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La Teora de la Actividad Histrico Cultural: potencia de su

enfoque para la investigacin de las instituciones


educativas


Vctor O. E. Garca
Resumen
La Teora de la Actividad antes que una metodologa es un modelo para el anlisis, donde la unidad de anlisis es
justamente la actividad. De escaso y casi nulo desarrollo en los pases de habla hispana, ha cobrado fuerza y utilidad
demostrada en numerosas investigaciones en los pases anglosajones, de donde proviene prcticamente toda la
bibliografa.
Surge como una herramienta intelectual con orgenes anclado en la psicologa de la escuela sovitica enfrentada a
las corrientes conductistas y psicoanalistas, y tiene a Vigotsky quien sent las bases de la psicologa histrico
cultural, como el primer representante de un linaje que se extiende con Luria y Leontev, luego con Ilenkov en una
segunda generacin, que da paso a la tercera (Cole, Engestrm), potencindola con herramientas conceptuales ya de
carcter transdisciplinares.
Sus fundamentos que arrancan en las Tesis de Feuerbach (Karl Marx), se plantean desde el concepto de mediacin
artefactual y actividad orientada al objeto y culminan con la propuesta grfica de relaciones sistmicas de
Engestrm, donde se distinguen el sujeto, el artefacto, y el objeto en un primer tringulo, imbricado con otros cuyos
vrtices son la comunidad, las reglas y la divisin del trabajo. Engestrm tambin plantea en un anlisis dialctico la
existencia de contradicciones en cuatro niveles.
Este modelo cuya potencia ha sido ya probada al ser utilizado como marco para estudiar los procesos diversos de
construccin del conocimiento en distintos contextos, puede incluir a las instituciones educativas, y la relacin entre
las distintas actividades que en ella se llevan a cabo, en una visin histrica y procesual que permitan visualizar un
paisaje donde las contradicciones no son ocultadas, sino descubiertas para su resolucin.
En esta comunicacin nos proponemos esbozar sucintamente la Teora de la Actividad y su posibilidad de aplicacin
en el contexto educativo.
ndice

Introduccin ................................................................................................................................ 2
La actividad como unidad de anlisis ......................................................................................... 3
Una formulacin metodolgica ................................................................................................... 5
La teora de la actividad en las instituciones educativas ............................................................. 6
La institucin educativa como un sistema de actividad .......................................................... 6
Algunas aplicaciones en el contexto educativo ....................................................................... 8
A modo de conclusin ............................................................................................................... 10
Bibliografa ................................................................................................................................ 11
Anexo de grficos ...................................................................................................................... 12

Documento de uso interno para el Profesorado de Nivel Secundario en la Modalidad Tcnico Profesional del
Instituto de Educacin Superior N 9 - J ujuy
La Teora de la Actividad Histrico Cultural
Vctor O. Garca
2
Introduccin
Se dice que el aprendizaje en las escuelas es un aprendizaje descontextualizado, por un lado, y
por el otro desde la perspectiva cognitiva situada, que todo aprendizaje es una actividad y que
por lo tanto (segn las concepciones de la Teora de la Actividad), siempre el aprendizaje est
contextualizado, con lo que paradjicamente la escuela sera un contexto para la
descontextualizacin del aprendizaje (un no contexto):
se supone que lo que se aprende (en la escuela) es importante y de naturaleza general porque no
est incorporado a las particularidades de las prcticas especficas. Estos supuestos son cuestionados
cuando se concibe el aprendizaje como una prctica situada.
1

En el enfoque contextualista puede distinguirse cuatro perspectivas
2
, enraizadas en la tradicin
sociocultural sovitica (VYGOTSKY, LURIA, LEONTEV) y el pragmatismo norteamericano
(DEWEY, MEAD). Una es la encarnada por J IM WERTSCH para quien la unidad de anlisis es la
accin mediada, otra es la llevada adelante por J EAN LAVE, que bajo el concepto de aprendizaje
situado utiliza como unidad de anlisis la prctica, la comunidad de prctica y la participacin.
Una tercera direccin es la de BRBARA ROGOFF, la que complementando el pensamiento de los
anteriores afirma que el desarrollo es producto de la participacin en actividades socioculturales.
La cuarta perspectiva es la Teora de la Actividad que toma el concepto de actividad emitido por
LEONTEV que encuentra sus ms recientes desarrollos en los trabajos de YRJ ENGESTRM y sus
colegas, que entiende a la actividad como una construccin sociocultural sistmica con
complejas estructuras mediacionales.
Para la Teora de la Actividad el contexto es un sistema de actividades, que reconoce en su
formacin un proceso histrico y de construccin colectiva de ndole cultural: el individuo acta
en un contexto que hereda y que lo moldea, pero al que tambin influencia, en una interaccin
permanente y dialctica. Las instituciones por lo tanto son producto de complejos sistemas de
actividades en las que la influencia individual aparece en forma indirecta u oculta la mayor parte
de las veces.
La Teora de la Actividad ha generado una serie de herramientas en los ltimos aos que
permiten acceder al reconocimiento del aprendizaje como actividad social e histrica, que sin
embargo no han alcanzado un desarrollo tan amplio en nuestras tradiciones de investigacin, a
pesar que facilitaran la comprensin de cmo se aprende en las instituciones educativas, no slo
los designados sujetos de aprendizaje, sino tambin los que cumplen funciones como agentes.
Desde hace algn tiempo, en las ciencias sociales y del comportamiento de Occidente han estado
circulando rumores sobre la teora de la actividad. Pero, en ms de un sentido, este enfoque terico
sigue siendo de los secretos mejor guardados de la comunidad acadmica. () Y cuando un
investigador occidental comienza a advertir la notable magnitud de la teorizacin que sirve de sustento
a la teora de la actividad, es probable que se pregunte: vale la pena realizar tamao esfuerzo?
3

Nos centraremos en analizar el modelo de YRJ ENGESTRM (1987) que es uno de los
representantes ms conspicuos del ltimo linaje, en una tradicin que histricamente comienza
con Vygotsky y sus esfuerzos por encontrar un fundamento en la ciencia psicolgica que permita
explicar el desarrollo humano desde la teora marxiana, en oposicin al psicoanlisis y el
conductismo dominantes en ese entonces. Su aporte es continuado por Leontev y profundizado
en lo que se ha denominado la escuela (histrico-cultural) sovitica de psicologa, por Ilenkov
en una segunda generacin.

1
LAVE, J (2001)
2
COLE, ENGESTRM & VZQUEZ (1997)
3
ENGESTRM, Y (2001)
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3
De amplio desarrollo en los pases escandinavos, y una importante consideracin en los pases
anglosajones, la Teora de la Actividad encontr en acadmicos como COLE, WERTSCH,
ENGESTRM, DERMOTT, LAVE, CHAIKLIN, etc. una tercera generacin que atendi la
problemtica de la actividad humana dirigida a un objetivo, ya en un desarrollo occidental.
La actividad como unidad de anlisis
La idea del grupo gestor inicial de la teora era retomar el espritu de las Tesis de Feuerbach, de
Karl Marx para quien
el principal defecto de todo el materialismo previo es que la cosa, la realidad sensitivamente, es
concebida solamente en la forma de objeto o contemplacin, pero no como actividad humana
sensitiva, prctica, no subjetivamente. () De aqu que en oposicin al materialismo el lado de la
actividad fuera desarrollado abstractamente por el idealismo, el que por supuesto no conoce la
actividad sensitiva como tal.
4

La escuela histrico cultural plantea algunos principios bsicos que no se deben perder de vista,
y que deben estar presentes en toda investigacin sostenida en este enfoque:
Los factores sociales, culturales, histricos e institucionales juegan un importante rol en
la cognicin humana y en la comunicacin
Todas las funciones mentales tienen un origen social (Vygotsky).
La accin (tanto social como individual), no puede ser separada del contexto social,
cultural, histrico e institucional en el cual es llevada a cabo.
En un primer paso, Vygotsky propone la superacin del modelo E-R, con el concepto de acto
mediado complejo, planteando que toda actividad del hombre es mediada por instrumentos y
signos, con lo que el esquema original queda planteado como la muestra la Fig. 1
Sostenido por el concepto de trabajo de Marx, LEONTEV, aporta al modelo de actividad la
divisin del trabajo, para lo cual a la relacin del individuo con el ambiente debe agregarse en
accin tridrica la colectividad. Este modo de adaptacin al ambiente de la forma animal, es
representada por ENGESTRM (1987), como se muestra en la Fig. 2, donde la relacin con el
ambiente natural no se da en solitario nicamente, sino con la poblacin de la que forma parte el
individuo, de cuya interaccin surge la vida social (lado izquierdo del tringulo). Por su parte la
interrelacin del grupo con el ambiente genera la posibilidad del trabajo conjunto para la
supervivencia (lado derecho del tringulo).
Este esquema sirve para explicar cmo en los niveles superiores de la evolucin los lados del
tringulo son rotos, y de esta ruptura emerge en cada lado de manera correspondiente la
fabricacin de herramientas en la relacin del individuo con el ambiente, las tradiciones,
rituales y reglas de la relacin intersubjetiva del colectivo, y la divisin del trabajo en la
interaccin del grupo para la modificacin del entorno natural (Fig. 3)
En este proceso de transicin del animal al hombre, finalmente la estructura para el anlisis de la
actividad es representada por ENGESTRM (1987), sintetizando los esquemas anteriores al
vincular el tringulo de mediacin artefactual de Vygotsky por un lado, y el tringulo de
adaptacin (o construccin) del ambiente por el hombre, por otro lado (Fig. 4) configurando un
modelo que permite analizar una gran cantidad de relaciones dentro de la estructura, tomando
como unidad de anlisis la actividad, cuya funcin es ms bien descriptiva antes que prospectiva.
Es necesario aclarar que en este modelo, lo que se denomina herramientas no slo son artefactos
concretos, sino tambin aquello que reviste un carcter intelectual como puede ser un mtodo u
operacin para llevar a cabo algo. Tambin la referencia al sujeto no es nicamente al individuo,

4
Citado por ENGESTRM, Y. (s/f)
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sino que en ella se incluyen las acciones grupales que convergiendo con las de otros grupos
configuran complejos de sistemas de actividades interrelacionadas o red de sistemas de
actividad.
Se advierten en el esquema, adems, cuatro subtringulos a los que ENGESTRM (1987)
considera adems como constituyendo potencialmente una actividad. El subtringulo superior lo
constituye la produccin, en una interpretacin marxista de la misma en tanto en ella se da la
creacin de objetos que la necesidad demanda. Toda produccin implica un consumo del
producto, representado en el subtringulo central. Pero, es especfico de la actividad humana el
excedente de la produccin, lo que justifica la representacin de los subtringulos inferiores, que
representan el intercambio y la distribucin.
Para delimitar la actividad es til la determinacin de niveles que propone LEONTEV (1978),
segn una estructura jerrquica (Fig. 5) que considera a la actividad en el nivel ms alto,
distinguiendo en los niveles ms bajo las acciones y las operaciones. Para identificar las
actividades propone que se determinen los motivos que las provocan, mientras que para las
acciones se utilizan sus metas y para las operaciones las condiciones necesarias para alcanzar las
metas, de lo que resulta que la actividad es realizada por la comunidad, la accin por el individuo
o grupos que participan de la comunidad, mientras que la operacin es una rutina (automtica)
del individuo.

NIVEL ORIENTADA HACIA REALIZADA POR
Actividad Objetos / Motivos Comunidad
Accin Objetivos Individuos o grupos
Operacin Condiciones Rutinas humanas
Cuadro 1
LEWIS, R. (2001), compara esta estructura de niveles con la propuesta por Monique Linard, que
diferencia el nivel intencional (equivalente al nivel de actividad), el nivel funcional (accin) y el
nivel operacional (operacin), y propone que el nivel de actividad corresponde al qu hacer el
de la accin al cmo hacerlo y el de la operacin al hacerlo.
LEONTEV LINARD LEWIS
Nivel de actividad Nivel intencional qu hacer
Nivel de accin Nivel funcional cmo hacerlo
Nivel de operacin Nivel operacional intentar y hacerlo
Cuadro 2
ILENKOV postul el concepto de contradicciones interiores, que aporta una importante idea para
el desarrollo de investigaciones empricas. LEONTEV (1981) profundiza sobre lo mismo al
afirmar que el sistema busca el equilibrio y esta bsqueda es lo que da lugar a los procesos de
transformacin e innovacin. ENGESTRM (1987) discrimina finalmente cuatro niveles de
contradicciones (ver Fig. 6)
Nivel 1: Contradiccin primaria interna (naturaleza doble) dentro de cada componente
constituyente de la actividad central.
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Nivel 2: Contradicciones secundarias entre los constituyentes de la actividad central.
Nivel 3: Contradicciones terciarias entre el objeto / motivo de la forma dominante de la actividad
central y el objeto / motivo de una forma ms avanzada culturalmente de la actividad central.
Nivel 4: Contradicciones cuaternarias entre la actividad central y sus actividades vecinas.
Dentro de la estructura de cualquier actividad productiva especfica, la contradiccin es renovada
como el choque entre las acciones individuales y el sistema de actividad total ()
La contradiccin fundamental surge de la divisin del trabajo
5

ADAMS M., EDMOND D. &. TER HOFSTEDE, A., resumen en diez principios las caractersticas de
la Teora de la Actividad:
Jerarqua de las actividades: Basado en el nivel de actividades especificado por Leontev
(actividad, accin, y operacin)
Carcter colectivo de las actividades. La direccin hacia un objetivo involucra
habitualmente a varias personas trabajando conjuntamente como comunidad.
Carcter contextual de las actividades. Las actividades no se llevan a cabo en el vaco.
Siempre hay un contexto que las condiciona con sus circunstancias.
Dinamismo de las actividades. Las actividades no son estticas y para comprenderlas es
necesario el anlisis histrico de su evolucin.
La mediacin. La actividad est mediada por herramientas, reglas y divisin de tareas.
Eleccin contextual de las acciones. Esto tiene relacin con el repertorio de acciones y
operaciones que son creadas para hacer posible una actividad cualquiera.
Comprensin de las acciones en su contexto. A veces las acciones no pueden ser
comprendidas aisladamente sino en el marco de la actividad de la que forman parte, por
lo tanto para un desempeo eficiente de la accin es necesario comprender el objeto de la
actividad.
Planificacin del trabajo. La actividad puede ser modificada en el proceso de su
ejecucin conforme a las condiciones del contexto, por lo que un plan no impone una
prescripcin.
El valor de las excepciones. Las desviaciones de un plan original pueden ocurrir, y dan
oportunidad para el aprendizaje que genera otras formas de ejecucin.
Granularidad basada en la perspectiva. Puede suceder que una actividad o accin
dependa de la perspectiva particular de quien la ejecute.
Una formulacin metodolgica
DAISY MWANZA (2002), aplica la Teora de la Actividad para el anlisis e implementacin del
trabajo colaborativo en sistemas de computacin en el contexto de e-learning. En su
investigacin propone una metodologa que implica la utilizacin de cuatro herramientas:
1. Modelo de Ocho Pasos
2. Notacin de la Actividad
3. Generacin de Preguntas de Investigacin
4. Mapeo de los Procesos Operacionales

5
ENGESTRM, Y. (1987)
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El Modelo de Ocho Pasos que propone para el anlisis es el siguiente:
Identifica: Preguntas a formular:
Paso 1 La Actividad de Inters En qu clase de actividad estoy interesado?
Paso 2 Objetivo Por qu tiene lugar la actividad?
Paso 3 Sujetos Quin est involucrado en llevar a cabo esta actividad?
Paso 4 Herramientas
Qu significado tiene para los sujetos desempear esta
actividad?
Paso 5 Reglas & Regulaciones
Hay algunas normas, reglas o regulaciones gobernando el
desempeo de esta actividad?
Paso 6 Divisin del Trabajo
Quin es responsable de que se lleve a cabo esta actividad,
y cmo estn organizados los roles?
Paso 7 Comunidad
Cul es el ambiente en el que esta actividad es llevada a
cabo?
Paso 8 Resultado
Cul es el Resultado deseado para llevar a cabo esta
actividad?
Cuadro 3
La Notacin de la Actividad incorpora tres directrices operacionales
1. Estn focalizadas en el Objetivo de la actividad.
2. Consiste en un Actor o Hacedor representado por un Sujeto o un componente de la
Comunidad.
3. Consiste en un Mediador de la actividad representado por la Herramienta, Reglas o
componente de la Divisin del Trabajo.
Esta metodologa permite la reconstruccin del sistema descomponindolo en sub-actividades a
los efectos de reducir la complejidad del anlisis, de tal manera que los sistemas de actividades
pueden ser estudiados en forma independiente o como componentes del sistema principal, lo que
ayuda a determinar la existencia de contradicciones en cada subsistema y en el sistema de
actividad central.
La Generacin de Preguntas de Investigacin se plantea con seis preguntas principales:
1. Qu Herramientas usan los Sujetos para lograr su Objetivo y cmo?
2. Qu Reglas afectan el modo en que los Sujetos logran el Objetivo y cmo?
3. Cmo influencia la Divisin del Trabajo el modo en que los Sujetos satisfacen su
Objetivo?
4. Qu Reglas afectan el modo en que la Comunidad satisface su Objetivo y cmo?
5. Cmo afecta la Divisin del Trabajo el modo en la Comunidad logra el Objetivo?
La teora de la actividad en las instituciones educativas
La institucin educativa como un sistema de actividad
Si representamos una institucin educativa como sistema de actividad (Fig.7) con la estructura
grfica propuesta por ENGESTRM desde el punto de vista de un profesor, ste asume la posicin
del sujeto cuyo objeto es su trabajo como enseante, utilizando para ello herramientas concretas
como libros, retroproyector, computadora, y tambin otros de carcter intelectual como teoras
disciplinares, metodologas de enseanza, discurso, etc.. La comunidad incluye a los otros
docentes y resto de personal de la universidad como as tambin a sus alumnos, que cumplen
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determinados roles en funcin de la distribucin del trabajo acordada para la consecucin de la
actividad, para lo cual se han fijado determinadas reglas, que pautan horarios, rgimen
acadmico, normas sociales, etc.. El resultado finalmente ser la graduacin del estudiante y su
xito o fracaso laboral, es decir el resultado no slo puede ser positivo, sino tambin negativo.
Esta misma actividad se configurar de manera diferente si la perspectiva es la del estudiante
(sujeto) y no la del profesor (ENGESTRM, 1998)), ya que si bien el resultado es comn, los
objetos son diferentes, as tambin la divisin del trabajo registra diferencia. La comunidad de
los profesores son otros profesores usualmente, mientras que para los estudiantes son los
compaeros de clase, y si para el profesor la divisin del trabajo se materializa entre las tareas
que le corresponden en la clase y las que llevan a cabo los alumnos, para un estudiante esta
divisin del trabajo se expresa en las tareas que asume cada compaero de clase (o cada grupo de
trabajo), como se representa en la Fig. 8
La aplicacin de una innovacin, como por ejemplo nuevas estrategias de enseanza, o la
incorporacin de nuevas tecnologas de informacin, en el sistema de actividad docente
aparecer primero como un objeto, luego como un resultado, que si es exitoso puede terminar
constituyndose en regla.
LEWIS (2002), propone descomponer esta estructura en los subtringulos, y dice que al hablar de
las herramientas que facilitan el aprendizaje de un estudiante, la trada que debe analizarse es la
superior, centrndose en la misma y olvidndose temporariamente del resto (Fig.9a). Cuando se
trata de conciliar los objetivos personales con los de la comunidad la trada que debe
considerarse es la del sujeto, comunidad, objeto (Fig. 9b), que expresa las posibilidades del
trabajo conjunto de los estudiantes para el aprendizaje enriquecido por el otro. Una cuestin
presente en la preparacin de una clase por parte del profesor es la eleccin de una herramienta
que facilite la relacin intersubjetiva, y cuya utilidad sea aprovechada para todos, lo que se
expresa en las relaciones marcadas por el subtringulo sujeto, herramientas, comunidad (Fig.9c).
Las estrategias que se apoyan en el aprendizaje conjunto prestan una especial atencin a la
cooperacin y para ello es necesario tener una adecuada distribucin de las tareas conforme a las
aptitudes de los integrantes del grupo, conforme a la superposicin de sus ncleos de
conocimientos bsicos y zonas de desarrollo prximo, en cuyo caso deberemos prestar atencin
al anlisis del subtringulo, sujeto, comunidad, distribucin del trabajo (Fig. 9d).
Tomando un ejemplo de ENGESTRM (1987), que plantea como contradiccin primaria en un
sistema de salud, la del mdico cuyo objetivo es curar a sus pacientes (o que haya ms personas
sanas), pero en tanto es una actividad lucrativa de la que depende su trabajo, desear que haya
ms enfermos a quienes curar, podemos plantear como contradiccin primaria en el sistema
educativo universitario, la del docente cuyo objetivo es la enseanza para que el estudiante se
grade, pero en tanto un mayor nmero de matriculados implica menor posibilidad de trabajo
para l mismo, le convendr restringir el egreso mediante la reprobacin de sus estudiantes.
Desde la perspectiva del estudiante su objetivo es aprender para alcanzar el resultado de su
graduacin, pero har todo lo necesario para obtener calificaciones que le permitan alcanzar el
objetivo aunque stas no necesariamente impliquen aprendizaje.
Una contradiccin secundaria puede plantearse desde la diversidad cultural por ejemplo
(contradiccin entre sujeto y comunidad), cuando algunos individuos de la comunidad
pertenecen a culturas diferentes de las del profesor lo que impide la realizacin del objeto del
sistema de actividad.
La contradiccin terciaria implica la aparicin de innovaciones. stas proviniendo de sistemas de
actividad ms avanzados imponen un choque con las tradiciones de la institucin educativa que
resiste a su avance. Es una situacin muy frecuente en los ltimos tiempos en los que los
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procesos de reforma acorralaron a las escuelas en la exigencia de cambios que no estaban
dispuestas a llevar a cabo.
Esta misma situacin de reforma vivida por nuestro sistema educativo, puede haber generado
contradicciones cuaternarias entre el sistema central (institucin educativa) y sistemas de
actividad vecinos, como puede ser el sistema de actividad productora de reglas (en este caso una
regla puede ser la Ley Federal de Educacin), y donde los conflictos y equvocos emergen
inmediatamente.
Algunas aplicaciones en el contexto educativo
Los antecedentes en el mbito latinoamericano de aplicacin del modelo de ENGESTRM son
desconocidos, en cambio en los pases anglosajones y escandinavos encontr un espacio para su
amplia difusin, en un campo que va desde el anlisis de las actividades en el campo educativo
hasta la descripcin del trabajo colaborativo en sistemas de computacin o como herramienta en
los procesos de diseo.
SELLMAN, E. (2001), propone a la Teora de la Actividad para modelar conflictos en las
instituciones educativas de nivel medio, haciendo un anlisis a partir del choque de acciones
orientadas al objeto (contradicciones) de los componentes del sistema de actividad, rescatando la
utilidad del esquema propuesto por ENGESTRM para mapear los conflictos e identificar al sujeto
opositor, y sugiriendo tres tipos de conflictos, como el que se puede producir por el choque de
culturas marginales que enfrentan a la hegemnica, y cuyos sujetos son considerados
desviados dentro del sistema y en conflicto con normas y regulaciones (Fig. 10-a). Un segundo
tipo es el enfrentamiento de un individuo con lo pautado en la comunidad, que suele suceder por
la coaccin de la escuela para aceptar sus reglas, y la tensin que viven los individuos que
operan en sistemas de actividad que tienen normas diferentes, aplicando por ejemplo en la
escuela la norma vlida en su hogar (Fig. 10-b). El tercer tipo de conflicto refiere al choque que
se puede producir por superposicin de roles por ejemplo, que puede ser frecuente en las
instituciones educativas donde la divisin del trabajo asume formas muy complejas y totalmente
reguladas (Fig. 10-c)
SELLMAN no slo utiliza la Teora de la Actividad para describir y precisar las situaciones de
conflicto, sino que cree que puede ser una herramienta til para la construccin de un modelo
comprehensivo de conflicto con la forma de un ciclo expansivo.
La aplicacin de la Teora de la Actividad para la comprensin del proceso de aprendizaje de la
escritura en una lengua extranjera, fue utilizada por NELSON & MI-KYUNG KIM (s/f) quienes
trabajaron sobre un curso de enseanza Retrica y Composicin para estudiantes extranjeros en
una universidad de EE UU aplicando un software especfico para el aprendizaje. En su
investigacin advirtieron la importancia de la carga histrica y cultural con que los alumnos
actan, desde la experiencia original de sus pases nativos, y que influyen en la apropiacin de
los conceptos y herramientas. Descubrieron tambin que para que los estudiantes aprendan a
escribir o adquieran una herramienta, deben participar escribiendo o usando la herramienta
6

La aplicacin del nuevo software, en tanto herramienta en el sistema de actividad, generaba
tensiones por cuanto exiga la auto evaluacin, y los alumnos entendan que la evaluacin era
tarea del profesor, y que realizarlas les quitaba tiempo de aprendizaje, lo que evidencia la
aparicin de contradicciones en la mediacin, sin embargo tambin advirtieron que el uso de esta
innovacin permita a algunos expandir su conocimiento, asignndole usos nuevos a la
herramienta.

6
NELSON & MI-KYUNG KIM (s/f)
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De las contradicciones evidenciadas, las ms fuertes corresponden a los antecedentes
sociohistricos de los estudiantes tal como lo expresan los investigadores:
El logro acadmico no es simplemente un asunto de habilidades porque los estudiantes son seres
sociales que incorporan las influencias sociohistricas de sus instituciones y culturas. ( )
Consecuentemente, comprender cmo los estudiantes aprenden a escribir en un segundo lenguaje, o
aprenden a hacer cualquier cosa, requiere un anlisis de los sistemas de actividad en los que estn
incrustados y un anlisis de las contradicciones inherentes dentro de las actividades y entre ellas.
7

ANNE EDWARDS (2002-a) y (2002-b), por su parte investig sobre la formacin inicial de los
profesores en Inglaterra en el contexto de la importante reforma llevada a cabo en ese subsistema
por las autoridades educativas a comienzos de los 90, centradas fundamentalmente en el
desarrollo curricular. Ella parte de la conviccin de la necesidad de interrumpir los modos
culturales de sistemas en transformacin para insertar nuevos significados, en tanto los cambios
implican la produccin y uso de herramientas con las que las personas actan y desarrollan sus
prcticas.
Seala que la Teora de la Actividad aspira a ser capaz de enlazar lo individual, lo social y lo
cultural para permitirnos ver las transformaciones interactuantes que ocurren entre ellos
8
.
Informa que a pesar de las reformas introducidas, las prcticas existentes muestran una fuerte
presencia de lo individual que restringe la tarea colectiva y la agencia relacional que facilite el
trabajo colaborativo (Podra continuar casi interminablemente con ejemplos de profesores
estudiantes luchando para entregar el currculum de la escuela en relativo aislamiento) y
afirma que los estudiantes no eran sostenidos por una concepcin de la zona de desarrollo
prximo que apoyase su aprendizaje, en referencia a la implementacin de un sistema de
profesores-tutores que no cumplan la funcin prevista desde los niveles macro del sistema que
los dejaba en una situacin de relativo aislamiento en el aula durante su perodo de prctica:
Esta forma de produccin de profesores est probablemente por tener serias repercusiones no
solamente para los profesores y su satisfaccin en el trabajo (ya es un gran problema en Inglaterra)
sino tambin para los alumnos como contribuyentes potenciales a la produccin de conocimiento.
9

Sostiene que la Teora de la Actividad puede ayudar a cambiar las prcticas mediante el anlisis
de las condiciones histricas que produjeron las actuales prcticas lo que incluye la divisin del
trabajo entre los tutores de la universidad, los profesores tutores y los estudiantes, considerando
esto en relacin a las metas pretendidas de la asociacin entre la universidad y las escuelas donde
se llevan a cabo las prcticas para la formacin inicial de los profesores, conforme a lo que
establece la reforma impuesta desde los niveles de decisin macro.
Una aplicacin de aprendizaje situado en el que se aplica la Teora de la Actividad es descripto
por ROTH (2002), quien plantea la posibilidad de que los alumnos puedan elegir el objeto de su
aprendizaje como as tambin las herramientas y decidir la divisin del trabajo ms adecuada
para alcanzar el objetivo. Relata una experiencia de aprendizaje de ciencias de alumnos de
sptimo grado en comunidad con organizaciones no gubernamentales, profesores universitarios y
padres en el que el esquema tpico de ENGESTRM se describe como se representa en la Figura
11. La enseanza se plantea mediante la participacin concreta de los alumnos en una
investigacin de contaminacin ambiental (en el arroyo Henderson) en la que se interesan
activistas locales. La propuesta de ROTH implica la co-enseanza con los profesores
involucrados, esto signific asumir colectivamente la responsabilidad de planificar, llevar a
cabo y evaluar el currculo. La descripcin de los sistemas de actividades diseadas se efectu
como lo describe la siguiente planilla:

7
NELSON & MI-KYUNG KIM , op. cit.
8
ANNE EDWARDS (2002-a)
9
ANNE EDWARDS: op.cit.
La Teora de la Actividad Histrico Cultural
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10
Sujeto Objeto Herramientas Comunidad Reglas
Divisin del
trabajo
Resultados
J ohn, Tim Arroyo
Henderson
Cronmetro,
cinta mtrica,
regla
Oceanside,
padres, (Sr.
Goulet),
activistas,
cientficos
Repeticin de
mediciones de
tiempo y
promedios
Roles (el que
meda el
tiempo, el que
soltaba el
objeto, el que
meda la
distancia)
Correlacin entre
la velocidad y el
perfil
J ohn, Len
et al.;
Lisa et al
Arroyo
Henderson
Cinta,
cronmetro,
muestreador
Serber
Profesores,
estudiantes de
otras clases
(Davie),
Oceanside
Para el uso del
cronmetro la
cinta y el
muestreador
Davie y el
profesor
andamiaban la
investigacin
Clasificacin y
frecuencia de los
organismos;
velocidad de la
corriente
Michelle
et al..;
Kathy et
al.; Chris
Arroyo
Henderson,
orillas
Grabadora,
cinta, cmara
de fotos
Profesor,
Michael,
estudiante de
doctorado,
Oceanside
Descripciones
verbales
precisas
Roles en el
equipo de
investigacin
Reportaje como
de radio,
transparencias,
pgina web
Gabe Otros
estudiantes
Cmara de
vdeo, cinta
Clase,
Oceanside
Fidelidad de la
representacin,
uso de la
cmara
Rol como
informante del
proceso
Proceso de
investigacin de la
salud ambiental
J odie et
al.
Arroyo
Henderson
Medidor de
oxgeno
disuelto,
muestreador
Serber
Profesor,
Michael,
Meagan,
Oceanside
Repeticin de
mediciones y
promedios,
consistencia en
el muestreo
Roles en el
equipo de
investigacin
Niveles de
oxgeno disuelto,
correlaciones
entre tipo de
organismo y nivel
de oxgeno
Cuadro 4 (ROTH, W.-M., 2002)
A modo de conclusin
El desarrollo de una teora que presenta un alto grado de dinamismo y construccin en este
momento, parecera no ser aconsejable, no obstante sorprende que no haya habido apropiacin
de la misma en los mbitos acadmicos latinoamericanos, sobre todo tratndose de una
herramienta descriptiva que puede ser sorprendentemente til en el desentraamiento de las
contradicciones de nuestros sistemas educativos, sometidos a procesos de transformaciones
impuestas al comps de las exigencias de los organismos internacionales de financiamiento, y el
contexto que determinan el desarrollo de nuevas tecnologas, la globalizacin de la economa, la
internacionalizacin de las cultura, la masificacin de las instituciones educativas, etc.
Sin duda que el entendimiento de los conflictos generado por los procesos de intensa innovacin
que sufren nuestras escuelas, reclama la utilizacin de herramientas como la Teora de la
Actividad Histrico-Cultural (Sociohistrica), para poder entender los fenmenos sociales desde
un enfoque que facilita la transformacin desde la comprensin de sus contradicciones
inherentes.
La Teora de la Actividad Histrico Cultural
Vctor O. Garca
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La Teora de la Actividad Histrico Cultural
Vctor O. Garca
12
Anexo de grficos


































E R
X
Figura 1: la accin mediada segn Vygotsky
Miembro individual
de las especies
Ambiente natural
Supervivencia individual
(hacerlo solo)
Poblacin; otros
miembros de las
especies
Vida social
(estar juntos)
Supervivencia colectiva
(hacerlo juntos)
Figura 2: la estructura de la forma animal de actividad
Miembro individual
de las especies
Ambiente natural
Emergencia de la fabricacin
de herramientas
Poblacin; otros
miembros de las
especies
Emergencia de
tradiciones, rituales, y
reglas colectivas
Emergencia de la divisin
del trabajo
Figura 3: transicin de la estructura animal a la forma superior
La Teora de la Actividad Histrico Cultural
Vctor O. Garca
13



































Instrumentos
Sujeto
Objeto
Reglas
Comunidad
Intercambio
Consumo
Produccin
Distribucin
Divisin del
Trabajo
Resultado
Figura 4: el modelo de actividad propuesto por Engestrm
Figura 5: los niveles de actividad segn Leontev
Actividad

Accin

Operacin
Motivo

Meta

Condiciones
1
1
1
1
1
1
2 2
2
2 2
2 2
2
2
3
4
4
4
4
ACTIVIDAD CENTRAL
CULTURALMENTE MS AVANZADA
ACTIVIDAD CENTRAL
ACTIVIDAD OBJ ETO
ACTIVIDAD PRODUCTORA
DE INSTRUMENTO
ACTIVIDAD PRODUCTORA
DE ISUJ ETO
ACTIVIDAD PRODUCTORA
DE REGLA
Figura 6: niveles de contradiccin de la actividad
La Teora de la Actividad Histrico Cultural
Vctor O. Garca
14



































Herramienta
Sujeto
Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
Herramienta
Sujeto
Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
Herramienta
Sujeto
Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
a
b
c
Herramienta
Sujeto
Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
d
Figura 9: la consideracin de las tradas en el sistema de actividad
Figura 7: el sistema de actividad universidad
HERRAMIENTAS
Lecciones:tareas, preguntas,
deberes, pruebas
SUJ ETO
Profesor
OBJ ETO
Texto de escuela y
estudiante
REGLAS
Agenda normalizada,
temas escolares
normalizados, gradualidad
COMUNIDAD
Otros profesores
de la escuela
DIVISIN DEL TRABAJ O
Cada estudiante para s
mismo
HERRAMIENTAS
Habilidades de estudio,
lpiz, papel, goma de borrar
SUJ ETO
Estudiante
OBJ ETO
Texto de escuela
RESULTADO
Grados,
calificaciones
REGLAS
Agenda normalizada,
temas escolares
normalizados, gradualidad
COMUNIDAD
Clase
DIVISIN DEL TRABAJ O
Clases a nivel de grado
independientes
Figura 8: confluencia de los sistemas de actividad de una institucin
educativa que comparten el mismo resultado
La Teora de la Actividad Histrico Cultural
Vctor O. Garca
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Herramienta
Sujeto Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
Figura 10-a: conflicto objeto-reglas
Herramienta
Sujeto Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
Figura 10-b: conflicto objeto-comunidad
Herramienta
Sujeto Objeto
Reglas
Comunidad
Divisin del
trabajo
Figura 10-c: conflicto objeto-divisin del trabajo
Herramientas: naranja,
cronmetro, red, palo
Sujeto: Davie,
J aime, y Steve
Objeto: arroyo
Henderson
Reglas: Respeto por los
dems y por el medio
ambiente, responsabilidad,
confianza, eleccin individual
del problema, solucin, etc.
Comunidad: Otros estudiantes,
profesores, estudiantes ya
graduados, profesores,
actividstas, ancianos de la
comunidad aborigen.
Intercambio
Consumo
Produccin
Distribucin
Divisin del Trabajo:
Papeles en el grupo de
investigacin, profesor,
apoyo de la comunidad.
Resultados: grficos,
correlacin de velocidad
de corriente y frecuencia
de organismos.
Figura 11: Anlisis de la participacin de los estudiantes de 7 grado en la creacin
de conocimiento acerca de una ciencia en y para su comunidad (ROTH, W.-M., 2002)