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Las leyes de Kepler fueron enunciadas por Johannes Kepler para describir matemticamente el movimiento de los planetas en sus

rbitas alrededor delSol. Aunque l no las describi as, en la actualidad se enuncian como sigue: Primera ley (1609): Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo rbitas elpticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse. Segunda ley (1609): el radio vector que une un planeta y el Sol barre reas iguales en tiempos iguales.

La ley de las reas es equivalente a la constancia del momento angular, es decir, cuando el planeta est ms alejado del Sol (afelio) su velocidad es menor que cuando est ms cercano al Sol (perihelio). En el afelio y en el perihelio, el momento angular es el producto de la masa del planeta, su velocidad y su distancia al centro del Sol.

Tercera ley (1618): para cualquier planeta, el cuadrado de su perodo orbital es directamente proporcional al cubo de la longitud del semieje mayor de su rbita elptica.

Donde, T es el periodo orbital (tiempo que tarda en dar una vuelta alrededor del Sol), (L) la distancia media del planeta con el Sol y K la constante de proporcionalidad. Estas leyes se aplican a otros cuerpos astronmicos que se encuentran en mutua influencia gravitatoria, como el sistema formado por la Tierra y la Luna.

Formulacin de Newton de la tercera ley de Kepler


Antes de que se produjeran las leyes de Kepler hubo otros cientficos como Cpernico, Ptolomeo y Tycho Brahe que fue un gran astrnomo cuya principal contribucin al avance de la ciencia estuvo en haber conseguido medidas muy precisas de las posiciones de los planetas y de las estrellas, uno de sus discpulos fue Kepler. Kepler permiti descubrir el movimiento de los planetas. Utiliz grandes conocimientos matemticos para encontrar relaciones entre los datos de las observaciones astronmicas obtenidas porTycho Brahe y con ellos logr componer un modelo heliocntrico del universo. Comenz trabajando al modo tradicional, planteando trayectorias excntricas y movimientos en epiciclos, pero encontr que esos datos los situaban fuera del esquema que haba establecido Coprnico, lo que le llev a pensar que no describan una rbita circular. Ensay otras formas para las rbitas y encontr que los planetas describan rbitas elpticas que tenan al Sol en uno de sus focos. Analizando los datos de Brahe, Kepler descubri tambin que la velocidad de los planetas no es constante, sino que el radio vector que los une con el Sol describe reas iguales en tiempos iguales. En consecuencia, la velocidad de los planetas es mayor cuando estn prximos al Sol

(perihelio) que cuando se mueven por las zonas ms alejadas (afelio). Esto da origen a las tres Leyes de Kepler sobre el movimiento planetario. Las leyes de Kepler representan una descripcin cinemtica del sistema solar. Primera Ley de Kepler: Todos los planetas se mueven alrededor del Sol siguiendo rbitas elpticas. El Sol est en uno de los focos de la elipse. (a y b con semejantes a la elipse) Segunda Ley de Kepler: Los planetas se mueven con velocidad areolar constante. Es decir, el vector posicin r de cada planeta con respecto al Sol barre reas iguales en tiempos iguales.

Se puede demostrar que el momento angular es constante lo que nos lleva a las siguientes conclusiones: Las rbitas son planas y estables. Se recorren siempre en el mismo sentido. La fuerza que mueve los planetas es central. Tercera Ley de Kepler: se cumple que para todos los planetas, la razn entre el periodo de revolucin al cuadrado y el radio orbital al cubo se mantiene constante. Esto es:

El estudio de Newton de las leyes de Kepler condujo a su formulacin de la ley de la gravitacin universal. La formulacin matemtica de Newton de la tercera ley de Kepler es: La fuerza gravitacional crea la aceleracin centrpeta necesaria para el movimiento circular:

Al reemplazar la velocidad v por obtenemos

(el tiempo de una rbita completa)

Donde, T es el periodo orbital, r el semieje mayor de la rbita, M es la masa del cuerpo central y G una constante denominada Constante de gravitacin universal cuyo valor marca la intensidad de la interaccin gravitatoria y el sistema de unidades a utilizar para las otras variables de esta expresin.