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LA ASCESIS DE LA NORMALIDAD

Hna. Mara Cndida Cymbalista, o.s.b


"Cuad rnos Monsti!os" "# $%&'() *&+%,%

El tema de la ascesis es esencial, tanto para la vida cristiana como para la vida monstica. Est vinculado al doble hecho de un solo misterio: el pecado, en especial sus consecuencias; la salvacin.

El pecado concierne a todo el hombre e incluso tiene una proyeccin csmica, no queda encerrado en el plano exclusivamente tico. Todos tenemos una experiencia de "esa otra ley" que tiene el sabor de la debilidad, de una especie de peso, de pulsin, a la ve deleitable y oscura. El pecado y la !racia no solamente a"ectan al n#cleo sustancial de nuestro yo, sino que son como la sombra y la lu que $ue!a entre los planos y molduras de nuestras "acultades, de todo el or!anismo de nuestra persona, y bien podemos decir que nada escapa a esta presencia de muerte y de vida, de tinieblas y de lu , de dis!re!acin y de unidad, de desorden y de orden. %a desidia en lo peque&o, la reiteracin del llamado pecado venial, en!endran un vicio 'no solemos medir esta consecuencia(, y el vicio da a lu "in tempore opportuno" un acto contrario al amor de )ios y del pr$imo. Todo nuestro ser entra momentnea o de"initivamente en la noche. Todo esto es muy sabido y tiene un cierto !usto a "esquema moral". *o obstante, es un planteo insoslayable si queremos entender al!o de la absoluta necesidad de la ascesis, y por otra parte, de la preocupacin que mani"iesta san +enito a lo lar!o de la ,e!la por la puri"icacin del mon$e de todos sus vicios y pecados. %a lucha que el hombre debe emprender, ms que "evitar hacer un pecado !rave" porque "si me muero quiero salvarme", es desarrai!ar sus vicios. %os mon$es del desierto sab-an que sta era la !ran tarea. .ste era el traba$o principal pues las virtudes eran la obra de la "uer a de )ios, y la oracin era el canto, el ritmo de un cora n libre y enamorado que escuchaba sin di"icultad, en su silencio interior, la oracin del Esp-ritu /anto que es el beso entre el 0adre y el 1i$o. %a ascesis es esta actividad espiritual, esta lucha, motivada por una lucha previa: la de los vicios contra las virtudes. 0or lo tanto ella nunca es motivada por s- misma ni tiene tampoco su "inalidad en s-. /u causa e"iciente es un desorden y su "inalidad es el restablecimiento del orden. Este desorden y este orden pueden ser personales y pueden ser sociales y comunitarios. 2dems todo reordenamiento tiene un triple alcance: la persona que se ordena 'aspecto tico y psicol!ico(; el contexto con quien se ordena la persona 'aspecto social(; el desa!ravio al autor del orden primero 'en el caso del pecado(: )ios.

1e considerado necesario hacer esta peque&a s-ntesis a "in de ubicar mi pensamiento dentro de ella. 2s-, lo que llamo "ascesis de la normalidad" tendr un hori onte inmediato: el ordenamiento.

3 tendr un triple alcance:

la pa del individuo y su santidad; la pa y la inte!racin con su contexto comunitario; la reparacin a )ios.

0or otra parte se evitar caer en una "ascesis "ol4lrica", o en serias desviaciones masoquistas que distan mucho del Evan!elio y de una verdadera santidad de vida. Tenemos que partir de un hecho, admitirlo y reconocerlo: estamos interiormente desordenados.

5unto a esta primera visuali acin, y como e"ecto de la misma, debemos admitir dos hechos ms: este desorden interior me bloquea, me a-sla de )ios; este desorden me divide de las dems personas.

/i no partimos de esta "conciencia de pecado", me$or a#n: de esta "conciencia de vicio", toda ascesis no ser sino "arise-smo, elemento y alimento del or!ullo, ilusin compensatoria. Esta conciencia no tiene que ser "como quien hace un acto de "e en la existencia de su desorden", o como quien parte de una premisa abstracta. 0or el contrario, debe ser real, concreta. Es necesario aprender a mirar el propio desorden a "in de no con"undirlo con un comple$o de culpa, tampoco con una nocin o con un esquema impostado desde a"uera. Es necesario que camine desde el desorden hacia el orden. 0ara ello debo aprender a estar de pie y con los o$os abiertos en la estacin de partida. 3, principalmente, es necesario que pon!a mis dos manos en las manos poderosas de )ios. %a "ascesis de la normalidad" no es un caminar estoico ni solitario. Es ir a Ema#s conducido por )ios, saboreando su 0alabra, sintiendo el cora n encendido ms y ms hasta lle!ar a la per"ecta comunin en la "e. 5unto a esta conciencia de pecado, debo admitir, reconocer, no enmascarar, las consecuencias psicol!icas de mis pecados: mis desequilibrios, mis "abulaciones, mis miedos, mis man-as, mis "obias, mis incoherencias, mis desquiciamientos. Estar-a totalmente equivocado si pensara que el #nico problema respecto del pecado o de los vicios es: "si me muero me voy al in"ierno". 3 por lo tanto si pensara que lo principal es "recibir la absolucin, para no irme al in"ierno". %os prenotandos del *uevo ,itual de la 0enitencia aclaran completa y hermosamente todo esto 'c". 672)E,*8/ 98*:/T;68/, n. <=(. El primer pecado del hombre tuvo consecuencias psicol!icas, sociales y csmicas. *uestros pecados personales tambin las tienen: un sedimento se adhiere al otro y eso lo experimentamos como una opacidad, como una debilidad, como un malestar. Entonces, debemos a&adir a la conciencia concreta de mi pecado, la conciencia concreta de los e"ectos en m- de esa situacin anormal. *o s por qu los reli!iosos tenemos una tan !rande di"icultad de asumir esta doble conciencia. En los conventos se encuentra personas escrupulosas, pero muy di"-cilmente >>convencidas de pecado", "responsables de su pecado". Tambin muy di"-cilmente se encuentra reli!iosos que con"iesen y admitan sus desequilibrios psicol!icos e incluso sus neurosis. 0ero mucho ms di"-cil a#n es el caso de los reli!iosos que vinculen sus pecados con sus desequilibrios, por e$emplo: la "rustracin con la ambicin y la envidia; la me!aloman-a con la mentira, -dem la "abulacin; la paranoia con el or!ullo; la abulia con la molicie y triste a; la bulimia con la !ula; la a!resividad y la re!resin con la ira; el narcisismo con la idolatr-a, etc., etc. /in esta toma de conciencia, toda ascesis es absurda, es un costoso deporte, que a la lar!a o a la corta deteriora al su$eto, el cual termina en la banquina opuesta

o necesitado de un interminable y no !arantido tratamiento. 1emos visto este proceso muy al desnudo en estos #ltimos a&os, en los que todo se ha hecho patente y visible. En de"initiva, para una correcta ascesis tenemos que partir del pleno convencimiento de nuestra pobre a personal. 0obre a moral y pobre a psicol!ica. /i no nos sentimos como el hombre tirado en el camino que conduce a 5eric 'los reli!iosos habitualmente creemos que somos el samaritano(, si no nos sentimos como el hi$o prdi!o 'los reli!iosos de ordinario nos comparamos con el hi$o mayor, cuando no con el padre(, si no nos sentimos parali ados, ence!uecidos torcidos en nuestra columna vertebral, no podemos entrar en el camino de la ascesis ni personal ni comunitariamente, pues el mismo es camino de en"ermos, de pobres, de lisiados, que convocados al banquete necesitan la t#nica blanca de "iesta. 3 ahora entremos en ruta, pon!monos en camino. 1ay muchas "ormas, medios, de ascesis. Tantos que incluso se habla de "escuelas de ascesis", especie de l-neas, de estilos, que suelen ser propios de pocas o de "amilias reli!iosas o de movimientos espirituales. *in!uno de estos medios es un absoluto, es "la ascesis", es el arquetipo. 7n esquema asctico canoni ado y absoluti ado en!endrar-a inmediatamente lo arti"icial, lo "ol4lrico, lo deteriorante. %a ascesis no es ni una abstraccin, ni una teor-a, ni una tcnica. Es una vida. )entro de esta perspectiva propon!o la "ascesis de la normalidad" como camino hacia la "iesta de los salvados. "%os pon!o sobre aviso para que nadie los en!a&e con so"ismas... ?ivan en 6risto 5es#s, el /e&or, tal como nosotros se lo dimos a conocer. . . *o se de$en esclavi ar por nadie con la vacuidad de una en!a&osa "iloso"-a, inspirada en tradiciones puramente humanas... 0or eso que nadie los critique por cuestiones de alimento y de bebida, o de d-as "estivos, de novilunios y de sbados. Todas esas cosas no son ms que la sombra de una realidad "utura, que es el 6uerpo de 6risto... Esa !ente tiene en cuenta solamente las cosas que ha visto y se vana!loria en el or!ullo de su mentalidad carnal. . . 3a que ustedes han muerto con 6risto a los elementos del mundo, (por qu se someten a las prohibiciones de "no tomar", "no comer" y "no tocar", como si todav-a vivieran en el mundo@ Todo esto se re"iere a cosas destinadas a ser destruidas por su mismo uso y no son ms que preceptos y doctrinas de hombres. Estas doctrinas tienen una cierta apariencia de sabidur-a por su "reli!iosidad", su "humildad" y su "desprecio del cuerpo", pero carecen de valor y slo satis"acen los deseos de la carne" 'col. <, AB<C(. "Todo lo que es contrario a una inclinacin natural es pecado por oponerse a la ley natural" '/. Toms, ;;B;;, q. DCC, a. l(. "El vicio de cada cosa consiste en no estar con"orme al modo propio de su naturale a. 0or eso dice san 2!ust-n: >2 todo lo que veas que carece de la per"eccin de su propia naturale a, apl-cale el nombre de vicio> " '/. Toms, ;B;;, q ED, a. D; c". /. Toms ;B;; q. ED, a. <(. "0ecado mortal es el que se opone a la caridad" '/. Toms, ;;B;;, q. DC<, a. C(. "El amor desordenado de s- mismo es causa de todo pecado", '/: Toms, ;B;;, q. EE, a. F(. 7na re"lexin sobre estos textos, y otros similares, de la palabra de )ios y de uno de los ms !randes )octores de la ;!lesia, me llev al convencimiento de que la ascesis deb-a conducir al hombre, en nuestro caso, al mon$e, a un desarrollo de su naturale a y a la per"eccin de la caridad. ?i con"irmada mi conclusin en los si!uientes textos de 0ablo ?;, extra-dos de su 2locucin a los mon$es benedictinos de 9ontecasino, el <A de octubre de D=GA:

"Hue san +enito vuelva a ayudarnos a recuperar la vida personal... Esta sed de verdadera vida personal presta actualidad al ideal monstico... 6orr-a el hombre en los si!los pasados al silencio del claustro, como corri +enito de *ursia, para encontrarse a s- mismo... pero entonces esta "u!a estaba motivada por la decadencia de la sociedad... se necesitaba un re"u!io para reencontrar se!uridad, calma, estudio, traba$o, amistad y con"ian a. 1oy no es la carencia, sino la exuberancia de la vida social, la que incita a este mismo re"u!io. %a excitacin, el alboroto, la "ebrilidad, la exterioridad del hombre; le "alta el silencio con su !enuina palabra interior, le "alta el orden, la oracin, la pa , le "alta su propio yo. 0ara reconquistar el dominio y el !o o espiritual necesita ,E/T27,2,/E E* E% 6%27/T,8 +E*E);6T;*8. /i el hombre /E ,E670E,2 a s- mismo en la vida monstica, se recupera para la ;!lesia... *o diremos nada ahora de la "uncin que el mon$e, el hombre que se ha reencontrado a smismo, puede tener no slo con relacin a la ;!lesia Bcomo dec-amosB, sino tambin con respecto al mundo...". El hombre recuperado para )ios, para s- mismo, para la ;!lesia, para el mundo, sta es la l-nea en el hori onte de esta "ascesis de la normalidad". Ten!o un total convencimiento de que esto erradicar-a uno de los problemas ms serios de los monasterios de las diversas 8rdenes, que in"eli mente no abordamos en nuestras reuniones, sesiones de estudio, etc., y que es el elevado n#mero de personas desequilibradas en las comunidades reli!iosas. /ilenciamos este problema con una especie de "also pudor, pensando ms en el "qu pensarn de nosotros", en el "qu dirn", que en la posibilidad de hacer realmente "la peque&a sociedad ideal" de la que el 0apa nos hablaba en 9ontecasino '2locucin citada(. /abemos por otra parte que es una verdadera preocupacin de la ;!lesia esta "alta de plenitud humana y sobrenatural de muchos reli!iosos, lo cual lleva a multiplicar las salidas, las exclaustraciones, y el consi!uiente contratestimonio a los laicos. *o obstante, recordemos a modo de parado$a, el texto del n. AA de la 6onstitucin "%umen !entium": "%a pro"esin de los conse$os evan!licos aparece como un s-mbolo que puede y debe atraer e"ica mente a todos los miembros de la ;!lesia a cumplir sin des"allecimiento los deberes de la vida cristiana... proclama de modo especial la elevacin del reino de )ios sobre todo lo terreno y sus exi!encias supremas...". /uelen darse excusas, con valor anal!sico y a corto pla o, pues bien anali adas se vuelven contra nosotros. 0or e$emplo, suele decirse que las personas ya entran di"-ciles y problemati adas 'en este caso el ;nstituto no sabe discernir, est en"ermo...(, que la clausura superprote!e e in"antili a 'en este caso, (cmo explicar los desequilibrios en los ;nstitutos apostlicos y en las comunidades masculinas@(, que el celibato neuroti a 'en este caso el celibato no se ha sublimado en vir!inidad consa!rada y "ecunda(, que el desequilibrio ha estado larvado y ante un obstculo ha hecho crisis 'en este caso la 6omunidad es un caldo de cultivo, no "la sociedad ideal"(, que la "alta de tareas adultas y responsables conduce a "rustraciones 'en este caso los superiores no !obiernan sabiamente la casa de )ios Ben expresin de san +enito(. /i de$amos de lado stas y otras excusas, a nivel personal y comunitario, y a"rontamos el problema dcilmente de la mano de )ios y de su ;!lesia, lle!aremos desde el punto de partida que se&alamos al punto de lle!ada que hemos mostrado como un hori onte, caminando por la v-a de la "ascesis de la normalidad". /in duda que no es un medio ni exclusivo ni absoluto; admite otros medios paralelos. /e trata de ser normal y de actuar con normalidad desde que uno se levanta hasta que uno se acuesta, y desde que se acuesta hasta que se levanta. Este traba$o, esta actitud, sostenerla aunque ello implique en al!unos d-as o tiempos un es"uer o, una cru , una total abne!acin, un martirio. )entro de este proceso Bque aparentemente podr-a parecer puramente psicol!ico 'lo es slo aparentemente(B se incluye la adquisicin de los !randes hbitos ticos y

sobrenaturales, pero vividos muy naturalmente, sin que ello sea "noticia" ni para el propio su$eto ni para su contexto, sabiendo que lo normal no es el vicio sino la virtud. Esto ser-a una visin !lobal de este camino. /i nos aproximamos, podemos visuali ar sus principales elementos: B aceptacin y respeto al ser de las cosas y circunstancias B,E2%;/98; B aceptacin realista del propio ser visto en su verdad B;)E*T;)2); B apertura dial!ica con los dems B8+%2T;?;)2); B inte!racin de mi ser en s- mismo y de mi ser en sus expresiones 'accin y comunicacin( B681E,E*6;2; B dilatacin del cora n en la libertad interior y en la belle a exterior B2%EI,J2.

1 - REALISMO 6ada ser es l mismo con toda su rique a y con toda su pobre a. 6ada persona es como es, no como yo quisiera que "uese. 6ada cosa est "rente a m- como al!o per"ectamente insobornable. Krente a personas y cosas yo puedo adoptar muy diversas actitudes: ima!inarlas di"erentes, proyectarme en ellas como en una prolon!acin de mi yo, destruirlas y rehacerlas, hacer caso omiso de lo que son, mediati arlas hacia un "in abstracto, un ideal por mproyectado, ,E/0ET2,%2/, etc. %as cosas o"recern su resistencia material a mi manipulacin, y su consistencia ontol!ica a mi pensamiento. /i yo no las respeto, puedo lle!ar a sentir su peso, su a!resividad, y sur!en todos los vicios de la a!resividad y de la concupiscencia. %as personas o"recern su resistencia espiritual a mi manipulacin, y su libertad ser ms poderosa que mis proyectos. /u interior misterio, la "uer a de su personalidad resisten a mi ima!inacin. /i yo no las respeto puedo lle!ar a sentir intensa y a!resivamente su presencia, y sur!en todos los vicios del odio, de la in$usticia, del or!ullo. ,espetar si!ni"ica reconocer la verdad de cada ser 'c". catequesis de 0ablo ?; del <L de noviembre de D=EA(, la verdad de cada persona en cuanto ser. /i!ni"ica no pretender "crearlo", avasallarlo, destruirlo. /-, desarrollarlo desde l, pleni"icarlo desde su naturale a, desde su esencia y desde su existencia. M3 qu tiene que ver todo esto con la ascesis@ 1a!amos la prueba de vivir un solo d-a as-: mirando, pensando, ima!inando todo tal cual es. 3 lue!o, esto es lo ms di"-cil, aceptando esa realidad, no empu$ndola a!resivamente ni en mi mente ni en mi obrar. /i!ni"ica no hablarles a las cosas, sino o-r lo que ellas son y o-r la vo de )ios sobre ellas. )e esta doble escucha sur!ir un $uicio modesto, humilde, que se expresar en una palabra de vida el d-a que las personas y las cosas nos di!an: "MHu dices t# de m-@ MHu debo hacer para ser ms mi ser@". Este respeto mental, esta restitucin del principio de identidad, ser como plantar la cru en mi pensamiento, redimirlo de todas las mentiras, de todas las violencias que ane!an mi mundo mental. ,ecuerdo la experiencia de una reli!iosa: cuando entr en el noviciado, su maestra le ense& pacientemente "el modo monstico de pensar", esto si!ni"icaba que "monsticamente" las cosas no eran ellas mismas: ten-an un uso que no correspond-a a su ser, y por lo tanto hab-a que pensarlas en base a una cate!or-a 4antiana: "lo monstico". Esto !eneraba todo un len!ua$e arti"icial, todo un estilo mental cerrado sobre s- mismo, con !rave detrimento de la salud psicol!ica. 5ams )ios y su ;!lesia han postulado como per"eccin la ruptura del principio de identidad. %as consecuencias las hemos visto hasta la saciedad: despus de a&os Ncuntos reli!iosos no pueden, no saben ya pensar, experimentan el cerebro o como un !ran vac-o o como un caosO 7na ve quebrado el principio de identidad, di"-cilmente recobra su

inte!ridad. 0ero no echemos toda la culpa a los esquemas impostados desde a"uera. 0ensemos en el c#mulo de nuestras mentiras personales, nuestros sue&os, ilusiones, proyectos tercos y violentos sobre la circunstancia, nuestra /70E,K;6;2%;)2) mental que se divierte pensando y diciendo cualquier cosa, todo lo contrario de "la !ravedad monstica". /an +enito en la ,e!la nos da testimonio y mandato de este respeto al ser: "/ea el oratorio lo que dice su nombre" 'cap. F<(. ")ecir la verdad con el cora n y con la boca" 'cap. A(. "El abad... debe acordarse del nombre que se le da y llenar con obras el apelativo de superior" 'cap. <(. "*o querer ser tenido por santo antes de serlo, mas serlo en e"ecto para que se lo di!an con verdad" 'cap. A( "9ire todos los ob$etos y bienes del monasterio como si "uesen vasos sa!rados del altar. *ada estime en poco" 'cap. CD(. Estos pocos e$emplos nos dicen de una actitud de veracidad y de respeto que "undamentan un sano y santo realismo. 6reo que sta es la piedra an!ular de la ascesis. *uestros monasterios ser-an muy serenos, muy silenciosos, muy equilibrados, muy sobrios, muy paci"icados, si se construyesen sobre este cimiento de la "ascesis de la verdad". 2 - IDENTIDAD /abemos que si es di"-cil el a$uste a la realidad extrapersonal, lo es mucho ms el a$uste a la propia realidad. 0siclo!os y con"esores saben qu enturbiada est la visin de nosotros mismos. 1ay d-as que nos vemos de una manera y otros de una manera di"erente. *o sabemos quines somos, no sabemos qu queremos, no sabemos adnde vamos. En estos #ltimos veinte a&os es com#n, es habitual, la crisis de identidad. 9s a#n, ella ha alcan ado Bms all del n#cleo personalB el n#cleo comunitario e incluso a veces el de toda una 8rden. Es necesario distin!uir la "crisis de identidad" de un sano sentido de autocr-tica, de revisin, de depuracin de lo advenedi o. %a autocr-tica personal o comunitaria es propia de un ser adulto y maduro. %a crisis de identidad es propia de un adolescente. Estas crisis no se improvisan, no sur!en como al!o s#bito; ellas son el resultado de un lar!o "alseamiento del propio ser. *os "ormamos una ima!en de nosotros mismos, tratamos de imponerla, y lue!o esta ima!en es una especie de 9oloch al cual es necesario sacri"icar "los me$ores "rutos de nuestra tierra". /obre este tema recomiendo la alocucin del 0apa 0ablo ?; del DC de noviembre de D=EA. Entre otras cosas dice: "*osotros nos limitamos a indicar un "enmeno bastante di"undido hoy, que da un t-tulo a esta incertidumbre; lo llamamos >crisis de identidad>. MHu queremos decir@ Hueremos decir que muchas veces este anlisis sub$etivo sobre la propia existencia desemboca en el vac-o, es decir, en la duda; duda que, cuando no es simplemente metdica e hipottica, es decir, instrumento de b#squeda y de un proceso de re"lexin, sino que se convierte en contestacin interior, pesimista, de la propia certe a habitual, puede trans"ormarse en vor!ine que sacude y en!ulle el castillo l!ico y moral de la acostumbrada mentalidad propia. En este caso la duda, en ve de llevar a la exploracin de la

verdad, conduce a la oscuridad espiritual, a la triste a, al hast-o, a la audacia iconoclasta contra la misma personalidad propia" Es necesario demiti ar y desmisti"icar nuestro propio ser, aceptando reciamente nuestra verdad ntica, nuestro ser lleno de rique as, muchas de ellas a#n inexploradas, y lleno de miserias, de "isuras que duelen y a veces desesperan. ?ernos como somos, aceptarnos como somos, sacarnos todas las mscaras es evitar culminar en una paranoia y comen ar a ser humildes en serio, es comen ar a ser santos. 6uando caen todas las molduras arti"iciales, todos nuestros comple$os de santidad, de humildad, de oracin, de inteli!encia, de abne!acin, de sabidur-a, de valores i!notos, de superioridades de toda -ndole, entonces emer!e la bella construccin hecha por las manos de )ios: sobria y noble en su !rande o peque&a dimensin. *o es "cil aceptar ser Ba vecesB cuatro paredes blancas. 0ero, Nqu maravillosas son, si ellas estn vac-as y silenciosas, arrodilladas ante el !ran misterio que las habitaO NTienen la lu de *a areth, tienen la sombra "ecundante del seno de 9ar-aO M3 qu tiene que ver esto con la ascesis@ Esta identidad es nada menos que la mdula de la ascesis. Es el sexto y sptimo !rados de humildad en la ,e!-a de /an +enito 'cap. E(. Es esa depuracin cuyo "ruto es la sencille , la simplicidad, la nitide . %os seres humanos, en !eneral, so&amos con ser "un templo de /alomn": "/alomn lo recubri por dentro de oro puro. ,evisti la sala !rande de madera de ciprs y la recubri de oro "ino, haciendo esculpir en ella palmas y cadenillas. 0ara adornar la casa la revisti tambin de piedras preciosas. . . recubri de oro la casa, las vi!as, los umbrales, sus paredes y sus puertas, y esculpi querubines sobre las paredes" '< 6r. C, ABE(. *uestra verdadera rique a no est en el oro que recubre nuestras paredes, sino en lo que somos, y eso tenemos que descubrirlo cueste lo que cueste, arduamente, y slo lo lo!raremos desposando nuestro cora n con el ?erbo de )ios en la soledad de la 6ru . 3 - OBLATIVIDAD )adas las dos actitudes anteriores, la oblatividad sur!e como una consecuencia l!ica. 0arte de mi verdad es descubrir la necesidad que yo ten!o de los dems, y la necesidad que los dems tienen de m-. Este descubrimiento me coloca en una actitud de dilo!o ontol!ico, de receptividad por un lado, y de donacin por el otro. Es la ruptura con el e!o-smo, la misantrop-a, la avaricia, la su"iciencia, y por lo tanto la irrupcin del amor, del servicio, de la aco!ida 3 este amor es "ue!o !enerador de amistad, de obediencia, de consecucin del bien com#n, de "ecundidad espiritual. Esta ascesis del amor es totalmente cristiana, ella supone la "uer a del Esp-ritu /anto, el amor derramado en nuestros cora ones. *o identi"ico esta ascesis del amor con los "actitos de caridad" tan incrementados en cierta poca y que necesariamente deb-an culminar en rupturas drsticas entre hermanos. Esta ascesis es mi real donacin al otro, y la real receptividad del otro. 3 ello di"-cilmente es posible si en medio de t# y yo, de ustedes y yo, de t# y nosotros, no est 6risto y 6risto cruci"icado. 0recisamente esta ascesis conduce a eliminar dos posibles actitudes: o t# y yo sin la cru de 6risto en el medio, o t# y yo con la cru de 6risto en el medio, pero a$enos el uno al otro. Esta ascesis est expuesta ma!istralmente en la ,e!la de /an +enito, en el AD !rado de humildad 'cap. E( y en el cap-tulo E<; su lectura nos de$a a una !ran distancia de lo que podr-a ser el "cil lo!ro de una "camarader-a", o la super"icial vivencia de un "acumular actos de caridad para mi !loria"; es, por el contrario, el amor cruci"icado, la total apertura del costado, del cora n, para que "Toms meta su mano"; es entre!ar el esp-ritu en medio de la sed, la soledad y la a!on-a. .sta es la cumbre de la ascesis de la normalidad, de la ascesis del amor. 3 nada hay ms serio, ms !enuino, y ms de )ios.

4 - COHERENCIA +uscar la coherencia en el obrar es recia disciplina a la que pocos se lan an. 0ero si hemos establecido en nosotros la verdad y el amor, la coherencia brotar sola, como una necesidad intr-nseca. 0uede haber un mon$e en quien su lectio y su oracin nada tienen que ver con su relacin "raterna, o con su disciplina de traba$o. Tambin puede haber un mon$e que sea de una manera con los de a"uera y de otra muy di"erente con los de adentro. )ec-a el 0ap 0ablo ?; el DD de $ulio de D=EC: "7na necesidad de coherencia nos obli!a a salir de la mediocridad, de la tibie a, de la super"icialidad, del doble $ue!o de la adhesin positiva al Evan!elio que hemos prometido, y de una concesin permisiva al hedonismo hoy tan com#n, interior y exteriormente, que nos hace traicionar la cru . 7na vida reli!iosa "lo$a y privada de ener!-a asctica y "ervor espiritual hoy no tiene ya sentido y no tiene ya posibilidad de mantenerse y perseverar en ;a "ecundidad de la rique a espiritual y del testimonio apostlico; una triste experiencia nos lo demuestra. 6oherencia: sta es la renovacin que debe suscitar el 2&o /anto en los bauti ados y en las personas consa!radas". %a ascesis es coherencia, y la coherencia es ascesis. ;ma!inemos por un momento cmo ser-a un mon$e, cmo ser-a una comunidad reli!iosa, plenos de coherencia. )ice san +enito: "9uestre los divinos preceptos con sus obras". '6ap. <(. "0racticar con obras todos los d-as los preceptos de /e&or". '6ap. A(. El duodcimo !rado de humildad, cap. E.

El hombre tiende a la divisin personal y comunitaria como una pulsin suicida; sabemos que el pecado en #ltima instancia es divisin. /an ;reneo ve-a el pecado ori!inal como la ruptura de un espe$o en muchos peda os y a 5es#s como al !ran restaurador de la unidad, de la recapitulacin. NHu maravilloso es"uer o asctico es constantemente reBcapitular, reunirO NHu normal es una persona que no es hoy de una manera y ma&ana de otra, que no deshace a la noche lo que te$i a la ma&ana, que no alterna la depresin con la eu"oria, el empe&o con el desintersO Es esa constancia, esa "stabilitas", tan querida por los 0adres del desierto. Es el "sustinere", que es virtud de la "ortale a. Es poderosa penitencia, poderosa conversin. Es uno de los testimonios ms esperados por los laicos. Es lle!ar en todo hasta sus #ltimas consecuencias. Esta "ascesis de la coherencia" es un verdadero secreto de los verdaderos santos, de los verdaderos ascetas, de los verdaderos mon$es. 5 - ALEGRA %a ale!r-a es como el "ruto maduro de esta ascesis de la normalidad que hemos pormenori ado. *ada tan normal, tan humano, tan divino, como la ale!r-a. Entonces, Mpor qu la ausencia de la misma en tantos cora ones consa!rados@ 3 de la abundancia del cora n habla la boca. 9s de una ve , en estos #ltimos a&os, la ;!lesia ha recordado a los reli!iosos la necesidad del !o o, de la ale!r-a. 0ienso que muchas en"ermedades del cuerpo y del alma no tienen sino esta ra- : la "alta de ale!r-a. )ice san +enito en el 0rlo!o de la ,e!la:

"...por el pro!reso en la vida monstica y en la "e, dilatado el cora n, crrese con inenarrable dul ura de caridad, por el camino de los mandamientos de )ios". %a 6onstitucin "%umen !entium", en el *" AC, dice a los reli!iosos: "2vancen con esp-ritu ale!re por la senda de la caridad". Esta ale!r-a es: dilatacin del cora n en la libertad interior; dilatacin del cora n en la belle a de )ios y su creacin; un "ruto del Esp-ritu /anto 'Il. F, <<(.

Este es el "obrero puri"icado ya de vicios y pecados" del cual nos habla san +enito al "inali ar el cap. E de la ,e!la. Es el mon$e que experimenta su libertad interior como un silencio; a la ve , como un ritmo musical; a la ve , como una "uer a; a la ve , como un inmenso espacio blanco; a la ve , como una ordenada policrom-a. Es la "casa sose!ada" de la que nos habla san 5uan de la 6ru . Es la ebriedad del Esp-ritu en la ma&ana de 0entecosts. Es el xtasis en la belle a de )ios y sus obras como en la aurora de la creacin. Es la constante participacin en la vida del Esp-ritu /anto: ale!r-a intratrinitaria, xtasis personal de la belle a de )ios. /abemos cmo los 0adres del desierto observaron, estudiaron y combatieron un vicio llamado "acedia" y al cual santo Toms dedica la q. CF de la ;;B;; como vicio opuesto a la caridad. )ice entre otras muchas cosas: "6on"orme al )amasceno, la acedia es "una triste a molesta" que de tal manera deprime el nimo del hombre, que nada de lo que hace le a!rada" ';;B;;, q. CF, a. l(. "Entristecerse del bien divino, de que se !o a la caridad es propio de un vicio especial, que se llama acedia" ';;B;;, q. CF, a. <(. 3 no duda santo Toms de llamar a la acedia y a la triste a vicio capital, madre del rencor, de la pusilanimidad, de la amar!ura, de la desesperacin, de la ociosidad, de la somnolencia, de la diva!acin de la mente, del desasosie!o del cuerpo, de la inquietud, de la verbosidad, de la curiosidad 'c". ;;B;;, q. CF, a. A(. Tan radicali ada es la exi!encia de ale!r-a por parte del que ama a )ios que muy hermosamente santo Toms escribi en la ;;B;;, q. <P, a. <: "Iaudium caritatis est !audium de divina sapientia. /ed huiusmodi !audium non habet permixtionem tristitiae: secundum illud /ap. P, DG: >*on habet amaritudinem conversatio ill-us. Er!o !audium caritatis non patitur permixtionem tristitiae" '"El !o o de la caridad es !o o de divina sabidur-a. Io o tal no su"re me cla de triste a: >/u convivir no en!endra amar!ura>. %ue!o el !o o de la caridad no comporta triste a"(. Estos textos merecer-an una detenida meditacin. Tal ve muchos superiores, muchos con"esores, muchos mdicos, reconocer-an en los mismos el per"il de los reli!iosos que caminan ba$o el peso de sus problemas y de sus di"icultades espirituales y psicol!icas. 3 tambin vislumbrar-an la ms cabal de las soluciones: la "ascesis de la ale!r-a". NEstar siempre ale!resO NHu extraordinario sacri"icio, qu "ormidable disciplina, qu ma!n-"ico testimonio a los laicos que observan nuestros o$os, nuestros rostros con la ansiedad de percibir el constante canto del cora n repleto del !o o del Esp-ritu /antoO En estos #ltimos a&os se ha hablado mucho del testimonio y del contratestimonio de los reli!iosos, en especial en lo concerniente a la pobre a. Est bien. 0ero, Mhemos pensado en el peso de contratestimonio que es la cantidad de reli!iosos en"ermos de triste a, de amar!ura, de an!ustia, de acedia@

M1emos pensado en el contratestimonio de los reli!iosos a!rios y malhumorados, vencidos y desilusionados@ %a "ascesis de la ale!r-a" es una verdadera culminacin, una plenitud en el proceso de lo que he llamado la "ascesis de la normalidad". Es la ale!r-a de la 0ascua que "lorece en el rbol de la cru . Es el !o oso aleluya que nace del !rito de 5es#s: "0adre, en tus manos encomiendo mi esp-ritu." ,ealismo, identidad, coherencia, oblatividad, ale!r-a: NHu aspectos tan cotidianos de la vidaO NHu di"-cilmente equiparables a las !estas penitenciales de muchos !randes santosO NHu pro!rama tan pobre, comparado con ciertos esquemas ascticosO *o nie!o el valor de esos esquemas ni de esas !estas, pero creo que la constancia heroica en estos medios propuestos por la "ascesis de la normalidad" es capa de !enerar !randes santos, ms a#n: hacer de la santidad lo normal, lo cotidiano en una comunidad reli!iosa. %os cilicios, las disciplinas, las maceraciones de toda especie, las escenas comunitarias de humillacin, pueden convivir 'aclaro que no siempre( con el or!ullo y con diversas neurosis. %a ascesis de la normalidad no puede convivir con el or!ullo, pues es para pobres y simples Bnunca nadie ser "noticia" por haber sido realista, o por haber sido coherente, o por haber sido y estado constantemente ale!reB; y no puede convivir con la anormalidad, pues es precisamente eliminacin de la misma, incluso en el caso de que se posea un sistema nervioso muy malo y se est herido psicol!icamente 'como el extraordinario caso de santa Teresa del *i&o 5es#s, quien es verdadera maestra de esta ascesis(. 0ienso en la /ant-sima ?ir!en, y me resulta totalmente imposible ima!inarla torturndose con instrumentos inventados o con arti"icios diversos. /- me la ima!ino siempre respetuosa de la realidad, siempre verdadera consi!o misma y con lo que la rodeaba, siempre coherente, siempre ale!re, siempre entre!ada a )ios y al pr$imo en la total apertura de un "ecce" y de un ""iat". Tal ve se me ob$ete: 9ar-a era la ;nmaculada y nosotros somos pecadores. ,espondo: %a vir!en es la ,eina de los 9rtires, es la 9adre que de$ atravesar su cora n por la espada de la /alvacin. /i!uiendo esta "ascesis de la normalidad", "lle!ar el mon$e ense!uida a aquella caridad de )ios que, siendo per"ecta, excluye todo temor; por ella todo cuanto antes observaba no sin recelo, empe ar a !uardarlo sin traba$o al!uno, como naturalmente y por costumbre; no ya por temor al in"ierno, sino por amor de 6risto y cierta costumbre santa y por la delectacin de las virtudes. %o cual se di!nar el /e&or mani"estar por el Esp-ritu /anto en su obrero puri"icado ya de vicios y pecados" ',+, cap. E(.