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Mente y significado en 10s monos

Los monos verdes de Africa oriental, aunque se comunican segitn pautas que recuerdan aspectos del habla humana, no parecen reconocer estados mentales en sus compafieros

urante los campeonatos de tenis de Wimbledon de 1981, los jueces hubieron de resolver un problema insolito. Algunos jugadores, en especial Jimmy Connors, emitfan broncos gruiiidos al golpear la pelota. Sus contrincantes protestaban y pedfan que cesaran esos ruidos voluntarios que les distrafan hasta destrozar su ritmo. Cuando los jueces hablaron con Connors y demas jugadores sonoros, recibieron una explicacion distinta. Segun aquel, habfa quienes rugfan adrede. EI no, pues carecfa de control sobre sus gruiiidos, que solo sobrevenfan en los raquetazos violentos. Identica explicacion ofrecio el resto: estaban convencidos de que algunos jugadores sf emitfan ruidos voluntarios con el fin de distraer al contrario, pero uno por uno negaban poseer control consciente sobre tales expresiones guturales. Asf las cosas, los jueces afinaron su observacion, durante el desarrollo de los partidos, para poder establecer que gruiiidos eran intencionados y cuales no. Les resulto practicamente imposible. Lo unico evidente para todos era que los sonidos, fueran voluntarios 0 espontaneos en los raquetazos, acababan con la concentracion del antagonista. En el dilema de los jueces aparecen problemas que se les plantean a

cuantos se disponen a estudiar las emisiones de voz, 0 vocalizaciones, de monos y primates. Los totas 0 monos verdes de Africa oriental, por ejemplo, se avisan unos a otros ante situaciones muy dispares. Asf, emiten fuertes gritos de alarma si avistan a un depredador, chillan sonidos que semejan las palabras urr y chafer si salen al encuentro de otros grupos, lanzan gruiiidos de amenaza y un tipo de chafer distinto cuando se pelean con individuos de su propio grupo, y gruiien sin estruendo durante las interacciones sociales relajadas. En ninguna de esas situaciones podemos afirmar que el mono intenta comunicarse deliberadamente con otro; pero tampoco sabemos si el animal carece de control sobre su vocalizacion y si sus gritos forman parte del comportamiento en curso. Nos hemos propuesto determinar si los monos poseen palabras para designar objetos ("depredador", por ejemplo) y si comprenden que determinados sonidos representan fenomenos de su entorno. En otras palabras, i,piensan los monos? Nos hemos esforzado tambien par averiguar si alcanzan estados mentales (conocimiento, creencia 0 deseo) y, 10 que quiza sea mas importante, concedido que los tengan, si acaso reconocen que los demas tambien los poseen. os pioneros en los trabajos de campo con monos y primates daban por supuesto que eran escasas, si las habfa, las semejanzas entre la comunicacion gutural animal y el lenguaje humano. Partfase de que el habla humana quedaba bajo control voluntario, podfa desligarse de la emocion (podemos hablar de miedo sin estar asustados) e intervenfan areas corticales superiores del cerebro; las vocalizaciones de monos y primates, por contra, eran en buena medida involuntarias, producfanse solo en circunstanias muy emocio-

ROBERT M. SEYFARTH Y DOROTHY L. CHENEY estudian el comportamiento social, la comunicaci6n y la cognici6n en los monos. Seyfarth se licenci6 por la Universidad de Harvard en 1970 y se doctor6 por la de Cambridge en 1977.Tras dar clases en la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), 10 contrat6 la de Pennsylvania para ensenar psicologfa. Cheney se doctor6 tam bien en Cambridge el mismo ano que Seyfarth. Es profesora de biologfa en la Universidad de Pennsylvania.

nales y se encontraban bajo un control cortical limitado. Las palabras humanas representaban objetos y acontecimientos del mundo exterior; los gritos de monos y primates indicaban exclusivamente el estado emocional 0 el comportamiento inminente de un individuo. La primera seiial de que tal planteamiento podrfa ser falso se manifesto, a traves de dos fuentes distintas, en las postrimerfas de los aiios sesenta. Allen y Beatrix Gardiner, de la Universidad de Nevada en Reno, anunciaron en 1969 que Washoe, un chimpance, habfa aprendido mas de treinta signos realizados con las manos; el primate recurrfa a tales signos para referirse a determinados objetos, pedir algo 0 "simplemente hablar". (Mas tarde se demostrarfa que el numero de signos que un primate puede aprender es mucho mayor.) Para unos, Washoe no se distingufa del oso de circo que se sube a una bicicleta: el entrenamiento Ie habfa permitido adquirir una habilidad que cae fuera del alcance del comportamiento ordinario de un chimpance. Otros se sarprendieron por la cuantfa de signos del repertorio y se preguntaban si una tal comunicacion era completamente extraiia entre chimpances u otros primates no humanos. Dos aiios antes, Thomas Struhsaker, entonces en la Universidad de California en Berkeley, habfa publicado que los monos verdes de Africa oriental emitfan llamadas sonoras distintas segun los depredadores amenazantes; tres en particular: leopardos, aguilas y serpientes. Cada llamada desencadenaba su peculiar respuesta de huida, adaptativa segun parecfa, de los totas de las inmediaciones. Los gritos de alarm a que denunciaban la presencia de un leopardo provocaban que los monos verdes treparan a los arboles, donde quedaban a salvo del ataque de los felinos. Las alarmas que avisaban del

vuelo pr6ximo del aguila les inducfa a mirar hacia arriba 0 correr hacia los matorrales; al ofdo de las alarmas de serpientes, se ergufan sobre las patas traseras y observaban el herbaje. Lo mismo que Washoe, los totas parecfan emplear signos distintos para indicar objetos diferentes 0 diversas formas de peligro.

Hubo, sin embargo, interpretaciones mas escepticas. En vez de aludir a clases de depredadores, esas alarmas pod fan constituir meras sefiales generales de alert a que hacfan que los animales miraran a su alrededor. Localizado el depredador, la respuesta consiguiente obedecfa a 10 visto, no a 10 ofdo. De acuerdo con otra

explicaci6n, las expresiones de aviso no denotarfan tanto diferencia de depredadores cuanto intensidad relativa del miedo que despertaban los leopardos, las aguilas y las serpientes; si esta interpretaci6n fuera la correcta, se debilitarfa bastante la analogfa entre las llamadas de alarma de los totas y las palabras humanas.

1. MONOS VERDES atentos alas vocalizaciones de otros miembros de su banda. Los sonidos pueden indicar encuentros

con otro grupo de monos verdes, interacciones con miembros de su propia banda 0 el avistamiento de un depredador.

En 1977, eramos entonces becarios posdoctorales en el laboratorio de Peter Marler en la Universidad Rockefeller, disefiamos experimentos para comprobar tales hipotesis. Realizamos nuestra investigacion en la misma zona donde Struhsaker habla llevado a cabo su estudio original: el Parque Nacional de Amboseli, en Kenia meridional, al pie del monte Kilimanjaroo Allf, los monos verdes viven en grupos de 10 a 30 individuos; cada grupo comprende de uno a ocho machos adultos, de dos a ocho hem bras adultas y su descendencia. EI grupo se reserva un area aproximada de 4 hectareas, defendida con agresividad ante la incursion de otros. A semejanza de 10 que ocurre en muchas otras especies de monos del Viejo Mundo (papiones, macacos bunder 0 macacos japoneses), las hembras de totas permanecen a 10 largo de su vida en el grupo en el que nacieron y mantienen lazos sociales estrechos con sus parientes matrilineales. Los miembros de cada linea materna suelen acicalarse y dormir juntos, amen de ayudarse entre sf en las alianzas agresivas. Los machos, en cambio, se trasladan a grupos vecinos cuando alcanzan la madurez sexual, que se produce en torno a los cuatro afios de edad. Las hembras adultas se distribuyen jerarquicamente en orden de dominancia; los hijos ocupan el rango inferior inmediato de la madre. De ello nace una estructura grupal que consiste en una jerarqufa de familias, en las que todos los miembros de la familia A poseen ran go superior a todos los de la familia E, y asf sucesivamente. Un macho puede asumir el escalon jerarquico de su madre hast a que se traslada a otro grupo. En el grupo de adopcion, el nivel social de un macho depende de factores diversos: capacidad de lucha, edad y aceptacion por las hembras adultas. n los primeros meses de nuestro E trabajo de campo acumulabamos registros de lIamadas, emitidas por cualquier tota en sus encuentros con leopardos, aguilas marciales (el principal depredador aviar de los monos) y pitones. Despues, reprodujimos las grabaciones de los avisos ante los monos, a traves de un altavoz escondido. Filmamos, por ultimo, las respuestas de los animales. Examinamos toda esa documentacion. Y descubrimos que los experimentos con grabaciones duplicaban exactamente las respuestas a los gritos de alarma que Struhsaker y nosotros ya habfamos observado en

2. DIFERENTES AVISOS DE ALARMA emitidos por los monos verdes en respuesta al avistamiento de al menos tres depredadores principales: leopardos (arriba), aguilas marciales (centro) y serpientes, como la piton africana de las rocas (abajo). Los monos varian su ruta de huida de acuerdo coIl la Hamada especifica. Los experimentos realizados con avisos de alarma registrados muestran que los gritos sirven de senales representativas, 0 semanticas, para los monos.

condiciones naturaLes. Al ofr Las grabaciones de alarmas relativas a leopard os, los monos se encaramaban a Los arboles; Las alarmas grabadas correspondientes a La presencia del aguila les levantaba la mirada hacia arriba 0 se escondfan entre los matorrales; por fin, ante la alarma registrada de serpiente se ponfan de pie y escudrinaban la hierba circundante. Las respuestas que desencadenaban las grabaciones de los distintos tipos de alarma contradecfan La hip6tesis segun la cual las vocalizaciones serfan senaLes de aLerta generaLes. Los sonidos transmitfan, dirfase, informaci6n sobre la presencia de tipos especfficos de pel igro. Tenfamos pruebas tam bien que desmentfan La segunda posibiLidad, La de que Las lIamadas de alarma se Iimitaran a reflejar eL grado de miedo 0 de excitaci6n del animal que las emitfa. Cuando alteramos nuestras cintas para hacer variar el nivel de excitaci6n deL emisor, haciendo que Las llamadas fueran mas largas o cortas, mas fuertes 0 suaves, el cambio no se not6 en las respuestas cualitativamente distintas de cada lIamada de alarma. Por ultimo, al haber disparado las alarmas cuando no habfa depredadores reales en los alrededores, quitabamos todo fundamento a la hip6tesis segun la cuar las respuestas de los monos depend fan de 10 que habfan visto y no de 10 que habfan ofdo. En resumen, cada tipo de aviso de aLarma, presentado por separado, desencadenaba la misma respuesta que se tendrfa ante un depredador natural determinado. Por 10 que llegamos a la conclusi6n de que las lIamadas de alarma operaban a modo de senales representacionales, 0 semanticas.

podfa haber evocado imagenes de tori ales con grupos vecinos. Profiecomida; ahora bien, ese hecho no ren la primera vocalizaci6n (un sonidemuestra que los perros entendiedo largo y estent6reo, onomatopeyiran la relaci6n referencial entre cam- camente urr) en cuanto avistan otro panillas y comida de la misma ma- grupo; parece alertar a Los miembros nera que nosotros entendemos La de ambos grupos de que se ha visto reLaci6n entre la palabra "silla" y un un tercero por las inmediaciones. La determinado tipo de mueble, por segunda vocalizaci6n, un sonido asejemplo. pero y chi1l6n, que llamamos chilter, La lIamada del mono dejarfa de se emite cuando el encuentro entre ser mero sonido para convertirse en grupos alcanza su punto maximo de palabra, si se produjera cierta transviolencia, persecuci6n 0 Lucha. Urrs formaci6n. Tal como sugiere el psi- y chaters tienen referentes que se c610go David Premack, este cambio superponen en buena parte (ambos se darfa en el caso exclusivo de que proporcionan informaci6n sobre otro las propiedades adscritas a la llama- grupo), pero son muy distintos desde da no fueran las de un sonido sino el punto de vista acustico. Presentalas del objeto que denota. dos, para su comparaci6n en un experimento de habituaci6n-deshabituaI Lenguaje human"o ofrece aLgunos ci6n, Los sonidos urrs y chaters se ejempLos excelentes: si compareputaran distintos si los monos baramos el sentido de las paLabras "fe- san el cotejo en las propiedades lonfa" y "traici6n", dejamos de Lado acusticas, pero similares si 10 fundan sus diferencias acusticas; las suponeen eL significado. mos similares porque tienen afinidad Empezamos por seleccionar un sude significado. Decimos, por contra, jeto. El primer dfa del ensayo, 10 que "traici6n" y "tracci6n" son pala- expusimos ante la grabaci6n deL chilbras muy distintas, a pesar de su ter de cierta hem bra adulta, con el sonido compartido; la raz6n yace en fin de estabLecer la intensidad umque poseen un significado diferente. braL de la respuesta de dicho indiviEn la enunciaci6n de taLes juicios, duo. EL resultado se convirti6 en reconocemos la relaci6n referencial condici6n de control. El segundo entre las palabras y los objetos que dfa, el sujeto oy6 eL urr de la misma denotan. AI comparar palabras, las hem bra, repetido hasta ocho veces a consideramos similares 0 diferentes intervalos de unos 20 minutos. Puesen raz6n de su significado, no de sus to que no habfa otro grupo presente, propiedades acusticas. Por tanto, pre- pensamos que eL individuo se habicisabamos determinar si las lIamadas tuarfa pronto a esa emisi6n. Por ulde los monos verdes merecfan la ca- timo, transcurridos unos 20 minutos lificaci6n estricta de palabras para desde el postrer urr, oy6 de nuevo poder afirmar que Los monos com- el chilter de La hem bra. prenden el significado de sus vocal izaciones. a idea de nuestro experimento Para investigar de que modo los era que el sujeto en cuesti6n monos verdes comparan las vocalizapercibiera la misma volcalizaci6n, un ciones, nos servimos de la tecnica de chater, en dos condiciones distintas: habituaci6n-deshabituaci6n, un metouna vez en ausencia de cuaLquier lIado empleado en el estudio de la per- mada previa (situaci6n de control) y cepci6n deL habla en los ninos. Se otra tras habituarse al urr del mismo ero hay razones s61idas para an- basa en La observaci6n de que Los emisor (situaci6n de prueba). Si, dar con cautela a la hora de sujetos expuestos al mismo estfmulo para nuestro sujeto, los urrs eran 10 trazar paralelismos entre las vocaliuna y otra vez se desentienden gra- mismo que los chaters (es decir, si zaciones de los monos y las palabras dualmente del mismo hasta dejar de los monos comparaban las vocalizahumanas. Decimos que las alarmas responder: se habituan. Pero si los ciones en raz6n de su significado), de los monos verdes son senales se- individuos que se han habituado a entonces La habituaci6n al urr de un manticas apoyandonos en la manera un estfmuLo perciben otro que juzgan individuo producirfa La habituaci6n en que dichos signos funcionan en diferente, La intensidad de su res- al chater del mismo individuo. Y su vida cotidiana. Cuando un tota puesta aumenta de forma notable. apenas habrfa diferencia entre La inoye el aviso de alarma de aguila, se Asf, la tecnica de habituaci6n-deshatensidad de La respuesta en condiciocomporta como si el mismo hubiera bituaci6n reveLa si, para el sujeto en nes de control y la desencadenada en visto el aye amenazadora; conducta cuesti6n, dos estfmulos son similares condiciones de prueba. que nos sugiere que, en la mente del o distintos. Pero si los sujetos consideraban mono, la lIamada "representa a", 0 Nos importaba comprobar si los que los urrs y los chaters eran dis"evoca imagenes de" tal depredador, monos verdes comparan vocalizaciotintos (es decir, si los monos compese a que el mono no haya visto aL nes en raz6n de sus propiedades para ban Las llamadas sobre la base aguila. . acusticas 0 en virtud del significado de sus propiedades acusticas y no de Se trata, no obstante, de una infe- que parecfa. Para ello, tomamos por su significado), entonces la habituarencia precipitada. Para los perros de estfmulos dos lIamadas que Los mo- ci6n al urr de un individuo no proPavlov, el sonido de una campanili a nos emiten durante encuentros terri- ducirfa habituaci6n al chater deL

_chaterII_urr II_urr II-_=urr


3. ESTUDIOS DE HABITUACION, donde se manifiesta que los monos verdes distinguen entre gritos por razon de su significado, en vez de apoyarse exclusivamente en sus propiedades acusticas. Chaters y urrs difieren en su naturaleza sonora y tienen significados Iigeramente distintos, pero ambos describen el encuentro con otro grupo. Cuando un sujeto oye por primera vez un chater registrado (izquierda), mira fijamente al origen del sonido. Si luego oye al mismo individuo (amarillo) emitir una serie de urrs, de

mismo individuo. En este caso, habrfa poca diferencia en la intensidad de la respuesta entre las condiciones de control y de prueba. Nos interesaba comprobar otro factor de la respuesta del mono. Por estudios anteriores, sabfamos que los monos verdes, igual que otros muchos mamfferos y aves, toman nota de la identidad del emisor cuando responden al aviso. i,Transferirfan nuestros sujetos la habituacion a un individuo hacia otro? En una segunda baterfa de ensayos incluimos una modificacion: emitfamos las llamadas de dos miembros del grupo. Comenzamos tambien por establecer, el primer dfa, la intensidad umbral de respuesta de un sujeto al chilter del individuo A. AI dfa siguiente Ie hicimos ofr los urrs del individuo B ocho veces. Habituado ya el sujeto a los urrs de B, comprobamos si se habfa tam bien habituado al chilter de A. En una tercera prueba examinamos que efecto producfa el cambio de 10 que parecfa el referente de la llamada, manteniendo la identidad del emisor. Repetimos el procedimiento descrito para nuestros primeros experimentos, si bien las vocalizaciones de alarma eran ahora las correspondientes al leopardo y aguila, no los urrs y los chafers. Por ultimo, y con el fin de averiguar si los sujetos se habituarfan a individuos y a tipos de lIamadas, comprobamos si la habituacion a la llamada de alarma de aguila del individuo A harfa que los sujetos se habituaran a la alarma de leopardo emitida por B. con los resultados obnos es Ifcito afirmar que los monos verdes comparan las vocalizaciones en razon de su significado y no solo de sus propiedades acuerdo Detenidos,

acusticas. Cuando se les exponfa a urrs y chafers del mismo individuo, se habituaban a los dos tipos de avisos; esto es, el sujeto habituado al urr del individuo A dejaba de responder al chilter de A. Pero cuando los sujetos ofan dos lIamadas cuyos referentes eran distintos, no transferfan la habituacion alas dos clases de avisos: si un sujeto dejaba de responder a la llamada de leopardo del individuo X, respond fa con intensidad normal alas alarmas de aguila del individuo X. La identidad del animal emisor inf1ufa tam bien en la comparacion de las vocalizaciones. Aunque urrs y chaters tenfan referentes similares, la habituacion al urr del individuo A no provocaba habituacion al chilter del individuo B. Por ultimo, cuando las llamadas ten fan referentes distintos y procedfan, ademas, de emisores distintos, no se transferfa 0 desplazaba la habituacion. Esta serie de experimentos abordaba la cuestion del significado y la referencia de una manera mas directa que el metodo seguido en nuestras investigaciones anteriores sobre las expresiones guturales de alarma en los monos verdes. Se solicitaba ahora que compararan dos vocalizaciones, decidieran si eran similares 0 diferentes y revelaran los criterios que emplean en su cotejo. De acuerdo con 10 observado, cuando un mono verde oye vocalizar a otro, el receptor se forma una representacion de 10 que significa la lIamada. Si el receptor oye una segunda vocalizacion poco despues, com para las dos llamadas, no solo segun sus propiedades acusticas, sino tam bien segun sus significados. Si aceptamos que la lIamada se convierte en palabra cuando las propiedades que se Ie adscriben no son

las de un sonido, sino las que el objeto denota, urrs y chaters parecen haberse convertido en palabras. Por tanto, los totas parecen poseer un sistema semantico rudimentario en el que algunas llamadas, como las alarmas de leopardo y de serpiente, tienen significado muy distinto; otras lIamadas, asf urrs y chaters, remiten a un referente comun y representan matices de significado dentro de una clase general. or 10 que sabemos de la ecologfa P y el comportamiento social de los monos verdes, podemos colegir la razon de que necesiten una tal comunicacion y hayan quiza desarrollado las capacidades cognitivas subyacentes. Es evidente que, si la estrategia de huida varfa con la clase de depredador amenazante, la distinta sonoridad de la respectiva lIamada de alarma constituye un valor adaptativo. Ademas, suelen recurrir a esas expresiones guturales cuando no se yen entre sf, practica que favorece la evolucion de llamadas cuyo sign i-

4. LA IDENTIDAD DEL EMISOR es importante para el que oye. Cuando un in-

los que se muestran algunos (tres paneles centrales), se habitua y deja de responder. Cuando oye de nuevo un chater, no responde: la habituacion se ha desplazado.

ficado puede deducirse solo de peculiaridades acusticas y no dependen de claves contextuales, a diferencia de 10 que ocurre con el observador directo. Mas aun: la respuesta apropiada ante una vocalizacion puede diferir mucho de un individuo a otro. Mientras el emisor de una alarma de aguila puede estar en eI suelo mirando al cielo, sus companeros saldran corriendo hacia los matorrales 0 bajaran prestos de los arboles. Estas circunstancias favorecen a los emisores que han adquirido capacidad para comunicarse acerca de tales acontecimientos y hacerlo de una manera bastante independiente de su propio comportamiento; y favorecen tambien a los receptores, preparados para interpretar el significado de una llamada y hacerlo sin tener nada que ver con 10 que el emisor de por hacer despues. En resumen, favarecen la comunicacion semantica 0 representacional. Pero 10 que nuestra investigacion no decfa era si las expresiones gutu-

rales de los monos podfan elevarse a la categorfa de palabras humanas. EI lenguaje humano encierra algo mas que la mera relacion de referencia entre las palabras y los objetos 0 fenomenos que aquellas designan. En el proceso de comunicacion, atribuimos tam bien estados mentales (verbigracia, conocimiento, creencias y deseos) a los demas. Y reconocemos en los estados mentales un poder causal; par ejemplo, advertimos a los nifios que no bajen de la acera mientras esperan que el semaforo para peatones se ponga verde. Nuestra advertencia no viene motivada por su comportamiento (quizas absolutamente correcto), sino por la falta de conocimiento que les atribuimos. En los preadolescentes, esa misma advertencia provoca enfado e indignacion; han aprendido a atribuir estados mentales a sus padres. Saben que 10 que los padres dicen refleja 10 que piensan, y los chicos se sienten rebajados si se les trata con condescendencia. creencias, conocimiento y Atribuir emociones a los demas es poseer 10 que los psicologos denominan una teorfa de la mente. Querfamos saber si los monos distinguen entre sus propias creencias y las creencias y los conocimientos de otros, y si toman medidas especiales para informar a un individuo ignorante 0 para corregir la creencia falsa de otro. La idea de que los animales podrfan ser sensibles a los estados mentales de otros surgio de investigaciones recientes en torno al efecto de audiencia, observado en aves y mamfferos. Marler y sus colegas repitieron uno de los experimentos clasicos de Nikolaas Tinbergen, en el que se suspende de un alambre la silueta de un halcon y se Ie hace "volar" sobre un grupo de gallos y

gallinas banquiva: los gallos, observa Marler, emitfan llamadas de alarma en presencia de una gallina, pero permanecfan silenciosos si se encontraban solos con la hem bra de otra especie. En la naturaleza, Paul Sherman, de la Universidad de Cornell, encontro que las hem bras adultas de ardillas de tierra tenfan mas probabilidad de enviar senales de alarma si habfa parientes cercanos presentes que si no los tenfan. Nosotros mismos, en experimentos con hembras cautivas de monos verdes, descubrimos que las hembras adultas emitfan mas lIamadas de alarma si estaban con sus propios hijos que cuando se las emparejaba con monos verdes de la misma edad y sexo pero no emparentados. Aunque es evidente que los animales se muestran sensibles a la presencia 0 a la falta de una audiencia, este hecho no prueba por sf mismo que se percaten del estado mental de su audiencia. Abundan, ademas, las pruebas de la incapacidad de los animales de distinguir una audiencia ignorante de otra informada. Los ga1I0s y los monos verdes, por ejemplo, continuan emitiendo llamadas de alarma mucho despues de que sus compafieros hay an divisado al depredador y huido. Para comprobar si existen en los monos las condiciones de una teorfa de la mente senaladas, acometimos varios experimentos con dos grupos de macacos bunder y dos grupos de macacos japoneses en el Centro de Investigacion Primatologica de California en Davis. En sus habitats naturales, los macacos bunder y japoneses viven en grupos numericamente mayores que los de monos verdes, aunque de composicion similar. La extension del parque nos permitfa mantener los grupos sociales naturales, al tiempo que ofrecimos

dividuo (rojo) emite un chater y un segundo (verde) vocaliza una serie de urrs, el sujeto deja de responder. Cuando se emite

el chater grabado del primero, el sujeto responde de nuevo, la habituacion no se extiende a distintos monos emisores.

5. JOVE MONO VERDE; aprendera unicamente mediante la observacion, sin la tutela de su madre. En el campo y en experimentos, las madres han demostrado su incapacidad en

reconocer la ignorancia de sus hijos 0 en actuar en consecuencia. Estas observaciones sugieren que los totas carecen de una genuina teoria de la mente.

cierta informaci6n otros no posefan.

a algunos

que

os sujetos de nuestros ex peri mentos eran hem bras adultas con sus hijos de dos 0 tres anos. En el caso "informado", madre e hijo se hallaban sentados juntos en un tobogan que conducfa a un amplio ruedo circular. Ambos contemplaban, al mismo tiempo, dos situaciones: el cuidador introducfa rodajas de manzana en un pozal del suelo, 0 bien un depredador (en este caso, un tecnico que portaba una red de las usadas para capturar monos) hacfa gestos amenazadores y despues se escondia detnis de una pared del ruedo. En el caso "ignorante", madre e hijo se sentaban de nuevo juntos, aunque con un divisor de acero por medio. S610 la madre pod fa ver el cuenco que se llenaba de comida y al depredador que se escondia. En ambos casos, y una vez colocado el alimento 0 escondido el depredador, se soltaba, tobogan abajo, al monito. En la condici6n ignorante, la madre habfa observado a su hijo que 10 tenfa cerca, si bien aislado; podfa verosimilmente determinar si este veia cuanto se desarrollaba en el ruedo. Pretendfamos saber si la madre, igual que los humanos en situaciones similares, llegaria a la conclusi6n de que, por culpa del aislamiento, su pequeno no habrfa visto la comida 0 al depredador. Si los monos son sensibles a los

estados mentales de los demas, las madres debieran haber emitido mas llamadas 0 haber hecho algun ademan inequivoco en el caso de hijo ignorante, de forma mucho mas resuelta que en el caso de hijo informado. Ahora bien, si los monos no se percatan del estado mental de su audiencia, el comportamiento de la madre deberfa ser siempre el mismo, hubieran visto 0 no sus hijos la comida y el peligro. Las mad res contaban con medios suficientes para determinar el grado de conocimiento de la realidad que pose fa su hijo. El ignorante, ademas de estar aislado detras del divisor, se comportaba de manera distinta en cuanto se Ie soltaba. En las pruebas de comida, los monos informados encontraban rapidamente las tajadas de manzana, mientras que los ignorantes casi nunca acertaban. En las pruebas con el depredador, los informados permanecfan cerca de su madre despues de ser soltados, mientras que los ignorantes vagaban por la jaula, ajenos a la proximidad del depredador. Sin embargo, pese a tantas senales, no observamos diferencia alguna en el comportamiento de la madre en las dos condiciones: en ningun caso avis6 a su crfa. Es obvio que estos resultados negativos no respaldan una distinci6n entre incapacidad para atribuir un estado mental a los demas y fracaso de la puesta en practica de tal capacidad. Cabe la posibilidad de que los

monos reconozcan la diferencia entre su propio conocimiento y el de los demas, aunque esta informaci6n no tenga un correlato en su conducta. Pero si los macacos bunder y japoneses pueden distinguir en los demas ignorancia y creencias falsas, su aparente incapacidad de sacar alguna consecuencia de dicha informaci6n no deja de ser sorprendente. as i~vestigaciones en chimpances sugleren que estos pnmates, a diferencia de los monos, pueden poseer una teorfa mental rudimentaria. En 1978, Premack y Guy C. Woodruff, entonces en la Universidad de Pennsylvania, acometieron varios ensayos; en ellos mostraron a "Sarah", una hembra chimpance, cintas de vfdeo de experimentadores que intentaban resolver varios problemas. En un caso, se vefa al experimentador esforzandose por poner en marcha un tocadiscos cuyo cable no estaba conectado a un enchufe. Despues de cada cinta de vfdeo, los investigadores ofrecfan a Sarah varias fotograHas, en una de las cuales se ilustraba la soluci6n al problema; siempre escogfa la fotograffa correcta. Premack y Woodruff vieron en el comportamiento de Sarah la prueba de que ella reconocfa que las cintas de vfdeo representaban un problema y de ahf inferfa finalidad en los experimentadores humanos. Hubo mas. Cuando se Ie presentaron las cintas donde intervenfa su experimentador

favorito y otras donde participaba un experimentador pOl' el que sentfa menos simpatfa, Sarah eligi6 las soluciones correctas para el experimentadol' favorito y las incorrectas para el otro. Afios despues, el grupo de Daniel J. Povinelli obtenfa resultados equiparables en experimentos que requerfan que los chimpances distinguieran entre una condici6n humana informada y otra ignorante. En la Reserva tanzana del Rfo Gombe, Jane Goodall observ6 en cierta ocasi6n que un macho adolescente de chimpance, Figan, engafiaba a otros para asf aprovecharse de una provisi6n escondida de alimento. Mientras el grupo se congregaba en la zona de aprovisionamiento, Figan se irgui6 de repente y se dirigi6 nipidamente al bosque de suerte tal que todos los demas Ie siguieron. Al poco, girando sobre sf mismo, dej6 a sus compafieros y volvi6 para comerse las bananas. Ni que decir tiene que se corre el peligro de sacar de quicio esas anecdotas, pues cabe explicar el comportamiento de Figan sin apelar a ninguna teorfa de la mente. Lo que no empece que la bibliograffa especializada almacene un impresionante numero de casos en los que se ha observado c6mo los chimpances engafian a sus compafieros en contextos dispares y mediante un amplio repertorio de gestos, posturas y expresiones faciales. POI' su nume1'0 y varied ad, tales anecdotas ganan en poder persuasivo y sugieren, al menos, la posibilidad de una teorfa de la mente en los primates. a incapacidad de atribuir conocimiento a los demas limita las acciones de una especie. Fijemenos en algunas iniciativas que los animales no pueden emprender si carecen de una teorfa de la mente. Cuando las crfas de monos verdes empiezan a emitir llamadas de alarma 0 a responder alas alarmas de los demas, cometen muchos errores. Algunos, como la alarma de aguila que emite un monito en respuesta al vuelo de una paloma, resultan inocuos; otros, asf el error del monito que levanta la vista al cielo ante una alarma de serpiente, son mas graves y aumentan el riesgo. En estas condiciones, cabrfa esperar que los adultos se decidieran a ayudar a sus crfas para conocer 10 relativo a los depredadores. No 10 hacen, pOI' sorprendente que nos parezca. En el gran numero de observaciones y experimentos que hemos realizado, nunca vimos que los adultos estimularan de forma selectiva a

los pequefios que han proferido los avisos de alarma adecuados, ni que corrigieran a a quienes respondfan de forma impropia ante una vocalizaci6n de Tiesgo. Las crfas de tota aprenden pOI' mera observaci6n, sin tutela explfcita. Esta confianza en el aprendizaje observacional, muy extendida en el reino animal, hunde su origen ultimo en la incapacidad de los adultos en percatarse de que el conocimiento de sus hijos es distinto del suyo propio. El estudio de la comunicaci6n animal va ligado a la investigaci6n de c6mo piensan los animales. POI' 10 que hemos aprendido con los monos verdes, podemos afirmar que las vocalizaciones de los primates no son meros alaridos involuntarios, sino avisos emitidos selectivamente pOI' individuos que tienen en cuenta a su audiencia y variables a tenor de la situaci6n u objeto cambiante del entorno. Lo mismo que las palabras, las llamadas de los monos denotan objetos 0 acontecimientos distintos; los propios monos pueden, a buen seguro, reconocer incluso la relaci6n referencial entre una llamada y el objeto 0 el acontecimiento que esta designa. mpezamos a comprender con mayor precisi6n la diferencia que media entre la comunicaci6n y la cognici6n de los monos y las peculiares de los seres humanos. Aunque la comunicaci6n humana sirve, en buena medida, para condicionar el conocimiento, las creencias y los motivos que subyacen al comportamiento, carecemos de pruebas de que los monos se comuniquen nunca con la intenci6n de influir sobre el estado mental de otro animal. Los monos, y quiza tambien los primates, no pueden comunicarse con la intenci6n de modificar los estados mentales de los demas porque, segun se aprecia, no reconocen que existan dichos estados mentales.

Fichas bibliograficas complementarias


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0 Evoluci6n molecular

dirigida .......................

2.600 2.600 2.600

0 Mente y significado
en los monos ...............

0 t Por que en vejecemos? .

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BIBLIOGRAFIA

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