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COLOIDES

Introduccin La materia es todo lo que posee masa y que ocupa un lugar en el espacio. Una propiedad de la materia es que esta puede ser apreciada por nuestros sentidos, o determinada por mediciones; todas las propiedades de la materia pueden ser resumidas en dos grandes grupos: propiedades extensivas y propiedades intensivas. Las primeras son aquellas que varan al variar la cantidad de materia, las segundas son aquellas que no dependen de la masa. Los diferentes tipos de materia pueden separarse en dos grandes divisiones: las sustancias y las mezclas de sustancias. Una sustancia posee un conjunto de propiedades fsicas y qumicas que no dependen de su historia previa o del mtodo de separacin de la misma. Las mezclas pueden variar mucho en su composicin qumica, sus propiedades fsicas y qumicas varan segn la composicin y pueden depender de la manera de preparacin. Al hablar de sistemas dispersos o mezclas, se tendr en cuenta que se denomina as, a los sistemas homogneos (soluciones) o heterogneos (suspensiones o dispersiones), formados por ms de una sustancia. Las mezclas se caracterizan porque los componentes de las mismas conservan sus propiedades, intervienen en proporciones variadas, en ellos hay diferentes clases de molculas; cuando son homogneas se pueden fraccionar y cuando son heterogneas se pueden separar en fases. Existen mezclas en las cuales una sustancia insoluble en un determinado medio, como por ejemplo el SiO2 (dixido de silicio) en agua, puede estar dispersa de modo que el sistema total sea aparentemente una solucin. Este estado, el coloidal, se consigue en condiciones especiales y el sistema formado por el solvente y esta sustancia es heterogneo. La razn de su aparente homogeneidad deriva del tamao de las partculas de la sustancia insoluble. Segn el grado de divisin de las partculas los sistemas dispersos se pueden clasificar en tres grande grupos:

Dispersiones macroscpicas o groseras: son sistemas heterogneos, las partculas dispersas se distinguen a simple vista o con ayuda del microscopio.

Dispersiones o sistemas coloidales: en estas dispersiones el medio disperso solo es detectable con el ultramicroscopio. Si bien son sistemas heterogneos, marcan un lmite entre los sistemas materiales heterogneos y homogneos.

Soluciones verdaderas: en estos sistemas homogneos, donde las partculas dispersas son molculas o iones. No son visibles ni siquiera con ultramicroscopio.

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Dispersiones Coloidales

Definicin Todo sistema coloidal estar constituido por partculas dispersas dentro de un medio. Sus propiedades, en primera instancia se pueden correlacionar con el tamao expresado linealmente de dichas partculas, sin excluir las necesarias consideraciones de la forma, la carga elctrica y otros factores. En consecuencia, el tamao es un criterio simplificador, para caracterizar sistemticamente el sistema disperso. En cuanto a los lmites en el tamao de las partculas coloidales, se puede aceptar un rango entre los 10 y 10000 . Estos lmites no deben ser considerados como absolutos, puesto que se los ha tomado sobre la base del poder resolutivo del mejor microscopio posible, usando luz azul para el caso de las partculas ms grandes y del ultramicroscopio, para el de las ms pequeas. Por ello, no es de extraar que las propiedades de la materia al estado coloidal sean comunes, en unos casos, con las de las dispersiones groseras y, en otros, con las de las soluciones verdaderas La caracterstica principal de los coloides es la relacin entre la superficie y el volumen de las partculas, que es muy grande, debido al rea superficial extraordinariamente extensa de la fase dispersa en comparacin con la misma cantidad de materia ordinaria. Por ejemplo, un cubo de 1 cm de lado de materia ordinaria tiene un rea superficial de 6 cm2, pero cuando esta cantidad de materia est dispersada en forma de 1018 pequeos cubos de 10 nm, el rea superficial es de 6x106cm2 (aproximadamente el tamao de una cancha de tenis). Este aumento espectacular del rea significa que los efectos de superficie tienen una importancia primordial en la qumica coloidal. Las dos fases de un sistema coloidal se distinguen como fase dispersa, que es la formada por las partculas; y fase dispersante, que es el medio en el cual las partculas se hallan dispersas. Ambas fases pueden encontrarse en diversos estados fsicos: partculas slidas cristalinas o amorfas, gotas de lquido o como burbujas de gas.

Clasificacin de los coloides A continuacin se describen distintas clasificaciones para los sistemas coloidales teniendo en cuenta diferentes criterios. Una clasificacin muy til de las dispersiones coloidales se basa en los estados fsicos de las partculas coloidales y del medio dispersante. En la tabla N 1 se indican los nombres de los distintos tipos de dispersiones coloidales y muestra algunos ejemplos para cada uno de ellos. Los ejemplos que se incluyen, indican que las fases dispersas se encuentran en numerosos alimentos. Estos, por lo general, no son sistemas coloidales estrictos, porque frecuentemente las partculas que contienen son de gran tamao, alcanzando varios milmetros y porque estn constituidos, a veces, de varias fases e incluso cada fase es, a su vez, heterognea (por ejemplo la leche). No obstante, puede ser til considerar tales alimentos como sistemas coloidales simples dado que muchas de sus propiedades fsicas se deben a estos diversos sistemas coloidales: viscosidad, plasticidad, elasticidad, retencin de agua, cohesin, incluso el aspecto (por ejemplo, el color de la leche y su opacidad, resultan de una diferencia entre los ndices de refraccin de la fase dispersa y de la fase dispersante).

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Tabla 1: Clasificacin de los sistemas coloidales segn el estado fsico de las fases componentes.

Fase Dispersa Slido Slido Lquido Lquido Lquido Gas Gas Slido

Fase Dispersante Lquido Gas Lquido Gas Slido Slido Lquido Slido

Nombre Gel o sol Aerosol Emulsin Aerosol lquido Emulsin slida Espuma slida Espuma lquida Sol slido

Ejemplo Gelatina, jaleas, postres congelados, grasas, pastas o purs. Humos, virus en el aire Leche, crema, mayonesa. Niebla Manteca, margarina, chocolate, queso. Miga de pan, helados. Espuma de cerveza, clara de huevo batido, cremas batidas Caramelos de azcar parcialmente cristalizados

Coloides orgnicos e inorgnicos: de acuerdo a su composicin qumica, los coloides se pueden clasificar en orgnicos e inorgnicos; a su vez estos se subdividen en: metales, nometales, soles de xidos y sales coloidales, para los inorgnicos; y en soles homopolares, hidroxisoles y soles heteropolares para el caso de los coloides orgnicos. Coloides esfricos y laminares: de acuerdo a la forma de la partcula que los formas, los coloides se clasifican principalmente en coloides esfricos y coloides lineales. Los coloides esfricos tienen partculas globulares ms o menos compactas, mientras que los coloides lineales poseen unidades largas y fibrosas. La forma de las partculas coloidales puede determinarse de manera aproximada ya que, en la mayora de los casos, puede ser muy compleja: elipsoides de revolucin (protenas), tambin semejantes a discos (oblatos); cigarro puro (prolatos); barras; tablillas, cintas o filamentos (polietileno y caucho). Como primera aproximacin se puede reducir a formas relativamente sencillas, como la esfera que adems representa muchos casos reales: partculas esencialmente fluidas, dispersiones de plsticos y caucho en agua (ltex), as como en muchos negros de carbono son casi esfricas, al igual que en ciertos virus y las gotitas de un lquido dispersas en otro para formar una emulsin. Las propiedades mecnicas de una dispersin coloidal dependen en primer lugar de la forma de las partculas. Por ejemplo las dispersiones de partculas esfricas tienen bajas viscosidades, y las de partculas lineales, que pueden enredarse entre s, tienen altas
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viscosidades. Todos los tejidos estructurales en animales y plantas estn formados por coloides lineales. Coloides moleculares y micelares: esta clasificacin tiene en cuenta la estructura ntima de las partculas coloidales. En los sistemas micelares las partculas estn formadas por la agregacin de tomos y o molculas en gran cantidad. El trmino agregacin significa unin sin enlaces qumicos; las molculas agregadas dentro de las micelas estn mantenidas en su posicin por fuerzas dbiles tipo de Van der Waals o similares. Estas sustancias pueden formar soluciones verdaderas o de tipo coloidal, dependiendo de las condiciones. En general una micela es menos estable que una macromolcula. Las molculas de jabn se pueden agrupar entre s como micelas porque sus colas hidrfobas tienden a reunirse y sus cabezas hidrfilas proporcionan proteccin (fig. ). Si se trata de un detergente no inico, se pueden agrupar enjambres de 1000 o ms.

Las micelas son importantes en la industria y en biologa por su funcin solubilizante: la materia puede ser transportada por el agua despus de haber sido disuelta en el interior hidrocarbonado de las micelas. Por esta razn, los sistemas micelares se utilizan como detergentes y portadores de drogas, y para la sntesis orgnica, flotacin de espuma y recuperacin de petrleo. Las partculas de los coloides moleculares son macromolculas sencillas y su estructura es esencialmente la misma que la de estructura de pequeas molculas. Figura 1 Los tomos estn unidos entre s por medio de enlaces qumicos, casi siempre del tipo covalente. Tienen especial inters las macromolculas de polmeros donde una cierta agrupacin atmica se repite una enorme cantidad de veces, idnticamente, dentro de la estructura. A este grupo de coloides moleculares pertenece la mayora de los coloides orgnicos como por ejemplo prtidos, almidn, poliestireno, nitrocelulosa, cloruro de polivinilo y caucho.

Coloides liofbicos y lioflicos A instancias de Perrinm y Preundlicj se introdujo los trminos: Lifilo y lifobo, para indicar la existencia de interacciones entre la fase dispersa y el medio dispersor. Estos fenmenos que no son exclusivos de los sistemas coloidales y aparecen en muchos otros casos se denominan solvatacin y, en ellos las partculas se rodean de una atmsfera de molculas del medio dispersor, ms o menos dbilmente ligadas. As aparecen dos categoras de soluciones coloidales: a) Soles LIOFILOS: donde hay una estrecha e ntima vinculacin entre la fase dispersada y la fase dispersora;

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b) Soles LIOFOBOS: donde las interacciones son despreciables, casi nulas. Desde luego, el ejemplo ms habitual queda referido al agua, y en tal caso, el prefijo se torna ms especfico: soles hidrfilos y soles hidrfobos. Ambos tipos de sistemas se distinguen bastante bien, ya que muchas propiedades son diferentes: SOLES LIOFILOS SOLES LIOFOBOS

El medio dispersor moja la superficie de la No hay retencin apreciable de molculas del partcula coloidal que retiene sobre ella una medio dispersor sobre la superficie de la pelcula de las molculas dispersantes. pelcula dispersada. Eventualmente, cada fase puede disolverse en Las fases no demuestran solubilidad mutua. la otra, dentro de proporciones relativamente altas. La viscosidad de la solucin coloidal supera a La viscosidad y tensin superficial del sol no la del medio dispersor puro. Por el contrario, la difieren mayormente de la viscosidad y tensin tensin superficial de la solucin coloidal superficial del medio dispersante. diminuye: se forma espuma por simple agitacin. La deteccin de partculas ultramicroscopio es muy pobre. en el Excelentes imgenes en el ultramicroscopio electrolitos, es

Los electrolitos los floculan muy escasa y La floculacin mediante lentamente. inmediata y bien apreciable. Los soles que pierden el medio dispersor lo reincorporan reincorporan sin dificultades por simple adicin. La transformacin sol-gel es reversible. Los geles son voluminosos y elsticos Ejemplos: ovoalbmina, compuestos orgnicos. almidn,

Los flculos no retornan a su condicin de sol por incorporacin del medio dispersor. La transformacin sol-gel es irreversible. Los geles desecados se vuelven pulverulentos.

Ejemplos: metales, hidrxidos, sulfuro gelatina, arsenioso, cloruro de plata y en general, compuestos inorgnicos.

No siempre la lnea demarcatoria est bien definida. Algunos soles, como el hidrxido frrico, evidencia propiedades intermedias y las condiciones experimentales inciden sobre los comportamientos; la gelatina, en medio acuoso, es lifila pero, dispersada en alcohol o benceno, es lifoba.

Preparacin de dispersiones coloidales Muchas sustancias slidas forman dispersiones coloidales al ser puestas en contacto, o calentadas en un medio de dispersin adecuado. A este tipo de coloides se los llama coloides intrnsecos y por lo general son macromolculas que tiene un carcter lifilo. Contrariamente, se llaman coloides extrnsecos a las dispersiones de pequeas partculas de materiales insolubles de bajo peso molecular. Este tipo de dispersiones son casi invariablemente soles lifobos y deben ser preparados mediante mtodos especiales que produzcan partculas de tamao adecuado.

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Existen diferentes tcnicas, agrupables en dos grandes categoras: a) Mtodo de dispersin: cuando partculas de tamao mayor apropiadamente subdivididas: que el coloidal son

Molienda mecnica: tiene buen resultado en sustancias quebradizas utilizando para ello equipos especiales denominados molinos coloidales. este consiste en una serie de discos separados por espacios muy pequeos que giran a gran velocidad en sentidos opuestos. El medio dispersante se pasa a travs del molino junto con las sustancias a dispersar y el agente estabilizante, obtenindose despus de un tiempo la solucin coloidal. Ultrasonido: se realiza con ondas sonoras, de frecuencia superior a la audible, entre 50.000 y 200.000 ciclos/seg Dispersin elctrica: se dispone de dos electrodos metlicos muy prximos dentro del agua y se conectan a un circuito apropiado para hacer estallar el arco. Debido a la alta temperatura del metal vaporiza y, sbitamente enfriado, los tomos, se agrupan en micelas. Peptizacin: que consiste en la desintegracin directa de una sustancia en partculas de dimensiones coloidales mediante un agente agregado que se conoce como agente peptizante.

b) Mtodos de condensacin: cuando se opera a la inversa asociando partculas primarias (iones, tomos y/o molculas) hasta sobrepasar el lmite inferior de los coloides. El principio esencial de este mtodo es que las sustancias con las cuales se preparan los soles estn originariamente en solucin verdadera, en estado de iones o molculas. Como resultado de la reaccin qumica que se efecta entre ellas, se obtienen partculas insolubles de tamao coloidal. Las condiciones experimentales deben ser estrictamente controladas. En la preparacin de dispersiones coloidales por el mtodo de la condensacin se han empleado reacciones qumicas de varios tipos; tambin se ha empleado la oxidacin, por ejemplo, una solucin acuosa de hidrgeno sulfurado se puede oxidar por oxgeno o por anhdrido sulfuroso para obtener un sol de azufre.

Ultrafiltracin y Dilisis Con experimentos simples de filtracin que muchos coloides pasan a travs de papeles filtros comunes. Las partculas no son retenidas ni aun por las clases ms finas de papel filtro. Los filtros finos tienen un dimetro de poro de 0.0009-0.0016 mm; puesto que las partculas del sol de sulfuro arsenioso, al igual que las del hidrxido frrico, plata, gelatina, albmina y otros coloides, pasan a travs de estos filtros se nota que dichas partculas son ms pequeas que los poros del filtro. Las partculas coloidales, son ms o menos completamente retenidas por ultrafiltros, es decir, filtros extremadamente finos cuyas membranas son geles slidos. La estructura de la membrana es la misma que la del papel, pero el tamao del poro es mucho ms pequeo. Uno de los mejores materiales ultrafiltro es el papel celofn, a travs de este la filtracin es muy lenta, pero luego de cierto tiempo, el lquido penetra una membrana y una gota de lquido es formada debajo del celofn, finalmente el examen de estas gotas dir si las partculas penetran en la membrana o no. Otro buen material para hacer ultrafiltros es el es
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el colodin, que es una solucin 4% de nitrocelulosa en una mezcla de alcohol y ter; los filtros de vidrio poroso o los crisoles de porcelana no esmaltada son los mejores soportes para las membranas de colodin. Estas son formadas en la evaporacin parcial de la mezcla alcohol-ter; el colodin es prcticamente es vertido en un filtro de vidrio poroso o filtro crisol, a un espesor de varios mm y se espera hasta que se solidifica. Otro mtodo es el de impregnar papel filtro con colodin, el tamao de los poros de este ultrafiltros depende del grado de secado de la capa de colodin, mientras ms seca, ms pequeos son los capilares. Existen sustancias como las dextrinas, que penetran los ultrafiltros muy lentamente, se las conoce como semicoloides. Difusin y dilisis Es muy difcil realizar procesos de difusin en soluciones, por eso Graham propuso observar la difusin en jaleas. La difusin de las jales est relacionada con la ultrafiltracin y la dilisis; esta ultima se basa en el hecho de que la gran mayora de las sustancias en solucin verdadera pasan a travs de una membrana, mientras que las partculas coloidales son retenidas. La membrana es un gel con poros tan diminutos que solamente sustancias micromoleculares pueden pasar; por esto a travs de este mtodo se puede estimar el tamao de las partculas. Las primeras membranas dializadoras fueron de tripa de animal desgrasada y pergamino; posteriormente se ensay gelatina, caucho natural, pero, en definitiva las preferencias recayeron sobre derivados de la celulosa, como el celofn. Sin embargo, el objetivo de la dilisis es liberar a un sol de los electrolitos que lo acompaan y de otras impurezas micromoleculares, los aparatos utilizados para realizar estas tareas se llaman dializadores. La dilisis tambin es promovida por medio de una corriente elctrica la cual arrastra a los iones micromoleculares fuera del sol, en esta denominada electrodilisis se facilita la separacin de los electrolitos por medio de un campo elctrico. Se efecta en un aparato que consta de tres compartimentos: el compartimento central esta separado de cada compartimento exterior por una membrana semipermeable, el sol es vertido dentro del compartimento central, y a travs de las otras dos celdas fluye agua destilada; los dos electrodos, se insertan dentro de las celdas exteriores cerca de las membranas, el potencial elctrico creado atrae a todos los iones micromoleculares a travs de las membranas hacia el agua. Por medio de esta eletrodializacin es posible en un corto tiempo, liberar coloides de electrolitos micromoleculares.

Propiedades pticas de los soles Muchas soluciones coloidales se presentan claras y transparentes pero, en apropiadas condiciones experimentales evidencian interesantes caractersticas pticas. El ahora denominado efecto Tyndall fue descubierto por Faraday(1867) quien hizo incidir un intenso haz luminoso sobre un sol de oro y observ en la direccin perpendicular al mismo, dentro de un ambiente oscuro, su trayectoria ntida, debido a la opalescencia (puntos brillantes y difuso). Esta se da cuando las ondas cortas de la luz son frecuentemente dispersadas por las partculas, mientras que las ondas largas pasan sin afectarse a travs del sol. Este fenmeno depende principalmente del tamao de las partculas. Los coloides estn pticamente llenos a diferencia de solventes puros y soluciones que estn pticamente vacos. En las soluciones coloidales la fase dispersa goza de la propiedad de reflejar y refractar la luz, con el agregado de que la luz dispersada est polarizada. De este modo, el trayecto que sigue el rayo luminoso en una solucin coloidal es visualizado gracias a las partculas coloidales, convertidas en centros emisores de luz.
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Esto fenmeno se conoce con el nombre de Efecto Tyndall y es tanto ms intenso cuanto menor sea la longitud de onda del rayo incidente; de ah que del conjunto de los colores que constituyen el espectro solar, el azul y el violeta son los preferentemente difractados, lo que explica el color azul que tienen la atmsfera y el mar. Asimismo, es tanto ms pronunciado cuanto mayor sea el tamao de las partculas coloidales. Dado que las partculas coloidales dispersan la luz en direcciones distintas a la de avance, la intensidad transmitida se reduce. La intensidad en la direccin de avance est dada por un tipo de la ley de Lambert-Beer: si la intensidad incidente (I0), la intensidad despus de haber atravesado una disolucin (I) de longitud x es: I/I0= e-x donde es la turbidez La turbidez se mide en NTU: Unidades Nefelomtricas de Turbidez. El instrumento usado para su medida es el nefelmetro o turbidmetro, que mide la intensidad de la luz dispersada a 90 grados cuando un rayo de luz pasa a travs de una muestra de agua.

Ultramicroscopio y movimiento browniano El ultramicroscopio es una variante de los denominados microscopios de campo oscuro, en los cuales solamente penetran por el objetivo del aparato los rayos, dispersados por la muestra estudiada. Para ello se hace incidir un fuerte haz luminoso, perpendicular al eje ptico del instrumento, con un sistema de lentes equivalentes a un objetivo invertido. Con el ultramicroscopio no se aumenta el poder resolutivo ni se ven las partculas, en el sentido literal de la expresin, solamente se revela la existencia de partculas submicroscpicas, por cuanto la luz que dispersan aparece como imgenes brillantes, puntuales y de bordes difusos, dentro del campo oscurecido. As se identifican partculas de hasta 30 40 Angstrons, es decir se alcanza el lmite inferior de las dimensiones coloidales, a condicin de que estn suficientemente separadas entre s (varios miles de Angstrons) y de que haya gran diferencia entre los ndices de refraccin de las sustancias y del medio dispersante. En el siglo XIX Robert Brown observ e investig en el microscopio el extrao e interesante movimiento de pequeas partculas, luego este movimiento fue llamado Movimiento Browniano. El not que los granos de polen en agua se mueven continua y muy irregularmente, brincan, giran y oscilan en todas direcciones y de una manera catica e impredecible. Pero no solo los granos de polen realizaban este movimiento, sino tambin cualquier partcula pequea. Luego Brown lleg a la conclusin que el movimiento no depende de la corriente del lquido en la cual van suspendidas las partculas ni de su mutua atraccin o repulsin, tampoco dependen de la accin de las fuerzas capilares ni de la evaporacin del lquido bajo el microscopio. Muchos cientficos trataron de explicar el movimiento Browniano; la primera explicacin correcta fue la dada por Wiener en 1863, gracias a la teora Cintica que admite un bombardeo mecnico, irregular de las partculas suspendidas por las molculas del lquido. Luego en 1905 Zsigmondy, quien investig muchos coloides con el ultramicroscopio, llego a las siguientes conclusiones: El movimiento es ms vigoroso mientras ms pequeas son las partculas. El movimiento no depende de la direccin del rayo de luz, o tiempo de iluminacin o de la intensidad de la luz.

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El movimiento no puede ser explicado por cambios en la concentracin causados por evaporacin. El movimiento no cambia con el tiempo y permanece igual por meses y aos. El movimiento depende de la temperatura, y su aumento produce un aumento en la intensidad del movimiento.

PROPIEDADES ELCTRICAS Si se dispone una solucin coloidal en un tubo en U, se vierte sobre ella en cada rama algo de agua y se introduce en ste sendos electrodos, al aplicar a los mismos una diferencia de potencial, se observa que la solucin coloidal se desplaza como un conjunto hacia uno de los electrodos de manera anloga a como lo hacen los iones de una determinada carga. Una conclusin inmediata es que todas las partculas de la solucin coloidal, como se desplazan hacia un mismo electrodo tienen carga elctrica de igual signo. Doble capa elctrica. Cuando un slido o un lquido apolar est en contacto con una solucin acuosa de electrlito, se puede decir en forma general, que la superficie del slido o la interfase lquido lquido presenta un exceso de carga por unidad de rea. Un exceso equivalente pero de signo contrario est ubicado en la fase acuosa a proximidad de la interfase. Ambas distribuciones de carga constituyen la llamada doble carga interfacial. El origen de la carga elctrica de la micela puede encontrarse en una de estas posibilidades: 1. las micelas, debido a su enorme superficie, adsorben algunos iones existentes en la solucin, lo que, al unirse a la partcula coloidal le comunican su carga en cuyo caso los iones de signo opuesto, que quedan en exceso rodean a las micelas formando de este modo una doble capa electrnica. 2. algunas micelas, al entrar en solucin se disocian separando un in de carga positiva o negativa, mientras el resto queda cargado de electricidad y convertido en un electrolito coloidal En general, los sulfuros, almidones, gomas, jabones y colorantes cidos estn cargados negativamente y se dirigen hacia el nodo y los xidos e hidrxidos metlicos y colorantes bsicos estn cargados positivamente y se dirigen hacia el ctodo. La carga elctrica da estabilidad a las partculas coloidales pues provoca la repulsin entre ellas e impide que puedan unirse para formar partculas mayores, que se separaran del
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lquido. Esto tiene especial importancia en el caso de los soles lifobos. Los coloides lifilos, en cambio, pueden existir sin carga elctrica; como tienen gran afinidad por el medio de dispersin, generalmente estn muy solvatados, es decir, la partcula coloidal se rodea por una capa de molculas de solvente, lo que les comunica una gran estabilidad.

ELECTROFORESIS La migracin de partculas lifobas por accin de una diferencia de potencial, comenz a ser investigada por Linder y Picton (1892) y Burton (1906) perfeccion los primeros equipos experimentales. El fenmeno en un primer momento se denomin cataforesis, trmino actualmente reemplazado por electroforesis. La electroforesis es un mtodo de laboratorio en el que se utiliza una corriente elctrica controlada con la finalidad de separar biomoleculas segn su tamao y carga elctrica a travs de una matriz gelatinosa. Fue empleado por primera vez por en el ao 1937, pero su importancia vino a incrementarse cuando en los aos cincuenta E. L.Durrum y Arne W.K. Tiselius , impulsaron la electroforesis de zona, nombre que se asigno a la separacin de materiales en un campo elctrico en presencia de algn tipo de soporte; aunque este termino se limito originalmente al anlisis de coloides y partculas submicroscpicas , se ha convertido en estos ltimos aos en una metodologa aplicada a sustancias de bajo peso molecular.

Coagulacin y floculacin o de los coloides El proceso de floculacin es precedido por la coagulacin, por eso muchas veces se habla de los procesos de coagulacin-floculacin. Estos facilitan la retirada de las sustancias en suspensin y de las partculas coloidales.

La coagulacin es la desestabilizacin de las partculas coloidales causadas por la adicin de un reactivo qumico llamado coagulante el cual, neutralizando sus cargas electrostticas, hace que las partculas tiendan a unirse entre s; La floculacin es la aglomeracin de partculas desestabilizadas en microflculos y despus en los flculos ms grandes que tienden a depositarse en el fondo de los recipientes construidos para este fin, denominados sedimentadores.

Hay muchas maneras de producir la coagulacin, una de ellas es la accin de los electrolitos, tambin esta la radiacin y el calor. Algunos soles son muy estables a la accin de electrolitos, mientras que otros pueden ser floculados muy fcilmente. Se han realizado muchos experimentos sobre los efectos floculantes de varios electrolitos sobre diferentes soles; los resultados dependen de las condiciones en que se efectan, pero se pueden sacar dos conclusiones: primero, el ion que produce la floculacin de un sol es aquel cuya carga es de signo opuesto al de las partculas coloides; segundo, el efecto precipitante aumenta notablemente al aumentar la carga del ion. Cuando se agrega una sustancia lifila a un sol lifobo, este se vuelve menos sensible al efecto precipitante de los electrolitos; este es un ejemplo de accin protectora, siendo la

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sustancia lifila un coloide protector. Entonces el coloide protector confiere a los soles lifobos estabilidad en presencia de electrolitos.

Estabilidad Es tradicional establecer la estabilidad del sol pero de un punto de vista termodinmico estricto, no existe estabilidad total para ningn sistema coloidal, debido a la subdivisin de partculas y al incremento de superficies. Pero un sol es prcticamente estable cuando sus propiedades se mantienen constantes en lapsos de tiempo sumamente prolongados. Si se evala la variacin de una propiedad del sol con respecto al tiempo, pueden obtenerse curvas como las que se muestran en el siguiente grfico.

Propiedad Propiedad

1 2 4 3 5
ox

Tiempo Tiempo

La recta n 1 de la grfica, representa un sistema idealmente estable, que est en equilibrio perfecto. La curva n 2, correspondera a un sol prcticamente estable. Se ha dado en llamarlos sistemas diuturnales, cuyo equilibrio est congelado. La curva n 3, pertenece a un sistema metaestable; el equilibrio se mantiene durante un cierto periodo pero luego, cuando varan las condiciones externas aunque sea muy poco, se inicia una transformacin brusca que se completa velozmente. El segmento ox mide un tiempo prudencial de observacin, de acuerdo con los cnones experimentales. La curva n 5 representa un sistema transitorio, o caduco, que no est en equilibrio, sus propiedades se modifican rpidamente, siendo imposible medirlas en distintas etapas intermedias de su transformacin. En general, los sistemas lifilos tienen alta estabilidad, aproximndose a la curva de tipo 2. Los sistemas lifobos pueden ser estables, pero la perturbacin introducida por diversos factores y agentes, los afecta visiblemente; entre tales caractersticas ser necesario considerar: cargas elctricas de las partculas, sean propias o adquiridas; la mayor o menor solvatacin de las partculas y la presencia de sustancias auxiliares.

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Tipos de coloides Geles En ciertas condiciones es posible coagular un sol, de modo que se obtiene una masa semi rgida que incluye todo el lquido del sol, a este producto se lo llama gel. De acuerdo a las propiedades los geles se dividen en geles elsticos y geles no elsticos. Un gel elstico tpico es la gelatina obtenida por enfriamiento del sol lifilo que resulta cuando se calienta esta sustancia con agua. Otros soles lifilos, siempre que no sean demasiado diluidos, dan geles elsticos por enfriamiento. El ejemplo ms conocido de un gel no elstico es el del cido silcico conocido como gel de slice. Los precipitados gelatinosos de xidos metlicos hidratados se relacionan con los geles no elsticos, pero son precipitados que no llegan a formar un gel verdadero porque no incluyen toda el agua presente. Los geles elsticos y no elsticos se diferencian por su comportamiento en la deshidratacin y rehidratacin. Hay pruebas de que la transicin de sol a gel y la inversa se efecta gradualmente (en los geles elsticos), este hecho sugiere que no existe diferencia fundamental en la estructura de un sol y de un gel. Esto proviene de que en la formacin de un gel, las partculas en el sol se unen para formar cadenas cortas o filamentos que se entrelazan de modo que la viscosidad del sistema aumenta llegando a un estado semislido. Parte del medio dispersante puede existir como agua, pero se supone que la mayor parte es retenida en los filamentos por fuerzas de capilaridad.

Emulsiones Este trmino se refiere a cualquier dispersin de un lquido en otro, siempre y cuando los lquidos sean inmiscibles. El agua es uno de los componentes ms comunes y el otro es usualmente un aceite o algn lquido lipoflico. El mtodo ms simple para hacer una emulsin es agitar juntos dos lquidos inmiscibles. Al agitar un aceite o benceno con el agua, el lquido aceitoso puede ser dispersado en gotas, pero la emulsin no es estable, las gotas fluyen rpidamente a juntarse otra vez y los lquidos se separan en dos capas. Para preparar emulsiones estables se debe introducir un agente emulsificante dentro del sistema; este agente puede reducir la tensin de interfase facilitando la formacin de las gotas, pero no aumenta la estabilidad. Existen muchos agentes emulsificantes que se pueden clasificar en varios grupos, uno de los ms importantes es el de los jabones y detergentes. Se pueden preparar emulsiones muy estables usando una combinacin de dos o ms agentes emulsificantes, de esta manera agentes que por si solos son malos emulsificantes, unidos pueden formar emulsiones muy estables. La estabilidad de las emulsiones depende del espesor y compatibilidad de la pelcula protectora (capa de interfase), y de la carga elctrica de las gotas o la pelcula. Tambin depende de la viscosidad del medio de dispersin y de la diferencia de densidad entre los dos lquidos.

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Se puede hablar de dos tipos de emulsiones, las emulsiones aceite en agua, y las emulsiones agua en aceite, las primeras conducen la electricidad, mientras que las segundas no lo hacen. Las emulsiones aceite en agua pueden ser diluidas con agua, y coloreadas con colorantes solubles en agua; las emulsiones agua en aceite se pueden diluir con aceites y solo pueden ser coloreadas con colorantes solubles en aceite. Tanto el aceite como el agua pueden dar emulsiones de cualquier tipo dependiendo del agente emulsificante. Es posible por diversos procedimientos, romper las emulsiones, es decir, transformarlas en dos capas lquidas separadas; a este proceso se lo puede llamar demulsificacin. La destruccin qumica del agente emulsionante es un modo efectivo, por ejemplo, el agregado de un cido convierte un jabn en el correspondiente cido graso que no es un emulsionante. Los mtodos con calentamiento, solidificacin y centrifugacin se emplean para romper las emulsiones. Dispersiones de gases Las dispersiones de gases en lquidos se forman cuando un gas completamente insoluble en el lquido, se fuerza hacia adentro del lquido a travs de una boquilla conteniendo canales u orificios muy finos. La estabilidad de las dispersiones de gases en agua es baja debido a que las burbujas de gas suben hasta la parte superior. Al llegar cerca de la superficie del lquido cada burbuja levanta una cpula arriba de si misma; si el lquido tiene una alta tensin superficial se rompe la delgada pelcula de la cpula desintegrndose en finas gotas (roco). De manera que el tiempo de vida de dicha dispersin se puede prolongar si la velocidad de levantamiento del aire o de las burbujas es disminuida. Se pueden hacer dispersiones tambin al forzar burbujas de aire dentro de un lquido, batiendo, golpeando, salpicando, o sea, por impacto de un objeto slido sobre la superficie de un lquido. Sin embargo la estabilidad de las dispersiones est muy limitada, pero se pueden estabilizar mediante el agregado de coloides protectores o aumentando la viscosidad, con adicin de glicerina. La estabilidad tambin depende del tamao de las burbujas, mientras ms pequeas son, ms estable es la dispersin. Espumas Si los lquidos usados para la preparacin de dispersiones de gas tienen propiedades tales que las cpulas por encima de las burbujas ascendentes no se rompan inmediatamente al tocar la superficie del lquido, se formaran entonces las espumas, que nadan sobre esta superficie. Por lo tanto las espumas son aglomeraciones de burbujas de gas cubiertas con una pelcula. Las espumas aparecen en dispersiones gaseosas estabilizadas con jabn u otras sustancias hidroflicas y se forman en la espumacin de tales sistemas. Las espumas difieren de las dispersiones en que tienen pelculas de lquido mucho ms delgadas alrededor de cada burbuja de gas. Una espuma simple esta compuesta por numerosas burbujas de gas muy compactadas cubiertas con pelculas semislidas elsticas; la pelcula forma estructuras laminares semislidas a travs de toda la espuma. Los lquidos puros no pueden formar espumas estables, los principales mtodos para la formacin de espumas son los mismos que los utilizados para la formacin de dispersiones de gas (burbujeo, agitacin, golpeo, y batido); tambin se pueden obtener espumas por ebullicin de lquidos que contienen una cierta sustancia disuelta. La habilidad de espumar depende de la actividad de superficie de esta sustancia; por ejemplo las soluciones capilarmente inactivas no forman espuma, mientras que las sustancias activocapilares si lo
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hacen. Sin embargo la estabilidad de una espuma tiene poco que ver con la actividad de la superficie de los componentes, ya que la condicin principal para la estabilidad es la posibilidad de formacin de una armazn laminar. Aerosoles Los aerosoles fueron incluidos como coloides de acuerdo a sus propiedades pticas. Los aerosoles son un sistema con un gas como medio de dispersin en el cual tanto los lquidos como sustancias slidas pueden estar dispersos. Una dispersin de lquidos en un gas se conoce como niebla, neblina o nube; mientras que una dispersin de un slido en un gas se conoce como polvo o humo. Los aerosoles como el humo consisten en partculas slidas de la ms fina dispersin, las neblinas consisten de finas gotas de un lquido que puede o no contener sustancias disueltas o partculas slidas en suspensin. Si la concentracin de las gotas que la profundidad de visibilidad es reducida se la puede llamar niebla, las formaciones que son todava ms densas y que presentan ciertas formas o no pueden ser llamadas nubes. Los aerosoles se pueden obtener por mtodos de condensacin y dispersin. Los lquidos al igual que los slidos se pueden dispersar; rociadores y atomizadores especiales son usados dispersando lquidos impulsndolos por medio de aire comprimido u otro gas travs de una boquilla. En estos casos se necesita energa para operar el atomizador con el fin de formar una nueva gran superficie de gotas y de vencer la viscosidad del lquido. Los aerosoles obtenidos de esta manera son muy polidispersos, pero se pueden volver altamente polidispersos eliminando las gotas ms grandes, Los mtodos de condensacin son ms verstiles y estn ms diseminados debido a que producen aerosoles monosdipersos. Para preparar este tipo de soles la sustancia a dispersar es evaporada, y luego dicho vapor es enfriado rpidamente.

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