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Antologa de Cuentos Pgina |1

TEXTO 1: GALOPE DE ESQUELETOS (FRANCISCO COLOANE) Esa noche el viento se haba dormido antes que nosotros, fuera del bosque donde pernoctbamos. Fue Facn Grande, el capataz de tropillas, quien nos llam la atencin con un vivo gesto de cabeza: -Oyeron? -dijo ladeando una oreja hacia la umbra. El Largo y yo nos pusimos a escuchar; al cabo de un rato solo percibimos el rumor de un gran pjaro blanco que cay deshacindose entre el follaje. -Son los cuajarones de nieve que se caen de los rboles -dijo con desgano al Largo. -No, es el tranco de un caballo en los envaralados -rectific Facn. Nos pusimos de nuevo a escuchar; pero otra vez volvimos a percibir slo el ruido de los trozos de nieve caan triturados desde las altas copas de los robles. Todos estbamos acompandonos en torno a la hoguera que abra y cerraba con sus llamas el corazn del robledal. Los caballos triscaban hojillas tiernas en la linde oscilante de la luz de las llamas; los perros dormitaban con sus hocicos enterrados en la ceniza, y nosotros fumbamos un cigarrillo apenas terminada nuestra frugal merienda. El fuego ya haba derretido nieve en su derredor, y el rostro mojado de la tierra se asomaba cordial despus de tantos meses de ver slo una costra blanca uniformando todas las cosas. Aquel invierno haba sido largo y cruel en toda la extensin de la Patagonia. En Lemisch Aike, hubo necesidad de arrear grandes manadas de yeguas salvajes para abrir senderos en la nieve y poder rescatar los pios de ovejas que haban quedado atrapadas en los campos altos, de veranada, con la cada de prematuras nevadas. Con todo, fue imposible sacar unos trescientos vacunos metidos en las estribaciones andinas ms altas, y ahora, a comienzos de primavera, bamos en su bsqueda. Facn era el ms baquiano en estos montes. Lo apodaban as porque siempre llevaba un gran cuchillo con cacha de plata, atrs, en la cintura; su nombre era Jos Daz y trabajaba de capataz de tropillas en la estancia. El Largo derivaba su apodo de su estatura, formaba pareja con el capataz en el amanse de potros y era su ayudante en la atencin de las caballadas; se llamaba Basilio Oyarzo. Yo en aquella poca era Toms Friend, capataz de la seccin Chankaike de la misma estancia. Diego en aquella poca, porque antes fui Emiliano Amigo, apellido que traduje por Friend, que me acomodaba mejor dadas las circunstancias. De pronto, los perros dejaron de dormitar, levantaron sus hocicos y empezaron a husmear hacia la umbra. Al momento, sentimos el caracterstico gloc-gloc del tranco de un caballo sobre esos puentes de troncos rsticos que se voltean en los pasos fangosos de los bosques. Los perros saltaron por sobre las llamas y armaron una gran algaraba en el corazn de la arboleda. Al rato, entreabriendo ramazones, apareci un jinete en caballo zaino, seguido de dos perros que se refugiaban entre sus patas, eludiendo el acoso de sus congneres. -Genas -salud el recin llegado. -Genas -le contestamos. -Puede desmontar, si gusta -agreg Facn. Espole su caballo hasta el tronco donde estaban nuestras monturas. Se ape, le afloj la cincha, le puso las maneas y se acerc al fogn. Disminuy su figura al bajar del caballo; era un hombre ms bien bajo, vestido con perneras y chaquetn de cuero crudo, de oveja, con la lana por dentro. Botas de media caa, bufanda al cuello y gorro de piel de guanaco con orejeras para el viento. -Todava queda algo para churrasquear -djole el Largo, mientras le arrimaba una media paleta de cordero que quedaba en el asador. -Gracias, muchas gracias -contest sacando su cuchillo descuerador y dando un tajo en la paleta. Se iba a llevar el trozo de carne a la boca cuando sus perros lo miraron lastimeramente y empezaron a gimotear. Entonces cort el trozo en dos y se los lanz al hocico. -Aqu hay otra para los perros -dijo el Largo, y se levant a buscar un trozo de carne de cogote que parti en dos. El recin llegado cort otra lonja y se la llev a la boca, tajendola sobre sus mismos labios a la manera gaucha; de pronto tuvo una especie de atoro, se agach y empez a gimotear como sus perros. -El humo de estas ramas verdes atora a cualquiera -coment el Largo, mientras atizaba el fuego. -No es el humo, compaero... Es el hambre... Hace tres das que no comemos.

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Era la primera vez que yo vea llorar as de hambre a alguien en la Patagonia. Despus de la Huelga Grande del ao diecinueve, los estancieros y los trabajadores haban pactado un trato que permita que todo hombre hambriento poda matar una oveja en el campo, comer su carne y dejar solo el cuerpo como muestra del hecho, sobre el alambrado. As, en caso de esa extrema necesidad, el hombre no se consideraba un ladrn. Poda tambin permanecer tres das en los puestos de la estancia, con alimentacin, alojamiento para l, sus caballos y sus perros. -Hace tres das que no puedo salir de estos montes -dijo, despus que se hubo serenado, y agreg-: No conoca el monte. Soy de la Tierra del Fuego, de la parte donde no hay montes. Me perd ... Me llamo Enrique Boney. Comi abundantemente de la paleta. Despus le cebamos unos mates. El Largo haba ido en busca de unas brazadas de ramas para armarse su cama, cuando Facn le ofreci su tabaquera para hacerse un cigarrillo; pero al lanzarle el envoltorio de tabaco por encima de la hoguera, el recin llegado entreabri las piernas, yendo la tabaquera a parar al suelo mojado. Con azoramiento la recogi y la limpi con la manga de su chaquetn. Vi que los ojos de Facn se clavaron como dos ascuas inquisitivas sobre el afuerino, y luego se volvieron hacia m como si quisieran decirme algo. No pudieron decrmelo sino el otro da en que bosque adentro bamos al tranco de nuestras cabalgaduras, en espera del Largo, que haba ido a encaminar al tal Boney hasta el encuentro de la pampa. -Se dio cuenta de lo de la tabaquera? -S! -respond mecnicamente, mientras miraba la negra grupa de su caballo. -Fue raro, no le parece? -Raro... -repet por contestar algo, pues en realidad no me daba bien cuenta de lo que Facn quera decirme. -No sera el primer caso. En la Huelga Grande nos encontramos con una espaola que andaba as, vestida de hombre. -Cree usted que se trata de una mujer? -Solamente una mujer abre sus piernas para recibir algo en sus polleras1. El hombre las junta. -Le confieso que no me haba dado cuenta de eso... -Bah, yo cre que se haba enterado cuando nos miramos! Entonces callemos esto. Puede ser nada ms que una sospecha ma, y no hay para qu andar levantndole la cola a la gente para ver de qu se trata. En esos mismos momentos nos daba alcance el Largo y no hablamos ms del asunto. Slo que en la segunda noche en aquellos bosques ya no pude dormirme inmediatamente, y me recost sobre mis precarias pilchas tendidas en mullidas ramas de roble o manera de colchn. Se me apareca el afuerino, con su gruesa cacha de rebenque dndole vueltas entre los dedos, las chispitas de sus ojos grises, el pelo que le asomaba como una mata de pasto coirn debajo del gorro de piel de guanaco, y entreabriendo las piernas, como una hembra, para recibir algo en su regazo. Primero fueron los cndores revoloteando sobre lo alto de una quebrada; despus los caranchos, con sus ojos rojo ahtos, los que nos encaminaron hacia el lugar donde haba parecido el pio de vacunos que buscbamos. Algunas aves de rapia casi no podan volar al momento de acercarnos, as estaban de llenas con el festn. Este haba comenzado haca ya bastante tiempo, por la forma en que los esqueletos ya blanqueaban a la intemperie. Sin embargo, abajo, adentro del bosque an pudimos encontrar algunos con el cuerpo entero, que fue lo nico que logramos rescatar de todo aquel pio extraviado. La catstrofe se haba producido cuando los hielos se aflojaron. Los animales permanecieron ramoneando hojas de robles que sobresalan por sobre la nieve, creyndolos seguramente arbustos. Cuando en realidad se trataba de las altas copas de los rboles. Al llegar la primavera el planchn de nieve y hielo, sostenido por los troncos que configuran una verdadera bveda, se afloj, desplomndose con el peso de la animalada. Esta haba quedado engarzada entre los ramajes, de los cachos algunos, ensartados y despanzurrados otros; pero todos ms o menos en la posicin de un galope esttico, grotesco y macabro, cuando las aves de rapia dejaron aquellos esqueletos mondos. Slo el viento del oeste silbaba entre esos huesos descubiertos dndole al rumor del follaje un lamentoso ulular que no tena en otros lugares. As fue como soamos con un rumor de carros y caballadas en los campos de la seccin Chankaike o Barranca Blanca.

Colegio Seminario Conciliar TEXTO 2: LAS MOSCAS (HORACIO QUIROGA)

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Al rozar el monte, los hombres tumbaron el ao anterior este rbol, cuyo tronco yace en toda su extensin aplastado contra el suelo. Mientras sus compaeros han perdido gran parte de la corteza en el incendio del rozado, aqul conserva la suya casi intacta. Apenas si a todo lo largo una franja carbonizada habla muy claro de la accin del fuego. Esto era el invierno pasado. Han transcurrido cuatro meses. En medio del rozado perdido por la sequa, el rbol tronchado yace siempre en un pramo de cenizas. Sentado contra el tronco, el dorso apoyado en l, me hallo tambin inmvil. En algn punto de la espalda tengo la columna vertebral rota. He cado all mismo, despus de tropezar sin suerte contra un raign. Tal como he cado, permanezco sentado -quebrado, mejor dicho- contra el rbol. Desde hace un instante siento un zumbido fijo -el zumbido de la lesin medular- que lo inunda todo, y en el que mi aliento parece defluirse. No puedo ya mover las manos, y apenas uno que otro dedo alcanza a remover la ceniza. Clarsima y capital, adquiero desde este instante mismo la certidumbre de que a ras del suelo mi vida est aguardando la instantaneidad de unos segundos para extinguirse de una vez. Esta es la verdad. Como ella, jams se ha presentado a mi mente una ms rotunda. Todas las otras flotan, danzan en una como reverberacin lejansima de otro yo, en un pasado que tampoco me pertenece. La nica percepcin de mi existir, pero flagrante como un gran golpe asestado en silencio, es que de aqu a un instante voy a morir. Pero cundo? Qu segundos y qu instantes son stos en que esta exasperada conciencia de vivir todava dejar paso a un sosegado cadver? Nadie se acerca en este rozado: ningn pique de monte lleva hasta l desde propiedad alguna. Para el hombre all sentado, como para el tronco que lo sostiene, las lluvias se sucedern mojando corteza y ropa, y los soles secarn lquenes y cabellos, hasta que el monte rebrote y unifique rboles y potasa, huesos y cuero de calzado. Y nada, nada en la serenidad del ambiente que denuncie y grite tal acontecimiento! Antes bien, a travs de los troncos y negros gajos del rozado, desde aqu o all, sea cual fuere el punto de observacin, cualquiera puede contemplar con perfecta nitidez al hombre cuya vida est a punto de detenerse sobre la ceniza, atrada como un pndulo por ingente gravedad: tan pequeo es el lugar que ocupa en el rozado y tan clara su situacin: se muere. Esta es la verdad. Mas para la oscura animalidad resistente, para el latir y el alentar amenazados de muerte, qu vale ella ante la brbara inquietud del instante preciso en que este resistir de la vida y esta tremenda tortura psicolgica estallarn como un cohete, dejando por todo residuo un ex hombre con el rostro fijo para siempre adelante? El zumbido aumenta cada vez ms. Cirnese ahora sobre mis ojos un velo de densa tiniebla en que se destacan rombos verdes. Y en seguida veo la puerta amurallada de un zoco marroqu, por una de cuyas hojas sale a escape una tropilla de potros blancos, mientras por la otra entra corriendo una teora de hombres decapitados. Quiero cerrar los ojos, y no lo consigo ya. Veo ahora un cuartito de hospital, donde cuatro mdicos amigos se empean en convencerme de que no voy a morir. Yo los observo en silencio, y ellos se echan a rer, pues siguen mi pensamiento. -Entonces -dice uno de aqullos -no le queda ms prueba de conviccin que la jaulita de moscas. Yo tengo una. -Moscas? -S -responde-, moscas verdes de rastreo. Usted no ignora que las moscas verdes olfatean la descomposicin de la carne mucho antes de producirse la defuncin del sujeto. Vivo an el paciente, ellas acuden, seguras de su presa. Vuelan sobre ella sin prisa mas sin perderla de vista, pues ya han olido su muerte. Es el medio ms eficaz de pronstico que se conozca. Por eso yo tengo algunas de olfato afinadsimo por la seleccin, que alquilo a precio mdico. Donde ellas entran, presa segura. Puedo colocarlas en el corredor cuando usted quede solo, y abrir la puerta de la jaulita que, dicho sea de paso, es un pequeo atad. A usted no le queda ms tarea que atisbar el ojo de la cerradura. Si una mosca entra y la oye usted zumbar, est seguro de que las otras hallarn tambin el camino hasta usted. Las alquilo a precio mdico. Hospital? Sbitamente el cuartito blanqueado, el botiqun, los mdicos y su risa se desvanecen en un zumbido

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Y bruscamente, tambin, se hace en m la revelacin. Las moscas! Son ellas las que zumban. Desde que he cado han acudido sin demora. Amodorradas en el monte por el mbito de fuego, las moscas han tenido, no s cmo, conocimiento de una presa segura en la vecindad. Han olido ya la prxima descomposicin del hombre sentado, por caracteres inapreciables para nosotros, tal vez en la exhalacin a travs de la carne de la mdula espinal cortada. Han acudido sin demora y revolotean sin prisa, midiendo con los ojos las proporciones del nido que la suerte acaba de deparar a sus huevos. El mdico tena razn. No puede ser su oficio ms lucrativo. Mas he aqu que esta ansia desesperada de resistir se aplaca y cede el paso a una beata imponderabilidad. No me siento ya un punto fijo en la tierra, arraigado a ella por gravsima tortura. Siento que fluye de m como la vida misma, la ligereza del vaho ambiente, la luz del sol, la fecundidad de la hora. Libre del espacio y el tiempo, puedo ir aqu, all, a este rbol, a aquella liana. Puedo ver, lejansimo ya, como un recuerdo de remoto existir, puedo todava ver, al pie de un tronco, un mueco de ojos sin parpadeo, un espantapjaros de mirar vidrioso y piernas rgidas. Del seno de esta expansin, que el sol dilata desmenuzando mi conciencia en un billn de partculas, puedo alzarme y volar, volar Y vuelo, y me poso con mis compaeras sobre el tronco cado, a los rayos del sol que prestan su fuego a nuestra obra de renovacin vital.

TEXTO 3: LA FBULAS DE LOS CIEGOS (HERMANN HESSE) Durante los primeros aos del hospital de ciegos, como se sabe, todos los internos detentaban los mismos derechos y sus pequeas cuestiones se resolvan por mayora simple, sacndolas a votacin. Con el sentido del tacto saban distinguir las monedas de cobre y las de plata, y nunca se dio el caso de que ninguno de ellos confundiese el vino de Mosela con el de Borgoa. Tenan el olfato mucho ms sensible que el de sus vecinos videntes. Acerca de los cuatro sentidos consiguieron establecer brillantes razonamientos, es decir que saban de ellos cuanto hay que saber, y de esta manera vivan tranquilos y felices en la medida en que tal cosa sea posible para unos ciegos. Por desgracia sucedi entonces que uno de sus maestros manifest la pretensin de saber algo concreto acerca del sentido de la vista. Pronunci discursos, agit cuanto pudo, gan seguidores y por ltimo consigui hacerse nombrar principal del gremio de los ciegos. Sentaba ctedra sobre el mundo de los colores, y desde entonces todo empez a salir mal. Este primer dictador de los ciegos empez por crear un crculo restringido de consejeros, mediante lo cual se adue de todas las limosnas. A partir de entonces nadie pudo oponrsele, y sentenci que la indumentaria de todos los ciegos era blanca. Ellos lo creyeron y hablaban mucho de sus hermosas ropas blancas, aunque ninguno de ellos las llevaba de tal color. De modo que el mundo se burlaba de ellos, por lo que se quejaron al dictador. ste los recibi de muy mal talante, los trat de innovadores, de libertinos y de rebeldes que adoptaban las necias opiniones de las gentes que tenan vista. Eran rebeldes porque, caso inaudito, se atrevan a dudar de la infalibilidad de su jefe. Esta cuestin suscit la aparicin de dos partidos. Para sosegar los nimos, el sumo prncipe de los ciegos lanz un nuevo edicto, que declaraba que la vestimenta de los ciegos era roja. Pero esto tampoco result cierto; ningn ciego llevaba prendas de color rojo. Las mofas arreciaron y la comunidad de los ciegos estaba cada vez ms quejosa. El jefe mont en clera, y los dems tambin. La batalla dur largo tiempo y no hubo paz hasta que los ciegos tomaron la decisin de suspender provisionalmente todo juicio acerca de los colores. Un sordo que ley este cuento admiti que el error de los ciegos haba consistido en atreverse a opinar sobre colores. Por su parte, sin embargo, sigui firmemente convencido de que los sordos eran las nicas personas autorizadas a opinar en materia de msica.

Colegio Seminario Conciliar TEXTO 4: LOS TRES ANILLOS (GIOVANNI BOCCACCIO)

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Aos atrs vivi un hombre llamado Saladino, cuyo valor era tan grande que lleg a sultn de Babilonia y alcanz muchas victorias sobre los reyes sarracenos y cristianos. Habiendo gastado todo su tesoro en diversas guerras y en sus incomparables magnificencias, y como le haca falta, para un compromiso que le haba sobrevenido, una fuerte suma de dinero, y no vea de dnde lo poda sacar tan pronto como lo necesitaba, le vino a la memoria un acaudalado judo llamado Melquisedec, que prestaba con usura en Alejandra, y crey que ste hallara el modo de servirle, si acceda a ello; mas era tan avaro, que por su propia voluntad jams lo habra hecho, y el sultn no quera emplear la fuerza; por lo que, apremiado por la necesidad y decidido a encontrar la manera de que el judo le sirviese, resolvi hacerle una consulta que tuviese las apariencias de razonable. Y habindolo mandado llamar, lo recibi con familiaridad y lo hizo sentar a su lado, y despus le dijo: -Buen hombre, a muchos he odo decir que eres muy sabio y muy versado en el conocimiento de las cosas de Dios, por lo que me gustara que me dijeras cul de las tres religiones consideras que es la verdadera: la juda, la mahometana o la cristiana. El judo, que verdaderamente era sabio, comprendi de sobra que Saladino trataba de atraparlo en sus propias palabras para hacerle alguna peticin, y discurri que no poda alabar a una de las religiones ms que a las otras si no quera que Saladino consiguiera lo que se propona. Por lo que, aguzando el ingenio, se le ocurri lo que deba contestar y dijo: -Seor, intrincada es la pregunta que me haces, y para poderte expresar mi modo de pensar, me veo en el caso de contarte la historia que vas a or. Si no me equivoco, recuerdo haber odo decir muchas veces que en otro tiempo hubo un gran y rico hombre que entre otras joyas de gran valor que formaban parte de su tesoro, posea un anillo hermossimo y valioso, y que queriendo hacerlo venerar y dejarlo a perpetuidad a sus descendientes por su valor y por su belleza, orden que aquel de sus hijos en cuyo poder, por legado suyo, se encontrase dicho anillo, fuera reconocido como su heredero, y debiera ser venerado y respetado por todos los dems como el mayor. El hijo a quien fue legada la sortija mantuvo semejante orden entre sus descendientes, haciendo lo que haba hecho su antecesor, y en resumen: aquel anillo pas de mano en mano a muchos sucesores, llegando por ltimo al poder de uno que tena tres hijos bellos y virtuosos y muy obedientes a su padre, por lo que ste los amaba a los tres de igual manera. Y los jvenes, que saban la costumbre del anillo, deseoso cada uno de ellos de ser el honrado entre los tres, por separado y como mejor saban, rogaban al padre, que era ya viejo, que a su muerte les dejase aquel anillo. El buen hombre, que de igual manera los quera a los tres y no acertaba a decidirse sobre cul de ellos sera el elegido, pens en dejarlos contentos, puesto que a cada uno se lo haba prometido, y secretamente encarg a un buen maestro que hiciera otros dos anillos tan parecidos al primero que ni l mismo, que los haba mandado hacer, conociese cul era el verdadero. Y llegada la hora de su muerte, entreg secretamente un anillo a cada uno de los hijos, quienes despus que el padre hubo fallecido, al querer separadamente tomar posesin de la herencia y el honor, cada uno de ellos sac su anillo como prueba del derecho que razonablemente lo asista. Y al hallar los anillos tan semejantes entre s, no fue posible conocer quin era el verdadero heredero de su padre, cuestin que sigue pendiente todava. Y esto mismo te digo, seor, sobre las tres leyes dadas por Dios Padre a los tres pueblos que son el objeto de tu pregunta: cada uno cree tener su herencia, su verdadera ley y sus mandamientos; pero en esto, como en lo de los anillos, todava est pendiente la cuestin de quin la tenga. Saladino conoci que el judo haba sabido librarse astutamente del lazo que le haba tendido, y, por lo tanto, resolvi confiarle su necesidad y ver si le quera servir; as lo hizo, y le confes lo que haba pensado hacer si l no le hubiese contestado tan discretamente como lo haba hecho. El judo entreg generosamente toda la suma que el sultn le pidi, y ste, despus, lo satisfizo por entero, lo cubri de valiosos regalos y desde entonces lo tuvo por un amigo al que conserv junto a l y lo colm de honores y distinciones.

Colegio Seminario Conciliar TEXTO 5: UN NIO MALIGNO (ANTON CHEJOV)

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Ivn Ivanich Liapkin, joven de exterior agradable, y Anna Semionovna Samblitzkaia, muchacha de nariz respingada, bajaron por la pendiente orilla y se sentaron en un banquito. El banquito se encontraba al lado mismo del agua, entre los espesos arbustos de jvenes sauces. Qu maravilloso lugar era aquel! All sentado se estaba resguardado de todo el mundo. Slo los peces y las araas flotantes, al pasar cual relmpago sobre el agua, podan ver a uno. Los jvenes iban provistos de caas, frascos de gusanos y dems atributos de pesca. Una vez sentados se pusieron en seguida a pescar. -Estoy contento de que por fin estemos solos -dijo Liapkin mirando a su alrededor-. Tengo mucho que decirle, Anna Semionovna..., mucho!... Cuando la vi por primera vez... estn mordiendo el anzuelo!..., comprend entonces la razn de mi existencia... Comprend quin era el dolo al que haba de dedicar mi honrada y laboriosa vida... Debe de ser un pez grande! Est mordiendo!... Al verla..., la am. Am por primera vez y apasionadamente... Espere! No tire todava! Deje que muerda bien!... Dgame, amada ma... se lo suplico..., puedo esperar que me corresponda?... No! Ya s que no valgo nada! No s ni cmo me atrevo siquiera a pensar en ello!... Puedo esperar que?... Tire ahora! Anna Semionovna alz la mano que sostena la caa y lanz un grito. En el aire brill un pececillo de color verdoso plateado. -Dios mo! Es una prtiga!... Ay!... Ay!... Pronto!... Se solt! La prtiga se desprendi del anzuelo, dio unos saltos en direccin a su elemento familiar y se hundi en el agua. Persiguiendo al pez, Liapkin, en lugar de ste, cogi sin querer la mano de Anna Semionovna, y sin querer se la llev a los labios. Ella la retir, pero ya era tarde. Sus bocas se unieron sin querer en un beso. Todo fue sin querer. A este beso sigui otro, luego vinieron los juramentos, las promesas de amor... Felices instantes!... Dicho sea de paso, en esta terrible vida no hay nada absolutamente feliz. Por lo general, o bien la felicidad lleva dentro de s un veneno o se envenena con algo que le viene de afuera. As ocurri esta vez. Al besarse los jvenes se oy una risa. Miraron al ro y quedaron petrificados. Dentro del agua, y metido en ella hasta la cintura, haba un chiquillo desnudo. Era Kolia, el colegial hermano de Anna Semionovna. Desde el agua miraba a los jvenes y se sonrea con picarda. -Ah!... Con que se besaron?... Muy bien! Ya se lo dir a mam! -Espero que usted..., como caballero... -balbuci Liapkin, ponindose colorado-. Acechar es una villana, y acusar a otros es bajo, feo y asqueroso... Creo que usted..., como persona honorable... -Si me da un rublo no dir nada, pero si no me lo da, lo contar todo. Liapkin sac un rublo del bolsillo y se lo dio a Kolia. ste lo encerr en su puo mojado, silb y se alej nadando. Los jvenes ya no se volvieron a besar. Al da siguiente, Liapkin trajo a Kolia de la ciudad pinturas y un baln, mientras la hermana le regalaba todas las cajitas de pldoras que tena guardadas. Luego hubo que regalarle unos gemelos que representaban unos morritos de perro. Por lo visto, al nio le gustaba todo mucho. Para conseguir an ms, se puso al acecho. All donde iban Liapkin y Anna Semionovna, iba l tambin. Ni un minuto los dejaba solos! -Canalla! -deca entre dientes Liapkin-. Tan pequeo todava y ya un canalla tan grande! Cmo ser el da de maana? En todo el mes de junio, Kolia no dej en paz a los jvenes enamorados. Los amenazaba con delatarlos, vigilaba, exiga regalos... Parecindole todo poco, habl, por ltimo, de un reloj de bolsillo... Qu hacer? No hubo ms remedio que prometerle el reloj. Un da, durante la hora de la comida y mientras se serva de postre un pastel, de pronto se ech a rer, y guiando un ojo a Liapkin, le pregunt: Se lo digo?... Eh...? Liapkin enrojeci terriblemente, y en lugar del pastel mastic la servilleta. Anna Semionovna se levant de un salto de la mesa y se fue corriendo a otra habitacin. En tal situacin se encontraron los jvenes hasta el final del mes de agosto..., hasta el preciso da en que, por fin, Liapkin pudo pedir la mano de Anna Semionovna. Oh, qu da tan dichoso aquel!... Despus de hablar con los padres de la novia y de recibir su consentimiento, lo primero que hizo Liapkin fue salir a todo correr al jardn en busca de Kolia. Casi solloz de gozo cuando encontr al maligno chiquillo y pudo agarrarlo por una oreja. Anna Semionovna, que llegaba tambin corriendo, lo cogi por la otra, y era de ver el deleite que expresaban los rostros de los enamorados oyendo a Kolia llorar y suplicar... -Queriditos!... Preciositos mos!... No lo volver a hacer! Ay, ay, ay!... Perdnenme...! Ms tarde ambos se confesaban que jams, durante todo el tiempo de enamoramiento, haban experimentado una felicidad..., una beatitud tan grande... como en aquellos minutos, mientras tiraban de las orejas al nio maligno.