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ARTCULO CIENTFICO

EL PACIENTE AUTISTA
EN LA CLNICA DENTAL
Dra. Mariana Carolina Morales Ch.

Odontopediatra. Universidad Santamara. Venezuela. Mster de Odontologa en Pacientes Especiales. Universidad de Valencia La odontologa del paciente discapacitado plantea retos para el profesional que acepta la responsabilidad de brindar atencin a nios con este problema, sin embargo no significa que sea tan diferente a la practicada en nios normales. Solo que algunas discapacidades se asocian a problemas dentales severos como bruxismo, maloclusiones, sialorrea, gingivitis, caries, relacionado muchas veces a la dieta o a la dificultad para realizar una higiene adecuada.

Las Naciones Unidas y la OMS plantean que el 10% de la poblacin mundial es portadora de discapacidades de distintos tipos y niveles de gravedad, por lo que mdicamente se les denomina pacientes discapacitados. Dentro de ellos, los pacientes con trastornos psiquitricos y neuro-psiquitricos, como es el caso del autista, representan el 3 al 4% y son llamados Pacientes Especiales. Son ellos los verdaderos pacientes problema, los que muchas veces son rechazados de los consultorios odontolgicos. Los nios impedidos necesitan ms

que nadie tratamiento odontolgico preventivo y curativo como parte de su cuidado general, y pasarlo por alto significa en muchos casos un riesgo para la salud y hasta para la vida, creando un impedimento mayor de lo que sera en un nio normal. Casi todos los nios especiales pueden ser tratados en el consultorio odontolgico, an cuando requieren algunas consideraciones mdicas especficas. (Ctedra de Odontologa Peditrica, UCV, 1996), dejando los procedimientos de sedacin y anestesia general solamente para casos de emergencia, y no con la

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finalidad de facilitar el tratamiento al odontlogo, ya que los riesgos para el pacientes aumentan en gran medida.
EL AUTISMO EPIDEMIA DEL SIGLO XXI?

miso y los conocimientos del especialista deben ser cada da mayores.


CARACTERSTICAS DEL SISTEMA ESTOMATOGNTICO. CONSIDERACIONES ESPECIALES EN LA CONSULTA ODONTOLGICA.

El autismo es una condicin de origen neurolgico y de aparicin temprana que puede estar asociada o no a otros cuadros. Las personas con autismo presentan como caractersticas, desviaciones en la velocidad y secuencia del desarrollo, en la relacin social, en el lenguaje y la comunicacin, adems de problemas sensoperceptivos y cognitivos que ocasionan rutina, estereotipias, resistencia al cambio e intereses restringidos, lo cual interfiere en su interaccin con las otras personas y con el ambiente. (Conceptualizacin y Poltica de la Atencin Educativa Integral de las Personas con Autismo, 1997). Segn Dvila y Negrn (2001) el autismo es un sndrome neuroconductual ms frecuente que el Sndrome de Down y que la diabetes juvenil. En la actualidad se considera que existen factores genticos, inmunolgicos y ambientales en su etiologa a los que el individuo est expuesto durante la gestacin y/o despus del nacimiento. El autismo est presente en la sociedad de una manera cada da ms notoria. (Aramayo, 2000). Recientemente se ha planteado que hay un aumento en la incidencia de autismo. Hace algunos aos, 1 de cada 10.000 nios sufra autismo, hoy en da 1 de cada 150 nios es diagnosticado con este sndrome (Negrn, 2001). La incidencia tan alta de autismo durante los ltimos aos, aumentan las probabilidades de tener un paciente especial en la consulta aumentan, por ende el compro-

La literatura no reporta un rasgo nico en la denticin y las estructuras periodontales de los nios autistas (Koper 1977, citado por Padrn 1996). Sin embargo, debido a las complicaciones sistmicas que estos pacientes presentan, el sistema estomatogntico muchas veces se ve afectado. En opinin de la autora, en diversas ocasiones el clnico desconoce la repercusin de los problemas mdicos sobre la cavidad bucal, as como la repercusin de su trabajo en otros rganos y sistemas. Debido a la importancia del tema y la escasez de conocimientos en el rea por parte del gremio, se describen a continuacin las principales caractersticas bucofaciales del nio autista, as como las consideraciones que deben tomarse en cuenta en la consulta odontolgica.
CARIES DENTAL:

Algunos autores plantean que la incidencia de caries no presenta diferencias respecto a la poblacin normal. Sin embargo, autores como Koper (1977), Gonzlez y Naranjo (1998) afirman que hay un aumento considerable en la incidencia de caries por la dieta cariognica, muchas veces asociada a reforzadores, as como a la dificultad para la realizacin de la higiene oral, por la escasa coordinacin motora y el desagrado por el contacto fsico. As mismo el pobre control de la lengua disminuye el desplazamiento de la comida alrededor de los dientes y encas

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producindose la acumulacin de alimentos y agudizando el problema (Nowack, 1979 citado por Padrn 1996). Debido a la considerable incidencia de la caries dental en pacientes autistas, se deben tomar consideraciones importantes a la hora de realizar restauraciones, evitndose el uso de amalgama dental ya que el contenido de mercurio crea problemas sistmicos y por ende conductuales, debido a la incapacidad del organismo para la desintoxicacin de metales pesados. La dieta de los pacientes autistas debe estar libre de gluten y casena ya que estos son transformados en pptidos de naturaleza opicea, produciendo as problemas conductuales. (Barbero, 2001)
LESIONES TRAUMTICAS:

culacin temporomandibular y la musculatura facial.


LESIONES GINGIVALES:

Los traumatismos dentales representan una patologa importante en los pacientes autistas lo cual se debe principalmente a la hiperactividad, un sntoma muy comn, especialmente en los nios autistas de corta edad y a la autodestruccin o autoagresin, igualmente comn en esta poblacin (Coleman y Gillberg, 1986; Padrn, 1996; Gonzlez y Naranjo, 1998). As mismo , la autoagresividad represent un elevado porcentaje, esta se produce muy comnmente en estos pacientes, debido al exceso de opioides en su organismo, causado por problemas metablicos presentes, lo que hace que al agredirse no sientan dolor. La autoagresin a nivel mandibular y mentoniano; as como la alta incidencia de bruxismo, muchas veces asociado a conductas estereotipadas, que se presenta segn Pirela (1995) en 21.74 % de los pacientes autistas, pueden afectar la arti-

Uno de los primeros argumentos a favor de la base biolgica u orgnica del Autismo, fue la observacin del riesgo de epilepsia. Desde Kanner, se reconoce que los nios autistas pueden presentar convulsiones a cualquier edad; riesgo que aumenta durante la niez y la adolescencia y puede alcanzar un 25% a un 35% en los autistas adultos. De hecho autores como Rutte (1979) y Gillberg (1984), afirman que un tercio de estos nios desarrollan crisis. En otro orden de ideas, es importante resaltar que debido a la incidencia tan alta de crisis convulsivas, se hace necesario indicar medicacin anticonvulsivante, que en la mayora de los casos produce hiperplasia gingival. (Gonzlez y Naranjo, 1998; Powers, 2003)
OCLUSIN:

Como plantea el Dr. Pedro Planas (1987), la masticacin alternada y bilateral y una dieta seca y fibrosa es necesaria para un crecimiento y desarrollo equilibrado de los maxilares. La masticacin es un fenmeno fisiolgico complejo y es realizada por una serie de funciones altamente coordinadas, envolviendo varias partes del sistema estomatogntico (Simoes, 1988). Esta funcin tan elemental muchas veces se ve alterada en los nios autistas ya que un alto porcentaje de ellos se niegan a masticar. La peculiaridad en la dieta, generalmente blanda del nio autista as como la presencia de hbitos orales perjudi-

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ciales como la succin, asociada a conductas esteriotipadas, pueden provocar maloclusiones dentales, presentes en el 47.87% de la poblacin venezolana segn Mendez Castellanos y col (1996), cifras de las que no escapan los pacientes con autismo quienes por las condiciones ya expuestas tienen una mayor propensin a padecerlas. Segn Pirela (1995), un alto porcentaje de los pacientes analizados en su estudio, presentaron una relacin molar clase III de Angle.
MEDICACIN EN EL NIO AUTISTA:

Es de suma importancia ser muy cautelosos a la hora de medicar a un nio autista. Las infecciones, principalmente de odo y amgdalas son recurrentes por lo que el uso de antibiticos es frecuente, provocando cambios en la flora bacteriana y haciendo que microorganismos como la Cndida albicans causen infecciones. (Barbero, 2001; Powers 2003) Cuando sea realmente indispensable utilizar antibioticoterapia, el nio debe ser medicado simultneamente con modificadores de la flora intestinal, por un perodo de dos meses aunque la antibioticotepia sea por una semana o diez das, para que realmente se eviten los efectos adversos. En otros pacientes, en vez de indicar medicamentos, se indica el consumo de yogurt, pero debido a la intolerancia a la casena, en estos pacientes, est contraindicado. En el mismo orden de ideas, la medicacin con analgsicos debe realizarse con precaucin y solo en casos en que se ameriten realmente ya que como lo plantea Waring (1994), un alto porcentaje de pacientes autistas tienen deficiencias en el Sistema Fenol Sulfuro Transferasa, lo

cual hace que no puedan eliminar toxinas naturales de los alimentos ni las de su propio cuerpo y lo ms importante de este punto es que esta situacin se agrava ante la presencia de compuestos fenlicos como el Acetaminofen y el Ibuprofeno. Es por eso que actualmente se estn utilizando mayormente, analgsicos y anti-inflamatorios como el Diclofenac Sdico y Potsico y el Nimesulide. En pacientes que reciban tratamiento anticonvulsivante, es muy importante que este no suspenda su medicacin a la hora de recibir tratamiento odontolgico, se debe vigilar igualmente que las dosis sean las adecuadas, ya que la situacin de estrs producida por la consulta odontolgica puede causar una convulsin.

Desensibilizacin de un paciente autista en un clnica dental.

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Bibliografa
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