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Wilfried Stroh

El latn ha muerto, viva el latn!


Breve historia de una gran lengua
Traduccin de Fruela Fernndez Prlogo de Joaqun Pascual Barea

subsuelo
Barcelona 2012

ediciones del

La traduccin de este libro ha recibido la ayuda del Goethe-Institut, financiado por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Alemania.

Ttulo original: Latein is tot, es lebe Latein de la traduccin: Fruela Fernndez del prlogo: Joaqun Pascual Barea

Ullstein Buchverlage GmbH, Berln Publicado en 2007 por List Verlag I.S.B.N. 978-3-548-60809-9 Ediciones del Subsuelo, Barcelona, 2012 (para la edicin espaola) www.edicionesdelsubsuelo.com

I.S.B.N. 978-84-939426-6-3 Depsito legal: B. 25594-2012 Diseo de la cubierta: Maite Martn, Kilian Lpez Impresin y encuadernacin: Grup4 Badalona

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida por ningn medio sin el permiso por escrito del editor.

ndice
Prlogo de Joaqun Pascual Barea ........................................... Prefacio ...................................................................................... Introitus Por qu el latn? Y por qu este libro? ............................... Ab ovo! El latn sale del cascarn .......................................................... Los orgenes del latn .......................................................... Roma conquista el mundo ................................................. La poltica lingstica de los romanos .............................. Litterae Latinae El latn se vuelve literario ........................................................ La importancia de Roma en la literatura mundial ......... La poesa preliteraria .......................................................... Los padres de la literatura latina ....................................... Un fantasma griego en el escenario romano ................... Roma conquista Grecia y su literatura ............................. Non hominis nomen El prodigio de Cicern ............................................................. Un debut decepcionante como abogado defensor ......... Triunfo y fracaso de un rey-filsofo romano .................. Un Platn romano .............................................................. Una enciclopedia filosfica ............................................... La ltima batalla por la Repblica .................................... El mayor de los latinos ....................................................... 13 19 21 27 27 31 33 39 39 42 45 49 54 59 59 64 67 69 73 75

Spes altera Romae La magia de Virgilio ................................................................... El encuentro con el genio ..................................................... Mensajes profticos en boca de pastores ........................... La agricultura en verso ......................................................... El portador de la misin: Eneas, el hroe romano ...........

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Saeculum Augustum El poeta romano en los crculos del poder .............................. 97 Octavio y el joven Horacio .................................................. 98 Horacio, el poeta converso .................................................. 101 La poesa, encargo del Estado .............................................. 103 Los poetas del amor en el estado augsteo ........................ 106 Ovidio, el enfant terrible .................................................. 108 Urbi et orbi El latn, lengua universal ............................................................ 115 Visiones del futuro en un vuelo de cisne ........................... 116 La literatura latina en el Imperio romano ......................... 119 La lengua de Roma como educadora de la humanidad ....................................................................... 122 Los nuevos centros latinos ................................................... 124 Mors immortalis El latn muere y se vuelve inmortal .......................................... 127 El latn vivo, antes de Cicern ............................................. 128 El latn muerto, tras Cicern ........................................... 130 Morir en belleza ..................................................................... 134 El latn vulgar, la lengua de la gente comn ...................... 137 La filosofa popular en latn vulgar ..................................... 139 Un latn muy sonoro en los muros de Pompeya .............. 140

Ciceronianus, non Christianus Tambin los cristianos aprenden latn .................................... 147 Los inicios griegos de la cristiandad ................................ 147 Los primeros latinizados del frica cristiana ................. 149 El cristianismo y la filosofa en latn ................................ 152 La Biblia latina nace en Beln ........................................... 155 Jernimo entre Cristo y Cicern ....................................... 157 Agustn quiere hablar como el pueblo ............................. 159 Las canciones de resistencia en Miln: la primera lrica cristiana ................................................................ 160 Medieum aevum Tan oscura fue la Edad Media latina? .................................. 165 Cundo empieza la Edad Media latina? ......................... 165 El auge de las lenguas romances, la decadencia del latn ........................................................................... 168 El latn se salva como segunda lengua ............................. 172 No existe el latn medieval ................................................. 175 La Edad Media creativa: la poesa rtmica ....................... 177 Studia humanitatis renata La Edad Moderna comienza bajo el signo de Cicern ........ 183 El humanismo y su padre, Petrarca .................................. 184 La humanitas y su padre, Cicern .................................... 187 Cicern: doble modelo para el humanismo de Petrarca ...................................................................... 190 El latn renace entre el barro de la barbarie ..................... 192 Los studia humanitatis en Italia ........................................ 198 O saeculum! O litterae! Las musas cruzan los Alpes ..................................................... 203 Los modestos comienzos del humanismo alemn ......... 204

Conrad Celtis llama a Apolo a Alemania ........................ 207 Alemania tiene un poeta laureado .................................... 210 La nueva didctica del latn: las conversaciones de alumnos y el teatro escolar ...................................... 211 Los hombres oscuros se descubren .................................... 215 Ulrich von Hutten, patriota alemn y latinista ................. 218 Res et verba La Reforma y el humanismo ..................................................... 223 Erasmo, maravilla del mundo ............................................. 225 Deben aprender latn las mujeres? .................................... 227 El humanismo pedaggico y la racionalidad teolgica ............................................................................ 230 El nuevo programa humanista de Melanchthon .............. 234 Praeceptor Germaniae .......................................................... 238 Breve florilegio de la poesa latina ...................................... 241 Frangito barbitum! Los jesuitas, entre el dios del amor y el amor de Dios ........... 245 No hay que temer al padre Filucius .................................... 246 El humanismo y el puritanismo en la clase de latn ......... 248 Teatro latino para todo el mundo ....................................... 253 Del catre de Venus al Infierno ............................................ 256 Los triunfos del teatro jesuita .............................................. 258 Jakob Balde, un jesuita que escriba poemas de amor ............................................................................. 260 O tempora, o mores! El latn pasa de moda .................................................................. 267 El Helicn europeo, a vista de pjaro ................................. 268 Las seductoras ruinas de la literatura latina ...................... 272 Por qu la lengua materna (y marital)? ............................ 274

Tambin la ciencia se aleja de su latn ............................... 277 Los cientficos aprenden alemn ........................................ 280 Un poco de aire fresco en clase de latn? .......................... 285 Non vitae sed scholae? Clases de baile en latn durante la era industrial .................... 291 Karl Marx y el desarrollo del latn en la poca Biedermeier ........................................................ 292 Vuelve a estar de moda el latn? ...................................... 293 Formacin o cretinismo en latn? ................................... 296 La tirana de Grecia sobre Alemania ................................. 298 Herder, apstol de la humanidad ...................................... 300 La reforma educativa de Humboldt ................................. 303 Se alaba el griego, pero se usa el latn ............................... 306 Las clases de baile de la educacin formal ....................... 309 De la humanidad al humanismo ...................................... 313 Romani an Germani? El latn en el Imperio y despus .............................................. 317 Los humanistas, peores patriotas? .................................. 318 Los humanistas, peores cristianos? ................................. 320 La filologa y la educacin vistas desde la ctedra universitaria ..................................................... 322 El latn de entreguerras ...................................................... 326 Y qu hacen los latinistas universitarios? ....................... 329 El latn de la posguerra alemana ....................................... 333 Y hoy? ................................................................................. 335 Loquamor Latine! El latn vivo ................................................................................ 337 Un latinista perseguido ...................................................... 337 Los pioneros latinos al final de la Edad Moderna .......... 340

El latn mundial ................................................................... 342 Cmo lo digo en latn? ..................................................... 344 Musas latinas del presente ................................................. 348 El latn en la msica contempornea ............................... 352 La enseanza del latn vivo ................................................ 353 Epilogus La magia del latn ..................................................................... 357 La muerte del latn .............................................................. 357 La magia del latn ................................................................ 360 Por qu el latn? ................................................................. 362 ndice onomstico ...................................................................... 365

Prlogo
Este libro ofrece el panorama ms amplio posible de la historia de la lengua y la literatura latinas desde sus orgenes hasta hoy, y un relato apasionante y ameno que enseguida cautivar al lector. El estilo elegante, claro y desenfadado de la narracin refleja la personalidad y buen humor del autor, quien logra transmitir su amor y entusiasmo por el latn, y el placer e inters que encuentra en las obras de cualquier poca escritas en esta lengua. Su lectura resultar adecuada y aun necesaria para cualquier persona culta que quiera conocer la historia completa de la lengua ms fascinante que ha existido (y existe) sobre la Tierra. Y su original y atrevido planteamiento tambin enriquecer la visin del latinista, quien hallar argumentos y herramientas para hacer ms atractivo el aprendizaje de la Reina de las lenguas, que como Horacio sigue resistindose a morir del todo. El profesor Stroh, uno de los fillogos clsicos ms reputados y admirados de nuestro tiempo, ha logrado el doble objetivo de ensear y deleitar que su admirado Horacio atribua a los poetas. Sus vastos conocimientos, rigor cientfico y fina erudicin laten en las pginas del libro, pero l evita conscientemente la exposicin sistemtica de los contenidos convencionales de un manual acadmico sobre la evolucin de la fontica, la morfosintaxis o el lxico de la lengua latina. Antes prefiere amenizar su relato de los principales hitos de esta historia con sabrosas ancdotas y sugestivas citas que contribuyen a instruir y divertir; con comparaciones que permiten entender mejor algunos de los textos y episodios seleccionados; con agudas y jugosas reflexiones sobre las obras 13

El latn ha muerto, viva el latn!

y autores ms influyentes y representativos; y con apostillas y exclamaciones irnicas que reflejan su opinin personal y sus sentimientos sobre los hechos que cuenta. Todo ello explica en parte que la obra llegue avalada por el xito de su edicin original en alemn (Berln: List, 2007), algo inslito en nuestro siglo para una obra sobre el latn, lo que oblig a reeditarla ese mismo ao (Frankfurt a. M. / Zrich / Viena:Gutenberg), y a publicarla el ao siguiente como libro de bolsillo, de forma que pronto se vendieron ms de 100.000 ejemplares, y figur durante varias semanas entre los libros ms vendidos en Alemania. Esta traduccin castellana ha estado precedida por otra al hngaro (Budapest: Typotex, 2011), y por una traduccin francesa anterior (Pars: Les Belles Lettres, 2008). Otra de las razones de este generalizado inters radica en que el libro no concluye, como otras historias de la lengua latina, con la extincin del latn coloquial de forma natural al transformarse en las distintas lenguas romances despus de que se hubiera acentuado la brecha entre el latn escrito y el latn hablado desde la poca Imperial. Por el contrario, ofrece una visin unitaria del latn por estar basado en una misma norma gramatical desde hace ms de dos milenios, por lo que su historia tambin incluye su cultivo como lengua culta desde el Medievo hasta nuestros das. Pues si hoy resulta habitual que en el programa de estudios de Filologa Clsica figure al menos una asignatura sobre la ingente y trascendental produccin latina de la Edad Media, y que algunas universidades tambin incluyan la literatura latina del Renacimiento, las obras escritas en la Edad Contempornea y la prctica del latn en la actualidad suelen ser menospreciadas o ignoradas por los fillogos clsicos demasiado severos como algo ajeno a su campo de estudio, mientras que muchos lectores no iniciados llegan a encontrar estas obras tanto ms interesantes cuanto ms cercanas a nuestro tiempo. Stroh, por su parte, dentro de sus planteamien14

Prlogo

tos originales y en ocasiones provocadores, combate la idea preconcebida de que el latn cultivado desde la Edad Media hasta hoy difiera esencialmente del latn clsico que toma como modelo, cuando ms bien es la lengua hablada y escrita de poca arcaica la que claramente se diferencia de la norma clsica. Comienza el libro con los orgenes mticos e indoeuropeos y con los primeros testimonios de la lengua, pero en lugar de recoger las distintas hiptesis de reconstruccin del sistema lingstico en poca preliteraria, Stroh otorga ms relevancia a los relatos poticos y legendarios de los propios romanos sobre el origen de su lengua, que resultan ms atractivos y no son de menor inters. Entre los autores clsicos ineludibles que desfilan por estas pginas, dedica una especial atencin a la prosa de Cicern, de cuya obra es un reconocido especialista, y a la poesa de Virgilio, Horacio, Ovidio y otros autores de elegas amorosas, a la que tambin ha dedicado importantes libros y estudios. Comenta a continuacin las principales etapas y altibajos en el cultivo del latn durante la Edad Media; explica cmo la recuperacin del latn de la poca Clsica fue el objetivo central de Dante, Petrarca, Boccaccio y de otros humanistas del Renacimiento italiano, destacando a continuacin el papel de Erasmo en este mismo sentido. A partir de aqu presta una atencin preferente al latn practicado y enseado en Alemania, primero por los humanistas y ms tarde por autores como el jesuita bvaro del siglo xvii Jakob Balde, quien superaba en ingenio a los mejores poetas alemanes de su tiempo, y podra equipararse a los poetas latinos de la Antigedad. El autor engarza la historia de la lengua con la de las obras literarias y con los sucesos histricos que condicionaron la forma e intensidad de su cultivo, descubrindonos que ha sido empleada de forma oral y escrita hasta nuestros das por importantes personajes de la poltica, las artes, la filosofa y las ciencias, como Co15

El latn ha muerto, viva el latn!

prnico, Kepler, Galileo, Descartes, Newton, Leibniz, Bacon, Linneo, e incluso Carlos Marx durante sus aos de estudiante. A travs de sus comentarios estilsticos pone de relieve cmo el dominio del latn nos permite el privilegio exclusivo de acceder directamente algo que no suple ninguna traduccin a obras escritas desde hace ms de dos mil aos hasta hoy. Y la importancia capital del latn para la cultura occidental garantiza que en el futuro tambin puedan ser comprendidos los textos de inters que hoy siguen escribindose en esta lengua inmortal. Los ltimos episodios, de algunos de los cuales ha sido protagonista el propio autor en mayor o menor medida, permiten entender su visin del latn como una lengua apasionante y llena de vida, magia y energa. Termina esta historia con la noticia del estreno de la cantata de Jan Novk Politicon en Mnich la tarde del 11 de septiembre de 2001, al que yo mismo asist. Pero la tabla cronolgica de la versin alemana incluye noticias de 2005 sobre la encclica Deus est caritas de Benedicto XVI y sobre la pelcula en latn Armilla para la enseanza de la lengua, y de 2006 sobre las noticias semanales en latn del gobierno de Finlandia durante su semestre de presidencia de la Comunidad Europea, y sobre la celebracin del XI Congreso de la Academia Latinitati Fovendae en Espaa, del que entre otros momentos entraables recuerdo la magistral ponencia que imparti Stroh en Alcaiz, y su intervencin en Amposta en un debate en el que, frente a los colegas que defendan el empleo y enseanza de un latn vehicular muy simple para adaptarlo a la mentalidad actual, l propugnaba hablar latn segn el modelo de los autores clsicos con el mximo rigor posible, criterio al que se adhera Michael von Albrecht poniendo el latn de Valahfridus como el ejemplo a seguir. Una de las conclusiones de esta historia consiste en la necesidad de ensear el latn con la metodologa propia de cualquier lengua extranjera, y no como una lengua que slo pudiera ser 16

Prlogo

traducida y estudiada como materia terica. El cultivo ininterrumpido del latn durante los ltimos doce siglos, el que buena parte de los autores clsicos la aprendieran como segunda lengua, el que las lenguas extranjeras no siempre sean enseadas por profesores nativos, y sobre todo los resultados obtenidos con esta metodologa prueban que el hecho de que el latn deba ser aprendido en la escuela y no cuente con hablantes nativos no constituye un obstculo insalvable para su aprendizaje como segunda lengua. Wilfried Stroh o Valahfridus, gracias a la asombrosa competencia activa en esta lengua que une a un impresionante currculum investigador y docente, encarna adems hoy da como nadie al orador y al poeta antiguo, al maestro de Retrica, al msico y al actor de teatro y televisin, habiendo interpretado adems recientemente el papel de Mozart en la presentacin de la pera de este en latn Apollo et Hyacinthus. Tuve la suerte de conversar asiduamente con l de julio a septiembre de 2001, y de asistir al curso sobre los Amores de Ovidio que imparta en latn en la Universidad Ludwig-Maximilians de Mnich, donde ha sido catedrtico de Filologa Latina hasta su jubilacin en 2005. Siguiendo su ejemplo, desde el mes siguiente y hasta hoy he procurado transmitir a mis alumnos de la Universidad de Cdiz la idea de que el latn es una lengua que se aprende mejor concibindola como tal y en la que an es posible comunicarse, recurriendo para ello a algunos de los recursos que propone Stroh en esta obra (p. 349): audicin de poemas de Horacio y Catulo del disco de Novk Schola cantans; representacin en latn de fragmentos de comedias de Plauto; uso hablado del latn en clases de Textos y de Poesa; e imparticin de ms de diez cursos cuatrimestrales de Latn Activo siguiendo la metodologa de las lenguas modernas. Otros profesores espaoles, sobre todo en la Enseanza Secundaria, se han lanzado en estos ltimos aos a conversar en latn y a seguir en clase el manual Lingua Latina per se illustrata de Hans rberg, justamente elogia17

El latn ha muerto, viva el latn!

do en este libro por ensear el latn sin recurrir a la lengua verncula. Entre otros medios, la revista La Clave y las emisoras de Radio Nacional y Punto Radio se han hecho eco del creciente empleo del latn hablado en nuestro pas, y cada vez son ms los que se alegran de que el latn siga vivo, y reciben con los brazos abiertos un libro como este. Joaqun Pascual Barea Catedrtico de Filologa Latina

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Prefacio
El plan de esbozar una historia de la lengua latina se remonta a un desafo del inolvidable editor muniqus Klaus Piper, un hombre de espritu intenso y picante, como su apellido indica (piper significa pimienta en latn). Para vergenza ma, le promet ms de lo que entonces poda cumplir. La misma propuesta me hizo quince aos despus Julika Jnicke, de Berln, y no pude declinar tal peticin. As que de ese modo emprend algo que pocos han intentado hasta ahora: representar los destinos de esta lengua que tanto amo, a la que tambin se llama Reina de las lenguas, desde sus inicios hasta nuestro presente, cuando muchos opinan que sera mejor abandonarla y enterrarla como lengua muerta. A ellos me dirijo con insistencia para mostrarles que el latn no acaba de morir, sino que muri hace ya doscientos aos. Y que esta muerte, si es que cabe llamarla as, slo ha sido el origen de una vida eterna en belleza. Durante esta empresa he tenido en mente a los lectores actuales. De ah que haya adaptado las citas latinas a la ortografa habitual en la actualidad y que aporte siempre una traduccin de los textos con la intencin de proporcionar, al menos, una imagen borrosa del garbo y la gracia del latn. En la seleccin de los materiales, desde el Renacimiento hasta la actualidad, he prestado mayor atencin a Alemania que al resto de pases. Por eso ruego que me disculpen espaoles, franceses e ingleses, adems de polacos y hngaros, si los hroes latinos de sus pueblos reciben aqu algo menos de atencin, es decir, si hablo ms de Lutero que de Calvino, ms de Hutten que de Muret, ms de Balde que de Sar19

El latn ha muerto, viva el latn!

biewski: No todos lo podemos todo, dice Virgilio. Y mi tarea, segn yo la entenda, no era proporcionar el mayor nmero posible de nombres, sino, al contrario, presentar ejemplos cuidadosamente escogidos de la historia de la lengua. Que te vaya bien, libro mo, y cuenta a todas las gentes que la lengua latina vive y prospera! Slo deben permitrselo.

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