te el sue+o. Este se%uimiento del ;oven epil9ptico resultara de especial inter9s, de cara a uno de los sucesos ms espectaculares 3ue nos toc0 vivir en esta aventura. .e;or dicho, 3ue le toc0 vivir a Eliseo... K -ue as, en este contacto con la -amilia de .in;, cuando recib las primeras noticias sobre la reciente reuni0n, esa misma ma+ana del sbado, del conse;o local o z3n1 hT1r de :ahum. El padre del muchacho era un asalariado de :ita1 ben Jol, el sacerdote 1 limosnero de la sina%o%a. !aba de mis via;es e inter9s por Kehohanan, el supuesto

pro-eta del Jordn. En realidad, tras el incidente del Gencanecimiento s@bitoI, toda la nsula estuvo al corriente de mi Gdevoci0nI por el "nunciador, 1 de mis desplazamientos a los lu%ares en los 3ue predicaba 1 en los 3ue e-ectuaba las ceremonias de inmersi0n en el a%ua. El asunto, al parecer, era importante. El tal Kehohanan Lse%@n la versi0n del padre de .in;L se%ua avanzando ro arriba, en direcci0n al 1am 1, presumiblemente, hacia :ahum. Has noticias sobre el %i%ante de las siete trenzas lle%aban re%ularmente al la%o, pero, en esta ocasi0n, se%@n mi con-idente, las cosas eran distintas. Kehohanan arrastraba consi%o una multitud de curiosos, devotos 1 -anticos 3ue demandaban Gorden, libertad 1 arrepentimientoI. :o me eAtra+0. Kehohanan lo mani-est0 en ms de una ocasi0n? si era preciso, caminara hasta :ahum, la ciudad de Jes@s, 1 le implorara... .e ech9 a temblar. BDu9 sucedera si el "nunciador cumpla sus advertenciasC Pero Bc0mo saba el padre del epil9ptico 3ue las intenciones de Kehohanan eran las de presentarse en :ahumC "%radecido, supon%o, por las atenciones hacia su hi;o, El hombre nos revel0 lo 3ue consider0 un secreto, odo, por 9l en la sede de la sina%o%a, durante el conse;o local. En dicha sesi0n, en la 3ue participaron, entre otros, Kehud ben Jol, el archisina%o%o 1 hermano de :ita1, el Gsaco de seboI, se%@n sus enemi%os, el 1a citado limosnero 1 Tar-0n, el hazn o GsacristnI, 1 hombre de con-ianza de Kehud, sali0 a relucir el nombre de Jes@s... Dued9 perple;o. !e%@n el padre de .in;, al%uien, entre los discpulos del "nunciador, haba deslizado el nombre del .aestro Gcomo el -uturo .esasI. El conse;o estaba al tanto, incluso, de al%unas de las mani-estaciones hechas por Kehohanan a sus ntimos? GPronto aparecer otro ms %rande 3ue 1o, del 3ue no so1 di%no de desatar las correas de sus sandalias. Ko invito al arrepentimiento 1 os sumer;o en a%ua, pero El es el enviado del Espritu. El trae la horca 1 varear el %rano... K la pa;a ser consumida en el -ue%o 1 en la ira de Kav9.I :o caba la menor duda. Era el estilo de Kehohanan. K supuse 3ue era inevitable. Tarde o temprano, el nombre del .aestro hubiera salido a la luz. Ha situaci0n se me anto;0 delicada. "3uello tampoco estaba previsto. Kehohanan, al parecer, se haba cansado de esperar 1 se diri%a, decidido, hacia la poblaci0n en la 3ue resida su pariente le;ano 1, se%@n 9l, -uturo Grompedor de dientesI 1 lder soberano de la naci0n. El conse;o local de :ahum se hallaba tan desconcertado 3ue mand0 llamar a Jes@s. "l no encontrarlo, -ue la !e+ora 1 !antia%o, el hermano del Falileo, 3uienes se presentaron en la sina%o%a. Todo esto acababa de suceder. :aturalmente, la -amilia del .aestro no estaba al tanto de las palabras de Kehohanan, 1, mucho menos, de sus intenciones de reunirse con el Ei;o del Eombre. K .ara 1 su hi;o, prudentes, di;eron no saber nada. El .aestro se%ua en las colinas del "tti3, se%@n la mu;er... =ncreble $estino. En esos momentos, mientras .ara 1 !antia%o declaraban ante el conse;o local, Jes@s 1 el resto de los traba;adores descendan de los bos3ues de la Faulanitis, empu;ados, en cierto modo, por toda una cadena de GcoincidenciasI *O,.

Pero haba ms... El conse;o recibi0 tambi9n la noticia sobre la Gmila%rosa sanaci0nI de un ni+o de :ahum. Ha portentosa curaci0n, se%@n los discpulos 1 se%uidores de Kehohanan, tuvo lu%ar en los la%os de Enavn, cerca de !alem. K el conse;o inici0 la b@s3ueda de ese ni+o... =ma%in9 3ue los rumores se re-eran al pe3ue+o 3ue padeca la paraple;ia in-erior o crural, 3ue le provocaba la parlisis de las piernas, 1 3ue este eAplorador tuvo la oportunidad de contemplar durante una de las estancias en los teTomin o cascadas %emelas. !i no recordaba mal, Kehohanan no cur0 al ni+o. Todo lo contrario. "l tomarlo en brazos e introducirlo ba;o uno de los chorros de a%ua, la -ra, la criatura empeor0. <uando me desped de a3uella -amilia, las piernas del pe3ue+o continuaban desma1adas, 1 era presa de la -iebre... :o hice menci0n de lo vivido por 3uien esto escribe. !i el conse;o localizaba a la re-erida -amilia, comprendera, de inmediato, 3ue la sanaci0n era un -raude. =nterro%u9 al padre de .in; sobre las intenciones del conse;o respecto a Jes@s. Ha respuesta me tran3uiliz0, relativamente. Ha ma1ora de los GnotablesI se mostr0 cauta. :o era bueno in3uietar al pueblo, 1 desestabilizar a una -amilia Lla de Jes@sL, si no se dispona de pruebas -irmes. Ho 3ue mane;aban eran rumores. <onvena ase%urarse. K en esa misma sesi0n eAtraordinaria, los hermanos Ben Jol sometieron el tema a votaci0n. El resultado -ue unnime? nombraran una comisi0n 3ue via;ara al ro Jordn e inda%ara sobre los ob;etivos de Kehohanan. Ha reuni0n conclu10 con el se%undo 1 @ltimo punto del orden del da? la aceptaci0n de la Gluna nuevaI, de acuerdo con las noticias lle%adas, colina a colina, desde la <iudad !anta. Era la -orma de dar reconocimiento o-icial al nuevo mes. $os o tres das antes del inicio de la citada -ase lunar, los sacerdotes del Templo convocaban a los posibles testi%os de dicha Gluna nuevaI. Ha ma1ora viva de esto. !i el !anedrn los reputaba como hombres honorables, adems de la comida 1 el alo;amiento %ratis en Jerusal9n, los observadores de la luna nueva reciban unos denarios, a cuenta del tesoro p@blico. Hos sacerdotes los interro%aban minuciosamente, interesndose por toda clase de detalles? ancho del creciente lunar, lu%ar desde el 3ue lo haban observado, altura sobre el horizonte, etc. !i el tribunal aprobaba los testimonios, utilizaba la -0rmula GNEs sa%radaOI, 1a luna nueva era o-icial. "cto se%uido se encendan ho%ueras en el monte de los >livos 1 se transmita la Gaceptaci0n del nuevo mesI. En cuesti0n de horas, las se+ales luminosas recorran =srael, 1 lle%aban ms all del Jordn. Era el Josh Jodesh o primer da del mes. $e estos clculos dependa la ubicaci0n de las -iestas ms solemnes, en especial la Pascua, en el mes de nisnM Pentecost9s o !havuotM las Tiendas o !uccotM el $a del Perd0n 1 el "+o :uevo, en el mes de TisriM la $edicaci0n o Januc 1 Purim, en el mes de "dar. Por elementales medidas de se%uridad, para no ser ob;eto de burla por parte de sus enemi%os, en esas siete ocasiones, los ;udos, adems de encender las ho%ueras, enviaban mensa;eros a las ciudades 1 anunciaban la Gluna nuevaI. :osotros, durante la operaci0n, hicimos caso omiso de estos clculos 1, por razones prcticas, contabilizamos los das tal 1 como aparecen en el presente diario. $e eso se ocup0 G!anta <lausI. !olicit9 de Resil 3ue inda%ara sobre lo odo en la habitaci0n G' I. Todo a3uello, insisto, me de;0 intran3uilo. Hos acontecimientos haban empezado a precipitarse antes de lo ima%inado. :ada de esto aparece en los teAtos evan%9licos...

BDu9 sucedera si la comisi0n desi%nada por el conse;o local averi%uaba 3ue Jes@s, en e-ecto, se hallaba en el centro de los pensamientos del "nunciadorC 8ui incapaz de intuir si3uiera lo 3ue nos deparaba el $estino e, instintivamente, -ui a asomarme a la ventana 3ue daba al sur, sobre el cardo 1 la Gcasa de las -loresI. Resil abandon0 la habitaci0n G'4I 1 prometi0 re%resar con noticias. K all 3ued0 3uien esto escribe, sumido en un laberinto de dudas? Bme preparaba para acompa+ar a la comisi0n al valle del JordnC B<0mo reaccionara el imprevisible Kehohanan cuando -uera interro%ado por los representantes de :ahumC El instinto me deca 3ue tena 3ue estar all... Pero no deba hacerlo mientras Eliseo si%uiera en el Javid. "dems, careca del ca1ado. 7n via;e as eAi%a un mnimo de se%uridad. !e%@n los rumores, el "nunciador 1 su %rupo, en esos momentos, se hallaban en las cercanas de la ciudad de Pella, en la $ecpolis. Eso representaba alrededor de )0 o )# Pil0metros, a contar desde la costa sur del 1am. En otras palabras? una ;ornada a pie, o una ma+ana si optaba por contratar uno de los carros en la base de aprovisionamiento de los Gtrece hermanosI, en las cercanas de Bet Kera;. En principio, una marcha sencilla... K lo ms importante? Bc0mo respondera el .aestro cuando tuviera conocimiento de lo parlamentado en la sina%o%aC B"ceptara lo -iltrado por los ntimos de su primo le;anoC B!e mani-estara con-orme con el ttulo de .esasC BK su -amiliaC B<0mo reaccionara la !e+oraC 8ue desconcertante, una vez ms. El $estino me proporcion0 las respuestas adecuadas, de -orma inmediata, 1 con su peculiar GestiloI... K en ello estaba, evaluando el via;e al Jordn, cuando la vi aparecer en el patio de la Gcasa de las -loresI. El coraz0n me abandon0... N.aTchO $etrs, lle%0 el .aestro. !e situ0 cerca del %ranado 1 procedi0 a lavarse en uno de los %randes barre+os de barro. Juth lo atenda. N$ios mo, c0mo la amabaO K, s@bitamente, se uni0 a ellos .ara, la !e+ora. Ha vi diri%irse a Jes@s, pero, dada la distancia, no alcanc9 a distin%uir las palabras. Juth mir0 a su madre, pero no di;o nada. En cuanto al Falileo, si%ui0 con el a%ua, aseando el poderoso t0raA. Tampoco le vi abrir la boca. K la !e+ora, %esticulando con -uerza, levant0 los brazos hacia el cielo, 1 se+alando el portal0n de entrada, continu0 interpelando a su Ei;o. Eso -ue lo 3ue dedu;e, 1 no me e3uivo3u9. Pero Jes@s no replic0. Juth hizo ademn de calmar a la madre, pero la !e+ora, visiblemente alterada, la i%nor0 1 prosi%ui0 con las demandas. El tono de voz se elev0 1 al%o o? L N$ebera darte ver%]enzaO... N2l est al lle%ar...O

B!e re-era a KehohananC Eso pareca. Era evidente 3ue la temperamental .ara estaba solicitando una eAplicaci0n a su primo%9nito. Ha comparecencia ante el conse;o local la haba in3uietado. El .aestro, sin embar%o, no abri0 los labios. Tom0 el lienzo 3ue sostena la hermana 1 se sec0 despacio, con los o;os ba;os. Ha !e+ora, cada vez ms irritada, se plant0 mu1 cerca de Jes@s, 1 lo conmin0 a 3ue diera la cara. Juth rompi0 a llorar 1 escap0 a la carrera hacia la estancia ms cercana. El .aestro la si%ui0, 1 la !e+ora, -uriosa, murmur0 al%o... En esos instantes, como si al%uien le hubiera advertido, alz0 la vista hacia la nsula 1 me descubri0. <re morir de ver%]enza... .e retir9 a un rinc0n, 1 all permanec, acobardado, como si el mundo acabara de desplomarse. Poco a poco recuper9 la serenidad. B$e 3u9 me ocultabaC BPor 3u9 me aver%onzabaC Je%res9 a la ventana 1 me hice un -irme prop0sito? mi ob;etivo era El. Estaba all para dar -e de la verdad. :ada, ni nadie, se interpondra en esa labor. :i si3uiera la !e+ora... En cuanto a .aTch, no tena ms remedio 3ue sobreponerme. Ha olvidara. "l menos, lo intentara. NPobre idiotaO K, discretamente, continu9 atento a la Gcasa de las -lores. :o volv a ver a sus moradores, a eAcepci0n de Esta, la embarazada, 1 de su hi;a ma1or, siempre a%arrada a la t@nica de la madre. 8ue a lo lar%o de esa @ltima hora de luz cuando observ9 otro hecho inusual. /ecinos, 1 %ente 3ue no conoca, se adentraron en el patio 1 conversaron con Esta. >tros -ormaron corrillos -rente al portal0n de entrada. $edu;e 3ue se interesaban por el asunto 3ue haba reunido al conse;o. Era l0%ico. Has noticias volaban en una poblaci0n como :ahum. 8inalmente, cansados de tanto chismorreo, Esta reclam0 a su marido, 1 !antia%o cerr0 la %ran puerta de madera. "sunto zan;ado, de momento. Resil re%res0 bien entrada la noche. K con-irm0 lo revelado por el padre de .in;. .edio pueblo saba 1a 3ue Kehohanan, el vidente, marchaba por el Jordn, hacia el 1am. K, como era i%ualmente natural, los rumores se desenca;aron 1 se convirtieron en toda clase de -bulas? GKehohanan caminaba al -rente de un e;9rcito de patriotas... $isponan de caballera 1 de m3uinas de %uerra... Kehohanan -ulminaba a 3uien osaba interponerse... El vidente tena tres metros de altura 1 sus o;os arro;aban -ue%o... Treinta 1 seis ;ustos le aconse;aban... El "nunciador era el enviado, tanto tiempo esperado... Hle%aba a :ahum para rendir obediencia al .esas, NJes@s, el constructor de barcosO... Kehohanan sanaba a los paralticos... Kehohanan era un hombre de $ios, prote%ido, da 1 noche, por una colmena... GN"rrepentosO I era su %rito de %uerra... El hacha est en la base del rbol... Joma, Bd0nde te escondersCI Ko saba 3ue la ma1or parte de esos bulos era pura invenci0n, o verdades a medias, pero lo preocupante era la velocidad de propa%aci0n, 1 la intensidad, de los in-undios. $e pronto, lo 3ue haba sido una curiosidad, ms o menos pol9mica, se trans-orm0 en un

Ge;9rcito nacionalistaI, acaudillado por un %i%ante de siete trenzas, 3ue abra un perodo lar%amente esperado. Eaca ms de 3uinientos a+os 3ue =srael no saba de pro-etas... K Jes@s de :azaret apareca en medio de seme;ante torbellino. G BJes@s, el hi;o de .ara, la de las palomasC BJes@s, el via;eroC I /ecinos, ami%os 1 desconocidos -ormulaban las mismas Pre%untas. :o daban cr9dito a lo -iltrado desde el conse;o local. <asi todos lo conocan, 1 saban de su -amilia. B<0mo era posibleC Entend las eAi%encias de la !e+ora, en el patio, mientras el .aestro se aseaba, 1 tambi9n la curiosidad de la %ente 3ue se col0 en la Gcasa de las -loresI. Todos pre%untaban lo mismo? G B/ive a3u el .esasCI K la -amilia, cansada 1 temerosa, cerr0 las puertas... !in darme cuenta, el G%ran planI haba echado a andar. Pero nada de esto ha sido contado. Ha @ltima in-ormaci0n obtenida por el -iel ami%o Resil proceda de una -uente mu1 se%ura, Ta3a, el portero de la nsula, 1 due+o de al%unos de los ne%ocios eAistentes en la planta ba;a. Ho 3ue ase%uraba el vie;o 1 encorvado ;udo era cierto, al noventa por ciento. :o s9 c0mo lo lo%raba... Ha cuesti0n es 3ue Ta3a le anunci0 Gcierto nerviosismoI en la %uarnici0n romana acantonada en el eAtremo norte del cardo, 3ue 1o haba visitado tiempo atrs *me;or dicho, en el -uturo,. En a3uel momento, :ahum, como lu%ar estrat9%ico 1 cruce de caminos en el norte del mar de Tiberades, dispona de una cohorte, tipo G3uin%enariaI, con un total de 3uinientos a seiscientos hombres, mandados por una decena de centuriones. Ha noticia del avance de Kehohanan lle%0 tambi9n a odos de los romanos, as como la reuni0n de ur%encia en la sina%o%a. K Kehud ben Jol, el archisina%o%o, -ue interro%ado por los responsables de la %uarnici0n. Poco pudo decirles. En realidad, el presidente de la sina%o%a, 1 responsable del culto, saba bastante menos 3ue los centuriones. Joma, al i%ual 3ue el tetrarca "ntipas, 1 el Fran !anedrn de Jerusal9n, alimentaba a un e;9rcito de espas, 3ue la mantena puntual 1 minuciosamente in-ormada. :adie los conoca, salvo sus mandos naturales. Entre los romanos reciban el apodo de scorpio *escorpi0n,, nombre de una de las m3uinas de %uerra, 3ue lanzaba saetas con enorme -uerza 1 precisi0n. Hos GescorpionesI eran hbiles, rpidos 1 certeros. Estaban en todas partes, incluso en territorio enemi%o. >an 1 transmitan. 8ormaban cadenas de tres. $e esta -orma %arantizaban, en cierta medida, la inte%ridad de la red. !i uno de los scorpio era descubierto, e interro%ado, s0lo poda delatar a dos de sus compa+eros. " los con-identes al servicio de Eerodes "ntipas, 1 de los sacerdotes del Templo, los llamaban Gbue1esI o tor, en arameo, por su peli%rosidad. Hos haba a docenas, all donde, supuestamente, eAista al%una amenaza, o donde se mova la %ente. $urante la vida de predicaci0n del .aestro, unos 1 otros, sobre todo los Gbue1esI, ;u%aron un papel decisivo en el desarrollo de los acontecimientos. Ho sucedido ahora, en :ahum, -ue un aviso...

DEL ) AL (+ DE ENERO Present al%o. B8ue el instintoC >;al supiera GleerI como lo hacen las mu;eres... Esa ma+ana del domin%o, de enero del a+o 2 de nuestra era, me present9 en el astillero con las primeras luces del alba. .e hallaba intran3uilo, pero no saba eAactamente por 3u9. Eliseo se%ua ausente, 1 los nimos, en :ahum, notablemente alterados. <ruc9 presuroso -rente al portal0n de la Gcasa de las -loresI, todava cerrado. "l%unos curiosos a%uardaban 1a -rente al muro, dispuestos a interro%ar, supon%o, a la -amilia. Ha situaci0n Leso pens9L empezaba a escapar de todo control. K lo vi lle%ar... "l principio, al comprobar 3ue car%aba su habitual saco de via;e, el utilizado en los bos3ues del "tti3 1, anteriormente en las cumbres del Eerm0n, 3ued9 perple;o. BPretenda via;ar a al%una parteC :o me atrev a acercarme, pero se%u sus movimientos atentamente. Pens9 en el incidente del da anterior, con la !e+ora. $espu9s, esos pensamientos se mezclaron con otros, en los 3ue mandaba la -iltraci0n sobre el .esas. :o s9... Ho cierto es 3ue el rostro del .aestro apareca en sombra, con unas o;eras poco habituales. Percib cierta tristeza, incluso, en los movimientos. NDu9 di-icil permanecer al mar%en en estos momentosO Pero me contuve. K, como di%o, s0lo -ui un observador. "parentemente, todo discurri0 con normalidad. Jes@s visti0 el habitual peto, col%0 el martillo 1 el saco de clavos de la cintura, 1 salt0 al -oso, reanudando el a;uste de las cuadernas, ahora sobre otra embarcaci0n, un Gpes3ueroI. :o me reclam0 ni una sola vez. Tampoco le o cantar. El instinto no -all0. "l%o merodeaba en su coraz0n... K me prepar9 mentalmente. BDu9 hacer si abandonaba :ahumC !0lo hall9 una respuesta? se%uirlo, -uera donde -uera... N.aldito EliseoO BPor 3u9 no re%resabaC :ecesitaba el ca1ado... :o importaba. =ra tras El con las manos vacas. Pero el $estino es previsor. B<undo aprender9C $urante el almuerzo, el .aestro no se movi0 del -oso. "ll comi0, en solitario. Ko me las arre%l9 para interro%ar discretamente a !antia%o, su hermano. :o me e3uivo3u9. L!ois como de la -amilia Lse sincer0, deseoso de compartir el mal momentoL, sobre todo Eliseo... Ha alusi0n al in%eniero me in3uiet0, pero no lo interrump. $espu9s de lo ocurrido a1er, mi Eermano ha optado por mudarse...

!antia%o no se eAtendi0 en eAcesivos detalles, pero -ue -cil de comprender. Tal 1 como supona, las pre%untas del conse;o local, sobre el carcter mesinico de Jes@s, -ueron tan inesperadas 3ue la -amilia no acert0 a reaccionar. Ha !e+ora, como tuve ocasi0n de contemplar desde la nsula, -ue la primera en solicitar una eAplicaci0n, cuando su Ei;o re%res0 del "tti3. .am .ara Lprosi%ui0 el con-uso !antia%oL le pre%unt0 por sus planes. El conse;o habl0 con claridad? Kehohanan se diri%e hacia a3u. $i;eron 3ue est dispuesto a arrodillarse ante Jes@s, el .esas... :osotros sabemos 3ue El lo es, 1 3ue Kehohanan ser su hombre de con-ianza, pero mi Eermano no respondi0. N:o abri0 la bocaO K mi madre, contrariada, se lo ech0 en cara... IEsa noche lo vimos hacer el saco de via;e. $espu9s me comunic0 su decisi0n de trasladarse, temporalmente, a !aidan, a la casa de los \ebedeo... !antia%o, sincero, mani-est0 el parecer de la -amilia? L!0lo Juth llor0... El resto nos hemos ale%rado. E intent0 ;usti-icarse. Ha verdad es 3ue no lo necesitabaM no con 3uien esto escribe. LEs me;or as... :osotros no le comprendemos, 1 El, a ;uz%ar por su silencio, tampoco nos entiende. El hermano estaba en lo cierto, pero se con-unda. Jes@s era consciente de la situaci0n. !aba mu1 bien cul era el pensamiento de los su1os, en especial el de la !e+ora, en relaci0n con el ansiado .esas ;udo 1 el GreinoI 3ue debera inau%urar. El .aestro lo haba hablado con ellos cientos de veces, desde haca a+os? El no era el .esas prometido, tal 1 como anunciaban los pro-etas, 1 como deseaba la naci0n. El no era un libertador poltico&social&reli%ioso. El era *lo sera en el -uturo, al%o mucho ms importante. Pero la !e+ora, su prima se%unda, =sabel, Kehohanan 1 los dems no lo entendan as 1, lo 3ue era peor, no lo%raban asimilar el Gloco pensamientoI de Jes@s sobre un $ios GpapI. <omo 1a he eAplicado en otras oportunidades, esas mani-estaciones del Falileo, considerando a $ios como un Padre, 1 hablndole de t@ a t@, eran puras blas-emias, 3ue hacan temblar el coraz0n de cuantos lo 3ueran. K lle%0 el momento en 3ue Jes@s opt0 por el silencio. Eran ellos 3uienes no entendan... Pero su hora estaba pr0Aima. !ent una pro-unda desolaci0n. K creo 3ue me aproAim9, un poco, a los sentimientos del .aestro. <omprend me;or su tristeza, e intu lo 3ue se avecinaba. Estaba asistiendo a una especie de Gensa1o %eneralI de lo 3ue sera su vida p@blica, pero, en esos instantes, no -ui consciente de ello. Due 1o sepa, ni los evan%elistas, ni la tradici0n, hablaron ;ams de ese abismo 3ue separ0 al Ei;o del Eombre de los su1os, de su -amilia, respecto al concepto mesinico. Eo1, en nuestro GahoraI, llamar a Jes@s de :azaret el .esas es al%o l0%ico 1 natural. Frave error. <omo di%o, 1 como espero tener la ocasi0n de relatar, el .aestro -ue mucho ms 3ue un .esas. N!e mudaba a !aidanO !antia%o no supo aclarar si la GtemporalidadI de dicho traslado al vie;o caser0n de los \ebedeo, en la aldea cercana, era breve o, como me tema, para siempre. El asunto no contribu10 a tran3uilizarme. " no tardar, tendra 3ue tomar una decisi0n. B$eberamos cambiar de residencia, 1 ubicarnos en !aidanC .e;or dicho, Bdebera, en sin%ularC Tal 1 como estaban las cosas,

3uiz Eliseo no accediera. Por cierto, Bpor 3u9 !antia%o, el hermano de Juth, lo consider0 Gcomo de la -amiliaIC 8ui un in%enuo, lo s9... K al atardecer, como ima%inaba, el .aestro car%0 su saco 1 embarc0 con el propietario del astillero, el \ebedeo padre, en la lancha 3ue lo trasladaba a diario desde !aidan. Ho vi remar 1 ale;arse hacia la cercana costa oriental del 1am. Ha tristeza iba con 2l... K all permanec, con-undido, sin saber 3u9 partido tomar. BJe%resara al astilleroC Duiz debera haber embarcado con El. Promet no abandonarlo. Pero Bpor 3u9 no iba a retornarC !antia%o no supo aclarar esta cuesti0n. En realidad, nadie conoca sus planes. K me reproch9 la -alta de re-le;os. Tena 3ue arries%arme 1 se%uirlo. Pero Blo haca en esos instantes o esperaba al da si%uienteC !0lo tena 3ue contratar una embarcaci0n 1 diri%irme al pe3ue+o poblado de pescadores. BK ResilC :o lo hara. Duiz El deseaba estar solo... K en ello estaba, sumido en la con-usi0n, como di%o, cuando intervino el $estino... <urioso? lo haba olvidado. En esta oportunidad, el $estino se llam0 Ku. El chino me reclam0. <ar%aba uno de a3uellos eni%mticos bultos, cuidadosamente envuelto en tela, 1 3ue ;ams, hasta esos momentos, habamos lo%rado identi-icar. Ku se hallaba a las puertas del tercer barrac0n, mu1 pr0Aimo al aserradero, al 3ue Eliseo 1 1o bautizamos como el Gbarrac0n secretoI, un pabell0n al 3ue nadie tena acceso, salvo el na%%ar o maestro. En la puerta, como di;e, col%aba un cartel 3ue adverta? G!0lo Ku.I El chino sola diri%irse a 9l con %ran si%ilo. :unca supimos 3u9 haca en el interior. Permaneca lar%o rato en dicho barrac0n, siempre en silencio. Ha @nica se+al de actividad era una columna de humo, 3ue escapaba por una de las es3uinas de la caseta de madera. Esper0 a 3ue el astillero se hallara desierto. Jes@s 1 el \ebedeo padre eran 1a un punto oscuro en las ro;izas a%uas del la%o. Hos relo;es del m0dulo podan se+alar las 4 horas 1 '# minutos. :o -altaba mucho para el ocaso. <omprendi0 mi intri%a 1 sonri0, malicioso. Pero el na%%ar no adelant0 una sola palabra. "l poco, cuando la totalidad de los obreros desapareci0 del lu%ar, eAclam0? L!9 3ue los dioses te han abandonado... Jecordaba la sentencia pronunciada por Ku en los bos3ues del "tti3. En a3uella ocasi0n no comprend. "hora estaba a punto de desci-rar la intencionalidad del hombre Pui, mu1 impresionado, como di;e, por el Gencanecimiento s@bitoI de 3uien esto escribe. LK s9 i%ualmente 3ue pronto, mu1 pronto, de;ars el astillero... Ho mir9, intri%ado. B<0mo poda conocer mis intencionesC Ho olvid9? era un Pui. Todos los Pui son especiales... Entonces sonri0, e intent0 tran3uilizarme. L:o temas. Duiero darte al%o. Te a1udar a recuperar a los dioses...

!e introdu;o en la oscuridad del pabell0n 1 a%uard9, prudente. Due 1o supiera, era el primer operario del astillero 3ue lo acompa+aba al Gbarrac0n secretoI. Pero Bpor 3u9 1oC Ku prendi0 dos lucernas 1 me invit0 a pasar. Ho hizo con prisa. "ntes de cerrar, se asom0 al eAterior e inspeccion0 el entorno. <uando estuvo se%uro de 3ue nadie observaba, atranc0 la puerta 1 se diri%i0 a la mesa 3ue presida la estancia. BPor 3u9 tantas precaucionesC BDu9 pensaba entre%armeC .e llam0 la atenci0n el olor. Era similar al 3ue dominaba el GdepartamentoI de barnices, en el 3ue traba;aba como a1udante. Pero a3uello no pareca un almac9n de tintes 1 pinturas... El na%%ar prendi0 una mecha de incienso 1 se arrodill0 -rente a la mesa. Junt0 las manos sobre el pecho e inclin0 la cabeza, iniciando una serie de -rases, en chino, 3ue interpret9 como una ple%aria. $e pronto, interrumpa la Goraci0nI, 1 haca rechinar los dientes. $espu9s, prose%ua con la cantinela. El lu%ar era un t0tum revol@tum, 3ue no acert9 a identi-icar. "un3ue el barrac0n -ue levantado con madera, como el resto de las dependencias del astillero, las paredes interiores aparecan pulcramente encaladas, con un en;albe%ado compacto 1 brillante. En la pared de la iz3uierda *tomando la puerta como re-erencia, haba sido empotrada una lar%a estantera, repleta de recipientes de barro 1 de vidrio, as como de herramientas, per%aminos, re%las, cuerdas, compases 1 otros cachivaches 3ue no alcanc9 a controlar. "l -ondo, en la es3uina de la derecha, descubr una Gestu-aI de hierro, alta 1 poderosa, sobre la 3ue descansaba un cilindro metlico. <ontena a%ua, en ese momento, en ebullici0n. 7n lar%o tubo haca de emisario, lanzando el humo al eAterior. Ha estancia careca de ventanas. Todo se hallaba di-uminado por la luz amarilla 1 discreta de las lmparas de aceite. El resto del mobiliario lo inte%raba un arc0n de madera ne%ra 1 lustrosa, situado en el muro de la derecha. <on el tiempo, con-orme Ku -ue in-ormndome, supe 3ue dicha arca, a la 3ue llamaba ;in%%ui, era el sanctasanct0rum del pabell0n. "ll %uardaba los libros escritos por sus antepasados, 1 sus propias eAperiencias 1 memorias, a las 3ue espero re-erirme en su momento. Ku, como tambi9n anunci9, terminara convirti9ndose en un se%uidor del .aestro. K creo oportuno adelantarlo? -ue este oriental, totalmente i%norado en los teAtos evan%9licos, el primero 3ue se decidi0 a poner por escrito las palabras 1 los sucesos ms destacados de la vida de predicaci0n del Ei;o del Eombre. $espu9s, lo imitara .ateo Hev. Pero intentar9 no desviarme de los hechos, tal 1 como se produ;eron. El suelo del Gbarrac0n secretoI era de escoria volcnica, minuciosamente prensada 1 tamizada con esmero. Pero lo 3ue me llam0 la atenci0n en esos instantes -ueron los dibu;os de las paredes 3ue 3uedaban libres. Eran obra de Ku. Eran sus GinventosI. En un primer vistazo reconoc los es3uemas de una sierra a pedal, 3ue haba visto en el aserradero, 1 3ue era accionada por un in%enioso sistema de cuerdas 1 cadenas, movido, a su vez, por un pedal en la parte in-erior, auAiliado, en lo alto, por una ballesta resorte. Terminada la oraci0n, Ku recuper0 el bulto 3ue %uardaba tan celosamente, 1 lo descubri0. Era una pieza de madera, utilizada habitualmente en el costillar de los barcos. K el na%%ar se diri%i0 a la pared de la derecha. "proAim0 una de las lucernas a una serie de n@meros 1 letras, dibu;ados en chino sobre el muro, 1 3ue -ormaban una especie de tabla. K Ku, recordando 3ue me hallaba presente, se eAcus0 1 procedi0 a eAplicar lo 3ue se traa entre manos. Por lo 3ue entend, la tabla en cuesti0n era un estudio de contracciones de hasta diecisiete tipos de maderas. Ku, a su manera, lo%r0 per-ilar lo

3ue ho1 podramos cali-icar como Gcontracciones tan%enciales, transversal& radial 1 lon%itudinalI, asi%nando un valor se%@n el tipo de rbol. En este caso, la madera 3ue acababa de descubrir *roble, -i%uraba con un ndice de contracci0n lon%itudinal comprendido entre 0,02 1 0,'). Esto, se%@n di;o, serva para saber el tiempo 3ue deba permanecer dicha madera en el a%ua hirviendo. Este era otro de los secretos del astillero de los \ebedeo? la obtenci0n de la curvatura de la madera, merced a un proceso de cocimiento. 7na vez -orzada, la pieza era sometida a un molde, o entablada directamente, resolviendo as al%unos de los comprometidos problemas t9cnicos de la construcci0n del barco. K Ku -ue honesto, una vez ms. !onri0 -eliz, 1 reconoci0 3ue dicho invento no era su1o. El autor era un vie;o ami%o mo Lmani-est0L, Jes@s, el de la Gcasa de las -loresI. !u1a era la innovaci0n. Hos restantes astilleros peleaban por averi%uar el secreto, pero Ku lo mantena a salvo. :adie estaba autorizado a presenciar lo 3ue acababa de ver 1 de or. Entonces eAamin0 el contenido del cilindro de metal 3ue burbu;eaba sobre la estu-a 1, tras en-undarse sendas manoplas de hierro, invento i%ualmente del chino, sumer%i0 la madera en el tan3ue, e inici0 el mencionado proceso de cocci0n. Todo era cuesti0n de saber esperar, como casi todo en la vida. LK ahora Lcoment0, al tiempo 3ue se desembarazaba de los G%uantesI de hierroL, lo prometido es lo prometido... Traste0 entre los recipientes de la estantera 1, al hallar lo 3ue buscaba, eAclam0? LEe a3u el remedio para 3ue los dioses vuelvan a tu cuerpo... $estap0 el -rasco 1 vaci0 parte del contenido sobre la palma de su mano iz3uierda. Era un polvo verde, %ranulado, 3ue no supe identi-icar. K Ku me invit0 a tomar la Gnecesaria dosis para reclamar a los diosesI. $ebi0 de notar mi descon-ianza, 1 a+adi0? L:o temas. Es el ;ade de la inmortalidad. Ko mismo lo he preparado. El mismsimo Euan%di, el emperador "marillo, lo coma a diario, mientras habit0 el monte sa%rado, el Runlun... L BPor 3u9 1oC BPor 3u9 me has permitido acceder a este lu%ar, 1 por 3u9 me obse3uias ahora con el ;ade de la inmortalidadC <onoca a3uella eApresi0n, limpia 1, al mismo tiempo, c0mplice. Ku volvi0 a sonrer 1 respondi0 con otra pre%unta? L BTe %ustara ser mi discpuloC L:o comprendo... L$esde hace tiempo, desde 3ue lle%aste, te he observado. !9 3ue eres un Pui. !0lo a un hombre Pui se le blan3uea el cabello de la noche a la ma+ana. Por eso ests a3u, 1 por eso te o-rezco el ;ade molido. Ko vivo al sur de la raz0n, como todo buen Pui. Por eso s9 lo 3ue s9, 1 por eso ha%o lo 3ue ha%o... Tambi9n s9 3ue buscas la verdad. Ko podra a1udarte. B$e 3u9 sirve un maestro, si sus palabras s0lo -lotan en el interiorC Jespond con una mirada de %ratitud 1, creo, lo capt0. K continu0 con la palma abierta, o-reciendo el polvo de ;ade. :o supe 3u9 hacer. K Ku, rpido, trat0 de auAiliarme? L!i lo deseas, puedo suministrarte semillas de lino. Himpiarn los intestinos, el coraz0n 1 el h%ado, 1 los dioses se sentirn c0modos. Entonces re%resarn... Ele% el ;ade molido. K lo tra%u9 como $ios me dio a entender. Era como masticar mrmol pulverizado, pero no tuve alternativa. Ku lo haca de coraz0n.

K as -ue como entr9 en comunicaci0n con la cara oculta del na%%ar, un -iel se%uidor de la reli%i0n taosta, una de las doctrinas ms anti%uas de la <hina milenaria, practicada tambi9n en el tiempo del Ei;o del Eombre. 7na reli%i0n 3ue -ue impulsada, varios si%los antes de <risto, por los -il0so-os Hao&Ts9 1 \huan% \i. K durante el tiempo 3ue permanec a su lado, Ku me instru10 sobre lo 3ue consideraba la @nica reli%i0n Gcon -uturoI. "prend mucho, 1 puedo mani-estar, sin temor a e3uivocarme, 3ue, de no haber conocido al .aestro, 3uiz me hubiera convertido en un daoshi, un buscador de la verdad, en eApresi0n taosta. <ada vez 3ue nos encerrbamos en el Gpabell0n secretoI, al%o me alertaba. Ho 3ue contaba Ku, transmitido, a su vez, de %eneraci0n en %eneraci0n, me resultaba -amiliar. Ku remont0 la historia del taosmo a muchos si%los antes de la aparici0n de Hao&Ts9 *Ku lo llamaba Hao \i,, nacido, al parecer, unos seiscientos a+os antes de nuestra era. !e%@n la tradici0n, los or%enes del taosmo habra 3ue buscarlos en la le;ana dinasta `ia, entre los si%los ``== 1 ``/== a. J.<. En a3uella 9poca, todo era con-usi0n 1 miedo. "s lo eApres0 mi buen ami%o Ku. Ha tierra *se re-era a lo 3ue ho1 conocemos como <hina, estaba dividida en cientos de se+oros, 1 cada cual serva a sus propios dioses. El hombre no contaba. El hombre no tena -uturo. El hombre era una simple propiedad, primero de los espritus, despu9s del re1ezuelo de turno. Pero lle%aron a3uellos hombres... Eran blancos. /estan lar%as t@nicas, tambi9n blancas, con un sin%ular distintivo en el pecho? tres crculos bordados en azul. 8ue como un lati%azo. " partir de ese momento, mi inter9s por las eAplicaciones del Pui creci0 notablemente. NHos tres crculos conc9ntricosO NEl emblema 3ue luca el hombre de las Gpalabras luminosasIO N.alPi !ede3O !e%@n Ku, eran misioneros. Procedan del sur. Primero se establecieron en !ee 8uch, 1 desde all -ueron alcanzando la totalidad de las tierras. Eran emisarios de un prncipe llamado GJe1 de JusticiaI *.alPi !ede3 o .el3uisedec,, 1 tambi9n GPrncipe de la PazI. B<0mo era posibleC Ku no conoca al anciano "b !a@l, de !alem. "mbos, sin embar%o, hablaban de lo mismo... K los enviados del GprncipeI hablaron al coraz0n de los hombres. Era la primera vez 3ue al%uien los miraba a los o;os. K les ense+aron a dibu;ar a $ios... Ku se diri%i0 a la pared 1 traz0 un crculo. LEsto es el dao, el camino. "3u est todo. Este crculo es el amor, la va. $e ah nace lo creado 1 ah re%resa. $espu9s dibu;0 otros dos crculos, conc9ntricos con el primero. .e observ0 1 su rostro se ilumin0. Ku supo 3ue su alumno haba entendido. En realidad, estaba recordando las palabras del anciano haPam o Gdoctor ordenadoI de !alem. "mbos, e-ectivamente, haban bebido en la misma -uente. GEl hombre, aun3ue no lo sabe, procede del amor Lel crculo centralL 1, ha%a lo 3ue ha%a, a 9l retorna. :o ha1 caminos rectos? s0lo circulares. I Ku aprob0 mi interpretaci0n del dao 1, como di%o, se sinti0 satis-echo.

K a3uellos misioneros a1udaron a los hombres a comprender la esencia de la vida? vivan para la inmortalidad. K el temor s0lo -ue un mal recuerdo. El miedo desapareci0 de los corazones 1 los seres humanos hicieron el %ran hallaz%o? $ios, el Fran $ao, era, en realidad, un Padre al 3ue se le poda hablar directamente, sin intermediarios, ni sacerdotes, ni hechiceros. K el taosmo se convirti0 en una reli%i0n personal, de ntima relaci0n con un $ios ami%o, 3ue s0lo entre%a. Ese era el @nico destino? retornar al primer crculo. K los hombres de .aiPi !ede3 hablaron tambi9n del alma inmortal 1 del Espritu G3ue lle%a desde el crculo centralI, 1 3ue GpilotarI cada vida. Hes revelaron 3ue todo hombre es inmortal 1 3ue el Paraso, ;ustamente, tiene -orma de crculo o de disco. Entonces lo representaron con ;ade, con un ori-icio en el centro., K supieron 3ue el n@mero G5I era clave en todo lo relacionado con lo divino. 8ueron tiempos memorables, en los 3ue el ser humano comprob0 3ue la bondad %enera bondad 1 3ue la prctica de la %enerosidad 1 de la misericordia es recomendable, incluso, desde un punto de vista estrictamente econ0mico. Era la salvaci0n, simplemente por la -e en el $ao. Pero, como sucede casi siempre, la doctrina del aut9ntico precursor del Ei;o del Eombre -ue alterada 1, con el paso de los a+os, el taosmo se convirti0 en una con-usa made;a de supersticiones, medias verdades 1 recuerdos borrosos. Ha aparici0n de -il0so-os tan preclaros como Hao \i 1 \huan% \i devolvi0, momentneamente, la -rescura a los corazones. K el hombre record0 3ue morir es, @nicamente, re%resar a casa. Pero la esperanza dur0 poco. Ha condici0n humana es as. Has p9simas interpretaciones, los errores 1 las voluntades torcidas modi-icaron la esencia de lo revelado por la %ente de !alem. K de la realidad de la inmortalidad del alma, predicada por los hombres de los tres crculos, el taosmo se precipit0 en una desesperada, e in@til, b@s3ueda de la inmortalidad del cuerpo, la %ran obsesi0n de Ku, 1 de los millones de seres humanos 3ue compartan las ideas del Pui de :ahum. Tambi9n el mensa;e de Jes@s de :azaret -ue vital para estas %entes. Ko dira 3ue especialmente vital, como tendr9 oportunidad de relatar... K de la realidad de un @nico $ios, el taosmo pas0 a una enlo3uecida dinmica de dioses interiores 1 eAteriores? ms de ) .000 en el cuerpo humano. $ioses 3ue esclavizaban, a los 3ue convena tener contentos, 1 3ue eran visualizados *C, con las ms pere%rinas t9cnicas de rela;aci0n corporal, concentraci0n mental, 9Atasis 1 toda suerte de dro%as 1 alucin0%enos. Primero LdecanL eran visibles los dioses menores. $espu9s, tras mucho tiempo de prctica 1 sacri-icio, el daoshi conse%ua GverI la Fran Trada, los dioses 3ue habitan en el cerebro. Era la se+al 3ue au%uraba la inmortalidad... K la con-ianza en el buen $ios, en el Padre, -ue sustituida por las buenas 1 malas acciones, minuciosamente codi-icadas, con los correspondientes premios 1 casti%os. Eran los dioses interiores Lse%@n KuL los 3ue suban al cielo e in-ormaban de esos actos. 8ueron estas creencias las 3ue alertaron la -ina sensibilidad de Ku cuando descubri0 mi s@bito 1 aparente Genve;ecimientoI. Tena raz0n. Ko tambi9n era un Pui, un so+ador. K de;9 3ue hablara. Ho primero 3ue deba hacer era reconciliarme con los dioses interiores. !e%uramente haba cometido %raves -altas, 1 eso espant0 a los Gin3uilinosI del Palacio de :ihuan, ubicado en el cerebro. Esos dioses Lse%@n KuL son los responsables de los pensamientos, de la memoria, de los bellos sue+os 1 del color de los cabellos. " su manera, acert0. El mal 3ue nos a3ue;aba a-ectaba, -undamentalmente, a nuestros cerebros *sobre todo, al mo,. BEaba pecadoC Probablemente, en especial al invadir un GahoraI 3ue no me corresponda... K las neuronas Llos GdiosesIL nos dieron la espalda. Ha raz0n, como di%o, lo asista, en cierto modo.

$espu9s, una vez reconocida la -alta, tena 3ue actuar. !e%@n el taosmo, la -u%a de los dioses interiores provocaba, automticamente, otro no menos %ravsimo con-licto? los espritus mali%nos, vecinos de los dioses, ocupaban su lu%ar. Tres de estos demonios reciban el nombre de GFusanosI. Eran los responsables directos de la decrepitud 1, en suma, de la muerte. Ku les tena terror. !e%@n el chino, cada uno de estos Fusanos o <adveres habitaba un <ampo de <inabrio o Gpuesto de mandoI. El 3ue estaba devorndome se llamaba /ie;o "zul 1 habitaba, como di%o, en el cerebro. "cept9 la ima%en. El 0Aido nitroso, en e-ecto, se haba instalado en las redes neuronales 1 me empu;aba al enve;ecimiento prematuro. En cuanto el /ie;o "zul diera la voz de alerta, los otros Fusanos Lla !e+orita Blanca, en el coraz0n, 1 el <adver !an%rante, en el Gpuesto de mandoI del vientreL atacaran. Ha correspondencia con la realidad resultaba asombrosa 1, hasta cierto punto, in3uietante. Ha amiloidosis descubierta en el cerebro *los GtumoresI, poda eAtenderse 1 da+ar tambi9n el coraz0n, el h%ado, los ri+ones, el bazo 1 el intestino... :o 3uise pensar en ello. !e trataba de una curiosa coincidencia. B> noC K Ku recomend0 3ue suspendiera la in%esta de cereales. Ese era el alimento de los tres Fusanos. Eliminando dichos cereales, los responsables del enve;ecimiento desapareceran 1, lo 3ue era ms importante, los cielos de;aran de Grestar tiempoI. !e%@n Ku, los Fusanos suban diariamente a la sede del Fran 7no 1 le advertan sobre los pecados del hombre. El Fran 7no, entonces, restaba das a lo o-icialmente previsto en el momento del nacimiento. <on la muerte, los tres Fusanos 3uedaban de-initivamente liberados 1 se los vea pasear por los campos. Hos llamaban los G"parecidosI. "dems de la abstinencia de cereales, el Pui recomend0 3ue olvidara la carne, el vino 1 los sabores -uertes en %eneral, para no incomodar a los dioses. " esto, naturalmente, tena 3ue sumar la obli%ada dosis de ;ade en polvo 1, poco a poco, alimentarme de lo 3ue llam0 Grespiraci0n embrionariaI. K -ue ense+ndome a respirar 1, mu1 especialmente, a retener el aire, a saber diri%irlo hacia los di-erentes 0r%anos, 1 a nutrirme de 9l. Esto era =ta Grespiraci0n embrionariaI, por3ue, de acuerdo con el taosmo, trataba de recuperar el sistema de alimentaci0n del -eto, -undamentado, e3uivocadamente, en la respiraci0n del mismo. <uanto ms tiempo -uera capaz de retener el soplo, ms posibilidades de me;orar la salud 1, en suma, de prolon%ar la vida. Hos Gcomedores de aireI Lcaso del inmortal Hiu Fen, 3ue lle%aba a retenerlo durante tres dasL era uno de los %rados de mAima iniciaci0n entre los taostas. <rean -irmemente 3ue la dieta, a base de aire, trans-ormaba la materia, haci9ndola ms li%era. K -ueron muchos los 3ue, l0%icamente, murieron. El cuerpo humano, en contra de lo 3ue a-irmaba Ku, no est preparado para sostenerse, @nicamente, con aire... " estas prcticas 1 pensamientos, Ku, como buen taosta 1 hombre Pui, a+ada otras actividades no menos sorprendentes, al menos para este prosaico eAplorador. .e habl0 de sus Gvia;esI por las Gtierras interiores 1 eAterioresI, siempre a1udado por una determinada t9cnica de rela;aci0n, 1 3ue interpret9 como Gvia;es astralesI. Practicaba i%ualmente una sin%ular GconeAi0nI con los dioses interiores, 1 escriba lo 3ue le dictaban, se%@n 9l. .uchas de esas GeAperienciasI eran narradas por Ku en las 1a mencionadas Gnoches PuI. Pero, por encima de estas a-iciones *no s9 si la eApresi0n es correcta,, Ku amaba la al3uimia 1 los inventos. Estas eran otras de las razones de peso por las 3ue el na%%ar se encerraba en el Gpabell0n secretoI. "ll daba rienda suelta a sus eAperimentos 1 estudios. 8ue una de las %randes sorpresas 3ue me reserv0 el hombre Pui.

<omo al3uimista, su obsesi0n era hallar un producto 3ue le proporcionara la ansiada inmortalidad del cuerpo. !u dolo 1 maestro era Hi !hao;un, 3ue vivi0 en los tiempos del emperador Yu, hacia el a+o 4#0 antes de nuestra era. <onoca sus escritos 1 luchaba, con todos los medios a su alcance, para transmutar el cinabrio, la Gpiedra -iloso-alI 3ue conduca a la re-erida inmortalidad. !e%@n Ku, al absorber esta mena del mercurio, se produca el mila%ro? los huesos se volvan de oro, la carne de ;ade 1 se alcanzaba la inmortalidad corporal. Todo se haca li%ero, como el humo. .uchos, antes 3ue 9l, lo intentaron, pero -racasaron. El cinabrio no era -cil de obtener 1, adems, se%@n el ritual taosta, eAi%a numerosas 1 comple;as manipulaciones, siempre costosas. $urante el tiempo 3ue permanec cerca de 9l lo vi pelear con el dan *as llamaba al cinabrio,, buscando caminos 3ue lo llevaran al 1an%dan o cinabrio macho, la mAima eApresi0n al3umica, 1 con el 3ue podra alcanzar el %rado de -eiAian, o Ginmortal voladorI, la ms alta cate%ora entre los =nmortales. !u ilusi0n 1 tenacidad eran admirables, pero, obviamente, el empe+o resultaba mu1 di-cil. El dan, o sul-uro de mercurio, se converta en mercurio al calentarlo a seiscientos %rados <elsius. $espu9s, en el se%undo paso, al calentar el mercurio, el cinabrio Gno re%resabaI, tal 1 como ase%uraban los teAtos sa%rados del taosmo. Ku ni si3uiera completaba el zhuan, 3ue podra traducirse como la transmutaci0n del cinabrio en mercurio 1 viceversa. "l%o -allaba, a-ortunadamente para Ku. K di%o Ga-ortunadamenteI por3ue, de haber in%erido el mercurio resultante, o sus posibles derivados, el bueno 1 voluntarioso chino podra haber resultado %ravemente intoAicado. <uando se aburra de tanto ensa1o, se pasaba al no menos ut0pico campo de la b@s3ueda de la invisibilidad. Ho denominaba chu? la receta m%ica 3ue lo hara invisible. Por supuesto, 3ue 1o sepa, ;ams lo consi%ui0. Pero eso, en realidad, poco importaba. El era un Pui... Duiz ahora, al conocer ms de cerca a Ku, el hipot9tico lector de estas memorias entienda por 3u9 el na%%ar del astillero de los \ebedeo termin0 siendo un -iel se%uidor de Jes@s de :azaret. <uando el .aestro inau%ur0 su carrera como educador, todos los hombres Pui comprendieron sus palabras. .e;or dicho, -ueron los primeros en abrir los o;os... Pero demos tiempo al tiempo. Ku, adems, como di;e, era inventor. Era otra de sus pasiones. Has paredes del Gbarrac0n secretoI se hallaban repletas de dibu;os, de es3uemas, a veces crpticos, 1 de clculos matemticos. En los meses 3ue si%uieron a esta reuni0n tuve oportunidad de eAaminarlos 1, sinceramente, 3ued9 maravillado. Ku era un GrenacentistaI, en el ms puro sentido del t9rmino. He preocupaba todo, 3uera saber de todo, re-leAionaba sin cesar 1, lo ms interesante, cada ma+ana se presentaba en el traba;o con una nueva in3uietud. .e atrevera a decir 3ue padeca la en-ermedad de la curiosidad. Bendita en-ermedad... Jecuerdo al%unos de a3uellos inventos? despu9s de muchos anlisis, Ku haba lle%ado a la conclusi0n de 3ue la madera estaba acabada. El -uturo de la nave%aci0n naval Leso decaL era el hierro. Hos bos3ues podan desaparecerM el hierro no. K basaba sus teoras en los estudios de "r3umedes, el sabio de !iracusa. <onoca al%unas de sus obras, en especial el Tratado de los cuerpos -lotantes. K al i%ual 3ue "r3umedes, haca sus comprobaciones sobre peso 1 empu;e, introduci9ndose en las a%uas del 1am, 1 veri-icando 3ue los miembros perdan peso al 3uedar sumer%idos. Entonces, ante el asombro de todos, sala del la%o, %ritando? LNEurePa EurePaO *GHo encontr9I,.

K estos traba;os lo llevaron a otros. En las paredes se mezclaban los clculos de supuestas tensiones 1 de lo 3ue, en la actualidad, podramos denominar Gmomento -lectorI, Ges-uerzos cortantesI 1 estudios de olas, siempre sobre barcos de hierro. Pero las locas ideas de Ku no prosperaron. :adie, en el 1am, estaba se%uro. B$esde cundo el hierro poda -lotarC .enos 9Aito, si cabe, mereci0 otro de sus inventos? la me;ora del h1peresion, una especie de co;n de bo%a, ideado, se%@n Ku, por Temstocles, otro %enio del mar. !e trataba de una versi0n modi-icada, 1 per-eccionada, de la culera 3ue utilizaban los remeros %rie%os, 1 3ue permita una estrepada, o es-uerzo, ms lar%a 1 e-icaz. El GinventoI del chino consista en un asiento movible, -abricado con una del%ada plancha de madera, a ser posible de cerezo, minuciosamente pulida 1 en%rasada, 3ue -acilitaba el deslizamiento. El problema es 3ue el na%%ar pretenda 3ue dicho co;n -uera propiedad del remero 1 3ue, en consecuencia, se responsabilizara de 9l, como lo haban hecho los espartanos en su ata3ue contra "tenas en el a+o '25 a. J.<. Ha %ente del astillero protest0. :adie deseaba ir por :ahum con una madera en el trasero... Ho 3ue s consi%ui0 -ue modi-icar la estructura de los asientos de las embarcaciones, de -orma 3ue la bo%a se e-ectuara al rev9s de como era habitual? con los remeros orientados hacia la popa. $e esta manera, con los remos en los esclamos, el barco avanzaba me;or 1 ms limpiamente. =de0, i%ualmente, una G;aulaI, 3ue coloc0 a popa, 1 3ue era arrastrada con-orme nave%aba la lancha o el barco de car%a. 7na es-era hueca, en el interior, haca de Gcuenta& vueltasI, %irando cada milla. El patr0n -iscalizaba as los movimientos del barco. Tampoco -ue aceptado por el "h, el sindicato ma1oritario del 1am, 3ue robaba cuanto estaba en su mano, 1 ms. Pero la %ran obsesi0n del Pui era el sistema de propulsi0n de los peces. Pasaba horas en el la%o. "rro;aba carne cruda, desmenuzada, 1 las tilapias se la disputaban. $espu9s se encerraba en el pabell0n e intentaba reconstruir los armoniosos movimientos 1, sobre todo, los %olpes de cola. $ibu;aba los torbellinos, o v0rtices, 3ue ocasionaban los re-eridos batidos de cola, e intentaba desci-rarlos 1 sacar partido. Pre%untaba por la velocidad de los peces ms rpidos, inda%aba sobre sus per-iles, 1 lle%0 a disponer de una lista de los ms veloces. !e%@n los marineros -enicios, era el at@n de aleta amarilla el 3ue desple%aba una ma1or velocidad, con casi veinte nudos *al%o ms de treinta 1 seis Pil0metros por hora,. K traz0 lo 3ue llamaba la Gestela de =sisI, calculando la -recuencia de aletazos para conse%uir una nataci0n e-iciente. 8ue as como invent0 los GpiesI de =sis, la diosa protectora del mar. <uando lo vi en la pared no daba cr9dito. NEran dos piezas de madera, similares a nuestras aletasO Hos antepasados de Ku, huidos del archipi9la%o de <husan, eran constructores de barcos. El lo llevaba en la san%re, 1 so+aba con superar a sus maestros. K contaba 3ue, en la le;ana anti%]edad, en la <hina, 1a se haban construido barcos, como ;ams hubiera ima%inado el mundo. K se rea de la %ran %alera de Tolomeo =/ construida en la costa de 8enicia dos si%los antes, cu1os remos eran accionados por cuarenta bo%adores. Ku relataba las haza+as de los na%%ar de los emperadores de la Primavera 1 del >to+o *entre el 600 1 el '00 antes de <risto,, 3ue -ueron capaces de construir barcos de %uerra, 1 de transporte, de ms de cuatrocientos chis *unos ciento cincuenta metros de eslora,. $isponan de tres cascos 1 nueve mstiles. Eran, prcticamente, insumer%ibles. $isponan, incluso, de tan3ues especiales en los 3ue vivan nutrias amaestradas, 3ue colaboraban en las -aenas de pesca.

:unca supe si -ueron historias Pui, -ruto de su ima%inaci0n, o realidad. Pero eso, como di%o, 3u9 importaba. Ku era un so+ador, 1, como tal, un hombre en el 3ue se poda con-iar. Ku era un %enio, un hombre di-erente, bueno, un pensador o, como 9l deca, Gun peli%roso revolucionarioI. Duiz tena raz0n? no ha1 nada tan es3uinado para el poder establecido como al%uien 3ue piensa. Trataba de ser uno con la naturaleza. !enta piedad hacia los 3ue, se%@n 9l, no estaban en condiciones de de-enderse. Por eso, cuando paseaba por el campo, o por las orillas del 1am, cambiaba las piedras de posici0n. G"hora, deca, podrn ver el mundo desde otra perspectiva.I Ho con-ieso. $esde entonces, siempre 3ue puedo, cambio las piedras de posici0n, en memoria de Ku, 1 por si acaso. En la noche contaba las estrellas. $i;o saber de unas ocho mil. $e-enda un principio inconcebible en a3uel tiempo, 1 todava ahora? cultura Lase%urabaL es tolerancia. Por eso nadie era menos, ni tampoco ms, al menos en su se%undo Gcampo de cinabrioI, el coraz0n. Era un Pui deslumbrado por lo curvo. :o crea en la lnea recta. "se%uraba 3ue el Fran 7no, de eAistir, tena 3ue ser un crculo? el crculo central de cada pensamiento. $eca 3ue somos tan pe3ue+os 3ue s0lo podramos caber en la ima%inaci0n de al%uien mu1 %rande. K en las paredes del Gpabell0n secretoI escriba muchos de estos pensamientos? Gcada ahora es una verdadI, Glos dioses comprenden en todas las direccionesI, Gsubir eAi%e es-uerzo, pero saber ba;ar, adems, re3uiere una dosis especial de inteli%enciaI, G1o habito al sur de la raz0nI, Gno plani-i3ues ms all de tu sombraI, Gsi descubres 3ue vas a morir, contin@a con lo 3ue tienes entre manosI, Gel tmido pelea doblementeI, Graz0n 1 sinraz0n se persi%uen in@tilmenteIM Gsi te re%alan la ancianidad, piensa como un ancianoI... K en la pared del -ondo, presidiendo, su -rase -avorita. .e;or dicho, su ecuaci0n -avorita, obtenida, se%@n deca, despu9s de estudiar Has aritm9ticas 1 Hos n@meros poli%onales, del matemtico %rie%o $iophantos, de la escuela de "le;andra. Era una de sus re-erencias en la vida. "pareca en hebreo, 1 rezaba? G"mor a $o1 por3ue Ten%oI *" a $ A T,, una ecuaci0n Gdio-nticaI 3ue El se encar%0 de modi-icar cuando lle%0 su hora... Este era Ku, el primer hombre 3ue escribi0 sobre el .aestro, un Pui. " la ma+ana si%uiente, lunes, 6 de enero, el .aestro lle%0 puntual, 1 en la compa+a del propietario del astillero, el vie;o \ebedeo. Pareca ms rela;ado. $e Eliseo, ni rastro. Era su se%undo da de ausencia. K la intuici0n avis0. "l%o suceda... Pero, centrado en el Falileo, olvid9, temporalmente, el to3ue de atenci0n del instinto. "l principio, todo -ue normal. Jes@s se hizo con las herramientas 1 descendi0 al -oso. !antia%o, su hermano, estaba en lo cierto? el .aestro cambi0 de residencia, pero si%ui0 acudiendo al traba;o, como entablador. "l poco de or el trin%ulo metlico de Ku, anunciando el arran3ue de la ;ornada laboral, percib al%o inusual. Todos se dieron cuenta. Tambi9n el Ei;o del Eombre. Ho vi detener el martilleo 1 mirar hacia el muelle. Ku, previsor, se -ue hacia esa zona del astillero. BDu9 sucedaC En el citado eAtremo oriental del muelle se haba reunido cierto n@mero de personas. En un primer momento, 3uince o veinte. Hos reconoc. Eran car%adores del puerto. Hos haba visto en ocasiones. .iraban hacia el astillero, 1 %esticulaban. $e momento se hallaban detenidos en los escalones 3ue permitan el acceso al m9zah, o astillero, propiamente dicho. Du9 eAtra+o. <asi todos eran am&ha&arez, Gel pueblo de la tierraI, lo @ltimo de lo @ltimo, pura basura, en opini0n de los sabios 1 sacerdotes. !iempre

permanecan ba;o la atenta vi%ilancia de los capataces, 1 de sus lti%os de cuero. B<0mo es 3ue haban abandonado el traba;oC :o entend. BDu9 pretendanC Pronto me dara cuenta... Ku se aproAim0 al %rupo, e intercambi0 unas palabras con los ms cercanos. $iscutieron. K las voces de los am ha&arez crecieron, 1 empezaron los %ritos. Jeclamaban a Jes@s, el .esas, el hombre 3ue, se%@n ellos, los sacara de la miseria... Empec9 a comprender. "3uella %ente, como 1a eApli3u9 en su momento, ocupaba uno de los @ltimos puestos en la sociedad ;uda. !e%@n los ortodoAos, los am *am ha&arez,, adems de %entuza 3ue despreciaba la He1 de .ois9s, eran usurpadores 1 ladrones Gdesde la cunaI, como las samaritanas eran impuras 1 menstruantes desde el nacimiento. " decir de los doctores de la He1, los am se haban apropiado de las tierras de =srael, aprovechando el eAilio a Babilonia, en el '( a. J.<. El odio hacia estos in-elices, por tanto, era mu1 anti%uo. "l%unos rabes, como Eillel 1 Jonatn, ponan en duda su calidad de hombres, comparndolos con los ob;etos 1 animales. Prcticamente no tenan derechos, s0lo obli%aciones. Hos am se hallaban por deba;o de los ebed o esclavos, 1 al mismo nivel de los mamzer-m, o bastardos, a los 3ue tambi9n he hecho alusi0n. "mbos Lam 1 mamzerL eran Gpecadores sin posibilidad de redenci0nI, no admitidos en la asamblea de Kav9, Gni si3uiera en la d9cima %eneraci0nI. Esto si%ni-icaba 3ue no podan contraer matrimonio con ;udos puros, ni tampoco aspirar a un traba;o Gdi%noI, a heredar o a declarar en un ;uicio. Kav9, en el $euteronomio *2), 2&),, los reba;aba sin piedad. $el resto, considerndolos Gpura basuraI, se ocup0 el cuerpo de sabios 1 doctores de la He1... Hos sensatos razonamientos de Ku, eAplicando 3ue all no haba nin%@n mesas, no sirvieron de nada. Hos semidesnudos car%adores, irritados, no prestaron atenci0n, 1 al%unos, ms audaces, burlaron al na%%ar 1 se introdu;eron en las dependencias del astillero, reclamando a Jes@s. K el resto, desde las escaleras, empez0 a vocear el nombre del .aestro. Hos traba;adores del astillero reaccionaron 1 se unieron a Ku, -ormando una barrera. >tros, a una orden del \ebedeo padre, se ocuparon de detener 1 eApulsar a los 3ue invadieron el lu%ar. Jes@s, sereno, permaneca atento a los am 3ue coreaban su nombre. :o poda creerlo... Ha noticia del avance de Kehohanan hacia :ahum, 1 la -iltraci0n del nombre del Falileo, como el .esas prometido, no tardaron en desembocar en el muelle, 1 en lle%ar a odos de estos desheredados de la -ortuna. Hos rumores -ueron tan intensos, 1 tan verosmiles, 3ue los am se movilizaron, buscando al 3ue deba rescatarlos de la miseria 1 de la in;usticia. Esta era la cruda, 1 e3uivocada, realidad. "l .esas libertador poltico no s0lo lo esperaban los reli%iosos 1 los nacionalistas. Tambi9n la Gbasura socialI ansiaba su lle%ada, 1 no por razones espirituales... !in darme cuenta, estaba asistiendo a un suceso de especial relevancia. Eran esas %entes, los am&ha&arez, 1 tambi9n los mamzer-m, 3uienes inte%raran, en un -uturo no mu1 le;ano, las masas 3ue no perderan de vista a Jes@s, prcticamente durante todo el tiempo de predicaci0n. Estos -ueron los asiduos se%uidores del Ei;o del Eombre, pero no por las razones es%rimidas en el si%lo ``. K se produ;o el desastre...

Hos eApulsados se revolvieron, 1 la emprendieron a patadas, 1 a pedradas, con la %ente de Ku. K una lluvia de %ui;arros blancos 1 ne%ros nos cubri0 en un abrir 1 cerrar de o;os. :os prote%imos como pudimos. Pero, en mitad del %ritero, 1 del ata3ue, aparecieron los capataces. 8ue visto 1 no visto. Hos lti%os -ueron ms elocuentes 3ue Ku 1, poco a poco, los am retrocedieron hacia el muelle, o escaparon como liebres entre los barracones, desapareciendo al otro lado del ro Rorazan. El .aestro, como di%o, no se movi0. :adie se acerc0 a El. !u semblante se haba vuelto sombro. N$ios benditoO NTodo se precipitabaO .inutos despu9s, recuperada la calma, el \ebedeo padre 1 Ku hicieron recuento de los lastimados. !0lo ma%ulladuras 1 un par de heridas de escasa importancia. El .aestro result0 ileso. K los traba;adores, desconcertados, re%resaron a lo su1o. <omo es de suponer, el comentario unnime, durante el resto de la ;ornada, %ir0 en torno a Jes@s. B<0mo era posible 3ue a3uel compa+ero, escalador en los bos3ues del G"tti3I, 1 ahora entablador, -uera el .esasC $iscutieron 1, como era i%ualmente previsible, las opiniones se dividieron. Pero el vie;o patr0n, el \ebedeo, hbil, supo adelantarse a los acontecimientos. Ho vi conversar con Ku. $espu9s se reunieron con el .aestro 1 parlamentaron durante un rato, no mucho. Jes@s casi no abri0 la boca. "l poco, terminada la reuni0n, el Falileo de;0 el peto de cuero 1 las herramientas, 1 se diri%i0 a la orilla del 1am. Embarc0 en una de las pe3ue+as lanchas 1, en solitario, empez0 a bo%ar. Entend, a medias. K lo vi ale;arse hacia la aldea de !aidan, donde resida. Tampoco -ui consciente, pero estaba asistiendo a otra escena 3ue, lamentablemente, se repetira con -recuencia durante la re-erida vida p@blica? el .aestro, hu1endo... Por3ue, en suma, de eso se trataba. <on buen criterio, con el -in de evitar males ma1ores, Jes@s acept0 la su%erencia del na%%ar 1 del \ebedeo. <onvena 3ue se ausentara del astillero, al menos durante unos das. K como supuso el \ebedeo padre, a eso de la GterciaI *nueve de la ma+ana,, hizo acto de presencia en el astillero una patrulla de mercenarios romanos. Traan orden de averi%uar lo sucedido 1, sobre todo, de conducir al tal Jes@s, el supuesto .esas ;udo 3ue andaba de boca en boca, ante los responsables de la %uarnici0n. NBendito \ebedeoO Ku, como ;e-e de los traba;adores, se responsabiliz0 del asunto, 1 respondi0 con la verdad? no saba nada de un mesas. "dems, Ba 3u9 GKe se re-eranC "ll, en el astillero, haba varios hombres 3ue respondan a dicha %racia. Ke o Jes@s, era un nombre com@n en a3uel tiempo. K la patrulla tuvo 3ue reconocer 3ue el chino tena raz0n. Era la primera vez 3ue Joma se interesaba por Jes@s de :azaret. 8ue el 6 del mes de sebat del a+o 2 , mucho antes de lo 3ue se ha dicho...

Pero no haba lle%ado su hora. N!ebatO N<asi lo olvid9O N:os hallbamos en eneroO N$eba permanecer mu1 atentoO !i mis in-ormantes no estaban en un error, sera en ese mes cuando se producira el bautismo del .aestro. Eso -ue lo apuntado por Bartolom9, uno de los ntimos de Jes@s, cuando me diri%a hacia :azaret, en abril del a+o )0. En a3uel accidentado via;e, Juan \ebedeo, otro de los ap0stoles, se opuso a la opini0n del G>so de <anI, 1 de-endi0 3ue la vida p@blica del Falileo arranc0 con el encarcelamiento de Kehohanan, en tammuz *;unio, del citado a+o 2 de nuestra era. Poco despu9s, cuando el \ebedeo padre me hizo partcipe de su GtesoroI *la narraci0n de los via;es secretos de Jes@s,, con-irm0 lo indicado por Bartolom9? la inmersi0n en las a%uas del Jordn se produ;o en enero. !iempre me -i9 del vie;o \ebedeo... Pues bien, me hallaba en el re-erido mes de enero, 1 el instinto advirti0 de nuevo. Duiz todo a3uello Llos s@bitos cambios de planes *C, del "nunciador, la mudanza del .aestro a la aldea de !aidan, el incidente en el astillero, etc.L -ormaba parte del entramado del $estino... Era preciso 3ue mantuviera los o;os bien abiertos. G"l%oI se avecinaba. :o me e3uivo3u9... El resto de a3uel lunes discurri0 con normalidad, eAcepci0n hecha de los 1a casi habituales corrillos de curiosos -rente al portal0n Lahora siempre cerradoL de la Gcasa de las -loresI, 1 de un curioso Ghallaz%oI... Ha lluvia se present0 de nuevo, e interrumpi0 las labores en el astillero. K 3uien esto escribe se reuni0 con el maestro Ku antes de lo previsto. Jecuerdo 3ue me haba sentado sobre la -ina escoria volcnica, cerca del arc0n de los libros, 1 prestaba atenci0n a sus palabras. <omo 1a mencion9, nadie entraba en el Gpabell0n secretoI. B<0mo lle%0 hasta allC :unca lo supe. .e;or dicho, ten%o una sospecha, pero no es creble... Ku olvid0 el incidente con los am. "hora paseaba, arriba 1 aba;o, con las manos cruzadas sobre el pecho, e intentaba transmitirme su idea del hombre ;in%, la mAima eApresi0n de lo 3ue el taosmo denomina los G>cho Jesplandores del =nteriorI. Jin%, en traducci0n del chino, e3uivale a GradianteI. Esa, como di%o, es la cate%ora @ltima a la 3ue puede aspirar un ser humano, se%@n el Tao. GJadianteI en sus pensamientos, en sus buenas obras, en su mirada, en sus silencios, 1 hasta en su caminar. Todo Pui era un ;in%, por de-inici0n, o debera serlo. Por deba;o, se%@n Ku, estaban los hombres 1 mu;eres Gresplandecientes, brillantes, simplemente luminosos, los hombres mate, los %rises, los opacos 1 los sin luzI. K en ello andaba, ima%inando las di-erencias, cuando percib un destello... En realidad, no s9 3u9 -ue primero. Duiz, al verlo, 1a haba sentido a3uel ac@-eno, en el interior de la cabeza. <asi haba olvidado el zumbido en los odos... Ku continu0 hablando, 1 1o tom9 una de las lucernas. Ha aproAim9 1 veri-i3u9 3ue no era un error. "ll, medio enterrado en la ceniza 3ue tamizaba el barrac0n, ;ustamente entre mis pies, se hallaba un pe3ue+o disco, de un ne%ro brillante. .e hice con 9l, 1 lo eAamin9 con curiosidad. :o estuve se%uro, pero pareca ;ade-ta, una bella pieza, delicadamente traba;ada 1 pulida. :o creo 3ue rebasara los tres centmetros de dimetro. El centro haba sido horadado 1, en su lu%ar, el or-ebre dispuso un diminuto crculo, con una serie de smbolos chinos, todo en oro. Ha %ema apareca en%arzada en una -insima lmina, i%ualmente dorada, con un pe3ue+o en%anche. !e trataba, evidentemente, de un col%ante. K supuse 3ue era propiedad de Ku. Duiz lo

haba eAtraviado. :o poda ser de otra -orma, dado 3ue los smbolos eran chinos, 1 3ue nadie tena acceso a su sanctasanct0rum. K al hacerla %irar entre los dedos, volvi0 a destellar. 8ue como una Gse+alI, pero, l0%icamente, no me percat9... !e lo entre%u9, 1 le eApli3u9 3ue estaba en el suelo, entre mis sandalias. Ku interrumpi0 la eAplicaci0n sobre los ;in% 1 eAamin0 la pieza. L:o es mo Ldeclar0, al tiempo 3ue me la devolvaL. Es ;ade ne%ro... El hombre Pui capt0 mi eAtra+eza 1 se apresur0 a matizar? LKo utilizo el ;ade para conse%uir la inmortalidad. <omo sabes, lo consumo, pero es verde, o blanco, o malva, o ro;o, o amarillo, pero ;ams ne%ro... !olicit0 de nuevo el col%ante 1 procedi0 a un anlisis ms detallado. .e mir0, 1 los o;os ras%ados se iluminaron. !onri0 levemente 1 asinti0 con la cabeza. BEn 3u9 pensabaC BPor 3u9 el ;ade ne%ro no era pulverizado 1 consumidoC K el pitido, como otra Gse+alI, se hizo ms a%udo. Pero tampoco entend... Entonces, con cierta emoci0n, Ku eAplic0 3ue, para los daoshi, los buscadores de la verdad, el ;ade ne%ro era el smbolo del conocimiento del cielo 1 la piedra 3ue %uardaba los %randes secretos de la al3uimia. Todo estaba en ella, si 9ramos capaces de saber mirar. Por eso era una %ema sa%rada, 1 un Pui nunca se atrevera a consumirla. Es ms, el ;ade ne%ro tena la propiedad de Gdiri%ir nuestros pasosI 1 de aprovechar las ener%as de la madre tierra, transmutndolas, 1 a1udando al hombre a alcanzar el %rado ;in% o GradianteI. Eallar un ;ade ne%ro entre los pies era una bendici0n especialsima de los dioses Leso di;oL, 1, en consecuencia, 1o s0lo poda ser un Pui tal 1 como sospechaba desde un principio. K Ku, entusiasmado, continu0 hablando de las eAcelencias de a3uel tipo de ;adeta. Entre los chinos, especialmente entre los taostas, era mucho ms 3ue un talismn. $ecan 3ue el propietario de un ;ade ne%ro era el ms a-ortunado de los hombres, por3ue la piedra tena la capacidad de hacer realidad cual3uier sue+o. Era el re%alo ms preciado. <uando un hombre entre%aba un ;ade ne%ro a una mu;er, eso se denominaba Gbeso interiorI, el ms limpio 1 pro-undo mensa;e de amor. :o haca -alta palabra al%una. Jecibir un ;ade ne%ro si%ni-icaba Gser amadoI. Ese amor no poda ser eApresado en palabras. Pero haba ms. El Gbeso interiorI encerraba, al mismo tiempo, un se%undo mensa;e? ese amor era imposible... K, sin 3uerer, entre las palabras de Ku, -ue apareciendo el rostro de .aTch... 8inalmente, pre%unt9? B<ul era el si%ni-icado de los smbolos doradosC Ku volvi0 a leerlos 1, una vez se%uro, proclam0? LPara los 3ue leen en una sola direcci0n? G8elicidad.I Para un Pui tiene otras traducciones. Por e;emplo? GPara R.I .e estremec. K conclu10 la lectura? &SG$e parte de R.I !, eso es Lcon-irm0L. GPara R, de parte de R. I 8ue inmediato. "l pronunciar la letra, o el smbolo, GRI, acudi0 a mi memoria el sue+o de Jai, la esposa de "b !a@l? G... El amaba a WRX 1 1o tambi9n.I

:o entend nada de nada. NDu9 eAtra+a coincidenciaO B> no era talC B$e d0nde haba salido a3uel ;ade ne%roC !i no era de Ku, Bc0mo lle%0 hasta el interior del Gpabell0n secretoIC K recib un se%undo recuerdo... N:o era posibleO G<uando lle%ue el momento, busca a tus pies.I Ko lo so+9 en el Glu%ar del prncipeI, en !alem. Ko so+9 c0mo un hombre de Gpalabras luminosasI se diri%a a m 1 me haca esa advertencia? G<uando lle%ue el momento, busca a tus pies. Entonces comprenders 3ue esto no es un sue+o.I Permanec ausente durante un tiempo. Ku hablaba del ;ade, pero no prest9 atenci0n. NEra asombrosoO BPor 3u9 GRI apareca mezclado con el misterioso hombre de los tres crculos conc9ntricos en el pechoC BDu9 diablos era GRIC BPor 3u9 el G;oven Jas0nI estaba enamorado de GRIC K por 3u9 lo estaba i%ualmente el Gvie;o Jas0nIC :o supe 3u9 pensar. Duiz eAa%eraba. Duiz s0lo era una coincidencia. K el $estino, supon%o, sonri0, malicioso. Ko saba 3ue los sue+os de Jai se cumplan... Por @ltimo re%res9 a la realidad, e interro%u9 al na%%ar sobre al%o 3ue haba 3uedado pendiente? Bcul era su interpretaci0n sobre los caracteres chinos 3ue adornaban el disco de ;ade ne%roC LEs el re%alo de un Pui Lrespondi0 con se%uridadL, hacia otro Pui... L BGRI es un PuiC Ku entendi0. !onri0 con benevolencia 1 aclar0 al%o 3ue me de;0 ms con-uso, si cabe. Ha letra GPI, tal 1 como la entendemos en >ccidente, no eAiste en chino, 1 tampoco en el dialecto hablado por Ku, ori%inario del norte de <hina, 1 con una ri3ueza de ms de cinco mil picto%ramas. "l traducir al arameo, o al hebreo, el smbolo Pui *as sonaba en chino, e3uivala a la letra GPI, aun3ue sera ms correcto hablar de Gsonido PI. En suma? GPI 1 Pui, en el dialecto de Ku, eran lo mismo. Hos smbolos del ;ade, se%@n el chino, haban sido traba;ados en una anti3usima len%ua escrita, a la 3ue llam0 GYen1anI, ori%inaria de la cuenca media del ro "marillo. Era una -orma de eApresi0n de enorme ri3ueza conceptual, de eAcelente ritmo, 1 de %ran musicalidad, utilizada por -il0so-os, sabios 1, por supuesto, por hombres Pui. Jeuna casi diez mil caracteres, con las correspondientes pronunciaciones. G8ue ense+ada por los diosesI, mani-est0 Ku. GPara WRX ZRui[ de parte de WRX ZRui[ I :ecesitara un tiempo para despe;ar la nueva inc0%nita. BPor 3u9 Ku ase%uraba 3ue este eAplorador era un PuiC BKo, un so+adorC Duise obse3uiarle el ;ade. !e ne%0 en redondo. Ko lo haba encontrado, 1 1o deba conservarlo. !i al%una vez decida re%alarlo, no poda olvidar el Gbeso interiorI. Ha persona 3ue lo recibiera tena 3ue ser mu1 especial, otro ser Pui, el %ran amor de mi vida, el @nico, 1, adems, imposible... N.aTchO K en esos instantes supe 3ui9n lo recibira. Pero 9sta es otra historia. L!i eso ocurre, si decides practicar el Gbeso interiorI La+adi0L, no olvides 3ue debers permanecer en el anonimato. Ha mu;er a-ortunada podr sospechar 3ui9n es su

amor secreto, pero nunca tendr la certeza. !i le con-iesas tu nombre, el hechizo del ;ade ne%ro desaparecer. Ella, entonces, se convertira en una mu;er an%ustiada. B<omprendesC $i;e 3ue s, aun3ue, en esos momentos, consider9 sus palabras como otra Ghistoria PuiI. :unca aprender9... L.ientras eso lle%a, hasta 3ue el ;ade sea re%alado Lme mir0 intensamente, como si supiera 3ue eso iba a ocurrirL, no te separes de 9l. <omo te he dicho, es un obse3uio de los cielos. T@ sabrs por 3u9. <urioso. El pitido en los odos se hizo ms intenso... K prosi%ui0? El ;ade ne%ro pondr m@sica a tus pensamientos. Te recordar 3ue amar es ms importante 3ue ser amado. El har llover en tu memoria cuando lo necesites. Te mantendr -ro en el calor de la disputa, 1 a%itar tu se%undo campo de cinabrio cuando te 3uedes atrs en la vida. Ha contemplaci0n del ;ade te dir 3ue no ests solo. "l%uien brilla en tu nombre, no sabemos d0nde. "l%uien te tiene en su coraz0n desde el principio. El ;ade es su mensa;ero. 2l te est %ritando 3ue ha1 dos cielos? uno -uera, ne%ro, 1 otro dentro, dorado. Jecuerda? GRaI a Pui... "s se lo promet. K la sin%ular piedra preciosa si%ui0 con 3uien esto escribe, hasta 3ue el $estino lo estim0 oportuno... "l da si%uiente, martes, ( de enero, se produ;o el cataclismo. B<0mo ima%inar al%o seme;anteC Ha ;ornada se inici0 con lo 1a previsto. El .aestro no acudi0 al astillero. \ebedeo padre 1 Ku estaban en lo cierto. Hos am irrumpieron en el lu%ar, 1 reclamaron de nuevo al .esas. K se repiti0 la escena? los capataces la emprendieron a %olpes con los in-elices car%adores del muelle, 1 el traba;o tuvo 3ue ser interrumpido. !e%@n el vie;o \ebedeo, Jes@s se hallaba bien, aun3ue intran3uilo. :o supo eAplicar 3u9 le suceda. Ko lo intu, 1 no me e3uivo3u9... !u hora se aproAimaba. K al astillero lle%0 tambi9n la noticia sobre la comisi0n desi%nada por el conse;o local de :ahum, 3ue emprendera via;e al valle del Jordn en esa misma ma+ana. Ha presida :ita1, el sacerdote de la sina%o%a, 1 director de las secciones menores del culto, hermano de Kehud ben Jol, el archisina%o%o. !u misi0n era veri-icar los rumores sobre el avance de Kehohanan 1, por supuesto, interro%arlo respecto a la identidad del trado 1 llevado .esas. "un3ue i%ualmente previsto, el hecho de saber 3ue la re-erida comisi0n estaba a punto de iniciar la marcha hacia el Jordn, sinceramente, me in3uiet0. K el instinto me previno, una vez ms. B<undo aprender9 a ser -iel a sus recomendacionesC $eba movilizarme 1 via;ar con la comisi0n. Tena 3ue estar presente cuando :ita1, 1 el resto, lle%aran ante el "nunciador... Pero el $estino, naturalmente, tena otros planes. Ho 3ue no contempl9 -ue la s@bita aparici0n de Eliseo. Eaca ms de dos das 3ue no saba nada de 9l. !e present0 directamente donde me hallaba 1, eu-0rico, eAclam0 *me;or dicho, orden0,?

LHo he meditado. Tenas raz0n. Tu situaci0n es mu1 %rave. :o debemos comprometer el eAperimento. /amos a re%resar... .e hallaba tan perple;o 3ue no pre%unt9. N$espdete de 2l 1 de 3uien consideresO... NJe%resamosO Ho mir9 de arriba aba;o. E-ectivamente, pareca -eliz. :o conse%u comprender el cambio de actitud. Primero trat0 de convencerme para 3ue permaneci9ramos en a3uel GahoraI. $espu9s anul0 la contrase+a, 1 no pude despe%ar. "hora ordenaba lo contrario. "ll haba al%o eAtra+o... K permaneci0 atento a mi respuesta. Esta vez s reaccion9. $i media vuelta 1 me ale;9. K all 3ued0, sin saber a 3u9 atenerse. Estaba decidido. Jecuperara el saco de via;e, 1 el ca1ado, 1 me unira a :ita1 1 a su %ente. $icho 1 hecho. .e -ui hacia Ku 1 me desped. El hombre Pui me mir0 a los o;os, 1 supo 3ue no obraba con li%ereza. El lo saba. .e lo haba dicho? pronto abandonara el astillero. K as -ue. LPor cierto Lsusurr0, a manera de despedidaL, el ;ade encierra otra interpretaci0n? G7no produce dosI... L BDu9 si%ni-icaC LEres un Pui Lsonri0, maliciosoL. 7tiliza la ima%inaci0n... B G7no produce dosIC :i idea. Pero tampoco le di muchas vueltas. :o era eso lo 3ue me preocupaba en a3uellos instantes. Ku me obli%0 a aceptar al%unos %ramos de ;ade molido, 1 me hizo prometer 3ue lo consumira a diario. :os abrazamos, 1 le ase%ur9 3ue volvera. Tena mucho 3ue aprender de a3uel sabio... L!9 3ue re%resars. Para un verdadero Pui, eso es lo ms importante? re%resar, no importa cundo, ni tampoco ad0nde... K me ale;9 del astillero de los \ebedeo. !upon%o 3ue Eliseo me vio partir. Resil no me esperaba, como es l0%ico. 7tilic9 como eAcusa la noticia de la comisi0n 3ue se dispona a via;ar al Jordn. .e unira a ella. El -iel ami%o entendi0. !aba mu1 bien de mi inter9s por Kehohanan. K me a1ud0 a preparar el saco de via;e. 8ue entonces cuando repar9 en dos circunstancias no previstas. K el $estino me sali0 al encuentro... Ha Gvara de .ois9sI no se hallaba en la nsula. Je%istr9 discretamente las habitaciones, pero -ue in@til. El ca1ado haba desaparecido. !i no recordaba mal, Eliseo no lo portaba cuando in%res0 en el astillero. :o era lo acostumbrado. 8inalmente, procurando no levantar eAcesivas sospechas, interro%u9 a Resil. LEliseo ha dicho 3ue, si lo pre%untabas, te di;era 3ue 1a no la necesitas... L B.encion0 d0nde la ha %uardadoC Resil me observ0, intri%ado.

L BPor 3u9 tanto inter9s por una varaC Present el peli%ro, 1 retroced. L<ierto. NDu9 ms daO Pero el sirviente era ms listo de lo 3ue este pobre tonto pudiera sospechar. !in 3uerer, acababa de cometer un error... Era evidente 3ue el ca1ado se encontraba en el Javid. Entonces supe 3ue el in%eniero hablaba en serio. Estaba dispuesto a re%resar a .asada... El se%undo hecho, 3ue terminara modi-icando los planes iniciales Lvia;ar directamente al valle del JordnL, -ue la escasez de antioAidantes. !0lo 3uedaban cuatro tabletas de dimetil%licina. =%noraba cunto tiempo permanecera cerca del "nunciador. $eba ser previsor, 1 evitar, en la medida de lo posible, 3ue se repitiera lo acaecido en el 8irn. El via;e hasta las proAimidades de Pella, donde supuestamente se hallaba Kehohanan, eAi%a, como mnimo, una ;ornada de marcha. !i todo discurra con normalidad *C,, la ausencia se prolon%ara durante cuatro o seis das. :unca aprender9... :ecesitaba antioAidantes 1, por supuesto, me senta ms c0modo con la Gvara de .ois9sI. :o tuve alternativa. Era preciso ascender al GportaavionesI 1 recuperar el ca1ado 1 la medicaci0n. !i me daba prisa, antes del ocaso poda estar en lo alto del Javid. N=ncreble $estinoO .e hallaba a un paso del cataclismo, 1 -ui incapaz de intuirlo... Hos cielos -ueron benevolentes con este eAplorador, e in%res9 en el m0dulo poco antes del atardecer. Todo se present0 en orden. .e;or dicho, en un aparente orden. <omo haba supuesto, la vara -ue desarmada 1 embalada, lista para el re%reso a la meseta de .asada, 1 a nuestro GahoraI. BDu9 se propona el in%enieroC 8uera lo 3ue -uera, no estaba dispuesto a sometermeM no de esas maneras. "rm9 de nuevo el ca1ado 1 lo revis9. Todo de primera clase... NPobre idiotaO K a las 4 horas, '5 minutos 1 4 se%undo, los relo;es de la GcunaI indicaron el ocaso solar de a3uel martes, ( de enero del a+o 2 de nuestra era. 7n da 3ue no podr9 olvidar ;ams... 8ue en esos instantes, con los @ltimos ra1os del sol iluminando el pe+asco, cuando acced a la popa de la nave, dispuesto a retirar la dimetil%licina. " la ma+ana si%uiente, con el alba, emprendera la marcha hacia el valle del Jordn... K el $estino se present0, implacable. .e hice con una buena reserva de antioAidantes Lmucho ms de lo necesarioL 1, como tena por costumbre, ech9 una o;eada a la G-armaciaI. :o pude evitarlo, !o1 as, siempre previsor, eAcesivamente previsor. Ho contrario a un aut9ntico Pui... Entonces repar9 en al%o inusual. El -9rreo orden 3ue haba establecido en a3uel departamento, vital para nuestra supervivencia, apareca li%eramente alterado. "l%unos de los recipientes se hallaban desplazados. .e eAtra+0. Eliseo no era el responsable de la -armacia. !in embar%o...

Jestaur9 el orden inicial 1, en esos momentos, ca en la cuenta? -altaban al%unos espec-icos. :o era posible... /olv a revisar, 1 lo hice por tercera vez. :o haba duda. :o lo%r9 hallar el -enolcloro-ormo, ni tampoco las enzimas de restricci0n. Estas sustancias, como 1a se+al9, -ueron utilizadas en el proceso de eAtracci0n 3umica del "$:, 1 en la se%mentaci0n del GovilloI del re-erido "$: *restrictasas,. Tambi9n ech9 en -alta parte de un reactivo de cristalizaci0n, inte%rado por piridina 1 un reductor. Eliseo manipul0 dichos elementos a la hora de replicar el cido desoAirribonucleico procedente de las muestras de san%re de .ara, la madre del .aestro, 1 de los dientes de Jos9, su esposo, 1 de "m0s, el hi;o de ambos. :o poda ser. Jecordaba 3ue haba controlado, minuciosamente, dichas sustancias. Era mi obli%aci0n. EAamin9 de nuevo el Gcuaderno de consumoI, en el 3ue anotaba cada mili%ramo utilizado. :e%ativo. Ha @ltima manipulaci0n tuvo lu%ar en ;unio del a+o )0, poco antes del tercer GsaltoI en el tiempo. :o se trataba de un error de 3uien esto escribe. "l%uien haba empleado a3uellas sustancias, 1 recientemente. Pero s0lo conoca a una persona capacitada para ello... Tuve un mal presentimiento. K aun3ue saba 3ue los in-ormes sobre "$:, elaborados con las muestras 3ue habamos obtenido del lienzo -unerario del .aestro, as como de la san%re 1 cabellos de Jes@s 1 de sus -amiliares, -ueron clasi-icados por G!anta <lausI, haciendo imposible el acceso a los mismos, me sent9 -rente al ordenador central 1 solicit9 in-ormaci0n. GEl usuario no tiene prioridad para e;ecutar esta orden.I Era lo esperado. G!anta <lausI ne%0 el acceso al material %en9tico. K la intuici0n si%ui0 avisando... BPor 3u9 Eliseo haba utilizado a3uellos elementos 3umicosC B.e encontraba ante otro anlisis de "$:C Pero, Bsobre 3u9 muestraC Has 3ue conoca, las 3ue -ueron manipuladas con anterioridad *en realidad, en el G-uturoI,, se hallaban %uardadas en un contenedor especial, herm9ticamente cerrado 1 lacrado. Has 0rdenes del %eneral <urtiss -ueron claras 1 determinantes. :adie manipulara el envase con el "$: de Jes@s de :azaret. El cilindro pasara, directa e inmediatamente, a sus manos, nada ms tomar tierra en .asada. Tena 3ue acceder al banco de datos de la computadora. Tena 3ue consultar los in-ormes sobre "$:. "l%o no cuadraba. "l%o no me %ustaba. BDu9 haba hecho el in%eniero durante los das 3ue permaneci0 ausenteC !i traba;0 sobre otra determinaci0n de "$:, tena 3ue constar en los archivos del ordenador. Pero Bc0mo burlar el comple;o sistemaC :o me di cuenta, 9sa es la verdad. En esos instantes, absorto en lo 3ue acababa de descubrir, continu9 bre%ando con G!anta <ilausI. Trans-er la clave, reclamando el directorio correspondiente? G<$&F."I *Gacceso a material %en9ticoI,. Ho hice cuatro veces. "l 3uinto intento saltaron todas las alarmas ac@sticas 1 luminosas de la nave. Ho olvid9... <omo haba sucedido semanas antes, cre volverme loco. BDu9 demonios era a3uelloC BDu9 haba -alladoC

K al minuto, como ocurri0 el 24 de septiembre, el panel panic se tran3uiliz0 s@bitamente. Tampoco supe por 3u9. !0lo permaneci0 activa una solitaria 1 G-amiliarI alarma? el !istema de <ontrol "mbiental *E<!,. $emasiadas coincidencias... Hos pilotos saben mu1 bien 3ue dos averas *dos bombas, no caen en el mismo crter... En ambas ocasiones, todo si%ui0 un proceso id9ntico. <onsult9 los indicadores internos de temperatura 1, como supona, las lecturas -ueron las adecuadas. En realidad, no -allaba nada. .e;or dicho, era 1o el 3ue estaba -allando. Era 1o el est@pido de solemnidad... B<0mo no lo vi mucho antesC Eice una nueva prueba, i%norando la parpadeante 1 obstinada luz del E<!. E-ectivamente. "l solicitar el acceso a los archivos G"$:I por 3uinta vez, G!anta <lausI dispar0 las alarmas. NEst@pido, sO <omo supona, s0lo se trataba de un GcircoI. Jams hubo avera al%una. Entre los t9cnicos de la >peraci0n <aballo de Tro1a lo llamaban el G3uinto bucleI, una de las medidas de se%uridad del sistema. En el caso de un intruso Lms 3ue supuesto en a3uel GahoraIL, si el acceso a determinado c0di%o era dene%ado por cinco veces, 1 de manera consecutiva, el ordenador estaba pro%ramado para GdesviarI la atenci0n con al%o escandaloso 3ue lo hiciera desistir de sus prop0sitos. Esto era el maldito G3uinto bucleI. :i Eliseo ni 1o lo habamos tenido en cuenta. Jecti-ico? 1o lo olvid9. En cuanto al in%eniero, Bc0mo era posible 3ue no lo recordaraC El era eAperto en in-ormtica... $urante unos se%undos no supe 3u9 pensar. Jecord9 lo sucedido el 4 de a%osto, cuando se re%istr0 el pe3ue+o -allo al teclear en el ordenador, 1 G!anta <lausI dene%0, por primera vez, el acceso al material %en9tico. Eliseo, responsable del error, se indi%n0 1 ;ur0 3ue encontrara la Gpuerta traseraI para abrir de nuevo el directorio de los "$:. "3uello lo molest0, 1 mucho... BDu9 raroC El saba del G3uinto bucleI. El estaba al tanto. Pero entonces... K el pensamiento inicial casi se hizo certeza. NTena 3ue salir de dudasO N" paseo las normasO 8ue el principio del -in... Jescat9 el cilindro de acero 3ue contena las muestras del .aestro 1 de los su1os, cerrado 1 lacrado en mi presencia por el in%eniero, 1 lo eAamin9 detenidamente. !ent un escalo-ro. Ha intuici0n me alert0. !i lo abra, 3ui9n sabe... Duiz poda provocar una catstro-e. Ha intuici0n ;ams se e3uivoca. Es la raz0n la 3ue nos pierde. El pe3ue+o 1 brillante contenedor, de 4( centmetros de lon%itud por 5 de dimetro, -abricado en acero mara %in%, casi indestructible, era uno de los GtesorosI de la operaci0n. <urtiss, como di;e, estara al pie del m0dulo, esperndolo. !i rompa los sellos, me convertira en un rene%ado. !0lo Eliseo -ue autorizado a cerrar 1 lacrar. 2l era

el responsable del lacre especial 3ue, por cierto, nunca supe d0nde %uardaba. .iento? en al%una oportunidad lo vi entre sus cosas, en el saco de via;e. Pero, de pronto, sent remordimientos. Era un soldado. "brir el cilindro era desobedecer las 0rdenes... Ho acarici9, 1 pele9 contra la raz0n. "l%o no -uncionaba correctamente en a3uella historia. Tena 3ue decidirme. Tena 3ue ser valiente, 1 aclarar las dudas. Pero B1 si estaba en un errorC GEres un soldado Ldictaba la raz0nL. Himtate a obedecer. . . I G NQbreloO... !abes 3ue ests en lo cierto Lsusurraba la intuici0nL. "l%uien miente... I K se produ;o el cataclismo. >bedec a la intuici0n 1 destru los precintos. "l abrir el contenedor -ue como un terremoto... .e ne%u9 a aceptarlo. <err9 el cilindro 1 escap9 de la GcunaI, horrorizado. $eambul9 por la plata-orma rocosa, sin saber 3u9 hacer, ni 3u9 pensar. NBastardoO Era lo @nico 3ue repeta. NBastardoO B<0mo pudoC... 8inalmente, me rend a la evidencia 1 retorn9 a la nave. Jepas9 de nuevo el contenido del cilindro de acero, e intent9 serenarme. "ll estaban, como 1a saba, las muestras de san%re, cabellos, sudor, etc., del .aestro, eAtradas de los lienzos -unerarios, as como las 1a mencionadas de la !e+ora, de Jos9 1 del pe3ue+o "m0s. Pero haba al%o ms. "l%o de lo 3ue no tena conocimiento... .eticulosamente envuelto en una cpsula de se%uridad, 1 listo para su GtransporteI al si%lo ``, descubr un mech0n de pelo. "l principio lo con-und con los cabellos 3ue 1o mismo rescat9 del Pe3ue+o !anedrn, en Jerusal9n, cuando el .aestro recibi0 a3uella salva;e paliza... . $espu9s comprend 3ue eso no era posible. "3uel mech0n, 1 otra muestra de san%re del Falileo, -ueron trasladados a nuestro GahoraI al concluir el primer GsaltoI en el tiempo. .e hallaba ante GotroI mech0n... :o tuve 3ue es-orzarme para averi%uar el ori%en del mismo. En el protocolo 3ue acompa+aba a la muestra se lea teAtualmente? G<abello humano arrancado al Beth. 8echa? ' de enero, viernes, a+o 2 . Eora? 4#.00 p.m. Hu%ar? bos3ues llamados del "tti3 *actual Falilea,. Jeco%ido por Wuno de los cincuenta 1 dosX. <on-irmado "$:.I NBastardoO K rememor9 la escena? Jes@s, en mitad de la tormenta de nieve, en lo alto del rbol, su;etando con di-icultad a su a1udante, el ;oven .in;, el epil9ptico. El muchacho, en plena crisis convulsiva, col%aba prcticamente en el vaco. K record9 su mano iz3uierda, a-errada a los cabellos del .aestro... N.aldito...O

En una de las violentas convulsiones, Jes@s no pudo retener a .in; 1 9ste se precipit0 sobre la nieve... >bviamente, el epil9ptico se llev0 consi%o un mech0n de pelo del Ei;o del Eombre... B<0mo no me di cuentaC "l caer sobre la nieve, Eliseo -ue uno de los primeros 3ue acudi0 en auAilio del a1udante. =ntent0 su;etarlo, e =ddan, el a-ilador, se lo impidi0. $espu9s continu0 al lado del muchacho 1 colabor0, incluso, en el transporte del mismo hasta el campamento. Pudo hacerse con el mech0n en cual3uiera de esos momentos... !encillamente, no me percat9 de la maniobra del in%eniero. K empec9 a atar cabos... Por eso me arrebat0 la vara en Jaraba. Por eso se 3ued0 atrs cuando descendamos hacia :ahum, 1 Gdesapareci0I hacia el Javid. Por eso estuvo ausente durante dos das. Por eso la misi0n no haba terminado. Por eso, ahora, lo encontr9 eu-0rico 1 dispuesto para el re%reso a .asada. Por eso -altaban el -enoicloro-ormo 1 las dems sustancias... N .iserableO NEaba tomado al .aestro como un ob;etivo militarO $e no ser as, Bpor 3u9 empleaba una claveC BPor 3u9 lo llamaba BethC B> era BelC Ha letra del in%eniero, p9sima, me con-undi0. Beth o bet es una letra hebrea. E3uivale al n@mero dos. Es la 3ue inicia la <reaci0n. Eso era Jes@s para ellos? el G$osI. !i lo 3ue 3uiso escribir en el protocolo -ue bel, en arameo *lo correcto hubiera sido beTel,, entonces se re-era a Gse+orI, 3uiz GcomandanteI. Poco importaba. Ho %rave es 3ue haba actuado a mis espaldas. .e;or dicho, haban actuado... Jespecto a la G-irmaI de Eliseo en dicho protocolo LGuno de los cincuenta 1 dosIL, tampoco supe eAplicarla. =ma%in9 3ue eran cincuenta 1 dos los individuos 3ue -ormaban parte del complot. $ado 3ue el cilindro, con el valioso material %en9tico, pasara a manos eAtra+as, 3uiz Eliseo no 3uiso comprometer su identidad. B> cumpla 0rdenesC BDui9nes eran los otrosC K me vino a la memoria un vie;o sue+o, re%istrado en la aldea de Bet Jenn, cuando marchbamos hacia las cumbres del Eerm0n. En dicha enso+aci0n GviI a unos hombres vestidos con uni-ormes de campa+a 1 amenazantes. Eran norteamericanos, como 1o. Todos tenan el mismo rostro? el de <urtiss. K el %eneral me reclam0 los in-ormes de "$:... N$ios santoO BDu9 estaba pasandoC En el contenedor -ue depositada tambi9n una lar%usima secuencia num9rica, con el si%uiente encabezamiento? G"viso a los dioses.I <ontena ' ' d%itos. $edu;e 3ue se trataba de un mensa;e encriptado. El 4 (, iniciando la cuenta por la parte superior, se hallaba marcado por una pe3ue+a -lecha ro;a. Era un G6I. Pero no me sent con %anas de en-rascarme en la resoluci0n del cripto%rama. Eliseo comunicaba al%o a al%uienM supuestamente, al ;e-e de la operaci0n? <urtiss. Eso s, por prudencia, la a+ad al cuaderno de bitcora. "l%@n tiempo despu9s, copi9 la citada secuencia, 1 cuando el $estino lo 3uiso, el eni%ma sali0 a la super-icie, N1 con 3u9 -uerzaO N.al nacidoO El s era Pedab, un maldito mentiroso... Pero B1 si me e3uivocabaC Duiz el mech0n de pelo no %uardaba relaci0n con el .aestro. BPoda estar en un errorC BEstaba ;uz%ando a Eliseo e3uivocadamenteC

Has dudas LabsurdasL me obli%aron a eAaminar los cabellos. 7tilic9 el microscopio, el 7ltropacP, 1 la luz polarizada. !um9 sesenta 1 siete pelos, correspondientes a la re%i0n temporal del cuero cabelludo. Era un mech0n arrancado, con la ma1or parte de los bulbos desaparecida, o bien abiertos *en evoluci0n,, h@medos 1 pe%a;osos. "l%unos, no muchos, se conservaban intactos. !upon%o 3ue el in%eniero los aprovech0 para eAtraer el "$:. Por lo 3ue recordaba, era un pelo id9ntico al 3ue -ue analizado tras el primer GsaltoI. Hos estimables ndices de hierro 1 1odo hallados en ambas muestras -ueron de-initivos. "mbos mechones de pelo procedan de la misma persona, el .aestro. N$iosO... B<0mo pudo simular hasta ese eAtremoC NTodo era mentiraO !imul0 3ue no recordaba el G3uinto bucleI. .e anim0 a pro%ramar el tercer GsaltoI. $i;o creer en las palabras del Falileo. !e Gentusiasm0I *O, en el Eerm0n, 1 prometi0 Gconsa%rarse a la voluntad del PadreI. .aldi;o a <urtiss, 1 a los su1os, en mi presencia. <on-es0 estar enamorado... NTodo -alsoO BTodoC BK su amor por JuthC Pero 9l no era el peor... K la >peraci0n <aballo de Tro1a se desmoron0 como un castillo de arena. :o era esto lo 3ue haba supuesto. N .alditos militaresO K recti-i3u9. N.aldito <urtissO... NTosserO :o era el conocimiento lo 3ue le interesaba. :o era la verdad. :o era Jes@s de :azaret. Era el poder, de nuevo... .eses ms tarde, cuando sucedi0 lo 3ue sucedi0, el propio Eliseo con-es0 3ue era un darP&darn, un Goscuro del in-iernoI. "s llaman a los a%entes especiales del $J! *!ervicio de =nvesti%aci0n de la $e-ensa,, los ms temidos, tanto por su preparaci0n como por su audacia. !on los GoscurosI los 3ue emprenden las misiones pioneras, casi siempre con ob;etivos poco con-esables. <aballo de Tro1a reuna todas las caractersticas de un pro1ecto de investi%aci0n avanzada 1, como mani-est9, al%unas de las a%encias de se%uridad norteamericanas lucharon a brazo partido para in%resar en el %rupo. $e eso, <urtiss, el doctor Rissin%er, 1 Jichard Eelms, eA director de la <=", saben mucho... Pero no adelantar9 los acontecimientos. "ntes de la Gcon-esi0nI del in%eniero sucedieron otras cosas... Por supuesto, no -ui capaz de conciliar el sue+o. BDu9 deba hacerC BJetornaba al astillero 1 pulverizaba a Eliseo, tal 1 como me haba propuesto das atrsC :o me pareci0 lo ms inteli%ente... K dedi3u9 esa noche, 1 parte del da si%uiente, mi9rcoles, a plani-icar lo 3ue, en principio, seran los pasos inmediatos. Eice un -ro balance de la situaci0n *para ser eAacto, de mi situaci0n,. Esto es lo 3ue tena ante los o;os? mi compa+ero no era lo 3ue supona. :ada de lo 3ue hiciera, o di;era, era -iable. !i deseaba continuar la misi0n, si pretenda se%uir al Ei;o del Eombre, tendra 3ue hacerlo por mi cuenta, 1 olvidar a Eliseo. B.e senta con -uerzasC B<0mo

resolva el %ravsimo problema de los GtumoresI cerebralesC Estaba atado de pies 1 manos. B> noC En la GcunaI apareca un mech0n de pelo, casi con se%uridad del .aestro, introducido clandestinamente. BPor 3u9C BDu9 necesidad tena de actuar a mis espaldasC BPara 3u9 esta nueva muestraC En el primer GsaltoI obtuvimos las necesarias. <on las Gti;eras 3umicasI, por e;emplo, el "$: de Jes@s -ue se%mentado 1, en cuesti0n de horas, el ciclador t9rmico proporcion0 ms de un mill0n de GcopiasI. Todo eso se hallaba en poder de <urtiss 1 de los su1os. :o lo%raba entender. " no ser 3ue... Jechac9 la idea. Has muestras transportadas al si%lo `` Lsan%re 1 cabelloL se hallaban en per-ecto estado. <omo 1a indi3u9, de dichas muestras, en especial de la san%re, se eAtra;o mucha in-ormaci0n. !e%@n los especialistas, los lin-ocitos estaban completos. En otras palabras? pudieron traba;ar con el "$: del Ei;o del Eombre. B8all0 al%oC Ho i%noraba en esos momentos. Ho 3ue estaba claro es 3ue Eliseo se arries%0, e introdu;o una nueva muestra del Falileo en el m0dulo. <umpla 0rdenes, supuse, 1 lo hizo por al%una raz0n de especial trascendencia. :unca -ui in-ormado respecto al uso 3ue se le dio a dicho material %en9tico, pero no hace -alta ser mu1 despierto para intuirlo... .eses ms tarde, como di%o, cuando el in%eniero con-es0, comprend 3ue me haba 3uedado corto en mis apreciaciones. Era peor de lo 3ue supona... "l%o impropio de un ser humano. "l%o 3ue me aver%onz0 1 3ue -ortaleci0 la vie;a idea. :o se saldran con la su1a ... K 3uiz sea el momento de reconocer mis propias culpas. Ha i%norancia no me eAime. $irecta, o indirectamente, 3uien esto escribe colabor0 con los militares en sus t9tricos pro1ectos. Ko a1ud9 a trasladar las muestras a nuestro GahoraI. Ho siento. !i tuviera 3ue disculparme, s0lo acertara a decir 3ue mi intenci0n -ue otra, mu1 di-erente. <urtiss me habl0 de investi%ar la verdad sobre los @ltimos das del .aestro. Eso -ue lo pactado, al menos conmi%o. Pero Bde 3u9 serva ;usti-icarmeC El $estino me haba arrastrado, 1 all estaba, en lo alto del Javid, ms solo 3ue nunca, condenado a muerte, 1 desmoronado ante lo 3ue acababa de descubrir. Pas9 horas enteras desconcertado. Pens9 en re%resar a :ahum 1, sencillamente, entre%arme a la voluntad de Eliseo. Tarde o temprano, tendra 3ue hacerlo. El era el @nico 3ue dispona de la clave para despe%ar 1 volver a nuestra realidad. !i decida permanecer en a3uel GahoraI, B3u9 sera de m 1, sobre todo, 3u9 sucedera con nuestros hallaz%os sobre el Eombre& $iosC :o cre 3ue los militares los dieran a conocer. K 3uiz hubiera %anado la raz0n, 3uiz me habra inclinado por el sometimiento a Eliseo, de no haber sido por un s@bito, casi -u%az, pensamiento 3ue me despert0 1 me hizo reaccionar. N:unO 8ue la intuici0n, esto1 se%uro. 8ue ella la 3ue toc0 de nuevo en mi hombro... N:unO N.ila%roO 8ue la inicial de la letra hebrea la 3ue me rescat0 de a3uel peli%roso momento. 8ue la peonza de sauce, en la nsula 1 all mismo, en la plata-orma del Javid, la 3ue inclin0 la

balanza de mi voluntad. 8ueron los recuerdos de dicha letra LnunL los 3ue hicieron posible el Gmila%roI. Ho he dicho al%una vez? todo, en esta aventura, -ue m%ico... !e%uira adelante. "hora, ms 3ue nunca, tena 3ue poner a prueba mi con-ianza en a3uel Eombre. Huchara. Eliseo tena el poder. Ko, ahora, obedecera a la intuici0n... Entonces, en la ima%inaci0n, sur%i0 Ku. !onrea 1 susurraba? GEres un Pui.I "s lo hara. Prose%uira la labor de se%uimiento del .aestro. Pero antes tom9 una serie de decisiones. Primera? no permitira 3ue el cilindro de acero, con las muestras de Jes@s 1 de su -amilia, ca1era en manos de <urtiss. Tena 3ue hacerlo desaparecer. Eliseo ;ams lo encontrara. :o cometera un se%undo error. !in el contenedor, el in%eniero no despe%ara. B> sC Ha misi0n, e-ectivamente, no haba terminado..., para nin%uno de los dos. !e%unda? %uardara silencio sobre lo hallado. :ecesitaba averi%uar hasta d0nde era capaz de lle%ar el maldito GoscuroI. !aba 3ue, tarde o temprano, Eliseo se dara cuenta de la desaparici0n del cilindro, pero eso no me preocup0. :o le tena miedo. K dis-rut9, ima%inando su cara al comprobar 3ue las muestras haban sido sacadas de la GcunaI. "cert9, a medias. El in%eniero lo averi%u0, naturalmente, pero reaccion0 peor de lo 3ue supuse... Tercera? procedera al inmediato Gblinda;eI del diario de a bordo. :adie tendra acceso a lo escrito. K la vie;a idea, como di%o, se propa%0, se%ura, por mi coraz0n. <urtiss 1 el resto no lo merecan. El mundo tena derecho a conocer la verdad. "3uella preciosa in-ormaci0n no sera clasi-icada, como tantos otros asuntos... Ko la pondra a salvo, aceptando 3ue lo%rara re%resar a mi tiempo. El $estino oa estas re-leAiones Llo s9L 1 sonri0, mal9volo. 8ue como plane9, pero por un camino no sospechado en esos instantes... "s es el $estino. <uarta? acudira al ro Jordn, tal 1 como pro%ram9 inicialmente. Eso me concedera tiempo. !i todo discurra como era lo habitual, la si%uiente revisi0n del m0dulo, 1 3uiz el descubrimiento de la -alta del cilindro, se re%istrara en el plazo de una semana 1 media, aproAimadamente. Entonces, 1a veramos... !i me daba prisa, todava poda alcanzar a la comisi0n de :ahum 3ue deba interro%ar a Kehohanan. Duinta? dada la situaci0n, 1 el pro%resivo envenenamiento de las relaciones entre Eliseo 1 3uien esto escribe, al retornar a :ahum buscara otro lu%ar en el 3ue vivir. <ompartir la nsula hubiera sido una locura. Ho sent por el -iel Resil. !i el .aestro se%ua habitando en el caser0n de los \ebedeo, en !aidan, all me trasladara. K me prepar9. $ispuse una car%a de GnemosI, la mitad de los diamantes, 1 la dimetil%licina, 1 dedi3u9 el resto de la ma+ana del mi9rcoles a buscar un lu%ar donde enterrar el cilindro de acero. :o -ue tan simple.

Jecorr la plata-orma, pero siempre tropec9 con al%@n inconveniente. El spero terreno no era -cil de remover. "dems, Eliseo lo hubiera detectado. En la nave disponamos de procedimientos para localizar una pieza metlica. K el asunto, aparentemente sencillo, se complic0. :i la muralla romana, ni los nidos de las Gratas&topoI, ni tampoco el manzano de !odoma eran lu%ares adecuados. Eubieran sido los primeros ob;etivos del in%eniero. BHo despe+aba por el acantiladoC :e%ativo. Era una pieza eAtra+a en a3uel GahoraI. :o deba permitir 3ue -uera manipulada. Pero, sobre todo, contena unas muestras 3ue eAi%an un mnimo de respeto. :o lo de;ara en el Javid. K as se a%ot0 el mi9rcoles, 5, con el contenedor entre las manos, sin saber 3u9 hacer con 9l. !0lo se me ocurri0 una soluci0n. Ho llevara conmi%o, oculto en el saco de via;e, hasta 3ue pudiera desembarazarme de 9l o, al menos, de los dientes de Jos9 1 de su hi;o "m0s, de la san%re de la !e+ora 1 del .aestro, as como de sus cabellos. "l%o se me ocurrira, camino del Jordn... K todo se retras0. "3uel problema Lc0mo suponer lo en esos momentosL resultara decisivo, a no tardar. B<undo aprender9 a no hacer planes ms all de mi propia sombraC Tambi9n el Gblinda;eI del cuaderno de bitcora -ue ms laborioso de lo 3ue pens9. Eliseo era un %enio con la computadora. :o poda competir con 9l. K necesit9 horas para dise+ar una clave 3ue invalidara cual3uier intento de aborda;e. Parte de la contrase+a de acceso -ue la palabra G-elizI, una de las interpretaciones de los smbolos chinos 3ue adornaban el misterioso disco de ;ade ne%ro, hallado a mis pies en el Gpabell0n secretoI de Ku. B8elizC Tena 3ue situarme en la mentalidad del astuto in%eniero. El evaluara todas las posibilidades ima%inables, sin perder de vista mi psicolo%a 1 estado de nimo. :o poda decirse 3ue estaba viviendo mi me;or momento. :o era -eliz. Por eso me decid por dicha palabra, 1 un se%undo GelementoI... En principio, la se%uridad del diario pareca %arantizada. !0lo 1o estaba capacitado para abrirlo. K el $estino si%ui0 observndome... :o, no todo se hallaba ba;o mi control. Eliseo no era un enemi%o pe3ue+o. Era un GoscuroI... Por -in, resueltos *C, los obstculos, car%u9 el saco de via;e 1 descend del Javid. Era el amanecer del viernes, 44 de enero. Hos relo;es del m0dulo se+alaban las horas, )( minutos 1 #) se%undos. Empez0 a llover mansamente. K me sent ms calmado. N$e nuevo en el camino, como siempreO N$e nuevo -rente al misterioso $estinoO BDu9 me reservaba en esta oportunidadC Pronto lo averi%uara. Es curioso. Ko s con-iaba en el Padre, a mi manera. K esa con-ianza Lno s9 c0mo eAplicarloL se haca visible en ocasiones como a3u9lla, cuando todo, aparentemente, se presentaba perdido. .s 3ue con-ianza, 3uiz debera hablar de se%uridad. 7na -ormidable 1 ben9-ica se%uridad en el poder de los cielos. "s me present9 en la base de aprovisionamiento de los Gtrece hermanosI, al sur de la

populosa ciudad de Bet Kera;, con-iado 1 se%uro. Ese buen $ios L"b&b del 3ue tanto hablaba el .aestro, me prote%era... Hos sais, los conductores de carros, lo saban todo. El vidente 1 su %rupo se encontraban cerca del 1am. Eablaron de un lu%ar pr0Aimo a la aldea de Juppin, por la 3ue este eAplorador 1a haba cruzado anteriormente. Has noticias lle%adas a :ahum eran correctas, a medias. B7n e;9rcitoC Hos sais rieron con %anas, 1 con raz0n. G7n e;9rcito de treinta 1 seis locos, como el pro-eta.I Eso era todo. Kehohanan avanzaba hacia el la%o, cierto, pero lo acompa+aban los de siempre. El no me reconoci0 en un principio, pero lo seleccion9 de entre los muchos voluntarios 3ue se o-recieron para trasladarme al para;e en el 3ue predicaba el "nunciador. Ho conoca de via;es anteriores. 8ue el %ua 3ue condu;o el carro desde $ami1a a .i%dal, cuando Eliseo en-erm0. .e %ust0 a3uel tipo. Era honrado, miraba a los o;os, hablaba lo ;usto, 1 conoca el valle. Ho llamaban GTarpe la1I, por ser oriundo de Taipei *actual Hibia,. Era ne%ro como el carb0n, con el crneo rapado, 1 siempre vestido de amarillo. En la -a;a sobresalan tres da%as, con las empu+aduras de plata, relucientes 1 amenazadoras. " decir verdad, ;ams lo vi hacer uso de ellas. Pactamos el precio 1 partimos por la vie;a 1 -amiliar senda 3ue descenda paralela al ro Jordn. "hora, en la distancia, al ordenar el cuaderno de bitcora, si%o asombrndome. Todo, en la vida, en cual3uier vida, se halla minuciosa 1 milim9tricamente ordenado, aun3ue no somos conscientes. Ese era mi caso. "3uella cadena de GcoincidenciasI Lla -alta de antioAidantes, el GdescubrimientoI en la -armacia de la GcunaI, etc.L tena un por3u9. Todo -ue trabado ma%istralmente, para 3ue me hallara en el lu%ar adecuado, 1 en el momento preciso. !i no creo en la casualidad, Bc0mo eAplicar lo 3ue ocurri0 esa misma noche del viernesC " cosa de treinta Pil0metros de los Gtrece hermanosI, Tarpela1 se ase%ur0. Pre%unt0 en la intersecci0n de la senda con la calzada 3ue una Bet !heTan 1 Pella, 1 con-irm0 sus noticias. Kehohanan haba montado el nuevo %uil%al hacia el este, a 26 estadios de donde nos encontrbamos, aproAimadamente *casi cinco Pil0metros,. El camino ms corto era la calzada romana, 1a mencionada, 3ue se diri%a a la ciudad de Pella. Hos vendedores del cruce se re-irieron a un puente, el primero 3ue encontraramos, en un lu%ar 3ue llamaron G"hariI. >tros se mostraron discon-ormes con esta desi%naci0n 1 hablaron de G>me%aI, el meandro G>me%aI. G"hariI era una palabra arameaM si%ni-icaba G-inalI. En cuanto a G>me%aI, es %rie%oM representa la @ltima letra de dicho al-abeto. B>me%aC K sent un escalo-ro... Ko haba odo ese nombre. >me%a... K hacia la hora seAta *medioda,, Tarpela1 se despidi0, 1 me dese0 suerte. !onri0 con los o;os, 1 creo 3ue me reconoci0, pero no podra ase%urarlo... .e hallaba sobre un pe3ue+o puente de piedra, en e-ecto. Ha calzada se perda hacia el sureste, en lnea recta. Por all se alcanzaba Pella 1 otras poblaciones de la $ecpolis. .e asom9 por el parapeto 1 distin%u unas a%uas presurosas 1 el apretado verde de un bos3ue. Era un riachuelo sin pretensiones, limpio 1 rumoroso, 3ue buscaba al Jordn, como todos. :o mu1 le;os, se%@n nuestros in-ormantes, tropezara con el vidente 1 los su1os. !e%@n mis clculos, la aldea de Juppin estaba a seis o siete Pil0metros. Tambi9n

me hallaba mu1 cerca de las Gonce la%unasI, 1 del criadero de cocodrilos 3ue visitamos en la compa+a de Bel%a, el eni%mtico persa del sol en la -rente. Eso 3uera decir 3ue !alem se encontraba i%ualmente pr0Aimo. Kehohanan se haba movido, pero no a la velocidad 3ue indicaban los rumores... .e ale;9 del puente 1 continu9 por la orilla iz3uierda, a%uas aba;o. Ha temperatura era moderadamente alta. Eaba de;ado de llover 1 el cielo recobr0 su azul natural, casi in-inito. Pronto alcanzaramos los )0 o )# %rados <elsius. K a pesar de la amar%a eAperiencia vivida con el %i%ante de las siete trenzas rubias, eAperiment9 una cierta emoci0n. Hos encuentros con a3uel hombre siempre estuvieron car%ados de dudas 1 de tensi0n. Pero lo estima ba. El salv0 mi vida... B<0mo reaccion0 ante la comisi0n desi%nada por el conse;o de :ahumC Dui9n sabe... El "nunciador era imprevisible. El a-luente, como di;eron los vendedores, -ormaba en a3uel lu%ar un %i%antesco meandro, en -orma de herradura, de unos setecientos u ochocientos metros de dimetro. Era el nahal "rtal, otra de las corrientes secundarias 3ue re%aban el este del Jordn, muriendo -rente a las re-eridas Gonce la%unasI, al sur de Juppin. <omo 1a indi3u9, el tramo norte del Jordn, entre el mar de Tiberades 1 el ro Ru-rmn;a, 3ue desemboca en la localidad de Juneidi11a, era rico en este tipo de %randes curvas, ocasionadas por las caractersticas del terreno, sembrado de materiales mu1 duros, especialmente basalto, 3ue obli%aban a las a%uas a doble%arse 1 a buscar caminos ms -ciles. $espu9s lo supe. "un3ue los ;udos desi%naban el enorme meandro con el citado nombre de G"hariI, los habitantes de la zona, pa%anos en su ma1ora, pre-eran la desi%naci0n en %rie%o? G>me%aI, por la seme;anza de la curva con la letra %rie%a en cuesti0n. Entonces no ca en la cuenta. 8ue despu9s, al suceder lo 3ue sucedi0, cuando comprend 3ue ambos t9rminos LG"hariI 1 G>me%aIL tenan una ntima relaci0n... Pero no debo precipitarme. "l poco, e-ectivamente, descubr %ente. "parecan en la orilla opuesta, entre los rboles. .e haba e3uivocado al ele%ir la mar%en iz3uierda del arro1o. Era el campamento de los inevitables se%uidores. !um9 veinte o treinta tiendas, repartidas por el bos3ue. Eso representaba alrededor de trescientas personas. Hos entusiastas 1 curiosos haban aumentado, desde los das de Enavn, en las cercanas de !alem. Todo pareca tran3uilo. :o lle%u9 a distin%uir a Kehohanan, 1 tampoco al %rupo de los discpulos. Eso me in3uiet0. K durante un rato me sent9 en la orilla, eAamin9 el lu%ar 1 a los acampados, 1 tom9 re-erencias, se%@n mi costumbre. >me%a era un apretado bos3ue, con al%unos pe3ue+os claros, mu1 pocos. $ominaban los tamariscos 1 un matorral ba;o, parecido a la siempre viva, 3ue te+a los pies de la arboleda de un violeta hermoso 1 rela;ante. Pero lo 3ue llamaba la atenci0n en la %ran GherraduraI eran unos rboles de unos veinte metros de altura, mu1 hermanados, ocupando prcticamente la totalidad del meandro, con enormes -lores blancas, col%antes como pa+uelos al aire. Ha menor brisa las haca oscilar. En la distancia, uno tena la sensaci0n de 3ue era saludado por miles de ami%os. Para m -ue el bos3ue de los Gpa+uelosI. En esa orilla del "rtal, entre ca+as, asomadas a las a%uas, se presentaban cuatro o cinco %randes la;as de piedra ne%ra, casi planas, 1 mu1 erosionadas. "l%unas mu;eres lavaban la ropa sobre ellas, apaleando mantos 1 t@nicas entre canciones 1 risas.

K de pronto, entre los davidia, cre distin%uir al pe3ue+o&%ran hombre. Era "bner, el se%undo de Kehohanan. <amin0 hasta el eAtremo de una de las piedras 1 diri%i0 la mirada hacia el norte, como si buscase a al%uien. $edu;e 3ue el vidente haba vuelto a desaparecer. :o lo pens9 ms. Jetorn9 al puentecillo 1 me reun con la mar%en derecha del ro. 8ui directo hacia "bner. "l 1erme, se sorprendi0 1 se lanz0 a mis brazos. Tena raz0n cuando me llam0 ca;a de sorpresas. Tan pronto estaba con ellos como me perda en los bos3ues, en la compa+a del pro-eta, como re%resaba, convertido en un vie;o... Pero me apreciaba. "bner 3uera a Esrin, 1 1o a 9l. !onri0 con di-icultad, 1 mostr0 la dentadura en ruinas, asolada por la %rave periodontitis *piorrea, 3ue padeca. "l%o le preocupaba. Pre%unt9 1 se sincer0. 7na comisi0n, nombrada por la sina%o%a de :ahum, acababa de partir de >me%a. Permaneci0 dos das en el meandro, e intent0 interro%ar a Kehohanan. K di%o Gintent0I por3ue, al parecer, el de las GpupilasI ro;as no se di%n0 contestar. :ita1, el portavoz 1 ;e-e de dicha comisi0n, 3uera saber si Kehohanan era el .esas libertador de =srael, 1 cules eran sus planes. Ho interro%0 acerca de los rumores 3ue corran por el 1am 1, mu1 especialmente, sobre los e;9rcitos 3ue LdecanL se haban unido al vidente. Tambi9n pre%unt0 por un tal Jes@s, al 3ue hacan alusi0n dichos rumores, ob;etivo del "nunciador en :ahum. K como haba sucedido en Enavn, con la representaci0n del Templo, Kehohanan los despreci0M se hizo con la colmena 1 se ale;0 ro arriba. :o volvieron a verlo. Esa misma ma+ana del viernes, como di%o, aburridos 1 decepcionados, :ita1 1 el resto emprendieron el via;e de re%reso al 1am. Este eAplorador se cruz0 con ellos, mu1 probablemente. "bner no entenda el comportamiento de su dolo. Ha presencia de la comisi0n de :ahum, al i%ual 3ue la de los sacerdotes 1 levitas en los la%os de Enavn, era una importante se+al. Todo el mundo saba 1a de la eAistencia de Kehohanan. Todos deseaban conocerlo 1, l0%icamente, averi%uar si era el Hibertador 1 Grompedor de dientesI. BPor 3u9 se comportaba asC BPor 3u9 no aprovechaba a3uellas oportunidades 1 se situaba, de-initivamente, a la cabeza de la naci0n ;udaC Todos lo se%uiran. El era el .esas... Fuard9 silencio, naturalmente. El bueno 1 con-iado de "bner crea lo 3ue deca. Para 9l, como para los discpulos 1 los -anticos 3ue los secundaban, Kehohanan no era, @nicamente, el heraldo o anunciador de la Gsalvaci0n de =sraelI. Era el propio Hibertador poltico&social&reli%ioso, como 1a he re-erido en otras oportunidades. Esta realidad, i%norada por los evan%elistas, provocara, a no tardar, un permanente ro de con-lictos... Has pre%untas de :ita1, el sacerdote 1 limosnero ;e-e de :ahum, relacionadas con el posible lideraz%o de Jes@s, -ueron las 3ue realmente desarmaron a "bner. Kehohanan haba hablado sobre su pariente le;ano. "l%o saba, 1 lo comparti0 con al%unos de los ntimos. Pero, 3ue 9l supiera, nadie haba -iltrado el nombre de Jes@s, Gcomo el 3ue tena 3ue venir...I. El 1 los treinta 1 cuatro G;ustosI *me inclu10, por supuesto, crean en Kehohanan, s0lo en 9l. Jes@s era un desconocido e, incluso, un posible rival. BPor 3u9 di-undir ese nombreC !upon%o 3ue ambos pensamos lo mismo? al%uien se -ue de la len%ua, al%uien no era tri%o limpio entre los G;ustosI...

Tal 1 como supuse, los rumores 3ue lle%aban al 1am estaban distorsionados. Has intenciones del "nunciador eran alcanzar :ahum 1 postrarse ante Jes@s, tal 1 como di;o, pero nadie poda estar se%uro. El %i%ante era imprevisible. !u dese3uilibrio lo conduca a un torbellino de dudas. :ada era se%uro con 9l. K despacio, sin de;ar de conversar, "bner me condu;o al %uil%al, el crculo protector 3ue trazaban en todos los campamentos, 1 siempre alrededor de un rbol. Era otra de las eAi%encias del vidente. En este caso -ue ele%ido uno de los davidia, casi en el centro de la GherraduraI, a unos trescientos metros del basalto sobre el 3ue lavaban las mu;eres. $e las ramas col%aban nuevos ostracones *trozos de arcilla,, con le1endas como las si%uientes? GK los estrellar9, a cada cual contra su hermanoI, GK me di;o Kav9? no estar mi alma por este puebloI, GHos pis9 con iraI, GHas naciones temblarn ante tiI, GPues he a3u 3ue viene el $a, abrasador como un hornoI... Eran -rases de =saas, Jeremas, .ala3uas 1 otros pro-etas, a cul ms amenazadora o destructiva. "3u9l era el concepto de Kehohanan sobre $ios. & El resto de los hombres se ale%r0 tambi9n al verme. Esrin *G/einteI, haba re%resado. :i Be4 ni "ndr9s, ni !im0n se encontraban en el campamento. $el primero, nadie supo dar raz0n. Jespecto a los hermanos pescadores, "bner indic0 3ue haban retornado al 1am, con sus -amilias. :o tardaran en volver. Eso era lo acostumbrado? iban 1 venan... Judas, el =scariote, s permaneca con el %rupo, aun 3ue casi siempre distanciado 1 es3uivo, mezclado con la %ente. Ho vi conversar con los acampados, en voz ba;a 1 receloso, como si temiera 3ue al%uien pudiera orlo, 1 delatarlo. =ma%in9 3ue continuaba con su %ran obsesi0n? -ormar parte de los zelotas, o patriotas, los 3ue pretendan la independencia de =srael a cual3uier precio. :o me e3uivo3u9. Entre curiosos, -anticos, %ente 3ue buscaba la curaci0n de sus males, ociosos, 1 vendedores, en >me%a se con%re%aron al%o ms de trescientas personas. Poco haba cambiado respecto a lo visto en el vado de las G<olumnasI. Hos mismos intereses, la misma curiosidad 1 la misma pol9mica. BEra o no era el ansiado .esasC Hle%aron a >me%a con la -iesta de la Januc, a -inales de diciembre. Kehohanan, como era habitual, se ale;aba del %uil%al 1 permaneca ausente varios das. 7no de los hombres, al amanecer, se apostaba en las piedras ne%ras de la orilla 1 vi%ilaba. !i el vidente haca acto de presencia, tocaba el so-ar, el cuerno de carnero, 1 el campamento se movilizaba. Primero era la pr9dica, amenazadora, naturalmente, 1 despu9s la ceremonia de Gba;ar al a%uaI o . en la 3ue los aspirantes al GreinoI se sumer%an en el arro1o 1 puri-icaban as el cuerpo. Ha inmersi0n era simb0lica. $e nada serva, se%@n Kehohanan, si antes no eAista un arrepentimiento de los pecados, 1 una voluntad -irme 1 sincera de -ormar parte de los ele%idos, al servicio del Grompedor de dientesI. $icha ceremonia no era un bautismo, tal 1 como entienden ho1 los cre1entes. =nsisto? Gba;ar al a%uaI no si%ni-icaba el perd0n de los pecados. Eso era previo. Para el "nunciador, la inmersi0n era un GsI al Kav9 ;usticiero 1 a la necesidad de ven%ar las ini3uidades de los impos *especialmente de Joma,. Ha verdad es 3ue me sent decepcionado. Eaba hecho el via;e para nada. :o acert9 a presenciar el interro%atorio *C, de la comisi0n de :ahum, 1, prcticamente, nada de lo rumoreado era cierto. Eubiera sido ms interesante haber continuado en el astillero, en la compa+a de Ku... K el $estino, desde lo alto, debi0 de sonrer. :unca aprender9.

El caso es 3ue decid acampar con los ntimos de Kehohanan. "l da si%uiente, si no apareca el "nunciador, retornara al la%o. El .aestro era ms importante. 8ue entonces, hacia la nona *tres de la tarde,, cuando record9 3ue el asunto del cilindro de acero se%ua pendiente. "3u9l era un para;e apropiado para ocultarlo. K decid echar un vistazo entre los rboles... !i lo enterraba en el bos3ue de los Gpa+uelosI, B3ui9n poda hallarloC Eliseo, di-cilmente... K al levantar la vista repar9 en al%o 3ue 1a haba observado, pero a lo 3ue no prest9 su-iciente atenci0n. N=ncreble $estinoO El sabe... En las copas de los davidia habitaba otro mundo, -ormado por diez o doce especies de aves, todas residentes en el Jordn, a cul ms escandalosa 1 activa. $istin%u re1ezuelos verdsimos, mirlos de picos encendidos, chorlitos, -rancolinos nerviosos, %olondrinas rpidas como suspiros, tmidos ruise+ores 1, sobre todo, la especie dominante en >me%a, el %uardarro de pecho blanco *Ealc1on sm1rnensis, 1 su GprimoI, el <er1le rudis, otro %uardarro vestido de arco iris. Estos @ltimos, ms sociables, estaban en todas partes. Hos haba a miles. !us cantos, -uertes 1 estridentes, obli%aban a los acampados a levantar el tono de la voz. "l%unos, incluso, eno;ados con los incansables cer1les, la emprendan a pedradas, provocando el e-ecto contrario? la escandalera se haca insu-rible. " decir verdad, nunca, hasta esos momentos, haba visto tantos %uardarros ;untos. Pues bien, en poco ms de una hora, con el sol ocultndose al otro lado del Jordn, estos p;aros me proporcionaran un primer GavisoI... "l%o estaba a punto de ocurrir. >me%a era el sitio. "ll escondera el contenedor. Pens9 en arro;arlo a las a%uas del "rtal. <on un poco de suerte -lotara hacia el Jordn, 1 de all podra derivar al mar de la !al *mar .uerto,. $emasiado arries%ado. El brillo del cilindro llamara la atenci0n, con se%uridad. Era me;or seleccionar uno de los rboles, 1 cavar al pie del davidia. Esperara a la noche, cuando todos durmieran... :o tuve oportunidad. Hos relo;es del m0dulo deban se+alar las 4 horas, #4 minutos 12' se%undos. Era el momento del orto solar. $e pronto, la natural escandalera de los p;aros arreci0. Todos, en el %uil%al, miramos hacia lo alto. Has aves, enlo3uecidas, saltaban entre el rama;e, o se precipitaban de una copa a otra, chillando 1 escapando hacia el ro;o del crep@sculo. .uchas de ellas, ineAplicablemente, topaban con los troncos 1 caan muertas o a%onizantes. El campamento, at0nito, reco%i0 al%unos de los bellos %uardarros, 1 se pre%unt0 3u9 suceda. BPor 3u9 las aves huanC En cuesti0n de se%undos, el bos3ue de los Gpa+uelosI 3ued0 en silencio. En el cielo se distin%ua una mancha ne%ra, 1 oscilante, 3ue volaba hacia el sur. Era la pa;arera. .ientras permanec en el meandro no los vi re%resar. Hos comentarios -ueron inevitables. "l%o asust0 a las aves. K los supersticiosos acampados coincidieron? tena 3ue ser "dam&adom, el Ghombre&ro;oI, la criatura de la 3ue haba hablado Bel en el camino hacia $ami1a, 1, ;ustamente, mu1 cerca de donde me encontraba. El persa se+al0 las Gonce la%unasI como uno de los territorios de este

siniestro GdiabloI de los man%lares, 3ue asaltaba a los caminantes, 1 los de;aba sin san%re. "dam&adom, como 1a mencion9, tena la capacidad de volar. !e%@n la creencia popular, los pies eran como los de un perro, 1, en ocasiones, como los de un %allo. Hos o;os pro1ectaban una luz ro;iza 3ue le permita orientarse en la oscuridad. Era despiadado e insaciable. El miedo -ue i%ualmente inevitable. "l%unos, mu1 pocos, trataron de razonar, 1 eAplicaron 3ue "dam&adom era s0lo una -antasa. 8ue in@til. <on la lle%ada de la oscuridad, 1 el encendido de las ho%ueras, cada sombra, cada cru;ido, 1 cada ir 1 venir, se convertan en un sobresalto. El pnico -ue tal 3ue los hombres optaron por reunirse, 1 desi%nar a cincuenta vi%ilantes, ubicndolos en el permetro de la GherraduraI. Hos vi%as -ueron provistos de sendas antorchas. "l menor movimiento, o sospecha, deban a%itar las teas. Esa sera la se+al 3ue indicara la presencia del Ghombre&ro;oI. :i 3ue decir tiene 3ue esa noche todos durmieron con las espadas al alcance de la mano 1, prcticamente, con un o;o abierto. Pero lo ms desconcertante estaba por lle%ar... 8ue hacia la primera vi%ilia de la noche, encarcelados en a3uel desacostumbrado silencio del bos3ue, cuando al%uien dio la voz de alerta. En realidad, nadie dorma. K la totalidad de los acampados se incorpor0. "l%unas de las antorchas, en e-ecto, se a%itaban a derecha e iz3uierda. Hos unos interro%aban a los otros, pero, en verdad, nadie oa a nadie. En el %uil%al, "bner 1 los su1os echaron mano de los %ladius, las espadas de doble -ilo, 1 se prestaron a la de-ensa. Eicieron un crculo 1 se animaron unos a otros. Ko permanec en el centro, con "bner, 1 sin saber a 3u9 atenerme. Has antorchas continuaban a%itndose al -ondo de los davidia. "hora eran todas, las cincuenta, las 3ue oscilaban sin cesar. BDu9 demonios sucedaC BDu9 haban vistoC >mos %ritos. Entend 3ue hablaban del cielo. K en eso, en mitad de la incertidumbre, tres de los centinelas abandonaron sus puestos 1 corrieron entre los rboles. En realidad vi el -ue%o de las antorchas, aproAimndose al %uil%al. "bner alert0 a los G;ustosI 1 todos, al unsono, avanzaron un par de pasos. Has antorchas si%uieron acercndose. Entonces o con ms claridad. Hos %ritos mezclaban las palabras svem1in *cielo,, raz *misterio, 1 at *mila%ro,. "l%o suceda en el cielo... 8ue instantneo. Hos ac@-enos me asaltaron de nuevo. El pitido, a%udo, atraves0 la cabeza como un sable. En esos instantes no me percat9. $e;9 el crculo de piedras 1 corr hacia uno de los claros de la arboleda. 8ue all, en el calvero, al contemplar el ne%ro 1 estrellado -irmamento, cuando empec9 a comprender... N$ios benditoO BDu9 era a3uelloC B<0mo eAplicarloC :o s9 si acertar9... En el cielo se movan cientos de GlucesIM lo 3ue ellos, en arameo, llamaban raz o GmisterioI. B<ientos de GlucesIC Duiz me he 3uedado corto. B<0mo era posibleC BEn enero del a+o 2 C BDui9n volaba en esa 9pocaC !0lo los p;aros, obviamente. NPues noO Eran id9nticas a las 3ue haba visto en otras oportunidades, 1 a las 3ue 1a me he re-erido. GHucesI blancas, similares a estrellas, pero en movimiento. <ubran la totalidad del arco del -irmamento visible, con un desplazamiento lento, como si los GpilotosI *O, 3ue las controlaban no tuvieran prisa.

B.e estaba volviendo locoC Pens9 en una lluvia de estrellas. Ho rechac9 al punto. Has GlucesI nave%aban L9sa era la eApresi0n eAacta mu1 despacio, en vuelos horizontales, 1, en al%unos casos, en per-ectas -ormaciones, tanto en lnea, como en cruz, o en uve. "somaban por los cuatro puntos cardinales, se cruzaban, 1 al lle%ar a la vertical de >me%a, pulsaban ms intensamente e, incluso, hacan estacionario. $espu9s prose%uan 1 se perdan en el blanco 1 ne%ro de los cielos. N =ndescriptibleO N 8ascinanteO N=mposibleO :o, no lo eraM no era imposible. :o -ui el @nico 3ue lo vio. Hos centinelas lo detectaron antes 3ue este aturdido eAplorador. Por eso a%itaron las teas. Por eso %ritaban. Era un raz, se%@n ellos, 1 tambi9n un at, un prodi%io. Todos lo vieron en el bos3ue de los Gpa+uelosI 1, se%@n pude averi%uar al%@n tiempo despu9s, tambi9n en otros para;es, aldeas 1 ciudades de la $ecpolis 1 de la Perea. El suceso estuvo en boca de muchos, 1 -ue considerado un Gmal presa%ioI. "s lo proclamaron en >me%a. "l lle%ar al %uil%al, los centinelas alertaron a los G;ustosI, 1 corrieron, como 1o, hacia los claros del bos3ue. Era un espectculo tan sobreco%edor 3ue necesitaron tiempo para reponerse. El miedo 1 el asombro los de;aron mudos durante minutos. Judas, el =scariote, -ue uno de los ms a-ectados. !e%@n 9l, a3u9lla era la se+al 3ue tanto haban esperadoM las luces de las 3ue habl0 Keho hanan, 1 3ue marcaran el principio del -in? la inminente lle%ada del .esas. :o estaba mu1 descaminado... Ha ma1ora de los acampados, sin embar%o, no lo vio as. Hos cientos de GestrellasI, por3ue de eso se trataba para ellos, Ghaban perdido el orden establecido por $iosI. .al asunto. >tra des%racia se avecinaba... K la concentraci0n de GlucesI se prolon%0 toda la noche. :adie se retir0 a las tiendas. Hos vi%as se apostaron nuevamente en el -ilo de la GherraduraI, 1 se mantuvieron alertas. N<ientos de GlucesIO "l%o estaba a punto de ocurrir... "l amanecer, desaparecieron. K el silencio -ue el propietario del bos3ue. Has aves no re%resaron, 1 3uien esto escribe supo 3ue a3uel GmovimientoI en los cielos obedeca a una raz0n. 8ue la intuici0n 3uien advirti0. Ka haba ocurrido en otras ocasiones... "cert9. Por supuesto, no me mov de >me%a. Hos planes cambiaron. >lvid9, incluso, el cilindro de acero. .e mantuve atento, 1 todo lo despierto de 3ue -ui capaz. Tambi9n "bner 1 los su1os se hallaban in3uietos. :unca vieron al%o seme;ante. "rdan en deseos de cambiar impresiones con el "nunciador, pero Kehohanan se%ua sin dar se+ales de vida. Ho interro%u9 varias veces sobre el paradero del %i%ante de las GpupilasI ro;as. "bner se enco%i0 de hombros 1 se limit0 a indicar hacia el norte, a%uas arriba de >me%a. :o acudira a su encuentro. Esta vez no... En el campamento s0lo hubo un tema de conversaci0n? las Gestrellas 3ue corranI, 1 su posible relaci0n con la criatura san%uinaria de los pantanos. "l%unos ase%uraban 3ue las GlucesI eran otros tantos diablos, convocados por "dam&adom, ante la presencia, en sus dominios, del vidente 1 -uturo Hibertador. Eran las -uerzas del mal, convocadas para la

lucha. >tros rea-irmaron esta propuesta, 1 a+adieron 3ue las GlucesI eran la !ePinah, 3ue volva a su le%timo trono, el G!antsimoI, en el Templo de Jerusal9n. K los ms audaces, ba;ando el tono de voz, eApresaron su temor? si el ;e-e de los GcarrosI, o .erPavah, 3ue haban contemplado era el malvado !amael, el n%el de las tinieblas, la lucha sera -eroz. :o lle%aron a nin%una conclusi0n, salvo la 1a citada? la visi0n no au%uraba nada bueno... Por mi parte, s0lo conse%u enca;ar una de las piezas del irritante puzzle? -ueron las GlucesI las 3ue provocaron la -u%a masiva de las aves. Hos p;aros detectaron los Gcarros volantesI, o .erPavah, mucho antes de 3ue los vi9ramos... N<ientos de .erPavah o Paras N<ientos de Gcarros o ruedasI capaces de volarO :ada de esto se cuenta en los teAtos evan%9licos. BPor 3u9C K la noche del sbado 42 se repiti0 la escena, 1 con las GlucesI, re%res0 el miedo... Tambi9n en la primera vi%ilia, entre las diez 1 las once de la noche, aparecieron cientos de GestrellasI, 3ue se desplazaron lenta 1 ma;estuosamente sobre >me%a. El suceso -ue id9ntico, con una eAcepci0n. .e;or dicho, con una supuesta eAcepci0n... En mi cabeza o de nuevo los ac@-enos, los mismos pitidos. $espu9s, mientras contemplaba, absorto 1 maravillado, el vuelo de Ga3uelloI *lo 3ue -uera,, una voz -amiliar se diri%i0 a 3uien esto escribe 1 eAclam0? GN.alTaPOI Jecuerdo 3ue me volv, en una reacci0n instintiva 1 automtica. "ll, en el claro, no haba nadie. Ha %ente, advertida, eli%i0 las piedras ne%ras de la orilla. Ha visi0n, desde el basalto, era ms c0moda. K la voz repiti0? GN.ensa;eroOI B=ma%inaciones masC Es posible, pero ah 3ued0 la duda. Ha GvozI *C, era la misma 3ue o en el 8irn, durante uno de los eAtra+os Gsue+osI, cuando GviI *C, la no menos sin%ular GnieblaI... G.alTaPI... 2l me llamaba as. 2l lo hizo en el Eerm0n. 2l nos llam0 Gn%elesI o Gmensa;erosI... Pero 3uiz eran suposiciones. Duiz s, o 3uiz no... El domin%o 4) todo cambi0. Eacia la hora tercia *nueve de la ma+ana,, un nuevo -rente, ne%ro 1 poderoso, se precipit0 sobre el valle. Ha lluvia no se hizo esperar, 1 en >me%a ca10 el diluvio. Has tiendas -ueron insu-icientes. "l%unas -amilias levantaron los enseres 1 se despidieron de "bner, 1 de los G;ustosI. Hos cumulonimbos, altos 1 oscuros, lle%aron con %anas, 1 descar%aron a placer. Ha vida en el bos3ue se hizo di-cil. El barro empez0 a entorpecerlo todo 1 la %ente, desanimada, pre%untaba, una 1 otra vez, por el retorno de Kehohanan. "bner no saba 3u9 hacer, ni 3u9 decir. K 1o me replante9 la situaci0n...

( DE ENERO" LUNES :o volvimos a ver las GlucesI. Hlovi0 toda la noche. :o haba -orma de %uarecerse. El mpetu de la lluvia era tal 3ue las tiendas terminaron en el barro, 1 los se%uidores, hartos, si%uieron des-ilando hacia el puente 1 la calzada 3ue conduca a Pella 1 Bet !heTan. Eacia las once *hora 3uinta,, el n@mero de los acampados descendi0 a una tercera parte. K, como di%o, modi-i3u9 los planes. Has condiciones atmos-9ricas no su-riran cambio al%uno, al menos en unos das. :o vi con claridad mi situaci0n. B.e estaba e3uivocando, una vez msC .i lu%ar se hallaba ;unto al .aestro. <onvena re%resar al 1am. En Juppin, con toda probabilidad, encontrara un medio de transporte. Esa misma noche poda dormir en :ahum. "l da si%uiente buscara al Falileo en la cercana aldea de !aidan. $espu9s, 1a veramos... En cuanto al cilindro, de momento, se%uira en el saco, con el resto de las pertenencias. K as -ue. <ar%u9 el petate 1 entr9 en el %uildal, dispuesto a despedirme. "bner lo comprendi0. GTena 3ue ocuparme de mis ne%ocios.I Pero promet volver, como siempre. K en pleno abrazo o el so-ar. 8ue un to3ue lar%o, de meloda continua, 3ue llamaban te3iTah. Era la se+al convenida entre el "nunciador 1 los ntimos? Kehohanan re%resaba... " pesar de la cortina de a%ua, el rostro del pe3ue+o %ran hombre se ilumin0. !u dolo haba vuelto. $e;9 el saco de via;e al pie del rbol 1 corr, como todos, hacia las la;as de basalto de la orilla. "hora lo s9. "bandonar el petate -ue una imprudencia... Kehohanan se aproAimaba por la mar%en iz3uierda del "nal, desde la 3ue 1o haba observado el campamento 1 el bos3ue de los Gpa+uelosI por primera vez. <aminaba rpido, sin importarle el diluvio. B<asualidadC "l distin%uirlo entre los rboles, los GcbI, las masas de cumulonimbos, se desataron 1 se inici0 una violenta tronada. 7na nube ne%ra, panzuda 1 enorme, 3ued0 anclada sobre >me%a. $e ella escapaban las culebrinas 1 los estampidos. Todos nos sobreco%imos. Has chispas el9ctricas se ensa+aron con el bos3ue, 1 al%unos davidia -ueron derribados. Hos acampados, alrededor de un centenar, se arremolinaron sobre las piedras ne%ras, 1 en la orilla, prote%i9ndose del a%ua con mantos, cestos, maderas, escudillas, 1 cuanto poda ser @til para es3uivar el diluvio. /ano intento. El a%ua nos cal0 hasta los huesos... El so-ar, aho%ado por los truenos, continu0 el anuncio, como pudo. K Kehohanan, decidido, con su acostumbrado aire de dominio, salt0 al cauce, caminando hacia nosotros a %randes zancadas, hasta 3ue la corriente le lle%0 a los muslos. Portaba la colmena de colores 1 los habituales cinto ne%ro de cuero, 1 el sa3, o taparrabo de piel de %acela, con el zurr0n blanco col%ado en bandolera. 7n detalle me llam0 la atenci0n. En la mano derecha sostena el saco ne%ro 1 pestilente 3ue contena su %ran secreto, el per%amino 3ue bautic9 como el G)2)I, con la ubicaci0n de los supuestos e;9rcitos al servicio del .esas 1 de Kav9, se%@n el "nunciador. Due 1o supiera, era la primera vez 3ue mostraba en p@blico el re-erido saco. B<onocan "b ner 1 los G;ustosI el sin%ular me%illah, o rollo de piel de asno salva;eC

Esta vez, una de las chispas el9ctricas dibu;0 un arco sobre el "nunciador 1 -ue a caer entre los rboles de la orilla iz3uierda del "rtal. El estampido casi nos arro;0 al suelo. K un pe3ue+o incendio marc0 el lu%ar del impacto. Kehohanan no se detuvo. Hos acampados, ce%ados por el resplandor, 1 espantados por la descar%a, retrocedieron entre %ritos. !0lo "bner 1 al%unos de los discpulos resistieron con -irmeza. En se%undos, las piedras ne%ras de basalto 3uedaron medio vacas. El "nunciador se acercaba a las la;as... Ha lluvia termin0 so-ocando el -ue%o, 1 una columna de humo ne%ro se retorci0 con di-icultad. Pero, antes de 3ue acertramos a recuperarnos, una nueva descar%a parti0 de a3uella nube siniestra Lcada vez ms ba;a 1 espesaL, 1 pulveriz0 dos de las copas de los davidia 3ue se alzaban a nuestras espaldas. El silbido en el tubo de vaco provocado por el ra1o, la luz blanca, insoportable, 1 el estampido, casi simultneos, hicieron rodar los 1a mermados nimos, 1 todos hu1eron. Ko, el primero. <uando me detuve, s0lo "bner continuaba en pie sobre una de las piedras planas de la orilla. E-ectivamente, era un ari, un le0n, se%@n los ;udos. El trueno me de;0 temporalmente sordo. Pero di %racias al cielo. Pudo haber sido mucho peor... Kehohanan salt0 sobre el basalto. $eposit0 la colmena de colores en la piedra 1 dedic0 un tiempo a observar el bos3ue, 1 a los huidos. "bner no respiraba. $espu9s, lentamente, con su habitual teatralidad, -ue levantando los brazos hacia la %ran nube ne%ra. .e aproAim9, despacio. >tros discpulos, ms o menos recuperados, hicieron lo propio. Kehohanan si%ui0 en la misma postura, con el rostro encarado a la tormenta, 1 los o;os cerrados. Ha lluvia, 1 los relmpa%os, no parecan a-ectarle. Has culebrinas se sucedieron, iluminando las lar%as trenzas rubias, casi blancas, ahora chorreantes, al i%ual 3ue la correosa piel 1 el saco 3ue empu+aba en la mano derecha. "s transcurri0 un minuto. Duiz ms... Hos ntimos se miraron entre s, sin saber 3u9 pensar. K la lluvia empez0 a ceder. Has chispas se espaciaron, 1 se hicieron ms le;anas. El "nunciador no se movi0. K as discurri0 otro minuto. "bner, interpretando la actitud de su dolo como el prembulo de al%o importante, solicit0 calma con las manos. Hos G;ustosI asintieron 1 a%uardaron, siempre atentos al %i%ante de dos metros de altura. "bner estaba en lo cierto. "l%o iba a suceder, pero no lo 3ue ima%inbamos... K los acampados, al veri-icar 3ue las descar%as se ale;aban, 1 3ue la lluvia se amansaba, asociaron el debilita miento de los GcbI con la presencia del vidente. Entonces, entusiasmados, corrieron hacia las plata-ormas de basalto, coreando el nombre de Kehohanan, como Gdominador de las tormentasI. El "nunciador no se inmut0. K all prosi%ui0, con los brazos en alto 1 los collares de conchas marinas oscilan do 1 tintineando tmidamente, a cada %olpe de lluvia 1 de viento.

/erdaderamente, era un hombre eAtra+o... $e pronto, omos su voz ronca 1 3uebrada. El silencio -ue inmediato. L B!ab9is 3ue el espritu de $ios est sobre mC Todos miramos a lo alto, impresionados. Ha enorme nube continuaba sobre >me%a. En esos instantes, sinceramente, no ca en la cuenta. B<0mo hacerloC B<0mo ima%inar al%o tan ineAplicable 1 -uera de lo com@nC $e;0 correr los se%undos 1 permiti0 3ue el temor descendiera sobre a3uellos in-elices. $espu9s ba;0 los brazos con lentitud, hipnotizando a los se%uidores. "bner 1 el resto resucitaron. !e hallaban nuevamente ante Keho hanan, el triun-ador. LN2l me ha un%idoO... N!o1 su1oO... N!o1 de ElO... K el vidente inici0 una de sus habituales -ilpicas, sembrada de censuras 1 severas amonestaciones. :ada nuevo para 3uien esto escribe... El me ha enviado para anunciar la buena nueva a los pobres... Esto1 a3u para pre%onar la liberaci0n de los cautivos... Eizo una estudiada pausa, 1 clam0? L NEsto1 a3u para anunciar la ira del !antoO <omo era previsible, parte del centenar de hombres 1 mu;eres 3ue se haban reunido en la orilla replic0 con entusiasmo. L NEs el da de la ven%anzaO NJoma lo sabeO K los acampados estallaron? LN/en%anzaO... N/en%anzaO "bner, eu-0rico, anim0 a la concurrencia. L N/en%anzaO... N/en%anza contra los PittimO <asi haba olvidado las ideas 1 pretensiones del "nunciador. Kav9 conducira los e;9rcitos contra los impos, contra Joma, 1 contra los Pittim, sus soldados. N$ios re%resa en el -ue%oO Lprosi%ui0, ante el de lirio %eneralL. N!u c0lera es mi c0leraO N:ada escapar a su ;uicioO N:ada ni nadieO B$0nde te esconders, maldita JomaC K sucedi0 al%o eAtra+o... B7na coincidenciaC :o s9 3u9 pensar... <on las @ltimas palabras LGmaldita JomaIL retorn0 la tormenta. K las chispas se precipitaron de nuevo sobre el bos3ue. En un primer momento, desconcertados, los se%uidores enmudecieron. $espu9s reaccionaron 1 tomaron las descar%as 1 los ra1os como una rati-icaci0n de los cielos. GEl !anto bendeca a su pro-eta.I K al i%ual 3ue ocurri0 en el vado de las G<olumnasI, la %ente, -uera de s, eAi%i0 la muerte del invasor? L.otO... .otO *.uerte., Kehohanan supo aprovechar la ola de entusiasmo, 1 remach0? L NEn la hora de mi des3uiteO... N"s habla el !antoO NPisotear9 a los pueblos en mi iraO NHos pisar9 con -uerza 1 har9 correr la san%re por la tierraO... N$ios es %randeO NKo so1 su pro-etaO

Entonces, enarbolando el saco ne%ro como una lanza, %rit0? L NHa hora de la !ePinah ha lle%adoO NEl ha provocado todo esto, 1 lo ha hecho con verdad 1 ;usticiaO NHo ha hecho por nuestros pecadosO... N!, hemos pecado, 1 obrado inicuamente, ale;ndonos de tiO N!, mucho hemos pecadoO N:o hemos dado odo a tus mandamientosO NPor eso 1a est el hacha en la base del rbolO NHos e;9rcitos marcharn en breveO... N"rrepentosO !upon%o 3ue nin%uno de los presentes supo, con certeza, a 3u9 se re-era. :adie haba contemplado el per%amino de la GvictoriaI... K continu0 citando a $aniel, a su manera, como siempre... $espu9s le toc0 el turno a =saas? N Ha ri3ueza de las naciones comer9isO... N Todo ser vuestro, por3ue el !anto diri%e los e;9rcitosO... N"rrepentosO NBuscad la pazO... N$e lo contrario, esperad la espadaO NTodos ser9is de%olladosO... K di;o el !anto? BDui9n es ese 3ue viene de Edom, de Bosr, con la t@nica te+ida de ro;oC... N!o1 1o, 3ue hablo con ;usticiaO... BK por 3u9 est ro;o tu vestidoC, pre%unt0 al !anto. K respondi0? Por3ue he pisado con ira a los 3ue no si%uen mi le1, 1 su san%re ha salpicado mi vestimenta... NEs el da de la ven%anzaO Hos se%uidores ru%ieron. Ka no importaba el diluvio, ni a3uel cielo ne%ro 1 amenazador. Kehohanan lo haba lo%rado nuevamente. El .esas era el libertador de =srael, el 3ue aplastara la cabeza del invasor. :o deba olvidar las palabras del "nunciador, ni tampoco el -ervor de sus se%uidores. "l%unas de estas palabras -ueron premonitorias? se cumpliran antes de lo 3ue nadie poda sospechar... BPremonitoriasC !, pero no... El Gserm0nI continu0 en la misma lnea. Kav9, el !anto *C,, cortara el cuello de cuantos no admitiesen la supremaca de la naci0n ;uda. Joma estaba perdida, se%@n Kehohanan. En suma? nada nuevo. B"3u9l era el precursor de Jes@s de :azaretC BEl 3ue abrira el camino a la predicaci0n del amorC Ho di;e, 1 lo sosten%o? no poda comprender, a no ser 3ue la historia 1 los cre1entes ha1an con-undido los t9rminos... Pero de;emos 3ue los hechos hablen. LN!aPaPO El "nunciador saba medir. !aba en 3u9 momento deba lanzar la eApresi0n clave, la 3ue movilizaba a sus hombres, 1 los preparaba para la inmersi0n en las a%uas. Hos se%uidores, enardecidos, estaban en la palma de la mano del %i%ante de las GpupilasI ro;as. L NBa;ad al a%uaO Lrepiti0 "bner, al tiempo 3ue haca una se+al a los ntimosL. & N!aPaPO Era la contrase+a. Hos discpulos -ormaron un GpasilloI sobre una de las la;as de basalto 1 animaron a los acampados a 3ue se acercaran. El 3ue lo deseara, el 3ue hubiera aceptado a $ios en su coraz0n, el 3ue estuviera de acuerdo con la pr9dica del "nunciador, poda entrar en el ro 1 puri-icar su cuerpo. Era la ceremonia de inmersi0n en las a%uas.

L!aPaPO L%rit0 Kehohanan de nuevoL. BDui9n como 1oC K salt0 al cauce, preparndose para la puri-icaci0n de los -ieles se%uidores. El saco ne%ro 3ued0 al pie de la colmena de colores. El del so-ar cumpli0 con su parte, e inici0 una serie de to3ues cortos Luna sevarim&, con notas des%arradas, 3ue deba coincidir con cada inmersi0n *s0lo con los varones,. Hos acampados se precipitaron hacia la piedra, 1 los ntimos, como era habitual, tuvieron problemas para apaci%uarlos 1 ordenarlos. Pero mucho haban aprendido en a3uellos meses de convivencia 1, -inalmente, lo%raron 3ue mu;eres 1 hombres %uardaran turno en una lar%a -ila. Todos caminaban por el GpasilloI -ormado por los G;ustosI. Era obli%ado. !i al%uien trataba de saltarse el orden establecido, dos de los armados, al pie del basalto, lo detenan 1 lo devolvan a la cola. >bserv9 una novedad. Eombres, mu;eres o ni+os eran cacheados al cruzar entre las dos -ilas de discpulos. !i al%uien portaba una da%a, o un %ladius, le era retenida hasta despu9s de la inmersi0n. El conse;o haba sido su%erido por Belsa L &BTe arrepientesC Era la pre%unta i%ualmente establecida. El candidato al GreinoI deca 3ue s aun3ue, en la ma1or parte de las ocasiones, no dispona de tiempo para abrir la boca. En todo caso, para cerrarla, 1 a toda prisa, con el -in de no tra%ar a%ua. Kehohanan, si%uiendo la costumbre, no esperaba. Has enormes manos caan sobre los hombros 1 empu;aban violentamente, sumer%iendo al aspirante. El resto, entonces, entonaba la palabra ne3e *limpio,, 1 el "nunciador tiraba del con-uso 1 asustado se%uidor, eAtra19ndolo del ro, 1 apartndolo. L N!i%uienteO <omo 1a di;e, si la persona 3ue deseaba puri-icarse era una mu;er, Kehohanan ni si3uiera pre%untaba... Ha lluvia continu0, implacable. Ha verdad es 3ue no era el me;or momento para una ceremonia como a3u9lla. "ntes de entrar en el "rtal, la %ente 1a estaba empapada, 1 ms 3ue Gpuri-icadaI... Ha ma+ana era tan desapacible 3ue ni los vendedores hicieron acto de presencia. .e cans9. Ka haba visto lo necesario. Je%resara al la%o, con el .aestro. Esta vez, s... $i media vuelta 1 me diri% al %uil%al, con el -in de reco%er el saco de via;e. Podan ser casi las doce de la ma+ana. <on al%o de suerte dormira en la posada de Juppim, o 3uiz en la de Kardena... K -ue a la luz de una de las chispas el9ctricas cuando los vi. "l principio los con-und con dos de los discpulos, pero no... Todos se hallaban a mis espaldas, en el ro. Buscaban entre los enseres. 8ue instantneo. <omprend? eran ladrones. <re reconocer a uno de ellos. 8ormaba parte de la tropa de vendedores 3ue deambulaba por el campamento cuando lle%u9 a >me%a. Pens9 en el petate, en los -rmacos 1 en el cilindro de acero. 8ue una imprudencia, lo s9... Frit9. <orr entre los rboles, e intent9 llamar la atenci0n de los reunidos sobre las piedras de basalto. 8ue in@til. Entre los to3ues de so-ar, las tronadas 1 los %ritos de los se%uidores, mis reclamaciones se perdieron en la nada. Hos individuos, sin embar%o, s se percataron de mi presencia. !oltaron al%o, 1 hu1eron como liebres. "ctiv9 el lser de

%as 1 dispar9 sin demasiado convencimiento. El impacto de;0 una huella en uno de los troncos. .e hallaba le;os, 1 sin las Gcr0talosI. >pt9 por no repetir el disparo. Hos su;etos se separaron. 7no se perdi0 en la arboleda, en direcci0n al puente, 1 el se%undo eli%i0 el %rupo 3ue participaba en la inmersi0n. "l poco 3ued0 camu-lado entre los 3ue esperaban turno para entrar en las a%uas. "l in%resar en el crculo de piedras, respir9 con alivio. El petate estaba intacto. :o -altaba nada. En esta oportunidad tuve suerte. >tros sacos aparecan revueltos... <orr hacia la orilla, a la b@s3ueda del ladr0n. El empe+o -ue contraproducente. Ha %ente, cubierta con los mantos, cestos, etc., reaccion0 como era l0%ico 1 natural. "l descubrirlos, protestaron, 1 s0lo recib insultos 1 malos modos. "l%unos, incluso, me apartaron con violencia, pensando 3ue trataba de colarme. K en eso, mientras me a-anaba en la localizaci0n del truhn, al lle%ar a las proAimidades del GpasilloI -ormado por los ntimos de Kehohanan, repet la maniobra de retirar el manto de uno de los se%uidores. "mbos nos miramos, 1 3uedamos perple;os... :o lo haba visto con anterioridad. BDu9 haca en a3uel lu%arC .e sonri0, 1 respond de la misma manera, creo... Ha lluvia empap0 rpido los cabellos 1 la barba. :o hablamos. K consciente de 3ue el diluvio lo molestaba, lo cubr nuevamente con el pesado rop0n de -ran;as verticales, tpico en 9l. NEra !antia%o, el hermano del .aestroO <omo di%o, 3ued9 tan con-uso 3ue no pre%unt9. Era lo @ltimo 3ue esperaba en >me%a... Era 9l, no caba duda, con su canosa 1 poblada barba, 1 la cinta ne%ra de tela en la -rente, su;etando el cabello. /esta la habitual t@nica blanca, con la -a;a ro;a, 1 el inseparable %ladius. .e hizo una se+al, e indic0 hacia los 3ue le precedan en la -ila. :o entend. Tampoco aclar0 nada. <ontinu0 caminando hacia los discpulos del "nunciador, 1 3uien esto escribe permaneci0 ba;o la lluvia, como un per-ecto est@pido. En esos momentos no -ui consciente de lo 3ue suceda, 1 mucho menos, de lo 3ue estaba a punto de ocurrir... >lvid9 al ladr0n, por supuesto. 8inalmente, el $estino supo diri%ir mis torpes pasos. :o s9 c0mo lo hice, pero me separ9 de la -ila 1 -ui a situarme ;unto a la corriente, mu1 cerca del "nunciador. $eseaba contemplar la ceremonia de inmersi0n del hermano de Jes@s. :o lo%raba entender por 3u9 haba acudido ante Kehohanan. En al%unas ocasiones, en la Gcasa de las -loresI, o sus palabras sobre el .esas, 1 tambi9n sobre el %i%ante de las siete trenzas. !aba de su admiraci0n por 9l. Eaba escuchado atentamente a la !e+ora, 1 sus reproches por no secundar la acci0n de Kehohanan, su pariente le;ano, pero a3uello s0lo eran palabras... !antia%o estaba all, dispuesto a ser bautizado. !antia%o conoca el pensamiento de su Eermano. He haba odo hablar muchas veces de un $ios totalmente

opuesto al 3ue predicaba el "nunciador. B<0mo era posible 3ue hubiera ba;ado al valle del JordnC B!i%ni-icaba esto un de-initivo en-rentamiento con Jes@sC 7na vez ms, me e3uivocaba... Kehohanan si%ui0 con la labor. " cada to3ue de so-ar, el candidato al Ginminente reino del rompedor de dientesI saltaba al cauce 1, con el a%ua por la cintura, se situaba -rente al %i%ante de las siete trenzas. K le lle%0 el turno a un individuo, tambi9n alto 1 corpulento, 3ue se cubra con un manto color vino. Por detrs observ9 a !antia%o. Estaba a punto de Gba;ar al a%uaI. !0lo lo separaban del "rtal el mencionado hombre 1 otro var0n, al%o ms ba;o, i%ualmente embozado con el rop0n. >tra -uerte descar%a el9ctrica desvi0 mi atenci0n. Ha chispa parti0 de la %ran nube ne%ra 3ue presida el meandro 1 se propa%0, verti%inosa, hacia la zona del %uil%al. " su paso, la lluvia se ilumin0, 1 -ue barrida literalmente, %olpeando con -uria la super-icie del ro 1 la primera lnea de rboles. El estampido me enco%i0 el coraz0n. Todos, instintivamente, llevamos las manos a la cabeza, como si a3uel %esto -uera a prote%ernos de la mort-era ener%a *probablemente, ms de un mill0n de voltios,. 8ue entonces cuando prest9 ma1or atenci0n al citado individuo. Era el @nico, ;unto a Kehohanan, 3ue no intent0 prote%erse. Eaba entrado en el cauce del ro, 1 esperaba, inm0vil, a 3ue conclu1era la inmersi0n del 3ue le preceda. /esta una t@nica ro;a 1, como di%o, se prote%a del diluvio con un manto. :o pude ver la cara, pero los movimientos me resultaron -amiliares. L:e3eO *Himpio., El so-ar se abri0 paso entre el pertinaz %olpeteo de la lluvia contra se%uidores, rboles, 1 contra el no menos su-rido a-luente, 1 anunci0 la si%uiente ceremonia de inmersi0n. El hombre avanz0 hacia el "nunciador... <re reconocerlo. NBelsaO .e di;eron 3ue estaba ausente... Pero Bpor 3u9 descendi0 al roC Due 1o supiera, haca tiempo 3ue haba sido puri-icado por el "nunciador... NDu9 eAtra+oO Be4sa era uno de los treinta 1 seis G;ustosI. Ka estaba consa%rado. BPor 3u9 se someta a la puri-icaci0n por se%unda vezC $e pronto, el hombre del rop0n de color vino se detuvo. K, lentamente, levant0 las manos hacia el embozo. NEsas manosO N:o eran las del persaO $e;9 caer el saco de via;e sobre la piedra ne%ra 1 chorreante 1 asist, at0nito, a lo 3ue, sin duda, iba a ser el momento ms importante de a3uel lunes, 4' de enero, del a+o 2 de nuestra era. <alculo 3ue el sol se hallaba en lo ms alto, como no poda ser menos... NEsas manosO NKo las conoca bienO K el Eombre retir0 el manto...

N$ios benditoO NEra 2lO NEra el .aestroO !e hallaba en el "rtal, a punto de ser puri-icado *C, *3u9 eAtra+a resulta la palabra, por Kehohanan... Jecuerdo 3ue tuve un primer pensamiento? G:o comprendo... I "s era. :o comprenda el por3u9 de la presencia de Jes@s en a3uel ceremonial. :o importaba. N4' de eneroO NHo olvid9O El vie;o \ebedeo estaba en lo cierto, 1 tambi9n Bartolom9, el >so de <an. "certaron... .e encontraba ante lo 3ue denominan el GbautizoI del .aestro en el Jordn. :o era el Jordn, pero eso, ahora, careca de importancia. Hos cielos, supon%o, tambi9n contuvieron la respiraci0n. !0lo se oa la lluvia. Has chispas el9ctricas se limitaron a iluminar el interior de los cumulonimbos, retumbando en la le;ana. El "nunciador a%uard0. Jes@s, sin embar%o, no se movi0. !e%ua con la corriente por la cintura, a poco ms de dos metros de Kehohanan. Duien esto escribe, movido por el $estino, se haba situado en el -ilo del basalto, mu1 cerca, con el .aestro a mi derecha 1 el "nunciador a la iz3uierda. :i aun proponi9ndomelo hubiera lo%rado una posici0n tan venta;osa... N=ncreble $estinoO $e-initivamente, 2l sabe... K sonre para mis adentros. Era la se%unda vez 3ue con-unda al Falileo con BelsaS Jes@s luca la habitual cinta de lana sobre la -rente, tpica en 2l cuando emprenda los via;es. Hos cabellos 1 la barba chorreaban a%ua. Tena la mirada -i;a en su pariente *sus respectivas madres eran primas se%undas,. >bserv9 al "nunciador 1 comprend 3ue no lo haba reconocido. <omo di%o, se limit0 a esperar. Por supuesto, no era normal 3ue el aspirante al GreinoI se demorara. :ada ms Gba;ar al a%uaI, el candidato se acercaba al %i%ante 1 9ste lo hunda sin misericordia. !i la memoria no -allaba, haca trece a+os 3ue no se vean. Ha @ltima reuni0n, en :azaret, -ue un -racaso. <omo 1a eApli3u9 en su momento, Jes@s rechaz0 las propuestas del impetuoso Kehohanan. Tenan dieciocho a+os. Easta cierto punto, era l0%ico 3ue no lo reconociera. Ha lluvia no a1udaba, 1 trece a+os era mucho tiempo... Entonces, el .aestro, sin de;ar de mirar a Kehohanan, se aproAim0 un paso. B<0mo eAplicarloC Ko haba visto esa mirada anteriormente... !, -ue en el Pan de "ssi, cuando el .aestro limpi0 el rostro de "ru, el ne%ro tatuado. 8ue una mirada de in-inita ternura. B<0mo transmitirloC :o es -cil... Jes@s envolvi0 al %i%ante en su misericordia, 1 lo acarici0 con a3uellos indescriptibles o;os color miel. :o s9 c0mo, pero 2l saba 3ui9n tena delante, 1 lo 3ue le reservaba el

$estino. <reo 3ue el .aestro conoca mu1 bien la situaci0n de su pariente 1, sobre todo, su triste -uturo... .iento. Duien esto escribe s saba c0mo lo haca. Era un Eombre&$ios. Era un $ios hecho hombre, consciente de nuestra pe3ue+ez 1 conmovido ante nuestra i%norancia. "hora lo s9. Esos instantes, -rente al Ei;o del Eombre, -ueron los ms %loriosos de Kehohanan. Pero 9l no lo supo... 8inalmente, el "nunciador lo reconoci0. Pero, le;os de abrazarlo, o de recibirlo con ale%ra, retrocedi0. N"sombrosoO NKehohanan, el ind0mito, sinti0 miedoO :o tuvo ocasi0n de huir, si es 3ue 9se -ue su pensamiento. El .aestro inici0 una %radual 1 aco%edora sonrisa, imposible de resistir. K -ue aproAimndose al desconcertado predicador de la GmariposaI en el rostro. El miedo, creo, resbal0 con la lluvia. Ha sonrisa de Jes@s no era ne%ociable... K lo%r0 lo 3ue pareca imposible. !u;et0 a Kehohanan con un abrazo invisible. .u1 pocos se percataron del %esto del vidente. Probablemente, nadie supo de sus intenciones de huir. L BTuC...BPor 3u9 ba;as t@ al a%uaC Kehohanan cedi0, 1 pre%unt0 con su voz spera. El .aestro intensi-ic0 la sonrisa, 1 replic0 con se%uridad? LPara ser bautizado... "bner, 1 al%unos de los ntimos, intri%ados, prestaron atenci0n. :o era normal 3ue un candidato al GreinoI dialo%ara con el vidente. Ha respuesta de Jes@s sorprendi0, a@n ms, al de las GpupilasI ro;as. LPero so1 1o 3uien debe ser puri-icado por ti... :o sala de mi asombro. El tono del "nunciador, siempre imperativo 1 altanero, ca10 al nivel de la s@plica. BDu9 le sucedaC El Ei;o del Eombre, entonces, le dio alas? LTen paciencia, 1 act@a como te pido, por3ue conviene 3ue demos e;emplo a mis hermanos... B!us hermanosC BEstaban all, en >me%aC !0lo haba visto a !antia%o... K Jes@s conclu10 con al%o 3ue me desarm0? Todo el mundo debe saber 3ue ha lle%ado la hora del Ei;o del Eombre... Hevant0 los o;os hacia el cumulonimbo 1 la lluvia acarici0 su rostro con especial dulzura. Eso me pareci0... B!u horaC !e%undos despu9s, sin de;ar de mirar el oscuro GcbI, proclam0? LN"hora es el principioO... N"hora, el -inal es el principioO K de la nube, como si al%uien estuviera presenciando la escena, parti0 otra descar%a, 3ue se rami-ic0 sobre >me%a. Pero ocurri0 al%o mu1 eAtra+o. El relmpa%o -ue azul, 1 no se produ;o la l0%ica detonaci0n. 8ue una chispa el9ctrica *C, imposible...

BEl -inal es el principioC Ko saba de esa -rase... K record9. NG>me%a es el principioIO NHa le1enda %rabada en los obeliscos de los Gtrece hermanosI, en las proAimidades de Kera;O N.e hallaba en el meandro >me%aO N"ll arrancaba todoO N>me%a, la @ltima letra del al-abeto %rie%o, el -inal, simb0licamente hablando, era el principioO Duiz no tan simb0lico... !i a3u9lla era su hora, entonces, todo estaba por empezar. Pero no tuve tiempo de pro-undizar en la trascendental -rase. !0lo reconoc 3ue Gal%uienI, mucho tiempo atrs, %rab0 unas palabras pro-9ticas en la base de aprovisionamiento. Ho investi%ara, cuando lle%ara el momento. Kehohanan alz0 el brazo iz3uierdo 1 reclam0 la atenci0n del discpulo 3ue car%aba el so-ar. K orden0 3ue volviera a entonar una sevarim, la nota 3uebrada 1 melanc0lica 3ue anunciaba cada inmersi0n en las a%uas. Todos, con "bner a la cabeza, 3uedaron perple;os. BDu9 sucedaC BPor 3u9 el vidente solicitaba un se%undo to3ue para el mismo aspiranteC K se hizo el silencio. Ha lluvia, incluso, moder0 su cada. Eso percib. K >me%a s0lo tuvo o;os para a3uel Eombre... Kehohanan deposit0 las puntas de los dedos sobre los hombros del .aestro 1, sin mediar palabra, -ue empu;ndolos suavemente. Ko dira 3ue casi no toc0 a Jes@s. El .aestro cerr0 los o;os 1 se de;0 caer, mu1 despacio, hundi9ndose en la corriente del "rtal. "l instante, los cabellos del Falileo -lotaron en las a%uas. K unas tmidas ondas marcaron la presencia del Eombre&$ios ba;o la super-icie. K -ueron ale;ndose, borrando los breves impactos de las %otas de lluvia. $espu9s, vi -lotar parte del manto. !um9 cinco se%undos. El "nunciador, con los o;os mu1 abiertos, a%uardaba ansioso la reaparici0n de Jes@s. K el .aestro re%res0, 1 lo hizo con id9ntica lentitud. Pero su rostro era otro. Era el mismo, pero no era el mismo. Eaba una luz 3ue lo cubra... B<0mo eAplicarloC =mposible. Duiz s0lo -ueron ima%inaciones mas. K durante otros cinco o diez se%undos, no lo s9 con se%uridad, el Ei;o del Eombre continu0 inm0vil, con los o;os cerrados 1 el rostro diri%ido a los cielos. Ha lluvia, como di%o, caa con respeto, como si no deseara caer Entonces, al se%uir la direcci0n apuntada por el rostro del .aestro, volv a ver Ga3uelloI. En la base del cumulonimbo, en la nube ne%ra 1 apretada 3ue pareca %obernar sobre la GherraduraI, distin%u otro relampa%ueo, pero i%ualmente azul. Eran culebrinas. Eso era evidente, pero Bpor 3u9 azulesC K mis o;os no supieron d0nde mirar. EAploraban el interior de la sin%ular masa nubosa 1 re%resaban despu9s al Falileo. :o creo e3uivocarme si a-irmo 3ue la GluzI *C, 3ue ba+aba su rostro era del mismo color 3ue los relmpa%os *C, del GcbI? un azul Gmovible^T. K me eAplico *C,? un azul 3ue se mova, 3ue despe%aba de la piel *por

decirlo de al%una manera,, 1 3ue lo haca GpalpitandoI. K a cada Gpalpitaci0nI, o impulso, el azul variaba de tonalidad. Tan pronto era claro como el a%ua marina, como tur3uesa o azul submarino e, incluso, con irisaciones violetas. Ko no poda saberlo. Esos -ueron unos instantes especialmente sa%rados para el Eombre&$ios. K di%o bien? especialmente sa%rados... El me lo con-irm0 despu9s, camino de Beit =ds. Pero no adelantemos los acontecimientos... $e pronto, todo volvi0 a la GnormalidadI, >, para ser eAacto, a Gmi normalidadI. " decir verdad, nadie pareca haber visto la GluzI 3ue GemitaI *C, el .aestro, 1 tampoco los relmpa%os azules en el interior del GcbI. K el del so-ar, a;eno a cuanto suceda, al comprobar 3ue el GaspiranteI 1a haba sido puri-icado, emiti0 un nuevo to3ue, autorizando la entrada en el "rtal del si%uiente candidato. Era el hombre 3ue preceda a !antia%o. "vanz0 hasta el "nunciador 1, antes de ser sumer%ido, diri%i0 una mirada a Jes@s. Este le correspondi0 con una sonrisa. BDui9n era a3uel ;ovenC Kehohanan, aturdido, lo hundi0 en las a%uas. Tampoco pre%unt0. K al reaparecer, los acampados, como haba sucedido con Jes@s, tampoco corearon el habitual ne3e *GlimpioI,. El "nunciador apareca plido. :unca lo haba visto tan desarbolado... K el ;oven -ue a reunirse con el .aestro, 1 a%uardaron en mitad de las a%uas. Era el turno de !antia%o. "l%@n tiempo despu9s, a mi re%reso a :ahum, resolv el eni%ma de la identidad del hombre 3ue -ue puri-icado ;unto a Jes@s. !e trataba de al%uien mu1 3uerido por el Ei;o del Eombre, 1 del 3ue 1a me haban hablado. !u nombre era Judas, otro de los hermanos carnales de Jes@s. Judas tena veinte a+os. :aci0 el 2' de ;unio del a+o # de nuestra era. <on Juth, mi 3uerida Juth, era el ms ;oven de la -amilia. Era conocido por el sobrenombre de GEaza3I, por su carcter violento. $urante a+os -ue una pesadilla para la !e+ora, 1 para sus hermanos. Era a%resivo, e%0latra e inestable. !e alist0 en las -ilas de los zelotas, dispuesto a dar su vida por la independencia de =srael. En una ocasi0n -ue encarcelado, como consecuencia de una a%resi0n verbal a un le%ionario romano. 8ue Jes@s 3uien intercedi0 por 9l. Judas tena entonces trece a+os de edad. Eaba sido la Gove;a ne%raI, pero, desde haca un tiempo, traba;aba en .i%dal, 1 pareca haber serenado el espritu. :adie dira 3ue haba sido una tormenta en el coraz0n de la !e+ora, 1, especialmente, en el del .aestro. Era del%ado, ms ba;o 3ue Jes@s, 1 siempre vestido de ne%ro. Hlamaba la atenci0n por sus o;os, de un verde esmeralda luminoso, 1 por la nariz, de-ormada como consecuencia de una de sus m@ltiples peleas de anta+o. Hos cabellos eran de un ne%ro azabache, ensorti;ados, 1 con lar%os bucles. Ha barba, desordenada, recordaba sus tiempos entre los zelotas, o GpatriotasI, como llamaban tambi9n al %rupo de los violentos o GcelososI por Kav9. 8ue esa pasi0n por su pueblo la 3ue lo llev0 al valle del Jordn, en compa+a de !antia%o. <uando retorn9 al 1am, -ui cumplidamente in-ormado. !antia%o 1 Judas deseaban -ormar parte del movimiento 3ue estaba naciendo en torno a Kehohanan. <rean en el .esas libertador poltico, 1 consideraron 3ue el bautismo era obli%ado. Pero, antes de dar el paso, Judas 3uiso consultarlo con Jes@s. Eso ocurri0 el sbado, 42 de enero, cuando me encontraba en >me%a. El .aestro solicit0 un plazo. Tena 3ue re-leAionar. K al da si%uiente, al incorporarse al astillero, el Falileo habl0 con ellos. Judas haba pospuesto el retomo a .i%dal. Duera conocer la opini0n de su Eermano. 8ue entonces cuando Ku, 1 el resto de los traba;adores, supieron de su decisi0n? GEaba lle%ado su hora.I K Jes@s, poco antes de la nona *tres de la tarde,, se deshizo del mandil

de cuero, 1 de las herramientas, 1 parti0 con Judas 1 !antia%o al encuentro de Kehohanan... Eicieron noche en Kardena, a mitad de camino. El resto, 1a lo conoca... Poco -alt0 para 3ue este torpe eAplorador no coincidiera con ellos en a3uella lluviosa ma+ana del lunes. $e no haber aparecido el "nunciador, lo ms probable es 3ue no hubiera sido testi%o de lo 3ue -ui 1, lo ms %rave, habra perdido la %ran oportunidad de Beit =ds. El $estino, claro... !antia%o -ue puri-icado, 1 a la misma velocidad 3ue Judas. Kehohanan no hizo pre%untas. <uando !antia%o emer%i0, el %i%ante de las siete trenzas rubias interrumpi0 la ceremonia de Gba;ar al a%uaI. "bner acudi0 presuroso. BDu9 ocurraC Kehohanan susurr0 al%o al odo del pe3ue+o&%ran hombre 1 9ste, veloz, salt0 de nuevo sobre las piedras ne%ras 1 comunic0 a los se%uidores 3ue las puri-icaciones se reanudaran al da si%uiente. En el -ondo, la ma1ora lo a%radeci0. Ha lluvia, aun3ue ms prudente, se%ua siendo un tormento. Kehohanan se remova nervioso en el a%ua. !u comportamiento, como di%o, era ms eAtra+o de lo habitual. .iraba al .aestro, 1 %olpeaba la super-icie del ro con la palma de la mano. $espu9s avanz0 hacia el -ilo del basalto sobre el 3ue me encontraba 1 me observ0 intensamente. !ent miedo. Pero no di;o nada. 8ue una situaci0n tensa 3ue, por -ortuna, cedi0 en cuesti0n de se%undos. !iempre me 3ued0 la duda? Bcules -ueron los pensamientos del vidente en esos instantesC K ocurri0... :o s9 en 3u9 orden sucedi0. Trato de rememorarlo, pero la mente humana no est lista para asumir sucesos de esa naturaleza. Hos sentidos se eAtravan, se saturan 1, -inalmente, se rinden. Duiz -ue todo simultneo. Dui9n sabe... =ntentar9 ordenarlo, aun3ue, insisto, no creo 3ue -uera, eAactamente, como me dispon%o a contarlo. El hipot9tico lector de estas memorias sabr comprender mis limitaciones. !0lo so1 un piloto... :o haba transcurrido ni un minuto, desde 3ue "bner suspendiera la ceremonia de Gba;ar al a%uaI. Duien esto escribe continuaba en el borde de la la;a de piedra, -rente a un "nunciador nervioso, casi des3uiciado, contemplndome con a3uellas embarazosas GpupilasI ro;as. "l%o ms all, en el a%ua, Jes@s 1 sus hermanos conversaban. :o puedo decir de 3u9 hablaban. Has voces eran menos 3ue un murmullo. Ha lluvia empezaba a envalentonarse de nuevo. En la orilla, "bner 1 los ntimos se es-orzaban por transmitir la noticia del aplazamiento, calmando a los escasos, pero ruidosos, incon-ormes. !upuse 3ue el nerviosismo del "nunciador poda deberse, en parte, al misterioso -en0meno de la GluzI azul en el rostro del .aestro. Kehohanan estaba all, ms cerca 3ue nadie. Tuvo 3ue verlo. "dems, en cierto modo, el sue+o de reunirse con el supuesto .esas se haba cumplido. Jes@s haba ba;ado hasta 9l, al -in. B> eAistan otras razones para tan anormal comportamientoC BEra su dese3uilibrio lo 3ue causaba a3uel desasosie%oC BPresenta al%oC <reo 3ue s. Kehohanan lo presinti0...

>mos un sonido. "l%o as como un Gclan%I, id9ntico a lo 3ue pude or en el arro1o del 8irn. Hos cuatro hombres 3ue se encontraban en el ro alzaron las cabezas. Todos a la vez, 1 en la misma direcci0n? hacia el cumulonimbo en el 3ue haba visto los relmpa%os azules. Ko hice otro tanto, pero no distin%u nada raro. Entonces *C, lle%0 la ausencia de sonidos, tambi9n similar a lo 1a vivido en la re-erida %ar%anta del 8irn. 8ue, 3uiz, lo 3ue ms me asust0. /ea a los acampados. $istin%ua per-ectamente sus %estos, 1 el movimiento de los labios, pero no oa las voces, ni tampoco el ruido de la lluvia al precipitarse sobre el bos3ue, o sobre el "rtaH .e puse en pie, e inspeccion9 los rostros de Jes@s 1 de sus hermanos. El .aestro tena los o;os nuevamente entornados, 1 la cabeza li%eramente levantada hacia el GcbI. !antia%o 1 Judas aparecan tan desconcertados como este eAplorador. En cuanto al "nunciador, la verdad es 3ue no me -i;9. :o lo%raba eAplicarlo. Era como si los sonidos naturales de >me%a hubieran sido absorbidos *C, 1, en su lu%ar, 3ued0 el vaco *C,. Pero no... 2sa tampoco era la eAplicaci0n. " escasos metros, "bner hablaba 1 %esticulaba, 1 los acampados 3ue no estaban con-ormes con la suspensi0n replicaban 1, a ;uz%ar por las maneras, lo hacan a %ritos. Ellos, obviamente, se oan entre s. BPor 3u9 nosotros noC Entonces *C,, la base de la %ran nube ne%ra se volvi0 azul. :o ten%o palabras. .e;or dicho, las palabras no me a1udan... K de ese intenso azul celeste, vibrante, me;or dicho, pulsante, se desprendi0 *C, una GlluviaI, i%ualmente azul, per-ectamente distin%uible de la lluvia normal. K nos empap0. Entonces, todo se volvi0 azul? las ropas, el ro, las piedras ne%ras de basalto, los cabellos, la piel... Pens9 en una recada. Duiz estaba siendo vctima del mal 3ue nos a3ue;aba... Pero no. Judas 1 !antia%o contemplaron sus manos, 1 tambi9n las vestimentas, 1 movieron los labios, pero sus voces no salieron de las %ar%antas. Ko, al menos, no las o. Ellos vean lo mismo 3ue 1o. NEra una GlluviaI azulO Jes@s no se movi0. !i%ui0 con los o;os cerrados 1 el rostro diri%ido a los cielos. Ha GlluviaI azul lo haba ba+ado, como a sus hermanos, a Kehohanan 1 a 3uien esto escribe. .ir9 a los discpulos, pero se%uan a lo su1o. Ha GlluviaI no los alcanz0. !0lo Gllova *C, en azulI en el entorno de los cinco 3ue nos encontrbamos en las proAimidades del basalto. !9 3ue parece de locos... K entre la GlluviaI Lno puedo decir si parti0 del GcbIL vi *vimos, una pe3ue+a Ges-eraI *C, luminosa, tambi9n azul, pero en una tonalidad za-iro, con un dimetro no superior a una mano cerrada. $escenda rpido, 1 -ue a estacionarse sobre la -rente del .aestro. Jes@s no abri0 los o;os. "cto se%uido *C,, el Gza-iroI busc0 el pecho del Falileo, 1 all se mantuvo durante d9cimas de se%undo *C,. $espu9s, no s9 c0mo, se perdi0, o desapareci0, en el interior del t0raA de Jes@s de :azaret. El "nunciador, aterrado, trep0 por el -ilo de las la;as 1 -ue a re-u%iarse tras la colmena de colores, ahora totalmente azul. Tena el rostro descompuesto, 1 %ema. Eso me pareci0.

K al instante *C,, nada ms desaparecer *C, la es-era de color za-iro, o una voz *C,. .e;or dicho, la omos... 8ue lo @nico 3ue acert9 a or en ese lapso de tiempo 3ue, por supuesto, so1 incapaz de calcular. :o s9 si transcurrieron se%undos, o minutos, aun3ue eso poco importa... Era una GvozI 3ue me atrevera a de-inir como claramente -emenina. !, la voz de una mu;er, 3uiz ;oven *C,. .ir9 a lo alto, a la base azul del cumulonimbo, pero no vi nada. B$e d0nde procedaC !inceramente, lo i%noro. !0lo puedo decir 3ue pareca brotar de todas partes, 1 de nin%una. Era como si cada tomo hablara. K al orla reconoc el Gmensa;eI... N$ios moO, B3u9 estaba pasandoC GN>me%a es el principioOI K la GvozI se apa%0. !0lo lo di;o una vez? GN>me%a es el principioOI Ha le1enda de los obeliscos... BDu9 era todo a3uelloC BPor 3u9 en esos instantesC B$e 3ui9n era la vozC B" 3ui9n se diri%aC Evidentemente, s0lo haba un prota%onista... Jes@s abri0 los brazos 1 prosi%ui0 con la cabeza levantada hacia la misteriosa nube *C,. Entonces movi0 los labios. Pareca hablar, o rezar, pero no pude or lo 3ue deca. Ha lluvia azul se -ue disipando 1, poco a poco, se eAtin%ui0. Por @ltimo *C,, el azul de la base del GcbI se -ue haciendo ms claro, hasta trans-ormarse en un blanco intenso, di-cil de mirar. Era como un sol, oculto en la %ran nube. K vi c0mo el GcbI se a%itaba, como si un viento huracanado anidara en su seno. En esos increbles momentos, i%noro por 3u9, me vino a la mente una -rase del 2Aodo *20, 4(, en la 3ue se narra c0mo el pueblo de =srael oa los truenos 1 vea una %ran GluzI en el interior de la nube, cuando se hallaba al pie del monte !ina. Era Kav9, se%@n los ;udos. Kav9, dentro de una nube. Kav9, entre luces, relmpa%os 1 truenos. NDu9 coincidenciaO K de esa GnubeI, rezaba otra tradici0n oral ;uda, partan las palabras de $ios, Gcomo lluvia luminosaI, 1 se hacan visibles al pueblo. Eran GpalabrasI 3ue brillaban 1 3ue podan ser odas. GPalabras luminosasI, como las del hombre de mi sue+o, en !alem. "s -ue escrito por =saas *#2, (,? G<on sus propios o;os vern a KEYE G3ue vuelve a !i0n.I $emasiadas coincidencias... K di%o 3ue omos la GvozI por3ue tambi9n los hermanos de Jes@s 1 el aterrorizado "nunciador o1eron al%o. :o sucedi0 lo mismo con "bner 1 el resto. :ada o1eron, 1 nada vieron. K, s@bitamente, como arranc0, as volvimos a la normalidad. El .aestro continu0 con los brazos alzados, ahora mudo, 1 con los o;os cerrados. !u -az presentaba una eApresi0n serena, 1 me atrevera a decir 3ue radiante. Pocas veces lo vi tan... B-elizC, Bconsciente de su poder, de su ori%en, 1 de su naturaleza divinaC Todas estas interro%antes podran estar acertadas. Era lo ms pr0Aimo al rostro de un $ios, si es 3ue $ios tiene eAterior...

.e hallaba tan abrumado por lo visto 1 lo odo, 3ue permanec sobre la piedra, entre la incertidumbre 1 el miedo, sin saber 3u9 partido tomar. !antia%o 1 Judas reaccionaron antes 3ue 1o. Hos vi %ritar 1 %esticular, indicando hacia el cielo, hacia sus vestiduras, 1 hacia su Eermano. <omprend 3ue no era el @nico loco... Eablaban de una voz, pero no se ponan de acuerdo. $iscutieron. !e pisaban las palabras. Estaban -uera de s... " mi re%reso al 1am, tras la inolvidable aventura en las colinas de Beit =ds, !antia%o 1 Judas, ms calmados, me relataron lo vivido en a3uella no menos imborrable ma+ana del 4' de enero en >me%a. Jeconocieron 3ue la GvozI poda ser la de una mu;er, pero, como di%o, no estuvieron de acuerdo en lo mani-estado por dicha GvozI. Eabl0 en hebreo 1, se%@n !antia%o, di;o lo si%uiente? GEste es mi hi;o, mu1 3uerido, en 3uien me complazco. I Para Eaza3 *Judas,, lo odo en el "rtal -ue distinto. Ha GvozI eApres0? G$el :ombre ha nacido el -ue%o del -inal.I $ud0. :o recordaba si la GvozI haba dicho G-ue%oI *lab, o 3uiz GblancoI *labn,. =nsist, pero, como sucede con -recuencia entre los testi%os de un mismo suceso, las versiones no coincidan. Tambi9n 1o o Gal%oI di-erente... K s0lo haban transcurrido dos meses desde a3uel 4' de enero... BDu9 puedo pensar de los teAtos evan%9licos, escritos muchos a+os despu9s de la muerte del FalileoC " Kehohanan no lo%r9 sacarle una sola palabra. :adie lo consi%ui0. El o10 i%ualmente la GvozI, pero el hecho de 3ue pudiera proceder de una mu;er lo desarm0. $ios era var0n. "s lo estimaba el ciento por ciento de los ;udos. Era inaudito 3ue una voz -emenina -uera GportavozI de los cielos. Kehohanan s0lo reconoci0 3ue el sonido era un bath Pol, una Gvoz celestialI, como las 3ue sonaron en el interior de su cabeza durante su permanencia en el desierto de Jud. 7n bath Pol procedente de los merPavah o Gcarros de -ue%oI. Eso -ue todo. :o creo e3uivocarme si a-irmo 3ue el "nunciador, a partir de ese medioda del lunes, 4' de enero, -ue otra persona..., ms des%raciada, si cabe. " partir de esa -echa, como ir9 relatando, todo se torci0 para el %i%ante de las siete trenzas... Por lo 3ue dedu;e de mis conversaciones, 1 por lo 3ue sucedi0 despu9s, lo visto 1 odo en >me%a a-ect0 pro-undamente al siempre e3uilibrado 1 sensato !antia%o, el hermano de Jes@s. El crea en un .esas libertador poltico de su pueblo, 1 cuando vio lo 3ue vio 1 o10 lo 3ue o10 en el "rtal, se convenci0? su Eermano era ese .esas, tal 1 como ase%uraba la !e+ora, su madre, desde el principio. Jespecto al Gmensa;eI 1 a la GvozI, no 3uedaron claros en el coraz0n del ;udo. Pero eso era lo de menos. Ho importante es 3ue haba lle%ado la hora de la sublevaci0n. El .esas estaba all, con %ran poder 1 ma;estad. NK 9l era el hermano del HibertadorO <omo mnimo, ocupara un car%o de ministro en el nuevo GreinoI... Judas, por su parte, comul%aba de la misma opini0n, e iba ms all? lo 3ue haban visto en >me%a era el retorno de la !ePinah, la Presencia $ivina 3ue haba huido del G!antsimoI, en Jerusal9n, cuando el Primer Templo -ue destruido por los persas de :abucodonosor *hacia el a+o #(6 a. J.<.,. <omo 1a re-er, para los ;udos, especialmente para los ortodoAos, la !ePinah era la parte visible de Kav9, la 3ue habitaba ;unto al arca de la "lianza. <uando la naci0n ;uda -ue vencida, esa GluzI -ue capturada por los enemi%os de =srael, 1 s0lo retornara con la lle%ada del .esas prometido por los pro-etas. Judas se basaba en =saas *# , 6,, 1 tambi9n en Jeremas *)4, 5,, para creer 3ue el -inal de los impos estaba al lle%ar. GHos llevar9 a mi monta+a santa Ldeca =saasL 1 los ale%rar9 en mi casa de oraci0n.I G/endrn llorando 1 los

conducir9 consolndolosI, rezaba Jeremas. Eaza3, el G/iolentoI, interpretaba lo odo en >me%a como una clara se+al del retorno del Grompedor de dientesI? G$el :ombre ZKav9, ha nacido el -ue%o Zla destrucci0n[ del -inal Zde los tiempos del invasor[.I :aturalmente, la interpretaci0n de Judas, el G/iolentoI, no era la @nica. "3uella -rase, como tendra ocasi0n de descubrir al%@n tiempo despu9s, tena otros posibles si%ni-icados, mucho ms atractivos... Pero Judas s0lo vea el mundo a trav9s del cristal de la -iloso-a zelota... >me%a represent0 una s@bita 1 eAtraordinaria esperanza en sus a-anes independentistas. Jes@s, como a-irmaba su madre, era el lder, el G-ue%o del -inalI 3ue brota, o nace, del "ltsimo. "s se lo haba mani-estado el Gser de luzI a .ara, antes de la concepci0n del Ei;o del Eombre. Todos, -ariseos, saduceos, sabios, pobres 1 ricos, zelotas 1 la %ente sencilla deberan de;ar lo 3ue tu vieran entre manos 1 unirse a los e;9rcitos 3ue -ormara 1 encabezara Jes@s. Este era el pensamiento de Judas o GEaza3I. Pero retornemos a >me%a... "bner, el pe3ue+o&%ran hombre, se percat0 de inmediato de la sin%ular actitud de su dolo, acurrucado detrs de la colmena de colores. "cudi0 en su auAilio, 1 comprob0 3ue %ema, asustado. >tros discpulos se aproAimaron 1 se pre%untaban, entre s, 3u9 haba ocurrido. "bner, entonces, repar0 en !antia%o 1 en Judas, 3ue continuaban discutiendo 1 %esticulando en mitad de las a%uas. !e -ue hacia ellos 1 los interpel0. <reo 3ue ni lo vieron. Hos hermanos si%uieron enredados en la discusi0n, 1 "bner reclam0 la presencia de los ntimos. "l poco, a3uello era un manicomio. "bner 1 los discpulos no entendan? B" 3u9 lluvia azul se re-eranC B$e 3u9 hablabanC BDu9 era eso de una luz de color za-iroC BEaba entrado en el pecho del .esasC BDui9n era el .esasC BPor 3u9 Kehohanan temblaba de miedoC BDu9 le haban hechoC Era in@til. :adie escuchaba a nadie. Todos %ritaban. Ha con-usi0n -ue tal 3ue al%unos de los acampados, in3uietos, retornaron al ro 1 se unieron a los G;ustosI, multiplicando la al%araba. Jes@s, entonces, comenz0 a moverse. K lo vi avanzar entre las a%uas, en direcci0n a la piedra sobre la 3ue me encontraba, 1 desde la 3ue presenciaba la escena. 8ue i%ualmente en esos instantes cuando me di cuenta de otro GdetalleI, de di-cil comprensi0n para 3uien esto escribe... Has ropas aparecan secas. Totalmente secas. NEra imposibleO El reciente diluvio las haba empapado... Pero hubo ms... B<0mo no me percat9C Ho i%noro... El cielo, de pronto *C,, se present0 azul 1 sereno. :o haba rastro de los cumulonimbos. BDu9 -ue de la nube ne%ra 1 panzuda 3ue permaneci0 tanto tiempo sobre la GherraduraIC Ha tormenta, ineAplicablemente, desapareci0. :unca alcanc9 a entenderlo, a no ser 3ue los GcbI no -ueran lo 3ue parecan ser. Pero esta especulaci0n me llevara mu1 le;os, 1 me sacara del verdadero ob;etivo de este diario. <omo deca el .aestro, 3uien ten%a odos, 3ue oi%a... Jes@s no mir0 a los 3ue discutan en el a%ua. !encillamente, los evit0. $io un pe3ue+o rodeo 1, como di%o, se aproAim0 al -ilo de la la;a desde la 3ue este eAplorador asista a

cuanto llevo relatado. Percib en su rostro esa serenidad a la 3ue 1a hice menci0n. Era un Jes@s nuevo 1 ma;estuoso, como si hubiera sido testi%o de al%o inenarrable 1 -eliz. :o me e3uivocaba... Tena el cabello seco, eAactamente i%ual 3ue el resto de los 3ue all estbamos. Pero Bc0mo era posibleC 7n minuto antes se hallaba empapado... K al lle%ar a mis pies me observ0 -i;amente. Hos o;os, color miel l3uida, brillaron un instante. .e traspas0. En esos momentos no supe 3u9 pretenda de este torpe eAplorador, pero me rend. Era la mirada de un $ios. .e abraz0 desde el a%ua. .e hizo comprender 3ue 1o era su criatura, 1 El, mi <reador. En a3uel se%undo entend el universo contenido en una de sus palabras -avoritas? G<on-a.I K lo hice. !in palabras, mediante el hilo de las miradas, me puse en sus manos. El saba. El %obernaba. El decida. El era mi $ios. Entonces me tendi0 la mano iz3uierda, en un claro %esto para 3ue lo a1udara a salir del cauce. N$iosO K cre comprender... !u criatura, lo ms ba;o de la creaci0n, era necesaria para elevarlo. El ro%aba 3ue as -uera. K una pro-unda emoci0n me de;0 sin habla. EAtend el brazo 1 se a-err0 con -uerza. $espu9s, sin de;ar de mirarle, tir9 con el cuerpo, 1 con el alma, 1 salt0 limpiamente sobre la piedra ne%ra, ahora totalmente seca. .ensa;e recibido. !u mano continu0 a%arrada a mi brazo durante un instante. .e sonri0, 1 cre descubrir el paso rpido de la complicidad. "cto se%uido, con una -irmeza dulce 1 acerada al mismo tiempo, eAclam0? LN/amos, malTaPO... NEa lle%ado la horaO K me %ui+0 el o;o. K a3uel aturdido Gmensa;eroI se -ue tras 2l. Esta vez s -ui a-ortunado. 8ui a donde nadie -ue, 1 -ui con El... Jecuper0 el saco de via;e 1 se ale;0 hacia el puentecillo de piedra. Duien esto escribe se pe%0 a sus sandalias. Esta vez no lo perdera. N"sombrosoO Ha t@nica ro;a 1 el manto aparecan secos. B<0mo era posibleC Ko mismo lo a1ud9 a salir del arro1o... K al alcanzar el puente se detuvo. Jevolvi0 un instante en el interior del petate 1 se hizo con la cinta Gde los via;esI. Ha amarr0 alrededor del crneo 1, sin dudarlo, ech0 a andar. Eso si%ni-icaba una lar%a caminata... :o mir0 atrs. :o se preocup0 de sus hermanos, o de su pariente, el "nunciador. Ko s lo hice. " lo le;os, entre la arboleda, se distin%ua a los acampados, enzarzados en la pol9mica, con los brazos en alto, 1 caminando, sin rumbo, por la orilla del "rtal. "bner era el 3ue ms discuta. Judas, el =scariote, lo se%ua a todas partes. !e hallaba tan con-uso como los dems. Entonces ca en la cuenta? era la primera vez 3ue el .aestro 1 el =scariote coincidan. !in embar%o, Judas no repar0 en Jes@s. En realidad, s0lo unos pocos lo hicimos. :o s9 si el Falileo se -i;0 en el -uturo ap0stol...

En cuanto a Kehohanan, no -ui capaz de localizarlo. Duiz se%ua sobre el basalto, rodeado por sus hombres. Tampoco me preocup9. .i traba;o en >me%a haba concluido. G>me%a es el principio... I <omo 1a mencion9 en su momento, 3uien esto escribe no -ue consciente de la trascendencia de dicha -rase hasta 3ue 2l lo insinu0, camino de Beit =ds... Pero demos tiempo al tiempo. El .aestro entr0 en la calzada 3ue una las ciudades de Bet !heTan con Pella 1 torci0 a la derecha, en la direcci0n de esta @ltima poblaci0n, una de las ms importantes de la $ecpolis. B"d0nde se diri%aC B<ul era su planC " decir verdad, me hallaba en blanco. :o tena el menor indicio respecto a sus intenciones. !i tena 3ue hacer caso a los teAtos evan%9licos, despu9s del GbautismoI, el .aestro se diri%i0 al desierto. K all Ldice el ine-able HucasL -ue tentado por el diablo durante cuarenta das... BEl desiertoC BDu9 desiertoC <aminbamos en direcci0n opuesta al de Jud, el ms pr0Aimo. $icho desierto, adems, se encuentra a muchos Pil0metros de >me%a, 1 en el sur. BEl diabloC 7na vez ms, los supuestos teAtos sa%rados me hicieron descon-iar. B$e 3u9 diablos hablaban los evan%elistasC Duz 1o estaba en un error, 1 me dispona a ver al diablo *O,. Dui9n sabe... En a3uella aventura todo era posible. B!e re-eran a la eAtra+a criatura de los pantanosC BK 3u9 pintaba "dam&adom en el desiertoC Pero, s@bitamente, al%uien me sac0 de tan absurdas elucubraciones. NEra KehohananO :o creo 3ue hubi9ramos caminado ms de cincuenta pasos, desde el puentecillo de piedra sobre el "nal, cuando nos alcanz0. !e hallaba solo. <ar%aba en su mano iz3uierda el saco embetunado 1 maloliente, con el per%amino GsecretoI. Pareca entusiasmado, 1 ms eAcitado 3ue nunca. Jetroced un paso, prudentemente. Ko no poda saberlo, pero estaba a punto de ser testi%o de una de las escenas ms desconcertantes en la vida del .aestro. Kehohanan, por supuesto, me i%nor0. K permaneci0 a la derecha de Jes@s, caminando al ritmo rpido del .aestro. Entonces, sin ms, empez0 a hablarle de las GlucesI 3ue haba visto en el desierto. .encion0 los raz, o G-ue%os inteli%entesI 3ue lo visitaron durante su permanencia en Jud, 1 ase%ur0 3ue eran i%uales 3ue la es-era de color za-iro 3ue vimos -rente al Ei;o del Eombre, 1 3ue se introdu;o *C, en su pecho. El .aestro lo mir0, pero continu0 con sus %randes zancadas. :o hubo respuesta. :o pude ver la cara de Jes@s, puesto 3ue me encontraba a su espalda, pero no -ue di-cil de ima%inar...

$espu9s le toc0 el turno a las ha11ot, 1 a los supuestos encuentros del "nunciador con dichas criaturas celestes. Jes@s tampoco replic0. Kehohanan, al%o desalentado, eAtra;o el talith de cabello humano del zurr0n 1 se cubri0. Entonces se re-iri0 a los Gcarros 3ue vuelanI, los merPavah, 1 le habl0 de c0mo los vio descender en el desierto, 1 de c0mo los Gn%eles de cuatro carasI, las ha11ot, lo llamaban por su nombre... El .aestro si%ui0 mudo. LKo lo s9... Linsisti0 el "nunciadorL. T@ eres el ele%ido. "hora lo s9. T@ eres el libertador de mi pueblo... !ilencio. L BDu9 vamos a hacerC... B<ul es el planC... !ilencio. El %i%ante de las siete trenzas no se rindi0. E inici0 otro relato sobre los GpalaciosI 3ue di;o haber visitado cuando -ue arrebatado, como Eenoc, en uno de los merPavah. L NEllos me lo mostraronO L%rit0L. NKo vi al .esas libertador...O NEras t@O El .aestro apret0 el paso. "3uello no me %ust0. Kehohanan menta, o no recordaba lo 3ue me con-es0 en el 8irn. En esa ocasi0n, se%@n di;o, el .esas 3ue le mostraron, Gms all de los siete cielosI, era rubio... L NHos e;9rcitos del !anto, bendito sea, esperan nuestra se+alO BDu9 hacemosC N$imeO B<ules son tus 0rdenesC NT@ eres el re1 de la casa de $avidO Ellos... !ilencio. Easta un cie%o hubiera visto 3ue Jes@s no deseaba responder a las cuestiones planteadas por Kehohanan... Era obvio. El "nunciador caminaba a su lado, pero se hallaba en el eAtremo opuesto de los pensamientos del .aestro. Entiendo 3ue Jes@s hizo lo @nico 3ue poda hacer? %uardar silencio. B> noC K Kehohanan -ue a mostrarle la palma de la mano iz3uierda. En ella, como se recordar, -ue GtatuadaI, a -ue%o, la eApresi0n GKo, del EternoI, en hebreo, la len%ua sa%rada para los ;udos. L N!o1 de 2lO... N!o1 tu se%undoO... N$ame una orden 1 levantar9 a los e;9rcitosO NEl hacha est en la base del rbolO NEl !anto, bendito sea, pide ven%anzaO N$ebemos recuperar la !ePinahO !ilencio. LB:o lo recuerdasC... 7n n%el del !anto, bendito sea su nombre, visit0 a mi madre, 1 tambi9n a la tu1a... El n%el lo di;o? t@ sers el 7n%ido, el 3ue levantar la casa de $avid 1 echar al mar a los impos... Kehohanan menta, o inventaba, una vez ms. El n%el, o ser de luz, ;ams mencion0 la casa de $avid 1, mucho menos, la eApulsi0n de los pa%anos al mar.

El .aestro se mantuvo en silencio. :o lo mir0 ni una sola vez. Ko casi corra tras ellos. K me pre%unto? Bpor 3u9 esta escena no -ue reco%ida por los evan%elistasC Kehohanan, con-undido, se detuvo. <asi tropec9 con 9l. El .aestro prosi%ui0 al mismo ritmo. Pero no. Kehohanan no se haba rendido. K al poco se situ0 nuevamente a la altura de Jes@s. Entonces le mostr0 el saco ne%ro 1 pestilente, 1 clam0? L N"3u est todoO NEste es el plan del !anto, bendito seaO NEAamnaloO NEllos me lo dieronO K record9 lo revelado por el "nunciador ;unto al torrente del 8irn. !e%@n 9l, el hombre&abe;a lo dibu;0, 1 se lo entre%0 en el interior de uno de los paras o merPavah *carro 3ue vuela,. !ilencio. LNEs un me%illah sa%radoO NEst hecho por la mano de las ha11otO BEs 3ue no comprendesC... El Falileo prosi%ui0, inmutable. L BEs 3ue no comprendesC Linsisti0, -uriosoL. NEs la mano del !anto, bendito sea su nombreO NEs la hora de la ven%anzaO NJoma debe pa%arO NEs nuestra horaO NEl n%el lo di;o? T@ conducirs al pueblo...O NT@ eres el re1O NT@ eres el 7n%idoO NT@ eres el sacerdote real, como dice =saasO NTe esperbamosO NKo he abierto el caminoO NTodo est dispuestoO NEo1 lo hemos vistoO N!e han cumplido las pro-ecasO NHa luz descender sobre el corderoO Kehohanan se%ua inventando. Ko no conoca tales pro-ecas... !ilencio. K dispuesto a todo, el %i%ante de la GmariposaI en el rostro trat0 de abrir el saco, con el -in de mostrar el me%illah, o per%amino de la GvictoriaI, tambi9n conocido por m como el G)2)I. :o tuvo opci0n. 8ue el @nico %esto de Jes@s, al menos, 3ue 1o pueda recordar. !in detener la marcha, 1 sin mirarle, el .aestro alz0 levemente la mano derecha e indic0 3ue se detuviera. :o era preciso 3ue ense+ara nada. Eso dedu;e del re-erido %esto. 8ue instantneo. Kehohanan enmudeci0, 1 se detuvo. K all 3ued0, en mitad de la calzada, con el talith sobre la cabeza, 1 el saco embreado, a medio abrir, entre las enormes manos. :o vi a nin%uno de sus discpulos. Poco despu9s se perdi0 entre las %entes 3ue iban 1 venan. !upuse 3ue retorn0 a >me%a, con "bner 1 los su1os... Jes@s continu0 con sus tpicas zancadas, rumbo al este, hacia la ciudad de PellaM una poblaci0n 3ue este eAplorador no conoca. Prudentemente, como en otras ocasiones, mantuve una cierta distancia. Estaba claro 3ue deseaba caminar en solitario. Pero Bhacia d0ndeC BDu9 nuevas sorpresas me reservaba el $estinoC El $estino...

<onsult9 la posici0n del sol. 8altaban unas cuatro horas para el ocaso. " buen ritmo, como el 3ue mantena Jes@s, eso representaba alrededor de veinte Pil0metros. Pella estaba mucho ms cerca. !e%@n mis clculos, a no ms de dos Pil0metros del meandro >me%a. B$eseaba lle%ar a la ciudad de los manantialesC BK por 3u9 PellaC > no eran 9sas sus intencionesC En esos momentos, nadie las conoca... Eice al%unas con;eturas. !i el .aestro caminaba hasta el anochecer Ldi-cilmente lo haca en la oscuridadL 1 mantena la direcci0n este *en realidad, sureste,, podamos alcanzar las proAimidades de Ferasa, otra de las ciudades de la $ecpolis. Tampoco la conoca. K no se me ocurri0 raz0n al%una para lle%ar a dicha poblaci0n. !i %iraba hacia el sur, una vez tomado el Gcamino de los re1esI, en esas horas, antes de las cinco de la tarde, era posible 3ue nos situramos en la -rontera con la Perea. "ll, mu1 cerca, se hallaba la %ar%anta del 8irn, de triste recuerdo para 3uien esto escribe. BPretenda el Falileo visitar el citado a-luente del JordnC BK por 3u9 iba a hacerloC En los alrededores, al%o ms al oeste, se levantaba la pe3ue+a aldea de !alem, donde residan el sabio "b !a@l 1 su esposa, Jai, tan 3ueridos por este eAplorador. :o vi sentido. :o consider9 3ue el Ei;o del Eombre intentara aproAimarse a dichas zonas. BK por 3u9 preocuparmeC El saba... El da, ahora, era ma%n-ico. Ko me senta bien, 1 con -uerzas. El caminaba por delante, a cosa de un centenar de metros, 1 con paso decidido. Ho de;ara todo en manos del $estino, como siempre. El $estino... !onre de nuevo para mis adentros. Todo -ue minuciosa 1 delicadamente dise+ado para 3ue este eAplorador se detuviera en >me%a. :ada -ue casual. K dedi3u9 unos minutos a ordenar 1 analizar *C, lo visto 1 odo en el %ran meandr0 en -orma de herradura. B"sist a lo 3ue los cristianos, en nuestro GahoraI, denominan el GbautismoI del .aestroC ! 1 no. En realidad, la ceremonia nada tuvo 3ue ver con las actuales ideas. Para empezar, la inmersi0n de Jes@s en las a%uas *el t9rmino Ginmersi0nI me parece ms a;ustado, no se produ;o en el ro Jordn, como estiman los cre1entes. <omo 1a indi3u9, el Jordn era una corriente GimpuraI. Has a%uas arrastraban lodo, basura, eAcrementos, animales muertos 1 toda suerte de rboles 1 desperdicios. Ha He1 ;uda era mu1 estricta en lo 3ue se re-iere a la puri-icaci0n. =ntroducirse en el Gpadre JordnI para limpiar el cuerpo *eso si%ni-icaba Gba;ar al a%uaI, hubiera sido una burla. Hos ;udos haban trazado una comple;a normativa Lllamada mi3VaotL 3ue re%ulaba d0nde 1 c0mo puri-icar a hombres 1 mu;eres. Has a%uas, se%@n este tratado oral, se hallaban divididas en seis 0rdenes, de acuerdo con su %rado de pureza. Has ms puras eran las 3ue llamaban G%olpeadas o manaderasIM es decir, las saladas, o termales, 1 las vivas, correspondientes a manantiales 1 a-luentes, respectivamente. Tambi9n el mar era GpuroI. Kehohanan lo saba, 1 actuaba en consecuencia. !i hubiera pretendido practicar el saPaP *ceremonia de Gba;ar al a%uaI, en cual3uiera de los tramos del Jordn, los ;udos no lo habran consentido. Peor a@n? lo ms probable es 3ue sus palabras no hubieran tenido la menor resonancia 1, 3uiz, habra sido apedreado...

En se%undo lu%ar, el actual concepto de GbautismoI, por el 3ue, supuestamente, se perdona el Gpecado ori%inalI del aspirante, nada tiene 3ue ver con la re-erida ceremonia de Gba;ar al a%uaI, a la 3ue se someti0 el .aestro. <omo 1a eApli3u9 con anterioridad, la inmersi0n en las a%uas era un reconocimiento del arrepentimiento previo, imprescindible para la pureza @ltima, la del cuerpo. Para los ;udos, la inmersi0n no si%ni-icaba el perd0n de los pecados. !e trataba de un ritual, aun3ue necesario. B!i%ni-ic0 esto 3ue el .aestro se arrepinti0, previamente, de sus -altasC .e nie%o a creer 3ue Jes@s de :azaret cometiera un solo pecado contra los hombres, o contra s mismo. .ucho menos contra el Padre. <omo me eAplic0 en el Pan de "ssi, en el la%o Eule, Gnadie est capacitado para o-ender a $iosI, por mucho 3ue se empe+en sus GrepresentantesI *C,.Jes@s -ue el Eombre ms limpio, noble 1 %eneroso 3ue ;ams ha pisado la Tierra. En el Eerm0n, al recuperar lo 3ue siempre -ue su1o Lla divinidad L, se convirti0 en un Eombre&$ios. B<0mo ima%inar a un $ios trans%rediendo las le1es de $iosC En cuanto al llamado Gpecado ori%inalI, provocado Ldicen las reli%ionesL por la -alta de "dn 1 Eva, pre-iero no hacer comentario al%uno. Ha idea me resulta, sencillamente, ridcula... Entonces, Bcul -ue el sentido de dicha ceremoniaC BPor 3u9 el Ei;o del Eombre solicit0 del "nunciador 3ue lo sumer%ieraC BPor 3u9 se introdu;o en las a%uas del "rtal, 1 con tanta devoci0nC !inceramente, no lo%raba entenderlo... 8ue 2l 3uien aclar0 la mente de este con-uso eAplorador. Por supuesto 3ue tena sentidoM un importante 1 bello sentido... Tambi9n la -echa del GbautismoI *C, 3ued0 aclarada. \ebedeo padre, 1 Bartolom9, uno de los doce, estaban bien in-ormados. 8ue hacia la hora GseAtaI *medioda, del lunes, 4' de enero del a+o 2 de nuestra era, 1 no en el 25, como insin@a Hucas, el evan%elista. <omo 1a coment9, Hucas no saba, o no tuvo en cuenta, 3ue el emperador Tiberio %obern0, con;untamente con "u%usto, durante ms de dos a+os, antes de la muerte de este @ltimo, ocurrida el 45 de a%osto del a+o 4' de nuestra era. 8ue en octubre del a+o 44 cuando Tiberio -ue desi%nado colle%a imperii. Por supuesto, en enero, Poncio Pilato no haba tomado a@n posesi0n como %obernador de la provincia romana de la Judea. Eso ocurrira meses despu9s, al -inal de la primavera del citado a+o 2 . Hucas no acert0 una. En su evan%elio, la prisi0n de Kehohanan aparece antes 3ue el GbautismoI del .aestro, 1 tampoco -ue vista GpalomaI al%una. El Gdescenso del Espritu !anto en -orma corporal, como una paloma, sobre el Ei;o del EombreI -ue pura invenci0n. En realidad, los sucesos en >me%a -ueron ms espectaculares, 1 -antsticos, de lo 3ue transmiti0 el bueno del evan%elista, 3ue ni si3uiera conoci0 a Jes@s. !i Hucas hubiera tenido la oportunidad de interro%ar a "bner, o a los discpulos del "nunciador, 3uiz el teAto evan%9lico habra sido otro. Pero, como espero tener la oportunidad de relatar, los ntimos de Kehohanan terminaron por ser mar%inados por los se%uidores del .aestro. Pero 9sa es otra historia... Hucas, -inalmente, se hace eco de la versi0n de !antia%o, en lo 3ue a la GvozI se re-iere, e i%nora el se%undo testimonio, el de Judas, tambi9n hermano carnal de Jes@s. BDuiz por3ue lo mani-estado por el anti%uo zelota no se a;ustaba a los pensamientos e intereses de Pedro 1 PabloC BPor 3u9 Hucas no escribe 3ue la GvozI 3ue se de;0 or en el

"rtal era la de una mu;erC B$ios, mu;erC =ma%ino la cara de Pablo de Tarso, uno de los principales in -ormantes de Hucas, mis0%ino a ultranza, al or seme;ante desprop0sito... K -ue borrado, naturalmente, como tantos otros sucesos. <uando habamos recorrido unos tres Pil0metros, distin%u la ciudad de Pella, a la iz3uierda de la calzada, 1 en lo alto de una suave colina, casi a la altura del nivel del mar *alrededor de Gmenos treinta metrosI,. <onservaba una mediocre muralla de piedra 1 adobe, 3ue la rodeaba por completo. El trasie%o de hombres 1 caballeras se intensi-ic0. K opt9 por aproAimarme cuanto pude al Ei;o del Eombre. "un3ue destacaba por su altura, 1 por la t@nica ro;a, hasta los tobillos, pre-er no correr ries%os. Jes@s no se detuvo. <ruz0 entre los inevitables vendedores, pcaros 1 mendi%os, 3ue atestaban el camino de acceso a las puertas de la ciudad %rie%a, 1 continu0 hacia el este. Entre los vendedores me llam0 la atenci0n un %rupo 3ue se mova sin cesar por la calzada, 1 3ue pre%onaba la c9lebre a%ua de 8ahil, G3ue haca inmortal al 3ue la consumaI... <omet el error de detenerme a inspeccionar uno de los pelle;os 1, en se%undos, ca10 sobre este incauto eAplorador toda una tropa de a%uadores, caldeos o adivinos, GburritasI ne%ras, mercachi-les, G%uasI de la ciudad, conductores de carros 1 hasta encantadores de serpientes. 7nas tiraban de la t@nica, %ritndome no s9 3u9 sobre sus respectivos burdeles, otros intentaban abrir el petate, 1 los ms, a voz en %rito, me metan los artculos por los o;os, ensa1ando en arameo, Poin9 1 en otras len%uas 3ue no comprend. 8ue entonces cuando perd de vista al Falileo... .e deshice, como $ios me dio a entender, de la enlo3uecida parro3uia 1 corr hacia nin%una parte. Ha a%lomeraci0n de %ente, animales 1 mercancas no me permita distin%uir. K maldi;e mi mala estrella... !i lo perda, no hubiera sabido d0nde encontrarlo. B<orrer hacia nin%una parteC :o eAactamente. <orr por la calzada, por el Gcamino de los re1esI, pero en direcci0n e3uivocada. !alt9, una 1 otra vez, intentando descubrirlo entre el %ento. .s de uno pens0 3ue se hallaba ante un endemoniado. K, desalentado, me de;9 caer en el -ilo de la ruta. BDu9 haba sucedidoC B$0nde estaba el .aestroC B<0mo poda ser tan torpeC !e haba es-umado ante mis narices. Pens9, incluso, 3ue 3uiz 9se era su deseo. Duiz me precipitaba a la hora de se%uirlo... K el $estino, como siempre, sonri0, burl0n. En ello estaba, debati9ndome sobre el asunto, cuando se detuvo ante este desolado eAplorador uno de los habituales carros de al3uiler, 3ue trasladaban a los via;eros de un punto a otro. El sais reclam0 mi atenci0n 1 pre%unt0 si me diri%a al sur. Por cinco denarios de plata se comprometa a de;arme, sano 1 salvo, en la mismsima Jeric0... BEl surC Entonces comprend. Eaba tomado la calzada 3ue descenda por la orilla iz3uierda del Jordn, el mencionado Gcamino de los re1esI, 3ue cruzaba las llanuras de .oab, 1 el reino de la :abatea, hasta desembocar en el mar Jo;o. NEra un est@pidoO NKo lo vi diri%irse hacia el esteO Jescat9 un denario de la -a;a 1 lo lanc9 hacia el sorprendido conductor, al tiempo 3ue volaba, deshaciendo lo andado. El sais debi0 de pensar 3ue haba ido a pre%untar a un

vie;o loco. B7n denario por nadaC <reo 3ue -ue el dinero ms rentable en a3uella aventura... .inutos despu9s, como supuse, lo descubr en la le;ana. E-ectivamente, el .aestro rode0 la ciudad de 8ahil *Pella, 1 se adentr0 en un camino secundario, hacia el oriente. Jespir9 aliviado, 1 procur9 acortar la distancia. <omo di;e, no saba nada de a3uella zona. Era la primera vez 3ue me adentraba en ella. Jecordaba va%amente los per-iles, observados en el periplo a9reo, cuando nos diri%amos al norte del 1am. Pero eso no serva. =%noraba hacia d0nde conduca a3uel sendero, mu1 poco -recuentado, 1 3ue empezaba a ascender tmidamente, entre decenas de 19bels, o colinas de caoln, tan apreciadas por los al-areros 1 por los cultivadores de olivos. Jes@s marchaba de nuevo a buen ritmo. Pareca conocer al para;e... Trat9 de tomar re-erencias, siempre @tiles en los via;es. $esde 8ahil, o poco antes, los apretados bos3ues del valle del Jordn -ueron reemplazados por miles de za1t, el olivo israel, c9lebre por su %enerosidad, 1 por la calidad de los aceites, densos 1 dorados. "bundaba el %9nero >lea, con ms de treinta especies, muchos de ellos centenarios, ar3ueados por el paso del tiempo, %ruesos 1 misteriosamente huecos. <omo haba observado en el via;e al Eerm0n, tambi9n a3u, en la $ecpolis, el za1it era mimado como una novia. Ho plantaban a una distancia mnima de once metros, colonizando miles de Pil0metros cuadrados. En realidad, eso era lo @nico 3ue tena a la vista? hileras interminables de olivos, de hasta diez metros de altura, 3ue compensaban el blanco harinoso de las colinas. <ada rbol re%alaba del orden de treinta a sesenta Pilos de aceitunas, con una producci0n media de aceite de unos cinco litros por olivo. Eso converta estas alturas de Falaad en un ro de oro, con una eAportaci0n ininterrumpida, 1 disputada, 3ue obli%aba a comprar las cosechas Gen el rbolI. :aturalmente, la ma1or parte de los propietarios de estos 19bels era ;uda. Eerodes "ntipas, el tetrarca de la Perea 1 de la Falilea, tambi9n era GaccionistaI destacado en el ne%ocio de los za1it. "stutamente, los ;udos 3ue eAplotaban estas tierras se aprovechaban del carcter pa%ano de las mismas, e interpretaban la He1 mosaica a su manera, 1 en su bene-icio. $icha He1 *$euteronomio 2', 20, estableca 3ue los olivos no deban ser descar%ados en su totalidad, sino 3ue, en cada rama, era bueno 3ue permaneciese un mnimo de -ruto, con el -in de alimentar a los desposedos? G<uando varees tus olivos Ldeca Kav9L, no hars rebusco. Ho 3ue 3uede ser para el -orastero, el hu9r-ano 1 la viuda.I En la le;ana, en las laderas, distin%u cuadrillas de -elah *campesinos,, con cestos en los 3ue almacenaban las @ltimas aceitunas, ne%ras 1 prometedoras. Hos hombres a%itaban las ramas con lar%as p9rti%as. En el suelo, mu;eres, ni+os 1 ancianos seleccionaban el -ruto, 1 llenaban los capazos. !i el terreno lo permita, las mulas, ona%ros o camellos se aproAimaban al %rupo 1 se proceda a la car%a. !i las caballeras esperaban en la senda por la 3ue transitbamos, las espuertas tenan 3ue ser trasladadas sobre las espaldas de los porteadores. K pobre del anciano, del muchacho o de la mu;er 3ue tropezara 1 derramara el -ruto... Este -ue el paisa;e, 1 el paisa;e, 3ue nos acompa+0 durante los dos primeros Pil0metros. Poco a poco me -ui acercando al .aestro. "hora me encontraba como al principio, a cosa de un centenar de pasos.

K se%uimos ascendiendo. !e%@n mis clculos, rati-icados posteriormente en el Javid, en cuesti0n de cinco o seis Pil0metros habamos pasado de GmenosI 200 metros, en el valle del Jordn, a GmenosI )0, en 8ahil o Pella, 1 el caminillo prose%ua, valiente, trepando ahora por la cota G)00I. Has colinas de caoln eran interminables. Por ms 3ue oteaba los horizontes, no conse%ua ver otra cosa 3ue el verde&ne%ro de los olivares 1, a ratos, como si 3uisieran escapar, el blanco 1 el ocre del terreno. Por ms vueltas 3ue le daba, no lo%raba hacerme una idea sobre los prop0sitos del Ei;o del Eombre. BDu9 buscaba en a3uellos olivaresC Hos teAtos evan%9licos Llos cuatroL ase%uran 3ue, tras el GbautismoI en el Jordn *C,, Jes@s -ue llevado por el Espritu hacia el desierto, 1 all -ue tentado *C,. E insisto? B3u9 desiertoC :os hallbamos mu1 le;os de Jud, el ms pr0Aimo. El sol marchaba en direcci0n contraria, 1 dira 3ue con las mismas prisas 3ue el .aestro. .s o menos, restaban unas tres horas de luz. BPor 3u9 preocuparmeC El misterio no tardara en esclarecerse. Duiz a la cada del sol... K me propuse no perder el tiempo con seme;antes laberintos. El estaba all. Eso era lo 3ue contaba. !0lo tena 3ue tener los o;os bien abiertos. Esa era mi misi0n. El lo de-ini0 per-ectamente? G.alTaPI *G.ensa;eroI,. K entre las hileras de za1it, por la derecha del sendero, apareci0 una aldea. Jes@s la vio antes 3ue 1o, pero continu0 con sus lar%as zancadas. :o me pareci0 importante. Has casas, de adobe, se a1udaban las unas a las otras, pared con pared, temerosas 1 humildes. 7na pista, enne%recida por los eAcrementos de las caballeras, una el poblacho con la senda GprincipalI. Hue%o supe 3ue se llamaba Tantur, acurrucada, como di%o, entre miles de olivos, 1 a cosa de )06 metros sobre el nivel del mar. Estim9 3ue poda hallarse a un Pil0metro del camino por el 3ue marchbamos. K, de pronto, Jes@s redu;o el ritmo. .e puse en alerta. " escasa distancia, en el cruce con la pista 3ue hua hacia Tantur, divis9 unos corros de es-orzados laureles, ale%rando la seriedad del olivar. Eaba %ente. Ko tambi9n aminor9 la marcha, 1 mantuve la distancia. :o saba 3u9 se propona. $eba moverme con prudencia. Era un pozo. Tres mu;eres se hallaban alrededor del brocal de piedra, 1 bre%aban con el pelle;o de carnero en el 3ue suban el a%ua. <amin9 despacio. Has mu;eres, ;0venes, no parecan ;udas. /estan amplios vestidos azules, con anchas -a;as en la cintura, tipo thob, como el de los beduinos, con sendos tocados en las cabezas. Jean 1 parloteaban sin descanso, divertidas ante sus propias di-icultades. :o hablaban arameo. "l pie del antepecho del pozo descansaban tres cntaras de mediano porte. Por detrs, a media docena de metros, se levantaba un reducido cobertizo, trenzado con palitro3ues 1 ramas de palmera.

En una primera deducci0n, al or el len%ua;e 1 observar la vestimenta, supuse 3ue eran n0madas, o semin0madas. <omprend? estbamos adentrndonos en territorio badaVi *beduino,, ms conocido en a3uel tiempo por el t9rmino aTrab. Eran rabes. Has mu;eres no tardaron en detectar la presencia del primer caminante. En realidad, 3uienes las alertaron -ueron dos perros 3ue irrumpieron ;unto al pozo. :o esto1 se%uro, pero creo 3ue dormitaban en el cobertizo. El .aestro no se inmut0, 1 si%ui0 hacia ellas. Duien esto escribe, en un intento de no inter-erir, se ocult0 entre los olivos, 1 esper0. .e hallaba relativamente cerca. Hos perros eran dos hermosos e;emplares de la raza slou%hi, tipo lebrel, de color leonado, listos 1 rpidos como el viento. Eran eAcelentes %uardianes 1 cazadores, capaces de percibir la presencia de un eAtra+o mucho antes 3ue sus due+os. .antuvieron orientados los puntia%udos hocicos hacia la senda, pero no arrancaron, como hubiera sido lo habitual en estos %al%os. 7na de las beduinas solt0 la cuerda de la 3ue tiraban, 1 se hizo con un bast0n. $espu9s se situ0 tras los slou%hi, e intent0 descubrir 3u9 o 3ui9n se acercaba. El pelle;o, con el a%ua, 3ued0 en suspenso, a mitad de camino. Has tres mu;eres tenan las miradas -i;as en los olivos, entre los 3ue discurra el camino. Fuardaban silencio. K para sorpresa de todos, los lebreles se tran3uilizaron e iniciaron un rpido 1 ami%able movimiento de las lar%as 1 -r%iles colas. Has beduinas comentaron al%o, 1 se rela;aron. Ha actitud de los perros -ue decisiva. Jes@s lle%0 al pozo, 1 lo vi alzar la mano iz3uierda, en se+al de saludo. <onversaron, aun3ue no pude or, dada la distancia. Ko lo saba, pero ahora me encontraba ante la con-irmaci0n? el .aestro entenda, 1 hablaba, al%o de rabe. Has mu;eres prosi%uieron con lo su1o 1 Jes@s, pendiente del trpode de madera por el 3ue suba el ne%ro 1 chorreante cuero de carnero, 3ue haca las veces de cubo, esper0 a 3ue las ;0venes conclu1eran el izado del pelle;o. Hos perros se acercaron 1 olis3uearon al .aestro. Has colas no de;aban de a%itarse. Jes@s, entonces, se coloc0 en cuclillas, 1 acarici0 a los slou%hi. !us manos se repartieron sobre los crneos de ambos animales, 3ue respondieron entusiasmados, lamiendo las barbas 1 el rostro del Falileo. K -ueron tales los lametones, 1 el empu;e de los %al%os, 3ue terminaron por dese3uilibrar al reci9n lle%ado. El Ei;o del Eombre ca10 de espaldas, 1 los perros si%uieron con su cordial recibimiento. El tropiezo del -orastero termin0 por provocar la risa en las es-orzadas beduinas, 3ue soltaron la cuerda, propiciando la cada del cuero al -ondo del pozo. K las risas se multiplicaron. Por @ltimo, -ue el propio Jes@s 3uien solicit0 3ue le permitieran tirar del esparto, elevando de nuevo el a%ua. Has ;0venes cuchicheaban 1 su;etaban las risas con di-icultad. En cuatro o cinco tirones, la potente musculatura del Ei;o del Eombre rescat0 el cuero, 1 las mu;eres pudieron llenar sus cntaras. $espu9s, El mismo bebi0 directamente del odre, 1 lo hizo con placer, 1 durante casi medio minuto. Estaba sediento. " continuaci0n, mientras el pelle;o se balanceaba en el aire, retenido ahora por una de las n0madas, el Ei;o del Eombre se volvi0 1 diri%i0 la mirada hacia el lu%ar desde el 3ue este eAplorador contemplaba la escena. :o s9 por 3u9 me ocult9 tras uno de los za1it. :unca lo%r9 eAplicar tan ridcula e in-antil reacci0n. =ma%in9 3ue deseaba pre%untar si 3uera un poco de a%ua. Pero Jes@s no di;o nada...

"s transcurrieron unos se%undos, no demasiados. <uando asom9 la cabeza, al%o haba cambiado... Es di-icil de eAplicar, aun3ue ahora s9 3ue a3uel persona;e no era normal. Pero B3u9 -ue GnormalI en esta increble 1 m%ica aventuraC El .aestro se%ua conversando con las muchachas, pero los perros cambiaron de actitud. Parecan recelosos. Tenan la atenci0n puesta en el vaco cobertizo de palos 1 ho;as de palma. K empezaron a %ru+ir, ar3ueando las colas en se+al de alerta. "l%o haban visto, o percibido... 8ue todo mu1 rpido. =neAplicablemente, los siempre valientes slou%hi dieron la vuelta 1 arrancaron como meteoros, ale;ndose entre los olivos, en direcci0n a la aldea. <omo di%o, visto 1 no visto... Has mu;eres volvieron las cabezas 1 si%uieron la impresionante carrera de los %al%os, hasta 3ue los perdimos. K continuaron dialo%ando con el .aestro. !upon%o 3ue no dieron ma1or importancia a la estampida de los lebreles. Duiz descubrieron al%una liebre. Duien esto escribe, sin embar%o, s ca10 en la cuenta de un detalle 3ue no cuadraba con el comportamiento de esta raza concreta de cazadores? los slou%hi salieron en direcci0n opuesta a la del cobertizoM es decir, a la 3ue marcaron con sus cuerpos. !i captaron al%o eAtra+o en la zona del re-erido sombra;o, Bpor 3u9 hu1eron *9sa sera la eApresi0n eAacta, en otra direcci0nC B$esde cundo hua un slou%hiC Estos animales di-cilmente abandonan a sus amos. !on -ieles hasta la muerte... K, por un momento, ima%in9 3ue estaba en un error. Duiz la liebre escap0 en la direcci0n se%uida por los %al%os. El hecho de 3ue las beduinas 1 Jes@s no se alarmaran me tran3uiliz0, relativamente. 8ue entonces, nada ms desaparecer los slou%hi, cuando lo vi. .e;or dicho, cuando lo vimos sur%ir por detrs del cobertizo. Tambi9n ellas, 1 el Falileo, lo vieron aproAimarse... BHo vieronC Duiero creer 3ue s... $esde el primer instante me llam0 la atenci0n. :unca, en toda la aventura en la Palestina de Jes@s de :azaret, vi al%o parecido. :i si3uiera Kehohanan era tan... :o s9 c0mo de-inirlo. <amin0 con se%uridad hacia el pozo, 1 -ue a situarse entre las beduinas 1 el .aestro. Eablaron. !upon%o 3ue se saludaron, 1 lo hicieron con total naturalidad. BHo conocanC B8ue por eso por lo 3ue no mostraron nin%@n si%no de eAtra+ezaC :o encontr9 otra eAplicaci0n. Pero B1 los perrosC Era un var0n, tan alto como el "nunciador. "lrededor de dos metros de altura. B$e d0nde haba salidoC /esta una lar%a t@nica, sin man%as, 3ue de;aba al descubierto unos brazos interminables 1 del%ados como ca+as. Has manos lle%aban a las rodillas *O,. :o distin%u la cabeza con precisi0n, pero se me anto;0 i%ualmente de-orme. Ha barbilla era casi ineAistente. Ha cabeza era un todo con el cuello. Huca un corte de pelo, al GcepilloI, no mu1 habitual en a3uel tiempo, 1 mucho menos entre los ;udos.

Pero lo ms llamativo era la t@nica. Brillaba con intensidad, se%@n... E intentar9 eAplicarme, aun3ue no resulta -cil. Ha GluminosidadI del te;ido L3uiz al%@n tipo de sedaL variaba de acuerdo con la luz. !i el hombre reciba los ra1os del sol directamente, la t@nica *C, se volva mate, 1 luca en un blanco sin lustre. Por el contrario, cuando se desplazaba entre los ar *laureles,, o por el olivar, las sombras parecan GreactivarI el te;ido. N"sombrosoO "l caminar en la penumbra, el vestido se GiluminabaI *C, 1 variaba de color, pero nunca de manera uni-orme. Tan pronto lo vea ro;o, como azul, o verde, o ne%ro, o una mezcla de todos ellos, se%@n... Pens9 3ue estaba dormido. B>tra enso+aci0nC .e -rot9 los o;os 1, al abrirlos, el hombre continuaba ;unto al brocal, departiendo con el Falileo. :o era un sue+o... Has mu;eres car%aron las cntaras sobre las cabezas 1 se despidieron. Has vi ale;arse por el senderillo 3ue buscaba el poblado de Tantur. $e los slou%hi, ni rastro... Tuve la tentaci0n de acercarme. E inici9 una lenta 1 silenciosa aproAimaci0n. "l poco, sin embar%o, me detuve. :o me pareci0 correcto. Jes@s, sentado ahora sobre el antepecho de piedra, conversaba animadamente con el hombre. Era el .aestro el 3ue diri%a la conversaci0n. El otro escuchaba 1, de vez en cuando, asenta con la cabeza. Por mi mente des-il0 todo tipo de interro%antes. B$e 3u9 lo conoca Jes@sC BDuiz de los via;esC BPor 3u9 ;ams tropec9 con 9lC BPor 3u9 ahoraC B<0mo lle%0 hasta el pozo de TanturC BPor 3u9 los lebreles hu1eron tan precipitadamenteC :o supe resolver el misterio. Ho 3ue s estaba claro es 3ue la relaci0n era cordial, 1 lament9, una vez ms, no estar al lado del .aestro. "l cabo de un rato se despidieron. !e besaron en las me;illas, como vie;os ami%os. :o caba duda? se conocan... K el hombre de la t@nica GluminosaI *C, sali0 a la senda principal, 1 se diri%i0 hacia el lu%ar en el 3ue se ocultaba este eAplorador. <aminaba sereno, 1 sin prisa. Entonces repar9 en otro detalle, poco habitual? no car%aba e3uipa;eM ni si3uiera un modesto zurr0n. Era raro en un caminante. "l parecer, se diri%a hacia 8ahil... K al lle%ar a mi altura, aminor0 el paso. <asi se detuvo. $iri%i0 la mirada hacia donde me hallaba, 1 sent un estremecimiento. .e asom9 tmidamente por detrs del olivo, e intent9 corresponder a su sonrisa. $ebo reconocerlo. Pocas veces he visto una sonrisa tan encantadora... "hora, en mitad del camino, a plena luz del sol, la t@nica era blanca, como la espuma marina, como los cabellos de "b !a@l 1 los del GhombreI del sue+o, en !alem... Hos o;os eran mu1 pe3ue+os, pero vivos, 1 de un azul claro, sin -ondo. <areca de ce;as. Era chato, 1 con una piel bronce, mu1 tostada. El cabello, cortado al estilo militar, era ne%ro, %rueso 1 r%ido, como las cerdas de un ;abal o las p@as de un erizo. " pesar de su

aspecto, poco atractivo, la re-erida sonrisa, parecida a la del .aestro, lo eclipsaba todo, 1 uno 3uedaba rendido ante ella. .e observ0 con curiosidad, 1 prosi%ui0. El GencuentroI *C, no se prolon%0 ms all de un par de se%undos. Ha sonrisa 3ued0 %rabada en mi memoria, hasta el da de ho1... BDui9n era el sin%ular persona;eC En el cinto 3ue marcaba la estrecha cintura lle%u9 a ver una especie de adorno? una estrella de seis puntas, similar a la del re1 $avid. "lrededor del GemblemaI, o lo 3ue -uera, aparecan otros smbolos, 3ue no tuve tiempo material de visualizar. K el hombre de la Gsonrisa encantadoraI se ale;0... K all 3ued0 este perple;o eAplorador, haci9ndose mil pre%untas. B<0mo supo 3ue me ocultaba en el olivarC B.e vio cuando dialo%aba con el FalileoC B8ue el .aestro 3uien le advirti0 de mi presenciaC BK por 3u9 iba a hacerloC BPor 3u9 me sonri0C B$e d0nde haba sacado a3uella t@nicaC BDu9 representaba la estrella, en el ce+idorC BPor 3u9 las beduinas no mostraron eAtra+eza ante la presencia del hombre de-ormeC B> no era talC L.alTaPO Ha voz del .aestro, reclamndome, me hizo olvidar, de momento, al ins0lito hombre. Jes@s insisti0 desde el pozo, 1 me anim0 con el brazo para 3ue me reuniera con El. L .alTaPO & N/amos, malTaPO Empezaba a %ustarme la palabra LGmensa;eroIL, 1 corr hacia el Ei;o del Eombre. Jes@s car%0 su petate 1 se incorpor0 a la senda principal, la 3ue continuaba ascendiendo entre colinas 1 olivares, siempre hacia el este. <onversamos. El .aestro pareca -eliz 1 se%uro. :o me atrev a pre%untar por nuestro destino, 1 tampoco sobre el encuentro con el hombre de la sonrisa encantadora. Pre-er descubrirlo por m mismo, cuando lle%ase el momento. "dems, 3u9 importaba el -inal del camino. Ho importante, al menos para m, era el camino... K me promet, solemnemente, 3ue ;ams volvera a ocultarme. Ha misi0n, el se%uimiento del Ei;o del Eombre, estaba por encima de mi timidez. :o volvera a repetirse una escena como la del pozo de Tantur. Era preciso 3ue me hallara siempre presente, a no ser 3ue El, directa o indirectamente, determinara lo contrario. :o 3uera perder ni una sola de sus palabras... Por supuesto, no siempre lo conse%u. K -ue as, en a3uel sendero de tercer orden, prcticamente solitario, sin saber hacia d0nde nos diri%amos, como lle%u9 a medio esclarecer lo 3ue haba sucedido esa misma ma+ana del lunes, 4' de enero, en las a%uas del meandro >me%a. 8ue lo primero 3ue pre%unt9. :o entenda lo sucedido, 1 2l, a-able 1 dispuesto, hizo lo posible para 3ue viera la luz. <un cierto es 3ue las ma1ores revelaciones ocurren cuando menos lo ima%inamos, 1 en los lu%ares ms insospechados... 8ui al %rano. Ko saba 3ue Jes@s era un Eombre intachable. :unca o-endi0, voluntariamente, a un seme;ante. K le haba odo eApresarse sobre la imposibilidad -sica de in;uriar, o de o-ender, al Padre de los cielos. Jecuerdo c0mo insisti0 en ello,

durante la inolvidable noche en el Pan de "ssi, el 46 de septiembre @ltimo. Pues bien, si la naturaleza humana no tiene capacidad de o-ensa hacia $ios, Bpor 3u9 admiti0 la ceremonia de Gba;ar al a%uaIC B$e 3u9 tena 3ue puri-icarseC BDu9 sentido tuvo el GbautismoIC El .aestro me observ0 con ternura. K durante unos se%undos %uard0 silencio. BEaba vuelto a e3uivocarmeC Duiz no debera haber planteado un asunto tan ntimo... Pero, en realidad, la raz0n del -u%az silencio era otra. El .aestro, midiendo las palabras, hizo una aclaraci0n, 3ue no deba perder de vista en nin%@n momento? LDuerido mensa;ero, cuando me oi%as hablar, recuerda siempre 3ue lo dicho es s0lo una aproAimaci0n a la verdad... !, El lo di;o en cierta ocasi0n. Ho haba olvidado. Ha verdad no es humana. /osotros, ahora, no ten9is posibilidad de asumirla... :i si3uiera de intuirla. Ho 3ue estimis como verdad es una mezcla de deseos 1 de imposiciones eAteriores. .e;or as... K sonri0, pcaro. !i el Padre te mostrara la verdad, B3u9 3uedara para la eternidadC .ensa;e recibido. Entonces, concluida la precisi0n, resolvi0 mis dudas con la si%uiente -rase? L8ue mi re%alo al Padre... "l percatarse de 3ue mi mente se haba 3uedado atrs, 1 de 3ue no terminaba de entender, pas0 el brazo iz3uierdo sobre mis hombros 1 me aco%i0 con dulzura. Entonces, lentamente, recrendose en cada palabra, 1 en cada concepto, -ue des%ranando el si%ni-icado de la -rase. Esto -ue lo 3ue entend? al sumer%irse en las a%uas, el Ei;o del Eombre llev0 a cabo un ritual personal Le insisti0 en lo de GpersonalIL, 1 se consa%r0 a la voluntad de "b&ba, el Padre "zul. 8ue un Gre%aloI, mucho ms simb0lico de lo 3ue podamos ima%inar. El 3uiso inau%urar el principio de su ministerio con lo ms sa%rado de 3ue era capaz? Gre%alarI su voluntad al 3ue lo haba enviado... El GbautismoI, por tanto, -ue un %esto ms santo, 1 delicado, de lo 3ue siempre se ha credo. K los cielos se abrieron, como no poda ser menos, ante el Gre%aloI de un $ios hacia otro $ios... "dems, sirvi0 de e;emplo a sus hermanos. Pero esto -ue lo menos importante. Permanec pensativo. :o era -cil para 3uien esto escribe. Ko ;ams he re%alado nada a $ios. Tampoco he pedido mucho, pero, en honor a la verdad, mis labios siempre se han abierto para reclamar, o suplicar. BJe%alar a $iosC Tena %racia... K volv a desmenuzar las palabras del Eombre&$ios. Jes@s, atento, me de;0 hacer. El saba esperar. Era otra de sus cualidades. Ha ceremonia de Gba;ar al a%uaI -ue un Gre%aloI de Jes@s hacia el Padre. $esde 3ue lo conoca, el .aestro haba hablado en numerosas oportunidades de ese Ge;ercicioI, casi i%norado por la ma1or parte de la humanidad? hacer la voluntad de "b&ba. Jecord9 sus eAplicaciones durante la primera semana de estancia en las cumbres del Eerm0n, en el verano del a+o 2#? G... Ko conozco al Padre Lnos di;oL. /osotros, todava no. >s

hablo, pues, con la verdad. B!ab9is cul es el me;or re%alo 3ue pod9is hacerleC... El ms eA3uisito, el ms sin%ular 1 acertado obse3uio 3ue la criatura humana puede presentar al Je-e es hacer su voluntad. :ada le conmueve ms. :ada resulta ms rentable... I Pues bien, lle%a un momento en el 3ue la criatura humana, eAperta 1a en esa G%imnasiaI de entre%arse a la voluntad del Padre, toma la decisi0n de consa%rarse Gpara siempreI. K lo hace tran3uila 1 serenamente, 1 eli%e para ello el instante 3ue estima oportuno. !e trata de un momento de aut9ntica elevaci0n espiritual, en el 3ue el hombre, o la mu;er, sencillamente, se entre%an al Padre. Es un rito ntimo, el me;or Gre%aloI 3ue podamos ima%inar... Jes@s eli%i0 >me%a. 8ue la culminaci0n de lo 3ue saba 1 practicaba. Eaba lle%ado su hora... El .aestro asinti0 en silencio. N/olvi0 a hacerloO N!e col0 de nuevo en mis pensamientosO K prosi%ui0 con sus eAplicaciones... Esa ma+ana Lme atrevera a cali-icarla de hist0ricaL se re%istr0 otro suceso *C, 3ue s0lo he alcanzado a entender en parte. En realidad, en una mnima parte... Jecuerdo 3ue el rostro del .aestro se ilumin0, 1 de cada poro naca una increble 1 bellsima radiaci0n azul. Ho llam9 azul GmovibleI... !e%@n el .aestro, 9se -ue el ma1or de los prodi%ios 3ue ha tenido lu%ar en la carne. !e%u sin saber de 3u9 hablaba. K se aproAim0 un poco a la realidad *lo 3ue pudo,. !u mente humana, o 3uiz su naturaleza humana *no supe distin%uir con eAactitud a 3u9 se re-era,, se hizo una con la mente divina *C,, o con la naturaleza divina. .i mente nau-ra%0, 1 tambi9n se hizo una, pero con la nada... K 2l, consciente, se detuvo. $e;0 caer el saco de via;e sobre la tierra oscura del camino 1 se a%ach0. Tom0 un pu+ado de dicha tierra, sucia 1 contaminada por el trasie%o de hombres 1 animales, 1 me la mostr0. Hos o;os se iluminaron, 1 supe 3ue se mova en mi interior. !onri0 1, en silencio, camin0 hacia la colina de caoln ms cercana. Ho se%u, intri%ado. "ll, ba;o los olivos, volvi0 a a%acharse 1 tom0 un se%undo pu+ado de tierra, esta vez blanco&amarillenta, pura 1 brillante, como consecuencia del silicato hidratado de aluminio. K, sin de;ar de mirarme, procedi0 a mezclar ambos pu+ados. "l poco, no supe distin%uir cul era la tierra de in-erior calidad, la del sendero, 1 cul la brillante, la de la colina... .ensa;e recibido. K al Guni-icarseI *C, ambas naturalezas Lla del hombre 1 la del $iosL, se produ;o el mila%ro, el ma1or prodi%io de todos los tiemposM un mila%ro superior, creo, al de la resurrecci0n de los muertos... 8ue en esos instantes *C,, suponiendo 3ue esa G-usi0nI pueda ser medida, cuando Jes@s de :azaret se convirti0, /EJ$"$EJ".E:TE, en un Eombre&$ios. En el monte Eerm0n recuper0 lo 3ue era su1o Lla divinidadL, pero -ue en >me%a donde el Padre hizo Go-icialI *di%moslo as, la divinidad de su Ei;o, mu1 amado... 8ue entonces cuando se trans-orm0 en un $ios. GJe%aloI por Gre%aloI... "s lo vi, 1 as lo ha%o constatar.

"hora, al rememorar a3uellas escenas en el a-luente del Jordn, me estremezco. 8ui el primero 3ue tendi0 su brazo a un reci9n estrenado $ios. 2l me eli%i0, 1 no por casualidad. El saba 3ue 1o era su malTaP, su Gmensa;eroI. Hos 3ue presenciaron la escena ;ams supieron lo sucedido realmente. Ko tuve acceso a ello, merced a la bondad del Ei;o del Eombre... :o culpo a los escritores sa%rados *C, del silencio sobre este importantsimo pasa;e de la vida del .aestro. :i Kehohanan comprendi0, ni tampoco sus hermanos. :adie supo, hasta ho1... "l%@n tiempo ms tarde, cuando el Falileo revel0 su divinidad a los ms ntimos, tampoco entendieron. Era l0%ico. <omo 1a he eAplicado en di-erentes ocasiones, la eApectativa mesinica entre los ;udos lo contemplaba todo, menos lo 3ue ocurri0. .uchos crean 3ue el .esas sera un ser sobrenatural, dotado de toda clase de poderes. >tros lo hacan re1 de la casa de $avid. K tambi9n pro-eta, o vidente, 1 conductor de e;9rcitos, 1 Grompedor de dientesI e, incluso, hi;o de $ios. Ho 3ue no ima%inaron es 3ue al%uien pudiera ser hombre 1 $ios, al mismo tiempo. Esa posibilidad no -i%uraba en lo establecido por la ortodoAia ;uda. $e ah 3ue Jes@s, al declararse hi;o de $ios vivo *hombre 1 $ios,, se colocara al mar%en de todo 1 de todos. Ho he dicho muchas veces, 1 lo repetir9, supon%o? el Ei;o del Eombre no poda ser el .esas 3ue esperaba la naci0n ;uda, 1 tampoco dese0 serlo. El -ue mucho ms... 8ue, por tanto, en la GseAtaI *hacia las 42 horas, del lunes, 4' de enero del a+o 2 de nuestra era, cuando Jes@s inau%ur0 Go-icialmenteI su divinidad. !i tuviera 3ue ele%ir el punto de arran3ue de su vida p@blica, probablemente seleccionara 9ste. N7n Eombre&$iosO .i pobre mente hizo cuanto pudo, pero me 3ued9 mu1 le;os. Esto1 se%uro de 3ue el hipot9tico lector de estas memorias sabr perdonarme... K di;o ms. <oincidi0 con un cruce de caminos. Estim0 3ue llevbamos recorridos unos nueve Pil0metros, desde 8ahil, 1 acabbamos de de;ar atrs otro min@sculo poblado, al 3ue llamaban "bil. :os mantenamos entre colinas 1 olivares, en continuo ascenso. K -ue en la cota G'2)I donde se present0 dicha encruci;ada. $os carteles, en un tosco poste de madera, marcaban otras tantas direcciones. 7na, hacia el norte, indicaba el pueblo de JaPib. Ha se%unda, en la misma direcci0n 3ue mantenamos, hacia el este, apuntaba hacia lo 3ue ima%in9 como otra aldea? EaVi, o al%o parecido... " nuestra derecha, en direcci0n sur, se despe%aba un @ltimo caminillo, sin se+alizaci0n al%una, 3ue brincaba entre las lomas. .e 3ued9 3uieto, 1 pendiente de Jes@s. K prosi%ui0 hacia el este, hacia el lu%ar 3ue denominaban El EaVi. :o lo vi dudar. Entonces, divertido, coment0? L8ue un cruce de caminos, para m... Entend 3ue se re-era a la encruci;ada 3ue haba 3uedado atrs, 1 repli3u9, como un per-ecto idiota? L<laro, !e+or. K tambi9n para m...

.e mir0 at0nito, 1 termin0 sonriendo. !e re-era a >me%a. K eAplic0 al%o 3ue tampoco ha trascendido. !i no comprend mal, esa ma+ana, terminada la ceremonia de consa%raci0n a la voluntad del Padre, el Ei;o del Eombre se encontr0 en mitad de un Gcruce de caminosI... "delanto 3ue lo eApresado por Jes@s -ue otro eni%ma para 3uien esto escribe. .e limitar9 a narrarlo, tal 1 corno lo hizo. El no se encarn0 para salvarnos, como ase%uran las reli%iones. Ka lo estamos, se%@n sus propias palabras. El Padre nos ha re%alado la inmortalidad. !u presencia en nuestro mundo obedeci0 a otras GrazonesI, di%amos, de ndole GpersonalI, 1 3ue podran ser sintetizadas *peor 3ue bien, en la Gnecesidad de eAperimentar la naturaleza del tiempo 1 del espacioI *conocer a sus propias criaturas,. $e nuevo, se aproAim0 a la realidad, s0lo eso, mu1 a su pesar... Pues bien, su eAperiencia en la carne 3ued0 ultimada con el re-erido e ntimo Gre%aloI o-recido a "b ba en >me%a. Pudo abandonar, a+adi0, pero, una vez ms, lo de;0 en las manos del Padre. GK se diri%i0 hacia el este del coraz0n humano, a la b@s3ueda del amanecer. . . I Esa -ue la voluntad de "b&ba. Ese -ue el Gcruce de caminosI del reci9n estrenado Eombre&$ios, el primero de una lar%a serie. !i esto -ue as, 1 el Falileo ;ams menta, El eli%i0 continuar en la Tierra, de acuerdo con la voluntad del Padre. Dued9 desconcertado. NPudo marcharseO LPero a3u estamos Lmani-est0, -eliz, haciendo su1as mis re-leAionesL, camino del este... K a+adi0, al tiempo 3ue me %ui+aba un o;o? L B<onoces un camino me;orC BDu9 poda decirC E intu 3ue no estaba pensando en la senda 3ue pisbamos. Ese GesteI era otro... K as lo con-irm0. Jes@s entendi0 3ue, adems de su eAperiencia *C, con los humanos, 2l deba proporcionarnos otro Gre%aloI? la esperanza. 2l comprendi0 3ue, adems de Genri3uecerseI, poda Genri3uecernosI. El mundo estaba, 1 est, en la oscuridad. !on mu1 pocos los 3ue supieron, 1 saben, 3ue la vida si%ue despu9s de la muerte, 1 3ue eAiste un $ios G3ue no lleva las cuentasI. Esa ma+ana, en >me%a, el Eombre&$ios tom0 la -irme decisi0n de revelar al mundo la eAistencia de otro GmundoI? el del "mor, con ma1@scula, como a 2l le %ustaba... !i de m dependiera, el 4' de enero sera desi%nado $a del Planeta Tierra. Ese da, El decidi0 permanecer con el hombre, un poco ms... Entonces cre entender otra de sus -rases, cuando se hallaba en las a%uas, en el "rtal? L"hora es el principio Ldi;oL. "hora, el -inal es el principio... 8ue Kehohanan 3uien no alcanz0 a comprender el eAtraordinario sentido de lo 3ue sucedi0 en >me%a. N>me%a es el principioO N$ios santoO El -inal de la oscuridadO NEl -inal es el principioO Permanec tan ensimismado en estos Ghallaz%osI, tan absorto, 3ue olvid9 el resto de lo visto 1 odo en el meandro en -orma de herradura. :o pre%unt9 sobre la naturaleza 1 el por3u9 de la pe3ue+a es-era de color za-iro 3ue se introdu;o *C, en el pecho del .aestro, 1 tampoco plante9 la duda sobre la GvozI -emenina 1 las tres versiones odas en >me%a.

Duien esto escribe lo olvid0, pero El no... En su momento, lo sac0 a la luz. G>me%a es el principio.I Ha -rase, GledaI en la base de aprovisionamiento, al sur de Kera;, en los obeliscos, ilumin0 mi cerebro como un amanecer. "hora lo entenda. "l%uien pro-etiz0, 1 lo de;0 en piedra. !e re-era al .aestro, sin duda. !e re-era a >me%a. "ll -ue la luz. "ll empez0 el nuevo hombre 1 el Eombre&$ios. >me%a es el -inal de la oscuridad, 1 de un perodo sin horizonte. El es >me%a, el principio... K rememor9 tambi9n las palabras de a3uel vie;o n0mada, el 3ue nos observ0 mientras Eliseo 1 3uien esto escribe eAaminbamos la le1enda %rabada en los Gtrece hermanosI? LEs el o;o del $estino. !0lo unos pocos aciertan a saber 3ue est ah. Pero, atenci0n? el hombre 3ue lo descubre necesita de todas sus -uerzas para se%uir en la lucha. ! 1 no. !i los cielos descubren tu $estino Lsuceso bien eAtra+o, por ciertoL, eso si%ni-ica 3ue eres un -iel practicante de lo 3ue 1o llamo el Gprincipio ome%aI? hacer la voluntad del Padre de los cielos. En ese caso, la revelaci0n de tu $estino s0lo ser la consecuencia L una msL de tu propia elevaci0n espiritual. BDu9 puede importar lo %rande, si eres un PuiC $esde a3uel instante, desde el GdescubrimientoI de la otra cara de >me%a, desde 3ue supe 3ue Guno produce dosI, me he mudado al territorio de la intuici0n. "hora procuro vivir al sur de la raz0n. Duien ten%a odos, 3ue oi%a... Eaba lle%ado su hora..., 1 la ma. Duiz -uera la d9cima *cuatro de la tarde,, cuando lo divis9 por primera vez. >scurecera en breve. :os encontrbamos en lo alto de una nueva colina, otra ms. El .aestro busc0 una de las -ormaciones rocosas 3ue -lorecan entre el olivar, 1 se sent0. Ko tambi9n me senta -ati%ado. !e%@n mis clculos, hasta esos momentos, habamos caminado alrededor de 3uince Pil0metros, desde el campamento de Kehohanan, en el meandro >me%a. B<0mo describir el lu%arC BEl -in del mundoC "l%o as... Ha senda, cada vez ms estrecha 1 descuidada, nos condu;o, como di%o, a lo alto de una de las numerosas elevaciones. $espu9s, al retornar al Javid, per-il9 los de talles. "3uel para;e se hallaba a #6# metros de altura. Hos 19bels, las colinas de caoln, haca tiempo 3ue se haban 3uedado atrs. "hora, el terreno era ms pedre%oso, con multitud de a%u;as calcreas, blancas 1 azules, 3ue competan con los za1it. K al -ondo de la colina, prisionero de los olivos, distin%u un amasi;o de adobe. Eran casas de color ocre, ma3uilladas en ro;o por el atardecer. K Jes@s, a media voz, pronunci0 el nombre del poblado? LBeit =ds... BPobladoC :i si3uiera eso...

En la distancia, entre las hileras de olivos, ms me pareci0 un caser0n, con sus m@ltiples dependencias, 3ue una aldea o villorrio. K supuse 3ue era el lu%ar indicado por el .aestro para pasar la noche. Ho a%radec. "l%unos ladridos, rpidos, dieron aviso. Trat9 de ver al%o. !alt9 sobre una de las rocas 1 ote9 las copas del olivar. !0lo apreci9 un par de columnas de humo blanco, e ima%in9 a los perros, alterados, -rente a los muros de barro. >;al se hallaran atados... " la derecha de la senda, al pie de la colina, o el rumor de una corriente. :o supe 3u9 ro era. En realidad, como di;e, no saba nada de a3uel territorio, salvo 3ue era dominio de los badu, los beduinos. Ha senda apareca desierta. "l%o ms adelante, a unos doscientos metros del ro3uedo sobre el 3ue me encontraba, un aprendiz de camino se separaba del principal, 1 se ale;aba por la iz3uierda, rumbo al poblado. Eso era todo. >livos 1 olivos. .iles de za1it, minuciosamente alineados, subiendo 1 ba;ando colinas, en mitad de nin%@n sitio... !i a3u9l era un alto en el camino, -orzado por la cada del sol, Bcul era nuestro destinoC B!e lo pre%untabaC /olv a dudar. BK 3u9 importabaC El Ei;o del Eombre saba improvisar... .e;or as. El Falileo se puso en pie, de;0 el saco de via;e sobre la senda 1 me hizo un %esto, solicitando 3ue a%uardase. "sent con la cabeza 1 camin9 hacia el petate. Entonces, con-orme se ale;aba, se volvi0, 1 %rit0? LJecuerda malTaP... N$ios no improvisaO Ji0 con %anas, 1 prosi%ui0 por el camino principal. Enro;ec, supon%o. :o haba -orma de acostumbrarse. El estaba en mi interior, a-ortunadamente. !, a-ortunadamente... Tom0 el senderillo secundario, 1 continu0 con sus zancadas tpicas. !e diri%a a Beit =ds. Pero Bpor 3u9 decidi0 3ue este eAplorador permaneciera en la sendaC "%uard9, sumido en nuevas re-leAiones, 1 tambi9n al -ilo de una s@bita tentaci0n. El .aestro de;0 a mi car%o su personal saco de via;e. <onoca, ms o menos, el contenido. "l%o haba visto en los anteriores via;es. "hora poda echarle un vistazo. Pura curiosidad. Duiz al%uno de los enseres me diera una pista sobre el lu%ar al 3ue pretenda lle%ar... "carici9 el te;ido del saco, e, incluso, lo levant9. Pesaba poco. Pero, al momento, lo de;9 sobre la tierra. !ent ver%]enza. El era mi ami%o. Eso no estaba bien... K me a%arr9 a las elucubraciones. Era pre-erible. BPor 3u9 me corri%i0C !i $ios no improvisa, si 2l no improvisaba, eso 3uera decir... :o, no lo consider9 si3uiera. Beit =ds no poda ser nuestro destino @ltimo. B> sC BHo tena planeadoC .e resist, como di%o. "3uel para;e remoto, le;os de todo, s0lo era un lu%ar de paso. .a+ana, al alba, lo vera caminar de nuevo. B> noC :unca aprender9... /olv a encaramarme sobre la caliza, 1 espant9 la tentaci0n de re%istrar el petate del .aestro, cada vez ms osada.

Beit =ds... 2l pronunci0 el nombre del poblado con una especial entonaci0n, como si all lo a%uardara al%uien destacado, o como si -uera un hito, o una re-erencia, en su nueva etapa. Beit =ds... K la maldita GvozI interior continu0 presionando? G!0lo tienes 3ue abrirlo, 1 mirar... I :o, no lo hara. B> sC 2l no se dara cuenta. B> sC K de las especulaciones, necesitado de mantener la mente le;os de la tentaci0n, pas9 a la toma de re-erencias, mi especialidad. EAplor9 con la vista cuanto me rodeaba 1 lo -i;9 en la memoria. $espu9s, en la nave, veri-i3u9 cotas, accidentes %eo%r-icos, poblaciones, etc. .e de;9 conducir por la intuici0n 1 lo eAamin9 todo con detalle. :unca se estaba se%uro en a3uella -ascinante aventura... .e hallaba, como di;e, en lo alto de una colina, con una cumbre aplastada 1 lar%a, parecida al GportaavionesI en el 3ue descansaba la GcunaI. "l sur, al otro lado del ro 3ue se de;aba or ba;o los olivos, se presentaban tres colinas, todas impecablemente vestidas de verde, de '(4, '0 1 6#' metros, respectivamente. Entre el citado verdine%ro de los za1it no pude descubrir nin%@n n@cleo humanoM s0lo el olivar, como di%o, due+o 1 se+or del horizonte. "l%unas %uilas re%resaban a sus nidos. "l norte, por detrs de Beit =ds, se sucedan los montes, como olas verdes e inm0viles. :o era posible delimitar el -inal. El azul del cielo caa sobre las colinas, 1 el sol, en retirada, lo te+a todo de ro;o, o de naran;a, se%@n su voluntad. Jelativamente pr0Aimas, casi tocndonos con la mano, se distin%uan otras tres elevaciones, caprichosamente alineadas de este a oeste. Ha primera haba crecido hasta los ##4 metros. Ha se%unda, tambi9n destinada a olivar, presentaba 4 metros de altitud sobre el nivel del .editerrneo. Ha @ltima, la ms airosa, era, la hermana ma1or de la zona, con (00 metros. :o s9 por 3u9, mi coraz0n 3ued0 prendado de a3uel monte. Ha cumbre, redondeada por los olivos, me mir0 de una manera di-erente. K la record9... NDuerida .aTchO "l%o ms all, tambi9n al norte, destacaban otras dos cumbres. En una de ellas, a ## metros, distin%u el blanco 1 el ne%ro de una poblaci0n ms notable 3ue Beit =ds. Eran casas de piedra 1 de cal, medio aho%adas tambi9n por los za1it. !e trataba de la aldea de JaPib, la 3ue vimos anunciada en el cruce de caminos. Eacia el este, en la le;ana, visualic9 una octava colina, de 66( metros, completamente pelada. Era la @nica, en a3uel entorno, en la 3ue no se haba plantado el olivo. .e eAtra+0. B$0nde estbamosC Hos ladridos cesaron. Jes@s, sin duda, entr0 en el lu%ar. K mis o;os, sin poder remediarlo, buscaron el saco de via;e del Falileo... N.aldita seaO BDu9 me ocurraC Jams haba sentido una inclinaci0n tan ruin... !e%u las eAploraciones. Ha senda, di%amos principal, por la 3ue ascendimos hasta Beit =ds, continuaba hacia el este, supon%o 3ue indi-erente ante a3uellas cuatro casas. " no mucha distancia, el olivar la ocultaba, 1 le permita aparecer, de vez en vez, entre las laderas. !u destino era El EaVi, otra poblaci0n importante entre los badu.

>livos 1 olivos 1 olivos... !alt9 de la pe+a 1 me aproAim9 al petate del .aestro. /olv a acariciar el te;ido ne%ro 1 tupido, 1 me di;e? G!0lo tienes 3ue abrirlo..., s0lo mirar.I K los dedos, a pesar del GnoI, volaron hacia la cuerda 3ue lo cerraba. $eshice el nudo. Has manos me temblaban. :o poda dar cr9dito a lo 3ue haca... Entonces o risas 1 voces. .e puse en pie, como impulsado por un resorte. Por la vereda 3ue llevaba a las casas de adobe vi avanzar un %rupo de %ente. Eran ni+os... Por detrs se distin%ua la -i%ura alta 1 corpulenta del .aestro. "l%uien ms marchaba a su lado. Trat9 de serenarme. :o haba pasado nada. :o lle%u9 a mirar en el interior del saco... Hos ni+os, descalzos, vestidos con t@nicas de colores, especialmente verdes 1 amarillas, caminaban a buen paso, en la direcci0n de este aturdido eAplorador $os de ellos car%aban sendas balas de pa;a sobre las cabezas. B:o pas0 nadaC B<0mo poda pensar al%o asC Ho haba intentado. Estuve a punto de violar su intimidad... !upon%o 3ue palidec. :unca he sabido disimular... Hos pe3ue+os, entre seis 1 diez a+os, ms o menos, todos con los crneos rapados, parecan divertidos. Jean sin cesar, 1 hablaban a %ritos, en un dialecto de los aTrab. "l%o entend. Ha llamada >peraci0n !alom0n 1 la lar%a permanencia en territorio rabe tuvieron sus venta;as. "un3ue cada tribu, o clan, dispona de su propio dialecto *los haba a cientos en la pennsula arbi%a 1 en los territorios de lo 3ue ho1 son =srael, !iria, Hbano, =ra3, !ina, Jordania 1 E%ipto,, Gel pueblo 3ue habla claramenteI L9se era el aut9ntico sentido del t9rmino aTrabL saba entenderse con otros rabes, aun3ue procedieran de zonas remotas. Todos ellos, nacidos de un tronco com@n, conservaban el espritu de la primitiva voz dialectal. Hos ni+os hacan bromas sobre el berrani, el eAtran;ero, 1 aludan a su notable estatura. !e re-eran a Jes@s, sin duda. Entonces, 1a a un paso, repar9 en al%o 3ue me de;0 helado. Pero no pude hacer nada. <omo di%o, estaban prcticamente encima. :o haba atado la cuerda 3ue serva para cerrar el saco de via;e del Falileo. $eshice el nudo, pero no hubo tiempo para ms. BDu9 poda hacerC :ada. :o deba moverme. !i el .aestro se percataba del asunto, acudira a 2l, 1 con-esara mi torpeza... Hos pe3ue+os beduinos me rodearon de inmediato, 1 las bromas 1 chanzas se desviaron hacia el blanco de mis cabellos, al%o poco habitual entre los badu ;0venes. Ho mereca, por supuesto... Junto al Falileo caminaba una anciana, -laca como un ;unco, huesuda, con el rostro rene%rido, 1 cubierta con Phol, o ma3uilla;e, de un verde hierba 3ue la converta en una

mscara. Ha mu;er haba pintado el entrece;o con la re-erida pintura, endureciendo, a@n ms, la mirada. Eaba Phol en los prpados, en la -rente 1 en el ment0n. .e observ0, curiosa, pero no di;o nada. " di-erencia de las beduinas 3ue sacaban a%ua en el pozo cercano a la aldea de Tantur, la anciana se cubra con una variante del thobM lo 3ue llamaban thobTob, una pieza de lana, lino o al%od0n, se%@n las posibilidades econ0micas, 3ue enrollaban alrededor del cuerpo 1 3ue las prote%a desde los hombros a los tobillos. En ocasiones era lar%usimo, de hasta cinco metros. 7n plie%ue, llamado ob, caa hacia el suelo merced a un ce+idor. Era una se+al de ele%ancia entre los aTrab. Has man%as, i%ualmente lar%as 1 anchas, haban sido delicadamente bordadas en oro. 7na de ellas, vuelta hacia atrs, haca las veces de tocado. Ha otra permaneca amarrada al hombro. :unca entend el por3u9 del uso del thobTob, siempre complicado 1, aparentemente, molesto. Has mu;eres no opinaban as. "l parecer Lse%@n decanL, disimulaba la -i%ura, 1 las haca ms misteriosas 1 deseables. <asi siempre era ne%ro o azul. Ba;o el thobTob se adivinaban unos pantalones, tambi9n azules, estrechos en los tobillos, 1 rematados por otros tantos bordados. Ha indumentaria era propia de al%uien rico, o con poder. El costoso collar, en plata, 3ue col%aba del cuello, rati-ic0 mis sospechas. Eaba sido con-eccionado con es-eras de tres o cuatro centmetros de dimetro, de las 3ue partan bellos tramos de coral amarillo. Ho llamaban ta%ah, 1 s0lo poda lucirlo la madre, o la esposa principal, del ;e-e del clan. 7n %ran nezem, o aro de plata, per-oraba la nariz 1 ocultaba parte de los labios. K en cada ore;a, cuatro pendientes, tambi9n en plata, 3ue traspasaban los cartla%os. El impresionante a;uar lo remataban ocho anillos, cuatro en cada mano, a eAcepci0n de los pul%ares. Eran redondos, o cuadrados, con eAtra+os smbolos m%icos. Jes@s, evidentemente, haba parlamentado con al%uien destacado en Beit =ds. Ha mu;er %rit0 al%o sobre la senda, e indic0 la direcci0n con una vara 3ue portaba en la mano derecha. Era una especie de bast0n, -orrado en plata, con una empu+adura mu1 sin%ular, en -orma de -lor. :o lo utilizaba para apo1arse. <uando %ritaba, lo a%itaba en el aire, como si de una batuta se tratase. Eaba 3ue estar mu1 pendiente, o se corra el peli%ro de recibir ms de uno 1 ms de dos %olpes. Pero Bpor 3u9 %ritabaC Hos ni+os obedecieron, 1 caminaron por la senda hacia el este. Jes@s 1 la anciana continuaron GconversandoI, 1 3uien esto escribe, en un momento de lucidez, se adelant0 al .aestro 1 car%0 los sacos de via;e. $espu9s, esper9. K ambos, -inalmente, se pusieron en marcha, tras los pasos de los muchachos. El .aestro, entonces, se volvi0 1 comprob0 3ue me haba hecho car%o de su petate. !onri0 1 me anim0 a 3ue lo acompa+ara. Jespir9 con alivio. K as lo hice. .e -ui tras ellos, pero manteniendo una cierta distancia. 8ue en esos instantes cuando, sin 3ue el .aestro se percatara, proced a anudar los cordones 3ue remataban la parte superior del saco. K comet un nuevo error... Pero de este GtropiezoI no sera consciente hasta al%@n tiempo despu9s... Por lo odo, 1 por las balas de pa;a, dedu;e 3ue el Falileo se dispona a pasar la noche en al%@n lu%ar cercano al poblado. Beit =ds haba 3uedado a nuestra iz3uierda, al%o retirado.

Ha verdad es 3ue, despu9s del amar%o tra%o provocado por mi propia torpeza, lo del alo;amiento me traa sin cuidado. K me promet, solemnemente, 3ue no volvera a suceder. " los pocos minutos, el olivar 3ued0 bruscamente interrumpido, 1 me vi rodeado por al%o 3ue no observ9 desde la a%u;a de piedra. .e detuve 1 dis-rut9 del momento. Entre los za1it, como un mila%ro, aparecieron cientos de almendros en -lor. Eran de corteza ne%ra 1 tortuosa, de cinco 1 diez metros de altura, reci9n -lorecidos, con las ramas encendidas, -ormando una nube blanca 1 rosa. Ho llamaban el bos3ue de la GluzI, con raz0n... Hos eAamin9, 1 3ued9 perple;o. Era un Prunus am1% dalus, pero con una caracterstica no conocida por este eAplorador. Has -lores sumaban seis s9palos, 1 otros tantos p9talos, cuando lo habitual son cinco. Eran -lores blancas, con la base rosa, o li%eramente ro;iza. N=ncrebleO Hos aTrab lo conocan por el sobrenombre de stta? Gseis veces bendecidoI... Ha almendra era dulcsima, 1 mu1 cotizada. <on ella con-eccionaban toda clase de postres, aceites para la noche de bodas, re-rescos a base de leche de stta 1 un GalmendradoI 3ue los ;udos consuman el 2' de diciembre, durante la -iesta de la Januc, 1 3ue llamaban meshuPadim. Era otro de los postres -avoritos del Ei;o del Eombre. Pero el stta era destinado tambi9n a otros menesteres..., menos saludables. <on el paso del tiempo lo supe. "3uel almendro, en una variedad 3ue mantenan oculta *posiblemente del tipo amara,, era el responsable de uno de los venenos ms mort-eros de la 9poca. Ho eAtraan de la almendra amar%a, 1 era pa%ado a precio de oro por "ntipas, el tetrarca, 1 tambi9n por Joma. Eran su-icientes unos mili%ramos para terminar con la vida de una persona. !e%@n los beduinos, el bos3ue de la GluzI -loreci0 esa ma+ana del lunes 4'. Todo ocurri0 mu1 rpidamente, nada ms concluir las @ltimas lluvias. Estaban maravillados, 1 deducan 3ue Gal%oI mu1 importante acababa de suceder. 7na -loraci0n tan prematura no era normal. Hos dioses LdecanL han ba;ado a tierra... "l i%ual 3ue para los ;udos, el almendro era un smbolo para los badu. !haPed *almendro, en hebreo, si%ni-ica Gvi%aI. K eso era tambi9n para los beduinos? el Gvi%aI 3ue alerta 1 3ue anuncia la aceleraci0n de los acontecimientos. Todo, a mi alrededor, hablaba del Eombre&$ios, pero 1o no me di cuenta... B> -ue casualidad 3ue los pasos de Jes@s se diri%ieran hacia la GluzIC :aturalmente 3ue no... <aminamos un trecho, no demasiado, siempre entre los almendros. $e pronto, la anciana se detuvo. Todos lo hicimos. Hos ni+os arro;aron las balas de pa;a sobre la senda, 1 la badaVi levant0 la vara e indic0 el -ondo del camino. :o vi nada de particular, salvo la propia senda 1 la GluzI del bos3uecillo, ahora ms ro;a por el cercano ocaso. El .aestro comprendi0. $io las %racias a la mu;er 1 se encamin0 en la direcci0n se+alada.

LNK no molestes a la Velieh de la -uenteO Ha advertencia de la beduina me alert0. Yelieh era el -emenino de Vel1, en el dialecto de la mu;er. Yel1, para los rabes en %eneral, era un ser protector, siempre ben9-ico, 3ue habitaba en los lu%ares ms insospechados. !e%@n la re%i0n, o la tribu, el Vel1 tena un ori%en di-erente. Poda ser el alma de un antepasado. Poda ser un mensa;ero de los dioses, o tambi9n una especie de n%el %uardin e, incluso, el espritu de un h9roe. !iempre se comportaba noblemente, 1 a1udaba a los humanos. En nuestra aventura en el desierto o muchas historias sobre el particularM todas ellas, supuse, -ruto de la -antasa. "cto se%uido, la anciana 1 los pe3ue+os dieron la vuelta 1 se ale;aron a la carrera, en direcci0n al poblado. Parecan huir. K %ritaban al%o como Gbanat el&ainOI o Glas hi;as de la -uenteI. :o comprend. !i la beduina habl0 de una Velieh, en sin%ular, Bpor 3u9 invocaban ahora el pluralC Ho 3ue estaba claro es 3ue, a pesar de la bondad de la Velieh, los badu tenan miedo, 1 optaron por retirarse. BEacia d0nde nos diri%amosC BDu9 lu%ar haba ele%ido el .aestro para pernoctarC B> no -ue seleccionado por 2lC K al poco, a la iz3uierda de la senda, entre los almendros, distin%u un tosco brocal de roca caliza, mu1 blanca. Jeco%a el a%ua de una -uente. Jes@s se detuvo -rente al a%uaM la contempl0 brevemente 1 continu0 por el camino. El lu%ar se hallaba desierto. =ntent9 localizar el sol, pero se haba puesto. :o tardara en caer la noche. En ese lu%ar, a la derecha de la senda por la 3ue marchbamos, el terreno su-ra un acusado desnivel. Hos almendros se precipitaban hacia el ro 3ue haba odo, 1 adivinado, poco antes. "hora era per-ectamente distin%uible, a doscientos pasos. El .aestro volvi0 a detenerse. Duien esto escribe se encontraba reza%ado, a escasos metros, ;unto a la -uente. Pareca contemplar al%o con especial atenci0n... K de;0 3ue me aproAimara... "l lle%ar a su altura, a la iz3uierda de la senda, al pie mismo del camino, descubr la boca de una %ruta. <re entender. "ll pasaramos la noche... El .aestro camin0 hacia la entrada. Ho vi encorvarse, 1 desaparecer en la oscuridad... "%uard9, in3uieto. :o me %ustaban las cuevas. Ha @ltima eAperiencia, en la %ar%anta del 8irn, con Kehohanan, no -ue mu1 satis-actoria, en mi opini0n... K repar9 en un detalle. :o disponamos de lucernas. !e%undos ms tarde, como si hubiera adivinado mis pensamientos, el Falileo re%res0 al eAterior, 1 ro%0 3ue esperase. L NDu9 $ios ms torpeO Lmurmur0 entre dientesL. NEe olvidado las lucesO K corri0 por el camino, hacia Beit =ds. Este era el Ei;o del Eombre...

EAamin9 la boca de la cueva. :o levantaba ms de 4,#0 metros, con una anchura de 4,'0, aproAimadamente. Presentaba un s0lido arco de piedra, 3ue, en realidad, se prolon%aba como un t@nel. Ech9 un vistazo, pero no -ue mucho lo 3ue acert9 a ver. Has tinieblas, en el interior, eran absolutas. Pronto sucedera lo mismo con el eAterior. Eaba san%re en el arco de piedra. <ubra la casi totalidad de los doce sillares 3ue inte%raban dicho arco. $edu;e 3ue se trataba de una dabiheh, una de las ceremonias de inmolaci0n 3ue practicaban los badu 1 3ue consista en el sacri-icio de un animal, siempre hembra, con el 3ue calmaban al Vel1 de turno. <on la san%re embadurnaban paredes, tumbas, o cual3uier lu%ar, supuestamente relacionado con el %enio. :os hallbamos, e-ectivamente, ante un mazar, una zona santa para los beduinosM una cueva, 1 una -uente, en este caso, 3ue haban sido testi%os de al%@n acontecimiento sobrenatural o 3ue, simplemente, dis-rutaban de una tradici0n popular vinculada a un espritu -emenino, una Velieh, se%@n la anciana. K record9 las palabras de la beduina? G... no molestes a la Velieh de la -uenteI. En realidad me encontraba ante un mazar ms sa%rado de lo 3ue supona. Ha deducci0n no -ue %ratuita. .u1 cerca de la cueva, como un eAtra+o en el bos3ue de la GluzI, se alzaba una encina verde, de tronco %rueso 1 poco elevado, pero lo su-iciente para de;ar atrs a sus prote%idos, los almendros. $e las ramas col%aban lar%as cintas de tela de color ro;o 1 verde, as como trenzas de cabello humano, cuerdas con nudos, trozos de cermica 1 bastones. Estaba delante de otro rbol sa%rado, como el 3ue haba visto con el ;oven Ti%lat, camino del Eerm0n. "3u9l, la sabina en la 3ue se balanceaban huesos de animales, 1 3ue vi en sue+os, resuma el sentir popular de los -enicios. Este, en territorio beduino, eApresaba lo mismo? miedo. Hos badu, al i%ual 3ue los habitantes de la costa, crean 3ue la encina era un rbol ele%ido por los dioses. $e ah 3ue los ra1os ca1eran siempre sobre ellas. Por eso se encomendaban a su protecci0n, 1 su;etaban a las ramas cual3uier ob;eto 3ue pudiera representar al cre1ente. Hos nudos, en las cuerdas, si%ni-icaban en-ermedades. "l abandonarlos ba;o la encina, el badaVi consideraba 3ue las dolencias, propias o eAtra+as, pasaban a la ;urisdicci0n de los dioses, o del Vel1, 3ue moraban en sus troncos 1 copas. Ha encina, adems, como suceda con los %rie%os en $odona, constitua un instrumento de coneAi0n con los cielos. Hos badu se situaban ba;o las ramas 1 solicitaban a los dioses toda suerte de -avores, incluidas la muerte 1 la ruina de sus enemi%os. "l%unos hechiceros 1 bru;as se arries%aban a arrancar las ho;as de los rboles sa%rados, 1 las vendan secretamente. El beduino crea 3ue el simple roce de una de estas ho;as, o ramas verdes, lo llenaba de vi%or seAual, 1 le transmita conocimiento. Ho malo era lle%ar hasta la encina 1 hacerse con las ho;as. !i el Vel1 3ue habitaba el rbol se daba cuenta, el Gladr0nI poda ser devorado por los lobos, o hecho prisionero por una tribu enemi%a. En unos pocos metros cuadrados, por tanto, -uimos a encontrar la GesenciaI de la espiritualidad beduina? dioses, %enios ben9-icos 1 el rbol santo, por eAcelencia? la carrasca, con la cara superior de las ho;as en un blanco al%od0n, ahora saturadas de vapor de a%ua, 3ue proporcionaban al rbol un halo m%ico, en especial al atardecer. Dued9 %ratamente sorprendido. Primero -ue la GluzI blanca 1 rosa de los almendros. "hora, la GcoronaI luminosa del rbol... Pero, 3uien esto escribe, en esos momentos, no haba aprendido a@n a GleerI las se+ales de los cielos... 8ue 2l 3uien me ense+0.

"proAim9 las balas de pa;a a la boca de la cueva 1 me sent9 a esperar. Ha noche, serena, empez0 a liberar estrellas. Ella -ue una de las primeras. K mi coraz0n vol0 le;os, con .aTch. El .aestro retorn0, por -in. <ar%aba cinco lucernas de barro *dos encendidas, 1 varias mantas de lana. Beit =ds, como di;e, estaba situada a #6# metros de altitud. Esto no era el valle del Jordn. Ha noche poda ser -ra, con temperaturas por deba;o de los ocho 1 seis %rados <elsius. !i soplaba el temido viento del norte Lel %emadL, la situaci0n se complicara. El %ran a%uacero cado esa misma ma+ana, 1 en los das anteriores, al 3ue los badu llamaban el&%aVzah, suaviz0 el ambiente. El .aestro, sin embar%o, previsor, se hizo con los cobertores. K este torpe eAplorador no comprendi0. $isponamos de los mantos o ropones. BPor 3u9 solicitar las cobi;asC <omo di%o, no ca en la cuenta... Ha %ruta era una amplia caverna natural, con -orma, casualmente, de GalmendraI. $esde el arco de la entrada, el terreno descenda con suavidad. "l%uien se tom0 la molestia de abovedar el breve t@nel de in%reso, recubriendo tambi9n las paredes con los pesados sillares de caliza blanca de la zona. En total, tres metros de t@nel. Jes@s camin0 por delante, con las lmparas de aceite, 1 sin miedo. B<onoca el lu%arC Eso me pareci0... 8ue directamente al centro, 1 col%0 tres de las lucernas de una lar%a vi%a empotrada en la roca, 3ue se%ua el e;e ma1or del t@nel. Prendi0 las otras 1 las distribu10 por el suelo de la caverna. Ko continu9 hacia el -inal del t@nel, con los sacos al hombro, 1 sin saber 3u9 hacer. Poco a poco -ui acostumbrndome a la oscuridad, ahora me dio vencida por las llamas amarillas, 1 el a%radable olor del aceite 1 las mechas de c+amo, 3uemados. <alcul9 unos 3uince metros de dimetro ma1or, por otros seis de dimetro menor *ms o menos, la lon%itud de la vi%a de madera,, 1 unos tres de altura mAima. Ha b0veda de la cueva era natural, aun3ue pareca traba;ada. Ha curvatura era per-ecta, como el interior de una almendra, o de una ostra. El .aestro me anim0 a moverme. GEaba mucho por hacer...I B.ucho por hacerC :o entend. Ha %ruta se hallaba vaca, con un suelo aparentemente limpio, -ormado por una tierra seca 1 espon;osa. >bedec, naturalmente. .e situ9 a su altura, en el centro de la caverna, 1 esper9 0rdenes. El Falileo sonri0 1 se+al0 la entrada, al tiempo 3ue eAclamaba, socarr0n? LElla no vendr sola... BEllaC :o s9 si palidec o enro;ec. El se percat0 de mis cortas luces, 1 aclar0? L NHa pa;a, malTaPO... <onviene esparcirla por el suelo... L<laro Lredonde9, diri%i9ndome al eAteriorL, la pa;a... BEn 3u9 estara 1o pensandoC "s era el Ei;o del Eombre... K durante un rato, 9se -ue nuestro a-n? esparcir la pa;a sobre la tierra. K pens9? Bpara 3u9 tanta molestiaC <on los ropones 1 las mantas estbamos ms 3ue servidos. En realidad, s0lo se trataba de una noche...

K el $estino me de;0 hacer 1 pensar. !us planes eran otros, como casi siempre. El .aestro seleccion0 el -lanco derecho de la %ruta *tomar9 siempre como re-erencia el t@nel de entrada,, 1 all preparamos, al alim0n, el lu%ar donde dormir. Entonces omos a3uel ruido... Jecuerdo 3ue nos encontrbamos de rodillas, absortos en el desmenuzado de la pa;a 1 en la inspecci0n de la misma, depositndola despu9s sobre la tierra. Duien esto escribe haba rescatado un pe3ue+o trozo de cermica vidriada, sepultado en el espeso manto 3ue -ormaba el suelo, 1 lo eAaminaba con curiosidad. K volvimos a orlo... <re reconocerlo, pero se%u a lo mo. K esta vez, ms 3ue sonar, tron0. Jes@s 1 1o nos miramos. /olv a enro;ecer, creo. El continu0 con el eAamen del pu+ado de pa;a 3ue tena entre las manos, 1 son0 de nuevo, interminable. Palp9 el vientre, 1 comprob9 3ue no era el responsable. K el borbori%mo se de;0 or por 3uinta vez. El .aestro me observ0 nuevamente. !u rostro apareca serio. 8ue s0lo un instante. "l punto, la risa lo desmantel0, 1 me conta%i0. K entre carca;adas se o10 LG# A #I *-uerte 1 claro,L el embarazoso ruido de las tripas, reclamando lo 3ue era ms 3ue ;usto? al%o de comida. Ko no -ui, de eso do1 -e. 8ue el vientre del Falileo el 3ue protest0, 1 de;0 or los continuados borbori%mos. 8inalmente se puso en pie. Folpe0 la -rente con la palma de la mano iz3uierda 1 se lament0? L NTambi9n olvid9 la cenaO... K lo vi salir de la cueva, muerto de risa. "s era 2l... :o tuve tiempo de reaccionar. Para cuando alcanc9 el eAterior, 1a haba desaparecido en la oscuridad. >pt9 por permanecer en la %ruta. K dedi3u9 los si%uientes minutos a una inspecci0n, ms a -ondo, del sin%ular re-u%io al 3ue nos condu;o el $estino. Tom9 una de las lucernas 1 empec9 por la vi%a 3ue cruzaba el ancho de la o3uedad, anclada, como di;e, en la roca, 1 a cosa de dos metros del suelo. .e intri%0 desde el primer momento. BPara 3u9 servaC Era un roble duro 1 nervioso, bien labrado por las cuatro caras. Hlevaba all mucho tiempo. El hueco superior, entre la madera 1 la roca, era territorio de las ara+as. 7na de las redes me llam0 la atenci0n. Era la ms eAtensa, con hilos dobles, de ma1or calibre 3ue el resto de las telas, 1 en una tonalidad plata. Ha GpropietariaI haba te;ido una red en -orma de cruz. :o saba mucho de estos arcnidos, pero me pareci0 raro. Ha trampa se mova levemente. Ha Gdue+aI, supuse, acababa de abandonarla. Tendramos 3ue permanecer atentos. "l%unos de estos artr0podos son venenosos, 1 en mi G-armaciaI de campa+a no -i%uraba nin%@n antdoto. Hos laterales del madero aparecan per-orados por un total de doce lar%os clavos de hierroM seis a cada lado. >bviamente, -ueron utilizados como su;eci0n. Has cabezas se hallaban martilleadas 1 dobladas en n%ulo recto. Hos badu los llamaban al ca1ata. Pero Bpor 3u9 tantosC BDu9 era lo 3ue col%aban de la poderosa vi%aC Tena 3ue ser pesado, e importante. Hos clavos, o tira-ondos, 3ue se introducen en el roble, especialmente si la

madera est -resca, son casi imposibles de eAtraer. En el astillero de :ahum, Ku tena un dicho? GEl roble le di;o al clavo? sacars la cabeza, pero de;ars el rabo.I EAamin9 el manto de tierra 3ue haca de GpavimentoI, pero no hall9 huesos u otros restos de animales. Ha caverna, como di;e, estaba limpia. Tampoco encontr9 eAcrementos, ni humanos ni de ove;as o cabras, o de perros. 7na %ruta tan cuidada no era -recuente... B.isterioC "hora, en la distancia, ima%ino al $estino, a mi espalda, observndome 1 sonriendo... .e diri% hacia la derecha. En la pared del -ondo, casi -rente al t@nel de entrada, encontr9 un lo de cuerdas 1 dos vasi;as vacas. En el interior se perciba un caracterstico olor a aceite de oliva. En una de las bocas, otra ara+a haba te;ido la correspondiente red de seda. Eaca tiempo 3ue no era utilizada. .u1 cerca, a dos pasos, descubr la @nica se+al de vida, relativamente reciente? cinco piedras, en crculo, -ormando un tosco 1 ahumado ho%ar. EAamin9 los restos calcinados. Eran ramas procedentes de una podaM posiblemente de la encina sa%rada, de alto poder calor-ico. El responsable del -ue%o saba lo 3ue haca. Hos tizones, a medio consumir, haban sido apa%ados bruscamente. Tom9 uno de ellos 1 lo analic9 a la luz de la lucerna. <omo ima%in9, el eAtremo carbonizado estaba hendido. Este tipo de madera arda hasta 3ue se consuma por completo. $e hecho, las varas secas de estos rboles eran las me;ores antorchas. "l%uien los apa%0, 3uiz con a%ua. Era eAtra+o. BDui9n poda tener tanta prisa en a3uel remoto 1 sose%ado para;eC Tampoco supe resolver el misterio, 1 continu9 con las inda%aciones. En ese eAtremo de la cueva, apilada en desorden ;unto a la pared de la %ruta, hall9 una -amilia de tablas, aburridas 1 polvorientas. Has haba de todos los tama+os? desde un par de cuartas a un metro. Has eAamin9 cuidadosamente, e intent9 averi%uar si escondan al%@n o-idio, o 3uiz un escorpi0n, tan abundantes en a3uellas colinas 1 pedre%ales. "3u9l, por supuesto, era un lu%ar ideal para las serpientes, suponiendo 3ue hiciera tiempo 3ue no era -recuentado por el hombre. Pero todo eran suposiciones. :e%ativo. Ba;o las tablas no haba nada. Entonces, al revolver, percib otro olor. Ho recordaba de la estancia en el astillero, 1, concretamente, de mi traba;o con los tintes 1 barnices. Era un per-ume resinoso, limpio e intenso, parecido al de la mandarina, 1 propio de una madera mu1 concreta, utilizada en el revestimiento 1 en las estructuras laminadas de los barcos. NDu9 casualidadO Has tablas, e-ectivamente, eran de tola blanca. El \ebedeo padre se preocupaba de importarla de lo 3ue ho1 conocemos como :i%eria 1 "n%ola. Era una madera delicada, de escaso peso, mu1 resistente a los hon%os, 1 de una notable durabilidad. Ha llamaban a%ba. El .aestro la mimaba, 3uiz por su nombre, tan cercano a su palabra -avorita? "b&ba *Padre,. !, 3u9 coincidencia... "l%unas de las maderas aparecan prote%idas contra la carcoma. En cuanto al aserrado... :o era posible. BDui9n hubiera intentado -abricar una embarcaci0n en Beit =dsC "ll s0lo haba olivos 1 colinas...

Tuve 3ue rendirme a la evidencia. Has tablas -ueron empleadas en la construcci0n de un pe3ue+o barco. El ensamblado, los cortes, etc., eran impecables, 1 propios de un buen na%%ar o carpintero de ribera. BDui9n poda ima%inar en esos instantes 3ue las humildes 1 rosadas tablas 3ue tena a la vista ;u%aran un papel tan destacado, 1 en breveC K el $estino, ese Gpersona;eI inevitable 1 eni%mtico, tir0 de este eAplorador hacia el eAtremo opuesto de la %ruta... "ll no haba nada... !0lo distin%u la tierra liviana del suelo 1 la pared de la %ruta, seca 1 mon0tona. Por no haber, no haba ni murci9la%os. Tambi9n me eAtra+0... K permanec unos se%undos re-leAionando. B$0nde me encontrabaC Ho ms intri%ante, para m, era la vi%a. K al retornar al Javid escrib? G. . . una vi%a de madera, empotrada en la roca, les serva de almac9n...I Pero no debo adelantar los acontecimientos. !i%amos, paso a paso, tal 1 como los viv. Pens9, inicialmente, en un lu%ar para %uardar %rano, 1 tambi9n aceite, o vino. Pero Bpor 3u9 apareca en desusoC B>bedeca a la presencia del %enio de la -uenteC B<0mo era ese Vel1 o, me;or dicho, esa VeliehC BPor 3u9 la caverna estaba tan limpiaC BDui9n la abandon0 precipitadamenteC Entonces los descubr. !e hallaban casi a ras de tierra 1, como di%o, a la iz3uierda del t@nel de acceso a la cueva. Eran dos 1, obviamente, eAcavados en la caliza. Hos ilumin9 como pude, pero no vi el -inal. !e trataba de dos GchimeneasI, o conductos tubulares, per-oradas en la roca, 1 de unos cincuenta centmetros de dimetro cada una. Eran prcticamente %emelas, aun3ue una corra hacia el norte *ms eAactamente, hacia el noroeste, 1 la se%unda se perda hacia el oeste. Pase9 la llama por las bocas de las %aleras 1 con-irm9 la sospecha inicial? era obra humana. !e abran paso horizontalmente, pero no -ui capaz de medirlas. .e introdu;e en una de ellas 1, %ateando, avanc9 un par de metros. "ll me detuve. !ent miedo. Era imposible distin%uir el -inal del ori-icio. Ha dramtica eAperiencia vivida en el subsuelo de :azaret re%res0 implacable a la memoria, 1 retroced. En la oscuridad de la GchimeneaI poda anidar cual3uier alima+a. Era me;or no correr ries%os... K al retornar a la %ruta me pre%unt9, una vez ms? Bd0nde diablos estabaC BDu9 era a3uelloC Evidentemente no parecan conductos de ventilaci0n. BPor 3u9 -ueron horadados a ras de tierraC B"d0nde conducanC $e pronto, la -lama oscil0, a%itada por una corriente de aire. .e alarm9. $eposit9 la lucerna en la entrada de una de las %aleras, 1 esper9. :o estaba en un error. Ha llama amarilla se movi0 de nuevo, incomodada por una leve brisa. Pens9 en la Gvara de .ois9sI. Ha haba de;ado ;unto a los sacos... .e hice con la lmpara de barro, 1 la cambi9 de GchimeneaI. En la se%unda tambi9n hubo oscilaci0n. B.e e3uivo3u9 al pensar 3ue no eran conductos de ventilaci0nC El aire s0lo poda proceder del eAterior. Has dos %aleras tenan 3ue desembocar en otros para;es, 3uiz no mu1 le;os de all. K me retir9, con-uso. :o conse%ua entender el por 3u9 de las GchimeneasI. "l%uien, por supuesto, se haba tomado mucho traba;o... Tendra 3ue su;etar la curiosidad. El .aestro era prioritario...

Por cierto, Bpor 3u9 tardaba tantoC El poblado estaba un poco ms arriba, al norte, a 3uinientos metros como mucho. .e situ9 sobre la pa;a 1 di por terminado el eApur%ue de la misma. "ll dormiramos. Pero los pensamientos, de nuevo, volaron a lo alto, 1 se posaron en la vi%a... K en ello estaba, distrado con tanto por 3u9, cuando me -i;9 en el saco de via;e del .aestro. :o, otra vez no. Ho haba prometido... K el cielo me ilumin0. Ese nudo... NDu9 errorO B<0mo pudeC... .e lanc9 sobre el petate 1 volv a desatar los cordones 3ue lo mantenan cerrado. NEl se hubiera dado cuenta, se%uroO Poco antes, como 1a relat9, cuando marchbamos por la senda con la anciana beduina 1 los ni+os, 3uien esto escribe se 3ued0 atrs e intent0 corre%ir el primer error. "nud9 el petate, pero, inconscientemente, lo hice con un nudo 3ue no eAista en a3uel GahoraI. 8ue al%o mecnico, en lo 3ue no repar9. <on la precipitaci0n del momento, hice un nudo GinventadoI despu9s del si%lo =? lo llaman clove hitch up, 1 lo aprend de los vie;os marineros del cabo de !an Blas. NDu9 errorO Prest9 atenci0n 1 e;ecut9 un nuevo nudo? el de =sis, practicado habitualmente por el Ei;o del Eombre cuando cerraba su petate. K volv a sentarme, plido. cltimamente, s0lo saba tropezar... Pero El, una vez ms, acudi0 oportunamente 1 me rescat0 del nau-ra%io. :o s9 c0mo lo hizo, pero la cena -ue GinolvidableI... Primero, una %enerosa escudilla de PsePsu, uno de los platos tpicos de los badu, a base de s9mola de tri%o, cocida al vapor, 1 verduras. !obre todo, cebollas, con un to3ue mnimo de huevos duros. $espu9s, la sorpresa. El plato G-uerteI... 7na especie de GtortaI o GmasaI *C,, compuesta por dtiles 1 saltamontes. "l retornar a la GcunaI supe 3ue haba devorado, ms 3ue comido, el llamado c0nico o Gp1r%omorpha c0nicaI, pe3ue+o, de apenas tres centmetros de lon%itud, de cabeza c0nica, 1 de vivos colores verdes o violetas. Hos beduinos los capturaban a millares despu9s de las lluvias. Hes arrancaban las alas 1 los cocinaban con di-erentes tipos de dtiles. En esos momentos, en Beit =ds, disponan del cariot, de ;u%o lechoso, denso, 1 aromatizado previamente en cubas 3ue contenan vino o miel. <urioso. <ariot era el pueblo natal de Judas, el =scariote... Judas, sin propon9rselo, -ue prota%onista de la primera cena de Jes@s de :azaret, como Eombre&$ios, 1 de la @ltima. "l%uien tendra 3ue investi%ar esa simbolo%a. BPor 3u9 lo ms dulce, 1 lo supuestamente malvado, se -undieron en uno, 1 en las manos del Ei;o del EombreC $tiles 1 lan%ostas. El bien 1 el mal, en Beit =ds... Duien ten%a odos, 3ue oi%a... Ha cena -ue acompa+ada de aceitunas ne%ras, en vina%re, 1 del 3ors, el pan habitual de los beduinos. Era el de batalla, el de los via;es, 1 el de todos los das. Ho -abricaban con

sal, 1 sin levadura. Ho hacan siempre poco antes de las comidas. El re3uisito -undamental es 3ue se comiera calienteM de lo contrario, se converta en una piedra. Hos badu, %eneralmente los hombres, con-eccionaban la masa 1 la enterraban. Previamente, el hueco era acondicionado con brasas. "ll la depositaban 1, al rato, la descubran. $aban la vuelta a la torta, 1 obtenan un pan cru;iente, nutritivo 1 delicioso. Tres GvueltasI a la masa era me;or 3ue una, o 3ue dos, pero no era una labor tan simple. Era preciso calcular el tiempo ;usto. Para ello, los beduinos contaban estrellas. El buen 3ors era nocturno. !i el cielo se presentaba nublado, el badaVi cantaba, 1 recitaba los colores 3ue crea ver en la ho%uera en la 3ue cocinaba. $e postre, al%o 3ue no olvidar9, 1 3ue echo de menos cada anochecer? el halVa, un dulce eA3uisito, elaborado con almendras, miel, mante3uilla, huevos batidos 1, se%@n el clan, unas %otas de zumo de -rutas *nunca lo%r9 averi%uar el GsecretoI de los zumos,. El resultado era una GpastillaI de color amarillo, parecida al Gturr0nI. Pero no esto1 siendo sincero. En realidad, a 3uien echo de menos es a 2l..., 1 a ella. 7na cena di-icil de olvidar... El .aestro lo dispuso todo 1, sentados sobre la pa;a, en el silencio de la %ruta, observamos la comida, hambrientos. :os miramos con complicidad. Hos o;os de Jes@s chispearon a la luz de las lucernas. BDu9 tramabaC Pens9 en los saltamontes. "3uel Eombre adoraba las bromas... Pero no. El pensaba en otro asunto. K no tard0 en eAponerlo? LEo1, 3uerido mensa;ero, ha sido un da mu1 especial... .e %ustara 3ue -ueras t@ el encar%ado de la bendici0n... Ha petici0n me de;0 con-uso. Jara vez lo vi bendiciendo la mesa al estilo ;udo. :o era mu1 dado a tales costumbresM al%o 3ue le cost0 tambi9n ms de un en-rentamiento con los ortodoAos. G<omer sin bendecir Lproclamaban los doctores de la He1L era pro-anar una cosa santa.I Pero creo 3ue no me esto1 eApresando correctamente. Jes@s s bendeca los alimentos, pero no lo haca se%@n las -0rmulas rituales, 1 obli%adas, 3ue repetan los ;udos. !us GbendicionesI, para la madre, la !e+ora, 1 para los ri%oristas de la He1 mosaica, rozaban la blas-emia. K las crticas, como di%o, -ueron constantes. LPero, !e+or... Ko s0lo so1 un malTaP... Ha de-ensa -ue in@til. El .aestro me mir0 como s0lo 2l saba hacerlo, 1 me 1aci0. 7na sonrisa asom0 primero en los o;os. 7na sonrisa pcara 1 anunciadora... Ho supe. Estaba perdido. K la sonrisa se derram0 por el rostro, 1 por la cueva entera. .ovi0 las lar%as 1 estilizadas manos, animndome. Eice lo 3ue pude. LTe damos %racias, oh, Padre... $ud9. Ho mir9, buscando su aprobaci0n, 1 2l movi0 la cabeza, mani-estando ciertas dudas, supon%o. L... por estos alimentos... Entonces ca en la cuenta. K pre%unt9? LBHos saltamontes son un alimento o un casti%oC "di0s a la bendici0n. Ha risa arruin0 las buenas intenciones.

LEst bien Lterci0 el .aestro, de-initivamente vencidoL. Ko me ocupar9... Entorn0 los o;os 1 elev0 el rostro hacia la oscuridad de la b0veda. Has luces de las lmparas lo si%uieron, curiosas, 1 lo iluminaron para la ocasi0n, dulce 1 discretamente. K la voz, %rave 1 pro-unda, nacida del coraz0n, di;o? L "b&ba Z re-erido a $ios[... NTe damos %racias por3ue ests ahO... En lo %rande 1 en lo pe3ue+oO ... NEn el tri%o del coraz0n humano, todava por %erminarO... En la dulzura de lo simple, 1 en la paz interior, la hi;a menor de la verdadO... Fuard0 un breve silencio, 1 conclu10? L NK %racias tambi9n por los saltamontes, aun3ue hubi9ramos pre-erido corderoO... "bri0 los o;os 1, recuperando el habitual buen humor, me %ui+0 un o;o. L$ebes disculparme La+adi0, incorre%ibleL. !o1 un Eombre&$ios con poca eAperiencia... K sin ms demora, se lanz0 sobre la comida. Hos dedos de la mano derecha ca1eron en el PsePsu, pero, s@bitamente, solt0 el tri%o cocido 1 las verduras. =ma%in9 3ue se haba 3uemado, pero no. El plato se serva -ro... !e puso rpidamente en pie. !olicit0 perd0n 1 sali0 de la cueva... Esta vez reaccion9. Tom9 una de las lmparas 1 me -ui tras El. BDu9 sucedaC Era la tercera vez 3ue lo vea marchar como un meteoro... <re ver su silueta a la iz3uierda de la %ruta. <omo mencion9, a siete o diez metros, mu1 cerca de la amplia caverna natural, brotaba una -uente. Pero... Ko me hallaba ba;o el arco de piedra. Ha -uente, en este caso, 3uedaba a mi derecha... "dems, esa sombra... Estaba en lo cierto. > el ruido del a%ua. El .aestro pareca lavarse en la pe3ue+a piscina 3ue -ormaba el brocal de caliza. Entonces, esa sombra... <uando la bus3u9 de nuevo en la oscuridad, haba desaparecido. Dued9 con-uso. Era un bulto sensiblemente menor 3ue el del Falileo. "vanc9 un par de pasos 1 eAtend la luz, pero -ue insu-iciente. Ha luna, en su mitad creciente, no proporcionaba la claridad necesaria. .e enco% de hombros 1 re%res9 a la boca de la cueva. Poda tratarse de al%uno de los ni+os beduinos 3ue nos acompa+aron al atardecer. Jechac9 la idea. "3u9l era un lu%ar santo, 1 temido por los badu. $i-icilmente se hubieran acercado, 1 menos de noche. K 3ued9 intri%ado... Duiz lo ima%in9. El .aestro no tard0 en retornar. Ha deducci0n -ue correcta. Eaba olvidado lavar las manos, en especial, la derecha, habitualmente empleada para comer. Entre los ;udos, como 1a re-er en su momento, la diestra era la mano obli%ada para asearse despu9s de llevar a cabo las necesidades ma1ores. :o lavarla, antes de comer, era una o-ensa. :o era 9ste mi caso L B<0mo podra o-enderme Jes@s de :azaretCL, pero el .aestro, respetuoso, se a;ustaba siempre a las normas con un mnimo de sentido com@n.

Pas0 ante m, secndose con los ba;os de la t@nica. Entonces lo o. .e;or dicho, lo omos. Jes@s se detuvo, 1 mir0 hacia la iz3uierda. Esto1 se%uro de 3ue lo o10 con la misma nitidez. Pero, tras un par de se%undos, in%res0 en el t@nel de entrada de la caverna. Permanec atento, con los o;os -i;os en la noche. K se repiti0 por se%unda vez. Proceda de lo alto. <alcul9 3ue poda hallarse en las ramas de la encina sa%rada. !on0 como un %ru+ido, lar%o 1, en cierto modo, humano. BDu9 clase de p;aro emita un canto seme;anteC :o supe reconocerlo, 1 puedo presumir de saber identi-icar decenas de aves, s0lo por sus trinos. En esos momentos no se me ocurri0 asociar el pe3ue+o bulto con los %ru+idos. :o tena sentido... >lvid9 el asunto 1 decid imitar al Falileo. Duien esto escribe tampoco se haba aseado. Ko tambi9n deba ser cort9s. <amin9 hacia la -uente 1 deposit9 la lucerna sobre la pared de roca 3ue remansaba el a%ua. Jetir9 la t@nica 1 me re-res3u9. K en eso estaba cuando, s@bitamente, o los %ru+idos. Esta vez sonaron a mi espalda. .e volv, pero no vi nada. !0lo ne%rura, 1 la GluzI de los almendros, ahora di-usa, casi dormida, con la media luna intentando resucitarla. !e repitieron ms cerca. !onaron G# A #I. Pens9 en un ;abal. En la zona eran -recuentes, especialmente los arochos, de %randes cabezas 1 colmillos curvos 1 a-ilados como nava;as de a-eitar. N.aldita seaO El ca1ado se hallaba en la %ruta... $ispona de la Gpiel de serpienteI, pero, con uno de estos animales nunca se sabe. !on eAtremadamente peli%rosos si se sienten acorralados, o si estn heridos. !e hizo el silencio. Pens9 en correr hacia la cueva. Eubiera sido una temeridad. K comet una imprudencia. .e adentr9 en la oscuridad e intent9 descubrir al intruso. !ilencio. <amin9 diez o doce pasos, hasta 3ue comprend lo absurdo 1 arries%ado de la maniobra. !i topaba con el ;abal *C,, B3u9 poda hacerC Ho @nico sensato hubiera sido trepar a uno de los almendros, suponiendo 3ue dispusiera de tiempo... :o volv a or los %ru+idos. K re%res9 a la -uente. 8ue en esos instantes, al salir del bos3uecillo de almendros, cuando comprob9 3ue -altaba la luz 3ue acababa de depositar sobre la roca. .e sent nuevamente con-uso. Ko la haba de;ado all haca unos minutos... Jode9 la -uente 1 tante9 la tierra. Duiz se haba cado. Pero Bc0moC Ha noche estaba en calma. !e hubiera necesitado un viento mu1 -uerte para derribar la pesada lmpara de aceiteM las llamaban natti-, por su considerable capacidad *podan alumbrar toda una noche,. Tuve un presentimiento.

K eAplor9 de nuevo mi entorno. :ada. :i una sombra, ni un %ru+ido. Pero Bc0mo era posibleC Has lmparas de barro no vuelan, 3ue 1o sepa... BHa Velieh de la -uenteC BEra esoC .e reproch9 mi in%enuidad. Esos %enios s0lo eAisten en la ima%inaci0n 1 en el miedo de las personas supersticiosas. ! 1 no... K el $estino, divertido, vio c0mo me ale;aba, en direcci0n a la %ruta. Tena mucho 3ue aprender para ser un Pui... "ntes de entrar, dedi3u9 otra mirada al ne%ro entramado de la encina. :ada. !0lo silencio 1 oscuridad. G...1 no molestes a la Velieh de la -uente.I Has palabras de la anciana sonaron nuevamente en mi interior, -uerte 1 claro. Pero no supe a 3u9 atenerme. K me incorpor9 a la cena. El .aestro a%uardaba. <omo di;e, lo devoramos todo. Hos Gc0licosI, como llamaban los badu a los saltamontes, no estaban tan mal, pero hubiera pre-erido cordero. El .aestro saba de 3u9 hablaba, incluso en los asuntos ms intrascendentes, o supuestamente intrascendentes. Eabl0 -eliz, 1 se centr0 Gen lo bien 3ue haca las cosas su Padre, 1 la W%enteX al servicio de su PadreI. !e re-era a los dtiles 1 al halVa, el dulcsimo 1 cremoso postre. Ho sabore0. Ho vi cerrar los o;os 1 suspirar, al tiempo 3ue se relama los dedos. "3uel Eombre saba dis-rutar cada momento... K torpe, como siempre, no acert9 a pre%untar. B" 3u9 G%enteI se re-eraC BDui9n Gtraba;abaI con $ios, o para "b&baC Para ser sincero, mis pensamientos iban 1 venan. :o era capaz de olvidar lo ocurrido en la -uente de la Velieh. Ha lucerna no pudo evaporarse. "ll, en la cueva, e-ectivamente, 3uedaban cuatro. K me propuse despe;ar el misterio. "l da si%uiente, si dispona de tiempo, peinara el bos3ue de la GluzI... BTiempoC !, lo tuve... <oncluida la cena, el .aestro eAtendi0 una de las mantas sobre la pa;a 1, ale%re, tom0 su petate 1 se dispuso a abrirlo. <ontinu9 sentado 1 eApectante. B!e dara cuenta de la manipulaci0n de las cuerdasC !upuse 3ue se dispona a descansar. El da -ue a%otador, tanto -sica como mentalmente, al menos para este eAplorador. En un ;udo normal, lo obli%ado, antes de intentar conciliar el sue+o, era entre%arse a la sa%rada ceremonia de la Gple%ariaI? la !emoneh esreh, en la 3ue alababan el poder de Kav9, solicitaban conocimiento, salud, buenas cosechas, perd0n 1 toda clase de ne%ocios 1, por @ltimo, eAi%an de $ios la destrucci0n de los impos 1 el pronto envo del .esas libertador. En total, como 1a mani-est9, el ;udo piadoso tena la obli%aci0n de recitar las diecinueve ple%arias tres veces al da *en la ma+ana, a primera hora de la tarde, 1 al ocaso, o antes de dormir,. En el tiempo 3ue me toc0 vivir con el Ei;o del Eombre, nunca lo o rezar las citadas !emoneh. Poda hacerse en silencio, pero la ma1ora lo haca en voz alta, declarando as su celo por Kav9. :o s9 si Jes@s lle%0 a pronunciarlas al%una vez en voz ba;a, o para s, pero

conociendo su -orma de pensar, dudo, sinceramente, 3ue se sometiera a dicha obli%aci0n reli%iosa. Por eso no me eAtra+0 3ue lo dispusiera todo para el necesario 1 reparador sue+o. .e e3uivo3u9, de nuevo... El .aestro no pretenda dormir, de momento. K -ui testi%o de otro ritual, nuevo para 3uien esto escribe. $espu9s, a lo lar%o de la vida p@blica, volvera a presenciarlo muchas veces. Era simple. Encerraba un doble si%ni-icado? la revisi0n de sus cosas, propiamente dicha, 1 la se+al, ine3uvoca, de 3ue pretenda permanecer en ese lu%ar, al menos durante un tiempo. En esos instantes, l0%icamente, 1o no lo saba... .e mir0, 1 a%radeci0 mi silencio. Eso pens9. $espu9s dud9. Duiz la mirada contena otro si%ni-icado. B!aba lo ocurridoC B!upo 3ue haba abierto el sacoC :unca lo declar0 abiertamente, pero... Primero sopl0 sobre el nudo de =sis. K al desanudarlo, eAclam0? N!oltemos las atadurasSONEs la horaO K lenta 1 ceremoniosamente, con la atenci0n de un ni+o, -ue eAtra1endo el contenido del petate. .e sent inc0modo. Era como si hubiera ledo mis intenciones. Estaba claro. <on el Eombre&$ios, nin%@n pensamiento 3uedaba oculto.B<0mo lo hacaC 8ue otro de los %randes misterios 3ue ;ams resolv. :o di;o nada. :o insinu0. !encillamente, utiliz0 el silencio para hablar, 1 para satis-acermeS EAtra;o el %ran rop0n, el manto color vino. Ho dobl0 cuidadosamente, 1 lo deposit0 sobre la pa;a, en el lu%ar 3ue le servira de cabecera. $espu9s se ocup0 de la t@nica de repuesto. En los via;es medianamente lar%os, siempre procuraba hacerse con dos? la ro;a, la 3ue luca en esos momentos, 1 la de color ;azmn, re%alo de la !e+ora, sin costuras, 1 trenzada en lana pura de la Judea. >li0 el te;ido 1 -ue a col%arla de uno de los clavos de la vi%a central. K all 3ued0, blanca 1 oscilante, como un anuncioM un prometedor anuncioS <ont9 un par de sa3 1 un lienzo de al%od0n, destinado al aseoS BPor 3u9 col%aba la t@nicaC Ha idea era pernoctar en la %ruta. "l da si%uiente partiramos. Esos eran mis pensamientos... 7na espon;a 1 una pastilla de borit, el G;ab0nI habitual, -abricado con cenizas de plantas aromticas *romero 1 or9%ano, entre otras, 1 potasio mineral. En ocasiones, el borit contena tambi9n aceites esenciales, con cal, o aceite hervido, diPali 1 arcilla. Era un G;ab0nI sin misericordia? terminaba con la suciedad, pero irritaba la piel. Era preciso mezclarlo con una abundante dosis de a%ua. $espu9s le toc0 el turno a una pe3ue+a lima para las u+as, 1 al Gdent-ricoI, consistente en un polvo de ans, mezclado con pimienta olorosa. !e disolva en a%ua, 1 se mantena en la boca durante un par de minutos. Eaba de dos tipos. 7no, peli%roso, poco recomendable por su alto contenido de anetol, 3ue poda a-ectar al sistema nervioso. >tro, ms popular 1 barato, con un ans de Gse%undaI *comino dulce,, 3ue de;aba un aliento -resco, aun3ue menos duradero. El Falileo utilizaba este @ltimo, aun3ue ;ams

percib 3ue tuviera problemas de esa ndole. Ha dentadura era impecable, siempre blanca, 1 per-ectamente alineada. EAtra;o una escudilla de madera 1 la deposit0 tambi9n sobre la manta. El GplatoI me tra;o a la memoria una desa%radable escena, en las cumbres del Eerm0n, cuando Eliseo trat0 de esconder una escudilla similar, en la 3ue Jes@s haba escrito un mensa;e. "cto se%uido lo vi a-anarse en la b@s3ueda de al%o. =ntrodu;o el brazo en el saco 1 rebusc0, al parecer, sin 9Aito. "bri0 el petate cuanto pudo 1 se situ0 de rodillas, pendiente del interior. K as permaneci0 unos se%undos. 8inalmente, tom0 una de las lucernas e ilumin0 el -ondo del petate. !onri0, -eliz. =ntrodu;o la mano 1 -ue a sacar una es-erita blanca, o casi blanca, de unos tres centmetros de dimetro. Era la primera vez 3ue la vea. .e llam0 la atenci0n desde ese instante. El .aestro la acarici0 con los dedos de su mano iz3uierda 1 ;u%uete0 con ella. .e pareci0 un cuarzo blanco, al%o turbio por la inclusi0n de l3uidos. Pero no. "l moverla entre los dedos, la es-era di-ract0 la luz de las lmparas de aceite, 1 provoc0 una sorprendente re-racci0n, similar a una GnubeI azul. Es lo 3ue llaman GadularescenciaI. Dued9 cautivado. " cada %iro, la es-erita replicaba con un destello azul. Jes@s pareca hipnotizado con la piedra. Evidentemente, le diverta. B> no era esoC $edu;e 3ue poda tratarse de al%@n tipo de -eldespato, pero, -rancamente, no supe identi-icarlo. K cre ver al%o en el interior. "l%o ne%ro... Pens9 en una inclusi0n natural *partculas 3ue alteran las propiedades del metal o del medio cristalino,. :o estuve se%uro. Tendra 3ue haberla eAaminado, pero se hallaba entre los dedos del Ei;o del Eombre. "l%o como un n@mero... "l%o oscuro. K me pre%unt9? Bde d0nde haba salidoC, B3u9 si%ni-icabaC, Bpor 3u9 acompa+aba al FalileoC, Bpor 3u9 el inter9s de Jes@s por la pe3ue+a es-eraC :adie me cont0 nada al respecto. :ada le sobre el particular. :o dispona de la ms mnima pista. <omo di%o, 9sa -ue la primera vez 3ue la vi... K el $estino, supon%o, me observ0, divertido. Jes@s la deposit0 en la escudilla, li%eramente inclinada sobre la pa;a, 1 la es-era rod0 hasta uno de los eAtremos, el ms cercano a 3uien esto escribe. 8ue como una Gse+alI. El .aestro lo advirti0, 1 me sonri0. :aturalmente, le10 mi pensamiento. Pero no di;o nada... El Falileo continu0 con el ritual. 7n peine de madera, de doble uso, con p@as abiertas para desenredar, 1 otras, cerradas, para peinar, propiamente dicho. G<erillasI de azu-re, 1 el correspondiente pedernal para incendiarlasM sin duda, uno de los GinventosI ms prcticos de la 9poca, 3ue ahorraba es-uerzos a la hora de conse%uir -ue%o. 7na bolsa de hule, o punda, no mu1 %rande, en la 3ue se oa el tintinear de al%unas monedas. Jes@s casi no le prest0 atenci0n. Ha de;0 en la escudilla, ;unto a la es-era de las irisaciones azules. Tambi9n le vi sacar la nava;a, con man%o de hueso, utilizada habitualmente por el .aestro para repasar la barba 1

cortarse el cabello. Entre los ;udos, la barba era un smbolo, cantada, incluso, en las !a%radas Escrituras. Jeremas aborreca a los 3ue la a-eitaban. Hos mu1 reli%iosos o eAtremistas, caso de los zelotas, la consideraban un si%no en la resistencia contra Joma. !0lo en caso de luto estaba bien visto 3ue se rasurase. Para Jes@s, sin embar%o, la barba no era una mani-estaci0n de reli%iosidad, como pretenda el !almo 4)), o de rechazo del invasor. !encillamente, su barba, partida en dos, era un asunto de simple comodidad. En cuanto al cabello, siempre sobre los hombros, lo razonable es 3ue lo cortase cada mes. En %eneral, procuraba 3ue coincidiera con la luna nueva. "l%una vez lle%0 a tenerlo por la espalda *recuerdo, por e;emplo, las dramticas horas de su pasi0n 1 muerte,. 7na vez por semana lo lavaba 1 prote%a con cual3uiera de los m@ltiples aceites esenciales de a3uel tiempo. Jams utilizaba espe;o. :unca, 3ue 1o recuerde, lo vi mirarse en una de a3uellas pulidas super-icies de lat0n, bronce o plata. <uando arre%laba los cabellos, si era posible, lo haca sobre la super-icie del a%ua. Ha He1 mosaica era tan eAi%ente, 1 minuciosa, 3ue dictaba el momento, incluso, en el 3ue los varones deban cortar sus cabellos *las mu;eres no -i%uraban en ese captulo de la .isn o tradici0n oral,? el re1 deba hacerlo a diario. El sumo sacerdote, la vspera de cada sbado. Hos sacerdotes, cada treinta das. Hos ni+os, en cuanto apuntase *evitaban as las pla%as de parsitos,. El resto del pueblo, cuando se presentasen los pio;os en la cabeza... Jes@s, a mi entender, se senta c0modo con el cabello lar%o, 1 s0lo lo cortaba cuando empezaba a ser una molestia. Por cierto, si Pablo de Tarso hubiera conocido a Jes@s, 3uiz no se habra atrevido a escribir lo 3ue apunta en la llamada Primera Epstola a los <orintios *44, 4',? G:o os ense+a la misma naturaleza 3ue es una a-renta para el hombre la cabelleraC... I BEn 3u9 pudo pensar el ne-asto PabloC BEra una o-ensa para la naturaleza 3ue el .aestro luciera a3uellos hermosos cabellos de color carameloC Ha mu;er, por supuesto, tampoco escapa a estas en-ermizas advertencias del %ran mis0%ino *1 adems GsantoI, *O,. Esa misma epstola, 1 la primera carta a Timoteo, hablan por s mismas. $os cintas de lana, para reco%er el cabello en los via;es, completaban las pertenencias del Ei;o del Eombre. En realidad, eso era todo lo 3ue tena en la vida, 1 la Gcasa de las -loresI en :ahum, aun3ue 1a casi no le perteneca... >bserv0 sus GtesorosI 1 permaneci0 pensativo. $espu9s re%res0 al saco de via;e 1 volvi0 a rebuscar en el -ondo. Pareca haber olvidado al%o... "s era. "l punto, entre los dedos, vi sur%ir un pe3ue+o -rasco de vidrio, de color azul oscuro, per-ectamente sellado con los GtaponesI de la 9poca? un lienzo de -ibra de c+amo. Tena -orma de %ranada. !upuse 3ue contena al%@n per-ume. Era un -rasco tpico, llamado -oliatum, inventado por los -enicios, eApertos en la obtenci0n de cristales de colores. Hos haba visto en las tabernae de al%unas ciudades. Hos tuve, incluso, en las manos 1 reconoc la viveza de los -enicios. Ellos no conocan la base cient-ica 3ue aconse;aba conservar los per-umes en recipientes opacos *pre-erentemente de color marr0n o azul,, pero, merced a la observaci0n, entendieron 3ue dichos contenedores preservaban me;or los aceites esenciales. Tenan raz0n. Ha luz ultravioleta deteriora dichos aceites. Era necesario, pues, 3ue la luz del sol no incidiera directamente sobre los -rascos. Ha -orma de conse%uirlo era el -oliatum. Ho abri0 1 lo aproAim0 a la nariz. !iempre me llam0 la atenci0n su nariz prominente, tpicamente ;uda, destacando en a3uel rostro alto 1 bien proporcionado. Ho he dicho al%una vez. Ha nariz -ue el @nico ras%o en discordia, en un cuerpo per-ecto.

Entorn0 los o;os e inspir0 pro-undamente. E ima%ino 3ue el per-ume lo invadi0. $espu9s, plet0rico, me pas0 el -rasco 1 me invit0 a 3ue lo compartiera. K as lo hice. 8ue entonces cuando supe del Pimah. 8ue la primera vez 3ue tuve contacto con esta desconcertante esencia. $espu9s me in-orm9. El .aestro lo haba reservado para un momento especial *mu1 especial,. BK 3u9 me;or 3ue a3uel 4' de eneroC " partir de ese da, lo us0 con re%ularidad. Tras el aseo matinal, unas %otas de Pimah se enredaban en la barba, siempre en la barba. <uando volv a ver a Ku, le pre%unt9. El se lo haba re%alado al .aestro. K el chino cont0 una historia eAtra+a, tpica de un Pui. El Pi mah proceda de un lu%ar llamado Timn, en el reino arbi%o de Databan, mu1 cercano al mtico !aba, en la llamada ruta del incienso. Ho -abricaba otro hombre Pui, un al3uimista badaVi con el 3ue Ku mantena relaci0n, merced a las caravanas 3ue se detenan en :ahum. El Pimah, 3ue podra ser traducido por GPl91adesI, era elaborado con seis aceites principales, en honor, ;ustamente, a las seis estrellas de dicho c@mulo estelar, 1 3ue pueden ser contempladas a simple vista. Era mu1 codiciado entre los per-umistas, pero s0lo el Pui de Timn conoca su secreto. !e pa%aba ms 3ue por el Pi-i, un per-ume e%ipcio empleado por los sacerdotes, mezcla de diecis9is esencias di-erentes, 1 3ue provocaba la acuidad sensorial de 3uien lo utilizaba, abriendo la mente, 1 haciendo ms a%udos los sentidos. K se pa%aba ms por3ue el Pimah abra los sentidos de los dems. El Pimah L9ste era su secretoL tena la capacidad de provocar determinados sentimientos en los 3ue lle%aban a olerlo. !e%@n Ku, los componentes bsicos eran sndalo blanco, ;ara cerval, canela, un producto 3ue llam0 tin tal *tierra mo;ada por la lluvia,, nardo o narada *siempre ndico o ;ata mansis, 1 mandarina. !e%@n -uera el estado de nimo, as predominaba uno u otro aceite esencial. Esa -ue la con-esi0n de Ku. !i el receptor se hallaba en paz, el olor dominante era el del sndalo blanco. "l%o parecido a lo 3ue los per-umistas modernos desi%nan como la Gnota superiorI en cual3uier per-umeM es decir, la 3ue primero se percibe cuando se capta un olor, 1 3ue nada tiene 3ue ver con la Gnota baseI, 3ue es el elemento de ma1or duraci0n. !i la persona 3ue portaba el Pimah eAperimentaba ternura, o amor, el olor dominante cambiaba, 1 apareca la esencia de mandarina. Todo esto Lse%@n KuL tena un e-ecto secundario en los 3ue rodeaban al portador del Pimah. <ada olor, como di;e, tena la -acultad de provocar un determinado sentimiento en las personas 3ue estaban cerca. Por supuesto, no cre una sola palabra. Eran las historias de Ku... !in embar%o, me 3ued0 una duda. Eubo momentos, e-ectivamente, en los 3ue el per-ume del .aestro cambiaba. "hora, al o-recerme el -rasco 1 oler el contenido, percib la caracterstica -ra%ancia del sndalo blanco, uno de los aceites esenciales del Pimah. Era un olor intenso, pero discreto, propio de los componentes *cidos santlico 1 terasantlico, -usanol 1 santalol, entre otros,, 1 mu1 tenaz. "l%@n tiempo despu9s, cuando sucedi0 lo 3ue sucedi0, s not9 un cambio en el Pimah del Falileo. K se repiti0, 1 se repiti0... Pero mi espritu cient-ico no lo acept0. "3uello careca de -undamento, a no ser 3ue las variaciones en dicho per-ume tuvieran al%una relaci0n con los cambios en el pE del l3uido eAtracelular del Ei;o del Eombre. $icho l3uido GE<8I, como es sabido, sirve para el importantsimo intercambio de nutrientes, procedentes de la di%esti0n celular, as como para el necesario aporte de oA%eno, etc. B!e haca dominante un tipo concreto de aceite esencial como consecuencia de las li%ersimas variaciones del pEC !i el cambio en el estado de nimo de la persona era consecuencia de las oscilaciones del pE Lal%o 3ue est por demostrarL, Ba-ectaba dicha modi-icaci0n al Pirnah, o era al rev9sC Tuve mucho tiempo para pensarlo, pero 9sa es otra historia... He devolv el -rasco azul marino 1 asent?

L$elicioso... /erdaderamente, me encontraba ante un per-ume Gseis estrellasI, di%no de 2l. Es curioso. Jams los escritores Gsa%radosI se preocuparon de in-ormar sobre las pe3ue+as %randes cosas 3ue rodearon al Ei;o del Eombre 1 3ue, por supuesto, tuvieron su importancia. Ko s lo he hecho. Entiendo 3ue la vida de cual3uier ser humano consta de %randes momentos, a veces sublimes, pero, sobre todo, de millones e insi%ni-icantes *C, GahorasI. Esta es una de mis intenciones a la hora de construir el presente diario? recrearme en los detalles 3ue tambi9n -ormaron parte de la vida del Falileo 1 3ue per-ilan, me;or 3ue nada, su verdadera personalidad 1 sus pensamientos. Duiz, en ocasiones, el hipot9tico lector de estas memorias se desespere ante la aparente lentitud en la narraci0n de los hechos. Todo ha sido minuciosamente concebido, 1 no precisamente por m... LEl Padre Lreplic0 el .aestro, al tiempo 3ue volva a sentarse sobre la pa;a, -rente a este eAploradorL 1 su G%enteI... Ka ves c0mo traba;an... >tra vez a3uello. B" 3u9 se re-eraC BDui9n era la G%enteI 3ue traba;aba para "b&baC K aprovech9 su eAcelente disposici0n, 1 lo plante9. Jes@s, creo, esperaba la pre%unta. LJecuerda siempre, 3uerido malTaP, 3ue mis palabras son una aproAimaci0n a la verdad... $i;e 3ue s con la cabeza. :o lo olvidara. LPues bien, para lle%ar a ser un $ios, primero tienes 3ue aprender a dele%ar. !onri0, 1 continu0 descendiendo en mi torpe inteli%encia. L2l, "b&b, es la luz. El lle%a 1 lo per-uma todo, pero, previamente, otros, su G%enteI, han colaborado en el prodi%io. !on incontables las criaturas 3ue participan en la belleza, en el amor, o en el simple avance de las le1es -isicas 1 espirituales. Ho visible est lleno, pero lo invisible est repleto. <omprend, pero no comprend. El lo not0, 1 tom0 el -rasco azul entre los dedos. .e lo mostr0, 1 pre%unt0? L BDu9 esC L7n per-ume, !e+or... LPero Bc0mo se obtieneC LFracias a las plantas, a la luz, 1 a cuanto rodea al sndalo, 1 a la ;ara, 1 a la mandarina... LTodos hacen el mila%ro. Todos participan... "s era. Has esencias, 3ue posteriormente se convierten en aceites esenciales o per-umes, mediante presi0n o destilaci0n al vapor, aparecen en las plantas como un aut9ntico G;ue%o de manosI de la naturaleza. Has c9lulas secretoras, altamente especializadas, G;ue%anI con la luz 1 se trans-orman en estructuras 3umicas comple;as. K la planta combina esa ener%a con elementos 3umicos del a%ua, del terreno, del aire e, incluso, de los eAcrementos 3ue pueden abonar el suelo. Es as como nacen los cidos, los -enoles, los aldehdos, las cetonas, los alcoholes, los 9steres, los terpenos 1 los ses3uiterpenos. K todos ellos, como si de una or3uesta se tratase, se re@nen 1 componen la Gm@sicaI de los per-umes. El .aestro hablaba con raz0n. Todos colaboran, aun3ue nada hubiera sido posible sin la luz.

!, el Padre per-uma con la luz... .ensa;e recibido. LEl Padre 1 su G%enteI Lrepiti0 Jes@s, sin disimular su satis-acci0nL. BTraba;an o no traba;an bienC L.u1 bien, !e+or... K me atrev a ir un poco ms all en nuestra primera conversaci0n en Beit =ds. El acept0, encantado. LK El est ah, en lo %rande 1 en lo pe3ue+o. B!abes de al%@n lu%ar donde no est el PadreC !in 3uerer, empezaba a parecerme a Eliseo, a la hora de plantear determinadas cuestiones. El lo percibi0, 1 sonri0, pcaro. LTodo lo 3ue es, o eAiste, lo es por3ue 2l lo ha ima%inado previamente... $e;0 3ue soltara la ima%inaci0n, 1 3ue me aproAimara a su pensamiento. :o s9 si lo conse%u. .s a@n Lcontinu0L? Ho 3ue no es... tambi9n es su1o. L BDuieres decir, !e+or, 3ue lo 3ue vemos, o sentimos, ha sido ima%inado previamenteC "sinti0 en silencio, 1 divertido. !aba mu1 bien ad0nde 3uera ir a parar. LEntonces, cuando nosotros ima%inamos... L:o, malTaP, no con-undas mis palabras. Ko no he dicho eso. El Padre ima%ina 1 es. El ser humano ima%ina por3ue 1a es. Esa es una de las %randes di-erencias entre el hombre 1 $ios. L7n momento Lle interrump, ciertamente sorprendidoL, B3uieres decir 3ue no podemos ima%inar si lo ima%inado no ha eAistido con anterioridadC L"s es... LBTodoC LTodo Lreplic0, rotundoL. "bsolutamente todo... L:o consi%o entenderlo... LEs l0%ico. Ests al principio del camino. El Padre es ms listo 3ue t@... Esta vez -ui 1o 3uien asinti0 en silencio. Ka lo creo 3ue lo es. Jams hubiera ima%inado 3ue mis sue+os, mis deseos, incluso mis ini3uidades, pudieran haber eAistido con antelaci0n a mi propia realidad. L:o te atormentes ahora con eso Lterci0, oportunoL. :i si3uiera $ios es el -inal... L.e asombra tu -amiliaridad para con 2l. Es di-icil acostumbrarse. BPor 3u9 le hablas as al PadreC L B<rees 3ue es el $ios del miedoC LT@ ense+as lo contrario, pero... LHo s9, mi madre, mis hermanos, 9stos, mis pe3ue+uelos de ahora, han sido educados en un $ios al 3ue ha1 3ue temer. Ho sabes bien? 1o he venido a cambiar eso. B<0mo

puedes sentir miedo de la luz, 3ue te a1uda 1 te vivi-icaC B<0mo debo hablar con el amorC K dibu;0 en el aire la palabra hab *amor,. Entend? con ma1@scula... L<on el "mor, 3uerido mensa;ero, ni si3uiera es preciso hablar Pero, si lo haces, hazlo con la con-ianza, con el respeto, con la admiraci0n, con la ale%ra 1, sobre todo, con la sencillez 3ue proporciona un ami%o... $ud0. LEl Padre es ms 3ue un ami%o, 1 ms 3ue una novia o un novio. Eblale, silo deseas, como te hablas a ti mismo. En realidad, aun3ue no lo sepas, le estars hablando a 2l. L!in miedo... L B<oncibes la luz como un ;uezC B<rees 3ue el "mor lleva las cuentasC BPara 3u9 est el per-umeC B!ientes miedo cuando me hablasC :e%u9 de inmediato. Poda sentir otros sentimientos, muchos, pero ;ams el miedo. "3uellos o;os, como la miel l3uida, no haban nacido para asustar o dominar. Eso lo s9, 1 siempre lo he de-endido. Ha mirada del Ei;o del Eombre era un re-u%io... LEablar con el Padre..., como si -uera un ami%o, 1 a cual3uier hora, como t@... L"s es. :o importa cundo, ni por 3u9. Para hablar con 2l no necesitas un motivo. B:ecesitas una raz0n para so+ar, o para amarC LPero, si me diri;o a 2l, tiene 3ue ser por al%o... L!, 9sa es otra e3uivocaci0n 3ue me %ustara corre%ir. "l "mor no conviene pedirle nada. Es un error 1, adems, una p9rdida de tiempo. T@ ests enamorado... .e estremec. !aba 3ue lo saba, pero, as, de pronto... S 1 ;ams le has pedido nada. "l contrario... Ha penumbra de la cueva lle%0 en mi auAilio. !upon%o 3ue estaba ro;o, como una amapola. Pero 2l pas0 sobre mi in3uietud de puntillas, como si no tuviera importancia. Duerida .aTch... 2l lo saba. L!i hablas con el Padre Lprosi%ui0 con una sonrisa de complicidadL, no pierdas el tiempo. :o solicites lo 3ue 1a tienes, o tendrs. K aclar0? S!i 2l te ima%ina, 1 es obvio 3ue as es, puesto 3ue ests ah, -rente a m, 2l lo hace con lo necesario para tu supervivencia. T@ no dependes de ti mismo, aun3ue creas lo contrario, sino de 2l. Pues bien, si eAistes, por3ue te ha ima%inado, Bpor 3u9 te preocupas de lo materialC En el "mor, como en el per-ume, todo se ordena m%ica 1 ben9-icamente. LEntonces Llo interro%u9 con un hilo de vozL, B3u9 debo pedirC L BDu9 me pides a m, cuando estamos ;untosC Buena pre%unta. K me hizo pensar. Jams le ped un -avor, nada -sico. .e bastaba con su compa+a 1, sobre todo, con su palabra. He10 mis pensamientos 1 movi0 la cabeza a-irmativamente. $espu9s, recrendose, mani-est0?

L>rle es un placer. BTe parece pocoC "dems, dada su condici0n de Padre, siempre re%ala al%o... L B>r por orC LEse es el secreto 3ue abre el coraz0n del "mor. <uanto ms 3uieras, ms debes or... .e;or dicho, ms debes or... le. L BK 3u9 re%alaC L BK por 3u9 no lo averi%uas por ti mismoC !0lo tienes 3ue asomarte al interior... LPero Bc0mo empiezoC !onri0, divertido. LDuiz por el asunto de los saltamontes... "s conclu10 la primera conversaci0n en Beit =ds. El sue+o nos rindi0. K 3uien esto escribe entendi0, un poco me;or, por 3u9 el .aestro no se su;etaba a las ple%arias tradicionales. El pre-era la luz... :unca olvidar9 a3uel hist0rico 4' de enero, lunes, el verdadero da del !e+or.

PRI!ERA SE!ANA EN BEIT IDS Duiz -ue culpa ma... Esa noche dorm pro-undamente, como pocas veces lo he hecho. <uando despert9, el sol llevaba tiempo -aenando. El no estaba en la cueva. !us cosas haban sido reco%idas, a eAcepci0n de la escudilla de madera 1 la pe3ue+a es-era de piedra, 3ue continuaba en el -ondo del GplatoI. Ha escudilla se hallaba sobre el lecho de pa;a en el 3ue haba dormido el .aestro. El saco de via;e, 1 la manta, -ueron col%ados de la vi%a. !, 3uiz -ue culpa ma. .e 3ued9 dormido... " m lado, en un cuenco de barro, descubr el desa1uno, sin duda proporcionado por El? media docena de bolitas blancas elaboradas por los badu, 1 3ue llamaban %eb%eb. !e trataba de un 3ueso salado, 3ue devoraban a todas horas. 7n pu+ado de dtiles redondeaba la colaci0n. "%radec el detalle. "s era el Ei;o del Eombre... Termin9 el 3ueso 1 me dispuse a reunirme con 2l. "l%o me in3uiet0. BPor 3u9 no reco%i0 la totalidad de sus enseresC !i nos disponamos a partir esa misma ma+ana del martes, 4#, Bpor 3u9 col%ar la manta de la vi%a de robleC " no ser 3ue -uera prestada por los badu... BPor 3u9 no %uard0 la escudilla 1 la es-eraC Duiz pretenda almorzar en Beit =ds, 1 partir a continuaci0n... Ha ma+ana era radiante. EAcelente temperatura, mu1 suave, 1 un cielo limpio 1 pac-ico. :o se mova una ho;a. Bus3u9 con la mirada, pero no lo hall9. Ha zona de la -uente, la encina sa%rada, 1 el bos3ue de la GluzI aparecan desiertos. En los alrededores tampoco detect9 nin%una presencia humana. .e eAtra+0. El Falileo no hizo menci0n de sus planes durante la cena, o a lo lar%o de la conversaci0n de la noche anterior. Tena 3ue estar en al%una parte... E inici9 la b@s3ueda por el sur. 8rente a la %ruta, como di;e, al otro lado de la senda 3ue conduca a la aldea de El EaVi, el terreno descenda bruscamente. Hos almendros se precipitaban hacia una va%uada por la 3ue corra un ro de invierno, un Vadi temperamental, pero de escaso cauce. "ll no haba nadie. .e lo tom9 con calma. :o deba ponerme nervioso. El saba lo 3ue haca. Era 1o 3uien tropezaba habitualmente... .e ase9, 1 dis-rut9 de la -ra corriente. "3uello me seren0, creo. Je%res9 a la boca de la cueva 1 repas9 de nuevo el bos3ue de la GluzI. Has -lores blancas 1 ro;izas haca rato 3ue haban despertado. :i rastro. <amin9 hacia la -uente de la Velieh. <alcul9 la distancia a la cueva? siete metros 1 cincuenta 1 cinco centmetros. Jode9 el brocal, por si descubra la perdida lucerna de aceite. Tampoco tuve suerte. K me estremec al rememorar los eAtra+os %ru+idos. BPoda el .aestro correr al%@n peli%ro -sicoC Por supuesto, era un Eombre&$ios, pero

Blo haca eso invulnerableC BPor 3u9 se me ocurran cosas tan aparentemente absurdasC B> no eran tan il0%icasC BDu9 poda suceder si era atacado por el ;abalC .e;or dicho, por el supuesto ;abal... K me entretuve en eAaminar el terreno. Junto a la -uente no haba una sola huella 3ue delatara el paso de un arocho. Estos cerdos salva;es son especialmente corpulentosM debera haber 3uedado al%@n rastro en la tierra. Pero Bpor 3u9 me empe+aba en asociar la desaparici0n de la lmpara con el dichoso ;abalC Era ridculo, lo s9. $espu9s le toc0 el turno a la carrasca sa%rada. Has cintas, los cabellos 1 las cuerdas 3ue col%aban de las ramas se burlaron de m 1 de mi inspecci0n. Due 1o sepa, nin%@n ;abal trepa a la copa de una encina... !in embar%o, tanto 2l como 1o omos los %ru+idos. Procedan del rama;e de a3uel rbol. Era raro. :o haba nidos... K me pareci0 raro por3ue era el rbol 3ue destacaba sobre el resto. " la hora de anidar, la encina o-reca ms %arantas 3ue el olivar o 3ue los almendros. Pero el GdetalleI -ue olvidado... Pas0 el tiempo, 1 no supe 3u9 hacer. <amin9 por la senda principal, hacia el este, pero tampoco -ui capaz de localizarlo. Entre los olivos s0lo vi silencio. :o 3uise ale;arme. Poda re%resar en cual3uier momento, 1 desde cual3uier direcci0n. Ha cueva se encontraba en el centro, prcticamente, de un total de seis colinas. BEacia d0nde diri%irmeC Era ms prudente esperar. :o me hubiera %ustado volver a perderlo, como 1a sucedi0 en otras ocasiones. Pens9 en acercarme al poblado. El desa1uno proceda de Beit =ds, con se%uridad. B> noC K empec9 a dudar. B8ue Jes@s 3uien deposit0 el %eb%eb ;unto a este eAploradorC K termin9 desterrando la duda. Ko no crea en %enios, ni en las Velieh... Ese, adems, era su estilo. K me re-u%i9 en la %ruta, a la espera. Ha repas9, una vez ms, 1 sum9 re-erencias. .e entretuve en medirla al detalle? ,) metros de anchura, por 4',#6 de lon%itud, con una altura mAima de ),2 metros. K a pesar de los es-uerzos, empec9 a notar un cierto nerviosismo. Ha situaci0n no era normal. Eso me pareci0. Pero, decidido a no cometer nuevos errores, me entretuve con lo primero 3ue se me ocurri0. Jepas9 mi saco de via;e. He di vueltas al cilindro de acero, sin saber 3u9 hacer con 9l, 1 dispuse tres antorchas, estrat9%icamente repartidas sobre la vi%a central. Has tablas de tola -ueron el material per-ecto. "rderan hasta el -inal, 1 con una luz limpia 1 olorosa. 8ue entonces, al manipular una de las teas, cuando la es-erita de piedra 3ue reposaba en la escudilla me hizo un %ui+o azul. Ha tom9 entre los dedos 1 sent al%o especial. :o s9 de-inirlo. 8ue como si hablase. "3uel azul me resultaba -amiliar... K movido por la curiosidad, sal al eAterior, con el -in de eAaminarla con ma1or precisi0n. <amin9 hacia la -uente, 1 all me sent9, sobre el brocal de piedra. :o perd de vista, en nin%@n momento, la entrada de la caverna, 1 tampoco la senda. $e eso esto1 se%uro. K

;u%uete9 con la es-era del .aestro. " cada %iro, e-ectivamente, se produca el citado -en0meno de GadularescenciaI? una GnubeI azul, a veces plateada, escapaba del interior 1 saludaba. :o era un cuarzo blanco, sino un -eldespato, como 1a mencion9. <oncretamente, una ortoclasa, o -eldespato potsico, de %ran belleza pero de escaso valor como piedra preciosa. Ha re-racci0n de la luz era continua 1 su%erente. Ko tambi9n 3ued9 prisionero de la GnubeI azul... K al eAplorarla con detalle, comprob9 3ue no estaba e3uivocado. Ho 3ue identi-i3u9 como una inclusi0n natural, en el centro de la es-era, era, en e-ecto, una posible rotura *tipo list0n,, paralela a uno de los e;es de la es-era. $e dicha -isura partan otras inclusiones laterales, de menor calibre. Pues bien, en dicho centro, en mitad de la -ractura principal, se haba -ormado una burbu;a natural, consecuencia, probablemente, de la tensi0n su-rida por el material. Dued9 maravillado. En el interior de la burbu;a, de unos ocho milmetros de dimetro, G-lotabaI un cuerpo eAtra+o Lotra inclusi0n, sin dudaL, con una -orma bien de-inida. :o importaba la posici0n. Ha inclusi0n, en mitad de una car%a de mercurio l3uido, terminaba siempre por situarse verticalmente, obedeciendo la le1 de la %ravedad. K 3ued9 maravillado por3ue ese cuerpo eAtra+o era similar a un n@mero, en arameo. "l%o parecido a G6##I. Eice %irar la es-era una 1 otra vez 1, adems de la bellsima GnubeI azul, siempre sur%a el Gn@meroI, o lo 3ue -uera. G6##I BEncerraba al%una simbolo%aC B!e trataba de un capricho de la naturalezaC K ;unto a estas pre%untas aparecieron las 3ue me -ormul9 en la cueva, cuando descubr la es-era por primera vez? Bc0mo lle%0 a manos de Jes@sC, Bpor 3u9 el .aestro la llevaba en sus via;esC, B%uardaba al%@n si%ni-icado especial para 2lC G##6 o 6##I, se%@n se le1era de derecha a iz3uierda, o al rev9s. G6##I, en color ne%ro, 1 en mitad del azul. :o supe 3u9 pensar. B7na simple coincidenciaC !9 3ue el $estino no aprob0 esta idea. BPor 3u9 no supe verloC El Gne%roI 1 el GazulI, en el interior de una es-era... K apart9 el nuevo eni%ma. .is preocupaciones eran otras... 8inalmente, a eso de la hora seAta *medioda,, volv a la cueva. Duedaban unas cinco horas de luz... <amin9 por el breve t@nel de entrada 1, al lle%ar al -inal de la suave rampa, cuando me dispona a depositar la es-era en su lu%ar, en la escudilla, Gal%oI me de;0 clavado al terreno. Pens9 en 2l. BEaba vueltoC Pero no lo vi entrar en la %ruta. $e eso estaba se%uro. $esde la -uente de la Velieh se dominaba la senda 1 el arco de entrada de la caverna.

"dems, de haber sido as, 2l se hubiera hecho notar. .e habra saludado... .e aproAim9. El -ue%o de las antorchas iluminaba la %ruta con aceptable claridad. EAamin9 el entorno, pero no distin%u al .aestro. !in embar%o... 8ue una sensaci0n incon-undible. N"l%uien me observabaO B$e nuevo el ;abalC BEn la cuevaC .e hice con la Gvara de .ois9sI 1, despacio, alerta, me situ9 ba;o la vi%a de roble. :o estaba so+ando. El saco de via;e del Falileo se balanceaba... "ll haba al%uien. E intent9 racionalizar el asunto. Duiz eAa%eraba. Pero no... "3uel movimiento en el petate, col%ado de uno de los clavos, no era consecuencia del viento. En el eAterior no se mova una ho;a... "l%uien lo empu;0, o haba tratado de descol%arlo. " corta distancia, como di;e, se hallaba la manta utilizada por Jes@s, col%ada i%ualmente de otro de los en%anches. Pero permaneca inm0vil. Entonces eAperiment9 un escalo-ro. .e volv, rpido, hacia el t@nel de in%reso, pero no vi nada. !in embar%o, ;urara... !, al%uien me observaba, o lo haba hecho. Je%istr9 la totalidad de la cueva, pero no hall9 nada eAtra+o o sospechoso. :i una huella. K durante un rato permanec en el interior, pensativo. El saco de via;e se encontraba a un metro 1 medio de la tierra seca 1 espon;osa 3ue al-ombraba la cueva. :in%@n ;abal tena acceso a 9l. "dems, como di%o, Bd0nde estaban las huellas de las pezu+asC Pero, si el responsable del movimiento del petate -ue un ser humano, Bd0nde estaban las huellas de los piesC /olv a eAaminar el suelo con detenimiento. :e%ativo. :i rastro de sandalias o pies desnudos. :o era posible. "l%uien lo haba movido. "l%uien me haba estado observando... 8ue entonces, al veri-icar 3ue no eAista huella al%una, cuando sent miedo. K las palabras de la beduina re%resaron de nuevo? G... 1 no molestes a la Velieh de la -uente. I BHa VeliehC BDu9 era la Velieh eAactamenteC :in%@n %enio, o espritu, tiene la capacidad de hacer oscilar un saco en el aire... B> sC :o esper9 a resolver la duda. Eu de la caverna como un cone;o asustado... <uando me di cuenta me encontraba -rente a Beit =ds, el poblado de los badu. BPobladoC :i eso. Beit =ds, al norte de la cueva, era una %ran casa de piedra blanca, con numerosas dependencias menores, adosadas, como $ios les daba a entender, a la nu3rah, u ho%ar principal. Era una especie de hacienda, levantada con barro 1 caoln, 3ue %iraba en torno a la re-erida nu3rah, la @nica construcci0n 3ue aparentaba seriedad 1 solidez.

:o s9 por 3u9 diri% mis pasos hacia el GpobladoI, pero all estaba. E intent9 tran3uilizarme. Prose%u entre los olivos 3ue rodeaban la hacienda e intent9 pensar con rapidez. Buscaba al .aestro. Esa era la verdad. Eso planteara a los habitantes de Beit =ds. <omo di;e, eran beduinos. Ellos me vieron mucho antes de 3ue 1o acertara a distin%uirlos. Eran semin0madas, pero conservaban la a%udeza visual, 1 el a-ilado instinto, de los le%endarios hombres del desierto. /i correr a las mu;eres. Fritaban al%o. Entend barrni *GeAtran;eroI,. $etrs, como una pi+a, ni+os, muchos ni+os, con la t@nica de colores 1 los brazos en alto, no s9 si tan asustados como las madres... !e detuvieron en una de las puertas de lanu3rah. " ;uz%ar por el arco, en roca labrada, poda ser la entrada principal. "minor9 la marcha, pero continu9 decidido. :o pude hacer otra cosa. Ellos 1a saban de los barrni, los eAtran;eros 3ue haban pasado la noche en la %ruta de la Velieh. .e se+alaron una 1 otra vez, 1 prosi%uieron con los %ritos. Parecan hablar con al%uien... .e hallaba todava a unos doscientos metros, 1 no acert9 a precisar. <re ver la -i%ura de un hombre, sentado en la tierra, entre los olivos, 1 con una vestimenta blanca. BEl .aestroC " decir verdad, no saba si se haba cambiado de t@nica. :o lle%u9 a verlo. K, de pronto, entre el %uiri%a1, aparecieron ellos... .e detuve. K los dedos de la mano derecha se deslizaron hacia la parte superior del ca1ado. !i atacaban, no tendra ms remedio 3ue utilizar los ultrasonidos... !e distanciaron del %rupo 1 volvieron a detenerse. .e observaban con atenci0n. K decid continuar. Ho hice con calmaM me;or dicho, con aparente calma, 1 con los dedos dispuestos... "l%o saba de a3uellos animales. En parte, eran parientes de los slou%hi, los lebreles 3ue vi en el pozo, cerca de la aldea de Tantur. !e trataba de dos %al%os persas, llamados saluPi por los beduinos. Eran animales mu1 rpidos, adiestrados para la caza, 1 capaces de derribar una %acela o un or1A en plena carrera. Hevantaron los hocicos 1 ol-atearon. Eran de estatura media *alrededor de 0 centmetros,, con las eAtremidades altas, musculosas, 1 las colas lar%as, ahora li%eramente alzadas, 1 cubiertas de mechas sedosas. 7no presentaba un color isabelino, brillante como una perla. El otro era tricolor? blanco, ne%ro 1 -ue%o. "vanzaron de nuevo, 1 me prepar9... !i atacaban, lo haran de inmediato. Tentado estuve de detener la marcha 1 echar mano de las Gcr0talosI, pero no 3uise arries%ar. Ha sencilla operaci0n de eAtraer las lentes de contacto, 3ue -acilitaban la visi0n de los ultrasonidos, me hubiera distrado durante al%unos se%undos. Hos saluPi son perros mu1 inteli%entes. :o deba descuidarme. K continu9, atento a la posici0n de las colas.

Has mu;eres 1 los ni+os, pendientes de los %al%os, %uardaron silencio. Tra%u9 saliva 1 -i;9 la mirada en los o;os de los saluPi. Eran ovalados 1 de un li%ero color avellana. :o me perdan de vista. K las lar%as ore;as, cubiertas de pelo sedoso, retrocedieron s@bitamente. <omprend? era una de las se+ales de sumisi0n. K las colas descendieron i%ualmente. Entonces iniciaron una carrera 1 me rodearon. "l principio ;u%aron con 3uien esto escribe. $espu9s, uno de ellos, el de color perla, ms a-able 1 dispuesto, salt0 sobre m, colocando las patas en mi pecho. K me recibi0 con todos los honores? a len%]etadas. Ho acarici9, aliviado. Hos saluPi no supieron lo cerca 3ue estuvieron de ser derribados... El %esto de los perros, aceptando al barrni, -ue decisivo. Has beduinas 1 los ni+os se retiraron 1, al poco, me vi -rente al hombre de las vestiduras blancas. :o era el Falileo, por supuesto. :os miramos brevemente. <reo 3ue entendi0 3ue no buscaba problemas. !aba 3ue era uno de los eAtran;eros reci9n lle%ados a sus dominios, pero no di;o nada. <omo buen beduino, se limit0 a observar, al menos durante los primeros instantes. $espu9s si%ui0 con lo 3ue llevaba entre manos... !alud9 en rabe. LEs salamTali PumO *GDue la paz sea sobre vosotros.I, :i si3uiera levant0 la vista. LYaTali Pum... Lreplic0 entre dientes, 1 sin de;ar de manipular una cuerdaL. YaTali... :o entend bien. :o pronunci0 el saludo completo. En lu%ar del obli%ado G1 3ue sobre vosotros sea la salvaci0nI, o Gbuenos dasI, lo de;0 en la mitad. :o pareca mu1 comunicativo. $ecid esperar. :o convena precipitar los acontecimientos. Era un badaVi, 1 1o me encontraba en su nu3rah, en su ho%ar. Era 9l 3uien deba iniciar la conversaci0n, 1 las posibles pre%untas. "s eran las costumbres entre los badu. Hos perros, d0ciles, se tumbaron a su lado 1 se de;aron acariciar por el tibio sol de enero. El hombre continu0 con la cuerda. Era una so%a de esparto, de ms de cincuenta metros, arrollada a sus pies. Eaca nudos, pero, antes de rematarlos, los desbarataba, 1 volva a empezar. Prest9 atenci0n, intri%ado. :o haba duda? eran nudos marineros. Pero Bpor 3u9 marinerosC BPor 3u9 en Beit =dsC Ho vi hacer el GahorcaperrosI, en su versi0n ms corrediza, as como la anula de cabo, el Gapa%apenolI, similar al cote de medio seno, la %aza corrediza 1 el nudo de Gmedia llaveI, entre otros. Era mu1 hbil. Hos trenzaba en cuesti0n de se%undos, pero, como di%o, nunca los terminaba. K as, una 1 otra vez... "l cabo de unos minutos alz0 la mano derecha 1, sin decir una sola palabra, indic0 3ue me sentara -rente a 9l. "s lo hice. K prosi%ui0 con los nudos... Por detrs, en la oscuridad de la %ran puerta, o las risas de las mu;eres. Era buena se+al...

En el arco Llo 3ue llamaban 3anaterL, haba sido %rabada una -rase, en aTrab? G zmal dar mraI. !onre para mis adentros. Ha le1enda sintetizaba la -iloso-a del pueblo rabe? Gcamello casa mu;erI *por este orden,. 2sas eran las aspiraciones de los badu en la 9poca del Ei;o del Eombre. 7n pueblo prcticamente i%norado por los teAtos sa%rados *C, al 3ue Jes@s, sin embar%o, prest0 atenci0n, tal 1 como espero narrar... El arco, 1 las ;ambas, de acuerdo tambi9n con la costumbre, aparecan te+idos de san%re, al i%ual 3ue la boca del mabat o meda-eh en el 3ue nos habamos instalado. Eso si%ni-icaba 3ue la casa era propiedad de un Vel1, 1 3ue el constructor, a la hora de levantarla, solicit0 permiso, sacri-icando los animales necesariosM cuantos ms, me;or... <ontinuamos en silencio. Estos rituales eran normales entre los beduinos. K tenan raz0n? el silencio eApresa ms, 1 me;or, 3ue las palabras... .e hallaba ante un hombre rico. Has vestiduras, los ademanes, los perros 1 el lu%ar lo anunciaban. /esta una dishasha *una especie de t@nica, de seda, desde el cuello a los tobillos, en un color mar-il inmaculado. Hos pies, desnudos, se hallaban te+idos con polvo de al Penna, una planta 3ue proporcionaba una ceniza amarilla, mu1 apreciada por los hombres 1 mu;eres para ma3uillarse. !obre la dishasha, envolvi9ndolo casi en su totalidad, el hombre de los nudos presentaba un manto blanco, vaporoso, en un lino -insimo. Era un ;erd 3ue, como di%o, lo cubra por completo, incluida la cabeza. Duiz mantena luto por al%uien. El blanco era se+al de duelo para a3uellas %entes. 7na -a;a, de piel de camello, tambi9n blanca, completaba el atuendo. !obre el est0ma%o, su;eta por el ce+idor, brillaba una seria, mu1 seria, da%a curva, con una empu+adura en oro mu1 traba;ada. Era la Phan;a, el smbolo de virilidad entre los badu. <uanto ms ancha, 1 ms llamativa, ms hombre... :o salan de la casa, o de la tienda, sin ella. Eran las armas propias para sacri-icar animales a los dioses, o a los Vel1, 1, por supuesto, las de las ven%anzas. 7n aut9ntico badaVi no mataba a un hombre con una espada, o con una maza. Ho hacan con la Phan;a. <uriosamente, todas presentaban la ho;a con la curvatura hacia la derecha. !i al%uien re%alaba una da%a con el hierro diri%ido hacia la iz3uierda, ello si%ni-icaba un insulto, 1 una ms 3ue probable declaraci0n de %uerra. Entonces, satis-echo ante el prudente comportamiento de a3uel eAtran;ero, el hombre solt0 la cuerda 1 -ue a descubrirse. .e observ0 1 busc0 la mirada de este sorprendido eAplorador. Ha sostuve, naturalmente. Eso le complaci0. :o haba peor cosa 3ue no mirar a los o;os a un badaVi. K 3ued9 sorprendido ante la nobleza de sus ras%os. Hos cabellos, ne%ros, caan en lar%os bucles sobre los hombros. El rostro, tostado, no presentaba casi arru%as, aun3ue 1o dira 3ue rondaba los cincuenta a+os. "pareca per-ectamente rasurado, como corresponda a su condici0n de beduino libre, 1 con las pesta+as ma3uilladas en un azul metlico. Entre las ce;as destacaba una vie;a 3uemadura, en -orma de rombo, 3ue los beduinos conocan por el nombre de Vasm, una especie de GpuertaI o GventanaI por la 3ue podan entrar los %enios ben9-icos, 1 curarlo, si era necesario. Ha marca, en cuesti0n, era hecha con carbones encendidos, 1 durante la in-ancia. 7n hombre con una Vasm entre los o;os era un badaVi prote%ido, al 3ue nadie intentaba a%redir o robar. Pero lo 3ue ms llamaba la atenci0n eran los o;os. Eran verdes, ras%ados, per-ilados en ne%ro por el Phol, 1 con una caracterstica 3ue los haca mu1 atractivos? se%@n la luz, cambiaban a un %ris plata, desconcertando a la persona 3ue tuviera delante. " veces tuve la impresi0n de estar -rente a dos hombres di-erentes...

Estaba claro 3ue se trataba de un sheiPh, un ;e3ue o ;e-e, aun3ue en esos momentos no supe si era importante. <on el paso del tiempo se convirti0 en una re-erencia para 3uien esto escribe. 8ue un hombre clave durante la estancia en Beit =ds. !onri0 1 bati0 palmas. "l momento, ba;o el arco de la puerta principal, sur%i0 un ne%ro. Era un abed, un esclavo. .e;or dicho, peor 3ue un esclavo. Hos beduinos despreciaban a los ne%ros, -ueran o no libres, -ueran ricos o pobres, sabios o necios, hombres o mu;eres... Hos abid no podan mezclarse con los badu. <oman 1 dorman aparte. Pertenecan al beduino de por vida, 1 lo mismo suceda con la esposa e hi;os del abed. "l i%ual 3ue los nun o 1en@n *espritus mali%nos, opuestos a los Vel1, 1 a los 3ue me re-erir9 en breve,, los ne%ros carecan de cate%ora social. .s a@n? los badu ne%aban 3ue -ueran seres humanos. :o disponan de inteli%encia LdecanL, 1 menos de alma. Eran cosas 3ue se movan, 1 3ue hablaban. 7n error de la naturaleza, ase%uraban... El abed prepar0 un -ue%o. :o se atrevi0 a levantar la mirada. :o habl0 una palabra. !e limit0 a soplar, 1 a -ortalecer las llamas. El hombre de las vestiduras blancas prosi%ui0 observndome con curiosidad, pero permaneci0 mudo. "cto se%uido, por la misma puerta, apareci0 un se%undo sirviente. <ar%aba una tetera de bronce, enne%recida por el holln. Era otra mani-estaci0n de la hospitalidad del sheiPh de Beit =ds? cuanto ms tiznada, ms evidente resultaba su %enerosidad... <omprend. $ebera -ormular mis pre%untas cuando hubiera concluido la sa%rada ceremonia del t9. "s era el ritual. $espu9s lle%aran las pre%untas Liniciadas por el an-itri0nL 1 las noticias. !0lo las buenas... $urante la >peraci0n !alom0n, en los desiertos del sur, Eliseo 1 1o tuvimos la oportunidad de probar el t9 ne%ro, -ermentado, mu1 adecuado para -renar el proceso oAidativo 3ue padecamos. Hos beduinos lo tomaban a todas horas. Era una -orma de iniciar el contacto con los eAtra+os, 1 con los propios n0madas. Esta vez, sin embar%o, no sera el acostumbrado t9 lo 3ue servira el sheiPh de los o;os verdes... El criado deposit0 el recipiente sobre el tmido -ue%o, 1 dio un paso atrs. =nclin0 levemente la cabeza 1 -i;0 los o;os en la tapa de la tetera. Ha ore;a derecha presentaba una enorme per-oraci0n, a la altura del l0bulo. $edu;e 3ue era ;udo. $as despu9s, cuando %an9 la con-ianza del ;e3ue, lo con-irm9. Era el @nico esclavo ;udo de Beit =ds. .e;or dicho, el @nico ;udo de toda la zona. Hlevaba muchos a+os al servicio del sheiPh. Tena -amilia en Beit =ds. !us dos esposas eran badu, 1 tambi9n la numerosa prole. Tiempo atrs, antes de 3ue se cumpliera el plazo le%al de seis a+os, el ;udo renunci0 a su libertad, 1 el ;e3ue, de acuerdo con la tradici0n, per-or0 el l0bulo de la ore;a derecha. "s lo estableca la reli%i0n ;uda. K el esclavo se convirti0, voluntariamente, en un siervo a perpetuidad. El %esto deca mucho a -avor del amo, sobre todo si se trataba de un beduino... <onviene ser sincero. Ha ma1or parte de los badu era mentirosa, ladrona, d9spota 1 descon-iada. El sheiPh 3ue tena delante era una eAcepci0n... K el supuesto t9 empez0 a calentarse. Entonces se propa%0 un olor..., c0mo dira, G-amiliarI. .ir9 la tetera, sin dar cr9dito a lo 3ue estaba suponiendo. !upuse bien... K a una orden del ;e3ue, el esclavo ;udo se hizo con el recipiente. Ho tom0 en la mano iz3uierda 1 se %ir0 hacia la misteriosa puerta del arco. $e inmediato se destac0 un

se%undo ne%ro, un ni+o, con una bande;a de plata en la 3ue peli%raban dos hermosas tazas de una porcelana ro;a como la san%re. Era otro abed, otro esclavo, de o;os enormes, curiosos 1 pro-undos. !e movi0 a la carrera entre el %rupo, 1 -ue a depositar la bande;a a los pies del sheiPh. Entonces, sin poder remediarlo, ni+o a -in de cuentas, alz0 la vista 1 contempl0 mis cabellos blancos, al tiempo 3ue abra la boca, asombrado. El abed adulto lo reprendi0, 1 el ni+o hu10 hacia la puerta. El esclavo ;udo a%uard0. El hombre de las vestiduras blancas asinti0 con la cabeza, 1 el Gt9I -ue servido. :o me e3uivo3u9... Primero llen0 la taza del ;e3ueM despu9s la ma. Tom0 la bande;a 1 me la present0, invitndome a 3ue me hiciera con el reducido recipiente, casi un dedal, sin asas. El aroma me de;0 tan con-uso como -eliz. B$e d0nde lo haba sacadoC K tom9 la delicada taza, dis-rutando del intenso e incon-undible per-ume. El sheiPh percibi0 mi satis-acci0n 1 sonri0, complacido. Entonces repar9 en la pe3ue+a taza. Era una porcelana dura, de pasta densa, vitri-icada, 1 trasl@cida, de un caoln ma%n-ico. <uando tuve oportunidad, le pre%unt9 sobre el ori%en de la misma. E-ectivamente, proceda de lo 3ue ho1 conocemos como <hina. <oncretamente, de la ciudad de Jian%Ai. Era mu1 anti%ua, de la 9poca de los Ean *unos doscientos a+os antes de <risto,. .i an-itri0n la hered0 de sus padres, 1 9stos, a su vez, de los su1os. 8ormaba parte de una de las dotes aportadas a sus diez matrimonios. K con-irm9 las sospechas? el hombre de los nudos era rico... K al saborearlo, entorn9 los o;os, desconcertadoM %ratamente desconcertado... Pareca ca-9. B<0mo era posibleC En nuestro GahoraI, nadie conoce con certeza el ori%en de esta planta. "l%unos a-irman 3ue apareci0 en la ciudad de .oPa, en la actual "rabia, hacia el si%lo `/=. $esde all, dicen, se eAtendi0 por >riente. " Europa lle%0 en el `/. $as ms tarde, el sheiPh aclar0 el misterio. Ho llamaban Pa-ia. Era conocido por los badu desde haca tiempo. "l parecer, creca en los montes de !idamo, Famud 1 $ulla *actual Etiopa,, por encima de los 2.'00 metros de altitud. 8ue descubierto por casualidad, cuando un pastor de !anTa *actual Kemen, comprob0 los e-ectos del -ruto en su reba+o de cabras. Hos animales eAperimentaron una eAtra+a reacci0n, comportndose con %ran vitalidad 1 nerviosismo. 8ue as Lse%@n el badaViL como se descubri0 el Pa-ia. K desde los montes de "bisinia pas0 al territorio de la pennsula "rbi%a. Ho molan mu1 -ino 1 lo mezclaban con a%ua hirviendo. El sabor, como di%o, era delicioso. EJ sheiPh lo tomaba amar%o por raz0n de luto. Ko lo endulzaba con unas %otas de miel. " la tercera taza, como recomendaba la buena educaci0n beduina, hice oscilar li%eramente la porcelana vaca 3ue sostena entre los dedos, 1 di a entender a mi an-itri0n 3ue era su-iciente para 3uien esto escribe. K empez0 el turno de pre%untas. <omo di;e, las buenas maneras obli%aban a los n0madas a pre%untar en primer lu%ar. BDui9nes 9ramosC B$e d0nde venamosC BDu9 pretendamos al aco%ernos a la hospitalidad de Beit =dsC B2ramos pr0-u%os de al%una ;usticiaC BDuiz la romanaC "-ortunadamente, el sheiPh habl0 en arameo. !e lo a%radec, aun3ue no -ue -cil satis-acer su curiosidad. En parte por3ue casi nunca conclua una -rase, obli%ndome a

suponer 1 adivinar, 1, sobre todo, por3ue i%noraba las intenciones del .aestro. "un as, lo tran3uilic9. K mis noticias -ueron eAcelentes *1o dira 3ue eAcelentemente inventadas,. 2ramos mensa;eros de un reino le;ano. 2l, mi ami%o, era Ei;o de un Je1 especialmente bueno 1 %eneroso, un sheiPh supremo, 3ue %obernaba, incluso, sobre las estrellas. El hombre de los nudos inacabados escuch0 con incredulidad. $espu9s, al mencionar el asunto de los cientos de GlucesI 3ue GanunciaronI la lle%ada del Prncipe a la re%i0n, se mostr0 interesado. El tambi9n haba visto el eAtra+o -en0meno, ocurrido das antes, como 1a re-er. En realidad, lo vio todo Beit =ds, 1 toda la comarca. Para los badu -ue una se+al. "l%o %rande estaba a punto de suceder. :o se e3uivocaron. K durante unos minutos me eAtend sobre el increble espectculo contemplado desde el meandro >me%a. El sheiPh asinti0 con la cabeza, una 1 otra vez. K me corri%i0. :o -ueron cientos de GlucesI, sino miles. Ellos lo saban mu1 bien por3ue, a la hora de hacer pan, las contaban... K re-iri0 al%o nuevo para este eAplorador. "pur0 la en9sima taza de ca-9 1 coment0? LEs la se%unda vez 3ue las veo en mi... !upuse 3ue haca alusi0n a las misteriosas GlucesI. LHa primera -ue hace 1a mucho tiempo, cuando viva en... Entonces, una noche... 8ue en el verano... G/eranoI lo di;o en rabe *es si-, 1 tambi9n la si%uiente matizaci0n, a%osto *%hust o %ust no esto1 se%uro,. L"parecieron miles de GestrellasI... Hos ;udos di;eron 3ue haba nacido un re1 cerca de Bel9n, pero 1o... B7n re1C BEn Bel9nC B.iles de GlucesIC =ntent9 a;ustar la -echa, pero no -ue -cil. "-ortunadamente, GveranoI 1 Ga%ostoI -ueron pronunciadas en aTrab. $e haberlo hecho en arameo, probablemente no hubiera prestado atenci0n. Hos ;udos, como 1a indi3u9 en su momento, utilizaban una sola palabra para mencionar dos meses, provocando numerosas con-usiones. Enero, por e;emplo, se deca t9bet o sebat. Hos badu aborrecan la -alta de precisi0n, 1 por eso utiliz0 el rabe a la hora de marcar la 9poca 1 el mes. K di%o 3ue no -ue sencillo por3ue, como buen beduino, el sheiPh de Beit =ds no saba cundo haba nacido. $esconoca su edad, aun3ue recordaba lo 3ue le cont0 su madre respecto al nacimiento. !e produ;o, al parecer, en mitad de un %ran terremoto, en el tiempo en 3ue Eerodes el Frande combata a los nabateos. 8ue as, paso a paso, con una paciencia in-inita, como lle%u9 a la conclusi0n, siempre provisional, de 3ue las GlucesI vistas por el ;e3ue pudieron aparecer en la noche del da 20 *repiti0 serrn? da 20, del mes de a%osto del a+o s9ptimo antes de nuestra era. El sheiPh se hallaba en las proAimidades de Eebr0n, al sur de Bel9n, cuando contempl0 los miles de GestrellasI, movi9ndose de sur a norte. NEsa -ue la vspera del nacimiento del Ei;o del EombreO LKo acababa de celebrar mi primer matrimonio con... Pero Bpor 3u9 no terminaba las -rasesC Tena 3ue averi%uarlo. Duiz ms adelante, cuando me hubiera %anado su amistad... BK por 3u9 hablo de noticias GeAcelentemente inventadasIC " decir verdad, invent9 poco...

El sheiPh, entusiasmado, me obli%0 a volver sobre el tema principal, 1 prose%u la historia del Prncipe. <ont9 3ue era un Eombre sabio, discreto, 1 con una hash *GsuerteI, mila%rosa. Era %eneroso 1 compasivo, como corresponda a todo buen ;e-e. L BK 3u9 busca un hombre as en mis tierras 1 en las de...C 8ue la parte comprometida. :o 3uera mentir. =%noraba si el .aestro deseaba permanecer en a3uel lu%ar, o si s0lo estaba de paso. K me de;9 %uiar por la intuici0n. L2l espera una se+al... L B"3u en este lu%ar olvidado 1...C LEso creo Lretroced prudentementeL. 7na se+al de los cielos, de su Padre... LBK para 3u9 necesita una se+al si...C Trat9 de adivinar su pensamiento. L:o lo s9. !0lo so1 al%uien 3ue camina a su lado, 1 3ue da -e de lo 3ue hace, 1 de lo 3ue dice... L BTan importante es como para...C L B<0mo para ser acompa+ado por un escribaC :o le %ust0 3ue cerrase la -rase. E inici0 otra, inmediatamente. Poco a poco -ui aprendiendo... 8inalmente, pude -ormular la pre%unta clave, la 3ue me haba llevado a su presencia. L BHo has vistoC El sheiPh me contempl0 con incredulidad. LBEas perdido al Prncipe 3ue, adems, es...C !e ri0, burl0n. K los esclavos, el ne%ro 1 el ;udo, rieron la %racia del amo. "l -ondo, en la oscuridad de la puerta, las beduinas tambi9n rieron. !oport9 el reproche en silencio. Ellos no lo saban, pero era merecido. Ko lo haba perdido, en e-ecto, una vez ms... L:o importa Lse apresur0 a suavizar el ;e3ueL, si permanec9is en Beit =ds, 1o os ense+ar9 a empezar, 1 a empezar, 1 a empezar, 1... En esos momentos no entend. E insist? LPero Blo hab9is vistoC BEst a3uC K a su manera, col%ando las -rases en el aire, sin rematarlas, eAplic0 lo 3ue 1a saba, ms o menos... El .aestro se present0 en la casa principal 1 salud0. Eso -ue su-iciente para obtener lo 3ue denominaban el Gvnculo de la salI? la protecci0n del solicitante, tanto a e-ectos de comida como de re-u%io 1 de se%uridad. Era la hospitalidad beduina. !i al%uien, n0mada o eAtran;ero, pronunciaba el c9lebre Ges salamTali PumI *Gla paz sea con vosotrosI,, automticamente reciba la dorah, la total protecci0n de la tribu. :o haba condiciones, al menos durante tres das 1 un tercio. 2sa era la norma de los badu. Ellos ima%inaban 3ue, durante tres das 1 un tercio, la comida del an-itri0n permaneca en el cuerpo del invitado. $espu9s, la dorah desapareca. En esos momentos, la hospitalidad poda ser renovada, o no. K lo llamaban Gvnculo de la salI por3ue, aun3ue el due+o de la tienda,

o de la casa, s0lo pudiera o-recer un pu+ado de sal, el visitante 3uedaba ba;o su protecci0n, 1 a salvo de cual3uier peli%ro, aun3ue -uera un delincuente. El sheiPh le %arantiz0 Gun lu%ar donde pasar la nocheI, un mabat, la cueva, 1 tambi9n comida. Ha anciana beduina 3ue nos acompa+0 era su primera esposa, la principal. $espu9s, como 1a relat9, el Falileo volvi0 a Beit =ds. " partir de esa noche, en el poblado lo llamaron GKu1I. !upuse 3ue por haber re%resado dos veces. GKu1I si%ni-ica GdosI en rabe. Hos badu eran as. Todos reciban un sobrenombre, -ueran o no del clan. Ko tambi9n -ui GbautizadoI... K tras no pocos rodeos, el sheiPh me proporcion0 una pista. En sus dominios, naturalmente, no se mova una ho;a sin 3ue 9l lo supiera. !u %ente, esa ma+ana, vio a Ku1 en las cercanas del monte de la GoscuridadI. Eso cre entender. BDu9 era el monte de la GoscuridadIC !e+al0 hacia el nordeste, 1 mencion0 un par de palabras decisivas? zvnun, o 3uiz 1en@n, 1 GolivosI. Era el @nico lu%ar en el 3ue no haban sido plantados. K record9 una colina, a cosa de dos Pil0metros de la cueva, 3ue, e-ectivamente, me llam0 la atenci0n en una de las tomas de re-erencias. Era la octava, se%@n mi particular c0mputo, 1 apareca totalmente pelada. En a3uellos momentos me pareci0 raro. BPor 3u9 careca de olivosC Ko la desi%nara posteriormente como la G66(I, de acuerdo con su altitud. <uando trat9 de pro-undizar en la in-ormaci0n, el ;e3ue evit0 el tema, 1 pas0 a otros asuntos. $espu9s comprend... \nun o 1en@n son el plural de zann 1 de 1inn, respectivamente? los demonios, por eAcelencia, del mundo aTrab. El 1inn no es -cilmente de-inible. !e%@n los beduinos de Beit =ds, eran espritus mal9-icos, siempre a la caza 1 captura del hombre. Eran invisibles, aun3ue podan adoptar m@ltiples -ormas? perro, cabra, %acela, mu;er o serpiente. " di-erencia del Vel1, siempre ben9-ico, el 1inn s0lo ocasionaba des%racias. <uando al%uien tropezaba, 1 caa, era obra de un 1inn. <uando entraba la en-ermedad, o la ruina, en una tribu, era la ven%anza de los nun. GEabitan el mundo antes 3ue el hombre LdecanL, 1 por eso se sienten celososM por eso atacan sin descanso, 1 sin piedad. !on vistos en los precipicios, en las rocas, ba;o los puentes, en los cementerios, o en cual3uier lu%ar solitario.I "saltaban a los via;eros 1 los de;aban sin san%re, al i%ual 3ue al %anado. Eran -cilmente reconocibles por los aullidos 1, sobre todo, por el az-, un silbido sordo 1 caracterstico 3ue los preceda. >tros hablaban de cnticos melodiosos, de voces dulces, acompa+adas de m@sica, e incluso del -urioso %alope de una caballera. Ho habitual es 3ue se mani-estaran durante la noche. Jealmente los teman. Pues bien, la colina G66(I, conocida en Beit =ds como c-lam *GoscuridadI,, era el territorio de los zvnun en a3uella comarca. :adie se acercaba a ella. Por eso apareca sin cultivar. En la cumbre vivan los diablos de patas de cabra. Hos dioses se 3uedaron dormidos a la hora de -ormarlos, 1 por eso presentaban pies de burro, de cabra o de %allo. Eran siempre uno ms 3ue la mitad del poblado sobre el 3ue e;ercan el dominio. Eaban ele%ido la G66(I desde tiempos remotos, pero nadie saba por 3u9. <on el paso de los a+os, la colina -ue llamada GoscuridadI por3ue, si al%uien se arries%aba a entrar en ella, G3uedaba a oscuras de por vidaI, suponiendo 3ue re%resase. GDuedar a oscurasI no si%ni-icaba ce%uera, sino locura. En Beit =ds tenan un e;emplo elocuente... Hos beduinos evitaban, por todos los medios, la pronunciaci0n de nun. Era una actitud similar a la de los ;udos respecto a Kav9. Practicaban los circunlo3uios necesarios para no pronunciar el nombre maldito. <uando hablaban de GmonosI, Gde los 3ue habitan la pe+a de la oscuridadI, o Gdel 3ue atiza el -ue%oI, todos saban 3ue se estaban re-iriendo

a los demonios ro;os, sin humo, capaces de atravesar paredes, o de caminar ba;o tierra, 1 de practicar el canibalismo. <omo es -cil de suponer, las le1endas en torno a los nun crecan 1 se multiplicaban, de %eneraci0n en %eneraci0n. Eran los %uardianes de -abulosos tesoros, robados a los caminantes 1 a las caravanas. .s de uno intent0 lle%ar a la cumbre del pe+asco de la GoscuridadI con el -in de apropiarse del oro de los nun, pero el resultado -ue catastr0-ico. <ontaban la historia de un tal Eam@, 3ue pretendi0 subir al monte prohibido. Pues bien, desapareci0. $as despu9s, al%uien lo encontr0 en Ezion Feber, en el mar Jo;o, a 4(0 Pil0metros, 1 atado con cadenas a una columna. :adie saba c0mo lle%0 hasta esa pla1a, ni 3ui9n lo encaden0. /ivi0 ms de cien a+os, para 3ue sirviera de e;emplo, comentaban los badu, convencidos de la autenticidad del relato. L!i al Prncipe se le ocurre entrar en la GoscuridadI Lresumi0 el sheiPhL, puede darse por perdido 1 por... :o me in3uiet0 la advertencia del ;e3ue. :o crea en zvnun, como tampoco en la Velieh de la -uente. Ho 3ue s me preocupaba era el aislamiento del .aestro. Ho ms probable es 3ue no hubiera comido en todo el da. BDu9 le ocurraC B" 3u9 se deba a3uella actitudC :o era mucho lo 3ue 3uedaba de luz. El sol, se%@n los relo;es de la GcunaI, se ocultara ese martes, 4#, a las 4 horas 1 #' minutos. Trat9 de pensar. :o me pareci0 sensato aventurarme, a esas horas, en la colina de la GoscuridadI. "dems, ni si3uiera era se%uro 3ue hubiera ascendido a lo alto del pe+asco. Era ms prudente re%resar a la cueva 1 esperar. El tendra 3ue volver... 8ue entonces, al intentar despedirme de mi an-itri0n, cuando ca en la cuenta de 3ue no dispona de comida. K sucedi0 al%o 3ue ;ams me haba ocurrido? eAperiment9 tal ver%]enza, 3ue no di;e nada. Hlevaba dinero, pero me 3ued9 mudo. Estbamos ba;o la hospitalidad de los tres das, 1 eso inclua las viandas, pero no tuve el valor necesario para eAponer mi problema. Por supuesto, subestim9 al sheiPh. El s se percat0 de la delicada situaci0n, 1 actu0. .e hizo una se+al, para 3ue continuara sentado, 1 reclam0 la atenci0n del esclavo ;udo. He susurr0 al%o al odo, 1 el de la ore;a per-orada se apresur0 a cumplir la orden del amo. K el hombre de las vestiduras blancas ro%0 3ue si%uiera in-ormndole sobre mi ami%o, el Prncipe GKu1I. "s lo llam0, 1 as lo llamara en el -uturo... El Prncipe G$osI. :o -ue mal cali-icativo... K el cielo, supon%o, me ilumin0. 2ramos mensa;eros, en e-ecto, especialmente 2l. .i ami%o Ku1 tena el encar%o de GdespertarI al mundo... El ;e3ue abri0 los o;os, sorprendido, 1 el atardecer remans0 el verde 1 lo trans-orm0 en %ris. L Eso es nuevo 1, adems, t@ sabes 3ue... !e%u con lo mo. G$espertarnosI, tomarnos de la mano, 1 ale;arnos de la GoscuridadI. Ese era su traba;o, 1 el mensa;e del !heiPh supremo, su Padre, el GJe3ue de las estrellasI... "l%o di;o sobre los znun. Eran muchos 1 mu1 poderosos. B<0mo librarnos de la GoscuridadIC =mposible... Pero continu9, de la mano de la intuici0n.

LPor eso est a3u. Por eso se ha arries%ado a entrar en la GoscuridadI Lse%u improvisando *C,L, 1 pronto contemplars el resultado. Ha luz es el @nico $ios 3ue merece la pena... L BK por 3u9 este lu%ar, tan remoto, tan d9bil, 1 tan...C "cud a su propia -iloso-a. Para los badu, la cualidad ms honorable, la 3ue resume la bondad 1 la belleza, es el as sime, imposible de traducir. Podra entenderse como la protecci0n del d9bil, por encima de todo. 7n beduino as sime es capaz de sacri-icar su hacienda, -amilia, ami%os 1 su propia vida, en -avor de al%uien in-erior, o ms d9bil. L"s es el Prncipe Ku1. Ea venido por3ue es un as sime... K subra19? L2l no cuenta estrellas, como vosotros. Has estrellas lo cuentan a 2l... L BK cul es esa se+al de la 3ue hablabas 1 por la 3ue debo suponer...C LTe lo acabo de decir? las estrellas son su1as... :o -ui 1o 3uien habl0. Eso lo s9 ahora... LEl se dispone a anunciar un nuevo tiempo, sin miedos. T@ 1 tu %ente sois a-ortunados, s0lo por haberlo visto... :o es necesario orle. Basta con verlo. !u poder es tal 3ue levanta los corazones, aun3ue est9n muertos. Ko lo estaba, 1 1a ves... El esclavo ;udo interrumpi0 la eAtra+a conversaci0n. El ;e3ue no terminaba nin%una de las -rases, 1 1o hablaba por boca de otro... $e;0 a mis pies un canasto, delicadamente cubierto por un pa+o de tela, 1 sonri0. <omprend. El sheiPh de Beit =ds haca honor al vnculo de la sal. Duise darle las %racias, pero no lo consinti0. K eAclam0? LPermite 3ue el d9bil muestre tambi9n su -ortaleza. 7n as sime nunca... !alud0, a medias, 1 volvi0 a la -aena de con-eccionar nudos. Trenz0 el llamado de cruz, pero lo deshizo... Puro simbolismo, dira 1o, 1 especialmente oportuno. Jetorn9 a la cueva L Bc0mo de-inirloCL eAtra+amente satis-echo. Pero B-ui 1o 3uien habl0C !iempre me 3ued0 la duda. :ueva decepci0n. El .aestro no haba re%resado. Jevis9 la %ruta, la -uente de la Velieh 1 los alrededores. :e%ativo. :i rastro. Empec9 a sospechar 3ue la noticia apuntada por el ;e3ue era cierta. Duiz decidi0 adentrarse en el pe+asco de la GoscuridadI. K las dudas me asaltaron de nuevo. BDu9 diablos hacamos en a3uel apartado para;eC *:unca me;or dicho., BEra el desierto del 3ue hablan los teAtos evan%9licosC Evidentemente, Beit =ds no era un desierto, aun3ue, se%@n los badu, dispona de una notable colonia de demonios. BDu9 tenan 3ue ver los znun de la colina G66(I con lo supuestamente ocurrido despu9s del GbautismoIC B.e estaba volviendo loco de nuevoC Tena 3ue distraerme, 1 desterrar a3uella mala tropa de estupideces. Empez0 a oscurecer.

Eice un buen -ue%o. "l principio, en el interior de la caverna. Pero, al poco, al recordar el incidente con el saco de via;e del .aestro, sent cierta in3uietud, 1 opt9 por trasladar las llamas al eAterior, en mitad de la senda. Eo1 puedo con-esarlo? no -ue in3uietud, sino puro miedo... K me consol9? de esta -orma, con un -ue%o en el camino, 2l podra orientarse, en el caso de 3ue decidiera emprender el re%reso a la %ruta. >tra eAcusa para so-ocar esa naciente Gin3uietudI de la 3ue hablo... :o s9 eAplicarlo, pero supe 3ue esa noche sera especial... K unos sin%ulares -antasmas empezaron a rondarme. :o s9 si -ue real o -ruto de mi ima%inaci0n, pero todo, a mi alrededor, se trans-orm0 en Gal%uienI 3ue me observaba. Entonces empezaron los aullidos. En un primer momento, le;anos, hacia el norte, en las perdidas masas del olivar. Eran casi %emidos, a%udos e interminables. K la Gin3uietudI creci0... Jecuper9 el ca1ado 1, cuando me dispona a salir de la %ruta, la pe3ue+a es-era de piedra me llam0 con su GnubeI azul. Ha atrap9 1 volv a sentarme ;unto a la ho%uera. K all permanec un tiempo, pendiente de los destellos de la ortoclasa, 1 de su secreto? el desconcertante G6##I 3ue -lotaba en su Gcoraz0nI. Ho di;e. El solo contacto con la es-erita me tran3uilizaba. Era como si hablara... K los aullidos prosi%uieron, ahora ms rpidos 1 cercanos. !e respondan los unos a los otros. Ko saba de la eAistencia de lobos en la re%i0n, los c9lebres lobos de pela;e ro;o 1 collar blanco, veloces 1 %re%arios. Hos beduinos no tenan piedad con ellos. <uando capturaban uno, vivo o muerto, las mu;eres del poblado permanecan horas -rente al animal, insultndolo 1 arro;ndole piedras. Era la victoria del hombre sobre los znun. K a pesar de la se%uridad 3ue me proporcionaba la Gvara de .ois9sI, los aullidos, cada vez ms pr0Aimos, me pusieron en tensi0n, 1 los vellos se erizaron. Pens9 en el .aestro. !i se hallaba en la colina de la GoscuridadI, la manada estaba mu1 cerca. Tena 3ue orlos. BPor 3u9 no re%resabaC Duiz lo hiciera durante la noche. B> noC Ha colina de la GoscuridadI... BPor 3u9 eli%i0 seme;ante lu%arC K, de pronto, coincidiendo con el ocaso lunar, casi a la una de la madru%ada, los aullidos cesaron. :o s9 3u9 me alarm0 ms? los lobos ro;os de Beit =ds, o el s@bito silencio. :o lo%raba entender. BPor 3u9 cesaron los aullidosC K tuve un presentimiento. "l%o estaba a punto de ocurrir. "l%o G-amiliarI, 3ue 1o 1a haba vivido, 1 no mu1 le;os de all... "pret9 la es-era entre los dedos, con -uerza, 1 me prepar9. :o s9 c0mo lo supe, pero lo supe... K el silencio se hizo espeso, como el miedo. <asi no respiraba. .ir9 a mi alrededor 1, de pronto, comprend. .e encontraba en la peor de las posiciones, claramente visible, ;unto a las llamas. !i al%uien acechaba, era un blanco -cil. !i los lobos haban lle%ado hasta la senda 1 atacaban, estaba perdido. Tena 3ue buscar un re-u%io adecuado.

Pens9 en la cueva. !, eso hara... .e hice con al%unas ramas de almendro, prend -ue%o 1 las situ9, estrat9%icamente, en la breve rampa del t@nel de entrada. !i los lobos intentaban penetrar en la %ruta, primero tendran 3ue sortear las antorchas. :o lo haran... $espu9s ilumin9 la cueva hasta donde -ue posible 1 procur9 tran3uilizarme. 8ui a sentarme en el t@nel, entre las teas 3ue clav9 en el terreno, 1 esper9. En la senda danzaba la ho%uera 3ue haba preparado inicialmente. !i al%uien se acercaba, lo vera de inmediato... K pas0 el tiempo, pero nada ocurri0. <omprend. .e haba precipitado, una vez ms. Todo eran suposiciones 1, probablemente, consecuencia de una ima%inaci0n calenturienta, alterada por la soledad 1 por las historias de los znun. Pero B1 los aullidosC Eso no era mi mente... $ecid permanecer ocupado. Era lo me;or. K el est0ma%o reclam0 lo 3ue le perteneca. EAamin9 la cesta 1 comprob9 3ue el sheiPh se haba mostrado %eneroso? adems de las habituales aceitunas, en salmuera, 1 de los dtiles, el ;e3ue nos obse3ui0 con un mensa-, dos patas de cordero, cocidas en leche -ermentada 1 aromatizadas con especias. "l lado, una raci0n de malleh, otro pan tpico de los badu, %rande 1 -ino como una sbana, obtenido sobre el sa%, un instrumento de hierro abombado, de un metro de dimetro, 3ue situaban sobre el -ue%o 1 en el 3ue depositaban la masa, a veces empapada en mante3uilla 1 miel. El malleh era un pan obli%ado con la carne. Ho doblaban delicadamente 1 lo consuman a pellizcos. 7n buen malleh alimentaba a una -amilia durante una o dos ;ornadas. K de postre, varias GpastillasI de halVa, otra de nuestras debilidades... BDu9 hacaC B!e%ua esperndoloC Era tarde. 2l no se presentara... B> sC K opt9 por lo ms sensato? devor9 mi parte, 1 %uard9 el resto en la caverna, col%ado de la vi%a central. $espu9s volv a mi posici0n. .e sent9 en el t@nel, entre las nerviosas antorchas, colo3u9 el ca1ado sobre las piernas, 1 permanec con la vista -i;a en la ho%uera 3ue arda en la senda. Todo era silencio. K ocurri0 lo 3ue tena 3ue ocurrir. "l poco, vencido por las emociones 1 por el cansancio, empec9 a cabecear. $espert9, sobresaltado, en una o en dos oportunidades. Todo continuaba sin novedad, eAcepci0n hecha del silencio. :o me %ust0, no era normal... Pero, sin posibilidad de %obierno, volv a inclinar la cabeza 1 ca en otro sue+o. Entonces so+9. B> no -ue un sue+oC En la oscuridad, -rente al arco de entrada de la cueva, sur%i0 una sombra. Ha vi per-ectamente, recortada contra la iluminaci0n eAterior. =neAplicablemente, no me alter9.

Era una sombra pe3ue+a. Poda medir un metro 1 veinte centmetros, como mucho. Permaneci0 unos se%undos observando el interior del t@nel. $io un paso, 1 cre distin%uir una -i%ura humana, pero no esto1 se%uro. K si%ui0 avanzando hacia 3uien esto escribe... $espu9s, nada. El Gsue+oI *C, se eAtin%ui0. "l despertar *C,, not9 un sudor -ro. G>tra pesadillaI, pens9. Pero... B<0mo era posibleC Estaba a oscuras. Has teas se haban apa%ado, incluidas las del interior de la %ruta. B<unto dur0 el Gsue+oIC BEaba dormido ms de dos horas, tiempo previsto para consumir las estacas 1 palitro3uesC :o supe 3u9 pensar. Era posible, pero... K sal al eAterior. Ha ho%uera estaba muriendo. !0lo 3uedaban las brasas. !, me haba 3uedado dormido... Pero, no s9... El instinto me advirti0. Todo indicaba 3ue las antorchas se consumieron por s mismas. !in embar%o, la -i%ura -ue tan real... "liment9 de nuevo el -ue%o 1 me sent9 -rente a las llamas, desconcertado. "l poco, obedeciendo un impulso, tom9 una de las ardientes ramas 1 re%res9 a la caverna. BPor 3u9 no lo haba hechoC BPor 3u9 no inspeccion9 la %ruta al despertarC !encillamente, supuse 3ue no haba nadie en el interior... Entr9 despacio, con la tea en la mano iz3uierda, 1 el ca1ado en la derecha, listo para ser utilizado. .e detuve al -inal de la suave rampa 1 eAtend la antorcha, tratando de controlar la oscuridad. :o apreci9 nada eAtra+o, al menos en el primer repaso. K camin9, atento. :e%ativo. "ll no haba nadie. Hos sacos, la cesta 1 la manta del .aestro se%uan col%ados del roble, inm0viles. K me dispuse a retornar a la senda. 8ue entonces cuando me di cuenta. .e a%ach9 sobre la tierra 1 acer3u9 la improvisada tea. .e asombr0. Esa -ue la primera reacci0n. $espu9s, al veri-icar 3ue no era la @nica, sent un escalo-ro. "lc9 la mirada hacia la vi%a, e hice memoria. Estaba se%uro. Ko las at9, una por una, a los clavos. B<omo era 3ue haban cadoC E intent9 racionalizar el asunto. "l consumirse, las estacas 3ue 1o amarr9 a los en%anches, l0%icamente, ca1eron al suelo de la cueva. Este eAplorador encendi0 cuatro 1, ahora, todas se hallaban en tierra, apa%adas. Pero...

Has eAamin9 detenidamente. :o era posible. Has teas, con-eccionadas con las maderas de tola 3ue hall9 en la cueva, aparecan a medio 3uemar. "dems, las cuerdas continuaban en lo alto, amarradas a los respectivos clavos de hierro... K volvi0 el escalo-ro. "l%uien arranc0 las maderas, literalmente, 1 las de;0 caer. Pero no... "l%uien apa%0 primero las teas 1 despu9s las eAtra;o, de;ndolas caer. Has cuerdas no presentaban 3uemaduras, 1 los nudos continuaban intactos. "l%uien, como di%o, se tom0 la molestia de rescatar las tablas, limpiamente, 1 arro;arlas sobre el suelo seco 1 espon;oso de la caverna. :o vi se+ales de holln, 1 tampoco pisadas. Has antorchas, necesariamente, -ueron apa%adas cuando todava estaban en la vi%a... K repar9 en otro detalle, 3ue me desconcert0, 1 3ue eAplic0, a medias, la -alta de huellas. <omo di;e, entre la madera 1 la b0veda de la %ruta, las ara+as haban trenzado al%unas telas. Pues bien, dos o tres aparecan destruidas. :o caba duda? al%uien se movi0 sobre la vi%a... :o lo%raba comprender. B<0mo entr0 en la cuevaC BPor 3u9 se mova sobre la maderaC BPor 3u9 apa%0 las antorchasC :o me 3ued9 a resolver el eni%ma. !al de all a toda velocidad... K al cruzar por el t@nel me llev9 las ramas 3ue haba clavado en la rampa. Tambi9n se hallaban a medio consumir. B<0mo no me di cuentaC "l%uien penetr0 en la %ruta, probablemente cuando este eAplorador se hallaba dormido, 1 procedi0 al apa%ado de las antorchas. :o dispona de otra eAplicaci0n. Entonces, la -i%ura 3ue vi en la boca del t@nel... .e ne%u9 a aceptar a la Velieh de la -uente. Ko era un piloto, aun3ue mu1 asustado, tambi9n es cierto... K promet 3ue no entrara en la caverna por nada del mundo. "l menos, en solitario... BDu9 hacerC E hice lo @nico sensato? sentarme -rente a la ho%uera 1 permanecer vi%ilante, con la GvaraI entre las manos. K as discurri0 otra hora. Duiz dos. Todo pareci0 volver a la normalidad, incluido este torpe eAplorador. Ha madru%ada se present0 -ra. Ha temperatura descendi0, 1 tuve 3ue consolarme con el -ue%o. Ha manta se%ua en la cueva, pero, como di%o, no tena intenci0n de tentar a la suerte. K la mirada, sin 3uerer, vol0 hacia lo alto. El -irmamento, espl9ndido, se hallaba casi al alcance de la mano. Ho dis-rut9. Ella estaba all, 3uiz en la constelaci0n de Heo, en "l%ieba, un sistema doble, como mi pensamiento? ella 1 1o. 7na estrella amarilla, 1 otra anaran;ada, como mi coraz0n. "marillo por lo imposible, 1 naran;a por la esperanza. .aTch 1 1o. $os 1 nin%uno... K hacia la @ltima vi%ilia de la noche Lalrededor de las cuatro de la madru%adaL, todo cambi0 nuevamente. Hos aullidos re%resaron, 1 3uien esto escribe descendi0 a la realidad, in3uieto. !e oan le;anos, como la primera vez, tambi9n en la direcci0n de la colina de la GoscuridadI. !upuse 3ue el -ue%o los hizo desistir de sus iniciales prop0sitos. BPor eso se ale;aronC

K la ima%en de Jes@s volvi0 a mi mente. BEabra pernoctado en el pe+asco de los znunC En realidad, eso poco importaba. Ho 3ue me preocupaba es 3ue los lobos ro;os parecan menudear por la zona. K me pre%unt9 de nuevo? Bcorra al%@n peli%ro el Eombre&$iosC B!e hallaba su;eto, como el resto de los humanos, a las contin%encias naturalesC .e lo plante9 al%una vez, pero ahora, al percibir el peli%ro, la duda -ue ms intensa. Promet averi%uarlo, suponiendo 3ue la noche terminara bien... K conclu10, naturalmente, pero no como ima%inaba. "l poco, a los lamentos de los lobos se uni0 la -uriosa protesta de los perros de Beit =ds 1 de los alrededores. Hos ladridos, atropellados, delataban la cercana de al%uien eAtra+o. .e puse en pie 1 bus3u9 en la oscuridad del bos3ue de los almendros. :e%ativo. El lo de lobos 1 perros se increment0, e ima%in9 a los badu entre los olivos, tan desconcertados como este eAplorador. BDu9 sucedaC B" 3u9 obedeca a3uel escndaloC ";ust9 las Gcr0talosI 1 deslic9 los dedos hacia la parte superior del ca1ado. K mi cerebro Gtradu;oI los nuevos colores. El ro;o de la ho%uera se volvi0 azul, casi ne%ro, 1 el blanco de los almendros se hizo plata, mezclada con un ro;o san%re de las ho;as. :o distin%u una sola criatura en los alrededores. Has Gcr0talosI hubieran detectado el menor cambio de temperatura. !in embar%o, all haba al%uien. "ll, o mu1 cerca... Hos aullidos 1 ladridos no eran consecuencia de alucinaciones... Duiz -ue todo simultneo. $e pronto, como un vie;o conocido, apareci0 el ac@-eno. Hos pitidos en la cabeza se hicieron intensos. Jecord9 la %ar%anta del 8irn... K al levantar la vista las vi. N$iosO N>tra vez, noO Eran siete GlucesI, como en el a-luente del Jordn. :ave%aban *C, en una -ormaci0n impecable, en Gcruz la tinaI. .e 3ued9 embobado... BGHucesI de nuevoC BDu9 misterio era a3u9lC Brillaban con una ma%nitud pr0Aima al 2, 1 se deslizaban lenta 1 ordenadamente, como si dis-rutaran de inteli%encia. Pero B3u9 tonteras esto1 diciendoC NPor supuesto 3ue al%uien tripulaba a3uellas navesO Por3ue de eso se trataba, sin duda... Duien ten%a odos, 3ue oi%a... Has vi sur%ir a la altura de la brillante estrella !pica. $esde all volaron hacia la constelaci0n de Heo. 8ue un vuelo limpio, horizontal, 3ue no de;0 duda en la mente de 3uien esto escribe. :in%@n meteorito se comporta as. K al alcanzar la posici0n de Je%ulus, la GescuadrillaI se detuvo. Hos perros 1 lobos, entonces, arreciaron en sus ladridos 1 aullidos. =nspeccion9 el bos3ue, pendiente de cual3uier movimiento. :e%ativo.

<uando alc9 de nuevo la vista, las GlucesI haban empezado a moverse. Ho hicieron por turno. El lder se diri%i0 hacia la ardiente !irio 1 all Gdesapareci0I *C,. Duiz se solap0 con la estrella. El resto hizo lo mismo? la se%unda vol0 hacia >ri0n, la tercera busc0 a la no menos brillante "ldebarn, la cuarta se Gocult0I *C, en Pe%aso, la 3uinta -ue hacia <apella, la seAta descendi0 en otro vuelo lento hacia "ndr0meda 1 la s9ptima, 1 @ltima GluzI, se pro1ect0 en direcci0n a la estrella Polar, 1 all se Ges-um0I *C,. K durante varios minutos, interminables, el -irmamento recobr0 una aparente normalidad. 8ui incapaz de distin%uir las siete GlucesI, camu-ladas, como di%o, entre el -ul%or de las re-eridas estrellas 1 %alaAias. Pero estaban all. Ko lo saba... Hos lobos, 1 los perros de Beit =ds, tambi9n lo saban. "l%uien vi%ilaba... "l%o estaba a punto de suceder. K sucedi0. Ha tercera GluzI, la 3ue se reuni0 con "ldebarn, la %i%ante anaran;ada, dio se+ales de vida. Primero lanz0 un destello. 8ue como un aviso *C,. Pero Ba 3ui9nC $espu9s se movi0, e inici0 un descenso hacia el lu%ar en el 3ue me hallaba. Ho hizo rpido, sin titubeos. K reaccion9. .e -ui hacia la ho%uera, 1 pate9 las llamas, en un intento de apa%ar el -ue%o. !upuse 3ue el resplandor me delataba. NPobre idiotaO B<undo aprender9C "l levantar los o;os, la GluzI haba modi-icado el rumbo 1 se diri%a hacia el nordeste. !e mova ms despacio, 1 con el mismo brillo blanco 1 radiante. Hos aullidos cesaron. BDu9 pas0C !0lo los ladridos prosi%uieron, aun3ue no tan encadenados. Tambi9n los perros percibieron al%o. 8ui 1o 3uien no comprendi0... Ha GluzI continu0 el descenso, 1 la vi precipitarse sobre otra vie;a GconocidaI, la colina G66(I, el pe+asco de los znun. :o hubo impacto. :o o el menor ruido. B<0mo poda serC "l alcanzar la cumbre, la GluzI provoc0 un %i%antesco -o%onazo, 1 todo, a mi alrededor, se ilumin0 en un color violeta? olivos, montes, -irmamento, ropas, los restos del -ue%o... NTodo violetaO !e%undos despu9s, el increble violeta -ue absorbido *C, por la oscuridad, 1 re%res0 la normalidad *C,. Era la primera vez 3ue vea una noche violeta, pero no sera la @ltima... Hos perros 3uedaron mudos, como mi nimo. =ntent9 visualizar el pe+asco de los znun pero me hallaba le;os. $esde la senda s0lo se distin%ua una masa in-orme, rodeada del ne%ro de los olivos 1 de la madru%ada. BDu9 sucedi0 en lo alto de a3uel monteC 8altaban unas dos horas 1 media para el amanecer. K tuve 3ue su;etar la curiosidad, 1 los nervios. !i el .aestro se hallaba en la colina de la oscuridad, era ms 3ue probable 3ue hubiera sido testi%o de la GluzI o, al menos, del resplandor violeta... K el $estino, sentado -rente a m, sonri0 con benevolencia. NEs imposible ser tan torpeO "liment9 el aburrido -ue%o, 1 esper9 el alba. Easta ese instante, todo -ue silencio.

" las horas 1 )( minutos, los relo;es de la nave indicaron el orto solar. K se present0 un nuevo da, no menos intenso... .e arm9 de valor. Entr9 en la cueva 1 tom9 lo necesario? la cesta, con los restos de la cena, las mantas 1 la escudilla de madera del Falileo. K antes de partir, me pase9 brevemente por la caverna, a la b@s3ueda de al%@n otro indicio sospechoso. :o detect9 nada eAtra+o. Hos sacos de via;e continuaban col%ados de la vi%a de roble. Pens9 en car%ar con ellos, pero, -inalmente, desist. .i prop0sito era alcanzar la cumbre de la G66(I, e intentar ubicar al .aestro. !i tena suerte 1 daba con 2l, tratara de convencerlo para 3ue retornara a la caverna. $e lo contrario, esa misma tarde estara de vuelta. :o consider9 oportuno trasladar dichos petates. Frave error... Entonces, al reco%er la escudilla 3ue reposaba sobre la pa;a, la es-era de la GnubeI azul brill0 entre los dedos. BDu9 haca con ellaC $ecid llevarla conmi%o. !e la entre%ara a su due+o 1, de paso, pre%untara sobre el ori%en de la misma. Eaba empezado a tomarle cari+o. Ha es-era destell0 en azul, 1 comprend. Era la -orma de darme las %racias. Ha %uard9 en el ce+idor, con los dineros, 1 me ale;9 hacia el este. Poco despu9s, sin perder de vista la G66(I, abandon9 el camino principal, el 3ue se diri%a a la poblaci0n de El EaVi, 1 me adentr9 en los olivares, en direcci0n al %ran pe+asco pelado sobre el 3ue vi caer *C, la GluzI. <ruc9 entre las colinas G 4I 1 G(00I, 1 -ui a topar con un par de reba+os de ove;as, peludas 1 de lar%as ore;as, 3ue me miraron sin pudor. "mbos eran %uiados por sendos burros. Hos asnos iban a lo su1o, 1 no se detuvieron. Esa era la costumbre en Beit =ds 1 alrededores? al %anado lo mane;aba un ona%ro, previamente adiestrado. !alv9 un riachuelo, de a%uas cristalinas, procedente, al parecer, de la colina G(00I, 1 avist9 mi ob;etivo? el pe+asco de los diablos... Tal 1 como haba apreciado en las primeras observaciones, la colina de los znun era un todo de piedra blanca, azul, amarilla o ro;a, se%@n la luz del da. 7na vez ms, los badu eAa%eraban. "ll no se cultivaba, no por la supuesta presencia de los demonios, sino por lo inviable de las rocas, 3ue hacan casi imposible el avance de la ms heroica de las matas. .e detuve al pe del macizo e intent9 averi%uar c0mo lle%ar a lo alto. :o distin%u sendero al%uno. Tendra 3ue de;arme %uiar por el instinto. K empec9 a subir. El .aestro tena 3ue estar en la cumbre. B> noC Entonces lo vi. !ali0 por detrs de una enorme roca. Era alto 1 de una -lacura de pesadilla. En un primer instante me alarm9. Era un anciano, totalmente desnudo, 1 con la cabeza medio oculta por una olla de hierro, ms oscura 3ue la piel del in-eliz. Jea sin cesar, 1 saltaba, al tiempo 3ue %olpeaba el metal con una piedra. :o entiendo c0mo poda ver. Ho llamaban mar *GlunaI,, por3ue Gcreca 1 decrecaI, se%@n. Era un mad;noun, un posedo de los znunM un individuo Ldecan&L 3ue desa-i0 a los demonios de la colina de la GoscuridadI, a la b@s3ueda de los pretendidos tesoros. > toda clase de le1endas sobre mar. Todas -alsas, mu1 posiblemente, pero en Beit =ds las crean, 1 permitan 3ue se moviera con libertad. :o era del clan. :adie conoca su ori%en. Eabitaba en los alrededores del poblado 1 se alimentaba de lo 3ue le o-recan, as como de la leche 3ue orde+aba. Para eso portaba el pe3ue+o caldero, siempre sobre la cabeza.

!e+al0 hacia el cielo azul 1 %rit0, entre risas? L\nunO El hombre haba perdido la cordura... K a+adi0? LNEan vueltoO... \nun :o 3uise pensar. Hos %ritos del loco me recordaron las palabras de otro dese3uilibrado, en la %ar%anta del 8irn. Eso no era posible. Hos znun no eAisten... <ontinu9 mi camino, acompa+ado por el anciano. En el poblado tenan raz0n? su desvaro era como la luna. Hle%aba a un mAimo, 1 men%uaba. $espu9s desapareca durante un tiempo, hasta 3ue lo volvan a ver. "hora, mar pareca en plena crisis. L\nunO... NHle%aron anocheO... Pero me hallaba tan absorto en la b@s3ueda de la cima, 1 en la localizaci0n del .aestro, 3ue no le prest9 la menor consideraci0n. K a media colina, supon%o 3ue aburrido, se 3ued0 atrs, campaneando la olla sin interrupci0n. Ho vi descender, a saltos, como un suicida, entre risas 1 %ritos... L \nunO...NEan vueltoO .e sent aliviado. K coron9, al -in, el pe+asco de la GoscuridadI. 8ue una sorpresa. Ha cima era pura roca, moldeada caprichosamente por los vientos 1 la -uria de la lluvia. Ha G66(I era similar a una -ortaleza lunar, horadada como un %ru19re, 1 en la 3ue la brisa silbaba amenazante, por mu1 tmida 3ue -uera. :o era de eAtra+ar 3ue los naturales de Beit =ds evitaran seme;ante ro3uedal. .e pase9, atento, pero, en un primer vistazo, no hall9 al .aestro. Ha erosi0n haba de;ado al descubierto buena parte del cemento de las areniscas abi%arradas 3ue -ormaban el Gcastillo lunarI. .e entretuve, curioseando en las vetas ro;as, verdes 1 amarillas de las rocas. En al%unas se distin%uan -0siles marinos, restos ine3uvocos del anti%uo mar de Hisn, 3ue cubri0 la re%i0n diecisiete mil a+os antes. BEaba vuelto a e3uivocarmeC "ll no estaba el Ei;o del Eombre... K me diri% al norte. Duiz debera haber pre%untado al anciano. Jechac9 la idea. El demente s0lo hablaba de los diablos... En su cara norte, la G66(I apareca cortada bruscamente. Ha roca se asomaba a un precipicio ms 3ue respetable, de unos ochenta o cien metros de pro-undidad. .e record0 el acantilado 3ue rodeaba el Javid. " lo le;os, entre las hileras de olivos, distin%u la 1a mencionada aldea de JaPib. BDu9 hacerC BJe%resaba a la cuevaC Era mu1 pronto. Eaca una hora escasa 3ue haba amanecido. K opt9 por sentarme en el -ilo del precipicio. :o lo%raba entender. 8ue la intuici0n la 3ue me condu;o a la G66(I. Eubiera ;urado 3ue el Falileo se hallaba en mitad de a3uella desolaci0n... Est bien. Je%resara a Beit =ds, 1 esperara pacientemente. 2l saba lo 3ue haca. Ko s0lo era un malTaP, un pobre 1 ms 3ue torpe mensa;ero...

Entonces ocurri0. Es di-icil eAplicarlo. 8ue una sensaci0n similar a la eAperimentada en la %ruta. Era como si al%uien me observara. !ent, incluso, c0mo los vellos de la nuca se erizaban. "l%uien estaba a mi espalda. E, instintivamente, me a-err9 al ca1ado. En un se%undo lo pens9 todo. B7n animalC BDuiz uno de los lobos ro;os 3ue haba odo la noche anteriorC BEl loco de la ollaC B"l%@n pastor de la zonaC :o, nadie, en su sano ;uicio, ascenda a la pe+a de la GoscuridadI. B7n znun BDuiz uno de los tripulantes de la eAtra+a GluzI 3ue se precipit0 sobre la G66(IC Todo eso era ridculo... .e volv, rpido 1 dispuesto a descar%ar el lser de %as, si era necesario. :ada. !ilencio. !0lo vi el silencio, una vez ms, entre las rocas. Pero 1o ;urara... "ll haba al%uien... Duiz hu10 1 se escondi0 entre las cavidades de la cima... Tena 3ue salir de dudas. K me diri% a los pe+ascos ms cercanos. " los pocos pasos, al rodear una de las moles de arenisca, 3ued9 clavado al suelo. N"ll estabaO B<0mo no lo haba vistoC Ho tena a cinco metros escasos... Ho observ9 con atenci0n, 1 dis-rut9 de la ima%en. !e hallaba tumbado en el interior de uno de los alveolos 3ue -ormaban la piedra. Era increble. Poda dormir en cual3uier parte. Poco importaba 3ue -uera una roca... EAtend la mano, con la intenci0n de despertarlo, pero me detuve. Je%res9 al precipicio, me hice con la cesta de la comida 1 volv -rente a la o3uedad. K all me sent9, 1 lo contempl9 a placer, como pocas veces lo hice. El .aestro dorma pro-undamente. B<unto llevaba allC :i idea... /esta la t@nica ro;a, 1 se cubra con el manto color vino. El rop0n tapaba parte de la cabeza. $orma sobre el costado derecho, su postura habitual, con la pierna del mismo lado eAtendida totalmente, 1 la iz3uierda, li%eramente -leAionada. El brazo derecho ocultaba parte del rostro, mientras la mano descansaba sobre la re%i0n del hombro 1 del om0plato iz3uierdos. Ha respiraci0n era d0cil 1 pausada. Hos o;os se movan ba;o los prpados. !e hallaba en plena enso+aci0n. K me pre%unt9? Bc0mo son los sue+os de un Eombre&$iosC Has suelas de las sandalias aparecan casi blancas. Era la concreci0n propia de la arenisca sobre la 3ue nos encontrbamos? -undamentalmente, calcita 1 ara%onito. Eso si%ni-icaba 3ue llevaba tiempo en la colina. Pero Bpor 3u9C BDu9 tena de particular el monte de la GoscuridadIC BPor 3u9 nos habamos detenido en Beit =dsC K as permanec lar%o rato, velando el sue+o de un $ios. :unca estar9 lo su-icientemente a%radecido... K hacia las ocho de la ma+ana percib una suave brisa. El cielo continuaba azul, sin asomo de nubes. <ubr los pies del .aestro con las mantas 1 decid echar un vistazo a los alrededores. .i ami%o se%ua dormido, 1 entend 3ue no deba interrumpir el sue+o. Ko s0lo era un observador. En realidad, Go-icialmenteI, ni si3uiera estaba all... $e;9 la cesta -rente al apacible Falileo 1 empec9 a trazar crculos, tomando como centro el hueco en el 3ue descansaba Jes@s. !enta curiosidad. $urante buena parte de la noche pude or los aullidos de los lobos ro;os, pero Bmerodearon por a3uel pe+ascoC K lo ms

importante? si la GluzI se precipit0 sobre la cima de la G66(I, 3uiz haba 3uedado al%@n resto... BEn 3u9 estaba pensandoC BJestos de 3u9C Ha intuici0n nunca traiciona. "l poco, en una de las elevaciones del terreno, descubr eAcrementos de animales. Pertenecan a dos tipos de mam-eros. 7nos, mu1 ne%ros, con una de las puntas retorcidas en espiral, parecan de zorro. Probablemente haba comido ba1as de empetro, o hino;o marino, una de las escasas plantas 3ue prosperaba entre las rocas. Hos otros, similares a los de los %randes perros, de color %ris, eran de lobo, sin duda. Ha arenisca haba sido ara+ada con las patas anteriores, otra de las costumbres de estos carnvoros. Por ms 3ue inda%u9, no hall9 huellas. El terreno era inapropiado. :o importaba. Hos lobos estuvieron all, tal 1 como supona. Pero B3u9 buscaban en un para;e tan inh0spitoC "ll no haba caza, ni tampoco nidos de rapaces. Tuve un presentimiento... Entonces, cuando me dispona a re%resar ;unto al .aestro, repar9 en otro detalle 3ue no era normal. Has heces aparecan sin olor, 1 totalmente deshidratadas, como si hubieran sido eApuestas a una intensa radiaci0n. :o supe eAplicarlo, a no ser 3ue... Bus3u9 entre las piedras 1, e-ectivamente, la sospecha se con-irm0. Hos hino;os, habitualmente olorosos, se hallaban amarillos 1 muertos. "l%o los haba secado hasta la raz. K en la memoria sur%i0 el resplandor violeta... B8ueron los lobos atrados por la GluzI 3ue se precipit0 sobre la colinaC B8ue esa GluzI la 3ue desec0 las plantas 1 las heces de los animalesC BDu9 clase de radiaci0n se adue+0 de las rocas de la G66(IC K lo ms importante? BeAista al%una relaci0n entre las GlucesI 1 Jes@s de :azaretC Pens9 en reco%er al%unas muestras 1 trasladarlas a la GcunaI. Hos anlisis podan ser reveladores. "s lo hara, suponiendo 3ue -uera compatible con los planes del Falileo. BK cules eran esos planesC Tena 3ue despe;ar la duda. :o esperara ms tiempo. !e lo pre%untara ahora. K con esa intenci0n retorn9 al abri%o en el 3ue de;9 al .aestro. !orpresa. Jes@s haba despertado, 1 eAaminaba, curioso, el interior de la cesta. "l verme, sonri0 1 eAclam0, aparentemente desilusionado? LPor un momento, 1o tambi9n cre en los mila%ros... !e+al0 el mensa-, 1 redonde0? LParece 3ue el Padre ha odo tu deseo? cordero, me;or 3ue saltamontes... "s era el Ei;o del Eombre, de un humor inalterable. !e sent0 -rente a las viandas 1 no esper0. Ha raci0n de malleh, los dtiles 1 el mensadesaparecieron en un suspiro. Estaba hambriento. K calcul9? era mu1 posible 3ue no hubiera comido en todo el da anterior. En total, ms o menos, unas treinta 1 tres horas de a1uno. Ho observ9, complacido. "cert9 al car%ar la comida. En cuanto al delicioso cordero, la idea -ue del ;e3ue de Beit =ds, no del Padre... B> estaba e3uivocadoC Ho 3ue era cierto

es 3ue la su%erencia de Gcordero en lu%ar de saltamontesI -ue su1a, durante la bendici0n, en la cueva. Pero %uard9 silencio. Ko tambi9n pre-era el mensa-... Eall9 un Jes@s radiante 1 -eliz. K supe 3ue deseaba hablar. Ho necesitaba. Entonces pre%unt9 sobre sus planes. BDu9 pretendaC BPor 3u9 se detuvo en a3uel para;eC BDu9 buscaba en la colina de la GoscuridadIC $esple%0 con mimo el pa+o 3ue envolva una de las GpastillasI de halVa, el apetitoso dulce beduino, 1 llev0 el Gturr0nI a los labios, saborendolo. $espu9s se alz0 1 me indic0 3ue lo si%uiera. <aminamos hasta el -ilo del precipicio. !e sent0 en el borde 1 me invit0 a 3ue lo acompa+ara. "s lo hice, un tanto preocupado por la cercana del .aestro al vaco. K la vie;a idea rond0 de nuevo? Bpoda su-rir un accidenteC Por supuesto, %uard9 silencio. :o me pareci0 oportuno interrumpirlo con seme;ante pensamiento. K all permaneci0, con el halVa entre los dedos, 1 las piernas oscilando 1 ;u%ueteando en el aire. "ba;o, a una distancia mortal, el -ondo del acantilado... Esper0 a terminar el postre. Jes@s era as? cada cosa reciba el a-n necesario, 1 siempre de una en una. $i-icilmente emprenda dos asuntos a un tiempo. Ho espi9 con el rabillo del o;o. Ha brisa despe;0 el bronceado rostro, lanzando hacia atrs los cabellos. !upon%o 3ue medit0 bien sus palabras. Ho 3ue me dispona a or era una especie de Gdeclaraci0n de principiosI? la esencia de lo 3ue iba a ser su pr0Aima vida p@blica. K habl0. K lo hizo con pasi0n, 1 convencido. Duien esto escribe se limit0 a or 1 a pre%untar. >;al -uera capaz de transcribir lo 3ue puso ante m. :o todo -ue simple. Parte de lo 3ue di;o si%ue siendo un misterio para este torpe eAplorador. Ho con-ieso. "l%unos temas me desbordaron 1, sencillamente, resbalaron por mi escasa inteli%encia. Duiz el hipot9tico lector de este diario ten%a ms -ortuna 3ue 1o... Jes@s me record0 al%o 3ue 1a haba intuido. "3uel lunes, 4' de enero, -echa de la inmersi0n en las a%uas del "rtal, -ue el GestrenoI Llas palabras no me a1udanL del Falileo como Eombre&$ios. <omo di;e, el da del !e+or, su Ginau%uraci0n o-icialI como $ios hecho hombre, o como hombre 3ue recibe la naturaleza divina. " partir de ese medioda, nada -ue i%ual. El vie;o sue+o de Jes@s Lhacer siempre la voluntad de "b&ba se convirti0 en al%o inherente *inseparable, a la doble reci9n estrenada naturaleza del Ei;o del Eombre. Eacer la voluntad del Padre "zul -orm0 parte de su san%re 1 de su inteli%encia. He %ust0 mi de-inici0n? el Gprincipio >me%aI. Pues bien, 9sa era *1 es, otra de las incontables venta;as del Gprincipio >me%aI? El %ua. "s lle%0 a Beit =ds. 8ue su Padre 3uien lo llev0 prcticamente de la mano. K la elecci0n, como ir9 relatando, -ue un acierto, con una subterrnea lectura simb0lica. En eso, los evan%elistas acertaron? GS1 -ue empu;ado por el Espritu... I !0lo en eso... Pero va1amos paso a paso. Beit =ds -ue el lu%ar ele%ido para -renar los naturales mpetus de "l%uien 3ue s estaba en posesi0n de la verdad, 1 3ue deseaba re%alar parte de esa luz. Beit =ds, con sus colinas, sus badu 1 sus silencios, -ue el para;e id0neo para 3ue el .aestro meditara, sobre s mismo, 1 sobre lo 3ue pretenda. BK cul era su ob;etivoC Ho repiti0 por en9sima vez? despertar al ser humano, zarandearlo, si era preciso, 1 anunciarle la buena nueva. :o todo era oscuridad. :o todo era miedo 1 desesperaci0n. El estaba all para %ritar 3ue $ios, el Padre, no es lo 3ue dicen. El decidi0 3uedarse en la Tierra para

destapar la esperanza. :uestro mundo, por razones 3ue nos llevaran mu1 le;os, permanece en las tinieblas. :adie sabe realmente por 3u9 nace, por 3u9 vive, 1, sobre todo, 3u9 le espera despu9s, suponiendo 3ue eAista al%o tras la muerte. Esa era la clave. " eso vino el Ei;o del Eombre? a mostrar la cara de un $ios&Padre 3ue no lleva las cuentas, 3ue no casti%a, al 3ue no es posible o-ender, aun3ue lo pretendamos, 1 3ue, al ima%inarnos, al crearnos, nos re%ala la inmortalidad. N=nmortales desde 3ue somos ima%inadosO Eaba lle%ado la hora de disipar las tinieblas 1 abrirse paso hacia la luz? el Padre no era el invento de una mente en-ermiza, o de un so+ador. El Padre es real, como la roca sobre la 3ue estbamos sentados, o como los olivos 3ue nos observaban en la le;ana, desconcertados ante las hermosas palabras del Prncipe Ku1. Ho mir9, sobreco%ido. Hos o;os, color miel, se haban bebido el azul del cielo. Todo era su1o, por3ue su1a era la verdad. K arda en deseos de ba;ar al mundo 1 de proclamar ese GreinoI tan distinto, 1 distante, del 3ue pretendan los se%uidores de Kehohanan 1 del .esas libertador. 7n GreinoI del espritu, 3ue s0lo podamos intuir mientras permaneci9ramos en la materia. El GreinoI del Padre, el 3ue nos a%uardaba despu9s de la muerte? el %ran ob;etivo, el @nico, el verdadero... Ese era nuestro destino? un camino circular. Eabamos partido de "b&ba 1 a 2l volveramos, ineAorablemente, una vez cubiertas las prodi%iosas aventuras de la vida 1 de la ascensi0n por los mundos del Gno tiempoI 1 del Gno espacioI. :o comprend bien, pero lo acept9. El ;ams menta. !i ase%uraba 3ue el verdadero destino, 1 nuestra aut9ntica -orma, es espiritual *entendida como ener%a o luz,, 1o lo crea. "dems de esperanzador, era l0%ico? el derroche de la vida s0lo es comprensible en una GmenteI *C, 3ue vive por3ue ima%ina... Pero todo esto Lla revelaci0n del Padre "zul a los seres humanosL deba producirse paso a paso. Ho he dicho al%una vez? la revelaci0n es como la lluvia. El eAceso o la se3ua son per;udiciales. El .aestro lo saba mu1 bien. Era necesario esperar, meditar 1, en suma, su;etarse a la voluntad del Padre. K cre entender el si%ni-icado de las misteriosas palabras? Bpor 3u9 el Ei;o del Eombre demoraba tan espl9ndido traba;oC " mi mente lle%0 un nombre? Kehohanan... Tena toda la raz0n. !i Jes@s hubiera iniciado su perodo de predicaci0n ese mismo lunes, 4' de enero, B3u9 habra sucedidoC B<0mo hubieran reaccionado "bner 1 el resto de los discpulosC !i el .aestro seleccionaba a sus propios ntimos, 1 arrancaba como predicador, B3u9 clase de reacci0n habra provocado en el %rupo de KehohananC Hos conceptos eran opuestos. El vidente crea en un .esas Grompedor de dientesI, en un Kav9 ven%ativo, 1 en un GreinoI ba;o la he%emona de =srael. El .aestro pretenda al%o ms trascendental 1 revolucionario? despertar la esperanza... para siempre. :o me e3uivo3u9... El .aestro, inteli%entemente, opt0 por la espera. !, paso a paso... El $estino saba lo 3ue haca. 8rancamente, no envidi9 su traba;o. Hos prop0sitos del Ei;o del Eombre, al menos en a3uel GahoraI, estaban condenados al -racaso. El lo saba 1, aun as, se someti0 al Gprincipio >me%aI. Jecuerdo 3ue le pre%unt9 sobre el particular, 1 sonri0, con cierta amar%ura. GEs precisoI, -ue su @nica respuesta. K mi admiraci0n creci0. El estaba al corriente? los hombres haban hecho un ne%ocio de los dioses, incluido el del !ina, 1 no resultara -cil. B"lzar la voz 1 pre%onar 3ue eAiste un Padre, pero 3ue nada tiene 3ue ver con los treinta mil dioses del pante0n romano o con el Kav9 3ue de-enda la pureza racialC B<0mo convencer a -enicios, e%ipcios, mesopotmicos, asiticos o rabes, entre

otros pueblos, de la inutilidad de sus creencias 1 de lo est9ril de las divinidades a las 3ue temanC K, sin embar%o, El prendi0 la llama... <rea conocer el por3u9, pero lo pre%unt9. K 2l, d0cil, lo eAplic0 como si -uera la primera vez. Duiz lo -ue *para mi GahoraI,. Todo tena un ori%en @nico. !u encarnaci0n en la Tierra era consecuencia del "mor. L B"morC .e observ0, 1 me desnud0. <reo 3ue enro;ec. >bvia mente, nos re-eramos a GamoresI mu1 distintos... Ko pens9 en ella, pero me e3uivocaba. El se re-era a otra clase de "mor *con ma1@scula,. .encion0 la palabra hab *ms 3ue enamoramiento,. K torpe, como siempre, lo interrump. .e;or dicho, peor 3ue torpe... :o deseaba 3ue pre%untara por .aTch, 1 me las in%eni9 para desviar la conversaci0n. Ech9 mano de la primera idea 3ue cruz0 ante m. K ocurri0 3ue ese pensamiento -ue la pe3ue+a es-era de piedra 3ue %uardaba en el ce+idor. Ha eAtra;e 1 se la entre%u9, al tiempo 3ue me interesaba por su ori%en. El .aestro no pareci0 sorprendido al recuperar la %al%al, como llam0 a la atractiva ortoclasa de la GnubeI azul. Ha eAamin0 1 empez0 a ;u%uetear con ella entre los dedos. .e arrepent al instante. !i la es-erita escapaba de entre las manos, lo ms probable es 3ue se precipitara en el abismo... <ontempl9 el -ondo del acantilado, nervioso. <omo di;e, el precipicio era respetable? ms de ochenta metros... Jes@s, divertido, si%ui0 mareando la %al%al. N/a1aO... $espu9s, cansado del eAamen, inau%ur0 otro ;ue%o? empez0 a lanzarla de una mano a otra... :ot9 c0mo el sudor apuntaba en mis sienes. Pens9 en ro%arle 3ue detuviera el inocente ;ue%o, o 3ue me entre%ara la piedra. :o -ui capaz. 8inalmente, atento a los saltos de la ortoclasa, procedi0 a satis-acer mi curiosidad. Ha es-era le -ue re%alada en uno de sus via;es secretos por >riente. <reo recordar 3ue habl0 de Tuspa, en "rmenia, en las proAimidades del la%o /an *actual Tur3ua oriental,. Pero me hallaba tan des3uiciado con la posibilidad de 3ue la es-era se escurriera, 1 -uera a estrellarse con las rocas del -ondo, 3ue casi no prest9 atenci0n. LEsto Ldi;oL es un re%alo... $etuvo el ;ue%o 1 situ0 la es-erita en la palma de la mano iz3uierda. K all la sostuvo, meci9ndola. Ha %al%al pidi0 socorro, a su manera. Esto1 se%uro. K poco -alt0 para 3ue me lanzara 1 la rescatara. Has GnubesI azules eran %ritos. Pero la %al%al, como .aTch, era otro amor imposible... "l menos se haba calmado. K continu0? LEsto, 3uerido mensa;ero, es una muestra del amor humano, pero es el hab, el "mor del Padre, el 3ue lo ha hecho posible, 1 lo sostiene.

Entonces re%res0 a sus primeras palabras. Todo tiene un ori%en @nico, pero los humanos, limitados en la comprensi0n de $ios, no sabemos distin%uir. 7na cosa es el amor humano 1 otra, mu1 distinta, el ahab. <err0 los dedos 1 ocult0 la es-era. Entonces, pcaro, pre%unt0? L$ime, malTaP, Bcrees 3ue tu Gami%aI est ahC Ho mir9, desconcertado. B.i Gami%aIC "sent con la cabeza, e intent9 adivinar sus pensamientos. :o lo conse%u. >lvid9 3ue era un Eombre&$ios. LPero si no la ves, Bc0mo puedes estar se%uroC LHa he visto... El .aestro sonri0, satis-echo. K volvi0 a abrir la mano, mostrndome la %al%al. Entonces, auAiliado por el dedo pul%ar, si%ui0 a%itndola sobre la palma. K volvi0 el nerviosismo. <asi no recuerdo su comentario. !0lo s9 3ue la es-era peli%raba, 1 3ue me lo transmita en cada destello azul. El abismo la reclamaba. BDu9 poda hacerC L"s -unciona el "mor del Padre Lcreo 3ue di;oL. Est ah, pero no lo veis... K continu0 ;u%ando 1 zarandendola. =ba de una mano a otra, o corra entre los dedos, 1o dira 3ue tan aterrorizada como 3uien esto escribe. Eabl0 del hab, 1 di;o cosas memorables, pero s0lo retuve ideas. Ha voluntad, el coraz0n 1 mi -laca inteli%encia estaban en otro lu%ar. <urioso? me interesaba ms el re%alo, el amor humano, 3ue el creador, 1 sostenedor, del mismo. "s somos... $i;o 3ue el "mor del Padre era un G-ue%o blancoI, la eApresi0n 3ue con-undi0 a su hermano Judas *GEaza3I, durante la ceremonia de la inmersi0n en las a%uas del "rtal. G$el :ombre Lo10L ha nacido el -ue%o del -inal.I B8ue%o, o 3uiz blancoC K habl0 del hab como una GllamaI *lab, 3ue no 3uema, 3ue no es posible ver con los o;os materiales, pero 3ue GincendiaI la nada 1 proporciona la vida. $i;o 3ue ese "mor es la Gsan%reI de lo creado. :ace del Padre 1 circula de -orma natural, ms all del tiempo 1 del no tiempo, ms all del espacio 1 del no espacio. :o es $ios, pero procede de 2l, 1 s0lo 2l es capaz de %enerarlo. !us palabras me recordaron lo 3ue, en nuestro GahoraI, conocemos como combustible. Eso podra ser el hab divino? una %asolina 3ue mueve 1 da vida, 1 3ue es mucho ms 3ue amor. :o se tratara de un sentimiento, tal 1 como la mente humana lo interpreta, sino de mucho ms? pura acci0n, puro combustible, puro G-ue%o blancoI 3ue corre por las GtuberasI de lo creado, 1 de lo increado, pura -uerza *desconocida,, su;eta a las le1es del universo del espritu *ms desconocido a@n,, pura G%ravedadI 3ue mantiene 1 e3uilibra *totalmente i%norada,. "hora, en la distancia, me arrepiento de no haber prestado ma1or atenci0n a sus palabras. K do1 vueltas 1 vueltas a lo 3ue mani-est0, mientras practicaba el supuesto ;ue%o con la es-era de piedra, mi Gami%aI. Entend 3ue el "mor, como la %asolina, huele, pero ese olor no es la %asolina. Eo1, los seres humanos asociamos determinados sentimientos con el "mor del Padre. Estamos convencidos de 3ue su "mor es eso? sentimientos 3umicamente puros. ! 1 no. Ho 3ue cre entender es 3ue los sentimientos 3ue identi-icamos como "mor divino no son otra cosa 3ue una consecuencia de esa misteriosa e imparable G-uerzaI 3ue brota de la esencia del Padre? el olor respecto de la %asolina, como di;e. K todo, absolutamente todo, depende de esa Gener%aI *C, una G-uerzaI *C,, insisto, 3ue est -uera del alcance de la comprensi0n del hombre, como el arco iris lo est para un cie%o

de nacimiento. :o es posible aproAimarse si3uiera a la realidad del hab, a3u 1 ahora. En consecuencia, Bc0mo pretender in;uriar o molestar, a ese "morC BEs 3ue un insecto est capacitado para entender la naturaleza de un oleoducto 1 el sentido del mismoC 2l lo insinu0? pecar contra el Padre, contra el "mor, es tan pretencioso como ridculo. El hombre est capacitado para o-ender a sus seme;antes, 1 a s mismo, pero no a lo 3ue est ms all de las -ronteras de su inteli%encia. $e ser as, ese $ios s0lo sera un dios. K di;o 3ue el "mor, esa se%unda G%ravedadI 3ue lo cohesiona todo, sea visible o invisible, se derrama sobre nuestra inteli%encia, 1 sur%e la poesa, la solidaridad, el sacri-icio, la bondad, la %enialidad, la tolerancia, el humor 1, por supuesto, el amor. Es un GdescensoI l0%ico, 1 natural, previsto en las le1es -isicas de lo invisible. 7tiliz0 la palabra na;at *GdescenderI,. Es literalmente correcto 3ue somos una consecuencia del "mor, del hab de "b&ba. !omos por3ue 2l desciende. !omos por3ue el "mor nos GincendiaI, como no podra ser de otra -orma. Por eso la ;usticia es humana. En las GtuberasI de los cielos Leso entendL s0lo circula el "mor. Ha ;usticia implica -alta de "mor, 1 eso es inviable en el Padre. Jes@s de :azaret lo eApres0 con nitidez? G<uando despert9is, cuando seis resucitados, nadie os ;uz%ar. En el reino de mi Padre no eAiste la ;usticia? s0lo el hab.I El "mor, por tanto, s0lo tiene una lectura? se derrama. Es la le1 de le1es, la aut9ntica Tor. El 3ue la descubre, o la intu1e, entra en el reino de la sabidura. K di;o? GEl principio del saber no es el temor de Kav9, como rezan las escrituras. Ko he venido a cambiar eso. El sabio lo es, precisamente, por3ue no teme.I Esa -ue otra de las claves a incluir en su Gdeclaraci0n de principiosI? el miedo no es compatible con el "mor. 2l lo repiti0 hasta el a%otamiento, e incluso lo %rit0 sin palabras al resucitar. Pero 1o, pendiente del amor, casi no prest9 atenci0n al "mor. Ha esperanza estaba a mi lado, sentada en el borde del precipicio, pero no supe verlo... Fuard0 silencio un rato 1 me de;0 deambular entre los pensamientos, casi todos maltrechos por los nervios. $espu9s volvi0 el suplicio. !in decir una sola palabra, lanz0 la es-era al aire, a cosa de un metro, 1 esper0 la cada. Ha reco%i0 con ambas manos, 1 con %ran se%uridad. .i coraz0n s ca10 al vaco, como un plomo. K repiti0 el ;ue%o. .e hallaba al -ilo del abismo, 1 de un in-arto... Pero el .aestro, hbil, supo atraparla por se%unda vez. >bviamente, no me percat9 de la secreta lectura del G;ue%oI... !onri0, eAtendi0 la palma de la mano iz3uierda 1 me mostr0 la %al%al. Hos destellos azules eran an%ustiosos, lo s9. Entonces, en un tono %rave, pre%unt0? L BPor 3u9 te in3uieta esta pe3ue+a luz azul, si dis-rutas de una in-initamente ms intensa 1 ben9-icaC LB7na luzC Lbalbuce9L. B$0ndeC !e+al0 mi pecho 1, ms serio, si cabe, proclam0? LEn el coraz0n... :o us0 la palabra aramea leb, sino lebab, con la 3ue indicaban Gcoraz0n 1 menteI, como un todo. Para los ;udos, la mente resida en el coraz0n. En esos instantes, con-uso

por las peripecias de mi Gami%aI, no detect9 la sutileza del Ei;o del Eombre. Pero ah permaneci0, inmutable, en la memoria. Ese no -ue el @nico despiste. Tom9 el comentario por las ho;as 1 malinterpret9 sus palabras. !aba 3ue 2l saba lo de mi amor, 1 me rend. =ma%in9 3ue la re-erencia a la GluzI, en el coraz0n, era una clara alusi0n a .aTch. B7na luz ms intensa 1 ben9-icaC :i si3uiera me haba atrevido a hablar con ella... Era el momento. Ho supe. Tena 3ue vaciarme. :unca ms volvera a hablarle de a3uel amor imposible. K lo hice. 2l me de;0 hacer. Escuch0 atentamente. !e lo a%radec... :o saba c0mo haba ocurrido. Ha vi en el tercer GsaltoI 1 me enamor9. !us o;os me acompa+an desde entonces. !aba 3ue estaba condenado al silencio. :i si3uiera ella lo sabra ;ams, aun3ue lo saba. Has miradas tambi9n pesan, tambi9n caminan, tambi9n hablan. !obre todo las de ella... BDu9 hacerC Por supuesto, no mencion9 a Eliseo. !aba 3ue re%resara a mi mundo, 1 3ue morira sin 3ue ella supiera de mis sentimientos. B> s lo supoC Era, 1 es, toda mi vida, aun3ue no la vea... =nspir9 pro-undamente. .e sent notablemente aliviado. 2l, entonces, me abraz0 con la mirada, 1, apacible, habl0 as? LDuerido malTaP, te contar9 al%o... 8ue as como supe de GRI, al%uien de 3uien 1a haba odo hablar por Jai, la esposa del anciano "b !a@l, 1 por Ku, el chino. Este @ltimo la llamaba GRuiI. Escuch9 con especial atenci0n 1, esto1 se%uro, tambi9n lo hicieron los cielos, 1 los olivos, 1 las colinas de Beit =ds. Todos prestaron odo a una historia 3ue, probablemente, es cierta. GRI, o GRuiI, era una criatura per-ecta, ima%inada por el Padre "zul. Eo1 la identi-icaramos con un n%el, pero, a ;uz%ar por las palabras del .aestro, era mucho ms. :o importa. Ko la ima%in9 a mi manera, 1 2l asinti0. Por mucho 3ue pudiera acertar, siempre me 3uedara atrs. GRI no era var0n, ni tampoco hembra. Era, simplemente. Jeuna en su naturaleza Lno materialL todo lo 3ue podamos estimar como complementario? luz 1 ausencia de luz, sonido 1 silencio, realidad 1 promesas, 1o 1 t@, el uno 3ue produce dos, la -uente 3ue mana hacia el eAterior 1, sobre todo, hacia el interior, el haber 1 el no haber, el hab 3ue se basta a s mismo, pero 3ue no puede detenerse, lo cerrado, 3ue s0lo puede ser concebido si est abierto, la 3uietud 1 la aspiraci0n, lo 3ue act@a sin actuar, lo amarrado 1 lo instintivo, la mitad de cada sue+o, la libertad 1 el $estino, lo inminente 3ue nunca es lo 3ue vemos 3ue, a su vez, nos ve, pensar 1 ser, el ro;o del Gadi0sI 1 el azul del GvamosI... El insisti0 en el t9rmino 39ren, 3ue podramos traducir por dual o dualidad. GRI, en de-initiva, sera lo 3ue ho1 entendemos como un ser *C, con la propiedad de presentar, o poseer, dos estados di-erenciados e, incluso, opuestos, 1 mucho ms... Pero un da *C,, GRI descubri0 3ue eAisten el tiempo 1 el espacio, a los 3ue ;ams tuvo acceso. !inti0 curiosidad 1 3uiso eAperimentar. K se asom0 al tiempo. Entonces ocurri0 al%o nuevo? GRI se dividi0 en dos. 7na parte se hizo mu;erM la otra apareci0 como un

var0n. Eran las re%las del ;ue%o. !i deseaba vivir en el tiempo Les decir, en la imper-ecci0nL, tena 3ue aceptar la nueva dualidad * siempre vive en el G$osI,. K mu1 a su pesar, GRI mu;er, 1 GRI hombre, si%uieron rumbos distintos. " veces coincidieron 1 vibraron, pero los encuentros -ueron breves, 1 la vida termin0 distancindolos. Ella lo a+ora, 1 9l, a su vez, la mantiene viva en su coraz0n, pero nin%uno de los dos conoce el secreto de GRI. El ;ue%o prohbe la reuni0n de-initiva, al menos en los mundos materiales. 2l vive, 1 ella vive i%ualmente, 1 eAperimenta. Ella crece, 1 9l crece. Ella lo ama, 1 9l la ama, pero no saben por 3u9. =%noran 3ue -ueron, 1 sern, GRI. K lle%ar el momento en el 3ue mu;er 1 hombre retornarn a su primitivo estado Lla -orma espiritualL 1 sern GRI. Entonces, a su hab natural, habr sido a+adida la vivencia humana, el amor, con min@scula. .ensa;e recibido. K me atrev a pre%untar? L B GRI eAisteC Ha respuesta -ue rotunda? L=ta1O *NEAisteO, L BK 3u9 lu%ar es 9seC L:o es un lu%ar, mi 3uerido malTaP? GRI no vive en el tiempo 1 en el espacio. $e nuevo debo aproAimarme a la realidad, pero no es la realidad. GRI vive en la eternidad... K emple0 el t9rmino Ualam, 3ue en arameo 3uiere decir Gtiempo remotoI, en una aproAimaci0n, e-ectivamente, al concepto de eternidad. Jes@s advirti0 mi sorpresa, 1 matiz0? LTodos ser9is GRI al%@n da. " eso he venido? para anunciaros la esperanza. En realidad, la vida es un sue+o..., pasa;ero. <uando lle%ue el momento, t@, ella, todos, recuperar9is lo 3ue, le%timamente, es vuestro... K puso especial 9n-asis en la palabra Gle%timamenteI. LB<omprendesC :e%u9 con la cabeza. Estaba aturdido. Ho @nico 3ue -lotaba en mi coraz0n es 3ue, si la historia de GRI era cierta, 1 2l, insisto, nunca menta, mi amor por .aTch s tena sentido. Era imposible, pero s0lo en el tiempo. !i ella 1 1o 9ramos GRI, ella, o 1o, esperaramos en el Ualam, en la eternidad. L B<omprendes por 3u9, al descubrir la esperanza, descubres 3ue lo tienes todoC K record9 la plancha de madera, obse3uio de !itio, la posadera del cruce de Dazrin? G<re no tener nada Lhaba %rabado a -ue%oL, pero, al descubrir la esperanza, comprend 3ue lo tena todo.I K cre entender, i%ualmente, el si%ni-icado del eAtra+o sue+o de Jai, la mu;er de "b !a@l, en el 3ue se present0 un doble Jas0n? el vie;o, vivo, 1 el ;oven, muerto. GEntonces LeAplic0 JaiL, el anciano Jas0n habl0..., 1 di;o? WEl amaba a URT 1 1o tambi9n.X Hos dos la ambamos, l0%icamente...I Pero Bc0mo pudo so+ar al%o asC B<0mo supo...C El .aestro le10 mis pensamientos, 1 sonri0, malicioso. K se adelant0 a mi pre%unta?

LKo no s9 nada... :o so1 un tzadiPim. !0lo so1... $ud0. Hanz0 la es-erita de la GnubeI azul hacia lo alto, pero, en esta tercera oportunidad, -ui 1o 3uien adelant0 las manos, 1 la atrap9. L!, lo s9 Lintervine, -eliz por la capturaL, s0lo eres un $ios sin eAperiencia. N7n peli%ro...O Jes@s mantuvo la sonrisa 1, c0mplice, a+adi0? L!0lo reci9n lle%ado... 7n $ios reci9n lle%ado, como sabes me;or 3ue nadie... K tienes toda la raz0n? en breve, ser9 un peli%ro... He devolv la ortoclasa 1 continuamos hablando. 8ue una ;ornada mu1 instructiva. "ll, en la roca de los znun, con-irm9 lo 3ue haba intuido? Beit =ds no era un lu%ar de paso. Beit =ds -ue seleccionado, minuciosamente, para Gcalentar motoresI, si se me permite la eApresi0n aeronutica. En a3uel olvidado para;e, le;os de todo, 1 de todos, en la @nica compa+a de la naturaleza, de los badu 1 de un loco * Bo -uimos dosC,, el Ei;o del Eombre acometi0 la preparaci0n de su %ran sue+o? descubrir la cara amable de "b&ba, la @nica posible. 8ueron treinta 1 nueve das de re-leAi0n, de constante comunicaci0n con el Padre de los cielos, 1 de lo 3ue El llam0 el "t&attah&ani. :o he lo%rado traducirlo, 1 dudo 3ue eAista una aproAimaci0n medianamente certera, salvo para los %randes iniciados. $escomponiendo la eApresi0n aparecen at *pronombre -emenino 3ue si%ni-ica Gt@I,, attah *pronombre masculino, 3ue tambi9n 3uiere decir Gt@I, 1 ani *G1oI,, todo ello en hebreo. "t, en arameo, es una palabra de especial si%ni-icaci0n en lo concerniente a la eApectativa mesinica. !imboliza el Gmila%roI, el Gprodi%ioI, o la Gse+alI 3ue acompa+ara a dicho Hibertador de =srael. Pues bien, por lo 3ue alcanc9 a comprender L1 no -ue muchoL, el "t&attah&ani consisti0 en un GprocesoI *C, por el 3ue el "t *lo 8emenino, con ma1@scula, aprendi0 *C, a convivir *C, con el attah *lo masculino,, con un resultado Gmila%rosoI? un ani *1o,, inte%rado por la doble naturaleza anterior? la divina 1 la humana. Dued9 tan perple;o como con-uso. 8ue otro de los misterios 3ue no me atrev a destapar. 2l lo di;o, 1 1o lo creo. $urante esas casi seis semanas en Beit =ds, las naturalezas humana 1 divina del Eombre&$ios aprendieron *C, a convivir 1 a ser Guno en dosI. Ese -ue el Gmila%roI? el Gt@I *-emenino, 1 el Gt@I *masculino, se reunieron en una sola criatura, 1 apareci0 el Eombre&$ios. <omo di;e, escapa a mi ridcula comprensi0n, 1 ah 3ued0, como un acto de con-ianza en la palabra de un ami%o. G7no produce dosI, di;o Ku. G$os es 7noI, a+ade 3uien esto escribe. $e nuevo, la dualidad. $e nuevo, GRI... <omo deca 2l, 3uien ten%a odos, 3ue oi%a... $e todas -ormas, lo pre%unt9. .e 3ued9 ms tran3uilo? L B$eseas 3ue te acompa+e, .areh *G!e+orI,C :o molestar9. !0lo te servir9, silo permites. .ientras t@ meditas, mientras haces "t&attah&ani, mientras hablas con el Padre, mientras preparas la buena nueva, 1o cuidar9 de lo pe3ue+o. Ear9 -ue%o. <onse%uir9 alimentos. Havar9 la ropa. Estar9 atento para 3ue nadie te moleste. /elar9 por tu se%uridad... $e;0 3ue me eApla1ara. L... <on una condici0n... .e mir0, divertido. L:o ms a1unos... involuntarios.

!onri0 con dulzura 1 asinti0 en silencio. LKo ser9 el n%el 3ue te sirva... L:o s0lo me parece bien, sino, incluso, necesario. Eaz como deseas, puesto 3ue lo deseas con el coraz0n. LK otra cosa Llo interrumpL, no ms apariciones 1 desapariciones. !iempre deber9 saber d0nde ests... LTienes raz0n Lcoment0 con un punto de ironaL, las apariciones 1 desapariciones son otro captulo... En cuanto a mi se%uridad, no temas, malTaP... !e+al0 al cielo 1 me hizo un %ui+o, al tiempo 3ue proclamaba? L.i %ente est ah, pendiente... B!u %enteC K asoci9 las palabras a las misteriosas GlucesI 3ue haba contemplado. Pero no inda%u9. 8ue lo ms cerca 3ue estuve de la verdad. :i 2l se eAtendi0 ;ams sobre el particular, ni este torpe eAplorador insisti0 en el eni%mtico asunto. <reo 3ue tampoco hace -alta. El hipot9tico lector de estas memorias sabr interpretar esos Gsi%nosI en los cielos, siempre tan oportunos... En suma, la estancia en las colinas de Beit =ds -ue un perodo de especial importancia para el Ei;o del Eombre, en el 3ue, entre otras cosas, hizo "t&attah&ani, al%o ;ams mencionado 1 3ue, desde mi humilde punto de vista, aclara el por3u9 de su retiro, tras la inau%uraci0n Go-icialI como Eombre&$ios. Para 3uien esto escribe result0 una de las 9pocas ms dulces 1 didcticas de nuestra aventura en a3uel GahoraI, a pesar de la Velieh de la -uente... Je%resamos a la cueva 1, tal 1 como acordamos, este eAplorador se ocup0 de la intendencia 1 de lo menor. " la ma+ana si%uiente, ;ueves, 46 de enero, -ui el @ltimo en despertar, como siempre. " decir verdad, estaba a%otado, 1 con un considerable d9-icit de sue+o. 8ue normal 3ue durmiera diez horas. El .aestro, siempre considerado, tom0 el desa1uno 1 desapareci0 sin ruido. Era lo pactado. El se diri%ira a las colinas, 1 retornara antes de la puesta de sol. =nspeccion9 a mi alrededor 1 me llam0 la atenci0n una de las tablas de a%ba, la tola blanca 3ue se acumulaba en uno de los eAtremos de la caverna. El Falileo haba pintado al%o sobre ella, 1 la deposit0 en la cabecera de la manta sobre la 3ue dorma este eAplorador. 7tiliz0 uno de los carbones del ho%ar. En arameo 1 hebreo se lea? GTe de;o con la nitzutz. Estar9 con mi %ente.I :itzutz, la @nica palabra en hebreo, poda ser traducida como GchispaI, pero no en el sentido de chispa el9ctrica, partcula incandescente 3ue nace de una -ricci0n, o de al%o 3ue se est 3uemando, o destello luminoso, sino como una Gvibraci0nI *C, producida por la letra 1od, la primera del :ombre santo. Esa 1od tena GvidaI, 1, se%@n los iniciados, la Goscilaci0nI la converta en una de las letras ms a%udas 1 ms cercanas a la divinidad. $e hecho, como di%o, -orma parte del :ombre o Tetra%rama? KEYE *Kav9, o ded, en hebreo. B.e de;aba, con la nitzutz. BDu9 3uiso decirC Tendra 3ue esperar al atardecer para esclarecer el nuevo eni%ma, uno de los ms sa%rados 3ue tuvo a bien revelarme...

Trat9 de pensar, 1 or%anizarme. B" 3u9 prestaba prioridadC BEmpezaba por la comidaC K sonre para mis adentros. "3uel Eombre haca mila%ros, incluso cuando no estaba presente... "ll me hallaba, sentado sobre la manta, en mitad de la %ruta, 1 sin el menor temor. K record9 los miedos de la noche anterior, los aullidos, 1 las estacas a medio consumir. "hora apareca sereno, 1 capaz de en-rentarme a todos los -antasmas de Beit =ds... =ma%ino 3ue el $estino, atento, sonri0 burl0n. BEn verdad estaba preparadoC :o tardara en descubrirlo... $ecid ocuparme de las viandas. Has conse%uira en el poblado, como en la ;ornada anterior. Pero antes ba;ara al Vadi 1 me dara un buen ba+o... $escol%u9 el saco de via;e. Ho deposit9 sobre la manta 1 proced a su eAamen. Tena 3ue revisar la -armacia de campa+a 1, mu1 especialmente, las dosis de dimetil%licina, el antioAidante 3ue luchaba contra el mal 3ue nos a3ue;aba. Por cierto Lpens9L, tena 3ue tomar una decisi0n sobre los GtumoresI. !i deseaba continuar a su lado, mi situaci0n... Hos pensamientos hu1eron. Ho descubr en esos instantes. :o era posible... Jebus3u9 entre las escasas pertenencias, pero no lo hall9. Estaba all. Ho haba visto horas antes... B> noC K record9 3ue no 3uise trasladar los petates. Eso -ue al amanecer del mi9rcoles, 4 . "l re%resar, no me preocup9 del saco. <ontinuaba col%ado de la vi%a. "cud a Beit =ds. .e proporcionaron al%o para comer, 1 3ued9 dormido. Entonces... N.aldita seaO En mi ausencia, mientras permanec en la pe+a de los znun, al%uien abri0 el saco 1 se lo llev0... Pero... .e ne%u9 a aceptarlo. !in embar%o... Duiz lo %uard9 en otra parte Lintent9 tran3uilizarmeL. Duiz lo deposit9 en la caverna... :e%ativo. Ko saba 3ue no era as, pero puse la %ruta patas arriba. :e%ativo, ne%ativo... NTena 3ue encontrarloO Primero -ue la lucerna, ;unto a la -uente. $esapareci0. > %ru+idos. $espu9s, si no recordaba mal, -ue el petate, oscilando. :adie lo movi0. " continuaci0n, la sombra, las antorchas apa%adas en el suelo de la %ruta, 1 a medio consumir. $espu9s, el miedo, 1 este eAplorador hu1endo de la zona... BHa Velieh de la -uenteC Pens9 tambi9n en el .aestro. BPudo hacerse con 9l, 1 llevrseloC BK por 3u9 hacerloC :o tena sentido, aun3ue 2l -uera el principal interesado en 3ue desapareciera... :o, no -ue 2l. "dems, me lo habra dicho. 2l -ue siempre eA3uisitamente respetuoso con nosotros. Jams intervino, o se pronunci0, en asuntos puramente t9cnicos. !aba

mu1 bien 3ui9nes 9ramos, 1 por 3u9 estbamos en a3uel GahoraI, pero -ue como si no estuvi9ramos. :e%ativo. Jes@s de :azaret no era as... Bien. .e lo tomara con calma... Primero acudira al ro, tal 1 como plane9. Eso me a1udara a recordar. Ho ms probable es 3ue lo hubiera %uardado en cual3uier parte. $espu9s, empezara por el principio. !acara mis pertenencias 1 actuara con -rialdad. Pero B1 si no lo hallabaC .u1 simple. En ese caso interro%ara al sheiPh de Beit =ds 1 lo reclamara. :adie robaba a un invitado. Era otra de las normas de la hospitalidad beduina. Ho recuperara. El cilindro de acero, con las muestras del Falileo 1 de los su1os, no poda caer en manos eAtra+as... :o -ue as. :o lo encontr9. Hos es-uerzos resultaron baldos. El valioso contenedor se haba disuelto en el aire. Eso no era posible. " no ser 3ue estuviera su-riendo un nuevo ata3ue de amnesia... :o, nada de eso. .is reacciones eran coherentes, 1 la memoria, i%ualmente -iel, o ms. Tena 3ue aceptarlo. "l%uien entr0 en la caverna 1 se apoder0 del cilindro. EAamin9 el suelo, 1 el petate, 1 lle%u9 a una conclusi0n? el ladr0n no lle%0 a descol%arlo. Ha maniobra -ue e;ecutada desde lo alto de la vi%a central. El te;ido 3ue -ormaba el saco no presentaba restos de la tierra seca 1 espon;osa 3ue al-ombraba la %ruta. 8ue izado 1 abierto. $espu9s, con el cilindro en poder del ladr0n, el petate -ue col%ado de nuevo del mismo clavo del 3ue penda. El intruso no de;0 huellas. !0lo se movi0 sobre la madera de roble. Pero Bc0mo entr0 1 desapareci0C K los pensamientos corrieron hacia un mismo lu%ar? las GchimeneasI 3ue haba medio inspeccionado, 1 3ue se abran en el eAtremo iz3uierdo de la caverna. Por all -lua el aire. Tenan 3ue desembocar en el eAterior. Duiz el ladr0n escap0 por uno de los misteriosos conductos. .e aproAim9 a las bocas de los GtubosI, pero tampoco vi rastros o huellas. Ha distancia al punto ms cercano de la vi%a sumaba casi siete metros, en lnea recta. B<0mo salv0 ese espacioC B!e trataba de un murci9la%o %i%anteC Jechac9 la idea. :o tena conocimiento de esta clase de mam-eros 3uir0pteros en =srael. En a3uel tiempo se contabilizaban ms de cien especies, todas insectvoras, pero nin%una superaba los veinte o veintitr9s centmetros de enver%adura. "dems, no conozco nin%@n murci9la%o con seme;antes habilidades... K el recuerdo de la Velieh me intran3uiliz0. BDu9 era ese %enio, eAactamenteC <aba otra posibilidad. El Gladr0nI 3uiz alcanz0 la vi%a central con la a1uda del techo. .e ech9 a temblar. Eso era peor 3ue la idea del vampiro... !0lo una serpiente hubiera sido capaz de reptar por la b0veda 1 deslizarse por la madera. Pero B3u9 clase de o-idio sera capaz de izar un saco, abrirlo 1 llevarse un cilindro de acero de 4( por 5 centmetrosC Eso era i%ualmente ridculo... =ntrodu;e una de las antorchas en las GchimeneasI, pero no acert9 a distin%uir nada anormal. B:o acert9 o no 3uise verC Ha verdad es 3ue el nerviosismo empez0 a %anar la partida 1, prudentemente, me retir9 de la caverna. !e%uira con el plan previsto. "cudira al poblado e interro%ara al sheiPh.

.e puse en camino, pero, al poco, aminor9 la marcha, 1 las intenciones empezaron a -la3uear. BDu9 poda decirleC BDue me haban robado unas muestras de san%re, cabellos 1 dientesC BDue eran las muestras de un Eombre&$ios 1 de su -amiliaC BDue al%uien, a su vez, pretenda robarlas 1 trasladarlas a otro GahoraIC :i si3uiera estaba en condiciones de eAplicar 3u9 era un acero especial mara%in%... GJusto casti%o Lpensara el beduinoL. Ean robado a un ladr0n.. . I "dems, si los badu eran ri%urosos, 1 echaban mano al ladr0n, su destino era la muerte. Ha le1 de la sal, de la hospitalidad, era implacable. !i al%uien del clan violaba la re-erida dorah, su suerte dependera de la benevolencia del ;e3ue. Ho mnimo 3ue poda ocurrir es 3ue lo sacaran del poblado 1 le cortaran las manos. >lvid9 el asunto. Ho hara a mi manera. Ko buscara al ladr0n... $emasiado tarde para dar la vuelta. Hos saluPi me salieron al encuentro, 1 el de color perla casi me arrastr0 hasta la casa principal. El hombre de las vestiduras blancas me recibi0, como siempre, con la -0rmula habitual del saludo beduino, pero cortado por la mitad. <ontinuaba en el mismo lu%ar, ba;o los olivos, -rente al arco de la puerta, 1 con la lar%a cuerda entre los dedos. Eaca 1 deshaca nudos. Hos %al%os se tumbaron a su lado, 1 se repiti0 lo acostumbrado? ceremonia del Pa-ia, silencio 1, despu9s, las buenas noticias, si las haba. Empec9 a sospechar al%o raro. BPor 3u9 siempre permaneca en el mismo sitioC :o aparentaba su-rir nin%una dolencia 3ue lo imposibilitara... He habl9 del Prncipe Ku1, a%radec su dorah 1, -inalmente, me atrev a hacer una pre%unta, relacionada con la cueva. B"l%uien ms tena acceso a nuestro re-u%ioC El sheiPh pareca esperar el sutil interro%ante. Jetir0 el vaporoso ;erd 3ue lo cubra 1 apur0 otra taza de Pa-ia. .e mir0 directamente 1, sin rodeos, pre%unt0 a su vez? L BTe han robado, o es 3ue...C Ha sorpresa me de;0 mudo. K el ;e3ue comprendi0. Ba;0 la cabeza, 1 la luz de la ma+ana ilumin0 las lar%as pesta+as azules. B<0mo lo supoC Pero su actitud no -ue de ver%]enza, o repudio. Hevant0 el rostro, 1, a su manera, sin concluir las -rases, -ue a eAplicar 3ue deba considerarme un hombre a-ortunado. Eaba sido robado por la Velieh de la -uente. !uceda en ocasiones, cuando el invitado era notable... LPero... :o me permiti0 continuar. :o era un robo vul%ar 1 corriente Lase%ur0L. $eba sentirme -eliz... En cierto modo tena raz0n. Ho sustrado no era com@n, aun3ue 1o no me senta demasiado -eliz. K si%ui0 sorprendi9ndome. !aba 3ue lo robado brillaba como un espe;o *el cilindro era de un acero mu1 pulido,. !iempre suceda lo mismo. " la Velieh s0lo le interesaba lo luminoso. En otra oportunidad -ue una hermosa da%a, 1 tambi9n el espe;o de bronce de una dama. K record9 el robo de la lucerna. :o sala de mi asombro. B$esde cundo a una Velieh le

atraan los ob;etos capaces de re-le;ar la luzC .s a@n? Bdesde cundo crea 1o en %enios ben9-icosC BBen9-icosC LKa no te molestar ms, por3ue tiene lo 3ue 3uiere, 1 por3ue... LPor3ue t@ conse%uirs 3ue me lo devuelva... :e%0 con la cabeza 1 sonri0 con cierta amar%ura. L:o comprendo... K el ;e3ue eAplic0 3ue eso era imposible. :adie deba acercarse a la Velieh. Ella, adems, no lo permita. E insisti0? 1o era un hombre con suerte, un -al, al%uien capaz de atraer la -elicidad 1 la -ortuna. Ho de-ini0 como sa dahu ta1ieb *Gel 3ue tiene la me;or suerteI,, 1 al 3ue interesa tocar con la mano. !i el robo hubiera sido obra de los znun, los espritus mal9-icos, mi suerte hubiera sido otra. En ese caso Ldi;oL, 3uien esto escribe sera un da *ms eAactamente, da ab medaVVer,? un Gpie torcidoI, al 3ue todo le sale mal 1 del 3ue conviene huir. !0lo con mirar, el da traa problemas... !e%@n el sheiPh, ;ams se haba recuperado un solo ob;eto robado por la Velieh de Beit =ds. Pero eso Linsisti0L no deba an%ustiarme. El me compensara, con la condici0n de 3ue no la molestara... L B.olestar a la VeliehC BEs 3ue puedo verlaC L" veces ocurre, si ella lo 3uiere, 1 si t@ ests... NDu9 di-cil resultaba acostumbrarse a la conversaci0n con el ;e3ue de Beit =dsO Pero no tuve ms remedio 3ue aprender a interpretar sus inconclusas -rases. $as ms tarde, cuando %an9 su con-ianza, supe el por3u9 de esta, aparentemente, absurda mana. En cierto modo, le asista la raz0n... Entend 3ue poda ver al %enio, si me hallaba en el lu%ar indicado. K me promet 3ue lo intentara. Tena 3ue recuperar el cilindro. K el $estino se burl0 de mis secretos pensamientos. BEn 3u9 pensabaC B/er a un -antasmaC El esclavo ne%ro sirvi0 otro Pa-ia, espeso, hirviente 1 oscuro como el -uturo del cilindro de acero. Tuve una idea. Jesultaba sospechoso 3ue los robos hubieran empezado, ;ustamente, la noche de nuestra lle%ada a la cueva. BEstaba el sheiPh compinchado con el ladr0nC B=ntentaban atemorizarnos 1 provocar la marcha de Beit =dsC En otras circunstancias, rabe, ;udo o %entil, ante la noticia de una Velieh merodeando por los alrededores, no lo habra pensado dos veces. Ho normal es 3ue hubiera Gcortado la salI, ale;ndose de la zona. BEra esto lo 3ue buscaba el hombre 3ue nunca terminaba las -rasesC El instinto di;o 3ue no. "3uella mirada verde 1 %ris no era la de un chi3uilicuatro. Pero me arries%u9... "pur9 la taza, 1 la situaci0n. L BPodra ne%ociarC K aclar9, naturalmente? L BPodra lle%ar a un acuerdo... con la VeliehC El ;e3ue simul0 3ue no comprenda.

LDuiz por tu mediaci0n Lme aventur9L pueda lo%rar 3ue devuelva lo robado. Ko, a cambio, esto1 dispuesto a... Due no conclu1era la -rase le entusiasm0. Ha verdad es 3ue ni 1o mismo saba 3u9 poda o-recer como contrapartida. L:o s9 si ella 3uiere, pero podemos... L BEablarC !era buena idea, si t@... LHa Velieh no habla. Ella no es... LHo s9, pero... :o supe por d0nde respirar. "l ;e3ue, sin embar%o, a3uel dilo%o de locos le -ascin0. N"l -in haba encontrado al%uien 3ue lo comprendaO LHa Velieh s0lo %ru+e La+adi0 el sheiPhL, 1 a veces... Entonces no lo so+9. .e;or dicho, no lo so+amos. Jes@s 1 1o lo omos desde la boca de la caverna. Hos %ru+idos procedan del rama;e de la encina sa%rada... L<on-a en mi buena suerte. !0lo 3uiero hacer un trato con ella 1, de paso... L B7n trato con un demonioC !in duda eres un -al. >tro, en tu lu%ar, estara con... LEso es Lrepuse, sin saber mu1 bien a 3u9 me arries%abaL, un trato. B<undoC BEo1 mismoC BDuiz al anochecerC B> debo esperar a 3ue...C L/eo 3ue, adems de -al, eres inteli%ente. <onsultaremos, 1 despu9s... El sheiPh hizo una se+al al abed, el esclavo ne%ro, 1 9ste, a su vez, reclam0 a %ritos a una tal :asrah. El nombre, en aTrab, si%ni-icaba G%ritonaI, o Gmu;er insoportable por el timbre de su vozI. LHa -a3ireh Lanunci0 el ;e3ueL dir si s, o si... Ha -a3ireh era una mezcla de adivina, hechicera, %obernadora en la sombra, controladora de dioses 1 espritus, m9dico de ur%encias, conse;era, 1, en de-initiva, uno de los miembros ms avispados del clan. Estaba claro 3ue las sorpresas, en a3uella luminosa ma+ana, no haban hecho ms 3ue empezar. Por la puerta del nu3rah vi sur%ir a una anti%ua ami%a, la anciana badaVi de la vara de plata, 3ue nos indic0 el lu%ar donde se hallaba la cueva 1 3ue, ;ustamente, advirti0 al .aestro para 3ue no molestara a la Velieh de la -uente. "dems de la primera esposa del sheiPh, era la bru;a de Beit =ds. "l%o me advirti0 en el interior. $ebera eAtremar la prudencia con la -a3ireh. Ha noticia de al%uien ms poderoso 3ue ella Lcaso del Prncipe Ku1L no creo 3ue la hiciera -eliz. Presentaba la misma lmina? rostro ma3uillado como una mscara, todo en verde, el %ran anillo, o nezem, 3ue atravesaba la nariz, 1 el enorme collar, o ta%ah, de plata 1 coral amarillo sobre un ne%ro e inc0modo thobTob. .e eAamin0 mientras se aproAimaba al ;e3ue, su marido. !e inclin0 sobre el hombre de los nudos, 1 9ste susurr0 al%o a su odo. Eablaron en voz ba;a. :o alcanc9 a desci-rar el breve dilo%o. Ella %esticulaba, 1 pareca ne%arse. 8inalmente, entre maldiciones, -ue a sentarse -rente al -ue%o, a mi lado. El esclavo deposit0 un plato a su alcance, sobre la tierra, 1 :asrah me arrebat0 la taza 3ue sostena entre los dedos. Ho hizo sin contemplaciones, 1, evidentemente, dis%ustada. Ha propuesta, o la orden, del sheiPh no le %ust0. .ir9 al ;e3ue, pero el hombre del lino blanco se limit0 a levantar levemente las manos, indicndome 3ue mantuviera la calma. "s lo hice.

Ha -a3ireh, entonces, volc0 la porcelana sobre el plato. El escaso Pa-a 3ue 3uedaba en la tacita se escurri0, denso 1 perezoso. BDu9 se proponaC K esper0. Todos esperamos. El ;e3ue, atento, olvid0 los nudos. !us o;os, ahora casi azules, estaban pendientes de la taza volcada sobre el plato. El abed, no menos atento, aproAim0 un pa+o de tela a la beduina. K la -a3ireh, sin prisas, -ue empapando los restos del Pa-ia, hasta 3ue el plato 3ued0 limpio. " continuaci0n levant0 el rostro hacia el enramado del olivar 1 cerr0 los o;os. "%uard0 un par de minutos 1, s@bitamente, inici0 un cntico, a voz en %rito, invocando a $usaresM a =[M a la diosa JaTatM a los baUal o protectores del ho%arM a Ealim, el dios de la clemenciaM a Ta Hab, otra diosa con -orma de cabra mont9sM a "VmM a Eilal, la diosa lunarM a !ahar 1 a !ami, los G@nicos dioses 3ue escuchanI, 1 a otras cuarenta 1 cinco divinidades rabes, cada una con su pela;e 1 sus atribuciones. Eran las re%las badu. Tena 3ue ser paciente, como haba su%erido el sheiPh. Estaba asistiendo a uno de los actos sa%rados de la tribu? la litur%ia previa al contacto con los espritus... <oncluida la recitaci0n, la -a3ireh tom0 la pe3ue+a taza de porcelana 1, delicadamente, mu1 despacio, la -ue despe%ando del plato. <omprend. "ll 3uedaron los posos del Pa-ia, en -orma de luna ne%ra. Ha beduina se dispona a GleerI en dichos posos. Era otra de las Gt9cnicasI de adivinaci0n practicada por los badu. !itu0 la vara en el aire, a corta distancia del plato, 1 la hizo descender, hasta 3ue el eAtremo entr0 en contacto con los posos. $espu9s los removi0, una 1 otra vez, siempre en el sentido de las a%u;as del relo;, hasta 3ue -orm0 una espiral. Jetir0 la vara 1 se acerc0 a los posos, eAaminndolos minuciosamente. K me pre%unt9? B3u9 demonios estar viendoC K empezaron las muecas. Primero con la boca, 1 con los o;os. $espu9s, a las contorsiones del rostro se sum0 el baile de los dedos. <aan sobre el plato, 1 se elevaban, en una nerviosa danza. El sheiPh, con el coraz0n enco%ido, apremi0 a la mu;er. L BDu9 dicen los dioses sobre ese acuerdo con la Velieh 1 con los...C :o supe si rer o llorar, pero me contuve. K la primera esposa, haciendo honor a su nombre, %rit0 un rotundo GnoI. $espu9s, ms alto, repiti0 la ne%aci0n. K as hasta doce veces, si no cont9 mal. G$oce veces no.I !e alz0, 1 se diri%i0 al ;e3ue, hablndole de nuevo al odo. $espu9s corri0 hacia la puerta del arco de piedra 1 desapareci0. BDu9 3uiso decir con tanto GnoIC =nterro%u9 al ;e3ue. B!i%ni-icaba 3ue no haba tratoC LHa Velieh Lreplic0 el sheiPhL no ha dicho no sino seis veces... Tena 3ue adivinarlo. Era el ;ue%o del badaVi. "dems, se supona 3ue este eAplorador era un -al, un hombre con suerte 1, por tanto, se%@n los beduinos, doblemente inteli%ente.

8ue in@til. .e hallaba en blanco. "s 3ue opt9 por una salida de emer%encia, a la altura de las circunstancias... LEntiendo Lmani-est9, como si hubiera comprendido, e indi3u9 la direcci0n de la colina G66(I, la de los znun, pero eso eAi%ir 3ue mar lo sepa 1 3ue... Ha alusi0n al loco de la olla en la cabeza lo con-undi0 del todo. L BK por 3u9 tendra 3ue intervenir ese descerebrado en un trato 3ue s0lo...C :o respond. Ho de;9 con la duda 1 pas9 a otra cuesti0n. El ;e3ue sonri0, complacido. 2se era el estilo de los aTrab? con-undir al 3ue se interesa por al%o. K reconoci0 3ue aprenda con rapidez. Eso le %ust0. $e-initivamente, era un -al. "s me bautizaron. Ha %ente del poblado 1 de los alrededores termin0 acercndose a 3uien esto escribe, 1 solicitaba cual3uier cosa 3ue pudiera haber estado en contacto conmi%o. Poda ser una piedra, o un trozo de pan. En ocasiones se limitaban a lle%ar hasta m, saludar, tocar la t@nica, o el ca1ado 1 salir corriendo. !i al%uien deseaba emprender un via;e, primero acuda a G8alI. "s 3uedaba con;urado cual3uier peli%ro. !i so+aban con personas peli%rosas, o con un da *Gpie torcidoI o %a-e,, me buscaban de inmediato 1 solicitaban el -al. Ko deba responder? ta-aVVal *Gt0maloI,, 1 el peli%ro L decanL se es-umaba como el humo del nu3rah *Gho%arI,. Tambi9n me llamaban G.uraI *ms eAactamente, G.ufa L babI,, por3ue siempre caminaba detrs de m mismo. En eso tenan raz0n... K, como di%o, me las arre%l9 para desviar la conversaci0n *C, sobre el robo. Tarde o temprano, recuperara el cilindro de acero. Eso pens9... Duise a%radecer, i%ualmente, su hospitalidad, 1 le hice ver 3ue conoca el mundo de los nudos, 1 del mar. !i 3uera, poda ense+arle al%unos... $etuvo la elaboraci0n del 3ue tena entre manos Lun as de %ua doble sobre el senoL, 1 me mir0, incr9dulo. L!i supieras de 3u9 hablas Lsentenci0 con %ravedadL, no te re-eriras a ella como un hombre, por3ue deberas saber 3ue... L<laro Lreconoc mi errorL, es la mar... Ella es una mu;er 3ue... "sinti0 en silencio, 1 me invit0 a 3ue rematara el nudo 3ue estaba trenzando. Ho hice encantado, 1 a+ad una variante 3ue el sheiPh desconoca? pas9 el cabo de uni0n por el seno, 1 le mostr9 un improvisado andarivel, con el 3ue poda transportar una car%a, o una persona. <onse%u el e-ecto deseado. El hombre 3ue nunca terminaba las -rases olvid0 a la Velieh, e inda%0, %ratamente sorprendido, sobre mi relaci0n con la mar. El sheiPh estaba enamorado, perdidamente enamorado, de la mar. /iva en Beit =ds, pero sus pensamientos habitaban mu1 le;os. /io el .editerrneo cuando era un ni+o, 1 ;ams pudo olvidarlo. "l hacerse adulto acudi0 ante el dios $usares, 1 ;ur0 amor eterno a la mar. <ada primavera sacri-icaba la me;or de sus ove;as, reco%a la san%re 1 car%aba con ella hasta 3ue lle%aba a la orilla de la mar. "ll, en solitario, se introduca en las a%uas 1 verta el pelle;o en el 3ue transportaba la san%re del animal sacri-icado. Era su Gnoche de bodasI con la mar. 7na noche cada a+o... !u obsesi0n por la ma%ia de las olas, por el continuo movimiento de las a%uas, 1 por el desd9n de a3uella Gmu;erI hacia el mundo eran tales 3ue 3uiso construirle un templo, en -orma de barco, en lo alto de una de las colinas de Beit =ds. El pro1ecto no prosper0, 1 la madera termin0 en el -ue%o. Parte del GcostillarI lan%uideca en la cueva 3ue nos

haba proporcionado. Eran las tablas de tola blanca 3ue eAamin9 en su momento. El -rustrado barco tena un nombre? 8a3 *G$espertarI,. !, entend. Todos tenemos un amor imposible... <uando pre%unt9 por 3u9 el barco no pudo ser rematado, el sheiPh se lament0? L:in%@n na%%ar *Gcarpintero de riberaI, cre10 en mis sue+os, por3ue dicen 3ue... LDuiz no has hallado al na%%ar adecuado para un... L BT@ crees 3ue...C LEsto1 se%uro, 1 te dir9 ms... L:o es posible... Eso sera ma%n-ico 1... LPuedo consultarlo, siempre 1 cuando t@... LEar9 lo 3ue est9 en mi mano 1, adems... L:o es necesario... Ha Gconversaci0nI se prolon%0 mucho tiempo. Duien esto escribe no sala de su asombro. "l -inal, nos entendamos a la per-ecci0n. El 3uera materializar su sue+o Lconstruir un templo a la mar en Beit =dsL, 1 1o le su%er al%o... K casi con el da vencido conse%u separarme del sheiPh 1 retornar a la %ruta. El .aestro no haba re%resado. K lo dispuse todo para la cena. Encend un buen -ue%o, de nuevo en mitad de la senda, 1 prepar9 las viandas, obse3uio del ;e3ue. Ha noche se presentaba tan -ra como las anteriores, pero dispuse la -o%ata -rente al arco de in%reso a la caverna, por GprudenciaI. :o crea en la Velieh, pero no estaba de ms 3ue estableciera cierta distancia... Jes@s apareci0 puntual, poco antes del atardecer, tal 1 como acordamos. Ese ;ueves, 46, el ocaso del sol se re%istr0 a las 4 horas 1 # minutos, de un supuesto Gtiempo universalI. Ho vi -eliz. Proceda del nordeste, probablemente de la colina G66(I. Traa una vie;a canci0n en los labios. Ha recordaba del m9zah, el astillero de los \ebedeo en el 1am? G$ios es ella... Ella, la primera h9.. . I .e mir0, sonriente, 1 entr0 en la caverna. K se%u o1endo la canci0n? G... la 3ue si%ue a la iod... Ella. . . I BDu9 si%ni-icaba la misteriosa letraC B$ios es ellaC Ho haba pensado en el astillero? B$ios es una mu;erC Tena 3ue pre%untarle. <ruz0 ante m 1, a ;uz%ar por lo 3ue car%aba, dedu;e 3ue deseaba tomar un ba+o. G... Ella, la hermosa 1 vir%en..., el vaso del secreto... Padre 1 .adre son nueve ms seis... I K lo vi ale;arse por el bos3ue de los almendros, en direcci0n al Vadi 3ue corra al%o ms aba;o. Era increble. Pareca adivinar mis pensamientos. <on-orme se distanci0, el .aestro alz0 la voz, como si deseara 3ue no perdiera detalle del cntico... GN$ios es ellaO .Lretumb0 la voz pro-unda del Falileo entre los perple;os rboles de la WluzXL. Ella, la se%unda h9, habitante de los sue+os... I

8inalmente, se perdi0 por el desnivel 1, entre las -lores blancas 1 rosas, 3ued0 prendido a3uel eAtra+o G$ios es ellaI... El sol, tan at0nito como este eAplorador, opt0 por desaparecer, 1 1o le di los @ltimos to3ues a las verduras, al hummus, el sabroso pur9 de %arbanzos, especias 1 aceite, 1 al -ela-el, otro plato tpico de los badu, consistente en ;u%osos -iletes de caza. !0lo ech9 de menos el vino, pero todo se andara... <uando retorn0, el .aestro se haba cambiado de t@nica. "hora luca la blanca, sin costuras, su vestimenta habitual, 1 1o dira 3ue -avoritaM la t@nica re%alo de su madre, la !e+ora, testi%o de sus me;ores 1 de sus peores momentos. !e inclin0 sobre el %uisote de verduras 1, tras olerlo, me hizo un %ui+o de complicidad. K eAclam0? LEsto s 3ue es %loria... Ho perd en la oscuridad del t@nel de la caverna. K 3ued9 pensativo. Ko ;urara... "l re%resar, lo con-irm9. El .aestro se haba per-umado con el Pimah. Ha -ra%ancia dominante era la del sndalo blanco. K todo, a su alrededor, 3ued0 con3uistado por una paz 3ue no percib hasta esos instantes. Ko -ui el primer a-ectado, sin duda. " lo lar%o de esa noche, mientras permanec a su lado, la pesadilla del robo del cilindro desapareci0. 8ui otra persona. .e sent sereno, rela;ado, 1 con la -elicidad sentada en mis rodillas, como pocas veces haba sucedido. " partir de ese da, el olor a sndalo en el Ei;o del Eombre -ue sin0nimo de paz interior, o viceversa? Bsu intensa serenidad estimulaba el aceite esencial de sndaloC Traa una de las maderas de a%ba en las manos. En ella, como di;e, haba escrito? GTe de;o con la nitzutz.. . I <enamos. "l principio, en silencio. Ha paz tiene esa venta;a? se eApresa me;or sin palabras. $espu9s, sin pre%untarle, colm0 mi natural curiosidad, detallando lo hecho en la roca de los znun? -undamentalmente, hablar con su Padre, 1 hacer "t&attah&ani. !e senta lleno, 1 dispuesto a re%alar. Ko -ui el a-ortunado, en esos momentos, 1 as lo he trasvasado a este diario. >;al dispon%a de la inteli%encia su-iciente para saber transmitir tanta esperanza... :itzutz, como intent9 eAplicar, es una palabra hebrea, no demasiado clara, ni si3uiera para los tzadiPim, o iniciados en la sabidura secreta de los teAtos santos. BPor 3u9 la escribi0 en los restos del barco del sheiPhC BDu9 3uiso decirC BPor 3u9 me de;0 con la GchispaIC BDu9 era esa Gchispa o vibraci0nI para el Eombre&$iosC Pre%unt9, por supuesto, 1 Jes@s rememor0 los le;anos tiempos de :azaret, cuando casi era un adolescente. "hora, mi discreta reprimenda en la pe+a de la GoscuridadI le tra;o recuerdos. BJeprimendaC !0lo record9 una cari+osa amonestaci0n? G:o ms a1unos... involuntarios, 1 no ms apariciones 1 desapariciones.I Jos9, su padre terrenal, tambi9n lo reprendi0 en al%una oportunidad, como consecuencia de sus escapadas a la colina del :ebi. 8ue as como naci0 un ;ue%o, ideado por Jos9, para saber 3u9 haca su imprevisible primo%9nito. <ada ma+ana, si Jes@s se ausentaba de la casa, tena 3ue escribir una palabra, o una -rase, 3ue identi-icara el lu%ar al 3ue pretenda diri%irse, o los prop0sitos de esa ;ornada. K el ;ue%o termin0 por convertirse en una especie de adivinanza. Jes@s escriba una palabra, 1 el resto de la -amilia tena 3ue interpretarla. " la hora de la cena, dialo%aban 1 discutan sobre la cuesti0n planteada. Ha ma1ora no saba 3u9 decir, 1 se 3uedaba como una estatua. $e ah el nombre -inal del ;ue%o? . *GestatuaI,. El ;oven Jes@s era el 3ue ms se diverta...

K de esta -orma, sin 3uerer, entr9 a -ormar parte del selem muchos a+os despu9s. El lo a%radeci0, 1 1o, in-initamente... <ada ma+ana, al partir, el .aestro dibu;aba en una de las maderas de tola blanca 1 me propona una adivinanza. B7na adivinanzaC Ko dira 3ue mucho ms 3ue eso... 8ue una eAperiencia @nica, del lado del secreto o tzad. GTe de;o con la nitzutz.. . I "%it0 las llamas con la tabla 3ue le haba servido para el selem 1 cuestion0, al tiempo 3ue elevaba los o;os hacia el -irmamento? L B<rees 3ue lo 3ue distin%ue al ser humano es su inteli%enciaC !i%ui0 con la vista -i;a en las estrellas. Pareca esperar al%o... LKo dira 3ue s... Ha a-irmaci0n no result0 mu1 convincente, lo reconozco. Tampoco saba 3u9 se propona. Duien esto escribe s0lo pre%unt0 por el si%ni-icado de la GchispaI. El percibi0 el recelo, 1 -ue directo? LEa lle%ado el momento de abrir tus o;os. Eres un malTaP, 1 debers transmitirlo... "sent en silencio, pero con la atenci0n puesta en las constelaciones. B!e presentaran las GlucesI de nuevoC BEra eso lo 3ue a%uardabaC <reo 3ue el ser humano, en e-ecto, no tiene arre%lo... LHa nitzutz, te lo di;e, est en el interior... Ha oscuridad disimul0 mi torpeza. 7na vez ms, no prestaba atenci0n a sus palabras... L BPor 3u9 te in3uietan las luces, si dis-rutas de una in-initamente ms intensa 1 ben9-icaC 2l, entonces, la ;ornada anterior, al -ilo del precipicio, hizo alusi0n a la GnubeI azul, a la luz de la %al%al. Tena raz0n. En esos instantes, este eAplorador se hallaba pendiente de otras luces... K repet lo 1a planteado en la roca de los znun? L B" 3u9 te re-ieres, !e+orC B7na luz en mi interiorC :o comprendo... K 2l, e-ectivamente, me hizo el me;or re%alo 3ue pueda recibir un ser humano? la GchispaI Ltambi9n utiliz0 la eApresi0n nishmat ha1im o GEspritu de ori%en divinoIL es el Padre, en miniatura. Ha GchispaI, o Gvibraci0nI, es lo 3ue realmente nos distin%ue del resto de lo creado. Ha llam0 tambi9n Gre%alo celesteI 1 Gdon del -ue%o blancoI *O,. LEsts hablando de la GluzI de la Tor Llo interrump como un per-ecto est@pidoL. El libro de los Proverbios dice 3ue Gella es luzI * , 2),. L:o, 3uerido mensa;ero. Ha GluzI de la 3ue te hablo no puede ser %enerada por el hombre. En realidad, no es GluzI. Te lo he dicho, pero si%ues pendiente de otras luces. Ha GchispaI es 2l, 3ue desciende. >tro %ran misterio? lo ms %rande, en lo ms pe3ue+o. <ada ser humano la recibe. <ada ser humano es depositario del :@mero 7no. BJecuerdasC El "mor *Qhab,, lo 3ue sostiene lo creado, concentrado en el interior? el Padre *"b, 1 el Espritu *li9, en el coraz0n 1 en la mente *lebab,. L BEsts insinuando 3ue el Padre est en mC L:o insin@o, 3uerido malTaP? a-irmo. Esa GchispaI es 1 no es $ios...

!aba 3ue no entendera, 1 acudi0, presuroso, a un e;emplo? LHo 3ue recibes, ese re%alo azul, es el Padre, pero no lo es, de la misma -orma 3ue una %ota de a%ua pertenece al oc9ano, pero no es el oc9ano. El habl0 de esto en las cumbres del Eerm0n, pero no con tanta minuciosidad. L B7na %ota de $iosC BK por 3u9 en al%o tan torpe 1 primitivo como 1oC !onri0, malicioso, 1 replic0? LHos -iletes de -ela-el estaban en su punto... $esist. Ka lo haba dicho? la presencia de la GchispaI, o de la Gvibraci0n divinaI, o de la %ota azul, era el misterio de los misterios. El saba por 3u9, pero no era el momento de revelarlo. Tampoco era la clave. $esde mi humilde parecer, lo importante era la revelaci0n en s misma? Nel ser humano es portador del PadreO Para ser -iel a sus palabras? Nportador de una -racci0n, de una GchispaI, del "morO K continu0 hablando, lleno de ternura... Esa GchispaI, como di;o, nos distin%ue. Es la envidia de las criaturas 3ue viven en la per-ecci0n. !0lo GdesciendeI en los seres del tiempo 1 del espacio. "l%unos GRI L insinu0L se asoman a la imper-ecci0n de lo material para lle%ar a sentir al Padre en su interior... Entonces, al -ormular las si%uientes pre%untas, not9 3ue el per-ume cambi0. Ha esencia de sndalo blanco se eAtin%ui0, 1 percib un claro e intenssimo, per-ume a mandarina. BEstaba Ku en lo ciertoC K el re-rescante olor -ue asociado en mi memoria a otro sentimiento? el de la ternura. L:unca pude ima%inarlo... :o es la inteli%encia lo 3ue nos distin%ue del resto de lo creado, sino 2l... BK c0mo se instalaC B<undo lle%aC B<0mo puedo saber...C :o terminar las -rases empez0 a preocuparme. !olicit0 calma. Paso a paso. /olvi0 a elevar el rostro hacia el cielo, 1 medit0 unos se%undos. !upuse 3ue no era -cil... .e mir0 de nuevo 1, en silencio, me entre%0 la madera de tola. Ha recib, sin saber 3u9 se propona. L BJecuerdas tu ni+ezC LPor supuesto, !e+or... LBien, ima%ina 3ue tienes cuatro o cinco a+os, e ima%ina 3ue tienes un palo en las manos... Empec9 a temblar. "l%o intu... K prosi%ui0, con un brillo especial en la mirada? L"hora sup0n 3ue so1 un perro... LPero... El .aestro dibu;0 una sonrisa e intent0 tran3uilizarme. L!0lo es un suponer... LEst bien. Ka lo veo? eres un perro... LN/a1a, 3u9 rpidoO Pues bien, Bcul crees 3ue sera la reacci0n normal en ese ni+oC

Esta vez, la sonrisa apareci0 en mi rostro. Hevant9 el trozo de madera 1 simul9 3ue lo %olpeaba. Jes@s re-orz0 la sonrisa, 1 eAclam0? L NP9%ameO L B<0mo dicesC LNDue me pe%uesO LN$e eso nada...O .antuvo la maliciosa sonrisa, e insisti0? L NP9%ameO Palidec. BEstaba hablando en serioC K observ9 c0mo su sonrisa se deshaca... .e ne%u9, nuevamente. LJecuerda 3ue eres un ni+o, con un palo, 1 1o, un perro... LN:i hablarO N:o lo har9O K arro;9 la madera a las llamas. El, entonces, aclar0? LEse ni+o ha tomado una decisi0n, Bno te pareceC "sent, todava con el susto en el cuerpo. LPues bien, mi 3uerido malTaP, 9sa es la respuesta a una de tus pre%untas? Bcundo lle%a la Gchispa divinaI al ser humanoC <uando el ni+o toma su primera decisi0n moral? G:o pe%ar9 al perro, por3ue no es correcto... I 7n suave movimiento, en lo alto, en la ne%rura del -irmamento, desvi0 mi atenci0n de las palabras del .aestro. NHo sabaO NHas GlucesI aparecieronO En esta ocasi0n -ueron dos, tambi9n blancas, 1 de una ma%nitud pr0Aima al 2,4. Has vi Gnave%arI por mi derecha, con a3uel caracterstico, 1 arm0nico, movimiento de vaiv9n. 7na sur%i0 a la altura de la estrella "ntares. Ha otra, ms al sur, amaneci0 en la re%i0n de J@piter. Ba;9 los o;os 1 contempl9 al .aestro. !e hallaba sentado de espaldas a las GlucesI. En principio, no poda verlas, pero... $urante unos se%undos permaneci0 con los o;os -i;os en la madera 3ue acababa de arro;ar a la ho%uera. GHstima Lpens9L, esa -rase no merece el -ue%o...I K con un creciente nerviosismo, si%uiendo la evoluci0n de las GlucesI con disimulo, procur9 no desen%ancharme de la conversaci0n. L=nteresante, !e+or... Jes@s lo not0. $e;0 de contemplar la tola, devorada 1a por las len%uas ro;as, 1 me mir0, aparentemente sorprendido. L B<onoces el temaC BTe he hablado de la GchispaIC... L! Lrepli3u9 mecnicamenteL, una vez, o 3uiz dos... Has GlucesI se reunieron en la estrella !pica, 1 all se mantuvieron, inm0viles 1 camu-ladas.

LEsto es preocupante Lse lament0 el .aestroL. "hora resulta 3ue no recuerdo lo 3ue di%o... L:o, !e+or, es 3ue una de las alusiones -ue... .e;or dicho, ser... .e detuve, perple;o. G!er en el -uturoI, estuve a punto de decir. K opt9 por %uardar silencio. .i mente no daba ms de s... Ha tola blanca se consumi0, 1 3uien esto escribe -ormul0 un pensamiento en voz alta? L"hora comprendo? GTe de;o con la nitzutz... Estar9 con mi %ente. I Jes@s asinti0, -eliz. :in%uno de los dos lo eApresamos, pero s9 3ue tuvimos el mismo pensamiento? su G%enteI eran los de las GlucesI... LB$ecasC LPensaba en tus n%eles... L BPensabas en ti mismoC L:o eAactamente, pero... LJe%resa a la GluzI principal, 1 olvida las otras... .ensa;e recibido. !, todava -lotaban muchas dudas en mi coraz0n. K, de pronto, movida por esa G-uerzaI *O, 3ue siempre me acompa+a, apareci0 en la mente la ima%en de "mar, el anciano dese3uilibrado 3ue me acompa+0 en el ascenso a la colina G66(I. Era una buena pre%unta, 1 se la -ormul9 con crudeza? B3u9 sucede con los seres humanos 3ue no dis-rutan de la capacidad de tomar decisiones moralesC Hos ha1 a millones. BDu9 deba suponer Urespecto a los ni+os con de-iciencias ps3uicasC BHos habita la GchispaIC El .aestro me reproch0 la duda. :o lo di;o as, pero lo s9. L B<rees 3ue el Padre olvida a los me;oresC Para ocupar esos puestos es preciso mucho valor... <asi todos son GRI. K a+adi0, rotundo? LEn esos casos, el "mor desciende mucho antes... .e sent aver%onzado, 1 cambi9 de asunto. L BK d0nde reside ese -ra%mento del PadreC El .aestro iba de sorpresa en sorpresa. .ovi0 la cabeza, ne%ativamente, 1 pre%unt0 a su vez? L BPor 3u9 mal%astas tu tiempo con esas cuestionesC BDu9 importa cul sea el escenario en el 3ue habita la nitzutzC Te lo di;e all arriba... K se+al0 hacia la pe+a de la GoscuridadI. <ierto. 2l mencion0 el interior *lebab,. .s eAactamente, el coraz0n 1 la mente, a un tiempo. K, obstinado, insist? LPero Bd0ndeC Jes@s, 3ue no deseaba retroceder, decidi0 despabilarme?

L!i t@ me dices d0nde reside la inteli%encia, 1o te dir9 en 3u9 lu%ar permanece la GchispaI... 7tiliz0 el t9rmino arameo soPletanu, 1 mu1 hbilmente. !oPletanu era sin0nimo de Ginteli%enciaI, pero en el ms amplio sentido de la eApresi0n? capacidad para sobrevivir, sentido de la intuici0n, posibilidad de eApresi0n en territorios como el de la belleza, la ;usticia o la %enerosidad, 1 -acultad de comprensi0n. Era imposible. :i si3uiera ho1, en nuestro GahoraI, se sabe con se%uridad 3u9 es la inteli%encia 1, mucho menos, d0nde descansa. .e rend. Estaba claro 3ue eran otras las cuestiones 3ue mereca la pena plantear... L NK para 3u9 sirveC BDu9 %ano al recibirla en mi menteC Jes@s ri0 de buena %ana. !upon%o 3ue me consider0 incorre%ible. Ha verdad es 3ue no -ue una trampa. Ho de la GmenteI se me escap0, sin ms. B> -ue el subconscienteC LEst bien... t@ %anas? en la mente... L BEn la menteC Pero eso es como no decir nada... Fuard0 silencio, divertido. En realidad, siempre era 1o 3uien resultaba desconcertado en a3uellos ;ue%os dial9cticos. .e;or dicho, en a3uellos supuestos ;ue%os dial9cticos. El .aestro recuper0 el rumbo de la cuesti0n, 1 replic0? LN.e asombras, 3uerido mensa;eroO BPodras decirme para 3u9 sirve 3ue vosotros ha1is GdescendidoI hasta a3uC :o tuve palabras. He asista la raz0n. "un as, haci9ndose car%o de mi pro-unda i%norancia, maravillosamente compasivo, me proporcion0 al%unas pistas? L N2l es el "morO... NEl te ha escrito en la eternidadO... 8ue subra1ando las eApresiones, 1 de;ando 3ue me empaparan lentamente. <reo 3ue no he olvidado nin%una... NEres su1oO... NHe perteneces, por3ue El te ha ima%inado, 1 eresO... !u asombrosa se%uridad penetr0 hasta los huesos. $ame una raz0n? Bpor 3u9 tendra 3ue olvidar lo 3ue es su1oC !ilencio. !i era as, lo l0%ico es 3ue esa -racci0n divina me habitara. Pero haba ms. L BDu9 %anas al recibirla... Linici0 una pcara sonrisa 1 termin0 la -raseL en tu menteC L:i idea. L$e nuevo me veo obli%ado a aproAimarme, s0lo aproAimarme, a la realidad, no lo olvides... "%uard9, impaciente, al i%ual 3ue las GlucesI 3ue se escondan entre los destellos azules de !pica. Ellas, como 1o, no estaban all por casualidad... LEl descenso del Padre en el ser humano provoca el nacimiento de otra criatura, de la 3ue hablamos en el Eerm0n? el alma inmortal. Ho recordaba. El se re-iri0 a la nisTmah *GalmaI, en arameo, en una de las inolvidables conversaciones en la monta+a sa%rada, a lo lar%o de la @ltima semana en el campamento, en a%osto del a+o 2#. LEl alma Lcoment9L, una criatura interesante...

L7na Ghi;aI de la GchispaI, aun3ue ella no lo sepa, de momento... L BDu9 3uieres decirC Tuvo 3ue hacer un nuevo es-uerzo, lo s9. Has realidades 3ue estaba enumerando no pertenecen al mundo de lo visible 1, en consecuencia, no ha1 conceptos 3ue puedan vestirlas. !e a;ust0 al mundo de los smbolos, el ms adecuado, aun3ue le;ano... LEl alma, como un beb9, nace i%norante, aun3ue amorosamente abrazada por el "mor. :ecesitar tiempo para dar sus primeros pasos, ser consciente de 3ui9n es, 1 hacia d0nde diri%irse. <omo te di%o, al aparecer, el alma no sabe 3ue es inmortal. Ho descubrir, pero antes debe ocuparse de crecer. Ella ser el recipiente 3ue aco%er la personalidad del nuevo ser humano. Ella es la materializaci0n del nuevo hombre, o de la nueva mu;er... "l%o saba al respecto, pero 3uise orlo de sus labios. El ;ams menta... L"lma inmortal... El .aestro, consciente de la trascendencia del momento, de;0 correr los se%undos. Empez0 a notarse el -ro de la noche. .e levant9, entr9 en la cueva 1 me hice con una de las mantas. Jetorn9 -rente al -ue%o, 1 cubr los poderosos hombros del Ei;o del Eombre. $espu9s, repet el comentario... L"lma inmortal. Eso 3uiere decir 3ue, una vez ima%inados, vivimos para siempre... El Falileo aproAim0 las palmas de las manos a la ho%uera 1 de;0 3ue el calor lo recorriera. .e mir0 con dulzura 1 percib el per-ume del Pimah, como una ola... L!, lo hemos hablado... Ha inmortalidad es uno de los re%alos del Padre. :o depende de nada. Es un re%alo del "mor. <omo te he mencionado, el "mor act@a, sin ms. :o precisa condiciones. :o pide nada a cambio. :o pre%unta, ni tampoco espera respuesta. El "mor sabe. El "mor te cubre, 1 te arropa, por3ue s... =nspir9 pro-undamente 1 me de;9 embria%ar por a3uella esencia. El ;ams menta... K, sin palabras, lo abrac9 con la mirada, tal 1 como El tena por costumbre. "3uel Eombre me devolvi0 la esperanza. "hora s lo ten%o todo... N=nmortalO K redonde0? L=nmortal, aun3ue ella no lo sepa, o no lo acepte. El alma est destinada a 2l. Terminar donde empez0, aun3ue no lo entienda. Ella ha sido dotada de lo necesario para elevar al hombre por encima de lo material 1, mu1 especialmente, para buscar el >ri%en. <on ella nace el pensamiento. Ella es el na%%ar del barco interior. Ella es la responsable de la ar3uitectura de la personalidad. Ella est preparada para buscar, aun3ue no sepa 3u9. Ha GchispaI le ha concedido el ma%n-ico don de la in3uietud, 1 no descansar hasta 3ue descubra 3ui9n es realmente, 1 de d0nde procede. Ella est su;eta a la raz0n, pero s0lo hasta 3ue decida poner en -uncionamiento lo 3ue t@ llamas Gprincipio >me%aI? hacer la voluntad del 3ue la ha creado... Entonces, el alma ser tambi9n intuitiva, e iniciar la ma%n-ica aventura del sabio 3ue, adems, sabe 3ui9n es. "ll mismo, esa noche del ;ueves, 46 de enero del a+o 2 , supe 3ue el Ei;o del Eombre sera destruido. Jes@s de :azaret era un revolucionario del pensamiento. Ha nueva cara de $ios no sera bien aco%ida. Hos hombres necesitan un $ios 3ue casti%ue 1 3ue premie. :unca recibiran con a%rado a un Padre 3ue re%ala, sin ms.

:in%uno de sus compatriotas aceptara 3ue el Eterno se convirtiera en una GchispaI, capaz de acomodarse en el ser humano. Eso sera la peor de las blas-emias. Kav9 estaba donde tena 3ue estar. <ual3uier otra Gaventura divinaI era contraria a la raz0n 1 a la tradici0n ;udas. Ha propia interpretaci0n del concepto GalmaI era un caos para los ortodoAos. <ont9, al menos, una docena de escuelas rabnicas 3ue lo situaban a di-erentes niveles, 1 con si%ni-icados distintos. !0lo una minora, prcticamente invisible, %uardaba un remoto recuerdo de lo 3ue es, 1 de lo 3ue representa, la GchispaI o la Gvibraci0nI del Padre "zul. Esas ense+anzas eran conservadas por el %rupo de iniciados al 3ue 1a me re-er? los mel3uisedec, o Gprncipes de la pazI. Ho supe por "b !a@l, uno de ellos. El eni%mtico .alPi !ede3 *.el3uisedec,, como 1a in-orm9 en su momento, apareci0 en la Tierra hacia el a+o 45(0 a. J.<. :adie supo 3ui9n era su -amilia. 8ue el aut9ntico precursor del Ei;o del Eombre. El habl0, por primera vez, de la realidad del Padre, 1 de la GchispaI 3ue habita cada ser humano. El se re-iri0 al alma, 3ue nace con la lle%ada de la GchispaI, 1 ense+0 3ue se trataba de una entidad inmortal. "braham 1 .ois9s heredaron este tesoro, pero, con el paso del tiempo, la torpeza 1 la mez3uindad de los hombres de-ormaron la luminosa in-ormaci0n de .alPi !ede3. Juah, el espritu, 1 nesamah o nismah, el alma, para los ;udos, son dos de los vesti%ios de a3uella revelaci0n. Hamentablemente, casi todo se perdi0. K, como sucede siempre, el per;udicado -ue el pueblo llano. :adie saba a 3u9 atenerse. K el miedo -ue el %ran bene-iciado. Ha muerte es incuestionable. Pero B1 despu9sC B!e%uimos vivosC B$e 3u9 dependeC BEs una cuesti0n de dinero, de posici0n social, de educaci0n, de reli%i0n, de raza...C El lo eAplic0, como nadie. K lo demostr0. Ko -ui testi%o de eAcepci0n. Pero no adelantemos los acontecimientos... K el .aestro continu0 saciando la curiosidad de 3uien esto escribe. El %ran re%alo del "mor Lla GchispaIL, como habr intuido el hipot9tico lector de este diario, era uno de sus temas -avoritos. <uando hablaba de 2l, no eAista tiempo, ni medida. "hora lo comprendo. Es la Gllave maestraI 3ue abre todos sus mensa;es. El Padre nos ima%ina L El sabe por 3u9L, desciende sobre nosotros, nos habita, nos re%ala una alma inmortal, 1 nos lanza a la ms prodi%iosa de las aventuras? buscarlo. G BDu9 %ano al recibir esa WchispaX en mi menteCI K si%ui0 enumerando las venta;as... Esto es lo 3ue recuerdo? Ha GchispaI o nitzutz Las lo entendL, es una criatura *C, 3ue conta%ia, por naturaleza. BK 3u9 transmite el "hab o "morC Todo, menos miedo. Por eso, el miedo s0lo es viable en a3uellos 3ue todava no han descubierto la GchispaI. Para el 3ue sabe 3ue est ah, en el interior, o, sencillamente, la intu1e, la bondad es l0%ica, la acci0n es continua, la serenidad es irremediable, la misericordia es el paisa;e, 1 la inteli%encia es el Gprincipio >me%aI. Ha GchispaI Linsisti0L lo conta%ia todo. Es su caracterstica. El es as. K no ha1 antdoto. Ha inmortalidad no tiene retroceso, ni -unciona con condiciones. Eres o no eres. Ha nitzutz, o Gvibraci0nI del Padre "zul, es una ;u%ada maestra. El desciende, 1 controla. El vive por3ue t@ vives. El recibe 1 emite, del Padre, 1 hacia el Padre. Eo1 la llamaramos Gbaliza divinaI. El conoce cada milmetro de tu recorrido, por3ue as lo *te, ima%in0, 1 por3ue lo hace conti%o. El sabe del n@mero total de tus parpadeos, por3ue los cuenta. El s tiene in-ormaci0n de primera mano. El sabe c0mo te llamas, aun3ue nunca te reclamar. Eres t@ 3uien debe descubrirlo. !er el hallaz%o de los

hallaz%os. Entonces comprenders todos los Gpor 3u9I. El s0lo lleva las cuentas de tus dudas, 1 cada una lo considera un 9Aito. !i 2l deseara la certeza en tu coraz0n, no habra permitido 3ue te asomaras al tiempo 1 al espacio. 2l es el misterio, des%ranado. Ha GchispaI es el GpilotoI del alma inmortal. Ella %obierna en el silencio, 1 en la pro-undidad de las emociones. Ella es la -uente de los sentimientos. Ella es la 3ue susurra la piedad, 1 la 3ue inspira la con-ianza. Ella es la intuici0n, la mirada del Padre. Ella es el cristal 3ue te permite distin%uir la belleza. Ella es el Espritu 3ue te mueve hacia los territorios de la %enerosidad. Ella es la voz 3ue con-undimos con la conciencia. B$esde cundo la mente tiene vozC Ella mantiene el rumbo de tu destino, aun3ue no lo comprendas, ni lo aceptes. Ella, -inalmente, te de;ar el tim0n cuando la descubras *cuando comprendas,. Ha nitzutz es tu mar interior. En todos los seres humanos es di-erente. En al%unos, serena. En otros, brava. Puedes nave%arla, bucearla 1, sobre todo, dis-rutarla. !i la de;as hablar, sers un sabio. Por eso, al descubrirla, los hombres enmudecen. K el silencio es la me;or de las respuestas. Ella es otro mundo *el verdadero,, sin salir del tu1o. Ella es el Greino de los cielosI, del 3ue tanto habl0 el Falileo, 1 3ue mu1 pocos comprendieron. Ella no es Kav9, ni remotamente... Ha GchispaI no es de-inible, como no lo es lo inmaterial. Ho Gsin -inI no puede ser amarrado con las cuerdas del entendimiento humano, 3ue siempre tiene -in. Todo cuanto me revel0 es tan aproAimado a la realidad como >maha al sol. Pero mi deber es transmitirlo... K di;o tambi9n 3ue la GchispaI Lel %ran re%alo del PadreL es lo 3ue 3ueda cuando te han abandonado, o cuando estimas 3ue el -in te ha alcanzado. <on la GchispaI, la soledad nunca es ne%ra, ni rabiosa. Ella siempre parpadea en al%@n momento, 1 hace el mila%ro? la esperanza est a tu lado, pendiente, 1 convierte la supuesta ne%rura en penumbra. !omos tan limitados, 1 poderosos, a un tiempo, 3ue creamos la oscuridad 1, en el colmo de lo absurdo, nos la creemos. G<hispaI 1 oscuridad son incompatibles. G" eso he venido Lrepiti0 una 1 otra vezL. 2sa es la buena nueva? el Padre est en el interior, ha%as lo 3ue ha%as, 1 seas lo 3ue seas... I Ha nitzutz no depende de tu voluntad. Ella desciende, sin ms. Eso es un $ios de lu;o. :o ha1 true3ue. Has condiciones las pone el hombre 1, obviamente, se e3uivoca. El Padre no re3uiere, ni necesita, no eAi%e, ni tampoco espera. Ha GchispaI es su1a, 1 a 2l retornar cuando conclu1a la %ran aventura del tiempo 1 del espacio. E insisti0? LN<on-aO Es la GchispaI la 3ue te hace -uerte, ineAplicablemente. Es del azul del "hab de donde bebes, 1 del 3ue consi%ues la -uerza de voluntad, incluso cuando caminas detrs de ti mismo... Es Ella el tronco del 3ue -lorece la intuici0n. <uanto antes la descubras, ms 1 me;or dis-rutars de la caracterstica humana por eAcelencia. <uanto ms pr0Aimo a la GchispaI, ms intuitivo. <uanto ms intuitivo, ms certero. <uanto ms certero, menos necesitado de la raz0n. <uanto ms le;os de la raz0n, ms al sur de la mediocridad. <uanto menos mediocre, ms t@... Ha nitzutz, adems, conta%ia la ima%inaci0n. :in%una otra criatura mortal est capacitada para so+ar despierta. Es otra de las distancias siderales 3ue nos separan del mundo animal. Ellos, los brutos, ;ams podrn crear, o prosperar, por3ue no disponen de la G%ota azulI en el interior. Ellos, los animales, carecen, por tanto, del alma 3ue

elabora el GKoI. Ellos no saben 3ui9nes son, ni lo sabrn ;ams. Ellos no se hacen pre%untas, ni buscan a $ios. :o es su cometido. !u @nica inmortalidad est en nuestra memoria. "l practicar la ima%inaci0n, la GchispaI entreabre la puerta del -uturo, 1 muestra c0mo seremos? como $ioses *con ma1@scula,. $ioses creadores de universos 3ue s0lo nosotros ima%inaremos. En realidad, eso es el Padre? la ima%inaci0n por encima del poder. "hora no lo sabemos, pero nunca somos tan i%uales a 2l como cuando desple%amos la ima%inaci0n. Es la GchispaI la 3ue desnuda la belleza, 1 hace concebir la poesa. Es Ella la 3ue ordena los sonidos 1 los silencios, 1 dibu;a la m@sica. Es la nitzutz la 3ue %olpea la piedra 1 de;a escapar el arte. Es Ella la creadora de unicornios azules. Es Ella la 3ue provoca los sue+os, 1 los archiva. Es Ella, con la ima%inaci0n de la mano, la 3ue anuncia el GreinoI del 3ue procedes Ltu GpatriaIL, 1 al 3ue, necesariamente, volvers. 7n GreinoI del espritu, en el 3ue ima%inar es ser. Ha nitzutz es la perla 3ue s hallars en la amatista, si sabes buscar. Ella es el %enio 3ue no descansa, 1 3ue bombea ideas. :o importa seAo, raza o condici0n. Es Ella la 3ue nos hace espiritualmente i%uales. Ha GchispaI es la clave. :in%una G%ota azulI es me;or o peor. El Padre, sencillamente, es. Todas las GchispasI son 2l, 1 todas descienden de 2l, aun3ue 2l es mucho ms... Esta -ue la Gpiedra an%ularI 3ue sostuvo el ma%n-ico Gedi-icioI levantado por el Ei;o del Eombre. Pretender la superioridad, intentar acaparar la raz0n, o creerse en posesi0n de la verdad es no saber *todava, 3ue nos habita un $ios. K lo 3ue es peor? es no saber 3ue esa GchispaI se reparte con el mismo "mor, 1 en la misma GcantidadI. Entonces, mientras hablaba, la noche cambi0 de per-ume, 1 percib la esencia del tintal, al%o parecido al olor a tierra mo;ada. K asoci9 dicha esencia con la esperanza... :o me e3uivo3u9. Jes@s compar0 la GchispaI con el me;or de los Gmensa;erosI. K al llamarla malTaP me mir0 intensamente. .ensa;e recibido. Es la misteriosa -racci0n *C, del Padre "zul, 3ue un da toma posesi0n de nosotros, 3uien se ocupa de sembrar esperanzas. El las despabila, 1 las reparte. K cada da se presentan ante nosotros. >tra cuesti0n es 3ue alcancemos a verlas. Pueden ser inmensas, o esperanzas 3ue caben en la palma de la mano. Eso poco importa. Ho -ascinante es 3ue, mientras ha1 GchispaI, ha1 esperanza. K es ;ustamente la esperanza Lla con-ianza en al%oL el oA%eno de la ;ovencsima alma 3ue ha lle%ado al paso de la GchispaI. " ms esperanza, ms oA%eno. <uanto ms oA%eno, ms -elicidad. Pero el car%amento de esperanza no depende de nosotros. <ada ser humano nace con un cupo. Eso entend. $espu9s, tras la muerte, la esperanza de;a de ser intermitente, 1 nos abraza. Ka no ser el doble ren%l0n del libro de la vida. Ha esperanza ser el G"$:I del alma. Por eso no ha1 palabras. Por eso insisti0, una 1 otra vez? G<on-a.I Ha esperanza es la sombra de la GchispaI. Ha primera no es posible sin la se%unda. G<on-a.I !0lo los seres humanos dis-rutan de un sentimiento tan %rati-icante. BEas visto a un perro esperanzadoC Ha -elicidad de los animales es la sombra de la esperanza humana. GmalTaPO <uando eAperimentas la esperanza La+adi0, -elizL, lo tienes todo... I Ha esperanza es otra demostraci0n de la eAistencia del Padre en el interior del hombre. Es un %ui+o del "mor. !0lo t@ sabrs comprenderlo. !0lo el ser humano re@ne las condiciones necesarias para aco%er la esperanza, 1 abrazarla. !i te aproAimas a esta realidad, te habrs acercado a la mismsima esencia divina. G<on-a, malTaP.I Ha GchispaI, ahora, prepara al hombre para un estado de -elicidad casi completo, tan incomprensible para la corta inteli%encia humana como la estructura interna de la inmortalidad. G<on-a...I

Es Ella, en de-initiva, la 3ue nos hace humanos. Es la nitzutz la 3ue nos di-erencia del resto de la creaci0n. Ella es el mila%ro, 1 el %ran eni%ma, no resuelto ni por los n%eles. :adie sabe por 3u9, pero el Padre ha ele%ido lo ms pe3ue+o, 1 lo ms primitivo, para acomodarse en el tiempo 1 en el espacio. !omos unos reci9n lle%ados con suerte. Por eso deca 3ue nos envidian. Por eso, en parte, los GRI lo de;an todo, 1 descienden a la imper-ecci0n... Es la G%ota azulI, 3ue nos distin%ue, la 3ue tira del alma hacia $ios. Es l0%ico 3ue Ella se incline hacia s misma. !0lo su presencia ;usti-ica la desbordante in3uietud del ser humano por lo trascendente. :in%@n animal se atormenta con las %randes pre%untas? B3ui9n so1C, Bpor 3u9 esto1 a3uC, B3u9 ser de mC Es el alma inmortal 3uien debe hallar las respuestas, siempre susurradas por la GchispaI. K lle%a el da, al intuir, ima%inar, o descubrir 3ue el hombre est habitado por el :@mero 7no, cuando la vida ad3uiere sentido. Entonces, G>me%a es el principioI. Entonces, al comprender, el alma se vaca por s misma, 1 de;a 3ue la GchispaI la llene. Entonces, se%@n el .aestro, al arrodillarse, 1 reconocer al Buen $ios 3ue nos habita, es inevitable 3ue nos sentemos en sus rodillas, 1 3ue de;emos hacer al "mor. Es lo 3ue este eAplorador de-ini0 como el Gprincipio >me%aI *hacer la voluntad del Padre,. K en ese instante, "hab hace el prodi%io? la inmensa ma3uinaria del universo visible, 1 del invisible, se coloca al servicio del ms humilde. Es el secreto de los secretos, al alcance de todos, aun3ue mu1 pocos lle%an a destaparlo. G<on-a, malTaP. EAiste un orden... I K la voz de la nitzutz se o1e G# A #I *-uerte 1 claro,? G!ers lo 3ue Ko so1.I " partir de ese prodi%ioso momento, cuando el ser humano se entre%a a la voluntad del :@mero 7no, la voz de la GchispaI de;a de ser un susurro. K la esperanza, al -in, se convierte en hu9sped permanente del alma. Es un anticipo de la G%ran aventuraI... $espu9s la compar0 con un Gami%o -ielI, al%o di-cil de hallar, casi @nico. 7tiliz0 las palabras dod neemn, con un evidente, 1 al mismo tiempo, oculto si%ni-icado. !e%@n la <bala, las letras de dicha eApresi0n suman 4##M es decir, $ios, como !e+or, 1 como "mi%o. "hora, en la distancia, al analizar sus palabras con detenimiento, si%o perple;o. G4##I es tambi9n G2I, reduciendo la suma de los d%itos a un solo n@mero. G$osI era ;ustamente 2l? el Prncipe Ku1, el Gami%o -ielI, el me;or 3ue he tenido, el GrostroI del Padre en la Tierra, el $os 3ue procede del 7no, como la GchispaI... .ir9 a lo alto. Has GlucesI, supon%o, continuaban camu-ladas entre los azules de la estrella !pica, tan desconcertadas como 3uien esto escribe. Tampoco se movieron. B<0mo hacerlo cuando al%uien te obse3uia una revelaci0n de seme;ante naturalezaC "l%o saba, no mucho. "l%o apunt0 meses atrs, en las inolvidables noches del Eerm0n. Pero mi alma Lahora s debo hablar como 2l me ense+0L solicit0 ms. L BDu9 msC El .aestro aviv0 las llamas, 1 de;0 3ue mi coraz0n se sentara ;unto a la ho%uera. !onri0, 1 solicit0 calma. :o era su voz la 3ue estaba o1endo, sino la del Padre, la de mi propia GchispaI. LK as ser Lsentenci0L, de ahora en adelante. >irs mi voz, s, pero no ser9 1o 3uien te hable. !e+al0 mi pecho, 1 repiti0? LBJecuerdasC "sent.

L!, .aestro... 7na luz en mi interior. "hora comprendo. L:o, malTaP, no puedes comprender, pero no importa. Es su-iciente con la con-ianza. $espu9s, cuando lle%ue tu hora, transmite lo 3ue el Padre te ha mostrado. "hora no eres consciente? tu nitzutz se ha puesto en pie, en tu interior... $ud0, pero, -inalmente, eApres0 lo 3ue se a%itaba en su pensamiento? L BTienes miedoC En un primer momento no supe a 3u9 se re-era con eAactitud. B.iedo a morirC B.iedo a no saber eApresar lo 3ue haba vivido, 1 lo 3ue, sin duda, me 3uedaba por conocerC B.iedo a -racasarC L.iedo a saber Lse adelant0, comprendiendo mi con-usi0nL. BTe asusta ser el depositario de una revelaci0nC L.e asusta no saber... !onri0, a%radecido, 1 tir0 con -uerza de las palabras, sabedor de mi absoluta transparencia. LPresta atenci0n. Jams miento... E hizo un breve pr0lo%o, en el 3ue habl0 de nuevo de la nitzutz. !i no comprend mal, el .aestro responsabiliz0 al -ra%mento divino 3ue nos habita de todas 1 cada una de las revelaciones a las 3ue tenemos acceso a lo lar%o de la vida. Ella, la GchispaI, las dosi-ica. $e Ella proceden. K se vale de los medios ms insospechados. :o es la mente Lcriatura mortal 1 al servicio del almaL la 3ue proporciona esas in-ormaciones decisivas, 3ue varan el rumbo de criterios 1 actuaciones. Es 2l, el Padre, 3uien in-orma, 1 lo hace oportunamente. :o son los hombres, ni tampoco los libros, 3uienes iluminan. Es 2l, aun3ue, en ocasiones, pueda servirse de ellos. K a+adi0? GEsa revelaci0n lle%a por dos caminos. " trav9s de la comunicaci0n directa con el Padre, con la WchispaX, o por3ue as est establecido.I Entend 3ue la primera va es lo 3ue llamamos oraci0n, aun3ue al Falileo no le %ustaba el sentido ortodoAo de la palabra. Pre-era comunicaci0n, o conversaci0n, con la nitzutz. $e ese dilo%o, en de-initiva, nacen las revelaciones. $e ah la importancia de pedir in-ormaci0n, o respuestasM nunca bene-icios materiales. $e esto @ltimo se ocupa el "hab, el GcombustibleI 3ue todo lo sostiene en la creaci0n, el "mor del Padre. K no ha1 pre%unta 3ue 3uede sin respuesta, como tampoco ha1 sue+o 3ue no se materialice..., ambos, en su momento. E insisti0? G"hora, en esta vida, o despu9s... I En cuanto al se%undo camino, pre-iri0 no a%otarme. 2l saba 3ue no estaba a mi alcance. !i no he lo%rado enca;ar las piezas 3ue -orman mi propia personalidad, Bc0mo or%anizar el GpuzzleI divinoC <on su palabra -ue su-iciente. Ha revelaci0n Lsublime o dom9sticaL pasa siempre por la GchispaI. Ella la autoriza, 1 la deposita en el alma, como una -lor destinada a hablar en silencio. Es el alma inmortal 3uien deber analizarla, 1 dis-rutarla. " di-erencia de las -lores, las revelaciones no se marchitan ;ams. K ma+ana proporcionarn hi;os... Ha revelaci0n, sin embar%o, termina aislando a 3uien la recibe. El anciano "b !a@l, de !alem, tena raz0n? la verdad no est hecha para ser proclamadaM no en este mundo. <uando la revelaci0n lle%a, si es de %ran calibre, abre un enorme crter en el nimo del receptor, 1 3ueda mudo. !i se atreve a hablar, nadie le cree. $esde ese momento, el ser humano s0lo crecer hacia el interior. Entonces brillar con luz propia, pero nadie lo sabr. Jes@s lo llam0 el Gabrazo )I, el @nico 3ue Gabraza sin poseerI. " pesar de todo, a

pesar de la soledad del 3ue recibe, la revelaci0n es un paso del alma. El beb9 est caminando... LPresta atenci0n, 3uerido mensa;ero... Era todo odos. Pocas veces lo vi tan solemne. BDu9 trataba de comunicarmeC BDu9 pretenda la GchispaIC $iri%i0 el rostro hacia el -irmamento. Pens9 en las GlucesI. B!e moveranC :o lo hicieron. L"s est establecido... L:o comprendo, !e+or... L"hora es el momento. "hora debes saber... Escucha mis palabras, para 3ue lo 3ue veas, 1 oi%as, sea comprensible para ti 1, sobre todo, para los 3ue lle%arn despu9s... >bedec. "l%o especial, 1 destacado, intentaba transmitirme, aun3ue no era -cil. $e nuevo lo vi pelear con las ideas. Todo se 3uedaba pe3ue+oM especialmente, las palabras... L B!abes 3u9 es el tiPP@nC "sent con la cabeza. Para los ;udos, el tiPP@n era una especie de misi0n sa%rada. Ha traan cada hombre 1 mu;er al nacer. !e%@n los mu1 reli%iosos, el tiPP@n tena un ob;etivo bsico? recuperar 1 reconstruir la !ePinah o $ivina Presencia, huida del Templo por culpa de los pecados de =srael, 1 en esos momentos en poder del invasor, Joma. <umplir el tiPP@n era contribuir a la lle%ada del .esas libertador, haciendo la voluntad del !anto. El tiPP@n, adems, era el @nico camino para alcanzar la salvaci0n. El hombre 3ue cumpla su tiPP@n era bendecido por $ios. El 3ue lo rechazaba, o descuidaba, 3uedaba maldito, 1 su;eto al estado diab0lico. Ho llamaban Ghombre 3li-othI. Estas, di%amos, eran las lneas %enerales del tiPP@n. Por supuesto, cada escuela rabnica a+ada nuevas interpretaciones 1 matizaciones. Esta, como 1a mencion9, era una de las ideas 3ue motorizaba la vida de Kehohanan? derrotar a los impos 1 recuperar la !ePinah. .s eAactamente, arrebatar la GHuz $ivinaI a Joma, 1 depositarla en manos de los sacerdotes 1 doctores de la He1. Ellos sabran devolverle la primi%enia unidad. LTambi9n he venido para cambiar eso... L BT@ crees en esa misi0n sa%radaC LEs cierto 3ue eAiste un tiPP@n para cada ser humano, pero no como lo interpretan los rabinos... "3uello, en e-ecto, era nuevo para este eAplorador. K Jes@s avanz0 un poco ms, cautelosamente... LEl hombre no necesita ser salvado. Ha inmortalidad no depende de su tiPP@n. Jecuerda 3ue es un re%alo del Padre. Eres inmortal desde 3ue eres ima%inado por el "mor. Eres inmortal sin condiciones. K matiz0? LEl hombre 1 la mu;er nacen con un tiPP@n? vivir, sencillamente... LB/ivirC "l%o haba apuntado en el Eerm0n...

L BDu9 3uieres decirC L"somarse a los mundos del tiempo si%ni-ica eAperimentar la imper-ecci0n. /ivir lo opuesto a vuestra naturaleza ori%inal, la del espritu. Es l0%ico 3ue nazcas para vivir... "l%o nos di;o, e-ectivamente, en las nieves del Eerm0n. Es importante vivir por3ue 9sta es nuestra @nica oportunidad. $espu9s, tras la muerte, ser distinto. !er otra situaci0n, otro cuerpo... L!i%o sin comprender... LTe lo he dicho. Tambi9n he venido a cambiar eso. Ee venido a proclamar 3ue cada vida, cada tiPP@n, tiene sentido. <ada tiPP@n es una cadena de eAperiencias, enri3uecedora. :ada es -ruto del azar. Todo, en el reino de mi Padre, est su;eto al orden, 1 al Qhab... L BTiene sentido el dolor, la en-ermedad, la oscuridad...C L.e lo pre%untaste en el Pan de "ssi, 1 te repito lo mismo. Ea1 lu%ares, como este mundo, en los 3ue todo es posible, incluida la maldad. Es parte de un ;ue%o 3ue no ests en condiciones de intuir. B<rees en mi palabraC LPor supuesto, !e+or... LBien, entonces, ac9ptala. <ada tiPP@n es minuciosamente plani-icado... antes de nacer. K todo tiPP@n obedece a un por3u9. :adie es rico, o ne%ro, o esclavo, o cie%o, o paraltico, o i%norante, o pobre, o re1, por casualidad. :adie vive las eAperiencias 3ue le toca vivir simplemente por3ue s, o por un capricho de la naturaleza. L BK 3ui9n decide 3ue al%uien viva en la sabiduraC BDui9n establece 3ue uno sea ms 1 otro menosC Jes@s sonri0, malicioso. Empec9 a aprender 3ue a3uella sonrisa, en particular, si%ni-icaba Gterreno peli%rosoI. Pero respondi0? LDuiz t@ mismo... L BKo selecciono la pobreza o el su-rimientoC :o lo creo... Ha sonrisa permaneci0, -irme e inmutable. :o hubo palabras. 8ue la me;or respuesta. $espu9s, tras el elocuente silencio, proclam0? L" eso he venido, 3uerido malTaP? a traer la esperanza, la presencia de "b&ba a los 3ue la han perdido. " eso he venido? a proclamar 3ue cada vida, cada tiPP@n, obedece a un orden, aun3ue no podis comprender... LK al nacer, todo 3ueda olvidado... El .aestro re-rend0 el comentario con un leve 1 a-irmativo movimiento de cabeza. 2l no -ue a;eno a esa circunstancia. :ecesit0 mucho tiempo Lcasi treinta 1 un a+osL para saber 3ui9n era en realidad... LTodo tiene sentido Lprose%u, desvelando mis pensamientosL. !0lo es cuesti0n de vivir... L/ivir en la se%uridad de 3ue todos son i%uales, e importantes, para el Padre. Todos cumplen una misi0n. Todos caminis en la misma direcci0n, aun3ue no lo parezca... L" eso has venido... L!, a re-rescar una memoria dormida. K s9, i%ualmente, 3ue mis palabras sern olvidadas, 1 ter%iversadas...

LBK no te importaC LHo primero 3ue debes aprender esta noche es 3ue nin%@n tiPP@n es reprobable. <ada persona, una misi0n. <ada ser humano, un destino. Esa -ue la revelaci0n 3ue recib en a3uella ;ornada, en Beit =ds, 1 3ue me apresuro a transmitir tal 1 como 2l lo 3uiso. Kehohanan, su tiPP@n. Judas, el =scariote, el su1o. Poncio, tambi9n. <ada hombre 1 mu;er, el 3ue ha1an ele%ido L1 lo remarc0L... Gantes de nacerI. Poco importa el por3u9 de cada tiPP@n. Estamos a3u, 1 9sa es la @nica realidad. $esde esa -ra noche, -rente a la cueva, no he vuelto a levantar el pu+o contra $ios, ni contra los hombres. :o tiene sentido. "hora creo entender muchas de las in;usticias, o supuestas in;usticias, 3ue veo en la vida. "ntes senta piedad por los mendi%os, 1 por los desheredados. "hora tambi9n me conmueven, pero menos. "hora s9 3ue ellos lo han 3uerido as, 1 debo respetarlo. Es un orden 3ue escapa a mi corto entendimiento, pero 3ue acepto, por3ue la in-ormaci0n naci0 de 2l. K aun3ue el Falileo -ue todo lo claro 3ue pudo ser, 3uien esto escribe, con su habitual torpeza, si%ui0 con-undi9ndolo todo... L!i dices 3ue el tiPP@n es dise+ado *C,, 1 aceptado, antes de nacer, eso 3uiere decir 3ue admites la reencarnaci0n... 7n s@bito destello, en lo alto, me distra;o. Pero las GlucesI continuaron solapadas. Ko ;urara 3ue presenci9 a3uel -o%onazo. Blanco. .u1 intenso. El tuvo 3ue verlo, necesariamente. Pero si%ui0 a lo su1o. .e;or dicho, a lo mo. L$ime, malTaP, Bmi Padre es santoC LT@ ense+as 3ue "b&ba es per-ecto, aun3ue no s9 mu1 bien en 3u9 consiste la per-ecci0n... !e sinti0 satis-echo, 1 conclu10? L7na de las caractersticas de la santidad, o de la per-ecci0n, como t@ dices, es 3ue no repite ;ams. .e invit0 a contemplar el cielo estrellado 1 pre%unt0, de nuevo? LBPuedes indicarme dos criaturas i%uales en la naturalezaC K pens9? G"hora se repetir...I Pero no. El -o%onazo no re%res0. El -irmamento permaneci0 sereno 1 rodante. NHstimaO E insisti0? L BEa1 dos %otas %emelasC :i si3uiera las palabras 3ue salen de tu boca son -ruto de los mismos pensamientos. :in%una es como la anterior... K sonri0, benevolente. L:o ha%as a $ios a tu ima%en 1 seme;anza... Ho hablamos? s0lo se muere una vez... K -ue as como nos adentramos en el territorio de la muerte. Eablamos un tiempo. $espu9s, vencido por el cansancio, El se retir0 a la %ruta, 1 3uien esto escribe se sumer%i0 en el interior, intentando poner orden en las ense+anzas recibidas. :o haba duda. El .aestro utiliz0 el t9rmino %uil@i *Grevelaci0nI,. Para m -ue un da %rande. .i alma creci0, casi hasta la estrella !pica. NHa muerteO NHa %ran temidaO NHa peor conocidaO El lo tena absolutamente ntido? en el mundo material no ha1 otra -orma ms sabia de terminar. "l%uien toca en el hombro, 1

el alma Gabre los o;osI. Eso es morir. En otros momentos de este diario he utilizado la palabra Gresurrecci0nI. !e%uramente me e3uivocaba. El matiz0, aun3ue era consciente de la anemia de las ideas humanas. K di%o 3ue me e3uivocaba por3ue el alma, al ser inmortal, no puede ser resucitada. $i%amos 3ue eAperimenta *C, un proceso de Gtransportaci0nI *C,, 1 3ue amanece en los mundos G."TI, con un soporte -isico nuevo. :adie la *;uz%a. :o ha1 premio ni casti%o, en el sentido tradicional. En todo caso, una inmensa sorpresa. G."T&4I no es el cielo, pero es in-initamente me;or 3ue lo 3ue ha 3uedado atrs. K el alma comprende, al -in? s0lo ha cumplido su tiPP@n. "hora, en G."TI, debe prose%uir, siempre hacia la per-ecci0n. El cuerpo es s0lo un recuerdo, cada vez ms di-uso. En eso, las escrituras ;udas hablan con raz0n? G... /uelva el polvo a la tierra, a lo 3ue era, el espritu vuelva a $ios, 3ue es 3uien lo dioI *Eclesiast9s 42, 6,. Ha materia or%nica *El habl0 de GvestidurasI o be%adim, es reemplazada por otro cuerpo -sico, i%ualmente ima%inado por el PadreM es decir, asombroso? sin aparato di%estivo, circulatorio, ni respiratorio. El habl0 de una maravilla 3ue se mueve, 3ue siente, 1 3ue tambi9n -inaliza, pero sin el proceso de la muerte. En su lu%ar, el paso de un G."TI a otro se re%istra por medios Gdi-erentesI. :o pude sacarle mucho ms. En esos nuevos GtramosI, el alma continuar como GrecipienteI de la personalidad. !encillamente, creceremos. K al -inal de los mundos G."TI, aun3ue ahora est -uera de toda comprensi0n, el alma podr Gvalerse por s mismaI. Eso si%ni-icar 3ue es GluzI, 1 3ue habr re%resado a su GpatriaI, el mundo del espritu. !er entonces cuando veremos al Padre. .e;or dicho, ser entonces, s0lo entonces, cuando seremos como 2l. G>me%a es el principio.I K a3uel le;ano, 1 primitivo, ser humano iniciar su carrera como $ios <reador... K en ello estaba, tratando de ordenar las ideas, cuando las GlucesI dieron se+ales de vida. Esta vez -ue hacia el oeste. Primero observ9 un destello, en la posici0n 3ue ocupaba !irio. K al instante, desde el cintur0n de >ri0n, se encendi0 una especie de %i%antesco -aro, 3ue recorri0 el cielo, dibu;ando enormes crculos. <ont9 tres. NTres crculos de nuevoO $espu9s, todo volvi0 a la normalidad. NHstimaO $e haber sucedido poco antes, el .aestro lo habra presenciado... K, durante un tiempo, intent9 en vano resolver el eni%ma. "ll, en lo alto, haba al%uien. Eso era obvio. Pero B3ui9nC BPor 3u9 sobre el lu%ar en el 3ue habitaba Jes@sC Hos GintrusosI *C, no se hicieron visibles, al menos esa noche. Pero la ima%en del -ormidable haz de luz, barriendo la oscuridad, 3ued0 %rabada en la memoria para siempre, como ocurri0 con otros sucesos similares. Tena %racia. .inutos antes, el .aestro 1 3uien esto escribe habamos conversado sobre el valor de los recuerdos... 7na vez ms, me de;0 perple;o. !i sus ense+anzas eran ciertas L1 no lo dudoL, a3uellas im%enes de las GlucesI 3ue volaban en solitario, o en -ormaci0n, o la increble es-era 3ue descendi0 sobre la %ar%anta del 8irn, -ormaran parte de mi Ge3uipa;eI al ms all. Eso mani-est0 en el Eerm0n, 1 repiti0 ahora, en Beit =ds? s0lo la diPron *la memoria, sobrevive a la muerte. Ese ser el @nico Gsaco de via;eI autorizado. El resto, todo lo dems, %rande o pe3ue+o, valioso o insi%ni-icante, 3uedar en este mundo. !0lo el alma inmortal 1 la memoria *lo ms eAacto sera hablar de memorias, en plural, entrarn en los mundos G."TI. :ecesit9 tiempo para acostumbrarme a la idea. G!0lo los recuerdos son salvados... I E ima%in9 al alma, con una maleta en la mano. 7na maleta llena de vivencias.

2l, entonces, a+adi0? L B<omprendes por 3u9 es tan importante vivirC !ers lo 3ue sea tu memoriaM lo 3ue dictamine tu tiPP@n. K, peor 3ue bien, pretend recomponer el proceso revelado por el Ei;o del Eombre. /ivir. Eso es lo 3ue cuenta. El alma, ba;o el Gpilota;eI de la GchispaI, se ocupa de almacenar dichos recuerdos, 1 de preservarlos. Parte de esa misteriosa, 1 delicada, labor de selecci0n 1 archivo se re%istra durante la noche, mientras dormimos. :o importa 3ue los recuerdos se disipen 1 desaparezcan. Due olvidemos no si%ni-ica 3ue las memorias se ha1an desinte%rado. $espu9s, al morir, el Gcar%amentoI ser custodiado por la nitzutz, 1 entre%ado al alma en G."T&4 I, cuando GdespierteI. K pre%unt9? Bpor 3u9 la memoria es tan importanteC Ko conoca parte de la respuesta? GBDu9 otra cosa puede sustituir a lo vividoCI =ncluso el presente es memoria, un se%undo despu9s. En de-initiva, vivimos para recordar, 1 recordamos por3ue hemos vivido. Has brasas -ueron a%otndose, pero me resist a retirarme. Estaba, sencillamente, desbordado. :ada de lo 3ue me haban ense+ado en nuestro GahoraI coincida con lo revelado por el .aestro. En realidad, mu1 pocos entendieron su pensamiento 1, mucho menos, su mensa;e. NEra tan simple 1 tan sublime al mismo tiempo...O "l%o saba sobre el -uncionamiento del cerebro, pero, precisamente por ello, mi asombro no tuvo lmite. Poda entender, con di-icultad, 3ue los recuerdos sean almacenados. Eso representa 3ue una ima%en, sea visual, tctil, ac@stica, ol-ativa, o %ustativa, termina convirti9ndose en 3umica. 7n chorro de electrones *en realidad de sVivels,, por3ue eso es una ima%en, modi-ica parte de su estructura, 1 3ueda GarchivadoI en el cerebro. !, lo comprenda, con enormes di-icultades... Pero donde me perd de-initivamente -ue en la se%unda parte de la historia? el GrescateI de las memorias tras la muerte. B<0mo eAplicarloC B<0mo asumir 3ue esa G3umicaI, distribuida 1 GdormidaI en las re%iones de almacenamiento Lhipocampo, cerebelo, etc. L, pueda ser GliberadaI del cuerpo 1 trans-ormada en Gal%oI susceptible de ser trasladado... a no se sabe d0ndeC BDu9 hacer con los neurotransmisores, las protenas 1 el "$: neuronal 3ue, en de-initiva, contribu1en a la -i;aci0n de la memoriaC Todo desaparece con la muerte, s, pero Bc0mo conservar la ima%en del .aestro 3ue 1o acababa de ver, ;unto a la ho%ueraC B<0mo mantener GvivoI el recuerdo del Ei;o del Eombre, en lo alto de un rbol, cubierto por la nieve, e intentando su;etar, desesperadamente, a un ;oven epil9pticoC BDu9 clase de %enio es capaz de mantener el sonido de sus palabras, o la Gima%enI de su per-ume, una vez desaparecidas mis neuronasC .s a@n? B3ui9n establece los criterios a la hora de la selecci0n de esas miles de im%enesC BDui9n dis-ruta de la su-iciente perspectivaC !, desbordado... Por supuesto, s0lo ha1 una respuesta? ese %enio es "b&bu, el Buen $ios... K 2l lo di;o una 1 otra vez? GBPor 3u9 te preocupa el c0moC B:o es ms importante el por3u9CI Tena raz0n, pero s0lo so1 un ser humano... El resto de a3uella primera semana en Beit =ds discurri0 sin ma1ores sobresaltos. 2l prosi%ui0 las visitas a la colina de la GoscuridadI, 1 3uien esto escribe se limit0 a observar 1 a cumplir lo pactado. Eablamos, 1 me hizo nuevas revelaciones, pero de eso me ocupar9 a su debido tiempo, si as est escrito...

<ontinu9 la b@s3ueda del cilindro de acero, aun3ue, la verdad sea dicha, sin 9Aito. :adie supo darme raz0n. :adie pareca saber nada. Todos se+alaron a la Velieh de la -uente. Pero Bde 3u9 hablabanC $el supuesto %enio ben9-ico *C, no supe nada ms, de momento. K tampoco de las GlucesI... Pero las sorpresas no haban concluido, no se+or...

SE#UNDA SE!ANA EN BEIT IDS El buen tiempo se puso, de-initivamente, de nuestro lado. Has temperaturas me;oraron, 1 el cielo permaneci0 azul, 1 1o dira 3ue atento a cada movimiento de Jes@s de :azaret. El .aestro no tena prisa. K prosi%ui0 con sus paseos hasta la colina G66(I. "ll meditaba, Goa la voz de su PadreI, 1 continuaba con la Gpuesta a puntoI *C, del misterioso "t&attah&ani. Era siempre el primero en despertar. Escriba en las maderas de a%ba, 1 desapareca. "l atardecer, como di;e, practicbamos el selem, el ;ue%o de la GestatuaI. !u humor era cada da ms -ino 1 conta%ioso. <on-orme pasaban las horas, el .aestro lo%r0 al%o 3ue ;ams conse%u entender? a;ustar la pe3ue+ez, 1 las limitaciones de la naturaleza humana, a la %randiosidad de su divinidad. .isterio, sin ms... K -ue creciendo, da a da, como Eombre&$ios, suponiendo 3ue un $ios pueda crecer... Duien esto escribe, abrumado por tales re-leAiones, termin0 ocupndose de asuntos menores. Eso, adems, -ue lo pactado. K me dedi3u9 a recorrer los alrededores de Beit =ds, eAplorando, tomando re-erencias, 1, en de-initiva, metiendo las narices en todo. Por ms 3ue inda%u9, por ms 3ue revolv entre olivos 1 pe+ascos, por ms 3ue consult9 a propios 1 eAtra+os, no obtuve una sola pista sobre el cilindro. K me resi%n9, de momento. <ada ma+ana, casi como una re%la de cortesa, me presentaba ante el sheiPh, 1 mantenamos lar%as conversacionesM lar%as por3ue nunca terminaban, claro est... 8ue as como supe de la historia del ;e3ue, 1 tambi9n del lu%ar. Beit =ds nunca -ue mencionado por los escritores sa%rados *C,, como tantos otros lu%ares. En a3uel para;e, sin embar%o, sucedieron cosas eAtraordinarias, como espero poder relatar. "l hombre de las vestiduras blancas 1 los impactantes o;os verdes lo conocan por GKa-9I. :unca supe su verdadero nombre. GKa-9I era un apodo. !i%ni-icaba G%uapoI o GhermosoI. Para ser eAacto, el sobrenombre completo, en aTrab, era G1a-9 she ;utz mi ze lo ;oshevI, 3ue en una traducci0n aproAimada e3uivale al G%uapo 3ue, adems, piensaI. GKa-9I, naturalmente, era un cali-icativo inventado por las mu;eres. Beit =ds, o la Gcasa de =dsI *otros lo llamaban =dis o =dish,, era el ho%ar -undado por un remoto ancestro, procedente del este *Ka-9 ase%uraba 3ue del sur, en E%ipto,, 1 del 3ue parta todo su lina;e. !e%@n el G%uapoI, dicho prncipe perteneca a la tribu de los "dVan, en a3uel tiempo asentada en la re%i0n del ro :a;aniel o \ar3a, en la costa oriental del mar de la !al *mar .uerto,. Eaba lle%ado a Beit =ds haca si%los, 1 all prosper0. Ka-9 era el sheiPh n@mero veintis9is, desde 3ue el tal =ds dio nombre al nu3rah, u ho%ar, en el 3ue vivan. Tal 1 como supuse, Ka-9 era un hombre rico. Era due+o de ocho colinas *las 3ue rodeaban la %ran casona 1 la cueva,, incluida la de los znun, 1 de cuanto contenan? ms de cinco mil olivos, el bos3ue de almendros, cientos de animales, esclavos, seis esposas, diecisiete hi;os vivos *haba tenido un total de veinticinco varones,, innumerables hi;os ile%timos, e incontables hi;as, as como ciento cuatro nietos *el n@mero de nietas era i%ualmente di-cil de precisar,. Era su ahel, su -amilia, en el 3ue lo ms importante era 9l, los hi;os varones, 1 el %anado *por ese orden,. $espu9s -i%uraban la mar, los ami%os 1 las mu;eres *tambi9n en ese orden,. Beit =ds era el ahel de Ka-9 por3ue, aun3ue muchos de sus hi;os varones estaban casados, nin%uno haba tomado la decisi0n de montar su propia ;aima, o tienda, o de levantar su nu3rah *Gho%arI,. Todos continuaban viviendo ba;o el amparo 1 la protecci0n econ0mica del padre. Era lo acostumbrado, 1 lo ms honorable. <uantos ms hi;os ba;o su tutela, Gms blancura de caraI, decan? ms honor. !i el ahel rebasaba los cien miembros L9ste era el caso de Beit =dsL, los badu consideraban 3ue se haba hecho

hila, una eApresi0n 3ue podra traducirse por Gestrata%emaI, 1 3ue ellos, en voz ba;a, consideraban como Gdar la vuelta a los diosesI. En otras palabras? en%a+arlos. Eso, se%@n ellos, los bene-iciaba. "l disponer de ms de cien varones *el c0mputo, como di;e, s0lo tena sentido con los hombres,, las des%racias seran mnimas. K el alumbramiento del var0n 404 era -este;ado con sacri-icios, 1 con %ran ale%ra. El reci9n nacido reciba el sobrenombre de malTaP, o Gmensa;eroI. Ho heredado por Ka-9 -ue mucho, pero 9l supo multiplicarlo. $urante su ;uventud Leso cont0, a su maneraL -ue un a3id, o Gcon-ederadoI, una especie de ;e-e de bandoleros, 3ue or%anizaba razzias, o sa3ueos, contra eAtran;eros 1, sobre todo, contra otras tribus badu. Jams -racas0 en sus incursiones, 1 nunca derram0 una %ota de san%re. Eso di;o. Tambi9n supo mane;ar los GimpuestosI. <obraba prcticamente por todo? por la utilizaci0n de los pozos, por el paso de los ros, por los caminos 1, mu1 especialmente, por la protecci0n de hombres 1 animales. Hos beduinos de Beit =ds no eran a%ricultores. Ese traba;o LdecanL no era propio de hombres libres 3ue, cada primavera, tomaban sus tiendas de piel de cabra 1 volaban con sus reba+os hacia el este 1 hacia el sur. En esa 9poca, Beit =ds 3uedaba casi desierto. !0lo los esclavos 1 los -elah permanecan en el poblado, atentos a las -aenas del campo. K ;unto a los campesinos habituales, los 3ue residan en la zona, aparecan los murabbaT1, tambi9n llamados Gal cuartoI, por3ue eran contratados por un cuarto de lo cosechado. El sheiPh los autorizaba a entrar en sus tierras, les proporcionaba las herramientas necesarias, 1 la comida. En invierno desaparecan. <uando interro%u9 al sheiPh sobre el ori%en del Gcamello del sue+oI, sonri0, malicioso 1, creo, me remiti0 a los Godiados ;udosI. "s lo haba establecido su $ios Lmani-est0 con ironaL, mientras deambulaban por el desierto... K record0 el pasa;e del EAodo *24, 2), en el 3ue, e-ectivamente, Kav9 de-iende la ven%anza? GPero si resultare da+o L ordena a .ois9sL, dars vida por vida, o;o por o;o, diente por diente, mano por mano, pie por pie, 3uemadura por 3uemadura, herida por herida, cardenal por cardenal. I :o era cierto. Due 1o supiera, Kav9 ;ams estableci0 dicho impuesto, aun3ue en al%o s tena raz0n? a3uel dios del !ina, con min@scula, no me %ustaba... 8ue entonces, al comprobar mi inter9s por lo ;udo, cuando Ka-9, encantado ante la posibilidad de mani-estar su desprecio por los hebreos, me cont0 otra sin%ular historia. :unca supe si era cierta o, como intu1o, otra manipulaci0n de los rabes, ancestrales enemi%os de los GinvasoresI, como llam0 a los ;udos. !e%@n Ka-9, los ;udos 3ue salieron de E%ipto no eran hebreos, sino badu. Todos eran beduinos, como 9l. Todos procedan de las di-erentes ramas nacidas de "braham, otro badaVi. :unca -ueron esclavos. GEso Lase%ur0, convencidoL ha sido otra mentira. . . I Tampoco -ormaban doce tribus, sino muchas ms, 1 en nombre de Kav9 arrasaron unos territorios en los 3ue vivan otras etnias. K mencion0 a los medianitas, edomitas, amalecitas, moabitas *de la 3ue procedan los "dVan, su tribu,, ;ebusitas, amonitas, amontas, -ilisteos, cananeos, -enicios, 1 otras naciones 3ue ocupaban las tierras de Filead 1 el Bashan. En eso s tena raz0n. .il trescientos a+os antes, lo 3ue ho1 conocemos como =srael no era propiedad de los ;udos. En total, ms de un mill0n de muertos. Ha con3uista de la Tierra Prometida, am9n de una empresa in;usta, -ue una carnicera, alentada por Kav9. Ho dicho? ese dios del !ina nada tena 3ue ver con el Padre... 7n da de a3u9llos, %anada su con-ianza, me atrev a -ormular la pre%unta clave? Bpor 3u9 nunca terminaba las -rasesC K el G%uapo 3ue, adems, pensabaI me remiti0 a un suceso, ocurrido en su in-ancia, cuando apenas contaba siete a+os de edad. !e hallaba ;u%ando en la cueva de la GllaveI, en la 3ue pernoctbamos, cuando, s@bitamente, se

present0 ante 9l un Vel1, un %enio ben9-ico. Ho describi0 como un hombre alto, de cabellos amarillos, mu1 llamativos, 3ue descansaban sobre los hombros. /esta como los persas, con pantalones a;ustados a la altura de los tobillos, 1 brillantes como el damasco. En el pecho luca un triple crculo ro;o, bordado en oro. :o era beduino. !u rostro era spero, 1 la mirada dulce 1 penetrante a un tiempo. :o se asust0. Ha descripci0n del Vel1 me result0 -amiliar. Ko la haba odo anteriormente... El %enio *C,, entonces, habl0 al pe3ue+o Ka-9 1 le comunic0 3ue, en su momento, cuando 9l -uera sheiPh, recibira la visita en sus tierras de otro ;e3ue principal, Gal 3ue obedecen las estrellasI. Ka-9 no saba de nin%@n sheiPh con esas caractersticas, 1 pre%unt0 c0mo podra reconocerlo. El Vel1 levant0 la mano derecha, se+alo el techo de la caverna, 1 eAclam0? L!er tu despertar... :o comprend. Ka-9 me tran3uiliz0. El tampoco lo%r0 entender el si%ni-icado de las palabras del %enio. Pero B3u9 relaci0n %uardaba la supuesta aparici0n del Vel1 con mi pre%untaC BPor 3u9 la costumbre de no concluir lo 3ue iniciabaC El hombre de las vestiduras blancas solicit0 paciencia. K prosi%ui0. El pe3ue+o Ka-9 cont0 lo ocurrido, pero no -ue tomado en consideraci0n. :adie saba de un sheiPh con tanto poder. "dems Lse burl0 la tribuL B3u9 poda buscar un ;e3ue principal en un lu%ar como Beit =dsC " raz de a3uel encuentro *C,, el ni+o beduino empez0 a padecer un mal 3ue el -a3ir de los "dVan, su clan, asoci0 con la posesi0n de los znun, los demonios, o %enios mal9-icos de la zona, irritados por la Gpro-ecaI. K la versi0n de Ka-9 -ue cobrando importancia, aun3ue nadie terminaba de esclarecer el por3u9 de seme;ante visita. $esde entonces, la caverna de la GllaveI -ue evitada por los moradores de Beit =ds, en la medida de lo posible. !e%@n Ka-9, desde a3uel da no volvi0 a dormir. "l principio lo consider9 una eAa%eraci0n, tpica de los badu. :adie puede vivir sin dormir. "dems, suponiendo 3ue padeciera al%@n tipo de Ga%ripniaI, o insomnio, entend 3ue poda ser de tipo transitorio. Ka-9 no responda a los ras%os tpicos de un insomne cr0nico. !u carcter era dulce, aco%edor 1 brillante. Todo lo contrario de los insomnes, en los 3ue termina venciendo la miseria mental, la an%ustia 1 el cansancio. $e ser como ase%uraba, nada de lo emprendido en su vida hubiera prosperado. Ha l0%ica -ati%a, provocada por el insomnio, lo habra arrinconado, hundi9ndolo en la depresi0n, 1 disminu1endo su capacidad -uncional *en todos los sentidos,. K, como di%o, pens9 3ue pretenda llamar la atenci0n. .e e3uivo3u9. <on el paso de los das, al observarlo atentamente, e interro%ar a los habitantes del clan, descubr con asombro 3ue era cierto. Ka-9, el sheiPh de Beit =ds, apenas descansaba 3uince o veinte minutos al da. Jams supe de al%o i%ual, teniendo en cuenta 3ue el n@mero de horas 3ue duerme el # por ciento de la poblaci0n oscila entre ',# 1 40,# por da. Era increble. BPor 3u9 no mostraba si%nos de somnolencia durante el daC B<0mo poda reponer -uerzas con un sue+o tan breveC Ho interro%u9 1, aparentemente, el parto -ue normal. Ka-9 naci0 a los nueve meses 1, salvo el suceso de la cueva, su in-ancia se desarroll0 discretamente, sin ras%os, o sntomas, 3ue denotaran un desarrollo cerebral de-ectuoso. !upuse 3ue la patolo%a, mu1 eAtra+a, tena su ori%en en al%una lesi0n cerebral *concretamente, en el hipotlamo anterior,. Duiz me encontraba ante un caso de insomnio idioptico, de comienzo in-antil, aun3ue no contemplado en la literatura m9dica 3ue 1o conoca.

!e%@n el sheiPh, tras la eAperiencia con el Vel1, su vida cambi0. :unca ms volvi0 a so+ar o, al menos, no era capaz de recordar las enso+aciones. Pas0 por las manos de muchos bru;os, 3ue le dieron toda clase de conse;os 1 GmedicinasI. Eaba bebido la orcaneta, una in-usi0n a base de races, a la 3ue se a+ada vino blanco 1 ;u%o de rosas de Tharsis. "3uello lo convirti0 casi en un ni+o alcoh0lico. $espu9s -ue el perodo del aceite de almendras, 3ue deba in%erir por la nariz. Poco -alt0 para 3ue lo mataran... K ahora, por conse;o de su primera esposa, la -a3ireh, se vea obli%ado a consumir, a diario, una dosis de neroli, un aceite di-cil de obtener, mu1 caro, 3ue le enviaban, directamente, desde Joma. <onsista en un aceite esencial, obtenido de las -lores de las naran;as amar%as, 3ue tampoco hizo posible su ms -erviente deseo? so+ar. El neroli, sin embar%o, eAcit0 su apetito seAual *nunca dormido,, con la consi%uiente ale%ra por parte de sus esposas... :in%uno de los GremediosI hizo e-ecto. Ka-9 no lo%raba dormir. $urante el invierno pasaba los das -rente a la %ran casa, ba;o el olivar, empe+ado en hacer 1 deshacer nudos, siempre marineros. 8ue en ese pere%rina;e, de -a3ir en -a3ir, cuando adopt0 la costumbre de no rematar las -rases, 1 de intentar no concluir lo 3ue iniciaba. Ha idea sur%i0 tras la visita al GsantuarioI de la diosa nabatea "llat, de re%reso de una de sus habituales Gnoches de bodasI con la mar. "ll tuvo acceso a una ;oven 1 bella hechicera badaVi, desconocida hasta esos momentos, 3ue escuch0 su Gvisi0nI 1 le o-reci0 conse;o para Gromper el encantamientoI. Ha -a3ireh, 3ue responda al nombre de GElla cantaI *Ra&t%anni,, eAplic0 al sheiPh de Beit =ds 3ue, en el len%ua;e de los %enios, la palabra GdespertarI si%ni-ica mucho ms 3ue de;ar de dormir. G$espertar Lle di;oL es comprender. Pero WcomprenderX no es lo 3ue t@ crees... <omprender no 3uiere decir terminar, sino todo lo contrario? saber empezar, continuamente... I Ka-9 interpret0 3ue la Gpro-ecaI se cumplira cuando -uera capaz de GdespertarIM es decir, cuando -uera capaz de saber empezar, una 1 otra vez, constantemente... Por eso nunca terminaba lo 3ue emprenda... Hamentablemente, 1o tampoco supe comprender. 8ue ms tarde, das despu9s, cuando ambos GdespertamosI... Ha presencia del Prncipe Ku1, sin embar%o, lo alert0. $espu9s -ueron mis palabras, al hablarle del Padre de Ku1, el GJe3ue de las estrellasI, 1 de la misi0n de $os? GdespertarI al mundo. Todo a3uello enca;aba con el Vel1 3ue se present0 en la %ruta de la GllaveI. Tambi9n el %ran resplandor sobre la colina de la GoscuridadI, observado i%ualmente por los habitantes de Beit =ds, 1 alrededores, lo de;0 perple;o. "l%o iba a suceder, aun3ue no saba 3u9... Entonces record9. Ha descripci0n del %enio de la cueva era parecida a la del Gser luminosoI 3ue se present0 ante =sabel, la madre de Kehohanan, 1 tambi9n ante .ara, la !e+ora. B!e trataba del mismo n%el o malTaPC BEra FabrielC BPor 3u9 se apareci0 por tercera vezC BPor 3u9 a un muchacho rabeC BPor 3u9 en a3uel remoto para;eC BPor 3u9 nadie se preocup0 de averi%uar lo sucedido durante las semanas 3ue el .aestro vivi0 en la cueva de Beit =dsC K si lo hicieron, Bpor 3u9 no -ue escritoC BDuiz por3ue eran badu 1, por tanto, Go-icialmenteI, %ente impura e in-eriorC B8ue por eso por lo 3ue situaron en el GdesiertoI *supuestamente Beit =ds, la presencia del diablo tentadorC BDu9 diabloC BHos znun, 3uizC $ebo contenerme, 1 se%uir siendo -iel a los acontecimientos, tal 1 como se re%istraron... <on la cada del sol, como di;e, Jes@s retornaba a la caverna. <onversbamos. El me pona al corriente de al%unos de sus pensamientos 1, sobre todo, me instrua, adelantndome la esencia de lo 3ue, a no tardar, constituira su perodo de predicaci0n.

"hora lo s9. Todo estaba, 1 si%ue estando, atado, 1 mu1 bien atado... Era mi tiPP@n, se%@n sus palabras. K tras la cena lle%aba el me;or de los momentos, el del G;ue%oI *O, del selem, o de la GestatuaI. Era asombroso. !u palabra lo llenaba todo. .i coraz0n, 1 la naturaleza, se detenan, 1 beban desconcertados. Era un ro de im%enes, %rati-icantes 1 sabias. Ha ma1or parte de las veces, como era l0%ico, 3uien esto escribe permaneca mudo, como una estatua, intentando absorber hasta la @ltima iod 3ue brotaba de sus labios. !upon%o 3ue me llev9 una mnima parte de lo 3ue me re%al0... En total, veintitr9s conversaciones, nacidas de otras tantas -rasesM las 3ue 2l escriba al amanecer sobre las maderas de tola blanca con las 3ue Ka-9, el sheiPh, haba intentado construir su 8a3, su G$espertarI... <uando retorn9 al Javid, me apresur9 a incluirlas en el diario de bitcora. 8ueron veintitr9s GvisionesI del Padre, 1 del mundo, 3ue me hicieron pensar 1 cambiar el rumbo de mi alma. 8ue la GchispaI, naturalmente, la 3ue me habl0... Ee a3u dichas -rases, en el orden en 3ue -ueron escritas sobre las vie;as tablas de a%ba? -Dio. /o 0.12 3ara a45dar.6 K el .aestro insisti0 en la inutilidad de solicitar -avores materiales, 1 lament0 3ue los seres humanos se acuerden del Padre, @nica 1 eAclusivamente, cuando GtruenaI... Ha GchispaI, lo di;o, tiene cometidos mucho ms importantes... -!orir 0. 750.1i8/ d0 1i093o. Vi:ir 0. lo 7o/1rario.6 Hos esclavos del tiempo Leso cre entenderL viven para morir. GEl miedo, desde este momento, es cosa del pasado.I !i el Padre re%ala, Bpor 3u9 temerC Hos 3ue odian s0lo tienen miedo. BK 3u9 es el odioC? amnesia. El 3ue odia no GrecuerdaI 3ue -ue ima%inado por el Qhab, por el "mor. .iedo 1 odio Ldi;oL no tienen posibilidad en su GreinoI. Ea1 3ue hacerse a la idea... -Vi:0 92. 0l ;50 .50<a.6 K me invit0 a 3ue aprendiera del alma de las mu;eres. Ellas practican, me;or 3ue los hombres, el arte de la intuici0n. !o+ar s0lo es eso? caminar un paso por delante de la raz0n. K di;o ms? en lo ms rec0ndito, 1 escondido, de $ios GviveI lo -emenino, el Fran Espritu. :o comprend mu1 bien en esos momentos... -No =5.;50. la :0rdad" 3or;50 3odr>a. ?allarla.6 $e;a la GluzI para cuando seas GluzI. $e;a lo sublime para el Gno tiempoI. El Padre L insisti0L 3uiere 3ue seamos santos, o per-ectos, pero ma+ana. Eo1 es su-iciente con GrenacerI... -@D0.d0 752/do la 950r10 Aor9a 3ar10 d0 la :idaB6 El Padre re%ala inmortalidad *vida,. BPor 3u9 nos empe+amos en con-undir el puente con el roC BDui9n termina desembocando en la mar, en el "mor? el puente, o las a%uas de la vidaC -La :0rdad /o Cri1a. S5.5rra. . . 6 Ha verdad es tan incomprensible para nuestra limitada naturaleza humana 3ue, ahora, s0lo conviene susurrarla. K matiz0? G!usurro interior, claro... I -E. 90Dor ?a=lar 7o/ lo. oDo..6

$espu9s de todo, es el Gte 3uieroI ms veloz. -No D5EC50." a5/;50 10/Ca. raE8/.6 En la tabla de tola dibu;0 tambi9n la letra hebrea vav, 3ue simboliza al hombre. K reiter0? cada cual se limita a dar cumplida cuenta de su tiPP@n, su misi0n en la vida. :i si3uiera cuando seas espritu debers ;uz%ar. :i si3uiera los $ioses lo hacen... -Si d0.75=r0. ;50 :a. a 9orir" 7o/1i/Fa 7o/ lo ;50 1i0/0. 0/1r0 9a/o..6 :o estamos en la vida para arrepentirnos, 1 mucho menos para pedir perd0n a $ios. Hos hi;os deben caminar con se%uridad 1 con-ianza, no con temor. :adie tiene capacidad para o-ender al Qhab. :i si3uiera los propios $ioses *1 volvi0 a utilizar la ma1@scula,. -Lo 92. ?0r9o.o 0.12 .i093r0 3or .570d0r.6 !e%@n entend, 9se es el %ran secreto del Padre? eAperto en sorpresas, eAperto en cocinar el da a da *con amor,. K a+adi0? GHo me;or 3ue te ha ocurrido en la vida s0lo es una abreviatura de lo 3ue 2l te reserva.I K pens9? G.aTch 1a lo es...I -La l57id0E o=/5=ila.6 <uanta ms claridad mental *se re-iri0 a claridad del alma,, ms le;os de la raz0n 1 ms cerca del Qhab. K lo desmenuz0 como si -uera el alimento de un beb9 *en realidad, lo era,? cuanto ms pr0Aimo a la nitzutz, cuanto ms consciente de la presencia divina en tu interior, ms huidiza 1 breve te resultar la realidad... -Dio. /o d5da" 0.o 0. 7o.a /50.1ra.6 Ha le1 bsica de la imper-ecci0n es la duda. !0lo el Padre acierta. Por eso no podemos comprenderlo *ahora,. Es la duda la 3ue impulsa a caminar, no la certeza. Por eso $ios no se mueve. :osotros, al%@n da, tampoco dudaremos. Jes@s de :azaret -ue un Gata;oI, pero mu1 pocos lle%an a descubrirlo. -C5a/do 7o93r0/da." 10/dr2. ;50 d07ir adi8..6 K lo represent0 con la iod, la letra hebrea 3ue simboliza a $ios como G"b&ba *Pap,, 1 como ori%en del Qhab. Ese GdespertarI nunca podr ser en vida. G<omprenderemosI cuando s0lo seamos GinteriorI... !er la %ran GdespedidaI de nosotros mismos. -Dio. /o l57?a" 30ro Ca/a.6 Es el Fran Bru;o, 3ue dispone el -inal, antes 3ue el principio. !i conoci9ramos el secreto del Padre, estaramos por encima de 2l. K a-irm0, rotundo? G"l%uien lo est... Por eso %ana, sin necesidad de pelear.I Ha revelaci0n, como otras, me super0. :o acept9 lo 3ue, evidentemente, estaba mani-estando. :o esto1 preparado. -Si 15 dio. 3r0C5/1a" 9al a.5/1o.6 Escribi0 dios con min@scula *ab ba,. K eAplic0? las pre%untas son propias de las criaturas del tiempo 1 del espacio. En la per-ecci0n, en el GreinoI de "b&ba todo GesI. !0lo la imper-ecci0n est capacitada para interro%ar. :o debemos con-undir dioses con $ioses. -La .a=id5r>a 0. 5/a a71i15d.6 Ha aut9ntica, la 3ue nace de la nitzutz, o -racci0n divina, es una -orma de comportarse. <uanto ms sabio, ms tolerante. <uanto ms sabio, ms abrazo. <uanto ms sabio, ms

-luido. <uanta ms sabidura, ms amante. <uanto ms sabio, ms intuitivo. <uanto ms sabio, ms enemi%os... -Dio. /o 3id0 /ada a 7a9=io. No lo /070.i1a.6 :o ha%is caso de los hombres Lproclam0L. 2l, el Padre, est en cada uno de vosotros. 2l concede antes de 3ue puedas abrir los labios, 1 susurra de por vida. 2l no perdona, por3ue no ha1 nada 3ue perdonar. 2l sabe, aun3ue t@ no sepas. 2l tiene, por3ue da. BDu9 puede solicitar el "mor del amorC .e hizo un %ui+o, 1 aclar0? G!0lo 3ue despiertes.I E insisti0, e insisti0, e insisti0? somos inmortales por naturaleza. 2l 1a lo ha dado todo. "l%@n da, cuando -inalice nuestro tiPP@n, la -elicidad nos aho%ar... G" eso he venido, 3uerido malTaP? para recordaros 3ue no ha1 condiciones...I -La d5da /o 0. 9al 7o9i0/Eo.6 E;ercitarla es alimentar al alma. $udar es el estado natural del hombre. "s ha sido dispuesto por los 3ue no dudan. El 3ue aprende a dudar respeta. El 3ue duda desempolva su coraz0n. El 3ue practica la duda multiplica. El 3ue duda admite sus errores 1, sobre todo, los de los dems. Ha duda, entonces, nos har valiosos. Ha duda es un truco de la divinidad? cuantas ms dudas, ms recorrido. $udar es el pacto obli%ado con la GchispaI. !i el alma no dudara, Bc0mo podra crecerC Ha duda embellece por3ue nos hace ms humanos. $udamos por3ue vivimos. $udamos por3ue buscamos. Ha duda es la me;or protecci0n contra -anticos, salvadores 1 ladrones de voluntades. -El ;50 adora .0 a.o9a a Dio..6 > lo 3ue es lo mismo? el 3ue adora se asoma a la nitzutz. "dorar es descubrir 3ue Gvia;amosI ;untos. !e trata de la mAima eApresi0n de la inteli%encia humana. !0lo adoran los sabiosM es decir, los 3ue han GdespertadoI, los 3ue no dudan en empezar de nuevo, constantemente. !0lo adoran los 3ue empiezan a saber al%o de s mismos... K comprend? 1o ;ams haba adorado a $ios. <on-und al Padre con la reli%i0n. "dorar, en realidad, es un simple 1 bellsimo %esto de %ratitud. Es lo menos 3ue se debe o-recer al 3ue nos ha ima%inado. Entonces, al arrodillar el alma, 2l te levanta a la altura de sus o;os. Jams, como criatura humana, podrs estar tan pr0Aima al poder 1 a la -uerza. Es el instante sa%rado 3ue bautic9, acertadamente, como Gprincipio >me%aI. "l adorar, al abandonarse a la voluntad del Padre, el alma entra en la edad de oro. K repiti0? la creaci0n se enciende a nuestro -avor. Ka nada es lo mismo. Ha primitiva criatura humana se ha declarado ami%a del :@mero 7no. B" 3u9 ms puede aspirar un $iosC -El ;50 0.757?a" ?a=la do=l090/10.6 $e eso do1 -e. :ada de cuanto he escrito habra sido posible si no hubiera prestado atenci0n a su palabra. !u presencia -ue insustituible, 1 su mensa;e, eterno. Ko, ahora, hablo doblemente, por su in-inita misericordia. Eablo para m, 1 para los 3ue tienen 3ue lle%ar. :ada de lo 3ue contiene este apresurado diario es lo 3ue parece. Es mucho ms. Es el GdobleI. <omo repeta el .aestro? 3uien ten%a odos, 3ue oi%a. -E/a9orar.0 0. 30rd0r la raE8/" al Ai/... 6 K de;0. la cuesti0n, intencionadamente, para el -inal. Eabl0 del amor humano, como una interesante aproAimaci0n al Qhab. K precis0? G!0lo una aproAimaci0n...I :o debera sorprendernos, 1 mucho menos atormentarnos, la -u%acidad del amor humano. Enamorarse es prender una vela 3ue, tarde o temprano, se eAtin%uir. Pero, mientras

dura, ilumina 1 nos ale;a de la raz0n, la %ran enemi%a de la duda. Enamorarse es intrnseco a la naturaleza humana, al i%ual 3ue dormir, o alimentarse. :o debemos aver%onzarnos ;ams por eAperimentar lo 3ue es inherente a la condici0n de la mu;er 1 del hombre. >tra cuesti0n es 3ue el ser humano, en su i%norancia, le 3uiera otor%ar un carcter sa%rado, 3ue ;ams ha tenido, como no lo tienen las -unciones de ima%inar, re-leAionar, rer o llorar. K me anim0 a Gcon-iarI, aun3ue mi amor por .aTch -uera imposible... GHo imposible Lsentenci0L es, ;ustamente, lo verdadero.I K cada noche, al concluir la conversaci0n, el .aestro, inde-ectiblemente, arro;aba al -ue%o la madera en la 3ue haba escrito la -rase. BPor 3u9 lo hacaC BPor 3u9 destrua lo escrito por la ma+anaC K me vino a la mente una escena, no mu1 le;ana, en la 3ue Jes@s reprendi0 al in%eniero por haberse apropiado de una escudilla de madera, en la 3ue el Falileo escribi0 un mensa;e, comunicndonos 3ue re%resara al campamento del Eerm0n al atardecer. !0lo hall9 una eAplicaci0n, la 3ue 2l nos proporcion0 en a3uella oportunidad? no convena 3ue el Ei;o del Eombre de;ara escritos, ni tampoco descendencia... Entend. Pura Gnormativa internaI. Jes@s tambi9n deba a;ustarse al Gmanual de instruccionesI... .ensa;e recibido.

TERCERA SE!ANA EN BEIT IDS "un3ue, en %eneral, la estancia en Beit =ds -ue sumamente ben9-ica, tambi9n hubo malos momentos. "l%unos, incluso, mu1 malos. Pero todo ello, como si hubiera sido dispuesto por un .a%o, termin0 desembocando en lo sublime. /eamos... El mi9rcoles, )0 de enero, -ue, con mucho, el ms dramtico de los treinta 1 nueve das 3ue viv ;unto al .aestro, en tierras de los badu. 8ue esa ma+ana cuando el pobre ";asdarpanS Pero no... :o -ue as. Todo empez0 un poco antes, nada ms despuntar el domin%o 26... !era absurdo echarle la culpa al anticicl0n 3ue se instal0 sobre la zona oriental del valle del Jordn. "l retornar al Javid 1 consultar la meteorolo%a, supe 3ue ese da, al poco de amanecer * horas 1 )' minutos de un supuesto Tiempo 7niversal,, Beit =ds apareca con una presi0n de 4.040 milibares, 1 un viento notable 1 abrasador, anunciador de lo 3ue los beduinos llamaban es&sa ra, una lluvia mansa 1 mu1 adecuada para el campo. El invierno, para ellos, tras las pasadas 1 torrenciales el %aVzah *Glluvias en cascadaI,, haba concluido. Ha cuesti0n es 3ue la temperatura subi0 considerablemente. "ntes de la hora tercia *nueve de la ma+ana,, 3uiz rondase los )0 %rados <elsius. K el .aestro aplaz0 su retiro a la G66(I. Esa ma+ana la dedicaramos al lavado de ropa. Eso di;o, 1 3uien esto escribe obedeci0. .u1 cerca, como 1a apunt9, hua veloz, hacia el este, un riachuelo invernal, de poco ms de medio metro de pro-undidad. !e hallaba al sur de la boca de la %ruta, entre la GluzI 1 el bos3ue de almendros, en una prudente 1 tmida va%uada, casi siempre solitaria. Pens9 3ue era el para;e id0neo para un menester tan impropio de hombres. En a3uel tiempo, raro era el var0n 3ue se preocupaba por seme;ante tarea, 1 mucho menos entre los a Urab. K lo dispuse todo? t@nicas, mantos, sa3, 1 las pastillas de Gnatr0nI 3ue 1o mismo haba conse%uido en el poblado 1 3ue me proporcion0 :asrah, la G%ritonaI, la esposa principal de Ka-9, el sheiPh. /olv a eAaminar el G;ab0nI, un tanto eAtra+ado, pero no sospech9. Ha -a3ireh lo usaba. Ho llamaban hamar. Era una mezcla de sosa 1 plantas aromticas, 3ue produca mucha espuma. Pero, como di%o, me llam0 la atenci0n el sin%ular color azul. :unca vi un Gnatr0nI tan llamativo. Por lo %eneral, los utilizados eran de un color verde lim0n, o terrosos. Pero B3ui9n poda ima%inar en esos momentos...C K hacia las ocho de la ma+ana, poco ms o menos, tomamos posiciones en la orilla iz3uierda. <ada uno se ocup0 de lo su1o. Buscamos un par de piedras en las 3ue batir la ropa, 1 nos entretuvimos en la localizaci0n de al%unas ramas con las 3ue apalear las prendas. K en eso estbamos cuando, tentados por el so-ocante viento del sur, de mutuo acuerdo, decidimos tomar un ba+o. Ho 3ue nos sobraba era tiempo... <omo di%o, el lu%ar, a esa temprana hora, apareca solitario. "s 3ue, sin ms, con toda naturalidad, nos despo;amos de las ropas 1, desnudos, nos lanzamos al cauce. El ba+o -ue rela;ante, 1 se prolon%0 durante un buen rato, hasta 3ue, de pronto, omos voces. "l%uien se acercaba a la orilla... .e apresur9 a salir del a%ua, pero s0lo tuve tiempo de cubrirme con el sa3. Jes@s se hallaba a%uas aba;o, nadando. Por supuesto 3ue se percat0 de la proAimidad de las

mu;eres, pero continu0 -eliz, a su aire, sin conceder importancia al hecho de 3ue se hallara desnudo. 8ui 1o 3uien se alarm0. K, en e-ecto, al instante se present0 en la orilla, a cosa de cinco metros de las piedras seleccionadas para hacer la colada, un %rupo de beduinas. Eran diez, o 3uince, con tres asnos. Eran las Vadirat. "s llamaban a las 3ue acudan al ro para llenar los odres, o raVieh. $eban re%resar al poblado cuanto antes. Era el a%ua destinada al sheiPh, a los perros, 1 al %anado en-ermo *por ese orden,. $espu9s, si sobraba, se reparta entre los varones, mu;eres 1 esclavos *tambi9n por ese orden,. Has Vadirat eran las responsables de la rhina, el lavado de la ropa. "l%unas eran pro-esionales. <obraban a tanto la pieza. "l re%resar a Beit =ds reciban otro nombre? eran las sadirat. <uanto ms tarde retornase un %rupo de sadirat, ms sospechosas de in-idelidad... $ependiendo de las necesidades, de la 9poca del a+o o del n@mero de invitados del sheiPh, las Vadirat podan hacer hasta diez via;es por ;ornada. :o lo tuve en cuenta. .e;or dicho, no lo record9... K al poco, como era de esperar, empezaron las risas. Duien esto escribe, azorado, a%arr0 una de las t@nicas e intent0 no prestar odos a las burlas 1 a los dardos envenenados 3ue empezaban a escapar de las bocas de las maliciosas badu. <omo di;e, era l0%ico. Entre los beduinos, nin%@n var0n se prestaba a lavar la ropa... Jes@s se%ua en el ro, aparentemente a;eno a la situaci0n. !umer% la prenda en el a%ua, 1 la eAtend sobre la piedra, dispuesto a batirla 1 a eliminar la suciedad. K las risas 1 los comentarios mordaces arreciaron. Procur9 no alterarme. :i si3uiera levant9 la vista... K se produ;o el desastre. "l -rotar el supuesto Gnatr0nI contra la t@nica, todo se volvi0 azul... :o comprend. <uanto ms restre%aba, cuanto ms empapaba la lana, ms azul se volva todo? el ro, la piedra, la t@nica, 1o mismo... NTodo era azulO K, tras unos se%undos de l0%ica sorpresa, las mu;eres, 3ue entendieron el problema mucho antes 3ue este desolado eAplorador, olvidaron el acarreo de a%ua, 1 a los asnos, 1 s0lo tuvieron o;os para a3uel otro GasnoI... Has risas, %ritos 1 aspavientos -ueron tales 3ue el .aestro interrumpi0 el ba+o, 1 me contempl0, i%ualmente at0nito. "l poco rompi0 a rer, como el resto... Ha eAplicaci0n era mu1 simple. Ha -a3ireh, a 3uien no le resultaba eAcesivamente simptico, 1 as lo demostr0 en nuestro se%undo encuentro, me haba tomado el pelo. En lu%ar de ;ab0n me proporcion0 un colorante. <oncretamente, un zra3, una especie de ndi%o 3ue -abricaban con indi%o-era, orina humana, 1 una hierba llamada pastel. El zra3, naturalmente, se reservaba para el tinte de te;idos, nunca para el lavado. Pero las malas ideas de a3uella bru;a no terminaban en la GaveraI propiamente dicha. $as despu9s, el propio sheiPh, al corriente de lo sucedido en el ro, me lo eAplic0, sin poder disimular la risa. Entre los beduinos, especialmente entre los "dVan, 1 otras tribus de la re%i0n de .oab, el ndi%o, o a+il, era el color de los cobardes 1 de los a-eminados. Ha cobarda era uno de los peores pecados 3ue poda cometer un var0n. Euir en una razzia, o abandonar a un miembro del clan en una %uerra, era una ba;eza. El cobarde se converta en un muna11il, 1 toda la -amilia 3uedaba mancillada. <uando esto suceda,

una de las mu;eres arro;aba un nileh *colorante azul, a la cara del cobarde. $espu9s lo vestan de mu;er 1 le ne%aban el Pa-ia, hasta 3ue demostrara la Gblancura de su caraI. "s naci0 la le1enda de los masboub, los misteriosos ;inetes, con lar%os vestidos -lotando al viento 1 o;os de -ue%o, 3ue se presentaban en las batallas, 1 a los 3ue los badu teman tanto o ms 3ue a los znun. "h termin0 la GcoladaI, naturalmente... K me di;e? G:o est mal para empezar... $os errores nada ms arrancar la ma+ana.I Pero el da no haba concluido... El .aestro sali0 del a%ua, se tap0 con el sa3, o taparrabo, 1 empez0 a secarse con la t@nica ro;a. :o hizo comentario al%uno, pero vi c0mo se es-orzaba por su;etar la risa. Por mi parte, entr9 de nuevo en el cauce e hice lo imposible por aclarar mi ropa 1, mu1 especialmente, por aclararme. 8ue como una pla%a. El a+il se introdu;o con %anas en el te;ido, 1 en los poros, 1 -ue necesario pelear sin desma1o para obtener al%unos resultadosM no demasiados. Pero mi a-n encendi0 de nuevo el buen humor de las mu;eres, 1 las risas 1 burlas resucitaron, 1o dira 3ue con ms -uerza. Entonces aparecieron ellos... Hos haba visto ;unto a la hechicera, la tarde 3ue lle%amos a la cueva de Beit =ds. Jecuerdo 3ue se burlaron de mis cabellos blancos. Entonces no prest9 eAcesiva atenci0n. Es ms? Gdadas las circunstanciasI, lo acept9 como un merecido casti%o. "hora, sabiendo lo 3ue saba, me ech9 a temblar. "3uellos pe3ue+os truhanes eran capaces de todo... Eran seis. <omo di;e, nin%uno rebasaba los nueve o diez a+os de edad. /estan las tpicas t@nicas de colores vivos 1 chillones, con las cabezas rapadas 1 los pies des nudos. !e unieron a las badu, 1 no necesitaron mucho tiempo para ponerse al corriente... Eran los dur&dar. "s los llamaban en el poblado, 1 en los alrededores. Beit =ds, como el resto de la $ecpolis 1 de la Perea, su-ra un mal cada vez ms preocupante. .e re-iero a las bandas de ;ovenzuelos, casi ni+os, 3ue traan de cabeza a las -amilias, a los caminantes 1 a las autoridades. Ha ma1ora no era peli%rosa, pero resultaba molesta. Hanzaban piedras contra hombres 1 animales, hurtaban si se prestaba la ocasi0n, insultaban, 1 sometan a propios 1 eAtra+os a cuantas ve;aciones eran capaces de idear. En cada aldea anidaban varios de estos %rupos, capitaneados por sendos ;e-ecillos. Eacan razzias contra bandas rivales 1, casi siempre, terminaban malparados. Hos dur& dar no eran los peores, aun3ue hacan honor al sobrenombre. En el dialecto de Beit =ds, dur&dar era un ;ue%o de palabras 3ue, poco ms o menos, 3uera decir Gdar la vuelta 1 mostrar el traseroI, aun3ue dar se%@n la entonaci0n *darr,, poda traducirse tambi9n como Gcausar dolorI. K eso era a3uel Ge3uipoI para el sheiPh 1 su -amilia? un dolor de cabeza. !0lo la -a3ireh lo%raba controlarlos 1 someterlos, 1 no siempre. Tambi9n conoca los taTun *GapestadosI,M a los harra *GdemasiadoI,, para los 3ue nunca era GdemasiadoI, a los s;]n *GcalienteI,, los ms pe3ue+os, por3ue no haba noche 3ue no -ueran GcalentadosI por sus padres 1, sobre todo, a los daVa&zrad *Gmaldici0n de la lan%ostaI,, los ms con-lictivos, 3ue obedecan a un adolescente de triste recuerdo... :o tardaron en introducirse en el cauce 1, poco a poco, -ueron aproAimndose a 3uien esto escribe. Has risas 1 los %ritos de las mu;eres los envalentonaron, 1 empezaron a corear la palabra muna11il *GcobardeI,. "l principio lo tom9 como un ;ue%o. Jean.

<hapoteaban. .iraban a las beduinas, 1 9stas, a su vez, los animaban con sus %estos 1 voces. Ko continu9 -rotando, no demasiado alarmado. !0lo eran ni+os... El .aestro se%ua en la orilla, a pocos pasos, secndose. K el ;ol%orio -ue en aumento, con-orme se acercaban. !upon%o 3ue mi pasividad los desconcert0. $espu9s, rabiosos, arreciaron en los insultos. K la palabra muna11il termin0 apa%ando las risas de las badu. :o supe 3u9 hacer. 7no de ellos, el 3ue pareca llevar la voz cantante, empez0 a palear el a%ua con las manos, lanzndola sobre este eAplorador. $etuve la limpieza, 1 pens9 en retirarme. Tampoco deseaba crear un con-licto por culpa de a3uellos diablos. :o tuve oportunidad. El resto imit0, rpido, al 3ue pareca el ;e-e, 1 tuve 3ue soportar una cortina de a%ua 1 de insultos. Pero el molesto incidente no termn0 ah... El ;e-ecillo se detuvo. "lert0 a los otros cinco 1, a una orden su1a, se volvieron al unsono 1 levantaron las t@nicas, mostrndome los respectivos traseros. Estos eran los dur&darS K las risas de unos 1 de otras se multiplicaron. Pero en ese instante, antes de 3ue acertara a retirarme L9sa -ue mi intenci0nL, vi cruzar ante m al Falileo. .e;or dicho, ms 3ue cruzar, lo vi volar. !e precipit0 sobre los pillastres 1, con el zra3 en la mano iz3uierda, procedi0 a te+irlos de azul. Empez0 con el ;e-e. =ntrodu;o lo 3ue 3uedaba del colorante en las a%uas, 1o -rot0 sobre el crneo del perple;o diablillo. $espu9s le toc0 el turno al se%undo, 1 al tercero... El resto lo%r0 huir. Has beduinas, tan sorprendidas como este eAplorador, terminaron concediendo la raz0n al Prncipe Ku1, animndolo para 3ue ti+era a los huidos. Jes@s, entonces, se situ0 a cuatro patas sobre el lecho del riachuelo 1, diri%i9ndose hacia los 3ue haban lo%rado escapar, empez0 a ladrar, imitando a los saluPi del sheiPh. K las risas re%resaron nuevamente. Eaba contemplado al Ei;o del Eombre en muchas circunstancias, pero 9sta era la primera vez 3ue lo vea sobre las manos 1 las rodillas, en medio de un ro, 1 ladrando... "s era el Eombre&$ios. Hos dur no necesitaron mucho tiempo para comprender 3ue se trataba de un ;ue%o 1, entusiasmados, dieron la vuelta, rodeando al GperroI. "l poco rato, los seis ni+os beduinos se hallaban enzarzados en un simulacro de pelea con el Falileo. Todos intentaban arrebatarle el zra3, 1 todos terminaban en el -ondo del Vadi. Jes@s saltaba. Jetroceda. Hos -rotaba con el colorante. <aa sobre las a%uas. Jesoplaba. Jea... $is-rut9 con el espectculo. Todos lo hicimos, hasta 3ue, s@bitamente, al%o no me %ust0... Hos dur, ante la imposibilidad de hacerse con la pastilla de colorante, cambiaron de tctica. K el ;ue%o se enturbi0. Empec9 a contemplar patadas, tirones de pelo, insultos, %olpes... El .aestro no di;o nada, 1 si%ui0 bre%ando con los dur. Has beduinas se dieron cuenta, 1 cesaron en sus risas. 8ueron se%undos, s0lo se%undos, pero tra;eron recuerdos mu1 poco %ratos.

K cuando estaba a punto de entrar en el a%ua 1 espantar a los dur, dos de las badu se adelantaron. Has conoca de vista. !aba 3ue eran nietas del sheiPh. "1udaban con el %anado. Has vi por los alrededores del poblado, 1 en el nu3rah, en el ho%ar, cuidando de los ms pe3ue+os de la -amilia. Era normal -i;arse en ellas. "dems de bellsimas, eran corrosivas como el cido. Todos huan. Eran %emelas. Duiz tuvieran catorce o 3uince a+os de edad. 7na se llamaba GEndaiI, o GHlena de rocoI. Ha otra responda a la %racia de G.asi&nTassI, 3ue podra traducirse por GHa puerta de los -elices sue+osI, aproAimadamente. :unca lle%u9 a distin%uirlas. /estan i%ual, con amplios thob, o t@nicas hasta los pies, de color ne%ro 1 sin man%as. :o usaban Phol, ni nin%@n otro tipo de ma3uilla;e. :o lo precisaban. !us o;os, ne%ros, eran pro-undos e ina%otables. Eablaban sin hablar, como los de ella. !iempre estaban peinndose la una a la otra. Pasaban horas domesticando los lar%os 1 oscursimos cabellos. K, mientras lo hacan, cantaban. Entonaban una triste meloda en la 3ue narraban un primer amor, i%ualmente imposible. GElla todava esperaI, rezaba la canci0n... 7na de las %emelas, la 3ue iba en cabeza, lanz0 un %rito e invoc0 a Rarineh, otro de los znun del mundo rabe, encar%ado de capturar 1 de llevarse en su camello con alas a los ni+os 3ue no obedecan. K repiti0 el amenazante nombre. Hos diablos 3uedaron paralizados, 1 las muchachas, decididas, prosi%uieron hacia el %rupo. Portaban sendas varas de avellano, lar%as, correosas 1 silbantes, con las 3ue solan enderezar a los animales *tanto de cuatro como de dos eAtremidades,. Jes@s, tendido en el a%ua, pareca eAhausto. K los dur, 3ue saban del in%obernable carcter de las %emelas, no esperaron. "l verlas avanzar con las cimbreantes ramas en las manos, saltaron por encima del cuerpo del Falileo 1 escaparon entre los almendros. 7no de ellos Lsupon%o 3ue el ;e-eL, antes de ale;arse, se revolvi0 1 escupi0 sobre el .aestro, al tiempo 3ue levantaba el pu+o, emplazndolo Gpara ms adelanteI. 7na de las badaVi lo persi%ui0, pero lo%r0 escabullirse. Esta era una de las razones 3ue las mantena solteras. " pesar de su belleza, 1 de los dineros del ahel de Ka-9, al 3ue pertenecan, nin%@n hombre, en su sano ;uicio, las hubiese solicitado en matrimonio. G7n hombre no puede pelear con su 1e%ua 1 con su mu;er al mismo tiempo.I Eso decan. Has contempl9, a%radecido, 1 entendieron. 7na de ellas Lno s9 si EndaiL termin0 sonri9ndome, pero 3uien esto escribe, torpe, como siempre, no acert0 con el si%ni-icado de la intensa mirada... K el $estino, lo s9, debi0 de observarme, burl0n, desde la orilla del Vadi... BDui9n poda ima%inar entonces...C "cud ;unto a Jes@s 1 le tend la mano. Percib cierta tristeza en sus o;os, pero no hizo menci0n del incidente. !e a-err0 al brazo 1 tir9 de 2l, como en el "rtal. Era la se%unda vez 3ue lo a1udaba a salir del a%ua... Entonces, casi para s, coment0? LNDuerido malTaP? renuncio a mi poderO L<laro, !e+or... <on esos diablillos, 1o tambi9n lo hara.

.e sonri0 brevemente. !e visti0 1 se ale;0 hacia la %ruta. Ko reco% los restos del Gnau-ra%ioI 1 me -ui tras 2l. Has badu re%resaron a Beit =ds. Ho hicieron despacio, sin de;ar de hablar 1 de rer. :o todos los das se vea a un eAtran;ero, un barrni, te+ido de azul, 1 por su propia voluntad... Has %emelas cerraron la comitiva de las sadirat. 7na de ellas se volva cada poco 1 me buscaba con la mirada. Tampoco comprend. El resto de la ;ornada transcurri0 sin incidencias. El .aestro, ms serio de lo habitual, se retir0 a su colina, la de la GoscuridadI, 1 no re%res0 hasta el ocaso *en la nave, los relo;es se+alaron la puesta de sol a las 46 horas 1 # minutos,. <enamos 1, mientras alimentaba la ho%uera, lo contempl9, intri%ado. BDu9 haba ocurridoC "l%o pasaba. Ho supe de inmediato. "3uel silencio 1 la %ravedad de su rostro no eran normales. Pero, prudentemente, esper9. Ko s0lo era al%uien 3ue observaba. En realidad, como 1a mencion9, Go-icialmenteI, nada de esto eAisti0... .e sent9 -rente a 2l, 1 prest9 atenci0n al len%ua;e de las llamas. $e vez en cuando levantaba la vista hacia el -irmamento, pero tampoco comprend los cuchicheos de las estrellas. Has GlucesI, si estaban all, eran indetectables. !0lo .aTch destellaba, azul 1 poderosa, desde Ji%el... K de;0 3ue se derramaran los minutos. 8ue uno de los silencios ms di-ciles de mi permanencia en Beit =ds. Pero estaba ;usti-icado. Ho 3ue pretenda comunicarme era tan vital como delicado. EApresarlo no era sencillo, ni si3uiera para un Eombre&$ios. Pero lo intent0. Duien esto escribe no haba comprendido el alcance de lo eApresado en el ro, cuando le tend la mano. "3uel comentario del Ei;o del Eombre LGrenuncio a mi poderIL no era la prolon%aci0n del ;ue%o con los dur, como supuse. El .aestro hablaba en serio. K procedi0 a eAplicarlo, en otra arries%ada GaproAimaci0nI a la realidad. .s o menos, esto es lo 3ue lle%u9 a entender? "l parecer, lo decidi0 mucho antes, en uno de sus retiros en la G66(I. En una de a3uellas meditaciones, en a3uel, para m, indesci-rable misterio del "t&attah&ani, o Gen%rana;eI de lo divino con lo humano, Jes@s de :azaret, un $ios <reador, opt0 por prescindir de su poder. N$ios santoO :o s9 si ser9 capaz de transmitirlo... El .aestro era un $ios, como 1a he mencionado muchas veces. EAactamente, un hombre 3ue -ue capaz de Gidenti-icarseI con la GchispaI, o -racci0n divina. "hora, en vida, 2l era hombre 1 nitzutz, reunidos en un todo, un Eombre&$ios. Pues bien, aun3ue escapa a mi comprensi0n, esa parte divina, esa naturaleza Gno humanaI, continuaba dis-rutando del poder, entendiendo como tal la capacidad de crear 1 sostener. 2l, se%@n eAplic0, era el <reador de un universoM uno de los muchos 3ue con-i%uran la Gparte visibleI de la Fran <reaci0n del Padre. K como tal, como $ios <reador, el .aestro dispona de una inmensa G-uerzaI, capaz de resucitarse 1 de devolver a la vida a los muertos. Eso lo saba, por3ue -ui testi%o. .e;or dicho, lo sera... En esa colina, insisti0, tom0 la -irme decisi0n de no hacer uso de ese inmenso poder. $icha opci0n, si no comprend mal, a-ectaba a tres %randes captulos *C,." saber? renunciaba a su G%enteI, a los prodi%ios, propiamente dichos, 1 a su de-ensa personal.

Pre%unt9, obviamente, pero, a pesar de su buena voluntad, 1 de su %enerosidad, la GrealidadI de la 3ue hablaba se escurra como el a%ua entre los dedos. "un as, como di%o, me arries%ar9 a escribir lo 3ue dio de s mi corto entendimiento. BDui9n era su G%enteIC .e lo pre%unt9 en varias ocasiones. BEran n%elesC BDuiz los seres 3ue pilotaban *C, las GlucesI 3ue aparecan en los cielosC Eran criaturas, sin ms, a las 3ue no puedo comprender *no mientras permanezca en el tiempo 1 en el espacio,, 1 3ue -ueron creadas por 2l. .e;or dicho, Gima%inadasI... Eran incontables. :o eran %uerreros, como la pobre mente humana ha lle%ado a suponer. Eran seres GnacidosI *C, en la per-ecci0n, no materiales, 3ue se hallaban a su servicio. $esarrollaban las ms asombrosas tareas? desde las GcomunicacionesI, al GtransporteI de la vida, pasando por la Gvi%ilanciaI de las criaturas mortales, su GdespertarI tras la muerte, 1 otras -unciones 3ue, como di%o, escaparon a mis escasas luces? Entre esa -antstica G%enteI haba 3ue contabilizar a los GRI... Esa G%enteI saba, per-ectamente, de la encarnaci0n de su $ios <reador 1 !e+or. Jams lo mencion0, pero 1o supe 3ue siempre estuvieron con 2l? desde la concepci0n, hasta despu9s de su muerte. K supe 3ue haban participado en mis sue+os... 7na sola palabra su1a, una orden, 1 esas Gle%iones de n%elesI habran actuado. "l%o le di;o a Pedro en el huerto de Fetseman, pero este eAplorador no supo a 3u9 se re-era con eAactitud. En la noche de a3uel imborrable viernes, 6 de abril del a+o )0, cuando Pedro atac0 a .alco, uno de los siervos del sumo sacerdote <ai-s, el .aestro, severo, obli%0 al discpulo a %uardar la espada, 1 le di;o? LNPedro, envaina tu espadaO... B:o comprend9is 3ue es la voluntad de mi Padre 3ue beba esta copaC... B:o sab9is 3ue ahora mismo podra mandar a docenas de le%iones de n%eles..., 3ue me libraran de las manos de los hombresC Ellos, los ap0stoles, 1 1o, 3uedamos aturdidos. B$e 3u9 hablabaC "l%o insinu0 en el Eerm0n, 1 ahora lo ampli0, en la medida de sus posibilidades. !u G%enteI, salvo 3ue -uera la voluntad del :@mero 7no, permanecera al mar%en. Jes@s desarrollara su traba;o en la Tierra sin la a1uda de los 3ue, habitualmente, le sirven en el GreinoI. 2l renunci0 a su G%enteI, pero Brenunci0 su G%enteI a 2lC Esa era la cuesti0n. 7na cuesti0n 3ue me reservaba interesantes sorpresas... <uriosamente, las GlucesI no volvieron a ser vistas sobre Beit =ds. Ko, al menos, no las detect9... Pero GellosI permanecieron all, mu1 cerca, como tendra la oportunidad de veri-icar pocas horas despu9s. Ha se%unda noticia me de;0 ms con-uso, si cabe. LDuerido mensa;ero Laclar0&L, no recurrir9 a los prodi%ios, salvo 3ue sea la voluntad de mi Padre... Era i%ualmente simple. !i acert9 a comprender, lo 3ue el .aestro trat0 de transmitirme era su renuncia, total 1 sin condiciones, a la posibilidad de hacer mila%ros. !u poder era tal 3ue podra haberse presentado sobre una nube, 1 rodeado de ra1os 1 truenos. :o era eso lo 3ue deseaba. 2l 3uera GdespertarI al hombre, pero por la ma%ia de la palabra. "borreca la idea de %anar adeptos por el solo hecho de 3ue pudiera convertir las piedras en pan, o de 3ue pudiera -ulminar a las le%iones romanas. :o era el camino 3ue le a%radaba, aun3ue hubiera sido le%timo. $e hecho, 9sa era la idea del .esas libertador 3ue dominaba entre los ;udos. Jes@s lo saba mu1 bien. Ese ansiado .esas,

cantado desde anti%uo por ms de 3uinientos teAtos reli%iosos, sera un re1, hi;o de la casa de $avid, enviado por $ios 1 dotado de los ms asombrosos poderes, 3ue utilizara, sin reparo, para situar a la naci0n ;uda en lo ms alto de la cate%ora social humana. Ho he dicho, 1 no me cansar9 de insistir en ello? el .esas de los hebreos, al 3ue si%uen esperando, era un hombre 1 un superhombre al mismo tiempoM era un re1 1 un libertador polticoM era un sacerdote 1 un ;uezM era un sanador 1 un hacedor de maravillas 3ue doble%ara a los impos *Joma, por la -uerza de la espada, 1 3ue sometera al mundo tras un ba+o de san%re. Hos 3ue lo conocimos, aun3ue -uera mnimamente, supimos 3ue el Ei;o del Eombre se hallaba mu1 le;os de esa concepci0n mesinica. 2l no era el .esas. Era mucho ms... K decidi0 demostrarlo, como di%o, sin alardes, 1 por el poder de su palabra. Duera re%alar esperanza, 1 alzar los nimos de los deprimidos 1 desheredados, por la -uerza 1 la ori%inalidad de su pensamiento. Para ello, el primer paso era renunciar a su poder personal. L:ada de mila%ros, salvo 3ue el Padre estime lo contrario. Ho mir9, desconcertado. Entr0 en mi mente 1 le10... LHos mila%ros *creo, se producirn... "sinti0 con la cabeza, en silencio, 1 sonri0 con cierto aire de complicidad. LEntonces Lintervine, sin alcanzar a comprender la pro-undidad de lo 3ue estaba planteandoL, t@ no estars de acuerdo con esos prodi%ios... LKo siempre esto1 de acuerdo con la voluntad de "b&ba, aun3ue ahora, en la carne, pueda su-rir por ello... K a+adi0, misterioso? LK no olvides, 3uerido malTaP, 3ue, a su lado, so1 un $ios menor... $e;9 escapar la oportunidad. :o -ui capaz. :o tuve valor. :o acert9 a despe;ar el eni%ma de a3uella -rase? G!o1 un $ios menorS I. Ho vi decidido. $eseaba renunciar a las maravillas. Pero, entonces, B3u9 deba pensar sobre los mila%ros 3ue, supuestamente, le atribuanC BEs 3ue no tuvieron lu%arC Eso no era posible. Ko haba visto *1o vera, a un Hzaro vivo 3ue, se%@n sus -amiliares 1 ami%os, -alleci0 tres das antes de ser resucitado. B8ue obra del Padre, o de 2lC " decir verdad, 1o no -ui testi%o de la muerte del vecino de Betania... BK 3u9 decir de <anC !i el .aestro tom0 la decisi0n de no obrar prodi%ios, B3u9 -ue lo 3ue sucedi0 con el a%uaC B!e convirti0 en vino, como ase%uran los escritos Gsa%radosIC B<amin0 sobre las a%uas del 1amC BJe%al0 la vista a los cie%os de nacimientoC !9 3ue 2l conoci0 mis dudas, pero %uard0 un cerrado silencio. Eizo bien. Ho ocurrido en <an convena 3ue lo descubriera por m mismo, 1 estaba al caer... Por @ltimo, el Falileo se ne%0 a utilizar su poder en bene-icio de su inte%ridad -sica. En un primer momento, tampoco ca en la cuenta de lo 3ue estaba anunciando. Eabl0 de la violencia. Ko saba 3ue la rechazaba, pero no ima%in9 hasta 3u9 eAtremo. Jams se de-endera, ni si3uiera cuando le asistiera la raz0n. <uidara de su cuerpo, obviamente, 1 tratara de no correr peli%ros innecesarios, pero Linsisti0L no acudira a su poder para librarse del dolor, o para satis-acer sus necesidades bsicas. :o empleara su capacidad creadora para -avorecerse. K lo cumpli0? auAili0 a muchos, pero 2l se

olvid0 de s mismo. Tambi9n me lo pre%unt9? Bestaba su;eto a los accidentesC K record9 mi preocupaci0n en las proAimidades de la cueva, al or los %ru+idos del supuesto ;abal 1 los aullidos de los lobos, cuando se hallaba en lo alto de la colina de la GoscuridadI. .e ech9 a temblar. !e%@n esta declaraci0n, el .aestro poda su-rir cual3uier tipo de contin%encia... !onri0, e intent0 tran3uilizarme. K habl0 de al%o 3ue me result0 -amiliar? L:o te alarmes. :ada se mueve sin el consentimiento del Padre... 8ue despu9s, al%@n tiempo ms tarde, cuando comprend. Ese domin%o, 26 de enero del a+o 2 de nuestra era, el Ei;o del Eombre 1a saba cul era su destino. Ho supo durante uno de los retiros en la G66(I. Ho supo cuatro a+os 1 sesenta 1 seis das antes de su cruci-iAi0n. Ho supo desde el principio, pero lo %uard0 en lo ms pro-undo de su coraz0n... GJenuncio a mi poder... I K ocurri0 al%o 3ue nunca ima%in9. Podra silenciarlo, pero no deboM no sera ;usto con 2l, 1 tampoco conmi%o mismo. :o s9 por 3u9 sucedi0. Duiz lo vi tan pr0Aimo, tan humano... Ha cuesti0n es 3ue dud9. "hora me aver%]enzo, pero as -ue? dud9 de su poder. 2l habl0, 1 habl0, de sus inmensas posibilidades como $ios <reador. Ho hizo con entusiasmo. .e abri0 su alma, 1 1o, pobre diablo, dud9. Ho vera muerto, 1 lo vera resucitado 1, a@n as, dud9. !, eso -ue? lo vi tan normal, tan humano... B<0mo era posible 3ue "l%uien as -uera el <reador de un universoC $e otra manera, pero 1o tambi9n lo ne%u9. :o -ue en p@blico, como Pedro, pero lo rechac9 en mi coraz0n. "hora no s9 3u9 es peor... El $estino, sin embar%o, lo tena todo previsto. En breve, 3uien esto escribe recibira una lecci0n... NK 3u9 lecci0nO :os retiramos a descansar cuando apareci0 la luna. En el m0dulo, los relo;es se+alaban las 24 horas 1 '0 minutos de ese supuesto Tiempo 7niversal. Primera sorpresa. El lunes, 2(, el .aestro me comunic0 un cambio de planes. $urante unos das suspendera las visitas a la G66(I, 1 traba;ara con los -elah, los campesinos al servicio del ;e3ue de Beit =ds. Era una -0rmula para a%radecer la hospitalidad de Ka-9..., 1 al%o ms. Jeco%era aceitunas. Era el -inal de la campa+a. En cuesti0n de das, la totalidad del -ruto se hallara en las almazaras, 1 los -elah iniciaran un nuevo ciclo a%rcola, con la plantaci0n de los ;0venes za1it. BJeco%er aceitunasC Poda ser interesante. :unca haba visto al .aestro en seme;ante menester... NK 1a lo creo 3ue lo -ueO Pero va1amos paso a paso, tal 1 como se re%istraron los hechos, puesto 3ue de eso se trata, de dar -e de cua