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LA MANO DISECADA

Guy de Maupassant

Un amigo mo, Luis R., tena reunidos en su casa una noche, har cosa de ocho meses, a varios camaradas de colegio. Bebamos ponche y fumbamos, hablando de literatura y pintura y contando de cuando en cuando ancdotas jocosas, como es habitual en reuniones de gente joven. e abre s!bitamente la puerta y entra como un vendaval uno de mis buenos amigos de la infancia" #$% &ue no adivinan de d'nde vengo( #e)clam' en seguida. #%puesto a &ue vienes de *abille #contesta uno. #+,aray- .ienes demasiado alegre/ acabas de conseguir dinero prestado, has enterrado a un to tuyo o has empe0ado el reloj #dice otro. #1stabas ya borracho, y como te ha dado en la nari2 el ponche de Luis, has subido a su casa para emborracharte de nuevo #contesta un tercero. #3o dan en el clavo/ vengo de 4., en 3ormanda, donde he pasado ocho das, y traigo de all a un gran criminal, amigo mo, &ue les voy a presentar, con su permiso. 5 diciendo y haciendo, sac' del bolsillo una mano disecada. 1ra una mano horrible, negra, seca, muy larga y como si estuviese crispada/ los m!sculos, e)traordinariamente poderosos, estaban sujetos, interior y e)teriormente, por una tira de piel apergaminada/ las u0as amarillas, estrechas, cubran a!n las e)tremidades de los dedos/ todo a&uello ola a criminal desde una legua de distancia. #.ern#dijo mi amigo#. .endan hace unos das los cachivaches de un viejo brujo, muy conocido en la comarca/ todos los sbados iba a su a&uelarre montado en su palo de escoba, practicaba la magia blanca y la magia negra, haca &ue las vacas diesen leche a2ul y las obligaba a llevar la cola igual &ue el compa0ero de an %ntonio. Lo cierto es &ue a&uel tunante senta gran apego hacia esta mano/ aseguraba &ue haba pertenecido a un clebre criminal &ue fue ajusticiado el a0o mil setecientos treinta y seis, por haber tirado de cabe2a a un po2o a su mujer legtima, en lo cual no creo &ue anduviese descaminado/ despus ahorc' del campanario de la iglesia al cura &ue los cas'. Reali2ada esta doble ha2a0a, se lan2' a correr mundo, y durante su carrera, corta pero bien aprovechada, desvalij' a doce viajeros/ asfi)i', ahumndolos, a una veintena de frailes, y convirti' en serrallo un monasterio de religiosas. #5 $&u vas a hacer con esa monstruosidad( #gritamos todos a una. #$6u( .ern. .oy a ponerla de tirador de la campanilla de la puerta, para asustar a mis acreedores. #%migo mo #dijo 7enry mith, un ingls grandul'n y flemtico#, en mi opini'n, esa mano es carne de indio, conservada por un procedimiento nuevo/ te aconsejo &ue la hiervas para hacer caldo.

#Basta de burlas, caballeros #dijo con la mayor seriedad un estudiante de medicina &ue estaba a dos dedos de la borrachera#/ y t!, 4edro, el mejor consejo &ue puedo darte es &ue hagas dar tierra cristianamente a ese despojo humano, no vaya a ser &ue su propietario venga a reclamrtelo, sin contar con &ue &ui2 esa mano haya ad&uirido malos hbitos. 5a conoces el refrn" 81l &ue ha matado, matar8. #5 el &ue ha bebido, beber #intervino el anfitri'n, y acto seguido escanci' al estudiante un vaso grande de ponche, &ue ste se ech' al cuerpo de un trago, rodando luego, borracho perdido, debajo de la mesa. Risas formidables acogieron a&uella salida, y 4edro al2' su vaso saludando a la mano" #Brindo #dijo# por la pr')ima visita de tu due0o. e cambi' de conversaci'n, y cada cual se retir' a su casa. %l da siguiente tuve &ue pasar por su puerta y entr a visitarlo/ eran cerca de las dos, y me lo encontr leyendo y fumando. #$,'mo sigues( #le pregunt. #*uy bien #me contest'. # $5 tu mano( #7as tenido &ue verla al tirar de la campanilla, por&ue la puse anoche all, cuando llegu a casa. % prop'sito" se conoce &ue alg!n imbcil &uiso jugarme una chuscada, por&ue a eso de la medianoche empe2aron a alborotar a mi puerta/ pregunt &uin era, pero como nadie me contest', volv a acostarme y me dorm. 1n a&uel mismo instante tocaron la campanilla/ &uien llamaba era el propietario de la casa, individuo grosero y muy impertinente. 1ntr' sin saludar. #,aballero le dijo a mi amigo#, hgame el favor de &uitar en el acto esa carro0a &ue ha colgado usted del cord'n de la campanilla, por&ue de lo contrario me ver obligado a despedirlo. #,aballero #le contest' 4edro, con gran solemnidad#, ha insultado usted a una mano &ue no merece ser tratada as, por&ue perteneci' a un hombre muy bien educado. 1l propietario dio media vuelta y se march' como haba entrado. 4edro fue tras l, descolg' la mano y luego la at' a la cuerda de la campanilla &ue tena en la alcoba. #%s est mejor #dijo#. 1sta mano, lo mismo &ue el morir habemos de los trapenses, me har pensar en cosas serias cuando me vaya a dormir. 4ermanec una hora con mi amigo, me desped de l y regres a mi casa. %&uella noche dorm mal, estaba agitado, nervioso/ varias veces me despert sobresaltado y hasta llegu a imaginarme &ue haba entrado en mi habitaci'n un hombre/ me levant a mirar dentro de los armarios y debajo de la cama/ finalmente, cuando empe2aba a &uedarme transpuesto, a eso de las seis de la ma0ana, salt de la cama al sentir &ue llamaban violentamente a mi puerta. 1ra el criado de mi amigo/ vena a medio vestir, plido y tembloroso.

#+%y, se0or- #e)clam' sollo2ando#. +7an asesinado a mi pobre amo*e vest a toda prisa y corr a casa de 4edro. La encontr llena de gente &ue discuta muy agitada/ estaban como en ebullici'n, todos peroraban, relatando el suceso y comentndolo cada cual a su manera. Llegu con grandes dificultades hasta el dormitorio de mi amigo, di mi nombre y me permitieron la entrada. ,uatro agentes de polica estaban de pie en el centro de la habitaci'n, con el carnet en la mano/ e)aminaban todo, cuchicheaban entre s de cuando en cuando y escriban/ dos mdicos conversaban cerca de la cama en &ue 4edro yaca sin conocimiento. 3o estaba muerto, pero su aspecto era horrible. 9ena los ojos desmesuradamente abiertos/ sus pupilas dilatadas parecan mirar fijamente y con espanto indecible una cosa pavorosa y desconocida/ sus dedos estaban crispados y tena el cuerpo tapado con una sbana &ue le llegaba hasta la barbilla. Levant la sbana/ se vean en su cuello las marcas de cinco dedos &ue se haban hundido profundamente en su carne/ algunas gotas de sangre manchaban la camisa. %lgo me llam' de pronto la atenci'n/ mir por casualidad a la campanilla de la alcoba" la mano disecada no estaba all. in duda &ue los mdicos la habran &uitado para &ue no se impresionasen las personas &ue tenan &ue entrar en la habitaci'n, por&ue era una mano verdaderamente horrible. 3o pregunt &u haba sido de ella. :oy a continuaci'n, recortado de un peri'dico del da siguiente, el relato del crimen, con todos los detalles &ue recogi' la 4olica" 8%yer ha sido vctima de un atentado horrible el joven 4edro B., estudiante de derecho, &ue pertenece a una de las mejores familias de 3ormanda. 1ste joven se retir' a casa a las die2 de la noche, y despidi' a su criado, el se0or Bonvin, dicindole &ue estaba cansado y &ue iba a acostarse en seguida. % eso de la medianoche/ el criado se despert' de pronto oyendo &ue tiraban violentamente de la campanilla &ue tiene su amo para llamar. 9uvo miedo, encendi' una vela y esper'/ la campanilla dej' de orse por espacio de un minuto, pero luego volvi' a sonar con tal violencia &ue el criado, fuera de s de espanto, sali' corriendo de su habitaci'n y fue a llamar al portero/ ste corri' a dar parte a la polica, y los individuos de sta abrieron a viva fuer2a la puerta/ haba transcurrido un cuarto de hora. Un horrible espectculo se present' a sus ojos" los muebles haban sido derribados y todo indicaba &ue entre la vctima y el malhechor haba tenido lugar una lucha terrible. 1l joven 4edro B. yaca, inm'vil, en medio de la habitaci'n, cado de espaldas, con los miembros rgidos, el rostro lvido y los ojos dilatados de terror/ tena en el cuello las marcas profundas de cinco dedos. 1l informe del doctor Bordeau, &ue fue llamado inmediatamente, dice &ue el agresor deba estar dotado de una fuer2a prodigiosa y &ue su mano era e)traordinariamente enjuta y nerviosa, por&ue los dedos se haban juntado casi al travs de las carnes, dejando cinco agujeros como otros tantos bala2os. 3o e)iste dato alguno &ue permita sospechar el m'vil del crimen, ni &uin pueda ser el autor.8 Lease al siguiente da en el mismo peri'dico" 8%l cabo de dos horas de cuidados asiduos del doctor Bordeau, el joven 4edro B., vctima del horrible atentado &ue relatbamos ayer, recobr' el conocimiento. u vida est ya fuera de peligro, pero se abrigan temores por su ra2'n. 3o e)iste pista alguna del criminal.8 1n efecto, mi pobre amigo se haba vuelto loco/ lo visit todos los das en el hospital durante siete meses/ pero ya no recobr' la lu2 de la ra2'n. :urante sus delirios pronunciaba frases e)tra0as y, como todos los locos, tena una idea fija, creyndose perseguido constantemente por un espectro. Un da vinieron a buscarme con urgencia, dicindome &ue estaba mucho peor. Lo encontr agoni2ando. 4ermaneci' durante dos horas muy tran&uilo/ de pronto, salt' de la cama,

a pesar de todos nuestros esfuer2os, y grit', agitando los bra2os, presa de un terror espantoso" 8+%grrala- +%grrala- + ocorro, socorro, &ue me estrangula-8 :io dos vueltas a la habitaci'n vociferando y cay' muerto, de cara al suelo. ,omo era hurfano, tuve &ue encargarme de trasladar sus restos al pueblecito de 4., en cuyo cementerio estaban enterrados sus padres. :e ese pueblo regresaba precisamente la noche en &ue nos encontr' bebiendo ponche en casa de Luis, y en &ue nos ense0' la mano disecada. e encerr' el cadver en un fretro de plomo/ cuatro das ms tarde me paseaba yo tristemente en el cementerio donde se le iba a dar sepultura/ me acompa0aba el anciano sacerdote &ue le haba dado las primeras lecciones. 7aca un tiempo magnfico/ el cielo a2ul resplandeca de lu2/ los pjaros cantaban en las 2ar2as del talud donde l y yo habamos comido moras muchas veces cuando ramos ni0os. ,rea estar vindolo a!n desli2arse a lo largo del seto vivo y meterse por un pe&ue0o hueco &ue yo conoca muy bien, all, al final del terreno de enterramiento de pobres/ luego regresbamos a casa con las mejillas y los labios embadurnados del jugo de la fruta &ue habamos comido/ yo no &uitaba mi vista de las 2ar2as, &ue ahora estaban llenas de moras/ alargu instintivamente la mano, arran&u una y me la llev a la boca/ el cura haba abierto su breviario y farfullaba en vo2 baja sus oremus, y hasta mis odos llegaba desde el e)tremo de la avenida el ruido de los a2adones de los enterradores, &ue cavaban la fosa. :e pronto, stos se pusieron a llamarnos/ el cura cerr' su breviario y fuimos a ver &u &ueran. 7aban trope2ado con un fretro. 7icieron saltar la tapa de un golpe de pico, y nos encontramos ante un es&ueleto de estatura desmesurada, &ue yaca de espaldas y pareca estarnos mirando con las cuencas de sus ojos vacas, como desafindonos. in saber por &u, e)periment yo cierto malestar, casi, casi miedo. #+;jense- #e)clam' uno de los enterradores#. % este tunante le dieron un hacha2o en la mu0eca, y a&u est la mano cortada. 5 recogi' junto al cuerpo una mano grande, seca, &ue nos ense0'. u compa0ero dijo, rindose" #+,uidado- 4arece como si estuviera mirando, dispuesto a tirrsete al cuello para &ue le devuelvas la mano. #%migos mos #dijo el sacerdote#, dejen a los muertos en pa2 y vuelvan a tapar ese fretro. ,avaremos en otro lugar la fosa del se0or 4edro. ,omo ya nada tena &ue hacer all, tom al da siguiente el camino de regreso a 4ars, no sin antes haber dejado cincuenta francos al anciano sacerdote para &ue celebrase misas en sufragio del alma de a&uel muerto cuya sepultura habamos turbado.

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