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EFECTO DE LOS MICROTUNELES SOBRE LOS FACTORES

MICROMETEOROLOGICOS Y RESPUESTAS DE LAS PLANTAS DE


CULTIVO
Felipe Snchez Del Castillo
INTRODUCCION
La micrometeorologa estudia los fenmenos fsicos que tienen
lugar en las capas ms bajas de la atmsfera donde se desarrollan
plantas y animales.
Los factores y los fenmenos meteorolgicos que ocurren en estas
capas impactan fuertemente el crecimiento y desarrollo de los cultivos,
lo que se refleja directamente en los rendimientos, la calidad y la
productividad de la actividad agrcola.
El mejor entendimiento de las respuestas fenolgicas y fisiolgicas
de los cultivos a estos factores y fenmenos posibilita el desarrollo y
manejo adecuado de tcnicas y procedimientos para incrementar la
eficiencia del proceso productivo.
La productividad agrcola de nuestro pas, uno de los pilares en que
segn los principales economistas y polticos a de fincarse nuestro
desarrollo se encuentra prcticamente estancada. Las razones son
complejas e involucran la interaccin mltiple de factores climticos,
edficos, econmicos y sociales.
La accidentada topografa de la mayor parte del Territorio ha sido el
principal obstculo para que se aumente la superficie agrcola. En los
terrenos planos las principales limitantes son la insuficiente e irregular
precipitacin y la falta de agua para irrigar (25).
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Mientras que el aumento de la superficie agrcola a quedado
prcticamente detenido, la poblacin, sobre todo en el centro y sur del
Pas a mantenido una alta tasa de crecimiento, lo que esta ocasionando
un aumento en el nmero de productores y en el nmero de predios o
parcelas pero cada vez con una menor superficie por productor, de
origen ya pequeas por las limitantes orogrficas impuestas por nuestra
Fisiografa (Proceso al que se le ha dado el nombre de minifundismo y
que ha conducido a los problemas de subocupacin o desocupacin)
(25).
Una de las pocas opciones para que un agricultor pueda obtener
ingresos suficientes para satisfacer sus necesidades bsicas de
superficies tan pequeas como 1 a 2 hectreas es el de volverse ms
productivo intentando hacer ms intensiva su produccin (ms
rendimiento por unidad de superficie y, sobre todo, ms rendimiento a
travs del tiempo) y utilizando especies de alto valor econmico (7, 25,
26).
La productividad no slo se ha visto afectada por la falta de
espacio sino tambin en el tiempo, pues aunque en la mayor parte del
Territorio las temperaturas medias mensuales parecen apropiadas para
el desarrollo de muchas especies vegetales durante casi todo el ao,
existe un rgimen muy extendido de lluvias tardas combinado con
heladas que, en general, empiezan a aparecer temprano (octubre) y a
desaparecer muy tarde (abril). Esto afecta muy seriamente a los
agricultores ya que:
- Se restringe el calendario de siembra de muchas especies (sobre
todo las de valor econmico y las cosechas se concentran en una
pequea parte del ao creando generalmente sobre-ofertas, situacin
que ocasiona que les paguen muy bajos precios por su producto
haciendo poco rentable su inversin.
- Aun contando con riego se limita el nmero de especies de alto
valor que se pueden cultivar por el intervalo tan corto sin riesgo de
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heladas o de temperaturas desfavorables que afecten el rendimiento y
la calidad.
- Igualmente el nmero de ciclos de cultivo que pueden obtenerse
por ao se ve limitado por la presencia de estos fenmenos
metereolgicos, afectando la productividad econmica de los
agrcultores.
Existe un intervalo de tiempo donde la oferta esta por debajo de la
demanda y la ganancia para el agricultor que se arriesga a producir
fuera de poca para cosechar en ese intervalo puede ser bastante
mayor, pero el riesgo de fracaso es tambin muy alto, debido a la
mayor probabilidad de ocurrencia de los fenmenos meteorolgicos ya
sealados. El productor que sigue este camino generalmente gana
mucho un ao pero puede perder en varios seguidos.
El rendimiento, la calidad y/o la productividad que los productores
puedan lograr se puedan ver agravadas todava ms por la presencia de
otros fenmenos meteorolgicos como las sequas o lo azaroso de las
lluvias; las inundaciones o precipitaciones excesivas que causan falta
de oxigenacin radicular y enfermedades parasitarias; los vientos fros o
intensos; las altas insolaciones y el granizo entre otros.
Producir en este contexto implica considerar a la agricultura de una
forma diferente a la convencional. Corresponde a las agrnomos
generar, adaptar y/o evaluar tecnologas adecuadas a las condiciones
sealadas. Esa bsqueda deber basarse principalmente en el
conocimiento de los factores y fenmenos fsicos, ambientales y
micrometeorolgicos y en las respuestas fenolgicas y fisiolgicas de
los cultivos a ellos.
Dentro de las tecnologas que se han usado con xito en otros
pases para intensificar la produccin, tanto en espacio como en
tiempo, estn el uso de cubiertas protectoras como los invernaderos y
los microtneles (17, 23, 24, 25, 28).
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Los invernaderos, an construidos con estructuras ligeras y
materiales plsticos, cuando se disean y manejan apropiadamente
permiten un alto grado de control sobre varios de los factores
metereolgicos limitantes para la produccin agrcola (no slo contra
las heladas y las bajas temperaturas como comnmente se piensa)
(26,28):
-bajas y altas temperaturas
-heladas
-intensidad luminosa
-vientos
-precipitacin excesiva
-granizo
-plagas (i. e. si las ventanas son protegidas con mallas
mosquiteras)
-enfermedades (indirectamente el controlar precipitacin y
vectores)
-Humedad relativa-CO2
Cuando adems se tiene cuidado con el manejo del suelo y su
fertilidad, se logran altos rendimientos y mayor calidad por unidad de
superficie, se puede cultivar de manera ininterrumpida durante todo el
ao y con menos riesgo de fracaso; adems se pueden programar las
cosechas de cultivos de alto valor para las fechas en que los precios
son ms elevados por la falta de oferta o mayor demanda (25, 26, 28).
El principal problema para hacer extensiva esta tecnologa es el alto
costo de inversin que actualmente se tiene que realizar por unidad de
superficie (entre N$ 400,000.00 y N$800,000.00 por hectrea), muy
lejos de las posibilidades del promedio de los productores del Pas,
adems del alto grado de destreza tcnica requerido y de la necesidad
de una comercializacin eficaz.
La observacin de que en la mayor parte de la Repblica Mexicana,
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por predominar un clima subtropical, las condiciones de temperatura en
el invierno son menos drsticas que en los paises nrdicos donde ms
se ha desarrollado la tecnologa de invernaderos, permite pensar que
una alternativa tecnolgica econmicamente ms factible para nuestras
condiciones y que tambin posibilita un cierto grado de control sobre
varios de los factores metereolgicos sealados (desde luego que no
tanto como los invernaderos) es el uso de microtneles.
DEFINICION Y DESCRIPCION DE LOS MICROTUNELES
El microtnel se puede definir como una estructura a base
materiales simples (alambre, alambrn, varas, etc.) y con una cubierta
transparente o semitransparente. Esta basado en principios muy
semejantes a los del invernadero, pero es de mucho menores
proporciones. Su trata de cultivar y mantener a las plantas,
generalmente durante sus primeras fases vegetativas (1 a 2 meses
despus de la siembra o trasplante), en mejores condiciones
microambientales que a cielo abierto. Generalmente se colocan a lo
largo de los surcos o hileras de plantas (7, 22, 23, 24, 31).
Su principal finalidad (como se ver ms adelante hay muchas
otras) es la de adelantar la poca de cosecha en cultivos hortcolas de
alto valor mediante la proteccin que se logra contra heladas ligeras y
el incremento de las temperaturas subptimas del aire y del suelo,
frecuentes durante el invierno o principios de la primavera, acelerando
as la acumulacin de unidades calor por los cultivos (7, 12, 13, 17,
21, 22, 23, 24, 31).
El tamao, la forma, las caractersticas del material de cubierta y el
diseo de los microtneles dependen de la especie que se quiera
cultivar, el periodo que va a permanecer cubierta, las condiciones
microambientales prevalecientes y el grado de control que se pretende
lograr sobre el microclima del cultivo (10,17, 21, 22, 23, 24, 31). Ms
adelante se discuten los criterios de decisin sobre el tipo de microtnel
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a utilizar segn el caso, por ahora slo se mencionan algunas
generalidades.
Las dimensiones ms comunes de los microtneles son de 30 a
100 cm de altura y de 50 a 120 cm de ancho el largo puede ser muy
variable (hasta ms de 100 m) (7, 21, 22, 23, 24).
Las pelculas ms utilizadas como cubierta son el polietileno
transparente normal o trmico, el polietileno de color blanco, el
policroruro de vinilo transparente (PVC), las fibras de poliester o de
poliestireno prensadas y el nylon. Para el caso de los plsticos el grosor
de las pelculas ms comnmente usadas es de 25 a 100 m (100 a
400 galgas). Para las fibras la densidad ms comn es de 14 a 20
g/m.
Las estructuras son muy simples, arcos de alambre o alambrn o
varas son los materiales ms comunes. Las sujeciones de la cubierta a
la estructura se pueden hacer enterrando los bordes de las pelculas al
suelo, con alambre y/o con cordones (7, 21, 22, 23).
Finalmente el diseo involucra la seleccin de varios de los
aspectos sealados como el tamao y forma del microtnel, tipo, color
y grosor del material de cubierta, etc., y otros ms como la forma de
ventilar, la orientacin de los microtneles, el uso o no de un acolchado
complementario, etc.
Las formas principales de los microtneles son: el semicircular, el
triangular y el pentahdrico (7). Pueden estar completamente cerrados
o tener algn mecanismo de ventilacin, por ejemplo:
-Cordones cruzados que permiten levantar uno o los dos costados
-Cubiertas multiperforadas con agujeros de 5 a 10 mm de dmetro
a distancias regulares
-Cubiertas ranuradas a distancias regulares
-Dos hojas de cubierta que son abatibles, sostenidas por ganchos
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-Grandes perforaciones (alrrededor de 10 cm de dimetro) arriba de
cada planta
-Cubiertas con poros pequeos (poliester, nylon, polipropileno)
En las figuras 1 a 3 se ilustran algunas de estas variantes.
Son muchos los autores que mencionan que los microtneles
presentan varias ventajas tcnicas sobre el cultivo a cielo abierto como
la proteccin contra heladas, incremento de temperaturas tanto del aire
como del suelo, proteccin contra ciertas plagas y enfermedades, etc.,
y que estas ventajas se reflejan en beneficios de tipo econmico, tales
como el adelanto en las fechas de cosecha de los cultivos, mayor
rendimiento y calidad, etc.
Sin embargo, con frecuencia los productores que los usan
manifiestan tener problemas con el manejo de los mismos, ya sea
porque se presentan temperaturas excesivas o por humedades relativas
muy altas en el interior que afectan procesos como la floracin, la
fecundacin o procesos fisiolgicos como la fotosntesis o la
transpiracin, o simplemente porque no se logr la proteccin anti-
helada que se esperaba con el consecuente dao a los cultivos. No
obtienen de su inversin el beneficio que se podra lograr si los
microtneles se hubieran diseado y manejado no por "receta" sino con
conocimiento de causa.
El problema radica en que la informacin existente sobre el tema de
los microtneles est muy fragmentada y generalmente no integra
todos los factores y principios micrometeorolgicos involucrados,
mismos que son la base para desprender los criterios y tcnicas de
diseo, control y manejo de los mismos.
En este ensayo se pretende explicitar qu factores del
microambiente que rodea a la planta son modificados por los
microtneles, cmo es que se modifican, y (basndose en ese
conocimiento) que grado de control se logra y qu mecanismos de
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manejo se pueden utilizar. Se quiere tambin analizar cmo esos
cambios micrometeorolgiocs afectan los procesos fisiolgicos de los
cultivos as como sus expresiones finales en precocidad y rendimiento.
As pues, es conveniente analizar a continuacin los efectos que
producen los microtneles en relacin a los factores microclmaticos
ms importantes en el crecimiento y desarrollo de los cultivos, pues de
este anlisis es posible desprender la gran versatilidad que se atribuye
al uso de los mismos en la produccin hortcola.
Se puede decir que la eficacia de los microtneles como tcnica
para la produccin de cultivos radica en tres postulados:
1.- La cubierta del microtnel, acta como una barrera entre la
parte area del cultivo y la atmsfera ocasionando una serie de
modificaciones tanto en el microambiente que rodea a la planta como a
la porcin del suelo donde se encuentran sus races.
2.- Las modificaciones provocadas en el microambiente y en la
rizsfera pueden afectar favorablemente los procesos fisiolgicos
relacionados con el crecimiento y desarrollo de las plantas.
3.- El crecimiento ms rpido y continuo y el desarrollo de las
plantas con menos cantidad de factores limitantes posibilita la
obtencin de cosechas fuera de poca, ms precoces, de ms altos
rendimientos y de mayor calidad
A continuacin se desarrollan con cierto detalle cada uno de estos
aspectos:
EFECTOS MICROCLIMATICOS PROVOCADOS POR LOS
MICROTUNELES
En trminos generales se puede sealar que los microtneles
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pueden modificar en mayor o menor grado los siguientes aspectos en
su interior:
1.- La cantidad y calidad de radiacin solar.
2.- La temperatura mnima, media y mxima del aire.
3.- La temperatura mnima, media y mxima del suelo.
4.- La humedad relativa del aire.
5.- La humedad del suelo.
6.- La velocidad el viento.
7.- La tasa de descomposicin de la materia orgnica del suelo.
8.- La concentracin de CO2.
9.- La incidencia de ciertas plagas y enfermedades.
10.- La aireacin del suelo.
11.- La prdida de nutrientes por lixiviacin.
12.- El dao por granizadas.
Cantidad y calidad de radiacin solar.-
La mayor parte de los plsticos usados como cubierta son muy
transparentes a la radiacin de onda corta (80 a 90%), las telas de
poliester o nylon trasmiten alrededor del 75 % (23, 31). En la figura 4
se muestra el porcentaje de trasmitancia de dos materiales (tela
poliester y polietileno transparente ranurado) tanto para condiciones de
da soleado como nublado.
Petterson y Taber, 1991 (19) midieron la trasmitancia de la
radiacin fotosintticamente activa con un sensor cuntico (LI-COR,
Lincon, Neb.) en un da soleado en microtneles de 36 cm de altura.
Esta fue de 78% para cubierta de polietileno blanco lechoso, 86 % para
polietileno transparente ranurado, y 90 % para polietileno transparente
multiperforado o con perforaciones grandes.
El ngulo de inclinacin con respecto a la fuente luminosa puede
provocar una mayor o menor reflexin, por lo tanto la forma y la
orientacin de los microtneles pueden ser factores a considerar en el
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manejo, segn se desee captar ms o menos radiacin solar (sobre
todo para lograr una temperatura interior adecuada). No se encontraron
reportes al respecto, pero se antoja un aspecto interesante de estudiar.
Tambin puede ser importante propiciar que la luz pase al interior
de los microtneles en forma difusa para que la planta se ilumine en
todo su contorno y no solamente en la parte superior. El porcentaje de
dispersin de la luz visible que se puede lograr con los materiales de
cubierta es un factor que requiere atencin y actualmente no parece
estarse tomando en cuenta. Las gotas de agua que se condensan en el
interior de los microtneles en las maanas, aunque reducen la
trasmisin de luz propician su dispersin.
El control de la intensidad en inviernos o primaveras soleados
(sobre todo para disminuir las temperaturas excesivamente altas) puede
lograrse en buena medida, mediante el uso de pelculas con diferentes
grados de opacidad, por ejemplo el polietileno de color blanco lechoso,
el polietileno ahumado, y el uso de mallas sombra (por encima de los
plsticos o actuando como nica cubierta).
El-Aidy 1986 (10), por ejemplo a utilizado con xito las mismas
estructuras para producir jitomate en Egipto todo el ao. En invierno
cubriendo con plsticos transparentes para subir las temperaturas y en
verano con mallas plsticas que proporcionan diferentes grados de
sombreamiento para bajarlas. Lo que se busca es bajar la intensidad a
un grado tal que disminuya la temperatura mxima pero que no limite
ostensiblemente el proceso fotosinttico por falta de luz.
En relacin a la calidad de la luz es mucho lo que se puede hacer
en investigacin. Entre otras cosas es posible colocar cubiertas
traslucidas de diferentes colores. Se seala por ejemplo que utilizando
pelculas verdes de PVC disminuye el crecimiento y la produccin de
materia seca de varios cultivos, en cambio utilizando una pelcula
violeta la produccin de materia seca se incrementa (23). En otro
ensayo (20) se obtuvieron incrementos significativos en rendimiento de
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frijol ejotero con lminas plsticas traslucidas de color rojo y amarillo
Temperatura del aire y del suelo.-
Las modificaciones de la temperatura del aire y del suelo que se
pueden lograr con los microtneles son indudablemente los aspectos
que ms se han explotado comercialmente por los agricultores,
principalmente para producir hortalizas fuera de poca.
Se a establecido por varios autores que en lugares con inviernos
moderados en el interior de los microtneles:
1.- La temperatura mnima del aire (cuando est es cercana a los 0
C) puede ser de 2 a 4 C mayor que la exterior (7, 17, 21, 22, 23,
24, 29, 31).
2.- La temperatura promedio del aire es entre 5 a 10 C mayor que
el exterior(7, 17, 23, 24, 31).
3.- La temperatura mxima del aire en microtneles no ventilados
puede llegar a ser, en das soleados, hasta 20 C mayor que la exterior
(7, 23, 24, 31)
4.- La temperatura media del suelo a 5 cm de profundidad, debajo
del microtnel puede ser de 5 a 10 C mayor que la del suelo sin cubrir.
La diferencia puede acentuarse si adems del microtnel el suelo se
acolcha con plstico transparente (4, 7, 17, 23, 24, 31).
Los mecanismos de control para la lucha contra las heladas y las
bajas temperaturas son:
-Cierre hermtico de los microtneles en la noches para evitar
perdidas por filtracin (7, 23).
-Utilizando materiales opacos a la radiacin de onda larga (calor).
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En ese sentido el PVC es mucho mejor que el polietileno normal (15 %
contra 70 % de trasmisin de onda larga respectivamente) (23)
-Propiciar humedad relativa alta dentro de los microtneles a fin de
provocar la condensacin de agua en las paredes interiores de la
cubierta. Como lo sealan Wells y Loy, 1985 (31) la mayor retencin
de calor y proteccin contra heladas del polietileno se debe a la
condensacin de agua en la superficie interna de las cubiertas que
acta como una barrera trmica ya que el agua si es opaca a la
radiacin de onda larga. Incluso si esta agua llegara a congelarse se
liberara calor (calor latente de fusin ) que protegera a las plantas
(siempre y cuando se ventilaran los microtneles antes de que dicha
agua se descongelara absorbiendo calor del medio).
Debe considerarse el hecho de que si la humedad relativa dentro
del microtnel es baja y el punto de roco no es alcanzado a bajas
temperaturas, las temperaturas en el interior pueden incluso llegar a ser
menores que en el exterior (23).
-La mayor cantidad de energa captada por el suelo durante el da,
sobre todo si se complementa con un acolchado de plstico
transparente ayuda a aportar ms calor durante la noche retrasando o
evitando el efecto de la helada (23, 24).
-Utilizando doble cubierta separada por un espacio de aire se han
logrado protecciones hasta de 5 C y aadiendo tubos plsticos llenos
de agua a lo largo de las hileras de cultivo hasta 6 C, pero el costo se
incrementa considerablemente (11, 18, 23).
El grosor de la cubierta y el tamao del microtnel son factores
menos importantes de proteccin y el costo se incrementa
notablemente.
Lo que si se ha utilizado con buenos resultados en latitudes
relativamente altas contra de heladas de tipo advectivo es orientar los
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microtneles en la direccin este oeste, colocando paja, palma u otros
residuos vegetales sobre la cubierta del microtnel que da al lado norte.
Como en el invierno el sol se encuentra orientado al sur en estas
latitudes, los residuos vegetales no sombrean a los cultivos pero si dan
proteccin extra contra los vientos fros del norte (23).
Con materiales de cubierta como los plsticos multiperforados
(para ventilacin) o las telas como el poliester o el nylon se logran
protecciones de slo 1 a 2 C contra las temperaturas mnimas pero en
relacin a las temperaturas medias se logran incrementos entre 5 y 10
C (7, 17, 23, 24, 31).
Las temperaturas excesivamente altas que se pueden presentar en
el invierno o principios de la primavera en das soleados dentro de los
microtneles se pueden controlar:
-Con ventilacin cenital, la cual se puede lograr diseando los
microtneles con dos hojas de material plstico (en vez de una sola
pieza) enterradas de un lado en el suelo y sujetadas por ganchos u otro
mecanismo a uno o dos alambres que corren por encima, dejando un
hueco por donde puede salir el aire caliente (7, 23, 31). Si el calor es
excesivo se puede abatir una o incluso las dos hojas (ver figura 3).
-Con ventilacin lateral, misma que se puede lograr de varias
maneras. La ms fcil consiste en hacer un amarre cruzado con cordn
entre las estructuras, lo que permite subir y bajar el plstico con
facilidad como se puede apreciar en la figura 1 (21, 23, 24,)
-Utilizando materiales de cubierta con perforaciones (7, 12,17, 19,
21, 23, 24, 30, 31). Entre ms rea perforada se logra una mayor
ventilacin pero debe considerarse que se van perdiendo los dems
atributos de los microtneles (ver figura 2).
-Con telas de poliester, nylon o polipropileno que son relativamente
porosas y por lo tanto ms frescas que los materiales plsticos (7, 17,
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31)
-Utilizando materiales con cierto grado de opacidad y/o de reflexin
para que penetre menos energa solar (10, 12, 19, 23, 30).
Como lo sealan Wells y Loy, 1985 (31), Con los materiales que
actualmente se pueden usar como cubierta, se tiene un compromiso entre
el grado de proteccin contra heladas y temperaturas nocturnas bajas que
se desea, contra temperaturas del da que no lleguen a ser tan altas para
limitar el crecimiento y la fructificacin. Para varias situaciones climticas,
la reduccin en la trasmitancia trmica para el control de heladas, resulta
a menudo en temperaturas excesivas para la mayora de los cultivos
hortcolas. Algunas cucurbitceas como el meln, pepino y calabacita
pueden tolerar temperaturas bien arriba de 30 C y se adaptan bien al
manejo con microtneles; otras como el jitomate o el chile son
relativamente tolerantes cuando crecen vegetativamente, pero el amarre
de frutos es afectado con temperaturas diurnas arriba de 30 C
sostenidas unas pocas horas al da.
En la figura 5 (19) se ven los efectos de diferentes tipos de
cubierta sobre temperaturas del aire en un clima de primavera calurosa.
Se puede apreciar que mientras las temperaturas mnimas son similares
las mximas del da varan mucho segn el tipo de cubierta, desde 25
C para el testigo a cielo abierto hasta ms de 40 C con el polietileno
transparente multiperforado, situacin que se reflejo en el menor
rendimiento temprano de jitomate para este tratamiento.
Uno de los mejores trabajos en relacin a los efectos de diferentes
cubiertas de microtneles sobre la temperatura del aire y del suelo es el
realizado por Tan, Papaddopulos y Liptay, 1984 (30).
Ellos hicieron varios ensayos experimentales con microtneles de
80 cm de altura y 1 m de ancho con diferentes tipos y materiales de
cubierta y con o sin acolchado de polietileno negro. Para medir la
temperatura del aire (dentro y fuera del micrutnel a 25 cm de altura) y
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del suelo (2.5 cm de profundidad) usaron termistores (UUT51J1). Sus
resultados se pueden resumir en cinco prrafos:
1. Las temperaturas del suelo bajo tneles de polietileno
transparente tanto sin acolchar como acolchados con polietileno negro
fueron similares pero ms altas que a cielo abierto con o sin acolchar
con polietileno negro.
2. Las temperaturas del aire ms altas durante el da se obtuvieron
bajo el tnel de polietileno transparente acolchado con polietileno
negro. Indican que la radiacin solar incidente es absorbida por el
acolchado negro y convertida a calor sensible, la mayora del cual es
reirradiado sin calentar apreciablemente el suelo, pero si el aire dentro
del microtnel, cuyas temperaturas durante el da fueron en promedio
10 C ms altas que a cielo abierto en este ltimo tratamiento (figura
6).
3.- Probando varios materiales de cubierta (polietileno transparente,
polietileno 50 % opaco, PVC transparente y testigo a cielo abierto)
encontraron grandes variaciones en temperatura del aire, sobre todo en
das soleados. Durante das nublados las diferencias disminuyen pero
aun son distinguibles. Las ms altas temperaturas se obtuvieron con
cubierta de polietileno transparente, seguida de PVC; sin embargo, el
polietileno transparente tuvo la temperatura ms baja durante la noche,
casi tanto como el testigo a cielo abierto. El PVC proporcion la
temperatura ms alta durante la noche y al amanecer, seguida por el
polietileno 50 % opaco (ver figuras 7 y 8). Se concluye que la prdida
de radiacin en el tnel de PVC fue menor que en el de polietileno
transparente debido a la menor trasmitancia de onda larga del PVC,
por lo que este puede ser ms efectivo que el polietileno para controlar
heladas.
4. En otro ensayo se manejaron tneles de PVC y tneles de doble
capa de cubierta ( polietileno transparente sobre PVC) separados por un
espacio de aire. Las mximas temperaturas del aire y del suelo dentro
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de los tneles de una sola capa fueron en promedio 15.2 y 11.8 C,
las mnimas 2.9 y 3.5 C y las medias 7.6 y 6.4 C mayores que a
cielo abierto. La doble capa dio slo un ligero incremento en las
temperaturas del aire y del suelo que la capa sencilla por lo que no se
justifica la inversin extra en funcin de lo que se ganar en proteccin
(ver figura 9). Cuando se present una temperatura mnima del aire de -
3 C, dentro del microtnel de PVC de una capa se tenan 2 C y en el
de doble capa de 3 C (5 y 6 C ms respectivamente).
5. Para los mismos tratamientos, en dos das consecutivos con
helada la temperatura del suelo sin cubrir lleg a 0 C, mientras que en
el microtnel de una capa se tenan 4 C y en el de doble capa 5 C
figura 10).
Humedad relativa
La humedad relativa del aire es otro de los factores que se modifica
fuertemente en el interior de los microtneles, esto es una
consecuencia de que el aire del interior del tnel se carga ms
rpidamente con vapor de agua, resultado de la evapotranspiracin, al
no tener una fcil salida y poco movimiento. Es muy frecuente, sobre
todo en microtneles no ventilados, ver la condensacin de agua en la
cara interna de la de la cubierta como resultado de la saturacin del
aire. Esta agua eventualmente precipita formndose un pequeo ciclo
hidrolgico que conserva la humedad, del suelo por ms tiempo (7, 23,
30, 31).
La humedad relativa puede controlarse dentro de ciertos lmites
mediante el grado de ventilacin que se proporcione a los microtneles,
ya sea mediante ventanas, perforaciones o porosidad de las materiales
usados (7, 17, 23, 31).
El acolchado del suelo dentro del microtnel disminuye la humedad
relativa al eliminar casi por completo el componente de evaporacin.
An as, la transpiracin continua manteniendo niveles ms altos que
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en el exterior, y la ventilacin sigue jugando un papel preponderante en
el manejo de este factor (17,23).
Humedad del suelo
La humedad del suelo, particularmente en los primeros centmetros
de profundidad tiende a ser ms alta que en el exterior del microtnel
(excepto cuando hay precipitacin) y a conservarse por ms tiempo. la
razn es, como ya se seal, que una buena parte del agua
evapotranspirada es recirculada al condensarse en la superficie interna
de la cubierta y precipitar de regreso al suelo (7, 23, 24).
El efecto puede ser mucho mayor si el microtnel es acompaado
de un acolchado al suelo, lo que dara por resultado la conservacin del
agua y a tensiones ms bajas en el suelo y por largos periodos de
tiempo.
Entonces, la presencia o no de un acolchado y el grado de
ventilacin que se de a los microtneles va a determinar el magnitud
del efecto sobre la humedad del suelo.
Velocidad del viento
Los microtneles actan como una barrera contra la velocidad del
viento. Si se disean bien pueden resistir velocidades altas, creando un
microclima ms confortable para las plantas (23).
La velocidad de movimiento del aire se puede controlar con el
grado de ventilacin que se le de a los microtneles, o bien con el
nmero y tamao de perforaciones con que se diseen las cubiertas.
Descomposicin de la materia orgnica del suelo
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Como consecuencia del aumento en la temperatura y la humedad
del suelo se incrementa la actividad de los microorganismos ahi
presentes. La descomposicin de la materia orgnica se acelera
liberando nutrientes a una mayor tasa (incluyendo el CO2 de la
respiracin). Temperatura y humedad aumentan tambin la
solubilizacin de los cationes adsorbidos en las arcillas. La
consecuencia final es una mejora en las condiciones de fertilidad del
suelo (22).
La presencia de un acolchado transparente en el interior del
microtnel puede hacer ms notorios estos fenmenos.
Concentracin de CO
2
.
El efecto neto de los microtneles sobre la concentracin de CO2
es un poco difcil de evaluar. Por un lado, durante la maana, la
concentracin puede ser mayor que en la atmsfera exterior al
microtnel en las primeras horas de la maana como consecuencia de
la respiracin de las plantas en una atmsfera casi encerrada; pero al
cabo de poco tiempo la fijacin fotosinttica puede revertir esta
situacin ya que de permanecer cerrada esta estructura se dificulta el
paso de CO2 atmsferico al interior. Por otro lado, como ya se seal,
la incrementada actividad metablica de los microorganismos del suelo
produce CO2 a una tasa mayor y este difunde hacia el interior del
microtnel tendiendo a incrementar la concentracin; este ltimo
proceso puede ser todava ms eficiente si adems el suelo del interior
se encuentra acolchado, pues en es e caso el CO2 del suelo fluira a
travs de las perforaciones donde se colocan las plantas de cultivo
facilitando su fijacin (21, 23).
El grado de ventilacin y el tiempo y la forma en que sta se realice
son los mecanismos de control de que se dispone para manejar (con
muchas limitaciones desde luego) las concentraciones de CO2 en el
interior de los microtneles. Como se ver ms adelante, actualmente
se estn desarrollando formas de proporcionar CO2 de manera
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econmica a travs de los sistemas de riego por goteo.
Plagas y enfermedades
Los microtneles que no se ventilan a aquellos en que la
ventilacin es a base de cubiertas porosas o de mltiples perforaciones
pequeas, actan como barrera fsica para muchas especies de
insectos, haciendo difcil que se constituyan como plaga dentro de los
mismos. Al controlarse vectores como los fidos o la mosquita blanca,
tambin se controlan las enfermedades virosas trasmitidas por ellos, o
por lo menos se retarda su aparicin hasta tiempo despus de la
remocin de los microtneles (1, 17, 31).
Por otro lado, aunque pudiera pensarse que en este mismo tipo de
tneles las altas humedades relativas presentes son propicias para el
desarrollo de enfermedades de tipo fungoso, la realidad es que parecen
presentarse con menor frecuencia, lo cual puede deberse a que la
ausencia de vientos fuertes, de escardas (cuando se acolcha con
plstico negro o se usan herbicidas efectivos), de gotas de lluvia que
salpiquen lodo sobre las plantas o de fenmenos meteorolgicos como el
granizo, evitan daos mecnicos en las estructuras de las plantas
dificultndose as la penetracin del inculo (condicin necesaria para
que se desarrolle la enfermedad. Desde luego que este control se va
perdiendo conforme las temperaturas (sobre todo de primaveras
calientes) obliguen a mayores niveles de ventilacin, pero siempre sern
mejores condiciones que a cielo abierto.
Algunos autores sealan que el prolongar el tiempo de remocin de
los microtneles si puede traer, entre otras consecuencias, el ataque de
ciertas enfermedades fungosas como el tizn temprano en jitomate (1).
Por otro lado, debe considerarse que el sostener altas humedades
relativas por periodos prolongados de tiempo puede ser
contraproducente, ya que ocasiona disminuciones en la tasa de
transpiracin y, consecuentemente en la absorcin de agua y nutrientes
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lo que puede llevar a las plantas a condiciones de deficiencia nutricional
(2).
Aireacin del suelo
Generalmente, al preparar el suelo para la siembra se deja este muy
mullido, apto para captar agua y a la vez mantener un buen volumen de
aire. En los suelos sin cubierta, las lluvias progresivamente van
compactando esa capa del suelo hacindole perder esa condicin
inicial. Cuando se utilizan microtneles (o acolchados) la estructura y
agregacin inicial del suelo se mantienen ya que la cubierta acta como
una barrera fsica impidiendo que las gotas de lluvia apelmacen el suelo.
Lixiviacin de nutrientes
La cubierta de los microtneles tambin puede usarse como una
barrera fsica contra la lixviacin de nutrientes del perfil del suelo por
las lluvias en exceso que arrastran los nutrientes hacia capas
profundas. Adicionalmente se protege al suelo cubierto de la erosin
hdrica, e incluso de pudriciones provocadas por el salpicado (7, 23,
24).
Proteccin contra el granizo
Eventualmente en la primavera el granizo puede ocasionar severos
daos a productos hortcolas de alto valor. Con los microtneles se
logra una proteccin completa al actuar estos como barrera fsica (24).
EFECTOS SOBRE LOS PROCESOS FISIOLOGICOS
Evidentemente que el manejo apropiado de los factores
microclimticos que se pueden controlar con los microtneles debe
producir efectos favorables sobre los procesos fisiolgicos relacionados
con el crecimiento y desarrollo de las plantas.
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Para muchas especies hortcolas las bajas temperaturas del suelo
durante el fin del invierno o principios de la primavera actan como
factores limitantes para su germinacin y despus para su crecimiento
y desarrollo ya que los procesos de absorcin de agua y nutrientes se
encuentran muy limitados por la baja tasa de respiracin celular en esas
condiciones. Por ejemplo races de cultivos como el pepino o el meln
son incapaces de absorber agua a temperaturas de suelo menores a 8
C y slo a temperaturas mucho ms altas son capaces de abastecer a
la parte area de manera adecuada.
Un experimento realizado por Dunlap, 1986 (9) con diferentes
variedades de meln muestra la gran influencia de la temperatura del
suelo sobre esta especie. Se manejaron cuatro niveles de temperatura
del suelo (ambiente, 21, 27 y 32 C. Aunque hubo diferencias
varietales a mayor temperatura se obtuvo mayor rea foliar, longitud y
peso seco de tallo y nmero de flores femeninas; adems se adelanto
la floracin de flores femeninas. Al final del experimento la acumulacin
de das-grado o unidades-calor era de 858 para la temperatura ambiente
y de 1117 para la de 32 C.
Ya se seal que los incrementos de la temperatura y la humedad
del suelo provocados por los microtneles traen como consecuencia
mejores condiciones de fertilidad, Desde el punto de vista fisiolgico se
logra una mayor velocidad de respiracin y crecimiento de races, y son
posibles mayores tasas de absorcin y transporte de agua y nutrientes
en caso de ser exigidas por las condiciones microclimticas de la parte
area.
Tambin a fines de invierno y principios de primavera, en muchas
localidades de clima templado o subtropical (aunque no se presenten
heladas) el efecto de las bajas temperaturas del suelo es agravado
porque las temperaturas medias del aire suelen estar por debajo de las
necesidades de muchos cultivos hortcolas considerados como
termfilos, y en esas condiciones su fotosntesis y su metabolismo en
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general estn muy disminuidos. Las plantas no se desarrollan o su
crecimiento es muy lento.
Con el uso de microtneles las temperaturas medias del da se
pueden incrementar notablemente lo que afecta favorablemente las
tasas de fotosntesis, respiracin y metabolismo en general de este tipo
de cultivos, acelerando su desarrollo. Si las temperaturas llegaran a ser
excesivas se recurre a la ventilacin.
Para el caso de cultivos en que el problema de producir fuera de
poca son las altas intensidades luminosas o las altas temperaturas
asociadas a ellas, el diseo de los microtneles se basa en las cubiertas
relativamente opacas y muy porosas (por ejemplo mallas), a fin de
favorecer una ventilacin muy eficiente (10). Con ello es posible
mantener tasas de fotosntesis relativamente altas, sin una respiracin
excesiva. Adems se tiene proteccin contra el granizo, los pjaros,
varias especies de insectos-plaga y la precipitacin erosiva (17, 24).
En la produccin de cultivos a cielo abierto, factores como el
incremento de la tensin del agua del suelo y de la velocidad del viento,
as como la disminucin de la humedad relativa, conducen a una
reduccin importante de la fotosntesis durante una buena parte del da
como consecuencia del cierre estomtico.
La mayor humedad del suelo, la mayor humedad relativa del aire y
la menor velocidad del viento dentro de los microtneles, son factores
que contribuyen a sostener altas tasas de fotosntesis durante periodos
ms largos durante el da, debido a que estas condiciones tienden a
mantener abiertos los estomas por ms tiempo (mayor conductancia)
(6, 29).
Por ejemplo en un experimento con jitomate en microtnel
acolchado con polietileno transparente (16), se estimul la actividad de
la raz, as como la actividad fotosinttica de la hoja que alcanz hasta
10 a 12 g/cm/da.
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La importancia de manejar correctamente la humedad relativa
queda ilustrada en un ensayo realizado por Bakker 1989 (2). En el se
demostr que para el cultivo de chile dulce (Capsicum annum L.) el
nmero de flores y frutos se incrementa significativamente con
aumentos en el dficit de presin de vapor durante la noche (en el
rango de 0.27 a 0.86 kPa). En cambio, el nmero de frutos amarrados
y de semillas por fruto fue mayor a menores dficits de presin de
vapor durante el da (en el rango de 0.3 a 0.75 kPa).
Hacen falta trabajos para evaluar la contribucin a los procesos
fisiolgicos de plantas cultivadas bajo microtneles de factores como el
CO2 extra de la mayor respiracin del suelo contra su disminucin en
ausencia de ventilacin y el uso de cubiertas fotoselectivas en contra
de la disminucin de la intensidad luminosa ocasionada por ellas.
En sntesis, varios factores microambientales en los microtneles
pueden manejarse para propiciar incrementos en las tasas de
fotosntesis, respiracin de la raz, absorcin y translocacin de agua y
nutrientes y trabajo metablico, lo que se refleja en un mejor y ms
rpido crecimiento y desarrollo.
RESPUESTAS DE IMPORTANCIA ECONOMICA EN PLANTAS
El uso de microtneles se ha convertido en diversas partes del
mundo en una prctica cultural comn para la produccin de cultivos
hortcolas de alto valor (Japn 40,000 has., Francia, 11,000 has, Italia
10,000 has, Espaa 5000 has). Desde hace unos 10 aos esta tcnica
se ha estado usando, cada vez con mayor frecuencia en el Noroeste de
Mxico, donde actualmente se estima una superficie de 4000 hectreas
cubiertas con microtneles (7, 14, 21, 23, 24).
El costo extra de los microtneles se paga con creces gracias a la
ganancia adicional que se obtiene al adelantar la produccin, al mayor
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rendimiento total y a la calidad obtenida (7, 14, 23, 24)
La prueba real de las bondades tericas del uso de microtneles
sobre los aspectos fisiolgicos sealados, se da en el campo y en
condiciones limitantes (no se va a ver el efecto antihelada si no hay
helada). Las respuestas de los cultivos que se citan con ms frecuencia
por los investigadores o productores en relacin al cultivo a cielo
abierto son:
-Proteccin de los cultivos contra heladas ligeras.
-Mayor porcentaje y ms rpida germinacin de semillas.
-Mayor sobrevivencia de plantas a bajas temperaturas.
-Aceleracin de las etapas fenolgicas de los cultivos
(acumulacin
ms rpida de unidades calor).
-Anticipacin de las fechas de cosecha.
-Mayores rendimientos tempranos y totales.
-Mayor calidad de los productos cosechados.
Las respuestas ms favorables reportadas son de cultivos
hortcolas sensibles a las bajas temperaturas como el meln, la sandia,
la calabacita, pepino, chiles, jitomate, cultivados en los microtneles en
localidades de inviernos moderados con el propsito fundamental de
adelantar su produccin.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de resultados
experimentales.
Sarooshi et al, 1982, (27) con el propsito de forzar el meln para
cosechas tempranas probaron el efecto de acolchados de polietileno
negro y polietileno transparente y el microtnel de polietileno
transparente sobre la temperatura del suelo. El polietileno transparente
elev considerablemente la temperatura del suelo, pero lo hizo an ms
el microtnel (ver figura 11), lo que tuvo un marcado incremento en el
porcentaje de germinacin de semilla, acort el nmero de das a la
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germinacin y al inicio de cosecha. Los rendimientos ms altos tambin
se obtuvieron con el acolchado o el microtnel de polietileno
transparente.
Konyeva y Korzinikova, 1983 (15) reportan que en un cultivo de
jitomate, el incremento de temperatura en microtneles acolchados
(ambos con polietileno transparente) aument el nmero de
inflorescencias por planta en 56% el nmero de flores en 65%, el
amarrado de fruto en 62 %, el numero de frutos en 31% y el peso de
frutos en 21 % con respecto a un testigo sin cubrir ni acolchar.
Por su parte Gerber et al, 1988 (12) trabajando con microtneles
de slo 38 cm de altura, muestran el efecto de diferentes tipos de
cubierta sobre algunos aspectos fenolgicos de importancia econmica
en al cultivo de chile Bell (ver cuadro 1). Encuentran que 52 das
despus del trasplante las plantas cubiertas alcanzaron 10 cm ms de
altura, ms del doble de peso fresco, el doble en el nmero de ramas y
ms del doble en rendimiento temprano que las que quedaron sin
cubrir; todo esto como consecuencia de que las mayores temperaturas
del aire y del suelo bajo cubierta permiten una acumulacin ms rpida
de unidades-calor, es decir un metabolismo ms rpido.
En otro artculo del mismo autor (13) se indica sin embargo, que
los rendimientos de chile tipo Bell pueden disminuir por altas
temperaturas dentro de los microtnel durante la etapa de floracin que
ocasionan la aborcin de flores. Esto puede suceder por temperaturas
mayores de 32 C sostenidas por algunas horas en das consecutivos, o
por temperaturas extremas de corta duracin arriba de 40 C. Como las
temperaturas dentro de los tneles varan segn el material usado,
sugieren un mtodo a base del registro de unidades calor dentro de los
mismos para predecir la fecha ptima para quitar las cubiertas.
Su frmula es:
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UC = ( Tmax +Tmin ) /2 - 10 C Donde:
UC =unidades calor
Tmax =temperatura diaria mxima
Tmin =temperatura diaria mnima
Segn ellos la etapa ptima de remocin de los microtneles para
chile Bell es entre 600 y 700 unidades calor.
Estudios semejantes pueden ser tiles para cultivos sensibles a las
altas temperaturas durante la floracin, como el jitomate.
Trabajando con meln, Bravo y Ripoll, 1986 (5) por su parte
encuentran un adelanto de 8 das al inicio de cosecha y un incremento
de 500 a 800% en rendimientos tempranos (15 primeros das de
cosecha. Reportan tambin 35 ton/ha de fruto en microtneles
acolchados con plstico negro, 30 ton/ha en microtneles sin acolchar
y 21 ton/ha en plantas a cielo abierto sin acolchar.
Loy y Wells, 1989 (17) trabajando con el mismo cultivo
compararon el microtnel de polietileno transparente ranurado contra
tela de poliester prensada colocada sin estructura encima de las
plantas. Los rendimientos totales fueron 33 % mayores al testigo
acolchado con polietileno negro pero a cielo abierto. Los rendimientos
tempranos fueron alrededor de 15% ms altos con la tela de poliester
que con el polietileno ranurado, probablemente porque la primera
moder un poco ms las temperaturas mximas del da.
Plantas de jitomate manejadas en microtneles cubiertos con
muselina o polietileno por 30 das dieron mucho ms altos rendimientos
que el testigo sin cubrir (ms mosquita blanca y enfermedades virosas
en este caso) o aquellos tratamientos donde se quit la cubierta a los
50 70 das despus del trasplante (en este ltimo caso la merma se
debi a altas temperaturas y al tizn temprano) (1).
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Wells y Loy, 1985 (31) reportan aumentos de rendimiento, tanto
temprano como total en chile y jitomate como consecuencia del uso de
microtneles. Sin embargo, tambin como efecto de las altas
temperaturas del aire (ms de 32 C) durante la floracin de chile
'Greenboy' no encontraron diferencias significativas entre rendimientos
totales en 1983 (ver figuras 12 y 13)
El-Aidy op cit (10), a partir de las mismas estructuras a podido
obtener dos ciclos de jitomate por ao en Egipto, uno en invierno y otro
en verano, cambiando slo los materiales de la cubierta (polietileno
transparente en invierno y malla sombra en verano). Un resumen de sus
resultados en cuanto a rendimiento se muestra en los cuadros 3 y 4.
Hartz et al, 1991 (14) idearon un sistema para inyectar CO2 a
travs de las cintas de riego por goteo (cuando no se esta regando) que
permite mantener una concentracin entre 700 y 1000 ppm dentro de
los microtneles a un costo que puede resultar rentable para cultivos
como el jitomate. En la figura 14 se muestran los resultados obtenidos
con esta tcnica para los cultivos de pepino, calabacita y jitomate en
cuanto a peso seco de planta, rendimiento temprano y rendimiento
total. El CO2 es proporcionado slo durante aproximadamente un mes,
que es el tiempo en que los cultivos estn cubiertos por los
microtneles.
La rentabilidad real de la produccin con microtneles queda bien
ilustrada en un ensayo comercial con un productor de sanda del Valle
del Yaqui reportado por Pia e Ibarra, 1991 (24) durante el ciclo 84-85
se compar el rendimiento y la utilidad neta de sanda cultivada a cielo
abierto y con microtnel de polietileno transparente. Con microtnel los
costos de produccin fuero de $3'053,000/ha, pero se obtuvieron 80
toneladas para el mercado de exportacin con un valor de
$285,000/ton, lo que dej una utilidad neta de $21'462,000/ha,
mientras a cielo abierto, aunque los costos de produccin fueron de
$947,000/ha, se obtuvieron slo 18 toneladas para el mercado de
exportacin lo que aport una utilidad neta de $4'729,000/ha. Esto
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representa una utilidad neta 454 %mayor para el cultivo protegido con
microtnel.
Razo, 1992 (22) en un ensayo realizado en invierno en Abasolo
Guanajuato con Chile 'College 64' estima un beneficio neto de
$43'201,000/ha para el cultivo con microtneles contra
$18'339,000/ha sin cubierta.
En entrevistas personales que hemos realizado con productores de
hortalizas que usan la tcnica de los microtuneles en cultivos de
jitomate, chile, pepino y meln, durante viajes de estudio al Noroeste
(principalmente Sonora y Baja California), se ha evidenciado que ms
que aumentar rendimientos lo que buscan con la proteccin de los
microtneles es adelantar las cosechas para exportar sus productos,
antes que los productores de California salgan al mercado, pues as
logran precios unas 5 veces mayores a lo normal.
Hemos visto tambin que algunos productores de Milpa Alta usan
microtneles para el cultivo de nopal; lo que buscan es aumentar la
temperatura del aire y del suelo para acelerar la produccin de nopales
para la cuaresma que es cuando alcanzan un alto precio (hasta 10
veces ms el precio normal) debido a la poca oferta y gran demanda.
Se puede concluir el presente trabajo subrayando que el uso de
microtneles para la produccin de cultivos hortcolas de alto valor es
una tcnica factible y puede ser muy rentable, sin embargo no es una
panacea, y su manejo mcanico, por receta y sin conocimiento de los
principios de manejo microambiental involucrados, puede llevar al
fracaso y al desaliento en el uso de una tcnica que puede ser muy til
para la produccin hortcola en Mxico.
Es, como ya se seal, una herramienta que los productores
pueden empelar para luchar contra varias las adversidades que impone
el microclima de una localidad. Pero como cualquier otra tcnica hay
que aprender a manejarla, a usarla y/o a adaptarla en diferentes
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contextos, para lo cual la receta es insuficiente, hacindose necesario
el conocimiento y la aplicacin de los principios micrometeorolgicos
involucrados.
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