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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

CURSO: PALEONTOLOGA GENERAL CAPITULO I GENERALIDADES

CAJAMARCA, SETIEMBRE DEL 2012

1.1 ETIMOLOGA

PALEONTOLOGA
Palais = Antiguo Onts = El ser Logos = Tratado

DEFINICIN
Es la ciencia que estudia los restos orgnicos desaparecidos a partir de sus restos fsiles que han tenido vida en el pasado. La paleontologa estudia toda evidencia de vida del pasado, mediante los fsiles (lat. fossilis) Esta ciencia tiene un carcter netamente histrico, investiga la sucesin en el tiempo de los acontecimientos relacionados con los seres vivos, buscando sus causas y efectos ulteriores. Se le ha denominado tambin PALEOBIOLOGA (estudio de la vida antigua). Ramas: - Paleozoologa - Palinologa - Paleobotnica - Micropaleontologa

1.2 DIVISIN DE LA PALEONTOLOGA


Partiendo de la clasificacin natural: Paleozoologa y Paleobotnica, se han desarrollado ramas geolgicas y biolgicas: BIOESTRATONOMA.- Trata de todos los procesos que tienen lugar desde el momento de la muerte del animal hasta su definitiva inclusin en el sedimento. DIAGNESIS DE LOS FSILES: El Destino del fsil tras su inclusin y las transformaciones qumicas causadas por la presin y la temperatura. BIOESTRATIGRAFA: Integracin de los fsiles de las variadas orientaciones zoolgicas en un armazn temporal y de alcanzar con los fsiles -gua una cronologa relativa de las rocas (extensin vertical y horizontal).Biozonas. PALEOECOLOGIA: Investiga la composicin de las faunas fsiles, con vistas a su modo y condicin de vida (Principio de actualismo)

1.2 DIVISIN DE LA PALEONTOLOGA


PALEOBIOGEOGRAFA: Trata de la primitiva distribucin de las formas fsiles, a fin de reconstruir zonas martimas, continentales antiguas. Debido al desplazamiento de las placas continentales y el desarrollo de nuevos mares. PALEOANATOMA Detalles anatmicos de los fsiles FILOGENIA Reconstruye la evolucin de cada uno de los grupos de animales MICROPALEONTOLOGA Con el uso del microscopio electrnico reticulado y la ampliacin de las investigaciones a restos vegetales. Y animales : polen, algas, radiolarios, etc se estudian detalles corporales con el fin de la especializacin.

1,1,2 PRINCIPIOS PALEONTOLGICOS


ACTUALISMO BIOLGICO

Se acepta a priori que los fsiles, como seres vivos que fueron, se regan por las mismas leyes fsicas y biolgicas, y tenan las mismas necesidades que los actuales. Ello permite afirmar que los peces del Silrico tenan branquias, porque las tienen los peces actuales (aunque no sean los mismos).

1,1,2 PRINCIPIOS PALEONTOLGICOS


ANATOMA COMPARADA Permite colocar al fsil en el sitio que le corresponde del cuadro general de los seres vivos, obteniendo as el punto de referencia necesario para poder aplicar el principio de la correlacin orgnica, que nos permite reconstruir un animal completo, aunque no tengamos de l ms que una pequea parte, aadindole las partes que faltan.

Crneo de un carnvoro (Allosaurus), un herbvoro (Diplodocus), y un omnvoro (Massospondylus), muestran diferencias anatmicas relacionadas directamente con el tipo de alimentacin de cada uno.

1,1,2 PRINCIPIOS PALEONTOLGICOS


PRINCIPIO DE CORRELACIN ORGNICA Postulado por Cuvier. Cada ser orgnico forma un conjunto cuyas partes se complementan, determinando todas las dems y por tanto puede ser reconocido por un fragmento cualquiera, bastando en ltimo trmino un trozo de hueso para identificarlo.

. Esqueleto montado del rincosaurio Scaphonyx sanjuanensis Sill, muy frecuente en los distintos niveles de la Fm. Ischigualasto (Argentina). Era herbvoro.

1,1,2 PRINCIPIOS PALEONTOLGICOS


CORRELACIN FUNCIONAL Conocida mejor como morfologa funcional, es la parte de la Paleontologa que trata de las relaciones entre la forma y la funcin, es decir, que intenta relacionar las estructuras observadas en los fsiles con la funcin que realizarn en el organismo cuando estaba vivo. Para ello utiliza diversos mtodos o lneas de anlisis.

1,1,2 PRINCIPIOS PALEONTOLGICOS

PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN ESTRATIGRFICA Enunciado por William Smith recuperando las ideas de Nicolaus Steno (Ley de Steno), un siglo anterior. En una serie estratigrfica los fsiles de la parte inferior son siempre los ms antiguos.

1,1,2 PRINCIPIOS PALEONTOLGICOS

PRINCIPIO DE CORRELACIN ESTRATIGRFICA Estratos pertenecientes a la misma poca se caracterizan por un contenido en fsiles similar. Este principio, en la prctica, es cierto pero con matizaciones, ya que otros factores como las barreras fsicas o el clima condicionan esto.

HISTORIA

Jenfanes, en el siglo VI a. C., refiere la presencia de conchas de moluscos en Malta y Siracusa, y fsiles vegetales en Paros. La Escuela Pitagrica expresaba la verdadera naturaleza biolgica de algunos fsiles marinos, y la Escuela Platnica, y algunos discpulos de Aristteles, los consideraban como "juegos de la naturaleza" o "intentos de la misma de imitar a los organismos". Konrad Von Gesner, en el siglo XVI, publica "De Rerum fossilium, Lapidum et Gemmarum maxime, figuris et similitudinibus liber". Este trabajo supone un importante avance por el hecho de separar los fsiles de apariencia orgnica de gemas y minerales, as como por el empleo de ilustraciones.

Colonna, en 1616, es uno de los primeros en situar los fsiles dentro de su contexto biolgico. Con los trabajos de Nicolaus Steno se comienzan a vislumbrar la verdadera naturaleza de los fsiles; al igual que Colonna, se interesa por el problema del origen biolgico de los fsiles, a travs de la comparacin de los dientes de tiburn con las Glossopetrae (dientes fsiles de grandes tiburones). Robert Hooke, en su obra Micrographia, describe por primera vez sus observaciones al microscopio de la microestructura de madera fsil, deduciendo su afinidad con madera podrida o quemada; as mismo reconoci la similitud entre los recin descubiertos Nautilus y los ammonites.

Georges Cuvier, en 1796, con su trabajo "Memoire sur les especes d'Elephants tant vivantes que fossiles" marca uno de los principales hitos en la Paleontologa, ya que se aportan por primera vez pruebas irrefutables a favor de las extinciones. Por sus trabajos sobre anatoma comparada y morfologa funcional, hacen que se considere a Cuvier como el fundador de la Paleontologa, al dotarla de una serie de principios bsicos para su investigacin. Jean Baptiste Lamarck (1744- 1829) fue el primero en desarrollar una teora evolucionista; sin embargo ni sus argumentos ni el mismo proceso evolutivo fue admitido por sus coetneos, y fue uno de sus principales oponente el propio Cuvier, defensor a ultranza de las teoras catastrofistas.

Con la publicacin de "On the Origin of Species by Means of Natural Selection" (Charles Darwin, 1858), se produce el divorcio entre la Paleontologa y las restantes Ciencias de la Vida. A pesar de que Darwin haba apoyado en los fsiles muchas de sus conclusiones, fueron paleontlogos y gelogos los que ms tardaron en admitir su teora. Al final del siglo XIX y principio del XX, con el inicio y desarrollo de la Gentica, se produce la mayor desarmona; mientras la Paleontologa se centra en estudios estratigrficos integrndose en las Ciencias Geolgicas, la Biologa ignora la Paleontologa considerndola una ciencia puramente descriptiva.

FSIL
Deriva del latin fossilis, y ste de fossus (cavar), empleado por Plinio El Viejo, para designar los objetos extrados de la Tierra. Herodoto haba interpretado las llamadas piedras del trueno o juegos de la Naturaleza como restos de animales y plantas petrificadas. Fsil es todo resto orgnico conservado en los estratos de la corteza terrestre, previa transformacin qumica. Fsil es todo aquello que se ha conservado en los estratos geolgicos, o que han perdurado, conservando sus caractersticas, desde otros tiempos geolgicos. Son orgnicos, inorgnicos, animados o inanimados.

IMPORTANCIA Y UTILIDAD DE LOS FSILES

Un fsil representa una forma de vida anterior y nos permite reconstruir la vida del pasado. Mediante el estudio de los fsiles se conoce el proceso evolutivo. Los fsiles permiten conocer la Paleogeografa, o sea, la geografa del pasado: reas marinas y terrestres. Determinan tambin el Paleoclima, indicndonos el clima del pasado, si era clido o fro. Nos indican la Correlacin Estratigrfica, establecen la contemporaneidad de dos estratos a distancia.

Nos indican la Paleoecologa, el ambiente en que han vivido estos organismos. Nos permite deducir estructuras, como fallas y plegamientos. Los fsiles como Recursos Naturales, como por ejemplo Calizas biognicas, Diatomitas, etc.

Los fsiles nos permiten conocer las Biozonas: Son fajas en una formacin, donde abundan fsiles como bioclastos, que determinan la Biozona. A veces est tipificada por un fsil que la caracteriza, dndole el nombre a la Biozona, determinando Zonas Fosilferas como: . Zona de Spondylospira . Zona de Oxytropidoceras . Zona de Turritella woodsi Braquipodo Amonite Gasterpodo Trisico superior Albiano (K sup.) Eoceno superior

FOSILIZACIN

Proceso mediante el cual un organismo se convierte en fsil. Una huella de vida es un fsil, puede ser macro o micro fsil, puede ser vertebrado o invertebrado, flora o fauna. Se fosilizan las partes duras, las caparazones, dientes, huellas, cutculas (envolturas quitinosas). Las partes blandas se destruyen por accin de las bacterias. Los organismos que por razones de estabilidad o proteccin poseen un esqueleto interno o externo, presentan ms ventajas para la conservacin que aquellos que son blandos. Pates duras: Calcio, fosfato clcico, quitina o celulosa

La fosilizacin supone una mineralizacin y, por tanto, un aumento de densidad . El proceso de fosilizacin supone la sustitucin de la materia orgnica por compuestos minerales, de tal manera, que se conserven los caracteres propios, anatmicos o morfolgicos.

CONDICIONES DE FOSILIZACIN
Que sea aislado del medio ambiente, debe presentar una cobertura sedimentaria para que sea protegido de los agentes erosivos (agua, viento, hielo, agentes bacterianos y necrfagos). La cobertura puede estar constituida por rocas: . De grano fino, la fosilizacin es buena . De grano grueso, la fosilizacin es mala

Reemplazamiento de la sustancia orgnica por una inorgnica. Ejemplo: Caliza por slice.

Los invertebrados marinos se encuentran en mayor proporcin entre los fsiles, por ser los animales ms numerosos y, adems, porque viven en un medio en que la oxidacin es mnima, y donde existe una sedimentacin continua, producindose las condiciones ptimas en aguas no excesivamente profundas, donde el depsito de sedimentos relativamente finos se verifica con la mayor rapidez.

(Tratado de Paleontologa - Bermudo Melndez)

TIPOS DE FSILES

RESTOS DE LAS PARTES BLANDAS En ocasiones se encuentran restos de las partes blandas de un animal, por ejemplo gusanos, impresiones de la piel de dinosaurios e incluso moldes de los intestinos.

EVIDENCIAS DE ACTIVIDAD ORGNICA Los organismos como cangrejos, gusanos de mar o los mismos mamferos dejan a su paso rastros, que pueden quedar impresos en los sedimentos si estos se consolidan hasta formar una roca. Se llaman pistas fsiles e incluyen madrigueras, huellas, rastros, perforaciones, etc... La rama de la Paleontologa que estudia los vestigios de la vida es la Paleoicnologa.

Hojas fsiles de la planta Ginkgo biloba

Icnitas de dinosaurio terpodo (Valdecillo Espaa)

MOLDES INTERNOS Y EXTERNOS Son producidos por relleno de las cavidades interiores (internos) o por el relleno de las impresiones en el sedimento que los rodean (contramoldes), una vez desaparece la materia orgnica (externos).

REPLICAS (PERMINERALIZACIN) o CAST Por sustitucin de la sustancia original por reemplazamiento molcula a molcula de la sustancia original por minerales en estado lquido que ms tarde solidifican: calcita, silice o compuestos de hierro, en la mayora de los casos.

MBAR Es un tipo de fosilizacin que se produce cuando un organismo queda atrapado en la resina que producen algunos vegetales. Cuando esta resina se endurece los restos orgnicos se conservan intactos en su interior.

MINERALOGA DE LOS FSILES


Algas calcreas.- Calcita, aragonita Formanferos.- Calcreos o aglutinados: Aragonita,calcita, glauconita. Esporas.- Espculas silceas Corales.- Aragonita, calcita Moluscos.- Aragonita Equinodermos.- Calcita (placas de cristales) Briozoarios.- Aragonita, calcita Braquipodos.- Calcita Esqueletos seos

Nummulites

COLOR DE LOS FSILES


Generalmente o conservan su color, conservan el color de la materia fosilizante o del sedimento. Los nicos que conservan su color son los insectos en mbar. Color rojo.- Lo provoca el sexquixido o hematita. (clima seco arido) Color amarillo.- Debido al hidrxido Fe o limonita (clima hmedo) Color verde.- Glauconita dehidrosilicatos de (ambiente marino) Color azul.- Es raro, por la presencia de sulfuro o pirita finamente dividido. Color negro.- Materia carbonosa o proceso de carbonizacin, Ox. De Mn (pirolusita) o algn sulfuro de Fe. Raramente aparecen ejemplares en que el color original ha perdurado, al menos en parte, especialmente cuando se conservan en calizas pizarrosas o de coloraciones vivas.

TERRENOS FOSILIFEROS
Los fsiles necesitan de una roca suave y compacta. EL 90% de fsiles se encuentran en rocas sedimentarias de grano fino, por lo general en calizas y lutitas con plasticidad alta. Arenas: Cuarzosa, arcosa, subarcosa Calcreas: Aragonito, calcita, calizas arcillosas, margas MAR Lutitas: Arcillosa, limosa.
Tufos volcnicos arenosos, Especialmente cineritas

ARENA

CALCAREAS

LUTITAS

TIPOS DE FOSILIZACIN
1. Conservacin del esqueleto 2. Petrificacin 3. Carbonizacin 4. Moldes 5. Rastros 6. Coprolitos 7. Pseudofsiles 8. Momificacin 9. Incrustacin

PALEONTOLOGA

CONSERVACIN DEL ESQUELETO


Se ve principalmente en los fsiles del Cenozoico. Se conserva el Exoesqueleto (caparazn de los braquipodos, amonites, etc.) y el Endoesqueleto (estructura interna de los organismos, como la colummela de los gasterpodos, las septas de los amonites, el braquidium de los braquipodos).

PETRIFICACIN

Es el proceso ms caracterstico de la fosilizacin. Comprende las siguientes fases: RELLENO.- Ocupacin de las cavidades del organismo, en las cuales se encontraban las partes blandas. REEMPLAZAMIENTO.- Se reemplaza la materia orgnica original por otra distinta. P.e., la calcita por slice, siderita, selenita, etc. RECRISTALIZACIN.- Al entrar agua cargada de elementos qumicos disuelven las valvas de calcita y las recristaliza.

CARBONIZACIN

Es la transformacin, especialmente en las plantas, de la sustancia orgnica en carbn, con la prdida de CO2, H2O, N2. Todas las soluciones y reacciones qumicas, al entrar en contacto con el organismo, los transforma formando una delgada pelcula de carbn, y se conservan algunas caractersitcas externas del organismo. Ejemplo: Carbonizacin de graptolitos.

MOLDES

Son las ms comunes impresiones que se encuentran en los sedimentos. Pueden ser : INTERNOS.- Resultado del relleno de la cavidad dejada por el material blando rodeado de la caparazn. EXTERNOS.- Impresin dejada por los organismos en la roca. CAST.- Viene a ser la reproduccin total del organismo en positivo. Es el organismo fosilizado al 100%.

FOSILIZACIN

RASTROS

Son las huellas o pisadas que han dejado los organismos vertebrados grandes, o los rastros de los organismos invertebrados, al desplazarse. Se estudian mediante moldes artificiales.

COPROLITOS

Es la materia fecal fosilizada (fosfato de calcio impuro). Puede provenir de organismos vertebrados grandes o de la microfauna. Cuando provienen de los grandes, a veces, son producto de inquietud en la investigacin. Se estudia para saber la base alimenticia de los organismos.

PSEUDOFSILES U OBJETOS SIMILARES A LOS FSILES

1.2 DENDRITAS

1.3.- FALSIFICACIONES
LA PIEDRA DE LA MENTIRA. Adam Beringer .1755 recibi fsiles falsificados de algunos colegas entre ellos envidiosos mezclados con autnticos (p. ej., amonites)

MOMIFICACIN

La materia orgnica no se altera, se conserva la parte blanda por una serie de procesos fsico-qumicos. Ejemplo: Mamut en Siberia. Son fsiles que corresponden a especies extintas. Igualmente, los organismos atrapados en ambar (resina fsil).

INCRUSTACIN

Es un depsito calcreo o revestimiento de carbonato de calcio sobre un ncleo orgnico o inorgnico. Ejemplo: El travertino ( la precipitacin de CaCO3) sobre un depsito vegetal. La biocenosis no permanece constante, est sujeta a los cambios del clima.

BIOCENOSIS : Es la poblacin de individuos que se han formado en determinado lugar, bajo los factores biticos y abiticos, durante un tiempo geolgico. No permanecen constantes, porque actan sujetos a los cambios ambientales.

FASES DE LA FOSILIZACIN

El individuo est sobre la arena El sedimento lo ha cubierto, luego diagenizado; el interior del individuo permanece intacto El caparazn se ha disuelto, dejando la impresin en el sedimento; ya tenemos el MOLDE INTERNO Intervienen las reacciones qumicas del sedimento; el agua forma el MOLDE INTERNO Toda la sustitucin se ha completado: el reflejo total o CAST.

BIOESTRATIGRAFA

Ordenar todos los lugares con contenido fosilfero, de acuerdo a la biocaracterstica fsil, al margen de cualquier otro criterio. La base es la presencia de fsiles, aunque puede haber fsiles que no sirvan para esta clasificacin: Rango y Extensin. La Bioestratigrafa trata sobre la vida en los estratos. La Paleontologa Estratigrfica de los fsiles en los estratos.

CRONOLOGA GEOLGICA. DATACIN


Datar consiste en fechar o situar algo en el tiempo. La datacin es muy importante en geologa y se realiza mediante dos sistemas: Datacin absoluta: Poner una fecha exacta a un suceso o material geolgico. Datacin relativa: Ordenar una serie de acontecimientos geolgicos o materiales (rocas, fsiles,) en el tiempo, pero sin precisar una fecha exacta.

Fsiles gua: Algunos ejemplos son: Trilobites: Paleozoico o Era Primaria Ammonites: Era Secundaria o Mesozoico Nummulites: Era Terciaria o Cenozoico

Categoras Estratigrficas Litoestratigrficas

Principales trminos de Unidades Estratigrficas Grupo Formacin Miembro Capa (s) Biozonas Zonas de conjunto Zonas de extensin (varias clases) Zonas de apogeo Zonas de intervalo Otras clases de biozonas Monotema Eratema Sistema Serie Piso Cronozona Unidades Geocronolgicas equivalentes Eon Era Periodo poca Edad Cron

Bioestratigrficas

Cronoestratigrficas

Otras categoras estratigrficas (mineralgica, ambiental, ssmica, magntica, etc.,)

- zona (con el prefijo apropiado)

DIVISIONES CRONOLGICAS

Est basada fundamentalmente en el estudio de los cambios y evolucin de los seres orgnicos. La divisin en Eras geolgicas est basado en una serie de hechos, como los grandes movimientos orognicos, o en los cambios de la flora y la fauna.

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1er. Orden: Tiempo ERA Roca ERATEMA

ERA Comprende un lapso de tiempo. Se basa en los grandes movimientos tectnicos que han abarcado, en forma general, casi todos los continentes y, como consecuencia, se han producido cambios en el ambiente, en el clima, que resultaron en la desaparicin de muchos seres vivientes.

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2do. Orden: PERODO

SISTEMA

PERODO Est basado en los grandes perodos de transgresin y regresin marina, que han cambiado regionalmente las condiciones ecolgicas, y permitieron la desaparicin de organismos, cuyo estudio y clasificacin permiten determinar perodos y sistemas.

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P A L E O N T O L O G I A

3er. Orden: POCAS

SERIES

POCA Est basado en transgresiones y regresiones ms locales, y en el estudio y distribucin de ciertos gneros y especies de animales o plantas.

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P A L E O N T O L O G I A

4to. Orden: EDAD

PISO

EDAD Definido por la presencia de ciertas especies, gneros, restringidos en el tiempo.

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P A L E O N T O L . O G I A

ERA C E N O Z O I C O

SISTEMA CUATERNARIO

SERIE Reciente

UNIDADES ESTRATIGRFICAS Depsitos fluviales, aluviales, fluvio-glaciares Volcnicos Huambos Volcnicos Porculla Formacin Chota Qr-fl,al,fg

TERCIARIO

Superior Medio Inferior

Ts-vh Tm-vp Ti-ch

M E S O Z O I C O

CRETCEO

Superior Medio

Formacin Celendn

Formacin Cajamarca Grupo Quilquin Grupo Pulluicana Formacin Pariatambo Formacin Chlec Formacin Inca Fm. Romirn Fm. Coor Fm. Mujarrm Fm. Yumagual

Ks-c Km-c Km-r Km-co Km-m Km-y Km-p Km-ch Km-i Ki-f Ki-c Ki-s Ki-ch

Inferior

Fm. Farrat Fm. Carhuaz Fm. Santa Fm. Chim

Grupo Goyllarisquizga

JURSICO

Superior

Volcnicos Oyotn

Js-vo

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P A L E O N T O L O G I A

Titulo

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PRECAMBRICO
la superficie se fue enfriando y solidificando despues del Big Bang, aunque tard centenares de millones de aos debido al calor liberado por los enormes impactos de meteoritos y el procedente del interior del planeta. Las rocas ms antiguas encontradas datan de 3800 m.a.

No es de extraar que a este episodio de la historia de nuestro planeta se le bautizase como HDICO, en referencia a Hades, el dios de los infiernos de la mitologa griega.

Pero el infierno tuvo su final hace 3800 millones de aos. En ese momento, e incluso antes, en la Tierra empez a surgir el hecho ms trascendental de su historia: la vida.

Este suceso da comienzo a un nuevo captulo: el en Arcaico, que comprende 700 m.a (3800-2500m.a) Hace 3800 m.a ocurri un acontecimiento trascendental en la historia de nuestro planeta: surgieron las primeras formas de vida.

Microfsil de las primeras cianobacterias, Australia

Esta vida incipiente era bacteriana (procariotas). Surgi en el mar en condiciones anaerobias. Primero fueron hetertrofas, pues las sustancias orgnicas abundaban en los mares primitivos. Despus, cuando esa materia orgnica empez a escasear surgieron las auttrofas fotosintticas. Con la aparicin de estas ltimas comenz a liberarse oxgeno a la atmsfera.

De la actividad biolgica de cianobacterias nos queda como registro fsil estas curiosas formas rocosas llamadas estromatolitos. Son colonias de cianobacterias fosilizadas. Se han encontrado varios en Australia.

EN FANEROZOICO

Este En coincide con la aparicin de animales que formaron exoesqueletos, como las conchas, y los que algo ms tarde formaron endoesqueletos, como los elementos seos de vertebrados. Comprende las siguientes eras:
Paleozoico Mesozoico Cenozoico

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ERA PALEOZOICA
El principio del Paleozoico, fue cuando por primera vez se form y floreci la vida multicelular. Hacia finales del Paleozoico, y hacia principios del Mesozoico, todos los continentes de la tierra se unieron para formar el continente gigante PANGAEA, donde los dinosaurios comenzaron a estar en la tierra. La era paleozoica comprende los siguientes periodos:
Cmbrico Ordovcico Silrico Devnico Carbonfero Prmico

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PERIODO CMBRICO (570 A 500 MILLONES DE AOS)


Una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme permaneci estril. Toda la vida animal era invertebrada, y los animales ms comunes eran los artrpodos llamados trilobites (extintos en la actualidad) con miles de especies diferentes. Colisiones mltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer supercontinente, llamado Gondwana.

PERODO ORDOVCICO (500 A 430 MILLONES DE AOS) El predecesor del ocano Atlntico actual empez a contraerse mientras que los continentes de esa poca se acercaban unos a otros. Los trilobites seguan siendo abundantes; importantes grupos hicieron su primera aparicin, entre ellos estaban los corales, los crinoideos, los briozoos y los pelecpodos (moluscos bivalvos o almejas). Surgieron tambin peces con escudo seo externo y sin mandbula -son los primeros vertebrados conocidos- sus fsiles se encuentran en lechos de antiguos estuarios de Amrica del Norte.

PERODO SILRICO (430 A 395 MILLONES DE AOS) La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenan un sistema vascular para la circulacin de agua, y de animales parecidos a los escorpiones, parientes de los artrpodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptridos. La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares abundaban en corales, en cefalpodos y en peces mandibulados.

PERODO DEVNICO (395 A 345 MILLONES DE AOS) Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la abundancia de sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los peces se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada. Entre ellos haba algunos con escudo seo externo, con o sin mandbula, tiburones ancestros y peces seos a partir de los cuales evolucionaron los anfibios. (An existe una subespecie de los tiburones de esta poca). En las zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes.

PERODO CARBONFERO (345 A 280 MILLONES DE AOS) Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoideos y los braquipodos eran abundantes, as como todos los grupos de moluscos. Los climas hmedos y clidos fomentaron la aparicin de bosques exuberantes en los pantanales, en ellos se formaron los actuales lechos de carbn ms grandes. Las plantas dominantes eran los licopodios con forma de rbol, los equisetos, los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles, primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron tambin insectos alados como las liblulas (de tamaos gigantescos) y las cucarachas, abundantsimas, por lo que a este perodo se le conoce tambin como "perodo de las cucarachas"

Ostracodermos fsiles

Placodermos fsiles

PERODO PRMICO (280 A 225 MILLONES DE AOS) Las zonas de tierra se unieron en un nico continente llamado Pangea, y en la regin que corresponda con Amrica del Norte se formaron los Apalaches. En el hemisferio norte aparecieron plantas semejantes a las palmeras y conferas autnticas que sustituyeron a los bosques de carbn. Los cambios en el medio, resultado de la redistribucin de tierra y agua, provocaron la mayor extincin de todos los tiempos. Los trilobites y muchos peces y corales desaparecieron cuando termin el paleozoico.

A.- Anfibio B.- Rptil

PERODO TRISICO (225 A 195 MILLONES DE AOS) El principio de la era mesozoica qued marcado por la reaparicin de Gondwana cuando Pangea se dividi en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). Las formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida como la edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de pteridospermas, y las conferas y los cicadofitos se convirtieron en los mayores grupos florales, junto a los ginkgos y a otros gneros. Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, adems de los mamferos.

PERODO JURSICO (195 A 136 MILLONES DE AOS) Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se ensanchaba y naca el Atlntico sur. Los dinosaurios dominaban en tierra, mientras creca el nmero de reptiles marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron los pjaros primitivos y los corales formadores de arrecifes crecan en las aguas poco profundas de las costas. Entre los artrpodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos y a las langostas.

PERODO CRETCICO (136 A 65 MILLONES DE AOS) Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas ms especficas, para desaparecer de forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas de vida. (Las teoras para explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad un gran inters cientfico). Los cambios florales de este periodo fueron los ms notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas estaban extendidas, pero al final del periodo aparecieron las angiospermas (plantas con flores).

ERA CENOZOICA
La Era Cenozoica, que en griego significa "animales nuevos", comenz hace 66 millones de aos y comprende el Palegeno, Negeno y Cuaternario. A comienzos del Cenozoico ocurre una radiacin casi explosiva de los mamferos, haciendo su aparicin los mamferos ungulados y primates. El principio del Eoceno fue la serie o poca cuando la Tierra era muy caliente, en el polo norte haban palmares y cocodrilos. La Tierra se comenz a enfriar a principios del periodo Negeno. La preocupacin del calentamiento global actual se relaciona con este perodo.

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PERODO PALEGENO-NEGENO(65 a 2,5 millones de aos)

En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del Norte y Europa y, al final del periodo, se fragu el que une Amrica del Norte y Amrica del Sur. Durante el cenozoico, las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes ahora. Los fsiles caractersticos de este perodo son los Nummulites. Se termina de formar la Patagonia y el levantamiento de la cordillera de los Andes. La hierba era ms prominente, y esto provoc cambios en la denticin de los animales herbvoros. Al haber desaparecido la mayora de los reptiles dominantes al final del cretcico, el cenozoico fue la edad de los mamferos. De esta forma, en la poca del eoceno se desarrollaron nuevos grupos de mamferos, como los parecidos a caballos pequeos, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros de los elefantes. En el oligoceno aparecieron miembros de las familias de los gatos y de los perros. En el mioceno los marsupiales eran numerosos, y surgieron los antropoides (semejantes a los humanos). En el plioceno, los mamferos con placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y diversidad de especies, extendindose hasta el periodo cuaternario.
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Carnvoro arcico, Creodonte, devorando a un caballo ancestral, Eohippus

PERDO CUATERNARIO (desde hace 2,5 millones de aos hasta la actualidad)


Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del hemisferio norte. Los restos fsiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de prehumanos primitivos en el norte y sur de frica, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y medio; pero los humanos modernos (Homo sapiens) no surgieron hasta el final del pleistoceno. Ms tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al Nuevo Mundo a travs del estrecho de Bering. Las capas de tierra retrocedieron al final y empez la edad moderna. Se inicia el descenso y retroceso continental desde el estrecho de Magallanes hasta las Antillas y se generan ros y lagunas.

Escena del Cuaternario: Tigres dientes de sable atacando a Perezozos gigantes

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