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COMERCIO

TERRESTRE
de y entre los

PROVINCIAS DE CENTROAMEKICA

MANUEL RUBIO SNCHEZ

^ -

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Universidad Francisco IVIarroqun

http://www.archive.org/details/comerciodeyentr01manuguat

MANUEL RUBIO SNCHEZ

COMERCIO DE Y ENTRE
LAS PROVINCIAS DE

CENTROAMERICA
Tomo
I

GUATEMALA,
1

C.

A.

973

rropledid de lo Cibliotaca

UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROtill

EE.

O. 191

3,000 E.

Sept.73

Impreso No. 1135

ADVERTENCIA
El presente trabajo resume las investigaciones realizadas autor en el Archivo General de Centroamrica, en bibliotecas nacionales y particulares, as como en otras fuentes que, no siendo propiamente histricas, contienen valiosos datos acerca de la actividad comercial entre las provincias de la Real Audiencia del Reino de Guatemala y que, territorialmente, corresponden a lo que actualmente se denomina Centroamrica.

por

el

No pretende este trabajo recoger los mltiples aspectos comercio durante el perodo hispnico, ni la intensidad del mismo, pues una investigacin de esta naturaleza encuentra no pocos obstculos, algunos de ellos insalvables, como el de la carencia de estadsticas comerciales sistemticas durante la referida poca y tener que recurrir adems, a falta de ellas, a las guas o licencias que las reales autoridades hacendaras extendan a las personas que profesional u ocasionalmente se dedicaban al comercio; a informes rendidos por los Corregidores, Alcaldes Mayores u otras autoridades menores as como a datos aislados y dispersos cuya bsqueda no siempre es fructfera.
del

Un
g x 3
CU.
pleto, ni

trabajo as como se comprende, no puede ser commucho menos puede, como sera de desearse, agotar

tan importante tema.

^ I

Empero, hasta donde ha sido posible se recogi toda la informacin sobre el trfico comercial de las principales mercanelas y productos que durante el perodo espaol o hispnico constituyeron la principal fuente de ingresos de los habitantes de las Provincias de la Real Audiencia de Guatemala, gravados por numerosas gabelas que mermaban sensiblemente el ingreso neto de los comerciantes y agricultores pero que, a la vez, constituan la mejor y ms efectiva fuente de ingresos con que contaban las arcas reales, acrecidas con los tributos de carcter personal a cubrir por los habitantes. Fue por ello que mientras ms floreciente fue la actividad industrial o agrcola, ms ingresos lograba la real hacienda. Por el otro lado en perodos de escasez o merma en estas actividades, resultaba una crisis econmica que afectaba el funcionamiento parcial del engranaje gubernamental.

nmica y

nos de los tributos, tales como la alcabala, el almojarifazgo los quintos, la moneda, etc, por una parte y, por la otra a la integracin territorial, caminos, piratera y otros aspectos ms que mediata o inmediatamente se reflejaron en el ejercicio del comercio. Dicho en otras palabras, no slo se har referencia al comercio propiamente dicho, sino que tambin otros aspectos complementarios para su estudio.
Si bien es cierto que el comercio durante la poca tratada sigui siendo una actividad monopolstica, dirigida y minuciosamente fiscalizada por las respectivas autoridades

Precisamente por esa incidencia entre la actividad ecola fiscal, ha sido necesario hacer referencia de algu-

empresa y comercio tan necesarios para el fortalecimiento econmico de los pases, de donde se desprende que slo pudo verificarse entre las provincias del Reino de Guatemala; entre ste y los virreinatos de Nueva Espaa, Nueva Granada y el Per, as como entre todas estas jurisdicciones y la metrpoli espaola. Como consecuencia de este comercio monopolista, no hubo el libre juego de la oferta y la demanda y s una poltica de regulacin de precios que no permiti el aprovechamiento de los recursos naturales ni humanos en su justo valor.
libre

olas,

no pudo desarrollarse

espa-

el

rgimen de

Trabajos monogrficos sobre el comercio entre el Reino de Guatemala, los virreinatos y la metrpoli tendrn que hacerse, y es seguro que los mismos darn entonces una visin mas amplia, analtica y unitaria del comercio en tiempos de la poca hispnica.
Resulta obvio, tambin, que en un trabajo de esta naturaleza se tenga necesidad de otro u otros no menos importantes

entre ellos el de los puertos habilitados en la poca bajo estudio, pues sabido es que fueron los nicos lugares de embarque y desembarque en el comercio ultramarino. Sobre esto se desea anticipar que ya se han hecho algunos estudios y es satisfactorio manifestar que prximamente se editarn la Historia del Puerto del Realejo, as como del puerto de San Juan del Norte, lo cual se ha hecho posible gracias a la magnfica colaboracin del Banco Central de Nicaragua, institucin que viene propiciando desde hace muchos aos estudios de esta naturaleza. Tambin estn prximas a publicarse las historias de los puertos de CaFernando de Omoa, gracias a la ayuda Sp Banco R^/.Jr ^'^i'^'Z/^ del Central de Honduras, que, como el de Nicaragua, ha manifestado nteres en los estudios histricos de la patria centroamericana. Por concluirse estn asimismo los trabajos de investigacin relacionados con los puertos de Bodegas del Golfo

Dulce, Santo Toms de Castilla, Izabal e Iztapa, as como los de los puertos de la Santsima Trinidad de Sonsonate o Acajutla. Se investiga tambin sobre los puertos de Matina, La

Caldera y Puntarenas.
Si estas investigaciones culminan exitosamente, como se en un futuro prximo se podr contar con los principales elementos de juicio para una ms completa comprensin de la historia del comercio de la Real Audiencia o Reino de Guatemala.
confa,

Este trabajo, que no pretende ser ms que una modesta parte de los ms amplios estudios mencionados en el prrafo precedente, comprende siete partes: En la primera se describe el gnesis de las provincias que con el decurso de los aos formaron los Estados centroamericanos. En esta parte se apreciarn las diferentes corrientes que partiendo de Santo Domingo llegaron al territorio de Tierra Firme, iniciando as la estructuracin geogrfica de Centroamrica y, con ella, el despertar de la actividad comercial.
esta primera parte se contempla tambin el desarrollo as como los esfuerzos iniciales para efectuar las transacciones con otros de los dominios espaoles de Amrica, y tambin el inicio del comercio interprovincial.

En

y auge comercial,

La segunda parte abarca el perodo de la creacin y estructuracin de la Audiencia de los Confines (1542-1563), que vino a unificar el gobierno de todas las provincias. Durante este perodo, la jurisdiccin de la naciente Audiencia es inestable breve por y sus lmites imprecisos. Incluso hay un lapso cierto en que Centroamrica qued supeditada civilmente a los dos grandes virreinatos que existan; es decir, de Nueva Espaa y del Per.

parte tercera se refiere al reaparecimiento de la Auahora con sede en la ciudad de Santiago, capital de la Provincia de Guatemala, lo que vino a unificar la autoridad de las provincias y a definir su jurisdiccin territorial de manera definitiva hasta el ao de 1821.
diencia,

La

Durante este perodo el comercio se realiz mediante el sistema de flotas, para evitar la acometida de la piratera y del bandidaje martimo. Este sistema, evidentemente ms tardo y costoso pero ms seguro, restringi en cierta forma el comercio y por ende grav las mercaderas tanto de exportacin como de importacin. El mantenimiento de las flotas implicaba nuevos gastos a la corona. Con las alzas y bajas que surgieron se estudia el comercio martimo con el Per y Nueva Espaa, as como el comercio terrestre.

cuarta parte trata de la creacin del rgimen de In.'" '^ ?" ^^ '^^5 y t^'^^'n se el desaroo"ri.f comercio; se menciona la fundacin del Real Con^"*^P^ ^' Coseclft A, deSnco SeTan rkrtl'''^^ ^^'^^' ^^' ^^" se trata sobre la emisin de ifc ^^ las ordenanzas para mineros, etc.. realizaciones stls one f vorecieron el desarrollo de la compraventa y con Ifo

La

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Sn-^'n^ue^rpTrto?"^-

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poca^ambiS' s

titucin"Vca".evLTdL^^^
organizacin tradicional de la monarqua por ende de a Real Audiencia y recoge un nuevo concepto y -ms acorde con las Ideas polticas y filosficas del momento- acerca de los terri! tonos ultramarinos de Espaa y sus habitantes
^^ '^"*'^^ ^^ ^^torno del absolutismo en 1814, it..>if ^^''f hace
fi a

S^

autonomiS.

nugatorias todas las conquistas obtenidas ^"^ con citada constitucin, la persecucin y la crcel para los hom "'''"''^' '''"'' '^ ^-eluMaA

fr^t las ^Z

Finalmente, en la sptima parte se refiere la vuelta al rgimen constitucionalista hasta el 15 de Septiembre de 1821 en que Guatemala se declar independiente de Espaa

En todas estas partes, como se podr advertir ha sido preocupacin del autor recabar la mayor informS n de los navios que llegaron a las costas de Centroamrica no slo oara conocer la intensidad del trfico comercial, sino' ?ue SmWe'n la naturaleza de las mercancas importadas
y ex^ortadaT

No se llegar a formular conclusiones, ya que el obietivo primordial del presente estudio es dar orno anotado un panorama general del desarrollo del comercio para poder estu" diar mejor los problemas que se confrontan actualmente con la estructuracin comercial de las Repblicas de CentroamMca
P^ ^1 recordado Adrin Re^ ''j^^^^K^^^'^T Los estudios historeos no sirven solamente para reconstruir el pasado y satisfacer la curiosidad; encierran adems ,"*^':?j^.^'^'r^P^i;^l individuos y para los' pueblos Ensean las glorias, los trabajos, los aciertos y los errores de los tiempos ^c"eja"-el camino que debemos seguir I.ilnT"- r' y

Z^^

^-^^'"**^

cinos.

pluma

sealan los peligros y engaos del mundo. Al conjuro de la del historiador vuelven a la vida gentes y cosas del pa-

sado remoto, que nos dan muchas veces la explicacin de los acontecimientos posteriores. El tiempo borra las pasiones, presta perspectiva a los hechos y ayuda a examinarlos con serenidad y provecho".

Se considera necesario, sin embargo, continuar efectuando adicionales investigaciones durante la poca federal de Centroamrica y la republicana, pero esto no se puede realizar sin el conocimiento del comercio durante el perodo hispnico.

como en

Se encontrar asimismo que tanto en el presente trabajo los anexos se reproducen algunos documentos integramente con su paleografa literal, circunstancia que puede resultar un tanto tediosa, pero que se considera necesaria tanto por su importancia como tambin por tratarse de material indito, el que si es examinado e interpretado con la amplitud y criterio que merece el tema es posible sirva a historiadores e historilogos como material de referencia para estudios especficos.

PARTE PRIMERA

CONQUISTAS Y FORMACIN DE LAS PROVINCIAS


Podra iniciarse el presente estudio hablando largamente de la poca anterior a la llegada de los espaoles a tierra centroamericana, pero se omitir esta etapa para manifestar que entre los diferentes ncleos indgenas que poblaban esta regin exista un amplio e intenso comercio, tanto entre ellos mismos, como con los de otras regiones. Para ello las diferentes tribus estaban comunicadas por veredas o caminos que conducan de un centro a otro. Estos caminos fueron utilizados por los espaoles en el momento de conquistar estas regiones, facilitndoles en cierta medida la empresa.

Se dar principio al estudio en el momento en que Cristbal Coln emprendi su cuarto y ltimo viaje al continente americano en el ao de 1502, descubriendo la costa centroamericana comprendida desde el cabo de Gracias a Dios, en Honduras, hasta puerto Matina en Costa Rica. El Almirante Cristbal Coln se dirigi posteriormente a Espaa a reclamar los beneficios pactados con la corona, a raz del descubrimiento de la regin de lo que se llam posteriormente Amrica.

La isla La Espaola, donde se asent la que poco despus se llam Audiencia de Santo Domingo, fue el primer centro de colonizacin en Amrica, sirviendo de base o centro para que nuevas expediciones salieran de all a continuar la obra
conquistadora.

Tres fueron las corrientes expedicionarias que saliendo de dicha isla estructuraron el territorio centroamericano:

La primera es la que conquist lo que actualmente se conoce como Repblica de Panam, Costa Rica y Nicaragua.
La segunda conquist Soconusco, Chiapas, Guatemala y El Salvador. La tercera conquist la Repblica de Honduras. lladamente, se describen as:
11
Deta-

PRIMERA CORRIENTE 1 ESTRUCTURACIN DE


DE PANAM

LA PROVINCIA

De la isla de Santo Domingo parti la expedicin de don Diego de Nicuesa por el ao de 1504, siendo esta la primera expedicin que arrib a Tierra Firme, nombre con que se le
conoci originalmente.

ola. Los territorios hoy de Costa Rica y Nicaragua formaban parte, por consiguiente, de la gobernacin de Veragua, o sea Castilla del Oro".i

"Muerto Coln, su hijo y heredero D. Diego ocurri a los tribunales de justicia para que obligasen a la Corona espaola a cumplir las estipulaciones del contrato celebrado con su padre. Mientras se segua el proceso, Diego de Nicuesa que tena noticias de las riquezas de Veragua, obtuvo su gobernacin. El 9 de junio de 1508, se le extendi el ttulo de su gobernacin que se mand llamar Castilla del Oro, que comprenda la mitad del golfo de Urab hasta el cabo de Gracias a Dios, debiendo apelarse de sus sentencias ante el gobernador de la isla Espa-

"Hacia el ao 1508, se presentaron en la corte de Espaa dos solicitudes de autorizacin para fundar colonias en la Costa Firme. La una fue presentada por el ilustre navegante Juan de la Cosa en representacin de Alonso Ojeda, aquel atrevido capitn que haba explorado en parte las costas de Cuman y Venezuela. Diego de Nicuesa, caballero bien quisto en la corte de Castilla, fue el otro solicitante. A los dos les fueron concedidas las autorizaciones que solicitaban; si bien la corte, para evitar rozamientos, seal a cada uno la regin en que deba operar. A Ojeda se le nombr gobernador de Nueva Andaluca, es decir, de los territorios comprendidos desde el cabo de la Vela hasta la mitad del golfo de Darin; y Nicuesa obtuvo los pases que se llamaron Castilla del Oro, esto es, desde la mitad de dicho golfo de Urab o Darin hasta el cabo de Gracias a
Dios.

"Nicuesa y Juan de la Cosa equiparon por su cuenta las expediciones respectivas, llevando el ltimo 200 voluntarios en tres embarcaciones, y el primero mucha ms gente, porque, teniendo ms recursos, pudo reunir hasta seis naves. Las dos
Navarrete,

1.

Tomo

II,

toria de Costa Rica".

pg. 116. (Cita de D. Pg. 14).

Len Fernndez,

"His-

12

escuadrillas arribaron a Santo

Domingo

casi al

mismo

tiempo,

engrosando sus fuerzas una y otra con aventureros de los que se hallaban en la isla; pero Ojeda enganch ms, porque ya tena hecha su reputacin de caudillo experto y de guerrero
indomable.

"No tardaron en surgir diferencias y rivalidades entre Ojeda y Nicuesa, que no fueron ms graves, porque el desptico y autoritario Ojeda escuchaba los consejos de su prudente apoderado en la corte y socio en la conquista, Juan de la Cosa, que era ms transigente por ser ms instruido.
"Una de las cuestiones que y Ojeda fue la de Jamaica, por
se agriaron

sostener

ms entre Nicuesa ambos que esta isla


Esta diferencia

se hallaba comprendida en su demarcacin.

fue zanjada por Diego Coln que gobernaba entonces en Santo Domingo, nombrando a Juan de Esquivel gobernador de Jamaica; pero Ojeda protest, quedando muy resentido.

"En noviembre de 1509 sali Ojeda de Santo Domingo con su tropa, en la que se alist con otros muchos el clebre Pizarro. Lleg al puerto de Cartagena, descubierto por Bastida en 1501. Los indios, que ya conocan a los espaoles, rechazaron sus pretensiones de paz y de amistad aprestndose a defender el territorio que les perteneca. El valiente Ojeda no quiso escuchar los consejos de de la Cosa y atac resueltamente a los indios; el ataque fue tan impetuoso, que los indios fueron destrozados aunque eran numerosos y valientes. Ojeda los persigui con su acostumbrada furia, internndose tras ellos en espesos bosques. Al llegar a Turbaco seguido solamente de setenta hombres, cay sobre ellos tal nube de indios que los conAll perecieron casi todos luquistadores fueron derrotados. chando heroicamente; slo pudieron salvarse Diego de Ordaz y Alonso de Ojeda, este ltimo gravemente herido. Juan de la Cosa qued muerto en el campo de batalla.
"Los soldados que haban quedado en la costa y en los buques ignoraban la suerte de sus compaeros. Reconocieron todos los bosques vecinos, y al fin encontraron a Ojeda mal herido, agobiado de fatiga y prximo a perecer.

"La situacin de los expedicionarios era insostenible, y se disponan a retirarse a La Espaola cuando apareci a la vista la flota de Nicuesa. Este navegaba con rumbo a los territorios que se le haban otorgado; pero al saber el desastre de
ya
su
rival,

Ojeda, le abraz con efusin olvidando sus agravios

y se puso a su disposicin. Desembarcando 400 hombres, Ojeda y Nicuesa marcharon juntos a Turbaco donde vengaron la de13

rrota quemando atrocidades.

un

pueblo,

matando muchos

indios

y haciendo

no

muy

"Ojeda se retir despus de aquella costa, para fundar lejos el pueblo que se llam San Sebastin de Urab.

"Nicuesa continu su viaje a la costa de Veragua, pero sorprendido por una tempestad, perdi la embarcacin en que iba, salvndose con algunos hombres en una isla desierta. AUi hubieran muerto de hambre, si no hubiera acudido en su auxilio con otra embarcacin Lope de Olano que los encontr extenuados y casi moribundos.

Grandes penalidades pas an el desgraciado Nicuesa y ms de una vez se vio rechazado por los indios. Al fin se decidi a volver a La Espaola con los restos de su expedicin, pereciendo sin duda en un naufragio, pues nunca ms hubo noticia
de
l ni

de sus compaeros, ni del barco que los conduca.

No pas Ojeda menos tribulaciones que Nicuesa; y hubiera sucumbido miserablemente, sin el auxilio generoso que le prest en Jamaica uno de sus enemigos: Esquivel.
Ojeda muri pobre en 1515".2

Los desastres que afligieron en Tierra Firme a los conquistadores, no desalentaron a otros aventureros de los que estaban en Santo Domingo. Pronto sali de esta isla con rumbo al Darin una expedicin de 150 hombres a las rdenes del abogado Martn Fernndez de Enciso. Era el ao de 1510.

Ya en

alta

mar

se encontraron con

un hombre que no

estaba alistado y que se haba ocultado en una pipa. Era un hidalgo pobre de Jerez de los Caballeros, ansioso de aventuras. Desconocido entonces, aunque ya era un hombre de treinta y cinco aos, alcanz despus renombre universal; era Vasco Nez de Balboa, futuro descubridor del ocano Pacfico.

La expedicin de Enciso encontr hacia Cartagena un barco que volva de la colonia de San Sebastin con los pocos hombres que quedaban de la expedicin de Ojeda; uno de ellos era Francisco Pizarro. Incorporada esta pequea fuerza a la de Enciso, lleg la expedicin a la costa del Darin. All fundaron un pueblo que se llam Santa Mara la Antigua.
2.

Washington
de Ojeda.

Irving,

Compaeros de Coln.

Navarrete, Biografa

14

"El alma de la colonia fue Nez de Balboa, tanto por su valenta como por la popularidad que supo granjearse entre sus compaeros. Buscaba el oro como los dems, no para atesorar ni por codicia vil, sino como l deca, para pagar sus deudas que eran muchas. Reconocido y proclamado jefe, despus de haber expulsado al bachiller Enciso, emprendi la conquista de aquellos territorios con 190 hombres escogidos. Quiso oponrsele el cacique Quarac, uno de los ms valientes, que qued muerto en el campo con 600 de los suyos. Dejando atrs sus heridos, continu Vasco Nez avanzando con 67 hombres. Vasco Nez ignoraba que aquella tierra era un istmo".

Las ambiciones personales fueron motivo para que los capitanes Nicuesa y Ojeda se vieran envueltos en litigios estriles, llegando a ser del conocimiento real, por lo que en 1513 se design a Pedro Arias Dvila* Gobernador y Capitn General de Tierra Firme. El 27 de junio de 1513 por Real Cdula se dispuso cambiarle el nombre por el de Castilla de Oro.

A Don Pedro Arias Dvila se le asign la jurisdiccin de Castilla del Oro, sin comprender dentro de ella a las provincias de Veragua y otras tierras. Antes de emprender su viaje para tomar posesin, por real cdula del 2 de agosto de 1513, se le dieron las instrucciones para el viaje, as como lo que debera hacer y observar, cuando tomara posesin de su gobernacin.
Mientras preparaba don Pedro Arias Dvila su expediun hecho muy importante en Castilla del Oro, acaeci, cuando el 25 de septiembre de 1513 Vasco Nez de Balboa descubri la Mar del Sur conocido posteriormente como ocano Pacfico. Con esto los horizontes para la conquista se amplan y tambin fue el inicio del conocimiento de lo que con el correr En el predel tiempo se le denomin el Virreinato del Per. sente estudio se designar la Mar del Sur como sinnimo de
cin,

ocano Pacfico.
abril de 1514,

Pedrarias Dvila sali del puerto de Sanlcar el 12 de en una de las mejores y ms lucidas armadas*^

3.

Nicols Estvanez.
Editorial Garnier

Resumen de
Hermanos.
6

Historia de Amrica. Pars. Casa Ru des Saints-Prez. Op. Cit.


A.).

Pgs. 65-70.
4. 5.

Pedro Arias Dvila o Pedrarias Dvila, son homnimos (N. del

Armada: "El conjunto de fuerzas martimas de alguna potencia. Classis. En lo antiguo lo mismo que escuadra" Diccionario de la Lengua Castellana. Pg. 64.

15

que haban llegado al continente americano, ya que sta se compona de 19 navios^ y 1,500 hombres completamente equipados. Entre ellos vena el cronista don Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds as como Bernal Daz del Castillo que con el tiempo escribi su magnfica obra Historia Verdadera de la Conquista de Nueva Espaa y Guatemala, en donde relata los principales acontecimientos acaecidos durante su poca, constituyendo sta una preciada fuente para conocer el historial de la base en la conquista al desarrollo comercial de Centroamrica.

"A mediados de mayo del mismo ao de 1514 arrib a Santa Marta la expedicin de Pedrarias; pero los indios que la habitaban hicieron una resistencia desesperada, oponindose al desembarco, que no pudo llevarse a efecto. Dironse nuevamente a la vela los expedicionarios; y aunque intentaron arribar a Cartagena, fueron arrastrados por los vientos hasta el golfo del Darin, en cuyas playas tocaron el 29 de junio siguiente".^

''Llegado a su gobernacin, Pedro Arias Dvila debe haber inspeccionado la regin bajo su mando ya que muy pronto Castilla del Oro sirvi como punto de partida para otras expediciones

6.

7.

Navio: "Bajel de guerra de tres palos y vela cuadrada con dos o tres cubiertas o puentes, y otras tantas bateras de caones. Se usa genricamente por lo mismo que NAVE o NAO para denotar algunos bajeles grandes de cubierta, con velas y muy fortificados, aunque no sean de guerra, y se apliquen para el comercio, correos, etc. NA VIS Germ. El cuerpo, de alto bordo. El que tiene altos los bordes o costados para aumentar la fuerza y navegar en alta mar. De aviso. Aviso por la embarcacin destinada, etc. De Carga. Navio de Transporte, de Guerra. El que est destinado para atacar y combatir, de Lnea. El que por su fortaleza y armamento puede combatir en batalla ordenada o en formaciones de escuadras con otros navios. Navis pugna idnea. De Transporte. El que slo sirve para conducir mercaderas, tropas, municiones o vveres. Navis Vectoriae operara, de tres puentes. El que tiene tres cubiertas o puentes, y por consiguiente tres bateras corridas una encima de otra. Mercante o Mercantil. El que sirve para conducir mercaderas de unos puertos a otros. Particular. Navio Mercante. Armar Navio o Bajel, fr. Aprestarle de lo necesario para navegar.' Hoy slo se dice de los navios de guerra". Diccionario de la Lengua Castellana por la Academia Espaola, Novena Edicin. Madrid, imprenta de D. Francisco Mara Fernndez. Ao de 1843. Pg. 495.' Jos Dolores Gmez. Historia de la Costa de Mosquitos, hasta 1804, Managua, D. M. Nicaragua, C. A. 1915. 1939. Pg. 20.

16

o "Cabalgatas^*,^ para continuar la conquista de las provincias vecinas. El mismo Pedrarias dirigi en 1515 una expedicin que a lo largo del istmo, en direccin oeste, lleg a un punto donde determin fundar una poblacin que sirviese de lugar de partida al camino transstmico, destinado a comunicar los dos ocanos. Puso por nombre a la fundacin Acia".
los principales problemas que debe haber afrongobernador Pedrarias Dvila fue el reemplazo de los artculos europeos a que estaban acostumbrados los espaoles a usar y que no se producan en su gobernacin, por los artculos nativos, lo que hace suponer que a la par que se preocupaban por la adquisicin de metales preciosos y en adquirir productos alimenticios para sus soldados, se tena que importar artculos de Espaa a travs de La Espaola.

Uno de

tado

el

El trfico mercantil entre Castilla del Oro y Espaa no se sabe exactamente de su cuanta, pero debe haber sido considerable una buena parte de navios venan no slo con soldados, sino que tambin cargados de ciertas cantidades de mercadera, la cual adquira un precio bastante alto debido tanto a la demanda y necesidad que se tena de ellos. Entre los productos que ms alto valor adquirieron estaba el vino, mistelas, aguardiente y ropas, a cuyo consumo estaban acostumbrados los espaoles.
:

Otro acontecimiento de importancia durante este perola disposicin de Pedrarias al organizar diferentes cabalgatas que encomend a los capitanes bajo sus rdenes; una de ellas fue la que sali en 1516 al mando de Hernn Ponce y Bartolom Hurtado, la que recorri las costas del sur de las actuales repblicas de Nicaragua y Costa Rica. Encontraron a los indios llamados chiuchires que poblaban las de la ltima, preparados a la defensa en nmero considerable, por lo que no intentaron desembarcar y pasando de largo llegaron luego a un puerto que los naturales llamaban Chira, al cual dieron el nombre de Sanlcar y que se conoci despus como el de Nicoya.

do fue

8.

9.

Cabalgata: Don Mario Gngora, define esta palabra asi: "El nombre exacto para las incursiones ms ligeras y espontneas, que parten de alguna ciudad o fortaleza, o que se destacan de un ejrcito, es el de "Cabalgata": Los Grupos de Conquistadores en Tierra Firme (1509-1530), Fisonoma Histrico-Social de un tipo de Conquista. Universidad de Chile, Centro de Historia Colonial, 1962. Pg. 10. E. J. Castillero y E. J. Arce: Historia de Panam. Tercera edicin 1948. Pg. 23.

All tambin estaban los naturales en actitud defensiva; unos en canoas^^ que cruzaban delante del puerto y otros en la costa. Al ver los buquecitos de Hurtado y Ponce, los indios hicieron resonar sus instrumentos blicos y comenzaron a hacer seales de amenaza a los espaoles; pero unos cuantos dispararon las piecesitas que llevaban los buques, barrieron las canoas e hicieron huir los escuadrones de guerreros que estaban en tierra. Suponiendo los expedicionarios que no podran reportar grsmdes ventajas de aquel pas, dieron la vuelta a Panam; sirviendo nicamente aquella excursin, como veremos despus, para apoyar ciertas pretensiones de Pedrarias Dvila.^^

Con

lo anterior se inicia el

conocimiento de la costa sur

de Centroamrica.

El gobernador Pedrarias Dvila continu consolidando lo que se haba descubierto y el 15 de agosto de 1519, con las formalidades prescritas, se fund la ciudad que recibi el nombre de Panam. Pronto vino a ser esta ciudad la capital de Castilla del Oro al trasladarse a ella las autoridades civiles y eclesisticas que hasta entonces residan en Santa Mara la Ajitigua del Darin. Panam fue uno de los puertos ms importantes en Amrica.

Comprendiendo Pedrarias que para mantener contacto entre los dos mares el puerto Acia resultaba inconveniente debido a la distancia, orden a Diego de Albites que poblara al abandonado Nombre de Dios, situado sobre el Atlntico en lnea ms directa con Panam, lo que se realiz a fines del ao 1519.

Nombre de
como
el

Dios, fue otro lugar durante el siglo


el

donde era obligado


se ver

XVI por paso de las mercaderas para y del Per,

ms

adelante.

Como es sabido, Vasco Nez de Balboa emparent con gobernador Pedrarias y con su suegro planearon una gran expedicin destinada al descubrimiento de nuevas tierras, para lo cual fabricaron algunos navios. Por diferentes motivos esto no se llev a cabo ya que entre suegro y yerno surgieron dificultades, la controversia termin con la ejecucin de Vasco Nez de Balboa.
10.

Canoa: "Embarcacin de remo que usan los indios, hecha ordinariamente de una pieza en figura de artesa, sin quilla, proa ni
popa". Diccionario de la Lengua Castellana. Obra citada, Pg. 314. Jos MiUa: Coleccin "Juan Chapn". Vol. XI. Historia de la Amrica Central. Tomo I, Segunda edicin. Guatemala, C. A. juUo de 1937. Pg. 153. JS ,?v^

11.

18

ESTRUCTURACIN
DE NICARAGUA

DE LA PROVINCIA

Los navios construidos por Balboa fueron motivo para que Andrs de Cerezeda y Andrs Nio, fogueados en las lides de la conquista, se dirigieran a Espaa a ver las posibilidades de que se les dieran dichos navios para armar una nueva expedicin destinada al descubrimiento de las islas de las Molucas, en donde se creia que existan grandes riquezas. Llegados a Espaa, no encontraron mucho entusiasmo para el patrocinio de dicha expedicin, pero se conocieron con Gil Gonzlez Dvila^2 quien era "Continuo" o sea muy allegado a los reyes; personaje que haba estado anteriormente en la isla de Santo Domingo desempeando el cargo de Contador Real. Lograron entusiasmarlo para que se regresara con ellos a Castilla del Oro

y organizar

la expedicin deseada.

Con
de

la influencia

de Gil Gonzlez Dvila la situacin de

don Andrs de Cerezeda y Andrs Nio cambi, pues bien pronto celebraron una capitulacin con el rey para la organizacin
la expedicin.
el

Provistos de reales cdulas se dirigieron a


al

Amrica en

ao de 1519, llegando

Darin para

solicitar los

navios que habia dejado Balboa.

Despus de muchas dificultades y ante la negativa de Pedrarias Dvila de entregar los navios, construyen otros y el 21 de enero de 1522 emprenden una nueva expedicin, la cual tuvo como resultado la conquista de la provincia de Nicaragua y el conocimiento de otras regiones centroamericanas.
El historiador Lpez de Gomara, al hablar de este importante acontecimiento histrico, relata:
"Del Cabo Blanco a Chorotega cuentan ciento y treinta leguas de costa, que descubri y anduvo Gil Gonzlez de Avila el ao 1522. Estn en aquel trecho, golfo de Papagayos, Nicaragua, La Posesin y la baha de Fonseca; y antes de Cabo Blanco est el golfo de Ortia, que tambin llaman de Guetares, el cual vio y no toc Gaspar de Espinosa, y por eso decan l y Pedrarias que Gil Gonzlez les haba usurpado aquella tierra.
12.

Gil Gonzlez Dvila fue

un facttum en

la conquista de las pro-

vincias de Nicaragua y Honduras, para mayor informacin sobre l, consultar en Historia de los Gobernadores de Nicaragua. (N.
del A.).

19

Arm,

pues, Gil Gonzlez en Tararequi cuatro carabelas,^^ bastecilas de pan, armas y mercadera, meti algunos caballos y muchos indios y espaoles, llev por piloto a Andrs Nio y parti de all a 26 de enero del ao sobredicho. Costee la tierra que digo, y an algo ms buscando estrecho por all que viniesen a estroto mar del Norte, ya llevaba instruccin y mandado para ello del Consejo de Indias. Andaba entonces el pleito y negocio de la especiera caliente, y deseaba hallar por aquella parte paso para ir a los Malucos sin contraste de portugueses, y muchos decan al rey haba por estrecho, segn el dicho piloto. As que busc con gran diligencia hasta que comi los bastimentos y se le comieron los navios de broma. Tom posesin de aquella tierra por el rey de Castilla, en el ro que Uam de La

Posesin'\^^

Con el transcurrir del tiempo a La Posesin se le dio el nombre de Realejo/^ puerto que jug un papel muy importante
en
el desarrollo

comercial de Centroamrica.

La expedicin de Gil Gonzlez Dvila tuvo como resultado la conquista de una nueva provincia, la cual posteriormente se reconoci como Nicaragua,
Gil Gonzlez Dvila obtuvo en su "cabalgata" un considerable botn en oro, y con l regres a la ciudad de Panam a darle cuenta al gobernador de su expedicin, as como para hacer el repartimiento que le corresponda a cada socio en la empresa. Por diferentes motivos, Gil Gonzlez Dvila recelando que Pedrarias Dvila se quedara con todo el botn, se embarc secretamente en Gracias a Dios y se dirigi a la isla de Santo Domingo, en donde ya haba desempeado un alto cargo, tena amigos y en cuyo suelo pensaba organizar otra expedicin para descubrir el canal que comunicaba los dos ocanos; expedicin que pudo llevar a cabo como se ver ms adelante.

Desde Panam, Pedro Arias Dvila continuaba ensanchando el territorio de su jurisdiccin. En 1523 efectu una capitulacin con varios de los funcionarios reales de Castilla del
13.

14. 15.

"Carabela" "F. Embarcacin larga y angosta de una cubierta, con un espoln a la proa. Tiene tres mstiles casi iguales con tres vergas muy largas, en cada una de las cuales se pone una vela latina". Diccionario de la Lengua Castellana. Op. Cit. Pg. 141. Francisco Lpez de Gomara: Historia General de las Indias. Tomo II. Madrid, Pg. 207. (Subrayado del autor). Manuel Rubio Snchez: Historia del Puerto del Realejo. Obra
indita.

Oro, a efecto de mandar otra expedicin o cabalgata hacia el norte para descubrir nuevos territorios. Al frente de ella puso al capitn Fernndez de Crdova, quien conoca la ruta seguida por Gil Gonzlez Dvila.

Fernndez de Crdova emprendi la expedicin habiendo fundado la villa de Bruselas y las ciudades de Len y Granada que an en nuestros das persisten.

Con la fundacin de Granada y de Len se dio inicio a dos centros que con el tiempo fueron ciudades muy importantes, no slo como ncleos espaoles sino que tambin para el comercio.
las ciudades de Len y Granada y despus de las respectivas treizas de las mismas, se organizaron sus cabildos quienes al principio tuvieron la direccin y regulacin tanto del fomento fsico de las nacientes ciudades, como de todo lo tocante a su desarrollo comercial. Desafortunadamente, por diferentes motivos no fue posible conservar las actas

Fundadas

haber hecho

de cabildo, por haber sido destruidas, documentos que vendran a proporcionar un magnfico historial para conocer su desarrollo
comercial.

los

Fernndez de Crdova tambin inici la exploracin de grandes lagos de Nicaragua, principiando as el conocimiento de una nueva ruta comercial por la que Nicaragua efectu importantes transacciones.

Tal vez, lo ms importante efectuado por Fernndez de Crdova, fue enviar parte de su gente a descubrir nuevas regioLlegaron hasta el puerto de Trujillo, ubicado en la prones. vincia de Honduras, en donde tambin se estaba pasando por el proceso de la conquista. Envi asimismo avanzadas para el reconocimiento del golfo de Fonseca y tambin inici las primeras tentativas para la extraccin de minerales.

Puerto Trujillo fue, de consiguiente, el enlace por donde las tres corrientes conquistadoras procedentes de Santo Domin-

go tuvieron su primer contacto, que se fue acrecentando conforme se asentaba la estructura de cada provincia.
Francisco Fernndez de Crdova, con motivo del contacto con otras expediciones, tuvo la tentacin de independizarse de la autoridad de su jefe Pedro Arias Dvila, quien al saberlo se dirigi a Nicaragua y ejecut a su dscolo capitn.

A su vez. Pedradas introdujo algunas mejoras a la ciudad de Len y Granada y al tener noticias que se haba nom21

brado a don Pedro de los Ros" para sustituirlo y que se le iniciara un juicio de residencia, en la gobernacin de Castilla del Oro, se dirigi precipitadamente a la ciudad de Panam, llegando a su ex-gobernacin Pedradas Dvila, indujo al nuevo gobernador que se dirigiera a la ciudad de Len y Granada para que vendiera la mercadera que haba trado de Espaa. Tal como se desprende en una carta de don Rodrigo del Castillo al rey, fechada en la ciudad de Len el 26 de mayo de 1527, entre '/ otras cosas le informaba: ""
;

'Seor: Quiero hazer saber a Vuestra merced un desvario que hizo Pedro de los Ros por consejo de Pedrarias para no tenelle cerca de si mientras hazia resydencia aconsejlo que viniese a estas cibdades y truxeser mercaderas y que sy lo recibiese bien e syno que vendera su hazienda e se bolvera y lleg a tiempo a esta cibdad de Len que nuestro govemador estava rigiendo e governando su cibdad y los vecinos della muy alegres por tenelle por govemador y no bargante, esto requirise de parte del dicho nuestro govemador y de nosotros los oficiales a todos los regidores e justicia desta cibdad e asy a los capitanes e principales e personas honrradas del pueblo que saliesen a recibir al dicho Pedro de los Rios y viesen las provisiones que traxo de su magestad y sy su magestad mandava quel fuese govemador desta provincia quel dicho nuestro govemador estava presto de dexalle la tierra desembargada aunque dicho governador o nosotros aviamos venido con hartos trabajos e muchas costas por mandado de su magestad a residir en esta dicha gobernacin, los cuales regidores e toda la cibdad asy legos como clrigos vieron la provisin quel dicho Pedro de los Rios traya de su governacin, la qual solamente hava en lo que Pedrarias governaba y tenia por su magestad que es la tierra firme que sy desde aqui halle trezientas leguas e visto esto lo dixeron al dicho Pedro de los Rios que bien se poda tornar a su governacin y aunque no avia hecho mucho servicio a su magestad en venir a alborotar la tierra, el qual syn mucha pesadumbre se tomo a embarcar, pero antes que se fuese venido lo que traya que certifico, a vuestra Merce que vendi cosa que en Sevilla no vala cinco ducados por cient pesos de oro fino y a este respecto quatro o cinco mil castellanos" de manera que
*

16.

17.

Fueron dos los personajes con el mismo nombre: Pedro de los Ros ue Gobernador de Castilla del Oro y Pedro de los Rios tesorero y Gobernador interino de Nicaragua. (N. del A.). Un Castellano equivala a 485 Maraveds. Un Maraveds equivale aproximadamente a 0.08 centavos de un peso centroamericano.
(N, del A.).

22

n feronad en ta venida. Suplico a vutra merce que syempre nos haga merced de favorecernos y hacer que sea guarda nuestra justicia".^*

Al tenor de la carta citada, llegado a Nicaragua Pedro de los Ros, se encontr que Diego Lpez de Salcedo, que desempeaba la gobernacin de la provincia de Nicaragua, se le haba anticipado y que los vecinos de las ciudades de Len, Granada y Bruselas reconocieron como gobernador a don Diego Lpez de Salcedo.^ A raz de ello Pedro de los Ros regres a su gobernacin de Castilla del Oro. Lo ms interesante de esto es que las mercaderas que llev el gobernador de los Ros para venderlas en Nicaragua, son de las primeras transacciones que se efectuaron en alguna escala entre ambas jurisdicciones.

Pedro Arias Dvila fue nombrado el 16 de marzo de 1527 gobernador de la provincia de Nicaragua. No estaba sujeta a ninguna otra gobernacin y era regida por un gobernador, quien a su vez ejerca las veces de Capitn General. Fue, por consiguiente, el primero que ejerci dicho puesto por nombramiento
real.

Al tener noticias de su designacin, Pedro Arias Dvila vuelve a tomar el camino, otra vez, recorrindolo hacia la ciudad de Len, en donde asent la sede de su gobierno. Como es conocido, se encontr que su puesto estaba ocupado por Diego Lpez de Salcedo, con quien despus de ciertos sucesos, lleg a un entendimiento y entre otras cosas se fijaron los lmites de las gobernaciones de Honduras y Nicaragua. Puede decirse que por primera vez en Centroamrica se suscita un arreglo entre dos jurisdicciones.

Diego Lpez de Salcedo regres de la ciudad de Len al puerto de Trujillo, sede de la gobernacin de Honduras.
Obsrvese que las comunicaciones entre las provincias de fciles, por lo que de Panam se poda transitar hasta la provincia de Nicaragua, y de sta, a la de Honduras.

Honduras y Nicaragua eran bastantes

Acostumbrado como estaba Pedro Arias Dvila en la organizacin de expediciones o "Cabalgatas" envi pronto otras, las cuales llegaron hasta las tierras que haba conquistado Pedro de Alvarado. Con esto se ampliaba ms el conocimiento entre las provincias; de Nicaragua se poda llegar ya a Hon18. 19.

Documentos para la Historia de Nicaragua, tomo primero, Pg. Manuel Rubio: Historia de los Gobernadores de Nicaragua.

226.

23

duras y a Guatemala, la cual estaba comunicada por un camino con la ciudad de Mxico.

Lo que se conoci como provincia de Costa Rica, no obstante que haba sido la primera en descubrirse, tras varios intentos de pacificarla no se haba logrado, motivo por el cual estaba sin estructurar.
Media vez que los espaoles se fueron asentando en las tierras conquistadas, iniciaron una nueva fase en su vida, o
sea dedicarse a un merecido descanso, ya que muchos de ellos haban estado la mitad de su vida de un lugar a otro y de conquista en conquista. Para recompensarles en pequea escala por lo que haban ayudado en la conquista, se les otorgaron

encomiendas.20

No pudiendo fabricar los artculos europeos en las tierras conquistadas, fue preocupacin de los espaoles dotar a la nueva provincia de ciertos cultivos ajenos a ella. Las rdenes religiosas jugaron un gran papel en esto y se les debe entre otras cosas la introduccin de gran variedad de flores, tales como la rosa, el jazmn, el clavel, nardo, azucena, etc. Introdujeron tambin el cultivo de la cebolla, ajo, clavo, manzana, nspero, duraznos, ciruelas, melocotones, vid, olivares, garbanzos, etc. Muchos de los nombres de las personas que introdujeron los cultivos a nuestros pases se han perdido, pero se tiene mencin que en Nicaragua Pedro Arias Dvila fue el introductor del cultivo de la caa de azcar.
Los espaoles no slo se concretaron a introducir nuevos cultivos a los pases, sino a la vez se preocuparon por conocer los cultivos nativos, descubriendo entre ellos una gran variedad que no slo posean un agradable sabor sino tambin Descubrieron tambin cualidades alimenticias y medicinales. que se produca en casi todas las provincias el cacao, que vino a ser fuente considerable de riqueza por su gran demanda en
los

mercados extranjeros.

la

par que se fomentaba gran variedad de cultivos, se

introdujo en la provincia de Nicaragua toda clase de ganados,

20.

Encomienda: Consista en asignarle cierta cantidad de indgenas a un espaol para que velara porque se les adoctrinara en la religin cristiana y los defendiera de que fueran explotados. A cambio los nativos le tenan que dar cierta cantidad, en dinero
o artculos, anualmente.

24

siendo Pedro Arias Dvila el primero en hacerlos llegar a ese


territorio.

En la provincia de Nicaragua se hablan continuado las expediciones, al interior, gracias a que cada da contaba con nuevos contingentes de espaoles que llegaban a radicarse en Los nativos, por el maltrato que reciban, se sublevaron ella. en toda la provincia y no fue sino por el ao de 1528 el que se puede tomar como punto de partida, pues para entonces el pas ya se encontraba completamente pacificado.
vez efectuada la conquista y de propiciarse el dey la ganadera, los espaoles se preocuparon en encontrar otras fuentes de ingresos, dedicndose a Su la localizacin de minas como nueva fuente de riqueza. laboreo constituy desde ese momento una nueva y productiva actividad. Durante todo el historial de la provincia de Nicaragua, esto fue motivo de constante preocupacin.
sarrollo de la agricultura

Una

Conforme se tuvo conocimiento en Espaa de las grandes extensiones territoriales conquistadas en Amrica, as como de la enorme riqueza que se haba descubierto, grandes contingentes de espaoles dispusieron trasladarse a Amrica. En el catlogo de pasajeros a Indias se transcribe minuciosamente un registro de partidas de las salidas de espaoles, solteros en algunos casos y casados en otros, estos ltimos acompaados de sus familiares y de muy variadas profesiones. Por lo general no se encuentran comerciantes, pues los negocios los hacan quienes posean suficientes recursos econmicos, pues estas actividades exigan inversiones considerables para adquirir la mercadera y enviarla a Amrica.

Panam continuaba siendo el centro de operaciones de gobernacin de Castilla del Oro, a donde llegaban las mercaderas procedentes de Espaa. De all tambin continuaban saliendo nuevas expediciones o cabalgatas a descubrir nuevos territorios. Sin duda alguna, la ms importante de stas fue la organizada y capitaneada por Diego de Almagro y los hermanos Pizarro. Pedro Arias Dvila les ayud econmicamente y en su calidad de oficial intervino en el aspecto organizativo, todo lo cual dio como resultado la conquista del extenso imperio de los incas, grande no slo en metales preciosos y piedras finas, sino tambin en su extensin territorial.
la

Una vez sometido el imperio inca, los espaoles fueron poseedores de enormes riquezas, pero stas no les servan de mucho, ya que necesitaban de cierta clase de artculos alimenPor esta razn se tuvo que busticios y productos europeos.
25
Propiedad de
lo

Biblioteca

UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROUDIN

car un nuevo mercado que lo supliera en sus necesidades. Los productos europeos, lgico es que se tuvieron que importar de Espaa. Los alimenticios, caballos e indios esclavos se descubri que en la provincia de Nicaragua se podran encontrar en alguna cantidad. Ya que se conoca la ruta martima, se micia as un fuerte comercio entre ambas regiones. Esto vino a favorecer a los espaoles del Per, en cambio, la provincia de Nicaragua principi a experimentar cierta despoblacin de espaoles y ganado, como asimismo al poco tiempo se empez a sentir la carencia de naturales, por lo que se prohibi terminantemente el trfico de personas y artculos hacia el Per.

La prohibicin tenda a impedir que los nativos de Nicaragua fueran transportados como esclavos al Per, para lo cual, se reglament dicho comercio. Se observaban cuidadosamente las normas establecidas y cuando se descubra que se burlaba la ley se segua juicio especial a los contraventores, como sucedi cuando Bartolom Ruiz, maestre de navio de los capitanes Francisco y Diego Pizarro, Ueg a las costas de Nicarapa a capturar indgenas, hacindosele prisionero e inicindosele el correspondiente juicio de instruccin, en Len, el 3 de juho de 1529 a solicitud del Alcalde Mayor Licenciado Francisco de Castaeda. Es interesante, entre otras cosas, para el presente estudio, lo expuesto por el fiscal Licenciado Villalobos, en estos trminos:
"Que en un da e das del mes de junio del ao que paso embarcaron y sacaron espaoles e yndios por el puerto del rio de la Posesin que es en la provincia de Nicaragua, sin licencia

e registro".2i

SEGUNDA CORRIENTE CONQUISTADORA

El segundo contingente de espaoles o corriente conquistadora que lleg a tierra centroamericana, se inici en la isla de Santo Domingo y continu conquistando las islas vecinas de Jamaica, Puerto Rico y Cuba. De esta ltima partieron varias expediciones o cabalgatas con rumbo a la costa norte de lo que poco despus fuera la provincia de Honduras, con el objeto de tomar indios prisioneros para traficar con ellos. De Cuba tambin salieron otras expediciones que tomaron notas exactas de las costas de Cozumel y Yucatn.
Documentos para

21,

la Historia

de Nicaragua.
.cic:

Tomo IL

Coleccin Somoza.

Pg. 29.

..ma l'i

26

^YUCATN

Estando como gobernador de la isla de Cuba don Diego de Velsquez, envi entre otras expediciones, una capitaneada por don Francisco Fernndez de Crdova,^^ quien fue el descubridor de Yucatn. *'Y aunque fue poco dichosa esta jomada, y no se pudo lograr entonces la conquista, porque murieron valerosamente en ella el capitn y la mayor parte de su gente, se logr por lo menos la evidencia de aquellas regiones" .^s
El historiador Sols tambin relata que Diego Velsquez organiz otra expedicin: "Nombr por Cabo principal de la empresa a Juan de Grijalva pariente suyo, y por capitanes a Pedro de Alvarado, Francisco Montejo y Alonso Dvila, sujetos de calidad conocida, y ms conocidos en aquellas islas por su valor y proceder".-* En esta expedicin descubrieron la isla de Cozumel, a causa de un desvio que sufrieron en su curso. Luego volvieron de la isla y doblaron la Punta de Cotoche, hasta arribar en un lugar llamado, Potoncohan o Champorton, en donde haba sido derrotado anteriormente Francisco Fernndez de Crdova. Como dato curioso transcribimos otro prrafo de Sols que dice: "Y porque alguno de los soldados dixo entonces que aquella tierra era semejante la de Espaa, agrad tanto a los oyentes esta comparacin, y qued tan impresa en la memoria de todos, que no se halla otro principio de haber quedado aquella regin con el nombre de Niteva Espaa'\^^ Esta denominacin fue dada a la gran extensin territorial que conquist Hernn Corts; denominacin que fue emparejada con la de Mxico.

1526 dispuso Hernn Corts la conquista de Yucatn, haban desembarcado muchas veces con escasa fortuna. Francisco de Montejo, natural de Salamanca, fue nombrado por Corts adelantado de aquella pennsula poblada por indios belicosos (los mayas) Montejo con sus 400 hombres derrot a los indios en la batalla de Ake, en la cual murieron 120 espaoles; pero tuvo que retirarse vencido en 1527. La

En

donde

los espaoles

22.

Francisco Femndezs de Crdova, homnimo de Francisco Fernndes de Crdova que conquisto Nicaragua. (N. de A.).

23.

Antonio de Sols: Historia de la Conquista de Mxico, poblacin y Progresos de la Amrica Septentrional, conocida por el nombre de Nueva Espaa. Tomo I. Madrid 1788. Pg. 22.
Antonio SoUs. Op. at. Pg. Antonio SoUs.
Op.
Cit.

24.
25.

24.

Pg. 25 (Subrayado del autor).

27

conquista la realiz por fin un hijo de Montejo, pero los naturales se defendan con tesn y la guerra dur muchos aos. En el pueblo de Tiho fundaron los espaoles la ciudad de Marida.

COZUMEL

La expedicin capitaneada por don Hernn Corts lleg 18 de febrero de 1519 a la isla de Cozumel, all permaneci poco tiempo y continu su viaje.
el

TABASCO

'

Prosiguiendo su viaje, la expedicin de don Hernn Coren la isla de las Mujeres, en el ro de Tabasco o de Grijalva y en la punta de Palmares, en donde los tabasqueos presentaron resistencia. Poco tiempo estuvo Hernn Corts en esa regin y continu su viaje.
ts toc

ESTRUCTURACIN DE SOCONUSCO

De la isla de Cuba salieron, adems, las expediciones que conquistaron las tierras de la Florida; pero sin duda alguna la ms importante fue la capitaneada por Hernn Corts, que desembarc en el lugar llamado la Veracruz que con el tiempo fue uno de los puertos ms importantes, no slo del virreinato de la Nueva Espaa, sino tambin por donde se efectu buena parte del comercio de Centroamrica. De Veracruz Hernn Corts se dirigi a la conquista del imperio de los mexicanos, que con el de los incas, constituan en Amrica las dos regiones ms ricas tanto en minerales preciosos como en extensin territorial.
La conquista del imperio mexicano finaliz en el ao de 1521, cuando su gran ciudad de Tenochtitln fue tomada por el ejrcito espaol.
Consolidada la conquista, Hernn Corts organiz varias cabalgatas para continuar conquistando nuevas tierras, las cuales llegaron hasta el territorio de California; por el Sur envi tambin otras expediciones, una de ellas, al mando de don Pedro de Alvarado, quien lleg hasta la provincia de Tehuantepec.

El Capitn Gonzalo de Sandoval lleg hasta la provincia Las expediciones, fuera del botn, llevaron al de Soconusco. convencimiento de que existan otros seoros indgenas ms al
Sur.
.-.^.:'''
'

.-:.:<'i

28

ESTRUCTURACIN DE GUATEMALA

En la misma poca sucedi en Mxico que: "Informado de que haba salido Gil Gonzlez de Santo Domingo con una escuadra y que se diriga a Honduras y teniendo noticias algo exageradas de la riqueza de aquel pas,^^ determin Corts nuevamente la conquista de Guatemala y prepar dos expediciones: una por tierra y otra por mar. Encarg la primera nuevamente a Pedro de Alvarado a quien haca ms de un ao que le haba ordenado venir a conquistar Guatemala y la segunda a Cristbal de G'lid para la conquista de Honduras, o sea dos de sus ^'^ principales y ms distinguidos tenientes en la guerra de Mxico.
Cruz.

Alvarado sali de Mxico un mes antes que Olid de Vera "Le despach desde esta ciudad dice Corts a 6 das del mes de diciembre de 1523 aos; y llev ciento veinte de a caballo, en que, con las dobladuras que lleva, lleva ciento y sesenta caballos y trecientos peones, en que son los ciento y treinta ballesteros y escopeteros, lleva cuatro tiros de artillera con mucho plvora y municin, y lleva algunas personas principales, as de los naturales de esta ciudad como de otras ciudades desta comarca, y con ellas alguna gente, aunque no mucha, por ser el camino tan largo.

Escribiendo muchos aos ms tarde, deca Bernal Daz sali de Mxico el 13 de noviembre de 1523,^8 y as lo han repetido otros historiadores, pero la noticia de Corts escrita en la misma poca de los acontecimientos, es terminante y debe tenerse como la verdadera. Gomara confirma la fecha de 6 de diciembre de 1523".29

que Alvarado

No menciona ningn historiador el nmero de guerreros mejicanos que venan con Alvarado, pero se supone que fue un nmero considerable. Estos jugaron un papel muy importante.
26.

Bernal Daz del Castillo, Cap. CLXV, dice que unos pilotos que haban andado por aquellas costas refirieron a Corts haber visto a algunos pescadores que empleaban redes cuyas plomadas eran de oro revuelto con cobre. Cita de Milla. Tomo I, pg. 200 Op.
Cit.

27. 28. 29.

MiUa

Jos.

Op.

Cit.

Pg. 200.

Daz del
Pg:. 61.

Castillo,

Cap.

CLXIV.

Cita de Adrin Recinos Op. Cit.

Recinos, Adrin.

Guatemala. Pg. 61.

Fondo de Cultura Econmica.

Pedro de Alvarado, Conquistador de Mxico y Mxico D.F. 1952.

29

no slo ayudando a los espaoles en la lucha, sino tambin cambiando el nombre de las poblaciones, traducindolas a su idioma, por lo que actualmente se conocen los lugares con denominaciones mejicanas y no las primitivas, lo que dificulta, en algunas oportunidades, su exacta ubicacin.
Alvarado conoca de antemano la ruta que deba seguir, pues escribi haber enviado mensajeros portadores del requerimiento.

"No se mencionan lugares de referencia de la ruta seguida. Sin embargo, se sabe segn lo expresado por Corts en su referida carta al Rey, lo siguiente: "He tenido nuevas dellos, como habEui llegado a 12 das del mes de enero, de la provincia de Tecuantepeque, que iban muy buenos" en otra parte de la carta de Corts al Emperador: "Tambin le encomend al dicho Pedro de Alvarado tuviese siempre especial cuidado de me hacer largo y particular relacin de las cosas, que por all le aviniesen, para que yo le enviare a nuestra Alteza.
Tanto la carta que segn Corts le envi Alvarado el 12 de enero de 1524, desde Tehuantepec, como otra posterior que comunic al conquistador de Mxico haberle enviado de Soconusco dicindole todo lo que hasta all le haba sucedido y an algo de lo que esperaba haber adelante, no han podido ser localizadas a la fecha, a pesar de intensas bsquedas en archivos americanos y europeos, ignorndose su contenido'*. ^^

Lo sabido es que don Pedro tom la ruta de la Costa Sur de lo que actualmente se denomina Repblica de Guatemala y despus enfila hacia el altiplano. Con esto conquista el reino quiche y de all se dirige al centro ceremonial o corte de los cackchiqueles, donde, permaneci pocos das.
Luego contina su marcha hacia tierras salvadoreas y regresa nuevamente a Iximch, en donde el 25 de julio de 1524 fund la primigenia ciudad de Santiago,'^ dndole el ttulo de ciudad pocos das despus, la cual fue el centro de sus posteriores operaciones.
Grandes proyectos tena don Pedro para la naciente ciudad, pero en vista de las exigencias de metales preciosos los indgenas aconsejados de sus sacerdotes abandonaron la ciudad.

30. 31.
i

La Muerte de Tecn Umn. Pg. 11. Manuel Rubio Snchez: "La primigenia ciudad de Santiago". Imparcial. Guatemala, julio 25 y noviembre 22 de 1968.

El

30

Ante esta inseguridad los espaoles tambin abandonaron la ciudad, ya que no contaban con suficientes abastecimientos ni podan maniobrar su cuerpo de caballera que era un factor de los ms valiosos, dirigindose al lugar denominado Xepau, en
donde asentaron la ciudad de Santiago nuevamente; desde este centro se inicia la conquista del pas.

Dentro de la poltica de colonizacin y cumpliendo con las leyes de Indias, que despus de fundado un poblado, se organizaba un cabildo, institucin rectora de la nueva fundacin que, a partir de ese momento funcionaba ininterrumpidamente.

Los cabildos tomaron bajo su direccin todo lo concerniente a el comercio. Dictaron asimismo leyes reguladoras de los precios, tanto de los vveres como del valor que tenan que cobrar los artesanos. Se puede leer en el Libro Viejo, o sea el primer libro de actas de Cabildo de la ciudad de Santiago, todas las disposiciones pertinentes sobre las mencionadas reglamentaciones.

Desafortunadamente al igual en el caso de los otros cabildos en Centroamrica, sus actas posteriores fueron destruidas por diferentes causas, por lo que el nico libro de Cabildos de
esa poca lo constituye el de Guatemala, documento de inestimable valor histrico.'^

tiago,

En el nuevo asentamiento no oficial de la ciudad de Sanen Xepau, tuvo lugar un hecho de importancia, que el historiador Jos Milla nos relata as: "Alvarado all recibi, a fines del ao 1524, o a principio del siguiente, un refuerzo de doscientos espaoles, que le envi Corts poco antes de emprender su marcha a Honduras'*. Este contingente debe haber seguido la ruta conocida y usada por Alvarado a un principio.
"El territorio de los mames cubra, en efecto, una extensin considerable al poniente del reino quiche, y entre ste y la provincia de Chiapas, al Sur de la Nueva Espaa. Su conquista era, por consiguiente, de particular inters y hasta de importancia estratgica para los castellanos. Alvarado comunic la proposicin a sus capitanes, y estando todos conformes en que se llevara a cabo la jomada, organiz una colunma
32.

El libro viejo o primer Ubro de Cabildo en la ciudad de Santiago ha sido restaurado en la biblioteca del Congreso de los Estados Unidos y en la actualidad es uno de los valiosos documentos del Archivo General de Centroamrica. La Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala lo ha publicado en un tomo de la Biblioteca Goathemala. (N. del A.).

31

compuesta de ochenta infantes espaoles bajo el mando inmediato de Antonio de Salazar y Francisco de Arvalo, cuarenta hombres a caballo a cargo de Alonso Gmez de Loarca, y dos
mil indios tlazcaltecas mexicanos, quetzaltecos, etc., bajo otros cuatro oficiales escogidos. Al frente de la expedicin dispuso Alvarado que marchara su hermano Gonzalo, quien parece haber dejado escrita una memoria de la conquista, que Fuentes y Guz-

mn

dice haber utilizado para describir esta campaa.

"Parti la expedicin en el mes de julio de 1525, en plena estacin de lluvias, y tard ocho dias en cruzar la alta cordillera

que separa el valle de Quezaltenango y del ro Smala, del ro Hondo,33 y las cabeceras del ro Negro y Chixoy. Con mucho trabajo atravesaron el ro Hondo que estaba muy crecido por las lluvias, y llegaron frente a otra alta sierra, la de los Cuchumatanes, a cuyo pie se extenda, en un extenso valle, la capital de los mames, Chinabjul, que los mexicanos llamaron Huehuetenango. A poca distancia de este lur:ar libraron los espaoles dos reidas batallas con los nativos del pueblo antiguo de Mazatenango (hoy San Lorenzo) y con una fuerte columna del pueblo de Malacatn. Vencida esta resistencia, el ejrcito ocup Huehuetenango, que encontraron abandonado. Caibil Balam se haba retirado con toda su gente al centro ceremonial de Zaculeu, convertido en fortaleza, donde esperaba la acometida de los invasores.
"Gonzalo de Alvarado puso
sitio

inmediatamente a

la

fortaleza situada en una alta meseta defendida por hondas barrancas, por la mayor de las cuales corre el ro Seleeoia, origen del gran ro de Chiapas y Tabasco, que al final de su lare:o curso desemboca en el golfo de Mxico con el nombre de Griialva. Los mames de Zaculeu resistieron valientemente a los sitiadores

por espacio de varios meses. Sus enemigos no pudieron tomar la posicin por la fuerza de las armas, v Caibil Balam solamente se rindi con su diezmado ejrcito obligado por los rigores del hambre. Haba perdido mil ochocientos hombres dentro de la fortaleza cuando pidi la paz y se entreg al capitn vencedor".^* Oon lo anterior se habilita una nueva ruta que con el correr del tiempo llega a comunicar la provincia de Guatemala con Chiapas de donde parta el camino que conduca a la ciudad de Mxico. Oportunamente se describe esta nueva ruta.

33.

34.

Rio Hondo est ubicado en el municipio de Ro Blanco, (antiguamente conocido como municipio de Ro Hondo, o Port Maclen. Al. 57 Leg. 6029. Exp. 53172 (del Depto. de San Marcos). (N. del A.): Recinos Adrin: Obra citada. Pg. 109.

32

En 1524, envi Pedro de Alvarado una expedicin a tierras de Cuscatln, en donde se fund la villa de San Salvador, aunque no en su ubicacin actual.
An no se encontraba completamente pacificada la provincia de Guatemala, cuando a mediados del mes de enero de 1526 don Pedro recibi una orden de su jefe Hernn Corts, en donde se le mandaba que fuera a entrevistarse con l.
.

;;,

Alvarado obedeciendo esta orden, por el mes de febrero de 1526, emprendi el viaje a Honduras. Tom el camino de la costa, "lleg a Cuscatln, atraves la provincia de Chaparrastique o San Miguel, se intern en Honduras y en la villa de Choluteca, encontr al Capitn Luis Marn y otros oficiales y soldados de Corts, que por orden de su jefe regresaba a Mxico por la va de Guatemala. Al encontrarse los capitanes Marn y Alvarado, regresaron a la ciudad de Santiago, asentada en Xepau.

Con lo anterior el conocimiento entre las provincias continu desarrollndose cada vez ms. Como lo dijimos anteriormente, las veredas o caminos conducan a los comerciantes y empleados de un lado a otro. Los diferentes grupos de espaoles que haban conquistado las provincias, tenan contacto entre s.
Alvarado lleg a la sede de su gobierno, y de all se dirigi hacia la ciudad de Mxico por va terrestre. De esa ciudad se dirigi a Veracruz y de all zarp directamente a Espaa.
el gobierno de Guatemala a cargo de su hermano Jorge de Alvarado, quien continu con la pacificacin de la provincia.

Dej

Entre otras cosas, Jorge de Alvarado, asent de Santiago en el valle de Bulbuxa o Almolonga el viembre de 1527. La naciente ciudad fue la sede de cia y pronto empez a adquirir importancia en toda

la ciudad 22 de nola provinla regin.

l trazo de la ciudad fue hecho conforme las normas que regan la materia y lo nico que debemos hacer notar es que en la plaza central o plaza de armas, se contemplaba un predio destinado para los comerciantes. Esta modalidad fue extensiva en la fundacin o trazo de otras ciudades. Al igual que en otras provincias, en la de Guatemala los espaoles se dedicaron a formar sus hogares y a organizarse pacficamente. Con los encomenderos que tenan designados iniciaron la vida tranquila que tanto han de haber aorado. La naciente ciudad contaba con conventos de las rdenes de Santo Domingo, La Merced y San Francisco. Al igual que

33

en otras provincias, en estos centros religiosos fue donde por primera vez se cultivaron las primeras flores y frutos procedentes de Europa. En la provincia de Guatemala se produca tambin una magnfica calidad de cacao, producto, que como queda expuesto, tuvo gran demanda.

En Espaa don Pedro de Alvarado contrajo nupcias con doa Francisca de la Cueva, se le dio el ttulo de Adelantado y se le nombr Gobernador y Capitn General de la Provincia de Guatemala, y Chiapa. Sin duda alguna por esto en una Real Cdula dirigida a la Audiencia de Mxico en noviembre de 1527, entre otras cosas se le mandaba: "Aunque la provincia de Guatemala le haya de estar sujeta no pueda suspender a Pedro de Alvarado de la Gobernacin de aquella provincia".^'*
El nombramiento hecho a Pedro de Alvarado fue confirmado por Real Cdula expedida en la ciudad de Burgos el 18 de diciembre de 1527: "Por cuanto nos somos sertificados de los muchos y buenos y leales servicios de vos el Capitin Pedro de Alvarado, nos aveis hecho en la conquista y pasificacin de la Nueva Espaa, especialmente en la provincia que se dice de Goathemala y porque entendemos que as cumple en nuestro servicio y a la buena Gobernacin de la tierra y administracin de nuestra justicia, por lo qual es nuestra merced y voluntad de ahora, y de aqu adelante quanto nuestra voluntad fuere vos el dicho Pedro de Alvarado, seis nuestro Gobernador y Capitn General de la dicha tierra y provincia de Goathemala, que son la ciudad de Goathemala que se dice ahora de Santiago, con las tierras de Chiapas y Sinacantem y Tequepompo, y Comaten el de Acab, y de Custepeque, y con lo a ellas anexas y pertenecientes que en todas las cosas as de Govemacin como de Justicia".^*

Al poco tiempo de haberse asentado la ciudad de Santiago ya se perfilaba como un centro importante, no slo por las casas que se haban edificado sino tambin porque empezaban

a llegar mercaderes procedentes de Mxico.

35.

Monumenta Centroamericae

Histrica. Coleccin de Documentos y Materiales para el estudio de la Historia y de la vida de los pueblos de Amrica Central. Volumen I. Instituto Centroamericano de Historia Universal Centro Americana. Managua. Nicara-

gua.
36.

1965.

Pg. 108.

Al. Leg. 5958 Exp. 52211. Fols. 38v. al 49. Archivo General de Centro Amrica. En lo sucesivo lo denominaremos as: A.G.D.C.A.

34

Una valiosa informacin respecto a los precios que tenan algunos artculos nos la proporciona el Licenciado Agustn Estrada Monroy, as:

1 hebilla para
sujetar a la silla estribos (par)
*"

1 castellano

485 maraveds

1 coraza de la

montura
caballo

del

1 castellano

485 maraveds"

Alrededor de 1528 los principales caciques se sometan a Es los espaoles, concluyndose as la pacificacin del pas. de hacer notar una vez ms, que por esta fecha tambin quedaba, prcticamente, terminada la pacificacin de la provincia de Nicaragua.
->
#
-

El adelantado Alvarado, en unin de su esposa doa Francisca de la Cueva y con una lucida comitiva, zarp de Espaa y lleg al puerto de Veracruz a principios del mes de julio de 1528. En este puerto muere su esposa y se inicia una serie de contratiempos que sufri don Pedro, ya que trasladndose a la ciudad de Mxico tuvo que permanecer algn tiempo en ella a causa de que sus enemigos promulgaron contra l un juicio secreto de residencia.

Por esa poca, Alvarado debe de haber tenido noticias de que por Real Cdula del 22 de abril de 1528, se haba creado la Audiencia y Real Cancillera de la ciudad de Mxico y que $us ordenanzas, en el artculo 3o., disponan:
"(ni) ^Yten ordenamos y mandamos, que las apelaciones que se interpusieren de cualesquier nuestros Govemadores en sus Alcaldes Mayores e otros qualesquier nuestros juezes e justicias, as de la dicha Nueva Espaa e provincias de ella, como de las provincias de Cabo de Onduras y las Ygueras, e Guatimala, e Yucatn y Cocumel y Panuco, y la Florida, e Ro de las Palmas y de todas las otras provincias que ay y se incluyen desde el dicho cabo de Honduras hasta el cabo de la Florida, as por la Mar del Sur como por la costa del Norte, ayan de yr y vayan a la nuestra Audiencia, segn y como y de la manera que vienen a estos nuestros Reynos a las nuestras Audiencias de Valladolid y Granada".^^
e^a
vvj

.*

38.

Vasco de Puga. "Provisiones-cdulas-instrucciones para el gobierno de la Nueva Espaa". Mxico, 1563. Ediciones Cultura Hispnica. Madrid, 1945. Reproducido en, Monumenta Centroame'* >. ricae Histrica, Op. Cit. Pg. 85.
'

Alvarado permaneci algn tiempo en la ciudad de Mxico y mientras gobernaba la provincia de Guatemala, don Francisco de Ordua, enviado por la Audiencia de Mxico como Juez de Residencia.

y durante

Los lmites entre las provincias no estaban bien definidos el perodo que fungi el Licenciado Ordua relata el
los

padre Juarros, que:

"Como en
tos

tiempos inmediatos las conquistas de es-

Reynos no estuviesen deslindados los trminos y confines de las Provincias, y por otro lado la ambicin y codicia de los hombres con nada se sacie; cada Gobernador quera extender los lmites de su territorio hasta donde alcanzaban sus deseos. Mucho ms si en las inmediaciones de su distrito haba tierras ricas, por sus minas, por sus frutos. Bien sabidos son los esfuerzos, que hicieron los Gobernadores de Honduras y Nicaragua por incorporar el Valle de Olancho, famoso por sus ricas vetas de oro en su provincia y jurisdiccin, pretendiendo cada uno que le perteneca.

"No siendo bastante cosa alguna saciar la codicia de Pedrarias Dvila intent fines del ao de 1529 apoderarse de la Provincia de San Salvador, baxo el mismo pretexto de pertenecer al distrito de su gobierno de Nicaragua. Con este designio envi al Cap. Estete acompaado de 90 caballos y 110 infantes: introduxse este Capitn por la Provincia de Chaparrastique de S. Miguel, tiempo que el Cap. Diego de Roxas se hallaba pacificando unos indios alzados de la otra parte del ro de Lempa; fue avisado Roxas que haba otros Castellanos en la tierra, parecile cosa extraa, y determin irlos reconocer con quatro caballos y quatro peones: eran 200 los soldados de Estete, que en llegando Roxas lo prendieron sus compaeros. Algunos de los indios que llevaba Diego de Roxas, vindolo preso huyeron: y dieron aviso a sus soldados: stos siendo pocos no se atrevieron acometer a los de Estete, sino que se retiraron la Villa de San Salvador, de aqu avisaron la ciudad de Guatemala.
"Por este tiempo era Gobernador interino de este Reyno Francisco de Ordua, el que con esta noticia remiti una provisin contra Martn de Estete, en que le manda que si trae orden de S. M. para introducirse en estas Provincias, la manifieste, y si no salga de la tierra: y con esto qued muy sosegado: pero no as los vecinos de esta Ciudad, que no pudiendo ver
con indiferencia,
la indolencia

con que

el

Gobernador dexaba

perder la tierra, que con tanto trabajo haban ganado, no cesaban de lamentarse, y aun motejar de cobarde al referido Go-

37

Habiendo llegado sus odos estos clamores, mand convocar Cabildo abierto, para el da 24 de febrero de 1530, al que asistieron a ms de los Capitulares, otros Caballeros y el P. Juan Godinez: en este congreso propuso Ordua los daos que Estete ha hecho en la Provincia de Cuzcatln y que la Provisin que le envi, responde de mala manera. Los del Cabildo y dems vecinos dixeron, que ya saben como la gente de Pedrarias con mano armada han entrado en los lmites de esta Provincia; y que sin ttulo de S. M. quiere poner la de S. Salvador en la Gobernacin de Tierra firme; y as piden al Sr. Gobernador salga en persona visitar los lmites de esta jurisdiccin, que ellos estn prontos acompaarlo. A que contest Ordua, que est aparejado hacer esta jomada; pero que para ella se necesita de gente de a pie y a caballo, y que as se pregone la jornada, para saber qu gente quiere, ir.

bemador.

"Celebrse otro Cabildo abierto el da dos de marzo y n expuso Francisco de Ordua, que solo han comparecido 60 hombres para la jornada, que si le dieran hasta 100 ira. Advirtiendo el Cabildo, que este negocio no sufra las lentitudes del Gobernador, determin nombrar Cabo principal para esta expedicin a Francisco Lpez, que prontamente admiti la comisin. Ms el Sr. Gobernador no dio paso en este negocio; antes por el contrario en el Cabildo de 3 de marzo se acord esperar la respuesta de la Real Audiencia de Mxico. nterin estas cosas pasaban en Guatemala, Martn Estete sigui sus marchas hasta la Villa de S. Salvador; siendo poca la gente de esta Villa no pudieron impedir que entrasen en ella los dos Pedrarias: pidi este los de S. Salvador, que lo recibiesen por Capitn y Gobernador ofrecindoles que si lo hacan no les tomara los indios; pero habindolo reusado, se sali de la Villa, y retirado al Pueblo de Perulapn fund una poblacin, que llam Ciudad de Caballeros, nombr Alcaldes, Regidores y los dems oficiales; y desde all corra la tierra, haciendo robos y otros perjuicios. Ms habiendo sabido que los de Guatemala iban contra l, alz la ciudad, y dexando la tierra robada se llevaba ms de dos mil indios; siguieron los de Guatemala hasta ms all del ro de Lempa; pero Martn de Estete y el Capitn Salcedo no findose de los suyos, dexandolos puestos en orden de batalla, se pusieron en salvo. Los soldados de Pedradas vindose sin Capitn, trataron de hacer paces con los de Guatemala: estos segundos les impusieron la precisa condicin de que haba de soltar los indios y dems personas que haban apresado, y habindolo executado, les dieron licencia para que los que quisiesen se volviesen a Nicaragua; y los que no se viel

38

niesen Guatemala; y con este penniso se vinieron con los nuestros 90 de los de Pedrarias**.*

Teniendo noticias Alvarado de que el juicio de residencia promovido en su contra haba concluido, sale de la ciudad de Mxico por la va terrestre, y llegando a la nueva sede de la ciudad de Santiago, present ante el cabildo de la ciudad el 11 de abril de 1530, la Real Cdula en donde se le nombraba Gobernador y Capitn General de Guatemala y Chiapa.

Al tomar posesin de su cargo, dict las rdenes neceel mejoramiento de la naciente ciudad, y a los pocos para sarias meses tuvo la noticia de que por Real Cdula del 12 de julio de 1530, se haba suprimido la Audiencia de Mxico y en su lugar se criaba la Audiencia de la Nueva Espaa, quedando siempre la provincia de Guatemala conjuntamente con la de Honduras, Yucatn y Cozumel dependiendo de la recin creada
Audiencia.

El camino que una a la ciudad de Mxico con las diferentes provincias de Centro Amrica era bastante conocido y El Padre Remesal nos relata que, con motivo de transitado. haber sido el Padre Fray Bartolom de las Casas, designado

para dirigirse al Per desde la ciudad de Mxico, en compaa de otros religiosos: "Todos los religiosos salieron de Mxico a principios del ao de mil y quinientos y treinta y uno y habindose de embarcar en el Puerto del Realejo, que es en la provincia de Nicaragua, les fue forzoso pasar por la Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala".***
El Padre Remesal, despus de narrar que no obstante los religiosos le pidieron al Padre Las Casas que se quedara, continuaron su viaje al Per: "Llegaron al puerto del Realejo, y fue a tan buena ocasin que se estaba apercibiendo un navio
para
el

Per, que llevaba gente


Pizarro,

magro y don Francisco

y bastimentos a Diego de Aly con solos veinte y cuatro das


l".*^

que se detuvieron se embarcaron con

39.
40.

Domingo
temala,

Juarros, Compendio de la Historia de la Ciudad de GuaPg. 79. I, Tipografa Nacional, septiembre de 1936. Fray Antonio de Remesal: Historia General de las Indias Occidentales y particular de la Gobernacin de Chiapa y Guatemala, VoL IV. Biblioteca de Goathemala de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala. Pg. 157, Tomo I.

Tomo

41.

Fray Antonio de Remesal.

Op. Cit Pg. 158,

Tomo

I.

ESTRUCTURACIN DE LA PROVINCIA DE -V ..., _ :^i .:- .. . 80NS0NATE

Al salir de la ciudad de Iximch don Pedro de Alvarado se dirigi a tierras situadas al sur. Don Adrin Recinos nos refiere que permaneciendo ocho das en el pueblo de Izcuintepeque (Escuintla) terminadas las vistas y descanso y aprovisionamiento el ejrcito, sali el conquistador hispano con rumbo al oriente para recorrer toda la costa del Pacfico, cien leguas adelante, dispuesto a hacer frente a lo que viniese en el camino, el primer da lleg al pueblo de Atiepac ( Atiquipaque) luego sigue diciendo que en efecto, haban entrado en territorio y lengua sinca, o sea la parte de la costa que se extiende hasta ., la frontera de la actual repblica de El Salvador.*^ ^^^
,
,

Contina el Capitn don Pedro de Alvarado su marcha, pasando por TacuiluLa, Taxisco, Nacintla, Pasaco, "El ejrcito cruz en seguida el ro que despus se llam de Paz y que divide las actuales repblicas de Guatemala y El Salvador. Esta regin estaba poblada por indios de la raza pipil, de sangre y lengua nhuatl, y de aqu en adelante la gente mexicana que vena con los espaoles ya poda entenderse con los habitantes.
al

Habiendo llegado a Mopicalco*^ pueblo antiguo que exista sur de lo que hoy es departamento de Ahvachapn, lo encontraron desierto y siguieron para Acatepeque donde tampoco vieron alma viviente. Siguiendo mi propsito que era de calar las dice Alvarado dichas cien leguas me part a otro pueblo que se dice Acoxuxil donde bate la mar del sur. "Luego fueron a un lugar fuerte en donde tambin bate la mar del sur que se dice Acaycatla" dice Ixtlixchit. Era este el puerto salvadoreo

de Acajutla.^*
.

" Con lo anterior aparece en la hKtoria centroamericana otro puerto que constituy uno de los principales elementos para el comercio centroamericano con que con el tiempo se denomin el Virreinato del Per. Tambin fue el inicio para que Acajutla se empezara a formar con ia denominacin de Alcalda Mayor de Sonsonate, que persisti pocos aos despus de la independencia.

42. 43.

44.

-^ f ^terr Adrin Recinos Op. Cit. Pg. ST.^*' '-^'^ ^ El pueblo de Mopicalco exista todava en 1610 y era encomienda de doa Mara de Porras y Alvarado, viuda de Luis Aceituno de Guzmn, Provanza de Juan Godnez, Archivo General del Gobierno, / Guatemala, Cita de Recinos. Pg. 88. o a. Adrin Recinos. Op. Cit Pg. 89,
:

ESTRUCTURACIN DE LA PROVINCIA DE SAN SALVADOR

De Acajutla el ejrcito espaol se dirigi a otro pueblo llamado Teciizcalco y de all al pueblo de Aterntan,'^^ lejos de la ciudad de Cuscatln. Con esto se inicia tambin el proceso formativo de lo que con el tiempo se llam Alcalda Mayor de
San Salvador.
las lluvias, don Pedro de corte de los cakchiqueles.

Despus de estas conquistas y acercndose la poca de Alvarado regresa nuevamente a la

En 1524, entre las expediciones que enva don Pedro de Alvarado desde Xepau est la de un contingente que llega a tierras de Cuscatln, en donde se fund la primigenia villa de San Salvador. Al ao siguiente se menciona a don Diego de Olgun como el primer alcalde de la villa recin fundada.
La primigenia villa de San Salvador sufri varios trassegn fray Antonio de Remesal, el lo. de abril de 1528 don Diego de Alvarado tom posesin del cargo de justicia Mayor y Teniente de Capitn General en toda la provincia de
lados,

Cuscatln.
''Escogido el sitio para la nueva villa", agrega

Remesal
.

que: "Tardaron quince das en trazar las calles, plaza e iglesia de la villa, y en hacer algunas casas en que morar. .".**

La villa de San Salvador cont desde el primer momento, como ya anotado, con un cabildo, el cual tuvo a su cargo todo lo concerniente al desarrollo fsico y econmico de su distrito. Desafortunadamente al igual de lo que ha sucedido con otros
pases centroamericanos, no se cuenta con las actas de cabildo por haberse extraviado, por lo cual no es factible poder conocer con detalles las disposiciones que se emitieron para la reglamentacin comercial.

La

provincia de Cuscatln dependa directamente de la

jurisdiccin de don Pedro de Alvarado, pero no estando bien definidos los lmites entre las diferentes provincias, Pedro Arias Dvila pretendi que caa bajo su jurisdiccin por lo que se suscitaron los acontecimientos que hemos narrado oportuna-

mente.

45.

46.

Atenan se denomina actualmente pueblo de ateos. Fray Antonio de Remesal. Op. Ot. Pg. 320 326.

A la par que se conquistaba y pacificaba la provincia se fundaban nuevas villas, y al decir del historiador don Antonio Batres Juregui, hay constancia que en 1531 ya exista la villa de San Miguel, la cual fue otro ncleo en donde los espaoles se aglutinaron y que con el correr del tiempo constituy una
de las principales
villas.

ESTRUCTURA DE CHIAPAS

Remesal en el captulo trece del libro quinto de su hisque los pobladores de la regin haban venido antiguamente de la provincia de Nicaragua despus de mucho caminar, y se quedaron en tierras de Chiapas en donde se fortificaron en un peol spero a orillas de un gran rio, independientes completamente de los mexicanos.
toria, relata

Despus de la cada del imperio mexicano Hernn Corts envi al capitn Diego de Mazariegos al mando de 150 soldados y 40 caballos, llevando asimismo muchos hombres principales y un gran nmero de indios tlaxcaltecas y mexicanos.

Remesal relata que tuvo xito en su expedicin y que despus de conquistar y pacificar la tierra se regreso a Mxico.
capitn haba salido del territorio, los indios en vista de lo cual se nombr a don Diego de Mazariegos para que volviera a dirigirse a Chiapas, dndosele varios caones y otros pertrechos de guerra, con los que sali de la ciudad de Mxico con un lucido nmero de personas que haban participado directamente en la pacificacin y conquista del imperio de los mexicanos.

Una

vez

el

se volvieron a sublevar,

Al arribar nuevamente Mazariegos a la provincia de Chiapas, despus de haber librado reidos combates, logr conquistarlos y dispuso trasladar la sede que tenan en el peol, a una legua de distancia que era un grgm llano a orillas del rio.

Para ese entonces don Pedro de Alvarado se encontraba en la conquista de la provincia de Guatemala, y como vimos envi a su capitn don Pedro de Portocarrero para que llegase a auxiliar la conquista de Chiapas.
cribi

Juntos los capitanes Mazariegos y Portocarrero se susun convenio y este ltimo regres nuevamente a Gua-

temala.
pitn Portocarrero a Chiapas no tena otro objeto ensanchar los trminos de su gobernacin.

El padre Remesal tambin refiere que la enviada del cams que

El lo. de abril de 1528 se expidi el titulo de gobernador de la provincia de Chiapas al capitn Mazariegos por medio del
siguiente nombramiento:

"Yo el tesorero Alonso de Estrada gobernador de esta nueva Espaa por su Magestad, digo, que por cuanto yo en nombre de su Magestad provei al Capitn Diego de Mazariegos, que fuese a conquistar y poblar la Provincia de Chiapa e llanos e las otras provincias comarcanas. Como a la sazn no se haba ni tenia noticias de las dichas provincias para se proveer y nombrar en la provisin como ello es: se puso la Provincia de Chiapa y los llanos de ella. E porque soy informado, que la dicha Provincia de Chiapa no hay en ella llanos sujetos a ella, e los dichos llanos es provincia por si distinta e apartada de la dicha Porende por la presente declaro e manProvincia de Chiapa. do que el cargo que el dicho Diego de Mazariegos llev, e tiene en nombre de su Magestad, de Capitn e Teniente de Gobernador es, y se entiende de las dichas provincias de Chiapa e los llanos e de las otras provincias a ellas comarcanas; las cuales pueda conquistar e poblar segn como por mi provisin e instruccin fue provedo. E ms todas las otras tierras e Provincias que hay de una parte y de otra que no estn conquistadas: no tocando en lo que es de las Provincias de Gohatemala de que es Capitn e Teniente de Gobernador Jorge de Alvarado. Y en todo lo dems contenido en el poder e provisin del dicho Capitn Diego de Mazariegos la confirm e apruebo segn e como en ella se contiene. Fecha en la ciudad de Tenistitn, en primero da del mes de abril de mil y quinienPor mandado tos y veinte y ocho aos Alonso de Estrada. de su Magestad. Alonso Luca Escrivano de su Magestad".*^
Al lugar de la sede de la nueva poblacin se le denomin Villa Real y fue fundada el primero de marzo de mil quinientos veintiocho. Pocos das despus se fundaba formalmente el cabildo de la ciudad, inicindose as la formacin de ima nueva poblacin que con el tiempo, lleg a ser una de las ms importantes de esa regin.
El 31 de marzo de 1528 se reuni el cabildo y, entre otras cosas, se trat la conveniencia de que la poblacin fuera trasladada a otro lugar llamado Gueyzcatln, por lo que se

mand:
'*Que mudaban e mudaron el asiento de la dicha Villa Real, que asi est poblada en la dicha provincia de Chiapa, a

47.

Fray Antonio de Remesal.


380-81.

Op. Qt.

Tomo

volumen IV, Pgs.

43

este dicho campo de Gueyzcatin, a donde el dicho seor Ca^ pitan esta con la gente de su ejrcito, e vecinos e pobladores de la dicha villa, e tiene trazado la plaza e caUes de la dicha villa e la Iglesia de Nuestra Seora, e la casa de cabdo, donde los dichos seores Justicia, e Regidores se han de juntar con el a las cosas tocantes al servicio de Dios, e de su Magestad e a la buena gobernacin de la dicha vla, e bien e pro comn de los vecinos e pobladores de ella.

E as mismo las casas de los seores capitn e de algunos vecinos de la dicha vla: e mandaron poner en la dicha plaza a un lado de ella y la picota, donde se han de ejercitar las cosas de justicia.
la horca en un cerro alto al dicho asiento, de la dicha villa, a la parte Oriente. Con lo cual dijeron haban e hubieron por asentada all la dicha villareal, con la jurisdiccin e justicia de ella, segn

asi

mesmo mandaron poner

que esta junto

de Porras Mazariegos. El Bachler Alonso de Aguilar. Pedro de Orozco. Pedro de Estrada. Francisco de Lintome'*'.*
Mientras esto acaeca don Pedro de Alvarado se encontraba en la corte, en donde logr que el 18 de diciembre de 1527 se le otorgara la gobernacin y capitana general de las provmcias de Guatemala, asignndosele como jurisdiccin las tierras de Chiapa, Sinacantam, y Tequepompo, Comatn, el de Acab y de Custepeque.

cuando me fuese pedido, e firmronlo de sus nombres, e fueron testigos de este auto Juan de Orfua e Miguel Quintero, e Juan

como de antes estaba asentada en la dicha Provincia de Chiapa. todo lo cual es como la proveyeron e mandaron pidieron a mi el dicho escribano, lo asentase en este libro de Cabdo, e lo diese por fe, e testimonio en manera que hiciese f, cada e

De

Empero esto no lleg a consumarse, ya que an tard algn tiempo en retomar nuevamente a su gobernacin.
inici su desarroUo, Uegando bien pronto graentusiasmo de sus habitantes, a tomar la forma de un importante poblado, en donde todo segua normalmente hasta que la Audiencia de Mxico nombr a don Juan Enrique de Guzmn por capitn y Alcalde Mayor y Juez de Residencia contra el capitn Diego de Mazariegos.

Vla Real

cias al

48.

Fray Antonio de Remesal, Op.

Cit.

Pg. 385.

Separado de su cargo el 21 de julio de 1529, estando en cabildo el nuevo capitn se acord que la poblacin se nombraba Villa Viciosa en lugar de Villa Real.
el

Sin embargo esto no dilat mucho, ya que al decir del padre Remesal: **en el cabildo que se efectu el 12 de septiembre de 1531, se le llama Villa de San Cristbal de los Llanos, nombre que se ignora de dnde sali pues el mismo padre Remesal por la falta de algunas hojas del libro antiguo de Cabildo, y algunos das antes al catorce de Agosto del mismo ao, se llama as, segn parece por dos provisiones despachadas en la ciudad de Santiago de Guatemala por el adelantado don Pedro de Alvarado, a cuya gobernacin perteneca la provincia de Chiapa, desde que dio la de Honduras al Adelantado don Francisco de Montejo y en sta de Chiapa era su Teniente de Gk>bernador Francisco Orts".*

irnico,

El nombre de San Cristbal de los Llanos era bastante ya que este poblado no estaba en llanos sino que en montaas. Esta denominacin se le sigui dando por algunos
aos.

lleg

Por todo lo anterior, lo que fue la provincia de Chiapas a formar parte integrante de Centroamrica.

ESTRUCTURACIN DE LA PROVINCIA

DE HONDURAS
En la estructuracin de la provincia de Honduras intervinieron conquistadores procedentes de Santo Domingo y de Mxico. Este fue, sin lugar a dudas, el nico caso que se suscit en Centroamrica, en donde los conquistadores agruparon de lugares distintos las dos corrientes que llegaron, que sern descritas por separado.
corriente de espaoles provenientes de Mxiorganizada por Hernn Corts, quien dispuso enviar expediciones a conquistar tierras centroamericanas. La primera iba al mando de don Pedro de Alvarado, ya descrita, por lo que continuaremos con nuestra narracin manifestando que:
co, fue

La primera

"Preparados por disposicin de Corts cinco navios y un bergantn, bien artillados y pertrechados, se embarc Olid en Veracruz con trescientos setenta soldados, de los cien balleste-

49.

Fray Antonio de Remesal, Op.

Cit.

Pg. 388.

45

ros y escopeteros" dirigindose a La Habana a donde haba enviado al mismo Corts con anticipacin dos comisionados, con siete mil pesos de oro, encargados de reclutar y comprar armas y vveres para la expedicin**.^^ Durante su estancia en la isla de Cuba fue inducido Olid por Diego de Velzquez para que se rebelara contra su jefe, sin duda alguna en revancha de lo que le haba sucedido aos atrs, cuando Corts psu'ti hacia Mxico.
Este es el nmero que Bemal Daz Herrera lo hace subir de 400 soldados y 30 caballos. Nos atenemos a la cifra de Castillo, autor minucioso y verdico y testigo presencial de los sucesos que refiere. Cita de J. Milla. Op at. Tomo I, Pg. 201. Herrera (Dec. III. Libro V. Cap. VII) para dar una idea de lo que se gast en ella, entra en ciertos detalles, que no carecen de inters, cerca del valor que tenan entonces los diferentes objetos de que era preciso proveerse para una expedicin de esa dase. He aqu, segn aquel historiador, los precios de estos artculos.

50.

51

**Una fanega de maz

Una Una Una Una Una Una Una

fanega de frijol de garbanzos arroba de aceite arroba de vinagre arroba de candelas de cebo arroba de jabn arroba de estopa Un quintal de hierro Una ristra de ajos

,-

Una

lanza

Un
Una Una Una

pual espada
ballesta con ovillo

escopeta 1 Un par de zapatos 12 Un cuero de vaca Un maestre de navio ganaba 800 pesos al mes. Dice que gast Corts en esta expedicin treinta mil catellanos, o sean pesos de oro, que vienen a ser segn el valor nominal de aquella moneda, unos 350,000 pesos de la nuestra. Dinero enteramente perdido para el conquistador de Mxico, como se ver despus". Ota de IVOlla. Tomo I, Pg. 201. J. MiUa, escribi su historia en el ao de 1879 y en ese entonces el valor de la moneda tena otro valor, por lo que hay que calcular en 500,000 pesos centroamericanos,
actuales el costo de la expedicin.
(N.D.A.).

Pesos en Oro: 2 4 9 3 4 9 9 4 6 2 1 3 8 21 100

Guba cuanzarp de la isla, lleg el 3 de mayo de 1524 a las costas centroamericanas, arrancando de aqu el proceso histrico formativo de ima nueva provincia: la de Honduras.
Cristbal de Olid permaneci algn tiempo en

do

al fin

y luego

Cristbal de Olid fund el puerto de Triunfo de la Cruz se intern en el interior de la regin.

Como es sabido, informado Hernn Corts, de la des^ lealtad de su capitn, mand a un familiar, Francisco de las Casas, para que castigara la desobediencia de su subalterno.
De las Casas lleg a Honduras por la va martima y desembarc cerca de donde se encontraba Cristbal de Olid. Con esto fueron dos las expediciones provenientes de Mxico que se encontraban en Honduras, entrando tambin en escena la tercera corriente expedicionaria procedente de Santo Domingo, la cual se menciona a continuacin:

TERCERA CORRIENTE 1 HONDURAS

EXPEDICIONARIA

La tercera corriente expedicionaria que lleg a territorio centroamericano fue proveniente de Santo Domingo, a cargo de Gil Gonzlez Dvila, quien al salir huyendo de Panam se dirigi a dicha isla en donde prepar una nueva expedicin, para dirigirse a Honduras. La misma lleg en el ao de 1524 y desembarc en un punto situado en la costa norte del pas, al que se le dio el nombre de Puerto de Caballos, a causa de varios que murieron antes del desembarque y fueron echados al mar.
Con la expedicin de Gil Gonzlez Dvila son tres las que se encontraron en Higueras y Cabo de Honduras, denominacin con que tambin se conoca a la que fue provincia de Honduras. La expedicin de Olid, termin trgicamente ya que fue ejecutado por Francisco de las Casas y Gonzlez Dvila.
Los ya mencionados, despus de destacar otra expedicin
al norte del pas, regresaron por la va terrestre hacia la ciudad de Mxico, lo cual da ima idea de que el trfico entre unas y

otras provincias se encontraba bastante generalizado.

Las huestes dejadas por Francisco de las Casas fundaron puerto de Trujillo."^ El cual jug un papel importante en el comercio marituno, no slo de la provincia de Honduras, sino que tambin de las provincias comarcanas.
el
52.

Manuel Rubio Snchez: Historia


indita.

del

Puerto de Trujillo.

Obra

47

apreciarse en lo ya expuesto, las tres codos provenientes de Mxico y una de la isla La Espaola o Santo Domingo, se vuelven o se fusionan nuevamente en el puerto de Trujillo, ya que por este puerto llegaron las expediciones de Francisco Fernndez de Crdova, Hernn Corts y Gil Gonzlez Dvila, o bien los capitanes que los representaban. Se puede decir que Trujillo fue el punto comercial ms importante en esta poca, por su situacin geogrfica.
rrientes,

Como puede

Hernn Corts, al no saber del paradero de su familiar, decidi dirigirse personalmente a la provincia de Honduras para castigar a Olid, muy dentro del espritu de la poca.
El pico viaje que luego efectu Corts por tierra, an en nuestros das es motivo de admiracin, por la gran empresa que representa. Son varios los historiadores y cronistas que lo relatan minuciosamente. Para el presente caso, es importante este viaje, porque con l se afianzaron las comunicaciones entre el virreinato de la Nueva Espaa y las provincias de Centroamrica.

Hernn Corts, se radic en el puerto de Trujillo, luego socorri a los habitantes en el puerto, no slo con alimentos e implementos, sino que tambin introdujo a Honduras los primeros ejemplares de ganado vacuno, porcino y mular, los cuales fueron trados de la isla de Santo Domingo en un bergantn.'^^
El capitn envi luego por mensajero una orden a Pedro de Alvarado para que se dirigiera desde Guatemala hasta TrujiUo.

Bernal Daz del Castillo, que haba llegado a Panam en de Pedro Arias Dvila, y de all se haba dirigido a Cuba y tomado parte activa en la conquista de Mxico, acompa desde all a Hernn Corts en su clebre odisea y por ello relata tambin varios de los hechos que sucedieron durante la permanencia de Corts en Trujillo tales como "tambin les mand que viniesen muchos indios y trajesen hachas y que talasen un monte questava dentro de la viUa para que desde ella se pudiese ver la mar y puerto".
la expedicin

Corts hizo edificar ms viviendas y talar los bosques, envi a reconocer las provincias de Chapaxina y Papayeca, de que recibi mensajes de obediencia; ms adelante se reconocie-

53.

Bergantn:

embarcacin pequea de dos palos y vela cuadrada.

48

ron otras provincias; llegaron veinte seores a ofrecerse por vay cada da entraban en la ciudad mantenimientos dados y trocados ms, porque los seores de Chapaxina y Papayeca no acudieron en persona se les hizo guerra, dndose muerte a Mazati y tomando a Pizacura cien pesos con que qued la tierra
sallos
pacifica.

la

La idea de Hernn Corts probablemente era de visitar provincia de Nicaragua lo que no pudo llevar a cabo por habrsele enviado desde Mxico una embarcacin para que lo condujera a este pas, motivo por el cual se abstuvo de regresar
Dej como teniente de Gobernador de Honduras a Hernando de Saavedra.

por tierra pasando por Guatemala con Pedro de Alvarado.

Bemal Daz del Castillo se qued en la compaa de otros espaoles en tierras hondurenas, en donde se encontr con Pedro de Alvarado, quien por orden de Corts haba llegado a entrevistarse con l, pero sabedor de su regreso, se volvi de nuevo a la ciudad de Santiago.
Afortunadamente para el historial de Centroamrica, Daz del Castillo, quien regres con Alvarado, se asent ms tarde en la ciudad de Santiago, en donde escribi su "Notable y verdadera relacin del descubrimiento y conquista de la Nueva Espaa y Guatemala". Como es sabido, ese libro es una fuente valiosa de informacin, ya que relata minuciosamente los sucesos acaecidos en el viaje de Corts a Honduras, as como otros. Al escribir sobre Honduras el soldado cronista se expresa as: "Fuimos por la tierra adentro de guerra hasta llegar a Olancho, que agora llaman Guayape, donde fueron las minas ricas de oro, y alli tuvimos nuevas de dos espaoles questaban dolientes y de un negro como Corts era embarcado pocos das haba con todos los caballeros y conquistadores que consigo tena y que le envi a llamar a la ciudad de Mxico los vecinos mexicanos estaban con voluntad de le servir, e que vino un fraile Francisco con l que su primo Corts, Saavedra, quedaba por Capitn cerca de alli en unos pueblos de guerra de las cuales nuevas nos alegramos y luego escrebimos al Capitn Saavedra con indios de aquel pueblo de Olancho que estaba de paz, y en cuatro dias vino respuesta y nos hizo relacin de algunas cosas de los que aqu va memorando y dimos muchas gracias a Dios por ello, y a buenas jomadas volvimos adonde Luis Marn estaba. Y acuerdme que tiramos piedras a la tierra que dejamos atrs, y decamos: "All quedars, tierra, e con E yendo por nuestras jorel ayuda de Dios iremos a Mxico**. nadas hallamos a Luis Marn en un pueblo que se dice Acalteca; y ans como llegamos con aquellas nuevas tom mucha alegra.

49

Y luego tiramos camino de un pueblo que se dice de Maniami, y hallamos en l a seis soldados que eran de la compaa de Pedro de Alvarado que andaban en nuestra busca, y uno dellos fu un Diego Lpez de Villanueva, vecino que agora es de Guatemala, y desque nos conocimos nos abrazamos los imos a los otros; y preguntando por su capitn Pedro de Alvarado, dijeron que all cerca vena con muchos caballeros que venan en busca de Corts, e dems conquistadores y nos contaron todo lo acaescido en Mxico, por mi ya atrs dicho, y cmo haban enviado a llamar a Pedro de AJvarado para que fuese gobernador, y la causa por qu no fu, segn memorado tengo en el captulo que dello habla.
E yendo por nuestro camino, luego de ah a dos das nos encontramos con el Pedro de Alvarado y sus soldados, que fu junto a un pueblo que se dice Choluteca Malalaca. Pues saber decir cmo se holg desque supo que Cortez era ido a Mxico, porque excusaba el trabajoso camino que haba de llevar en su busca, fu harto descanso para todos, y estando all en el pueblo de la Chuluteca haban llegado en aquella sazn ciertos capitanes de Pedrarias de Avila, que se decan Garavito y Campan, y de otros que no se me acuerdan los nombres, que segn ellos decan venan a descubrir tierra y a partir trminos con el Pedro de Alvarado, y desque llegamos aquel pueblo con el Capitn Luis Marn, todos estuvimos juntos tres das, los de Pedrarias de Avila y Pedro de Alvarado y nosotros, y desde all envi el Pedro de Alvarado a un Gaspar Arias de Avila, vecino que fu de Guatemala, a tratar ciertos negocios con el gobernador Pedro Arias de Avila, e o decir que era sobre casamientos, porque el Gaspar Arias era gran servidor del Pedro de Alvarado".*^*
Se produce en esta forma otro encuentro entre capitanes espaoles procedentes de diferentes regiones centroamericanas, con lo que prcticamente la regin queda completamente expresada y reconocida.

Al tenerse noticias en la audiencia de Santo Domingo sobre los sucesos acaecidos en las provincias de Honduras, sus miembros manifestaron preocupacin, e informaron al rey de lo sucedido y adems, el 25 de febrero de 1525, enviaron al bachiller Pedro Moreno como gobernador de dicha provincia.
"Llegaba
el bachiller

con vara de

justicia

en mano y con

pretensiones harto superiores al cargo que se le encomendara. Despus de algunas contestaciones con los colonos que le pedan

54.

Daz del Castillo.

Op. Qt.

Tomo
50

n.

Pg. 217.

encarecidamente les vendiere parte de los vveres, armas, vestidos y otras cosas que necesitaban con urgencia, que l tenia a bordo y que pertenecan al rey, manifest Moreno en trminos destemplados, que no dara nada, a menos que el Cabildo dimitiera la autoridad que ejerca y se sometiera la villa a la persona que l nombrara. Exiga adems, que la colonia reconociera como superior a la Audiencia de Santo Domingo, y que si llegaba gente enviada por Corts, le negasen la obediencia.
"Resistieron al principio los vecinos a tales exigencias e hicieron al bachiller las reflexiones del caso; pero ste replic an ms desabrido y se dispona a marcharse sin dejarles el ms pequeo auxilio. Apremiados al fin por la necesidad, pasaron por cuanto les exigi. Los Alcaldes regidores y alguaciles dejaron los cargos, y un capitn Juan Ruano, a quien hemos visto ya figurar en Honduras, a las rdenes de Olid, y que se haba unido a Moreno en San Gil de Buena Vista, donde toc al paso la carabela, fue nombrado por el bachiller teniente go-

bernador de

Trujillo.

Ruano,

"Hecho sto y habiendo jurado los vecinos obediencia a les dio Moreno los auxilios que necesitaban, mediante

obligacin que contrajeron, de pagarle mil setenta pesos de oro; compromiso que aseguraron con cuatro fiadores que eligi el vendedor. Les exigi, adems, fuesen al interior a capturar todos los indios que pudiesen y que se los entregasen; lo que en efecto se hizo, apoderndose de unos cuarenta o cincuenta de los nativos. Moreno los embarc en la carabela y satisfecho con el negocio y presa que haba hecho regres a Santo Domingo a dar cuenta del desempeo de su comisin y a realizar su mercanca humana".**^

cia de

Para poner coto a los sucesos lamentables de la provinHonduras se nombr por real cdula del 25 de noviembre

como gobernarefrendada el 31 de agosto de 1526 de 1525 dor de dicha provincia a don Diego Lpez de Salcedo,'^^ siendo ste el primer gobernador que aglutin a todos los establecimientos existentes en esta regin con el nombre de provincia de Honduras. Don Diego Lpez de Salcedo fue tambin el primer gobernador que rigi la provincia con nombramiento real.
,

55.

Jos Mla: Historia de la Amrica Central.


1937.
2a. edicin,

Vol.

XI. julio de

Tomo

I.

Pg. 316.

56.

Archivo General de Indias, Sevilla, Contratacin. Leg. 5090. Libro 9. Documentos para la Historia de Nicaragua. Tomo I. Pg. 154.

51

Se anota que Pedro Arias Dvila fue el facttum en la creacin de la provincia de Honduras y que Pedro de Alvarado fue el fundador de las provincias de Guatemala y El Salvador.

Al igual que en otras gobernaciones se provey de un funcionario que desempeara el cargo de Factor. Uno de los primeros nombrados para este cargo fue don Domingo de Ibarra.
el nuevo gobernador, se fund de la Frontera de Cceres, el 12 de mayo de 1526, encontrndose entre los asistentes a dicho acto don Hernando de Saavedra "Teniente de Justicia mayor de las villas de Truiillo

Mentras tomaba posesin

la villa

e la Natividad".7

El gobernador Lpez de Salcedo parti inmediatamente a tomar posesin de su cargo, y orden encarcelar a Saavedra y a sus amigos, embargndoles sus bienes.
Lejos de lograr un apaciguamiento en la provincia, el mencionado gobernador, Ueg a compUcar an ms la situacin de Honduras, pretendiendo asimismo que la provincia de Nicaragua le perteneca, (pretensin recproca de Pedrarias Dvila).

Como se ha visto, Lpez de Salcedo, para reforzar sus pretensiones bajo Nicaragua se dirigi a esa provincia, en donde se hizo nombrar gobernador por los cabildos. Estando ejerciendo dicho cargo, el 22 de abril de 1528, tuvo noticias que se haba creado la audiencia y canciUera de la ciudad de Mxico y que en sus ordenanzas se dispona que la provincia de Higueras y Cabo de Honduras estuviera sujeta a ella.
Mientras, se haba nombrado a Pedro Arias Dvila para la gobernacin de Nicaragua, quien sin prdida de tempo se dirigi a ella y al llegar a tomar posesin de su nuevo cargo puso en prisin al gobernador Diego Lpez de Salcedo, pero "por

instancia^ de varios vecinos de Len, convino al fn Pedrarias en dar libertad a Salcedo, preso haca ya siete meses; celebrndose entre ellos un convenio en el cual el gobernador de Honduras se oblig, bajo la pena de veinte mil pesos de oro, a volver a Nicaragua a dar residencia, si el rey lo dispona as, y a no reclamar en ningn caso daos y perjuicios por la prisin que haba sufrido. Fijronse tambin los lmites divisorios de las dos provincias, que Salcedo se comprometi a respetar, y que coman desde la baha de Fonseca hasta puerto Caballos; que57.

Documentos para

Archivo General de Indias, Patronato Leg. la Historia de Nicaragua,

20,

Ramo 4, Cita de Tomo I, Pg. 133.

52

dando adems, Nicaragua, den leguas de costa por el mar del Norte y cien por el del Sur. Esto sin perjuicio de lo que en adelante pudiese ensancharse el territorio con nuevos descubrimientos".*^^

el

El gobernador Salcedo lleg a Trujillo, en donde muri 3 de febrero de 1530, sustituyndole en su cargo su lugarteniente Andrs de Cereceda.

Los cambios jurisdiccionales de audiencias continuaban, disponindose crear una nueva audiencia denominada de la Nueva Espaa; sustituir a la antigua audiencia de Mxico, y al darse las ordenanzas para su gobierno, el 12 de julio de 1530, se ordenaba nuevamente que la provincia del Cabo de Honduras y las Higueras dependieran de ella.^^

58.

Herrera, Dec. IV, Libr. II, Cap. II, Cita de don Jos Milla, en Historia de la Amrica Central, tomo I, Pg. 394.

59.

Monumenta Centroamericae

Histrica, obra Cit. Pg. 103.

PARTE SEGUNDA
DESARROLLO DE LAS PROVINCIAS
Se haba dado por concluida la pacificacin rentes provincias. Sin embargo, existan todava giones cuyos habitantes no se haban sometido a diencia, circunstancia que persisti durante varios
de las difealgunas rela real ausiglos.

Por otra parte, en todas las provincias existan diferentes ncleos de espaoles que haban fundado pueblos, villas y ciudades, entre las que se destacaban sin lugar a duda, la ciudad de Santiago en las provincias de Guatemala, Trujillo, que era uno de los principales puertos as como las ciudades de Len y Granada en la provincia de Nicaragua. El territorio que hoy conocemos como Repblica de Costa Rica, que fue una de las primeras visitadas por los espaoles y donde se haban hecho varios intentos para poblar centros de importancia, no se haba desarrollado por diferentes motivos. Territorialmente no tena ninguna jerarqua entre las otras provincias que se integraron en Centroamrica.
Transcurridos algunos aos de haberse conquistado las y habindose asentado los espaoles a disfrutar de las ganancias que haban obtenido con la conquista, continuaban preocupndose en adquirir los artculos europeos a que estaban acostumbrados. Deben haber llegado por ese entonces comerciantes con los artculos de mayor demanda, los cuales no necesariamente eran prendas de vestir, sino que aimque raro, tambin incluan artculos tales como barajas, vino, aguardiente, esencias de almendras, perfumes, etc.
provincias,

Los ayuntamientos continuaban emitiendo disposiciones econmicas para reglamentar los precios, tanto de los artculos de primera necesidad como de los que se llevaban desde Espaa.
Mientras esto suceda, en el Per se continuaba el proceso de conquista. En la relacin de Diego de Trujillo, se relata que en 1530, un grupo de espaoles lleg al puerto de Coaque, de all enviaron dos navios para traer aprovisionamiento, stos se dirigieron uno a Panam y otro a Nicaragua. Referente al segundo, Diego de Trujillo relata que: "del navio que fue a Nicaragua vino luego Sebastin de Benalczar, en un navio y

54

trajo poca gente, que fueron Mogrovejo de Quiones y Alonso Prez de Vivero, Ojuelo y Martn Bueno e Miguel Estete y otro de esto no hay nadie vivo".^

Lo anterior es otro dato con que se cuenta, o sea del comercio entre el Per y un puerto de Centroamrica, que presuntamente debe haber sido el puerto del Realejo.
El comercio entre Espaa y Amrica al principio fue all de restricciones; lo nico que se cobraba eran los impuestos tradicionales que Espaa impona a los habitantes de la pennsula, antes de que los espaoles llegasen a Amrica. Como ejemplo se cita el ALMOJARIFAZGO o PORTAZGO, impuesto que databa desde los tiempos en que los rabes sojuzgaron a Espaa como lo prueba el hecho de que su nombre proviene de voces rabes.
libre

Este impuesto consisti desde su principio en un siete y medio por ciento sobre el valor de todas las mercancas que venan de Espaa, segn el aforo o afuero que de ellas hacan aquellos empleados en unin de uno de los individuos del ayuntamiento.

El 15 de julio de 1532 el ayuntamiento de la ciudad de Santiago pidi al rey que en todas las mercaderas introducidas por puerto Caballos no pagasen el derecho de almojarifazgo. Esta solicitud fue atendida, y el 9 de agosto de 1532^ "tomando en cuenta entre otras cosas que ningn comerciante haba querido enviar sus mercaderas a la provincia de Honduras se les concedi la exoneracin por un trmino de 10 aos a partir del da en que la Real Cdula fuera pregonada en las gradas de la catedral de la ciudad de Sevilla.

ballos

"No obstante que haba sido fundado el Puerto de Cay que exista el Puerto de Trujillo en Honduras, la ciudad de Santiago no contaba con un puerto en donde pudiera recibir mercaderas y enviar productos a Espaa, por lo que el
20 de junio de 1532'^ Carlos V. por Real Cdula ordenaba a Pedro de Alvarado que pacificara la provincia del valle de Naco y puerto Caballos y que otorgara encomiendas a los que ayudaran a ello.

1.

2.
3.

Ral Porras Barrenechea. "Una Relacin Indita de la Conquista". La Crnica de Diego de Trujillo. Miraf lores, Per. 1970 Pg. 44. Fol. 13-14. A1.24. Leg. 2197. Exp. 15752. A.G.D.C.A. A1.24. Leg. 15. Exp. 15752. A.G.D.C.A.

55

Ix) anterior obedeci probablemente a que la ciudad de Santiago, en la provincia de Guatemala, se haba desarrollado considerablemente y la dicha ciudad conforme lo deca la real cdula era el "ms principal pueblo, que hasta agora en la dicha provincia se ha hallado poblado", el 23 de julio de 1532 fue ennoblecida con escudo de armas y se le otorg ttulo de muy noble y muy leal ciudad, como merced, pero nunca como parte de su nombre geogrfico.

Los lmites entre las provincias continuaban en su mayora sin definir, por lo que por real cdula del 18 de agosto de 1532 se comision al capitn Diego de Albtez para que averiguara los lmites entre Honduras y Nicaragua, ^^sealndoles los dichos trminos a cada provincia que os pareciere que cada una deba tener efecto esto declarareys, nos por la presente declaramos y mandamos que todas las minas de ambas las dichas provincias sean comunes entre todos los vecinos e moradores
de cada una de
ella".*

El tiempo que se le estipul al Capitn Diego de Albtez para cumplir este cometido fue de cien das, a razn de mil maraveds diarios.

Los conquistadores y primeros pobladores, por capitulaciones hechas en su establecimiento, estuvieron exentos de pagar alcabala y toda imposicin en lo que comprasen y vendiesen entre s, dice Herrera, dcada 3, libro 5, captulo 3. "Igualmente lo estuvieron, segn relacin del propio escritor, de todo almojarifazgo en la salida de sus frutos de unos puertos a otros, y an en el transporte de las Indias para Espaa. Lo mismo testifica Solrzano, lib. 6, cap. 9; y segn parece de la ley V., til. 15, lib. 8, slo corra el almojarifazgo en la venida de las mercaderas de Espaa a las Indias, pagndose all dos y medio en la salida, y aqu cinco por ciento en la entrada de ellas, a no ser que fuesen armas, o mantenimientos: y as corri en los principios hasta el ao de 1566, en que se dobl este derecho, y se intent i)oner en los vinos.

Al propio tiempo que la corona libertaba de semejantes impuestos a los conquistadores y primeros pobladores, se sujetaron stos al quinto de oro, plata y perlas que se hubiesen en los rescates, presas de guerra y elaboracin de minas; como tambin el quinto de los esclavos, el cual se comenz a percibir desde el campo de Utatln, y continu valiendo mucho en las
Coleccin de Documentos del Centenario de Nicaragua 1921. Reproducido en Monseor Federico Mumardi. La Fundacin de la ciudad de Gracias a Dios. Op. Clt. Pg. 222.

4.

provincias de Cuscatln, Honduras y Nicaragua. Alvarado, cuenta RemesaF*, lib. 2, cap. 3, se hicieron grandes cargos en la corte por los devengados en Guatemala, y se le ocasion por Para la recaudacin de stos ello mucho atraso en Mxico. derechos vinieron oficiales reales a cada provincia, que fueron contador, tesorero, y veedor o factor, y en cada una se estableci casa de fundicin, donde se fundan y marcaban estos metales, se pagaba el real quinto, y no se poda hacer uso de ellos sin este requisito. En Cabildo de 3 de enero de 1533 se hace mrito

de costumbre que haba en Guatemala de pagar slo el diezmo del oro, y se manda obedecer la cdula de su Majestad que ordenaba el quinto".^

La provincia de Guatemala continuaba dentro de la jurisdiccin de la audiencia de Mxico y a ello se debi que por real cdula expedida en Toledo a 20 de febrero de 1534 se mandase que un oidor de dicha audiencia visitara Guatemala y
que:
"... se informe del recaudo que ha habido y hay en nuestra Hazienda y cmo han sido tratos e industriados los indios naturales de la dicha provincia, y han estado y estn proveydas ias cosas de la governacin, ansi en lo espiritual como en lo temporal y como se han guardado y guardan nuestras instrucciones y ordenanzas y exercido la nuestra justicia, y a las personas que hoviere querellosas de ella los oyga y haga justicia, dndole para ello las provisiones e instrucciones necesarias, no suspendiendo la jurisdiccin ordinaria del Governador y su Teniente; de manera que en las cosas que os pareciere que conviene que las provea y haga justicia, lo pueda hazer, y en las que vierdes que son necesarias, consultar con nos o con vosotros, las consulta; y advertirles heis que en los procesos que hizieren y hovieren (fol. 98 v.) de venir por remisin o apelacin a esa Audiencia o al nuestro Concejo de las Indias, vengan de tal manera sustanciados que, sin ms citacin de que hiziere, se pueda determinar lo que sea justicia; que para todo ello vos damos poder cumplido, y esta orden guardaris en las otras provincias do hoviere de yr a visitar alguno de vosotros.

Asimismo vos embiamos dos captulos de la carta que los Oficiales de Guatemala y una provisin que sobi^ ello se acord. El Oydor que fuere a la dicha pro\dnnos escrivieron
cia daris orden cmo entienda en el cumplimiento de ello por la mejor manera que viere que conviene, y el que de vosotros

5.
6.

Ibdem.

Garda

Pelez: Historia del Antiguo Reino de Guatemala.

Tomo
202.

I.

Tip. Nac.

Guatemala, C. A.

1943

1944.

Pgs, 201

57

hoviere de yr a visitar la dicha provincia, tenga cuydado de no dar a entender que los dichos nuestros Oficiales nos advirtieron de esto, por escusar las discordias que de esto podran nacer. De Toledo, a veynte das del mes de hebrero de mili y quinientos y treynta y quatro aos. YO EL REY. Refrendada del comendador Mayor. Sealada del Cardenal, y Beltrn, y Xurez y Bernal, y Mercado"."^

Otra nueva disposicin fue ordenada por real provisin de 22 de marzo de 1534, para que la provincia de Honduras e Higueras, que dependan de la audiencia de Mxico, lo estuvieran en adelante supeditadas a la audiencia de Santo Domingo.^

tivos

Muy pronto don Pedro de Alvarado, inici los preparapara la fabricacin de navios destinados al descubrimiento de nuevas regiones.

En 1534 estaba finalizada la poderosa armada que haba construido en el puerto de Iztapa para dirigirse con ella a los reinos conquistados por los Pizarro. Entre los numerosos espaoles que llev se encontraba "el contingente de espaoles que Alvarado reclut en la ciudad de San Miguel, en la Provincia de San Salvador, de donde sac a toda la gente para llevar al Per, segn se dice en la probanza de Gonzalo de Armenta".
Tal como
lo

rigi al puerto de la Posesin a la vela al Per.

haba proyectado, Pedro de Alvarado se dio del Realejo y desde all se hizo

la abertura de los puertos, bien ubicados por comercio entre provincias de Centroamrica y entre stas y Espaa pudiera realizarse expeditadamente, fue preocupacin tanto de las propias provincias como de las autorida-

Para que
el

donde

des reales.

la provincia

Las ciudades de Granada y Len eran las principales de de Nicaragua. Se les denominaba ciudades^ aun cuando oficialmente no se les haba dado ese ttulo. No fue sino hasta el 14 de noviembre de 1534 cuando su Santidad Paulo ni elev a la iglesia parroquial de la ciudad de Len a categora de catedral y al mismo tiempo se le denominaba ciudad.
Monumenta Centroamericae
A.G.I.

7.
8.

9.

Histrica. Vol. I. Obra Cit. Pg. 110. Audiencia de Guatemala. Ley 402. Libro 1. Reproducido en Monumenta Centroamericae Histrica. Pg. 21. Adrin Recinos. Obra Cit. Pg. 42.
,

58

El 24 de diciembre de 1534 fue nombrado Felipe Gutigobernador de la provincia de Veragua, cuyos lmites eran "desde donde se acaban los lmites de la gobernacin de Castilla del oro, llamada Tierra Firme, y fueron sealados Pedrarias Dvila y Pedro de los Ros, gobernadores que fueron de dicha provincia, por las proviciones que se les dieron, hasta el cabo de Gracias a Dios, comprendiendo por consiguiente, la gobernacin de Veragua todo el territorio hoy de Costa Rica y de Nicaragua por la parte del Atlntico. Por el lado del Pacfico no sealaron lmites a la gobernacin de Veragua.
rrez,

Felipe Gutirrez recorri el territorio hoy de Costa Rica, visitando la baha de Zorobar (Baha del Almirante) y la isla del Escudo, y logr al fin fundar ima colonia hacia los rios Belem o Veragua, colonia que luego fue abandonada.

El licenciado Castaeda continu descubriendo el ro que de los lagos y que desemboca en el mar del Norte, para tener as una comunicacin directa con Nombre de Dios, para poderse comunicar por sta y de aqu con Espaa.
sala
los ltimos negocios particulares efectuado por Castaeda, fue la formacin de una compaa con Cristbal Snchez y Cristbal Daca, mediante escritura signada el 25 de enero de 1535, para dedicarse a la venta de ganado con Los trmites legales fueron terminados en el puerto el Per. del Realejo, ante los oficios del escribano Alfonso Rodrguez de Valdez.
el licenciado

Uno de

No viene al caso discutir aqu si el gobernador Pedrarias Dvila fue lo malo que muchos escritores han dicho, ni lo bueno segn otros. Se consigna nicamente que falleci en la ciudad de Len, el 6 de marzo de 1535.
Interinamente ocup la gobernacin en la provincia de Nicaragua el licenciado Francisco de Castaeda^^ quien se hizo nombrar por los principales cabildos de la provincia, costumbre que era bastante practicada en la poca. El licenciado Castaeda sirvi la gobernacin varios aos y el lo. de mayo de 1536 informaba que una gran epidemia haba diezmado al pas.

Una vez ms, el 20 de febrero de 1534, se ordenaba a don Pedro de Alvarado que fundara un puerto en la mar del Norte. Por encontrarse don Pedro en el Per su hermano don

10.

El licenciado Francisco de Castaeda haba llegado a la provincia de Nicaragua como Alcalde Mayor, luego fue contador y desempe el cargo de Gobernador Interino.

59

Jorge despach al capitn Cristbal de la Cueva, para que se dirigiera a la provincia de Honduras, llegando al valle de Naco el 19 de febrero de 1535. Se ignora la ruta seguida por la Cueva.

Este hecho favoreci an


provincias.

ms

el

conocimiento entre las


r
(
,
,

Don Pedro
tarlo,

de Alvarado lleg a la gobernacin de Quito,

y de todos es conocido que vendi su armada y ejrcito a los conquistadores de esa regin, lo cual no viene al caso comenpero s la circunstancia de que fue este el primer contingente de navios de gran magnitud que se enva de una provincia centroamericana a lo que constituy piosteriormente el virreinato del Per. Don Pedro no fue el iniciador de la ruta, ya que exista, un regular comercio entre Nicaragua y la mencionada regin desde antes.

Con
Choluteca.

la poltica de

nuevos centros, como

poblamiento de las provincias aparecen de Jerez de la Frontera ms tarde Monseor Federico Lunardi relata este hecho as:
el

"La ciudad de Choluteca comenz a vislumbrarse cuando


de Corts, con el Capitn Luis Marn, presente Bernal Das, se encontraron con Alvarado y sus soldados "que fue junto a un pueblo que se dice la Choluteca Malalaca.
los soldados

nfico seor

Despus, don Cristbal de la Cueva, Capitn por el MagJorge de Alvarado, Capitn General y Teniente de Gobernador de la provincia de Guatemala por su Magestad, en

marzo

del

ao 1535, fund

la villa

con

el ttulo

de

VILLA DE

por ser don Cristbal de la Cueva natural de Xerez de la Frontera de Espaa^^ sin embargo, cuando Rodrigo de Contreras escribi al soberano, el 25 de junio de 1537, para reclamar sus lmites

JEREZ DE LA FRONTERA DE LA CHOLUTECA

11.

Federico Lunardi: Choluteca. Boletn de la Biblioteca y Archivos Nacionales. Nmero Extraordinario. Octubre 1945. Tegucigalpa,

Honduras.

60

hasta

el ro

Lempa, nombra San Miguel, pero no a Choluteca,

que probablemente se haba despoblado.

La expedicin del Adelantado don Pedro de Alvarado termin cuando hizo los traspasos en Pachacamac, de su tropa y navios a los conquistadores del imperio inca, restando con esto un gran potencial econmico a la provincia de Guatemala, pues si bien es cierto que regres con el dinero de la venta, dej en Quito gran cantidad de gente especializada en carpintera, herrera, etc. as como a todo el contingente nativo que constitua la crema y nata de la poblacin. El 20 de abril de 1535 hizo su entrada a la ciudad de Santiago y tom nuevamente el mando de la gobernacin de la provincia.

Como va informativa se comenta que Pizarro encomend a Diego de Trujillo la de custodiar hasta Guatemala a Pedro de Alvarado en su regreso.^^
En sustitucin de don Pedro Arias Dvila fue nombrado oficialmente Rodrigo de Contreras, quien con una lucida y numerosa comitiva
lleg

en noviembre de 1535 a hacerse cargo

de la gobernacin de Nicaragua.

Don Rodrgo de Contreras fue uno de los gobernadores que estuvo tiempo ejerciendo la gobernacin de Nicaragua y durante su gobierno se pacific completamente el pas, y tom un nuevo auge.
La preocupacin
de dotar a la provincia de Guatemala
del tan ansiado puerto del Norte era manifiesta; de all que el 26 de febrero de 1536 se volva a reiterar la orden de fundar el puerto "lo ms cercano y conveniente a dicha provincia" no importando que estuviera ubicado en los lmites de la provincia

de Yucatn.

En Honduras, "la situacin de aquella provincia empeoraba cada da ms bajo la administracin de Cerezeda, cuya crueldad, segn la expresin de un historiador, exceda a toda humana prudencia. Exasperados los colonos por sus malos pro12.

En una

informacin de servicios indita en el Archivo de Indias, Diego de Trujillo declara: "Este testigo fue por mandado del marqus a llevar a don Pedro de Alvarado a Guatemala en el galen grande y de all se fue este testigo a Espaa por el ao de 35" Obra Cit. Pg. 15. (cita de Ral Porras Barrenechea.

61

el ltimo extremo de la miesperanza de recibir socorro alguno de fuerza, por haber sido obligados a trasladar la poblacin al interior, estaban a punto de cometer un atentado, escuchando los siniestros consejos de la desesperacin. En aquellas circunstancias, el tesorero real, Diego Garca de Celis, que no corra bien con Cerezeda, pero que deseaba sin embargo, evitar que entre los habitantes empeoraran las cosas ejecutando alguna violencia, procur calmarlos y les ofreci ir personalmente a suplicar a don Pedro de Alvarado que interviniese en favor de los colonos de Honduras. Se calcul que bastara dos meses para que el tesorero practicara la diligencia y se recibiera el auxilio, dando que el gobernador y capitn general estubiese dispuesto a prestarlo. Convinieron los colonos en aguardar el resultado del caso. Celis vino a Guatemala".!

cederes

y habiendo tocado ya en

seria, sin

Posteriormente "El Tesorero Diego Garca de Celis, entre que hizo a V.M. paresce que hizo relacin que haba gastado ochocientos castellanos en ir a Guatymala, en caballos y gastos y en abrir el camino. Las bestias, l las llevaba all para vender, como hiz, las dems que le quedaron, y el camino, cincuenta castellanos se dio a uno que fu con l y lo abri; el gasto, an qul quisiera gastar por el camino, no hubo en qu, y all en la posada del Tesorero de V.M. pos, donde no gast blanca".^*
las relaciones

"Al tener noticias el Adelantado de que en virtud de una real cdula de fecha 27 de octubre de 1535, se aprestaba llegar a
la

ciudad de Santiago,

el

Licenciado Maldonado

como

juez de

residencia, y habindosele prestado la oportuna ayuda que haba solicitado los vecinos de Honduras, decidi trasladarse a ella.

Alvarado se intern en Honduras por el pueblo de Ocotepeque y atraves la sierra de Gracias. Lleg al Valle de Naco encontr a Cereceda".!^ Luego se dirigi al Valle de Choloma, y fund el 26 de junio de 1536, la villa de San Pedro de Puerto Caballos.!^ March en seguida al ro de Ula y someti a los habitantes del pueblo indgena de Zozumpa, que el Manuscrito Cakchiquel llama Tzutuzpan.

13.

14.
15.

Dcadas VI. Lib. I. Cap. VII. Cita de Jos Milla. Pg. 494). Monseor Federico Lunardi: "La Fundacin de la ciudad de Gracias a Dios". Pg. 137. Adrin Recinos. Obra Cit. Pg. 162.
Herrera.

Tomo

I.

16.

Actualmente San Pedro Sula.

62

Envi luego don Pedro al capitn Juan de Chvez con un destacamento, quien fund la ciudad de Gracias a Dios, la cual quedaba entre los lmites de las dos provincias.

Alvarado reparti encomiendas en la regin por l pacificada y temiendo volver a la ciudad de Guatemala a enfrentarse con su juez de residencia, se embarc en puerto Caballos y se dirigi nuevamente a Espaa.
El cacao constitua el principal artculo exportable, ya que su bebida, el chocolate, se haba popularizado tanto en Amrica como en Europa por lo que haba asignada gran demanda. Los mercaderes mexicanos se dirigan a las diferentes provincias cargados de artculos europeos y efectuaban una especie de trueque por este fruto, logrando en esta forma pinges ganancias. Uno de tantos centros productores de este producto lo constitua la regin de los Soconuscos y Chiapas lo que haba dado un gran auge a la regin.

La villa de San Cristbal de los Llanos haba adquirido una gran importancia por el comercio, y el rey tomando en consideracin "...que el dicho pueblo se ennoblezca y otros pobladores se animen a ir a vivir en l ", el 7 de julio de 1536 lo elev a la categora de ciudad, dndosele el nombre de Ciudad Real, o sea su nombre primitivo constituyendo desde
.
.

entonces la sede de la gobernacin de Chiapas.

La designacin de funcionarios reales continuaba y una importante fue el lo. de diciembre de 1536, nombrndose a Juan de Perea para el desempeo de los cargos de factor y veedor en la provincia de Nicaragua. Repetidas veces se ha hecho mencin del puesto de factor, pero no descrito sus funciones. Este puesto se inici muy al principio de la conquista de las Indias y su objetivo principal se puede ver a travs de las instrucciones que se le dieron a Juan de Perea, iguales a las que haban sido dadas a su antecesor Alonso Prez de Valer en 1528. Entre las partes conducentes a este cargo, se le mandaba al factor que debera tener una de las tres llaves del arca en que se guardaban los bienes pertenecientes al rey.

muy

Debera el factor recibir todas las mercaderas y bienes que haba en la provincia, tenindolas que negociar por lo mejor posible. Los objetos pertenecientes a la real corona los tena que vender a los mejores precios, en mutuo entendimiento con El valor recolecel gobernador y el contador de la provincia. tado por las ventas se le deba dar al tesorero para que lo contabilizase etc., como se desprende del anexo No. 1.

La
ras

provincia de Nicaragua, al igual que las de Hondula

y Guatemala, continuaba supeditada a Mxico, razn por


63

cual el 3 de febrero de 1537 se ordenaba a las autoridades de dicha provincia que acataran las rdenes emanadas en la audiencia de Mxico."

Hasta este momento, el comercio entre Nicaragua y el Per continuaba realizndose con cierta intensidad; pero el 2 de febrero de 1537, al salir una expedicin al mando del capitn Diego Nez de Mercado, alcalde de la fortaleza de Len, compuesta de cinco galeras^ nmibo al Per, conduciendo socorros que don Rodrigo de Contreras enviaba al conquistador Francisco de Pizarro, el comercio se increment entre ambos pases. Fue esta la segunda vez que de la provincia de lo que fue Centroamrica, sala una expedicin de cierta magnitud para los dominios de Pizarro.

^^

Las fronteras continuaban no muy bien definidas y en repetidas ocasiones se suceda alguna friccin entre las provincias, por esta causa las quejas se enviaban a Espaa, de donde resueltos regresaban dictndose las medidas necesarias para dirimir esta clase de conflictos. Una de estas fricciones fue la que se suscit entre Honduras y Nicaragua por interferencia de
jurisdiccin, ordenndose por Real Cdula del 24 de enero de 1538 al gobernador de Honduras que no interviniese en los negocios concernientes a la gobernacin de Nicaragua.^*

Entre las autoridades exista el convencimiento de que para que el comercio entre las provincias se desarrollara, era condicin indispensable la construccin de una red de caminos que facilitara el trfico entre los comerciantes y, al emprender esta empi-esa recomendaron que no se realizara sta a costa de los sufrimientos de los nativos. Como se advierte en la Real Cdula del 28 de enero de 1538, para alivio de los indios de los pueblos de la provincia de Guatemala, ordenaba la construccin y conservacin de caminos y puentes para introducir el trfico de carretas y evitar que los indios carguen.^o

17.
18.

19.

Obra Cit. Pg. 104. Rede Remesal. Tomo I. Pg. 389, Galera: Embarcacin de vela y remo, ms larga de quilla y que cala menos agua entre las de vela latina. Documentos para la Historia de Nicaragua. Tomo I. Obra Cit. Pg. 302.
Histrica.

Monumenta Centroamericae
producida tambin en

el libro

20.

Al. 23.

Leg. 4575.

Fol. 49.

A.G.D.C.A.

El desplazamiento de personas entre unas provincias y otras debe haber sido de alguna importancia, especialmente al comercio que se realizaba entre Honduras y Nicaragua, ya que constituyendo el puerto de TrujiUo el lugar donde llegaban los navios procedentes de Espaa con la mercadera que no poda producirse en las provincias y siendo las ciudades de Len y Granada dos centros de los ms importantes para el comercio, es de suponerse que utilizaban el mencionado puerto.

Por esta razn, por medio de Real Cdula expedida en ciudad de Toledo el 7 de marzo de 1538, se ordenaba a las autoridades de las provincias de Nicaragua y Honduras abrieran un camino desde la ciudad de Len hasta esta ltima provincia.
la

La Real Cdula

deca:

"El Rey. Nuestros governadores de las provincias de Nicaragua e Higueras e cabo de Honduras. Yo he sido informado que a nuestro servicio e poblacin de esas provincias conviene que se abra un camino desde la cibdad de Len de su provincia de Nicaragua hasta esa de Honduras, porque abrindose abra trato de una parte a otra y ser causa que nuestras
rrentas reales se acrescienten.

E visto por los del nuestro consejo de yndias fue acordado que deva mandar dar esta mi cdula para vos e yo tovelo por bien, por ende yo vos mando que, veis lo suso dicho y cada uno de vos por vuestra parte proveis como el dicho camino se abra y que para lo hazer ayuden los yndios comarcanos con la menos vexacion suya que ser pueda y avisarme eis de lo que en ello hizierdes y proveyerdes. Fecha en la ciudad de Toledo a siete das del mes de marzo de mili e quinientos e treyta e nueve aos. Yo el Rey refrendada de Samano sealada de los dichos".2i

Las diferentes provincias del actual istmo centroamericano dependieron directamente del rey a travs de otras gobernaciones, una de tantas fue la de la audiencia de Panam que se fund el 26 de febrero de 1538. La jurisdiccin que se le dio fue: "de la provincia de Tierra Firme llamada Castilla del Oro y provincias del rio de la Plata, y el estrecho de Magallanes a Nueva Toledo y Nueva Castilla llamada Per, e rrio de San Juan Nicaragua e Cartagena, e Ducado de Carabaro y otras
21.

Archivo General de Indias. Sevilla. Audiencia de Guatemala. Ley 401. Libro 3. Reproducido en Documentos para la Historia de Nicaragua. Tomo VI. Madrid. 1955. Pg. 5.

65

qualesquier yslas e provincias ansi por la mar del sur como por la mar del norteas. Se nombr al doctor Robles, licenciado Alonso de Montenegro y el licenciado Villatoro, para que rigieran los destinos de la misma, en calidad de oidores.

Entre las instrucciones dadas a stos se encontraba la de que uno de ellos visitase cada ao todos los lugares y poblaciones de Tierra Firme: **que en el despacho de los negocios se ajustasen cierta ordenanza que les fu comunicada y conociesen de todos los asuntos, civiles y criminales, de partes de oficio, de la manera que lo hacian las reales audiencias de Valladolid y de Granada: que en los ttulos y provisiones que librasen usaran del sello real; que hiciesen conocer la mayor brevedad posible, en todos los pueblos de su jurisdiccin, el establecimiento de la Nueva Audiencia, para que acudiesen a pedir justicia los que necesitasen de ella; que no enviasen jueces de residencia las provincias (facultad reservada al supremo Consejo), y slo en casos de mucha urgencia pudiesen comisionar alguna persona para que pasase informarse de las querellas que hubiese contra los gobernadores y ayuntamientos, debiendo exigir fianza los querellantes de pagar las costas cuando fuese falsa la queja: que slo en caso de denuncia contra los gobernadores, en el de tumultos y alborotos otros de igual gravedad, nombrasen pesquisidores, si de la dilacin en consultar con el Rey el Consejo pudiera seguirse dao notable: que se guardasen de admitir en las Indias, mdicos y cirujanos sin permiso del Consejo, porque se saba que muchos se daban el carcter de Licenciados de Bachilleres, sin tenerlo; y por ltimo, que el Lie. Pedro Vsquez de Acua tomase inmediatamente residencia al Gobernador Francisco de Barrionuevo.

Adems de
el

estas disposiciones generales, comunicadas

la nueva Audiencia, y de otras especiales referentes al reino del Per, se le orden con relacin Nicaragua, que prohibiese

arrendamiento de indios encomendados y observase en qu ocupaba un juez de comisin de la Real Audiencia de Santo Domingo, enviado para remediar ciertas quejas que se haban
se

Encargaba el Rey muy dirigido contra el Gobernador Contreras. particularmente los Oidores meditasen si convena impedir que los gobernadores y oficiales poseyesen indios, porque las continuas quejas de esta provincia reciba le hacan pensar que era necesario moderar por lo menos, tan peligrosa facultad. Tam-

22.

Documentos para
1955.

la

Historia de Nicaragua.

Tomo

V.

Madrid,

Pgs. 422-423.

bien les encarg que reflexionasen sobre la conveniencia de unir las provincias de Guatemala y Nicaragua formando de las dos una sola. Ya desde algunos aos antes se haba tratado en la Corte acerca de esta importante determinacin. El Rey es-

peraba saber

el

dictamen de

los

Oidores con relacin todos

estos puntos, para proveer lo conveniente". ^3

Ya en 1538, al decir de Garca Pelez, el comercio de Guatemala, se encontraba dividido entre puerto Caballos y Veracruz. As, el acta de cabildo de 18 de julio de 1538, especifica ''que este da los dichos seores dijeron: que porque esta ciudad no se puede sostener de las cosas de Castilla por la va de Veracruz, especialmente que por se proveer por all, los indios naturales de la tierra resisten mucho trabajo y muertos de las cargas todos se remediara si el camino que hay de aqu al Puerto Caballos se abriese, los vecinos de esta tierra otras gentes della seran muy aprovechados, los naturales della muy revelados descargados porque en recuas se podran proveer esta cibdad de todas las cosas que tuviese necesidad, que para lo abrir ay necesidad de mucho dineros, y esta cibdad no los tiene para los gastar, les parece quelo que fuese necesario para ello se podra aver y sacar de sisa que se pagase en la carne, si al dicho seor gobernador como letrado, le parece que se puede hacer, que lo diga, porque con su parecer acuerdo se haga, no sin l. Luego el dicho seor Gobernador dijo, que le parece que se puede hacer, que se haga".^*
El 22 de enero de 1539, en las instrucciones dadas por ayuntamiento de la ciudad de Santiago a su representante ante el rey se le ordenaba entre otras que: "Lo que vos, Hernn Ximenez, nuestro procurador desta Provincia de Guatimala, abeys de hazer e procurar ante su Magestad, por esta dicha Provinel

cia, es lo

syguiente:

"Yten en el onzeno capitulo de nuestra peticin, hazerelacin a su Magestad, como a cabsa de no poder andar requaz cargadas, de aqu al Puerto de Caballos, los navios no vienen all, porque las mercaderas no pueden pasar ac, e por dello vivimos en mucha necesidad, porque las mercaduras de Castilla, que por otras partes nos traen, vienen mucha tierra, e por las muchas costas que traen, valen tan subidos precios

mos

23.
24.

Historia de Nicaragua. Granada, Nicaragua. Pgs. 219 a 221. A.G.D.C.A. Garca Pelez: Obra Cit. Pg. 186.

Toms Ayn:

1882.

Tomo

I.

que no bastan nuestras haziendas, a nos probeer de las cosas necesarias dellas, e para abrir este camino de manera que puedan andar requas cargadas por l, hasta el puerto de Caballos, suplicamos a su Magestad, nos de licencia para poder hechar sisa, en los bastimentos y otras cosas, ynformareis a su Magestad, de como por estar este camino abierto, se escusaran muchas muertes despaoles que van al Per, por la via de Nombre de Dios, e de Panam, porque el viaje por aqui es mas breve, e la tierra mas sana e harta, e tambin no se cargan los naturales de la tierra tan cotidianamente como se cargan desde la cibdad de la Veracruz a esta, e procurareys que su Magestad, de licencia para ello.

Su Magestad tiene hecha merced a todos los mercaderes e otras personas que por el dicho puerto de Caballos traen mercaduras, consignadas a esta provincia de Guatimala, de que por diez aos, no paguen almoxarifazgo, e ya son pasados los quatro, e no venido nyngun mercader ni navio, escabsa que no se puede pasar ac las mercaduras, e por el dozeno capitulo de nuestra peticin suplicamos a su magestad mande que los dichos diez aos comyencen e se cuente, desde que el dicho camino se comenzare a trazar, porque desde entonces, comenzaremos a gozar de la dicha merced, procurareys que su Magestad nos lo conceda, pues ya tiene hecha la dicha merced.

De la cibdad de Santiago de la Provincia de Guatimala, a XXII das del mes de henero de MDXXXIX aos".25
Mientras tanto, en Espaa, Alvarado logr el apoyo de Con ello el rey no slo lo restituy en su puesto, sino que tambin celebr un contrato con l para organizar una nueva expedicin. Se cas con su doa Beatriz de la Cueva y luego emprende viaje de regreso saliendo de San Lcar de Barrameda con lucido acompaamiento; el viernes Santo de 1539, 4 de abril, fondearon las naves en Puerto Caballos.^ El lugar estaba desierto, los tripulantes desembarcaron y procedieron a construir abrigo de fortuna para las personas y para el cargamento. Alla corte.

25. 26.

Al.2.5.

Leg. 2247

Exp. 16275

Folios 10 al 17.

A.G.D.C.A.

el" Francisco

"Para ser ahora los suyos los primertjs que llegaron surgir a Antonio de Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida, Discurso Historial y demostracin Natural, material Militar y Poltica del Reino de Guatemala. Tip. Nac. Guatemala 1932 - 1933.

Tomo

I,

Pg.

89.

varado refiere en su carta a Carlos V^^ que despus de haber desembarcado, encontr un hombre perdido quien le inform que haca das andaba extraviado por los montes buscando camino para ir a la villa de San Pedro y sin poder dar con l. Este episodio da idea del estado de abandono y despoblacin en que se hallaba la provincia de Honduras, en 1539.
!

"Cinco meses permaneci el Adelantado en Honduras, despus de su regreso de Espaa, las negociaciones con Monte jo y el difcil problema del transporte de su cargamento a travs de las montaas demoraron su llegada a Guatemala. Si para los nativos era pesado recorrer bajo pesada carga los estrechos senderos que con la jorel nombre de camino unan a las dos provincias, nada no era menos fatigosa para los espaoles recin llegados y para la lucida comitiva de damas y caballeros que acompaaban a don Pedro y Doa Beatriz". ^^
relata tambin que:

Don Adrin Recinos

"Durante su estancia, Al varado y Monte jo celebraron un convenio sobre la gobernacin de Honduras; en carta de 4 de agosto de 1539 confirma Al varado los trminos del arreglo celebrado con Montejo: "El Adelantado Montejo y yo nos concertamos desta manera; que yo le deje la ciudad Real de Chiapa que es en la gobernacin de Guatemala, y en la Mxico el pueblo de Suchimilco con toda su tierra; y ms le doy dos mil castellanos, y l me deja el derecho que tiene a esta gobernacin de Higueras y Honduras para que vuestra Magestad me haga merced della junto con la de Guatemala".
Alvarado encarece en este documento la importancia de mantener unidas ambas gobernaciones por su vecindad y por "el puerto de Caballos que es el ms cercano que ella tiene".
As termin la controversia entre los dos adelantados sobre la gobernacin de Honduras, "A Alvarado no deba halagarle la riqueza de aquella provincia, pero le interesaba no tener competidores por ese lado y poder disponer libremente de los puertos naturales y del extenso litoral del mar del Norte, para la comunicacin con Espaa".^

27.

23.

29.

Carta del Adelantado D. Pedro sobre la expedicin de la isla de Santo Domingo y a Gracias a Dios. Libro Viejo de la Fundacin de Guatemala, Op. Cit. Pg. 338. Adrin Recinos. Op. Cit. Pg. 182. Adrin Recinos, Op. Cit. Pg. 182.

Lleg con su comitiva

el

Adelantado a

la ciudiad

de San-

tiago el 15 de septiembre de 1539.

Debido al compromiso contrado con el monarca, al poco tiempo de haber llegado a la ciudad de Santiago, inici la fabricacin de otra flota, destinada al descubrimiento de las islas de la Especiera. Sobre el particular, Remesal relata: *'A1 saber de la llegada del Adelantado al pas, los indios se inquietaron y alteraron, huyendo a los montes; pero no les aprovechaba para escapar de su perdicin. Que no slo alcanz a los de Guatemala, sino tambin a los de la Provincia de Chiapas, de donde sac gran nmero para pasar la jarcia y anclar que dice el Obispo desde Puerto de Caballos y Trujillo que estn en el mar del Norte, Iztapa y Sonsonate, puertos del mar del Sur, segn parece por los libros de Cabildo de Ciudad real y los asientos que en este ao 1539 se hallan acerca desto^.^o

Un aspecto muy importante que se tom en cuenta desde un principio de la conquista fue lo relativo a las comunicaciones. Para esto se habilitaron las veredas existentes o se construyeron nuevos caminos. Pero se tena que encargar a un organismo especfico que velara directamente por esto, por lo que en Real
Cdula fechada el 20 de enero de 1541 se ordenaba a los ayuntamientos que tuvieran bajo sus funciones todo lo tocante a la construccin y conservacin de los caminos.^^

Estando las provincias pacificadas y distribuidas sus naturales en encomiendas y contado ya con ciertos artculos exportables, la principal preocupacin de sus autoridades fue la habilitacin de puertos en la costa norte para no tener que diprimero a Panam y de all a Espaa. La provincia de Guatemala no contaba con ningn puerto importante y sus tranrigirse,

sacciones comerciales las efectuaban a travs de Puerto Caballos. La provincia de Honduras contaba adems con el puerto de Trujillo. En Nicaragua, sin embargo, la situacin era otra, pues no contaba hasta ese momento con un puerto en la costa norte. Para lograrlo fue necesario que en tiempos en que gobernaba esta provincia don Rodrigo Contreras organizase una expedicin al mando de los capitanes Alonso Calero y Diego Machuca, expedicin que saliendo de la laguna de Nicaragua, descubri el Desaguadero o sea el ro San Juan, el 7 de abril de 1539. Este

30. 31.

Fray Antonio de Remesal.


A1.2

Exp. 15752.

Fol. 52.

Op. Cit. Pg. 223. A.G.D.C.A.

Tomo

I.

hecho permiti el conocimiento de este ro y posteriormente en 1540, don Rodrigo de Contreras complet su descubrimiento, culminando con la fundacin del puerto de San Juan de la Cruz.32

Con esta fundacin una nueva fase comercial deviene a la provincia de Nicaragua, ya que desde la ciudad de Granada se poda comerciar tanto a travs de la ciudad de Nombre de Dios, o bien directamente con Espaa.
Es sabido que el 4 de julio de 1541 el Adelantado muere en actual territorio mexicano, habiendo llegado la infausta nueva a la ciudad de Santiago, el 20 de agosto del mismo ao. Poco despus, estando en las ceremonias fnebres en memoria del Adelantado, para colmar las penalidades, el 8 de septiembre de ese ao 1541 se inici un temporal sobre la zona central del pas, siendo ms intenso en la regin del valle de Bulbuxy, asiento de la ciudad de Santiago, en las faldas del actual volcn de Agua, dando lugar a que en la noche del da 10 de septiembre de 1541 a causa de un deslizamiento de tierra que arrastr enorme cantidad de lodo, agua, rboles y otros materiales, unido a un sismo, se destruy la ciudad de Santiago.
causa de la destruccin se escogi otro lugar para asentar la ciudad de Santiago, habindose seleccionado el valle de Pacn o Panchoy, no muy lejano de la destruida ciudad. El Jueves de Corpus 21 de junio de 1541, se trasladaron las autoridades eclesisticas al sitio escogido para el asentamiento de la nueva ciudad, siendo este el inicio del desarrollo de la ciudad de Santiago.

Al poco tiempo, la Audiencia de Mxico, enva al licenciado Alonso de Maldonado como Gobernador de la provincia de

Guatemala y Honduras.

La ciudad de Santiago tuvo necesidad de abrir nuevos caminos para comunicarse con los principales lugares, tanto para recibir alimentos, como para fomentar su comercio, interno y extemo.
Desde

muy

al principio se

comercial con

el virreinato

haba iniciado un intercambio de Nueva Espaa^^ contndose para

32.
33.

Manuel Rubio Snchez, Historia


indita.

del Puerto de

San Juan.

Obra

Manuel Rubio Snchez: Comercio terrestre entre la Audiencia de Guatemala y el Virreinato de la Nueva Espaa. Anales de la
*

Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala.

esto con dos caminos reales; el primero conducia al virreinato de Nueva Espaa por la regin de la costa del pas y el segundo tomaba por la parte de "Los Altos" a travs de los Cuchumatanes y luego a Chiapas, para entroncarse con el anterior en Tehuantepec, de donde se poda dirigir a la ciudad de Mxico y al puerto de Veracruz. Estos caminos se bifurcaban en el actual departamento de Solla.

Otro camino real que conectaba a la capital con el este era el que saliendo por el pueblo de San Juan Gascn, prosiguiendo por la cuesta de Las Caas, recorra el valle de las Vacas de donde se poda dirigir a las provincias de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y a la Alcalda Mayor de Sonsonate. Tenase como muy importante la comunicacin con el Puerto de Caballos, por donde se reciba la mercadera de Espaa. Otro de los accesos principales a la ciudad, lo constitua camino que se diriga al puerto de Iztapa, sitio donde el Adelantado Alvarado fabric sus dos armadas; tambin por Iztapa se poda comunicar martimamente con los puertos de Acajutla y Realejo, de donde partan los navios hacia el virreinato del
el

Per.

'
i

La regin centroamericana no contaba an con su propia divisin poltico administrativa, ya que, sus gobernaciones dependan, directamente de la Audiencia de Mxico y de la Audiencia de Santo Domingo.
>

una red interna de caminos que facilitaba comercial entre una provincia y otra. No exista impedimento alguno para poder transportar productos de una provincia a otra, entre otras causas, porque las fronteras an no estaban bien delimitadas. El intercambio comercial entre las provincias consisti en artculos europeos que arribaban a los puertos de Caballos y Trujillo, y de donde eran distribuidos a las ciudades de Santiago, Len y Granada, y San Salvador que eran los centros comerciales ms importantes o tambin de las provenientes de la ciudad de Mxico por la ya descrita ruta terrestre.
Exista, adems,
el trfico

Con el Per, los principales artculos exportados fueron el cacao, brea, alquitrn y granos de primera necesidad que se producan en las diferentes provincias de Centroamrica, a su vez se importaban del virreinato, vinos, aceite, aguardiente, y alcaparras.

Una de las noticias que se tienen sobre el comercio martimo de Centroamrica por la ruta de los lagos y "el Desa72

guadero", fue cuando en la ciudad de Len a 21 de octubre de 1541 se dio el primer pregn en la plaza pblica de la ciudad, anunciando que don Alonso Gmez de Herrera, capitn de "La Buena Ventura", se iba a dirigir a la ciudad de Nombre de Dios. Al siguiente da se volvi a pregonar lo mismo. Despus se dio la autorizacin para que efectuara el viaje, con la condicin que a todo 1 que haba declarado que llevaba bajo registro era el total del monto de las mercaderas, so pena de ser castigado con 200 pesos. El formulismo empleado cuando se daba permiso a una embarcacin para dirigirse de un puerto a otro prcticamente no vari por muchos aos.

El comercio entre la ciudad de Len y la provincia de continuaba; se tiene noticia que el 7 de noviembre de 1541 se dio otro permiso a un bergantn para que se dirigiera a la ciudad de Nombre de Dios.

Panam

En igual forma y previo los pregones de ley, el 16 de junio de 1542 se dio licencia y registro al navio "Santa Mara de los Reyes" para que se dirigiera a la ciudad de Nombre de Dios, portando ciento cincuenta fanegas de maz y doscientas Las aves constituan uno de los productos ms imporaves. tantes en el rgimen alimenticio de los habitantes. Las gallinas que ya se producan en gran cantidad en el pas tuvieron gran demanda y constituan, segn puede constatarse en los padrones de tributacin, uno de los medios de pago de los indgenas.
Del puerto del Realejo salan naves hacia el Per y a otros puertos de la regin. Hay constancia que al puerto de Sonsonate o Acajutla llegaban navios procedentes de Nicaragua y que de all se dirigan a los puertos de la Nueva Espaa. En la provincia de Guatemala, a pesar de haber construido sus embarcaciones Pedro de Alvarado en el puerto de Iztapa, ste devino como tal y todo el comercio de Guatemala se efectuaba a travs del de Acajutla. El comercio terrestre entre una provincia y otra continuaba desarrollndose normalmente. Los nicos gravmenes que se imponan a la navegacin consistan en el cobro de los derechos reales. Por eso, como lo dice el Arzobispo Garca
Pelez, "el comercio era libre

como

las artes".

Con respecto a la renta de los bienes que haba dejado Adelantado don Pedro de Alvarado, as como de su esposa doa Beatriz de la Cueva, el virreinato de la Nueva Espaa haba dispuesto que se les diera diferentes usos, tales como abrir caminos y hacer puentes, pero el 10 de octubre de 1542 se reel

73

voc dicha disposicin, ordenndose que todas las encomiendas que haban posedo Alvarado y su familia fuesen puestas bajo el dominio real.^*
i.

La ciudad de Len cada da tomaba ms auge por su floreciente comercio con Panam y as el primero de febrero de 1543 se autorizaba al bergantn "Santa Mara de los Reyes" para dirigirse nuevamente a la ciudad de Nombre de Dios.
El comercio martimo por el norte continuaba tambin efectundose a travs de los puertos de Caballos y Trujillo, a donde solan llegar embarcaciones llevando mercaderas europeas.

AGRUPACIN DE LAS PROVINCLVS 1 LA REAL AUDIENCIA DE LOS CONFINES a Fundacin


.

Soconusco, Chiapas, Yucatn, Cozumel, Guatemala, Honduras y Cuscatln dependan directamente de la Audiencia de Mxico. Nicaragua dependa de la Real Audiencia de Panam. Las fronteras entre unas y otras provincias, aunque ya se encontraban bastante bien definidas, por el momento no exista una reglamentacin especial que contemplara las respectivas demarcaciones. Esta situacin, unida a la mortandad que haban sufrido los nativos a causa de las pestes, la venta como esclavos, la explotacin irracional en el trabajo agrcola y minero, las exigencias de los encomenderos, los altos tributos que deban pagar, etc., dieron motivo para que varios religiosos se quejaran ante el rey, comisionndose entre los aos de 1541 y 1542 al Presidente del Consejo de Indias, fray Garca de Loaisa, que en consulta de letrados y personas que hubiesen estado prestando servicio en las Indias formularan y revisaran las leyes existentes.

Despus de mucho deliberar acerca de


dica de las Indias

y de recopilar todas

particular, fueron promulgadas el 20 de Ordenanzas de Barcelona, o Nuevas Leyes, que constituyen uno de los documentos ms trascendentales en los dominios espaoles en Amrica, ya que marcaban un nuevo rumbo en el gobierno de las provincias en ultramar.

la realidad jurlas opiniones sobre el noviembre de 1542 las

34.

A1.23.

Leg. 4575.

Exp. 39528.

Fol. 131 v.

A.G.D.C.A,

74

Las Ordenanzas de Barcelona, o Nuevas Leyes, fueron emitidas, adems, por las muchas ocupaciones que ocasionaban al emperador otros negocios de la corona, as como sus repetidas ausencias de los reinos de Castilla que, como dice en el prembulo de las citadas Ordenanzas, **no le permitan entender con eficacia el gobierno de tan importante parte de su imperio".
Constaban las mencionadas Ordenanzas de cuarenta aren que se preceptuaba todo lo relativo al gobierno y rgimen interior del consejo de Indias y se reformaba la estruc-

tculos

tura administrativa de varias jurisdicciones territoriales.

En

el artculo el

dcimo se estableca una Audiencia Real

y Virreinato en

Per.

En el undcimo se creaba la Audiencia de los Confines entre Nicaragua y Guatemala, la cual deba estar regida por cuatro oidores letrados, fungiendo uno de ellos como presidente. Para este cargo se nombr al licenciado Alonso de Maldonado,^ quien desempeaba el puesto de Oidor de la Audiencia de Mxico y que a la saizn se encontraba como gobernador de las provincias de Guatemala y Honduras nombrado por el virrey de la
Nueva Espaa.

Como Oidores se nombraron a los licenciados Diego de Herrera, Pedro Ramrez de Quinez y Juan Rogel.
Se ordenaba tambin en el artculo citado que la Audiencia tuviera bajo su cargo la gobernacin de dichas provincias

el

sus adyacentes, en las cuales no deba haber gobernadores si rey no ordenaba lo contrario. Tambin la audiencia de Guatemala deba guardar lo provedo para la Audiencia de Santo

Domingo.
Conocan
civiles

las referidas

y criminales que

Audiencias en toda clase de causas se promovieron en sus respectivas ju-

risdicciones, reconociendo como Tribunal Superior en grado de apelacin o consulta, en su caso, al Consejo de Indias.

Las respectivas Audiencias eran tribunales que conocan en grado de las resoluciones dictadas por los gobernadores.
Posean, asimismo, facultades para tomar residencia a los gobernadores y oficiales y justicias ordinarias en sus respectivas

Manuel Rubio Snchez: El Licenciado Alonso de Maldonado, Revista del Ejrcito Nacional, Guatemala, C. A.

7S

jurisdicciones, remitiendo las de los primeros al Consejo de Indias para su fallo, y resolviendo en definitiva las de los segundos.

**Toda carta o providencias que expidieran las Audiencias, deban hacerlo en nombre del rey y la autorizacin era con el
sello rear'.2

La promulgacin de las Ordenanzas de Barcelona, el 20 de noviembre de 1542, constituye un hecho trascendental en nuestra historia, que bien puede tomarse como la gnesis de la normalidad centroamericana, ya que las mencionadas Ordenanzas, ordenaban el aglutinamiento de las provincias de Guatemala, Honduras, Nicaragua, Yucatn y Cozumel. Costa Rica y El Salvador por esa poca, no estaban organizadas jurdicamente como provincias, dependiendo por lo tanto de la jurisdiccin de
otras audiencias.

El 15 de enero de 1543, el gobernador de Guatemala y Honduras, licenciado Alonso de Maldonado, escriba al rey informndole de los problemas que haba tenido que afrontar para que los cabildos de los principales pueblos lo aceptaran como su gobernador, pues la Real Audiencia de Santo Domingo haba nombrado a otro gobernador para la provincia de Honduras, por lo cual se haba trasladado a la villa de San Salvador y de all a Honduras.

En esta interesante carta Maldonado informaba asimismo de otras cosas relacionadas con la provincia de Honduras, que por interesar al tema se transcriben:
y hay muy pocos han dado ms aprisa de la que convenan, y as los han opacado; y si Vuestra Magestad no manda remediallo, se ac varan; y una de las cosas que convinieren para esto es, que Vuestra Magestad mande abrir los caminos de Gracias a Dios a este Puerto de Caballos y de Comayagua, al puerto y de las minas de Ulancho al Puerto; porque en ir a la mar, se trabaxa mucho y mueren muchos en est-e camino; y esto no se puede hacer con indios, porque hay muchos muy pocos. Hay necesidad que Vuestra Magestad haga merced de esta goberna-

"Yo he
ella,

visto toda esta gobernacin,


les

indios en

que

cin para este efecto, de quarenta negros que podran abrir los

caminos; y los oficiales de Vuestra Magestad tendrn cuidado de estos negros, como de cosa de Vuestra Magestad; y los vendern como se acaben los caminos que se harn en poco tiempo.

Antonio Villacorta, Prehistoria e Historia Antigua de Guatemala, Guatemala, C. A. Febrero de 1938, Pg. 450.

"Tambin hay mucha necesidad de abrir el camino de Guatemala a este Puerto de Caballos, y es cosa muy importante para aquella Gobernacin y para esta; y por eso se puede hacer con indios; y teniendo la Ciudad de Guatemala en su cabeza, los que agora tienen, que bacaron por muerte del Adelantado Al varado, tiene buen aparexo para ello, aunque agora estn ocupados en hacer obras pblicas de ella; y de esta manera se edificarn muy bien y ennoblecer aquella Ciudad; y de todo lo que rrenta los pueblos y se gasta hay quenta y razn, y la imbiar a Vuestra Magestad como vuelva a Guytemala.

"La memoria de los pueblos que vacaron en Guatymala por muerte del Adelantado, ya Vuestra Magestad antes de mi partida los que en esta Gobernacin de Honduras e Higueras, por su fin, vacaron, son estos: en trminos de la Cibdad de Gracias a Dios de Comayagua, Tecosqun, Lexaman, Quirora; en trminos de la villa de San Pedro, Naco y Cocumba estos se repartieron por los Gobernadores que el Cabildo elixio despus de la muerte del Adelantado Alvarado, y estanse ansi en las personas que los repartieron, que yo no he tocado en ellos, hasta saber lo que Vuestra Magestad manda que se haga en ello; y si Vuestra Magestad mandase que se aplicasen los que estn en trminos de la Cibdad de Gracias a Dios, a la misma cibdad los que estn en trminos de Comayagua, para obras pblicas y abrir los caminos, podranse abrir muy bien, aunque todava abri necesidad de veinte negros; porque como tengo dicho, en esta Gobernacin hay pocos indios para que entiendan en ello, y podranse hacer algunas obras publicas. Podra Vuestra Magestad mandallos proveer en las personas que fuere servido, y que pues se ha hecho ansi en Guatymala, no tendran ra2n de agraviar los desta gobernacin".

En lo transcrito se da una idea de la gran importancia que desde aquella poca se daba a las vas de comunicaciones, ya que stas siempre han constituido un factor importantsimo para el desarrollo comercial de los pueblos. En la recin creada Audiencia de los Confines, las ciudades, villas y pueblos contaban ya con ciertas vas de comunicacin, que les permita relacionarse entre unas y otras y llevar
a cabo, a la vez actividades de intercambio comercial, del que dependa en gran parte la vida de aquellos pueblos. El 10 de marzo de 1543 el Ayuntamiento de la ciudad de Santiago celebraba su primer cabildo y pocos meses despus, el 13 de junio de 1543, se pregonaba que la naciente ciudad llevara oficialmente el nombre de Ciudad de Santiago, con lo que

77

un centro que con el tiempo se situ en primer plano por su importancia econmica, histrica, cultural, jurdica y poltica, y que a partir de 1549, fue la sede invariable de la Audiencia de los Confines, primero, y por ltimo de la Real Audiencia de Guatemala.
se inicia la vida oficial de b)

Sede de

la

Audiencia

No

obstante que existan varias ciudades importantes en

la jurisdiccin que se le haba sealado a la Real Audiencia de los Confines para su sede, se escogi un lugar que estuviera equidistante de las provincias, habiendo recado la eleccin en As por real cdula del 13 de sepel pueblo de Comayagua. tiembre de 1543,3 entre otras cosas, se comunicaba a los gobernadores, justicias y jueces de las provincias de Guatemala, Chia-

pas, Yucatn, Cozumel, Honduras y Nicaragua, haber dispuesto la instalacin de una Real Audiencia con residencia en el pueblo de Comayagua, a la cual se denominaba Villa de la Nueva VaUadolid. Tambin se les haca de su conocimiento el nombramiento del Lie. Maldonado como su Presidente.

principios de 1544 desembarcaron los Oidores en Puerto Caballos, de donde se trasladaron a la ciudad de Gracias a Dios, lugar en que se encontraba aposentado el Presidente Li-

cenciado Maldonado.

La Real Audiencia inici sus sesiones en la ciudad de Gracias a Dios el 13 de mayo, da en que el presidente y Oidores abrieron los despachos, es decir, cuando celebraron el primer acuerdo.
tes,

Muy pronto la sede de la Audiencia present inconvenienpor lo que el Licenciado Maldonado hubo de dirigirse al rey, el 18 de diciembre de 1544, en los siguientes trminos:

"Vuestra Magestad mand que esta Audiencia residiese en y as asento en esta ciudad de Gracias a Dios por parecer que el asiento y cmara hera mejor, hay necesidad de hazer casa de Audiencia, Vuestra Magestad lo mando proveer que aora estn los estrados y yo tambin en una casita pequea que un clrigo cura de aqu tena de adobes pae:ase alquiler dellas en esta ciudad no haba otra que fuese de adobes que todas son de paja y las paredes de caa".*
esta gobernacin

3.

Al. 23.

Leg. 4575.

Fol. 54.

A.G.D.C.A. Monumenta

Centro-

4.

americae Histrica, Pg. 261. Documentos para la Historia de Nicaragua.

Tomo

XI, pg. 381.

Por esta poca aparece en los dominios espaoles en Amrica la piratera, motivada por el comercio monopolstico y la contienda que Espaa sostena con otras potencias europeas. Se dispuso para contrarrestar a este nuevo peligro que los navios no saliesen de Espaa sino cuando hubieren por lo menos siete juntos, para que navegasen en conserva unos a otros. Nada se dijo sobre el tiempo en que haban de partir, lo cual se dejaba a la voluntad de los mismos especuladores. Remesal relata que: **en 1544 sali del puerto de San Lcar una flota^ compuesta de 27 velas entre naos^ gruesas carabelas y un galen^ de armada fortisimo".^
Al producirse las primeras acometidas de los piratas, se efectuaron una serie de disposiciones que vinieron a frenar el libre comercio entre Espaa y sus dominios.
la Real Audiencia de primeros cambios de altos funcionarios de una provincia a otra: por ejemplo el Oidor Herrera se dirigi a la provincia de Nicaragua a tomar residencia a su Gobernador, don Rodrigo de Contreras.
los Confines, se verificaron los

Poco tiempo despus de organizada

su vez, don Rodrigo de Contreras asiste a la boda del Presidente de la Real Audiencia en la ciudad de Gracias a Dios y as se podra citar gran nmero de casos en que altos funcionarios se trasladaban de una provincia a otra.

A causa de la inseguridad de los mares por la presencia de piratas, en 1545 se senta ya el poco movimiento de navios
5.
"f. El conjunto de embarcaciones de comercio destinadas a conducir frutos otros efectos. Classis Vectoria. La escuadra compuesta de buques de guerra y destinada los combates navales. Classis". Diccionario de la Lengua Castellana. Op. Cit. Pg. 346.

FLOTA,

6.

"Embarcacin de cubierta con velas, en lo cual se distingue de las barcas y de las galeras en que no tienen remos. Las hay de guerra y mercantiles". Diccionario de la Lengua Castellana por la Academia Espaola. Op. Cit. Pg. 495.

NAO.

7.

GALEN:
velas

Bajel grande de alto bordo que no se

mueve

sino con

viento.
Cit.

8.

Fray Antonio de Remesal: Op.

Pg. 323.

Tomo L

79

por

lo

que

la llegada

de stos a puertos de Amrica era poco

frecuente.^

Con la promulgacin de las nuevas leyes se resintieron muchas personas, ya que ellas venan a poner coto a ciertos
desmanes que se cometan con frecuencia. No slo las personas particulares se sintieron afectadas sino que tambin los ayuntamientos de las principales ciudades, quienes despus tomaron ciertas medidas para que no fueran conocidas por los habitanCon este motivo en la ciudad de Gracias a Dios, a 20 de tes. junio de 1544 aos, ante los "muy magnficos seores el Licenciado Alonso Maldonado, Juan Rogel", en presencia del Escribano de Cmara Juan Astroqu, parecieron los Procuradores de los cabildos de la ciudad y villas de la provincia de Guatemala don Cristbal de la Cueva, Juan Guzmn, Francisco de Len por la ciudad de Santiago, don Antonio de Ocampo y Juan de Medina por la villa de San Salvador y Pedro de la Mota por la villa de San Miguel de la Frontera, los cuales iban a gestionar se suspendiese la publicacin de las nuevas leyes.
El 25 de julio de 1545 el Licenciado Pedro Ramirez de Quinez, Oidor de la Real Audiencia, se diriga al rey informndole las inconveniencias que presentaba la sede de la Real Audiencia, dndole datos importantes acerca de la "distancia" existente entre uno y otro pueblo, en los trminos siguientes:

"SACRA CESREA CATHOLICA MAGESTAD".


"Muy humildemente Magestad beso.
escrebir
los Reales Pies e

Manos de Vuestra

"Por la que Vuestra Magestad fue servido mandarme y en aver sido acepto mi pequeo servicio en la xornada que a Panam hize, y no doy noticia a Vuestra Magestad de lo acaecido en aquella provincia despus que della part, por-

El Licenciado Alonso de Maldonado, Presidente de la Real Audiencia de los Confines en carta de 31 de diciembre del mismo ao en donde encabezaba su informe as: "Por venir pocos navios a este puerto de Caballos escribe esta audiencia pocas vezes y ha muchos das que aqu deseamos dar a vuestra magestad relacin de algunas cosas y por falta de navio lo avemos dexado y en este que agora ay damos a vuestra magestad noticia de lo que nos parescio". Documentos para la Historia de Nicaragua. Coleccin Somoza. Tomo XII, V :. Pg. 460.

80

la

que soy cierto que se abr dado por otras, mas largas, que yo podr dar en esta.

que esta Abdiencia a Vuestra Magestad eslos dems en algunas cosas que a Vuestro Rccd Servicio tocan; dems de lo que alli va, me paresce que esta abdiencia se ha asentuado en parte trabajosa para los negociantes en un pueblo que se llama Gracias a Dios, de la Provincia de Honduras, donde hay pocos mantenimientos y caros, y pequea poblacin ansi de espaoles como de naturales muy pobres e miserables. Es la mas spera tierra que ay en Yndias an se de pasar para venir a l de todas las partes del destrito, grandes sierras, e rios e cinagas. Con todo esto, es el de mexor comarca de esta Provincia de Honduras; tiene a veinte y cinco e a treinta leguas, quatro villas que son San Salvador, San Miguel, San Pedro y Comayagua. A la cibdad de Guatymala ay sesenta y cinco leguas; otras tantas a la Provincia de Nicaragua; al Valle de Ulancho donde est poblada otra Villa que se dize San Jorge, setenta; veinte leguas adelante, se ha poblado, abr dos aos, la nueva Salamanca. Truxillo est ciento. Pueden venir por mar y por tierra. Chiapa ciento e cinquenta; Yucatn doscientas; pueden venir por mar hasta Acaxutla, un puerto que est desta Cibdad quarenta leguas: el Puerto de Caballos en la Mar del Norte est quarenta leguas. Ami parescer, siendo Vuestra Magestad servido, esta abdiencia sera mexor rresediese en Guatymala, porque despus de Mxico es la mayor poblacin, ansi de espaoles como de indios que ac ay, e se acrecentara cada da ms, lo que no espera desta provincia donde agora reside; y para Chiapa, Yucatn, Nicaragua y Panam, estara en mexor comarca porque, a Chiapa y Yucatn se acerca lo que ay de aqu a Guatymala; de Panam y de Nicaragua, vienen por mar hasta Acaxutla, que es treinta leguas de Guatymala, de camyno llano e poblado. Dems desto, podra haver incombinientes por estar la Abdiencia tan lexos de Guatymala, que se tiene por cabeza del destrito, e obieranse evitado algunas desvergenzas que en aquella Cibdad se an cometido, como Vuestra Magestad podr mandar ver por la carta que esta Abdiencia escribe. Faltan tambin aqui, muchas cosas necesarias para la abtoridad desta Abdiencia, que en Guatymala abra. No hay procuradores y letrados que por la esterilidad de la tierra, no
la carta

"En

cribe, digo

mi parescer con

quieren venir a ella. No ay casas ni crcel, ni prisiones, ni otras menudencias que se requieren para la Abdiencia. Vuestra Magestad Mande proveer como a su Real Servicio convenga.

"Muchas cosas ocurren que no tocan a xusticia, y conviene que se proveyeran ms fcilmente y con deligencia. Creo
81

que siendo de poca importancia, sera provechoso que Vuestra Magestad fuese servidor mandar, que solo el Presidente podiese despachar. Nuestro Seor guarde a vuestra Magestad con acrecentamiento de mas Reynos e Seoros. De Gracias a Dios a veinte y cinco de julio de 1545. S.C.C.M. menor vasallo y criado que vuestros rreales pies y manos besa. El Licenciado Pedro
Ramrez". 10

La Real Audiencia, continuaba legislando desde su sede ciudad de Gracias a Dios, sobre los distintos aspectos de la vida de los nacientes pueblos. Dentro de sus funciones estaban las visitas a dichos pueblos, las cuales se llevaban a cabo peridicamente, dictando en ellas las providencias necesarias para la apertura de nuevas vas de comunicacin, entendindose stas como caminos de herradura o veredas por donde transitaban los animales de carga transportando la mercadera. Como en estos primeros tiempos la escasez de animales de carga era notoria, se recurri a menudo al empleo de indgenas para el transporte de carga, cometindose con ellos toda clase de crueldades. Esta situacin fue conocida por la Corona, emitindose para poner coto a tales desmanes, la Real Cdula de 26 de marzo de 1546, en que se ordenaba lo siguiente:
en
la

"El Principe. Presidente e oydores de la Audiencia Real de los Confines, yo he sido ynformado que combiene mucho que la ley que por su magt. esta hecha pa que por nynguna va los indios se carguen, se guarde y cumpla y q. pa q. se haga es necesario q. se abran y aderecen los camynos q. ay en esa provincia de Honduras y en la de Guatemala dos bezes cada ao y q. aderezndose hay mucha abundancia de cavallos e yeguas y bueyes y carretas con que se podra sustentar la contracin.

"E bisto e platicado por los del consejo de las yndias de su magt. fue acordado q. deba mandar esta mi cdula, para vos eyo tovelo por bien, por q. bos mando q. beays lo suso dicho y pobeays como se abran y aderecen los caminos q. ay en las dichas provincia de Honduras e Guatimala haziendose sin perjuizio ni premio de los yndios gastando en ello lo aplicado a hobras pocas e por la cmara lo q. fuere necesario por q. se allude el cargar de los yndios y en todo y por todo guardareys e hareys q. se guarde la ley q. por su magt. esta hecha pa q. no se carguen yndios algunos y contra el thenor y forma dello no consintays q. se baya ni pase en manera alguna y de lo q.
10.

Documentos para
XI.

la Historia de Nicaragua.

Madrid

1956.

Tomo

Pg. 489.

82

en todo ello hizierdes nos enbiad relacin fecha en la va de madrid a beynnte y seys das del mes de marzo de mili e quis y quarenta y seys aos. Yo el Principe por mandato de su Joan de Samano".^^ alteza.

Por Real Cdula del 21 de septiembre de 1546 se vuelve a exonerar a los vecinos de las provincias de Guatemala, Honduras y Nicaragua del pago del derecho de almojarifazgo por el trmino de cinco aos sobre las mercaderas que introduzcan por sus puertos.
"Oficiales del
las provincias del

emperador e Rey mi seor, que resids en Per e tierra firme llamada castilla de oro

e honduras nicaragua e d. las otras islas e provincias d. las yndias e a cada uno e qlga. de vos a quien esta mi cdula fuere mostrada o su traslado de escrivano publico sabed que:

"Hernn mendez de soto Mayor e Rodrigo de Oliveros en nombre de las cibdades y villas d. la provincia de gutimala de
fuesen aprovechados con venia que nos les fiziesemos algund mert. e me suplicaron en el dh. me. hiziesemos mrd. a los vezinos d. la dh. provincia que todo lo que llegasen a esad y a las e prouincias a unido de sus grangerias d. la labranca e tranca no les pidisemos ni llevsemos dro. de almoxarifazgo por termo, de cinco aos ps. que con esto se agan parte qu todos se den a labrar o trar. o como la mi mrd. fuese e yo vos mando que cada e quando algund vezino d. la dha. provincia, de guatimala llevare a qlqr. desas prouincias o yslas o embiase e tranca por termo, llevando testimonio como soplir dhas. sus grangerias e trancas por termo, de cinco aos primeros siguientes que corran e se quenten desde el dia d. la fha. desta. mi cdula en adelante no les pidays ni Ueveys drcho. de almoxarifazgo por quanto d. lo que en ello monta yo les fago md. e los unos en los otros no fagades ni fagan en deal por alguna mana. so. pa. d. la mi md. e de cinquenta mili mrs. para la nra. cmara fha. en la cibdad de guadalaxara a veinte e uno de sete, de mill e quios. e quarenta y seys aos y entindase q. por esto ni por la ql. publicada no se a de dexar de llevar al dho. almoxarifadgo mas de por los dhos. cinco aos de suso contenidos y el principe por mandato de su alteza, juo de Samano".^2
ello leciese e los vezinos dlla.

11.

A1.24.

Leg. 2197.
Leg. 2197.

Exp. 15752. Exp. 15752.

Fol. 58

Al.2.4.

Leg. 1511.

Fol. 33.
12.

A.G.D.C.A.
Fol. 60 v.

A1.24.

A.G.D.C.A.

83

La cra del ganado caballar, mular, asnal y de otras clases continuaba desarrollndose en las provincias del reino, y este
la conduccin de las mercaderas fuera ms rpido y de mayor proporcin. Sin embargo, la arraigada costumbre de emplear a los indgenas en estas inhumanas tareas persisti,, an existiendo terminantes disposiciones que lo prohiban o limitaban.

hecho permita que

En lo agrcola, el cultivo del cacao se incrementaba cada vez ms, ya que constitua el nico artculo exportable. Las ciudades, villas y pueblos que se consagraron a su cultivo experimentaron sensible auge econmico, tal el caso del pueblo, de Acajutla que en pocos aos haba alcanzado un desarrollo econmico considerable; as como la villa de San Salvador, circunstancia que le vali el otorgamiento del ttulo de ciudad por r ,/ Carlos V, el 27 de septiembre de 1546.
..

Al creciente desarrollo econmico de las provincias se de los piratas que continuaban haciendo sus presas en alta mar, desplazndose luego a los puertos americanos. Para liquidar o frenar su accin se emitieron varias leyes ordenando el castigo ejemplar de los piratas empleando todo el rigor de la ley a la vez que la fortificacin de los puertos. An as, el comercio con la metrpoli continuaba libre, con la nica restriccin ya anotada, de que las embarcaciones deberan venir en conserva.

opuso

la actividad

Maximiliano y

la Reina,

con fecha 6 de diciembre de

1548, mandaron la real orden de fecha en Madrid el 30 de abril de 1547, dada por el Prncipe don Felipe para la Audiencia de los Confines, resolviendo las peticiones hechas por el mismo Presidente, Oidores, y otras personas, a fin de que se manden abrir y aderezar los caminos de Honduras, haciendo puentes con el fin de evitar que los indios peligren, debiendo gastar mil pesos de oro de la real hacienda para realizar estos trabajos. En parte, dice: "Por ende yo vos mando que luego que esta veis que se gastan los dhos. mili pesos de oro en abrir y aderezar los dhos. caminos y en hazer puentes y rreposar los que oviere de manera que buenamente se pueda andar por los caminos que en la dicha provincia dems de los dyhos mili pesos ans nos mandamos gastar ayuden a lo susodicho que en beneficio de todos".^3

13.

A.23.

Leg. 1511.9.

Fol. 52.

A.G.D.C.A.

Por esta poca la sede de la Real Audiencia de los Confines se encontraba bien comunicada con el resto de su jurisdiccin. Utilizando los caminos ya hechos, la Audiencia pudo enviar ayuda al Licenciado Gasea, encargado de sofocar el levantamiento del Per. Con tal objeto el Presidente Maldonado se dirigi a Nicaragua a preparar la expedicin, partiendo de la
ciudad de Gracias a Dios y llegando a la villa de San Miguel; en carta del 20 de septiembre de 1547, le informaba al rey al efecto. De all el Presidente se dirigi a Nicaragua, de donde envi al Oidor Quinez: 'Hombre de valor, e inclinado a cosas de guerra, para proveer lo que conviniese; y conseguidos muchos bastimentos, armas y ms de 200 hombres, expresa Remesal, libro VII, captulo 13, lo envi con ellos en cuatro barcos^^ por el Desaguadero a Nombre de Dios, para que obrase por el Virrey". ^^
*

Con algunas excepciones, para el ao de 1547 los territorios de la jurisdiccin de la Audiencia de los Confines se tenan ya como pacificados. Para llegar a ello, sin embargo, hubieron de someterse muchos pueblos mediante la fuerza de las armas y otras con el crucifijo, y la actividad apostlica de muchos misioneros. Sirva para ilustrar este aspecto, la Real Cdula de 6 de agosto de 1548, en donde prevena lo siguiente:

"Don Carlos por la divina clemencia Emperador Augusto, doa Juana su madre, y el mismo don Carlos por la gracia de Dios, Reyes de Castilla, de Len, de aragon, de las dos cicilias,
de jerusalem, de navarra, de toledo, de valencia, de galicia, de mallorca, de corcega. de murcia, de jan, de alf^azues, de Algezira, de gibraltar, de las islas de canaria, de las islas y tierra firme del mar ocano condes de barcelona seores de viscaya y de molina condes de flandes y de tirol, etctera.

governador de

don Francisco de Montejo nuestro de Yucatn e conzumel, e a vos don Francisco Montejo, su hiio e a otros quales quier personas a quien este nuestra carta fuere mostrada a su traslado signado de escribano publico salud e gracias:
vos, el adelantado
la provincia

"A

"Sepades que nos tenemos encargado a f ra Pedro de ngulo y a otros religiosos de la orden de Santo Domingo que en-

14.

BARCO.
tellana.

15.

"Cualquier embarcacin" Diccionario de la Lengua CasOp. Cit. Pg. 14. Garca Pelez. Memorias para la Historia del Antiguo Reino de Guatemala. Pg. 130. Tomo I.

tiendan de hacer de paz a conocimiento de la Santa fee catlica. las provincias de la verapaz abemos mandado que por diez aos ningund espaol entre en las dichas provincias sin licencia de los dichos religiosos e agora somos informados vosotros sois los de querer poblar un pueblo que se nombrase es Nueva Salamanca aveis entrado de los lmites de las dichas provincias de la Verapaz de lo qual se siguen, muchos inconvenientes y queriendo proveer en ellos y ebitar que de aqui adelante cesen los dichos inconvenientes visto y platicado por los del dicho consejo de las indias fue acordado que:

Unos naturales de

"Deviamos mandar dar esta nuestra carta para vos en la dicha razn e nos tuvimoslo por bien por la qual vos mandaras a todos y a cada uno de vos segund dicho a que luego que con esta nuestra carta fueredes requeridos salgis de los dichos provincias de la Verapaz y de los trminos dellas vos el dicho adelantado y el dicho don Francisco de Montejo y las otras personas que en ellas estubieron no embagante que digis que aveis poblado algund pueblo en ellas por quanto sin embargo dello es nuestra voluntad que salgis de las dichas provincias y no estis en ellas porque no sea estorvo a los dichos religiosos y a entender en la dicha conversin y quando salieredes de las dichas provincias no saquis dellas indivi ni indios alguno mujeres u hombres de qualquier hedad que sean y los tenis en vuex poder de las dichas provincias los ymbieis a ellas a vuestra costa entregndolos a los dichos religiosos que en ellas estn de la dicha orden de Santo Domingo lo qual ansi hazed y cumplid,
**So pena de muerte y deperdimento de todos vuestros bienes para la nuestra cmara y fisco y privacin de vuestros off icios en los quales dichas penas lo contrario haziendo vos damos por condenados y asi mismo vos mandamos solos dichas penas que en ninguna otra parte aunque sea fuera de las dichas provincias de la Verapaz so color de poblar, ni descubrir, ni pacificar, no ymbieis gente ni hagis guerra ni entrado en parte alguno si no fuese en los casos que conforme a las nuevas leyes por nos hechas la audiencia real de los confines os dares para ello licencia quedando todava sin entrar en las dichas provincias de la verapaz.

"Por quanto en ellas es nuestra voluntad que con licencia de las dicha abdiencia ni sin ella entris en ellas en ninguna manera ni por ninguna via.
otras qualesquiere

mandamos al dicho nuestro presidente y oydores e a mas justicia ansi de la dicha provincia de Yucatn como de las otras partes de las nuestras Indias yslas
*'E

gs

e tierra firme del mar ocano que guaden y cumplan esta nuestra carta y lo en ella contenido y si contra el themor y forma della algunas personas pasaren ejecuten en ellas las penas en esta nuestra carta contenidas y porque le puso dicho sea publica y notorio a todos a ningn dello pueda pretender ygnorancia mandamos que esta nuestra provisin a el traslado de ella, signado como dicho es sea pregonado publicamente a La villa de Tabasco y en yucatn y en las otras partes donde con viniese por pregonero y ante escribano publico en los unos ni los otros mn fagades ni fagamendialpor alguna manera so pena de la nuestra merced y de diez mili maravedes para la nuestra cmara. Dada en moncrir de Aragn a treinta dios del mes de octubre de mili e quinientos e quarenta y siete aos. La qual

mandamos

sacar por duplicado de los nuestros libros de las Indias en la villa de Vallejo, a seis dias del mes de agosto de mil e quinientos e quarenta e ocho aos y mandamos sea guardada y cumplida en todo y por todo como en ella se contiene, (f) Maximiliano".i

Se contaba en la Real Audiencia de los Confines con las ciudades de Santiago en la provincia de Guatemala, San Salvador en la Alcalda del mismo nombre, Len y Granada en la provincia de Nicaragua, Ciudad Real en Chiapas y Comayagua en Honduras, as como con varias villas mencionadas, entre ellas la de San Miguel, San Vicente, Choluteca, entre las que existi trfico de personas y sin duda alguna transacciones comerciales de consideracin.
la va terrestre

La ciudad de Granada y Len efectuaron su comercio por con Panam o a travs de los lagos, remontnel

ro San Juan, dirigindose luego a la ciudad de Dios, en donde vendan y compraban sus principales productos. Referente a los principales puertos con que se contaba en la Audiencia de los Confines, estaban Caballos y Tru-

dose por

Nombre de
jillo

en Honduras, as como San Juan de la Cruz o de Nicaragua, en dicha provincia. Por el mar del Sur se contaban Acajutla y el Realejo, los cuales tenan un considerable comercio con el virreinato del Per. En toda la regin de la Audiencia de los Confines se haba introducido ganado vacuno, lanar, mular, caballar, caprino y porcino, el cual se haba aclimatado maravillosamente en todas las regiones.

La jurisdiccin asignada a la Real Audiencia de los Confines fue modificada por real cdula expedida en Valladolid a
16.

A1.23.

Leg. 1511.

Eol. 82.

A.G.D.CA.
8f7

23 de abril de 1548, en la que al dirigirse al Presidente y Oidores de la Real Audiencia, les manifestaba el rey que en vista de que las provincias de Yucatn y Cozumel estaban muy distantes de la sede de la Audiencia y el camino "muy ms trabajoso", dispuso que estas provincias dependieran de la Nueva Espaa.

La llegada de navios a la costa norte por el ao de 1548 era raro y las personas que se tenan que dirigir a Espaa preferan tomar el largo camino hasta el puerto de Veracruz para
embarcarse
all.
...
;

El licenciado Maldonado, despus de haber servido como Presidente de la Real Audiencia, fue sustituido el 26 de mayo de 1548 por el Licenciado Alonso Lpez de Cerrato.

TRASLADO DE LA SEDE DE LA AUDIENCIA DE LOS


CONFINES A LA CIUDAD DE SANTIAGO, EN LA PROVINCIA DE GUATEMALA
La ciudad de Gracias a Dios no prestaba comodidad los funcionarios de la Real Audiencia, quedaba adems

alguna a

muy

distante de algunas provincias, por lo que las autoridades reales solicitaron al rey que se les autorizara cambiar la sede de la misma a otro lugar que ofreciera mayores comodidades.

Conociendo el monarca de esta situacin, les autoriz en varias oportunidades para que escogieran el sitio ms conveniente para ello.^^

Tanto el presidente de la audiencia como los oidores haban tenido que recorrer los principales lugares de su jurisdiccin y despus de analizar sus ventajas y desventajas, dispusieron que la ciudad que mejores condiciones reuna era la de Santiago, en la provincia de Guatemala.
Habindose decidido su traslado en 1549, dejaron la ciudad de Gracias a Dios y se dirigieron a su nueva sede. El presidente y oidores tomaron diferentes caminos y estuvieron algn tiempo en San Salvador, haciendo una nueva tasacin de los
tributos.

Con la llegada de las autoridades de la Real Audiencia de los Confines, la ciudad de Santiago cobra un gran auge. Se inicia la construccin de una serie de edificios entre los que destacaban el real palacio, el ayuntamiento y la iglesia catedral
17.

Al. 23.

Leg. 1511.

Fol. 91

115.

A.G.D.C.A.

as

Despus de instalada la Real Audiencia en la ciudad de Santiago, una de las principales preocupaciones de su presidente, el licenciado Lpez de Cerrato, fue dotar de caminos a las provincias de su jurisdiccin, dando principio a esta ingente empresa la apertura del camino que unira Bodegas del Golfo con la ciudad capital. El 16 de julio de 1549, el licenciado Cerrato, al informar al rey sobre la marcha de los asuntos en la audiencia le indicaba: "Y agora encomiendo a entender a que se abra el camino desde esta cibdad al golfo dulce a donde tengo relacin cierta que pueden venir navios hasta de treyta y cinco leguas desta cibdad por la va del norte, yo entiendo descubrir desde all el camino que si esto se efectuaba seria para esta tierra la mayor cosa que se podra hazer y ya que no viniesen navios grandes bastara venir fragatas desde puerto de Caballos al desembarcadero y esto cae cerca de esta ciudad y de San Salvador y de San Miguel y Gracias a Dios".^^

La informacin anterior, aparte de hacer patente uno de mejores propsitos del presidente de la Audiencia, ofrece el dato valioso de la existencia desde ese momento histrico, del puerto de Bodegas del Golfo Dulce, que, aunque no fue un puerto de primer orden, s jug un papel importante en la historia econmica de la provincia de Guatemala hasta 1803.
los

La reestructura administrativa de los dominios espaoles en Amrica continuaba inspirada siempre en las necesidades y caractersticas de la realidad de los territorios recientemente conquistados. As, el 17 de julio de 1549, el emperador Carlos V. cre la Real Audiencia de Santa Fe de Bogot, supeditada
al virreinato del Per.

Aunque espordicamente, los navios continuaban arribando a la costa norte de la Audiencia. Se tiene noticia de que en 1550 lleg una nao a la costa norte conduciendo despachos reales y de que el 26 de enero de 1550 el presidente Cerrato, en contestacin a las cartas del soberano, le inform de varios sucesos importantes en las provincias de su jurisdiccin, como la apertura de caminos y de otros, de lo cual queda constancia en
la

carta siguiente:

**En una nao que agora vino al puerto de caballos recib ciertos despachos de Vuestra Magestad y tres cartas en espuestas de otras mas y aunque mucho antes tuve aviso que la residencia hera llegada no se me escribe en esta responder a lo que por ellas se me manda y dir cuenta a vuestra magestad

18.

Documentos para la Historia de Nicaragua. Tomo XV, Pg. 85.

Coleccin Somoza,

89

estado de las cosas de ac lo mas brevemente que yo puy si en algo me alargare suplico a vuestra magestad me perdone porque los negocios son de arte que no se sufre otra
el

diese

cosa.
**Lo que vuestra magestad manda de los caminos despus que vine no entendido en otra cosa mas principalmente porque tengo entendido ques una de las cosas que mas conviene al servicio de vuestra magestad y a el bien desta tierra y a la conservacin desta msera jente y ansi se a abierto el camino de puerto Caballos a san Pedro que hera una muy mala sierra y. echarse por otra parte y dizenme que yran carretas de san Pedro se a abierto para Comayagua y para Gracias a Dios y de Gracias a Dios para san Salvador y de san Salvador a esta cibdad aunque este no este acabado que agora se abre y desta cibdad sea abierto para Mxico y para Chiapa tan poco esta acabado por manera que todos estos caminos que e dicho se andan con
bestias.

Esta cibdad se proveya de los bastimentos despea por vera crus y de all a Mxico que son setenta leguas y de Mxico aqu que son dozcientos e cuarenta de cuya cansa valia aqu todo muy claro y visto esto puse en obra de abrir el camino de san Pedro para esta cibdad puesto que se tuvo por imposible poder venir bestias y a el fin lo malo ya esta abierto y andando en esto fui avisado que treynta e ocho leguas de aqui estava un golfo de mar que llaman el golfo dulce porque es de aguas dulce y por esto tenamos duda si hera de mar o no yo ynbie al puerto de Caballos para que baxasen la costa abaxo en una barca hazia donde esta aquel golfo para ver si tenia entrada y que tel hera ya en fin se hallo una entrada buena e harto hondable a qunze leguas del puerto de Caballos e por aquel golfo subieron otra diez leguas donde hallaron desenbarcadero a treynta e ocho leguas desta cibdad an benido dos barcas cargadas de mercaderas para proveer a esta cibdad y luego puse por otra de abrir aquel camino y se queda abriendo dizen los que los an visto que la mitad del camino se andar con carretas e la otra mitad con bestias ayer tuve na carta de los rreligiosos de la Vera Paz en que me dicen que las vareas pueden subir seys leguas mas arriba e mas cerca desta cibdad por manera que estara treynta e dos leguas de aqui todos dizen que sera gran remedio e provecho desta tierra ay lo ynbio pintado a vuestra magestad para que lo vea tambin dizen que a la entrada del golfo esta un puerto muy bueno que ya fue poblado de christianos y se llamo San Gil de buena vista adonde las naos pueden venir aun tambin dizen que podran entrar en el golfo hasta el desenbarcadero tambin escrib a vuestra magestad como luego que aqui vine fui avisado que doce leguas de aqui a la mar
la

90

del sur abia aparejo para hazer un muy buen puerto; por donde esta cibdad puede tener contratacin con Mxico e toda su provincia e Nicaragua e Panam y el piru que hera juntando dos rrios y que entrasen juntos en la mar como lo ynbie pintado y porque sobrevinieron las aguas el ao pasado no se pudo acabar y este ao y el fin del pasado se a entendido en ello y se a acabado yo le e ynbiado a ver y dizen que queda muy bueno y que pueden entrar naos grandes y entrada en el puerto esta muy seguros".^*

La jurisdiccin de la Audiencia de los Confines comprenda la provincia de Tierra Firme, pero el 2 de mayo de 1550, tomando el rey en consideracin la distancia que exista entre Panam y la sede de la Audiencia as como "de ms de esto es el camino no muy ms trabajoso, cuya causa deja de seguir muchos negocios" se orden que la provincia de Tierra Firme pasara a formar parte de la audiencia de Lima".2<>
Sin embargo, el 7 de julio de 1550, habiendo sido inforrey que en su servicio y por el bien de los vecinos y moradores convena que las provincias de Yucatn que con el cambio que haba tenido la sede de la Audiencia de los Confines se encontraba cercana a ella, dispuso que dicha provincia de Yucatn y Cozumel y Tabasco volvieran a estar bajo la jurisdiccin de la Real Audiencia de los Confines. Esta disposicin se reiter por Real Cdula expedida en la misma fecha, 7 de julio de 1550.21

mado

el

Otra de

las preocupaciones de las autoridades inmediata-

mente despus de la conquista de las diferentes provincias que luego formaron la Real Audiencia, fue crear ncleos de personas en forma de pueblos, pues aunque parezca un tanto extrao expresarlo los motivos de la Real Audiencia de los Confines era que no haban grupos de poblacin tal como se concibe actualmente, sino que los indios tenan centros ceremoniales adonde acudan a efectuar su mercado o tianguis, lo mismo que para adorar a sus dioses en estos centros. Para esta fecha existan muchos poblados en todas las provincias as como caminos carreteros que los intercomunicaban.

Cerrato se caracteriz por su celo y energa en la observancia de las leyes. Sin duda alguna, tuvo roces con los comerciantes, que no siempre velaban por el engrandecimiento

19.
20.

Coleccin Somoza.

Tomo XV.
21.

(1549-1550).

Monumenta Monumenta

la Estoria de Nicaragua' Madrid, 1956. Pgs. 491 y 493. Centroamericae Histrica. Op. Cit. Pg. 265. Centroamericae Histrica. Op. Cit. Pg. 268.

"Documentos para

91

del pas sino que por sus intereses personales, lucrando inmo-

deradamente en las transacciones comerciales que efectuaban. La estricta aplicacin de las leyes les hizo quejarse ante el rey, quien en las instrucciones dadas sobre diversas materias de gobierno y administracin a 21 de julio de 1552, otras cosas lo siguiente:
le

ordenaba entre

"A nos se ha hecho relacin que algunas veces tratis mal de palabra a los negociantes, de que quedan con gran descontentamiento, y como quiera que fiamos que cuando en estas
cosas rompis sera dndoos alguna ocasin a ello, pero todauia deveis mirar que aumque asi sea, no conviene que lo hagis, pues repuna a la autoridad de la justicia y lugar que tenis. De aqu adelanta templaros eis en vuestra palabra respondiendo bien y blandamente a los negociantes".22

desde la ciudad de Mxico hasta la va terrestre. Pero no existiendo facilidades para los viajeros, a solicitud de la ciudad de Santiago, ei 21 de julio de 1552 se emiti la siguiente Real Cdula: "EL PRINCIPE: Presidente e oidores de la Audiencia Real de los Confines bien saveis o debis ber como el Emperador rey mi seor

Hemos anotado que Panam se poda llegar por

mando dar

e dio para vos una Real Cdula firmada de

los Escrivanos Reales y Reina de Boemia gobernadores que a la razn heran de estos reinos su tenor de la cual en este que se sigue:

"El Rey, nuestro presidente y oidores de la Audiencia Real de los Confines a nos se ha hecho relacin que habiendo sido pedido por esa ciudad de Santiago que proveyese que a los caminantes que andan por los caminos se les diese de comer por su dineros porque a causa de no haver ventas ni mesones se haban de no hallar recaudo el para ello conbernia mandarse a los pueblos que lo diesen como antes lo devan no lo aveis probehido de lo cual se realise que los caminantes no dndoles de comer por sus dineros lo tomana a los naturales los cuales se podan alborotar y se mataran los unos con los otros y visto por los del nuestro consejo de las Indias fue acordado que deba mandar dar esta mi cdula para vos e yo tbelo por bien por vos manda que veis, lo suso dicho y proveas como los caminantes hallen cosa fra de comer por sus dineros. Fecha en la villa de Valladolid, a diez y seis das del mes de julio de mil quinientos e cincuenta aos. Masimliano: La Reyna. Por mandado de su magestad su Alteza en su nombre Juan de Ramao".

22.

Monumenta Centroamericae

Histrica.

Obra

Cit.

Pg. 542.

92

"Y agora Francisco Girn en nombre de la provincia de Guatemala me ha hecho relacin que cmo quiera que la dicha cdula suso incorporada fue confrontada cosa audiencia ya que lo en ella contenido se hiciese y cumplir dice que hasta agora no se ha hecho y aiya causa los cosa mincion por esa fria reciben gran dao por no hallar que comer me suplico en el dicho nombre lo mandase que ver remediar como combiniese o como la mercer fuese porque vos mando que veis la dicha cdula que el suso va incorporado y la guardis y cumplis todo y por todo segn y como en ella contiene y guardndola y cumplindola que veis que en los lugares pasajeros se hagan mesones y aya recaudo donde los caminantes hallen de comer por sus dineros fecha en Monunclarago a veinte y un dia del mes de julio de mil e quinientos e cincuenta e dos aos. YO el PRINCIPE. Por
mandado de su Alteza Francisco de Ledesma".^^
Las diferentes rdenes religiosas haban estado activas en todas las provincias de la Real Audiencia y contribuyeron en gran escala a que en el territorio de la Audiencia continuara fomentndose los cultivos de diferentes frutas y flores, as como para que hubiera una comunicacin constante entre los conventos de las diferentes regiones.
El comercio continuaba siendo libre, lo que permita trano slo entre las provincias sino tambin con los otros dominios de Espaa en Amrica.
ficar

Tanto los indgenas como los espaoles tenan la costumbre de comerciar, aprovechndose de las ferias y sirvindose
de los mercados.

La costumbre de celebrar ferias se remontaba en Espaa a lejanas pocas, y los "mercados" lugares de compra venta de mercancas o productos, existieron tambin desde aquellos lejanos tiempos: imos y otros se denominaban "francos" cuando en eUos no se pagaban alcabalas ni otros derechos o gravmenes. La concepcin de nuevas ferias y mercados, con
franquicia de derechos o sin ella, as como el establecimiento de los que hubiesen cado en desuso, cualquiera que fuera el motivo, corresponda a la corona, y no poda ninguna de estas reuniones celebrarse sin real licencia, las que caducaban o se extinguan por el transcurso de diez aos desde su otorgamiento si no se ponan en ejecucin por el desuso continuo durante treinta aos, y tambin por abusar de ella excediendo los lmites de la concepcin, tal provean las leyes 3a. ttulo 7o. partida 5a.,

23.

Al. 23.

Leg. 2195.

Fol. 132.

A.G.D.C.A.

9a

42

ttulo 18 partida 3a. con las glosas de Gregorio 9a. ttulo 20, libro 20 de la Nueva Recopilacin.

Lpez

Lgico result que despus de conquistar el pas los espaoles fomentaran y hasta cierto punto obligaran a que los indgenas siguieran haciendo mercados en determinados das de la semana, o en uno solo.

Los mercados se desarrollaron conforme se fueron funlas villas y pueblos, las transacciones comerciales que se realizaban en ellos consistan en la compra y venta de artculos de primera necesidad como maz, frijol, achiote, chile, cal, etc. Haba otros mercados en donde se comerciaba con determinados productos como muebles, herramientas, etc. dando

Los mercados eran ms concurridos cuando se celebraba da del patrn titular de los pueblos. Existan tambin mercados ms importantes en diferentes lugares de las provincias, a donde los naturales de varias regiones llegaban a vender sus productos y encontraban artculos que no eran propios de sus regiones, tales como algodn, sal, marranos, cierta clase de
el

frutas,

incienso,

etc.

La prctica de formacin de pobl^idos continuaba en las diferentes provincias de la jurisdiccin de la Real Audiencia. Don Pedro Ramrez de Quinez fund en 1552, la villa de la Santsima Trinidad de Sonsonate, a pocas leguas del pueblo de Acajoitla y que fue al poco tiempo la sede de las autoridades de la Alcalda Mayor de Sonsonate. En la regin en donde haba sido erigida la villa de Sonsonate se produca una de las mejores clases de cacao, circunstancia que contribuy a darle
gran auge a dicha
se efectuaban.
villa

por las transacciones comerciales que

El puerto de Acajutla o Sonsonate fungi por un breve perodo como cabecera de la Alcalda Mayor, trasladndose posteriormente a la villa de la Santsima Trinidad de Sonsonate.

El pas haba entrado en un perodo de prosperidad y sus caminos eran recorridos con inusitada frecuencia por sus comerciantes. Por ello las ciudades que existan en la Real Audiencia de los Confines cobraban cada da ms importancia
el nmero de personas que se dedicaba al comercio era cada vez mayor. Aumentaron por igual motivo las tiendas para la venta de los artculos importados de Europa. Los comerciantes para poder contar con un medio de transporte seguro, se dedicaban al mismo tiempo a la criemza del ganado mular, actividad que les reportaba mayor ganancia.

Las mutaciones jurisdiceionales en la Audiencia de los Confines continuaban, debido a las necesidades del medio y de los habitantes. Atento a ello el rey, por Real Cdula de 20 de enero de 1553, pidi informes al presidente y oidores de la Audiencia de los Confines, acerca de la conveniencia de incorporar la provincia de Soconusco a la jurisdiccin de dicha audiencia y no a la de Nueva Espaa, pues en algunas relaciones anteriores se le haba solicitado tal cosa.^*

Al crearse la Audiencia de los Confines se suprimieron todos los gobernadores que regan las provincias, quedando este organismo directamente encargado de impartir justicia y de velar por el buen gobierno. Sin embargo, los cuatro funcionarios

que compona

la

Real Audiencia no eran suficientes para

y menos an para llevar un control directo. Los encomenderos cometan muchos abusos y excesos, que en ms de una oportunidad llegaron a conocimiento del monarca. La audiencia, para cortarlos se vio obligada a nombrar a repoderlas visitar

presentantes suyos con el rango de alcaldes mayores.

Por otra parte, constituyeron problema para su administraccin los tributarios pertenecientes directamente al rey, los que se aglutinaron en pequeas regiones, que poco despus cons"Al frente de stos se pusieron tituyeron los Corregimientos. corregidores espaoles para que los gobernasen y recogiesen sus tributos; funcionarios que conocan en las causas civiles y criminales se consideraban de alguna importancia; a los caciques slo les tocaba cobrar las tasas de sus subditos y llevarlas al corregidor; buscarlos para los servicios personales, y entender en otras ocupaciones menores. En recompensa de este trabajo les pagan los dems indios cierto salario que les est cargando en sus mesmas tasas, y estn obligados a servirlos en algunos menesteres domsticos y traerles yerba para sus bestias, lea y agua para sus casas". ^^
"El Corregidor fue un funcionario desconocido en el Reino de Guatemala antes de 1547,^^ ao en que la audiencia principio a proveer de corregidores a aquellos pueblos de indios que de acuerdo con las leyes nuevas les fueron quitados a los gobernadores, sus familiares, criados y otros oficiales para pasar al do-

24.
25.

Monumenta Centroamericae
Memorias para
la

Histrica.
del

Historia

Obra Cit. Pg. 270. Antiguo Reino de Guatemala.

26.

I. Pg. 166. Respuesta del Principe a la Audiencia de Guatemala. Madrid, d de julio de 1546. Ibdem, Leg. 402. Tomo II, Fol. 154. v. 159 A.G.1 Contadura. Leg. 966 (Cita de don Carlos Molina).

Tomo

9&

minio de su Majestad. Los Corregidores sobre pueblos de indios dicho de un modo general tuvieron durante el siglo XVI dos fases en su jurisdiccin: una, la que correspondi, dirase, a los aos de la primera Audiencia, la de los Confines; y la otra, que comenz el ao de 1570 con el retorno de la Audiencia a Durante la primera, la jurisdiccin del la ciudad de Guatemala. Corregidor es limitada a uno o dos pueblos de los que estaban en la Real Corona mientras que en la segunda pudo ya extenderse, no slo a un mayor nmero de stos, sino que tambin a los que se mantenan en encomienda de particulares. Por otra parte, Ja responsabilidad de los titulares acreca, dejando de ser el Corregimiento poco a poco lo que haba sido en su origen, un mero entretenimiento para los benemritos de la tierra. La introduccin del juicio de residencia para el Corregidor fue, sin duda un hecho muy importante en su desenvolvimiento institucional".^^

Pas algn tiempo para que las provincias de Yucatn y Cozumel dependieran directamente de la Real Audiencia de La mayora de los cambios jurisdiccionales se opelos Confines. raban atendiendo a las distancias y a las conveniencias de la administracin. As con respecto a Yucatn y Cozumel, el rey,
por Real Cdula, de 18 de febrero de 1555, mandaba pedir las opiniones de las Audiencias de los Confines y la de Mxico sobre si convena que las provincias de Yucatn y Cozumel volvieran al distrito de Mxico.

Para 1555, la situacin comercial en los puertos del norte mejor un poco, pues la llegada de navios ya era ms frecuente. De esa cuenta, don Alonso de Oliva, procurador que haba sido nombrado por el ayuntamiento de la ciudad de Santiago ante el rey, se embarc sin dificultad para dirigirse a desempear su
alto cargo.

El 14 de julio de 1555 se emiten las Ordenanzas de los Aseguradores, Riesgos y Seguros de la Carrera de Indias. Dichas ordenanzas se componan de cincuenta y ocho disposiciones, en las que se reglamentaban ampliamente los procedimientos y formas de cobrar y asegurar los navios que llegaban a la Amrica
Carlos Molina Arguello. Gobernaciones en Cit. Pgs. 21 y 22.

27.

el

Reino de Guatemala.

Obra

y que tuvieran alguna prdida, ya sea por por otras causas.^^

el

enemigo pirata o

Las gestiones sobre la conveniencia de que Soconusco dependiera de la Real Audiencia de los Confines, se resolvieron por Real Cdula y Real Provisin, expedidas en la ciudad de Valladolid a 6 de agosto de 1556, documentos en los que se ordenaba que la provincia de Soconusco fuera parte integrante de la jurisdiccin de la Real Audiencia de los Confines. Con esto, territorialmente, la Audiencia de los Confines posea una considerable extensin territorial y un elevado nmero de personas.

Lo anterior, unido al hecho de que el 2 de diciembre de 1556 don Luis Coln renunci en favor de la corona la tierra o estado de Veragua, conservando slo el ttulo de Duque de Veragua, el rey con fecha 21 de enero de 1557, a peticin de la ciudad de Nata, dio facultad a sus vecinos para que poblasen el ducado. Nada poblaron ms al occidente del E^scudo de Veragua, ni del ro Chiriqu Viejo, con esto Costa Rica continuaba an constituyendo una entidad no definida como provincia.
Los primeros ataques de los piratas contra embarcaciones en alta mar, aunque espordicos, haban principiado a causar graves daos econmicos a Espaa; los mismos piratas y las naciones que los protegan y ayudaban, al darse cuenta de que sus acciones de abordaje eran lucrativas ampliaron la esfera de accin en los propios puertos. Una de las primeras noticias con que se cuenta acerca de un ataque de piratas en territorio de la Real Audiencia de los Confines, fue la acometida de que fue objeto puerto Trujillo en julio de 1558 por parte de piratas franceses, quienes luego de saquear este puerto, se dirigieron a puerto Caballos. Fue este el inicio de una serie ininterrumpida de depredaciones de que fueron vctimas los puertos de la Real Audiencia durante varios siglos.

ms importantes de

Las encomiendas continuaban siendo una de las fuentes ingresos para conquistadores y funcionarios

28.

Recopilacin de leyes de los Reinos de las Yndias, manda imprimir y pubUcar por la Magestad Catlica del Rey don Carlos H. Nuestro Seor. Va dividida en cuatro tomos, con el ndice general, y al principio de cada tomo el especial de ttulos que contiene. Tomo tercero. Quinta edicin con aprobacin de la Regencia Provisional del Reino. Corregida y aprobada por la Sala de Indias del Tribunal Supremo de Justicia. Madrid. BOIZ.
Editor:

Impresor y

librero,

Calle

de

Carretas,

nmero

8.1841.

Pg. 102-103.

97

reales; en cuanto a su regulacin, fue preocupacin constante la tasacin de lo que los nativos deban pagar a sus encomenderos y a la real hacienda.

Al trasladarse la sede de la audiencia de la ciudad de Gracias a Dios a la de Santiago, en la villa de San SaU^ador se hizo la tasacin de tributos correspondientes de la provincia de Nicaragua; posteriormente, en 1550, el licenciado Cerra to tas los tributos correspondientes a la provincia de Guatemala. Los documentos donde constan estas tasaciones dan una idea precisa de los artculos de mejor precio en las provincias, como el cacao, el maz, frijol, chile, y tambin productos como mantas de algodn y miel de abejas. Como en esta primera poca la tasacin de los reales tributos fue importante actividad fiscal, las reales cdulas ordenaban estas tasaciones. As, por Real Cdula de 23 de mayo de 1559 se ordenaba al presidente y oidores de la Real Audiencia que se designara uno de ellos para tasar los productos de los pueblos de indios de la provincia de Chiapas y Tabasco:

"EL REY: Presidente y oidores de la nuestra audiencia real de los confines que recide en la ciudad de Santiago de la provincia de Guatemala, a nosotros se ha hecho relacin que la provincia de Chiapas no es visitada de ninguno de vos los oidores como cmbenla que lo fuese y que se tasasen algunos pueblos que estn agraviados especialmente la provincia de Tabasco e me ha sido suplicado lo mandase proveer, e porque ac parece que es bien que esto se haga vos mando que proveis que uno de vos los oidores vais a visitar las dichas provincias de Chiapa y Tabasco y a tasar los pueblos de indios que estuvieren agraviados en ellas conforme a lo que por nos esta provedo, y mandado y de como se hiciere nos daris aviso. Fecha en Vallid a veintitrs de mayo de mil y quinientos y cincuenta y nueve aos. La Princesa".^

biertos, sin

Costa Rica, fue uno de los primeros territorios descuembargo, su estructuracin como provincia, por diferentes motivos, fue de poca posterior. Prueba de ello es que con fecha 18 de diciembre de 1559 la Audiencia de los Confines, le escribe al rey: "Al Licenciado Cavalln, Alcalde mayor de Nicaragua, se mand y dio instruccin que si hallase disposicin para poblar en Veragua un pueblo, lo hiciese, entrando de paz y no de guerra. Tenemos entendido que en la primavera lo har; y si sale con ello V. M. ser muy servido, por ser la tierra

29.

A1.23. Leg. 1512. Fol. 246. A. G. D.

C. A.

98

ms rica de oro que hay descubierta. De remos V. M.".^^

lo

que sucediere avisa-

esta fecha la audiencia propona a su Majestad, que de navegacin de Nombre de Dios al Per, fuera cambiada por la de puerto de Caballos al Per, siempre trasbordando en Tierra Firme.^i
la ruta

En

Aunque con
ban arribando a

alzas

bajas, los navios espaoles continua-

de la Real Audiencia. El comercio entre las provincias continuaba desarrollndose en la medida en que la incipiente produccin y la apertura de caminos lo permita. Exista un trfico constante de recuas de muas que transportaban el cacao. La Real Audiencia de los Confines contaba para su comercio con varios puertos ubicados en sus extensas costas, ya que su jurisdiccin abarcaba desde el golfo de Mxico o sea la provincia de Yucatn y Tabasco, hasta Panam. Sin embargo, en vista de los inconvenientes que presentaban las largas distancias para la tramitacin de los asuntos legales, nuevamente se le solicit al monarca que las provincias de Yulos puertos

catn y Cozumel as como Tabasco, fueran reincorporadas a la jurisdiccin de la audiencia de Mxico, por lo que por Real Provisin y Real Cdula del 9 de enero de 1560, se dispuso que volvieran dichas provincias a la jurisdiccin de la Real Audiencia de Mxico.32

Habiendo sido decretada la traslacin de la sede de la Audiencia de los Confines entr en vigencia por Real Cdula del 28 de diciembre de 1560, el Arancel para el Cobro del Real Derecho de Almojarifazgo en el territorio de la Audiencia de los Confines.33 Sin embargo pas algn tiempo para que este impuesto fuera definitivo.
Puerto Caballos y Trujillo constituan los puertos ms importantes en la provincia de Honduras. Por ello se pens de nuevo en la conveniencia de que el trato y contrato de las mercaderas que se efectuaba en la ciudad de Nombre de Dios se trasladara a aqul, o sea que se tena el proyecto que los navios procedentes del Per llegaran al golfo de Fonseca, luego por va

30.

31. 32.
33.

D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica. Pg. 56. A1.23. Leg. 1512. Fol. 618. A. G. D. C. A:
1889.

1502

1821. Madrid,

Monumenta Centroamericae

Histrica. Op. Cit. Pgs. 273-275.

A1.23 Leg. 1512 Fol. 345. A;G.D;C.A.

99

terrestre se trasladaran al puerto de Caballos

y de all directamente a Espaa. Este proyecto vena contemplndose en el nimo de las autoridades de la Audiencia de Guatemala desde aos atrs, pero por varias circunstancias transcurrieron muchos

aos sin que se llegara a decidir algo prctico sobre el particular. El proyecto encontr oposicin en el virreinato del Per, tan significado por sus riquezas, circunstancia que hace suponer que le permiti mover personajes influyentes en la corte y evitar as la realizacin de aquel proyecto. En febrero de 1561 se volvi a traer a cuenta este proyecto y una vez ms el mismo qued en el olvido.

Puerto Trujillo fue nuevamente asolado el 6 de mayo de De este suceso fue ampliamente informado el rey por la Real Audiencia. Poco tiempo despus el monarca dict las medidas convenientes para favorecer a los damnificados y daba su aprobacin a las tomadas por el gobernador para dotarlo de un mejor sistema defensivo. La sede de la provincia de Honduras continuaba siendo la ciudad y puerto de Trujillo, pero alrededor de 1561 el obispo de esta dicesis traslad su sede a la ciudad de Valladolid de Comayagua. Este cambio trajo consigo el traslado del gobernador de la provincia a la ciudad de Co1561.

mayagua.
Las reiteradas acometidas de los piratas a los puertos Real Audiencia con su secuela de prdidas humanas y materiales afect, la actividad comercial pero aun as, la misma continu desarrollndose. A la sombra de la actividad de los piratas y de las libertades de que se gozaba, se cometan continuos fraudes, de todo lo cual fue informado el rey. Muchos de los barcos que se dedicaban a esta ilcita actividad hacan descargas clandestinas en varios puntos de la costa de Portugal orden y aun de la misma Espaa, en vista de lo cual Felipe por Real Cdula de lo. de julio de 1561:
de
la

"Porque conviene al aumento, conservacin y seguridad y navegacin de nuestras Indias: establecemos y mandamos que en cada un ao se hagan y formen en el ro de la ciudad de Sevilla y puerto de Cdiz y Sanlucar de Barrameda, dos flotas y una armada real que vayan a las Indias; una flota, a la Nueva EJspaa, la otra a Tierra Firme y la armada real que vaya y vuelva, hacindoles escolta, y guarda, y lo que sea
del comercio

de aquella carrera y navegacin y traiga el tesoro nuestro y de particulares, que se ha conducir a estos nuestros reinos por los tiempos que nos ordenaremos".^^
34.

Madrid

Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias. Libro IX. Ttulo XXX. Pgs. 39-40. 1841.

Tomo

III.

100

julio

otra disposicin emitida con iguales propsitos de 1561, expresaba:

el

14 de

"EL REY,
Por cuanto por nos esta dada licencia a las Islas de CaLa Palma y Fuerte Ventura, para poder cargar y embiar de ellas a las nuestras Indias, Islas Tierra Firme del mar ocano los mantenimientos y proviciones y grangerias y otras cosas que en ellas hay, segn mas largamente se contiene en las cdulas de licencias que les tenemos dadas y somos
narias, Tenerife,

informados que de las dichas islas por virtud de las dichas licencias pasan algunos extrangeros que se llevan mercaderas y cosas de las que no hay en las dichas islas y van navios portugeses de lo cual somos de servidos de mas de ser contra la licencia y permisin que dimos a las dichas islas para poder cargar de ellas porque nuestra voluntad es que el suso dicho no se haga sino que se guarden las licencias y prorrogaciones que a las dichas islas tenemos dadas por el tiempo en ellas contenido con las condiciones y modificaciones de suso declaradas por ende por la presente mandamos.

"Que a las dichas Islas de Canaria, Tenerife y La Palma y Fuerte Ventura les sean guardadas las dichas licencias y prorrogaciones que de ellas les tenemos dadas con tanto que guarden en todo las ordenanzas de la casa de la contratacin de la ciudad de Sevilla esto en lo que toca hacerlo navios del porte que las dichas ordenanzas mandan que en cuanto a esto dispensamos y tenemos por bien que puedan ser de menos porte yendo artillados de la artillera que pudieren llenar conforme al porte de que fueren los dichos navios y que cuando buelvan a estos reinos no buelvan sino fuere en consecuencia de otros navios y armados por la orden que por nosotros esta dada y con que no carguen extrangero alguno de estos navios (roto) como por nosotros esta mandado si no fuere los que hubieren benido en estos reinos o en las dichas islas diez aos con casa y bienes de aciento y fueren casados en ellas o en las dichas islas con mujeres naturales de ellas o de las dichas islas que estos tales son habidos y tenidos por naturales y por tales los declaramos lo mismo hacemos a los extrangeros que estubieren en las nuestras indias por tiempo de diez aos siendo casados y teniendo sus mujeres en ellas y durante el termino de las dichas diligencias y prorrogaciones y cumpliendo en todo las dichcis islas con lo contenido en las cdulas que les estn dadas puedan enviar a las dichas nuestras Indias y Tierra Firme del mar ocano y a cualquier parte de ellas cualquier mantenimiento proviciones y grangerias y otras cosas que en las dichas islas hay de los frutos

101

que en

embargo

ellas se labran, crian y cosen sin ni impedimento alguno.

quien

ello les

sea puesto

"Y mandamos que esta mi cdula baila inserta en los registros de los navios que salieren de las islas para que nuestros oficiales de las dichas nuestras Indias las visiten conforme a ella para saver si se ha cumplido lo en ella contenido a los cuales y a las nuestras justicias de las dichas nuestras Indias mandamos que si algunos navios salieren de las dichas islas y no cumplieren lo contenido en esta mi cdula y las condiciones con que les esta concedida la dicha licencia les tomen por perdido todo lo que llevaren y lo apliquen como por la presente lo aplicamos a nuestra cmara y fisco y mandamos a los consejos justicias regidores caballeros, escuderos oficiales y hombres buenos de las dichas islas de Canaria, Tenerife, y La Palma y Fuerte Ventura y a cada una de cualquiera de ellas que guarden y cumplan esta mi cdula y lo que en ella contenido y contra el tenor y forma de ella no hallan ni sopea a la nuestra merced y renovadas las licencias y prorrogaciones que asi les estn dadas para poder cargar de ellas de mas de ejecutarse dichas nuestras Indias las penas en esta mi cdula contenidas y los unos Fecha en ni los otros no hagan en real, por alguna memera. Madrid catorce de julio de mil e quinientos y sesenta y un aos.

Yo

el

Rey".35

Estas acciones fraudulentas y la acometida violenta y sistemtica de los piratas, dio origen al sistema de flotas que, con pocas variaciones acerca de las fechas en que deban hacer sus viajes y cantidad de mercadera que haban de conducir, estuvo vigente por ms de dos siglos, dando mayor seguridad al comercio entre la metrpoli y los dominios. El sistema de flotas slo fue interrumpido durante el perodo en que Espaa estuvo en guerra con Inglaterra.

A partir de la segunda mitad del siglo XVI se principia a notar cierta tendencia a gravar los artculos de exportacin e importacin. De esa cuenta, el 14 de julio de 1561 se manda que "la introduccin de mercadera con procedencia de Canarias, Tenerife y Fuerte Ventura, paguen el derecho de almojarifazgo".^^
an contiEjemplo de esto es la real disposicin del 23 de noviembre de 1561, en la que el rey dirigindose al Presidente Juan Nez de Landecho le deca: "En lo que toca a los Alcaldes Mayores que decs convendra proveer
las circunscripciones jurisdiccionales

En 1561

nuaban en proceso de

integracin.

35. 30.

A1.23. Leg. 1512. Fol. 286. A. G. D. C.


A1.23. Leg. 1412 Fol. 186. A. G.

A. D. C. A.

102

en las ciudades de Chiapas y San Salvador y villa de Xerez y San Miguel de la Churruteca, por agora parece que conviene los dichos pueblos por Alcaldes Hordinarios como hasta y ans se ara. De Madrid, a veinte y tres de nobiembre de mili y quinientos y sesenta y un aos. YO EL REY".^^
. .

La fundacin del puerto de San Juan de la Cruz y la especial ubicacin de la ciudad de Granada, que prcticamente la constitua en un puerto lacustre, as como debido a ser su trato y contrato con otros dominios espaoles en Amrica, haban enriquecido grandemente a esta ciudad. Por estas y otras circunstancias la Real Audiencia le habra concedido ciertos privilegios y el rey por su parte, el 4 de octubre de 1562, ordenaba:
"El Rey: Presidente y oidores de la nuestra Audiencia Real de los Confines que recide en la ciudad de Santiago de la provincia de Guatemala, por parte de la ciudad de Granada de la provincia de Nicaragua se presento en el nuestro consejo de las Indias una instruccin para que se pudiesen a estas mercedes en beneficio de aquella ciudad y entre otras cosas se trata de que se nos informe de como esa audiencia hizo merced aquella provincia que cada fragata que al puerto de ella biniese pagase de la mercadera que se descargase en el puerto de la Laguna de la dicha ciudad un real de oro por cada arroba para propios de ella con que la dicha ciudad diese carretas para trer la mercadera a la dicha ciudad a su riesgo para propios de ella y que la dicha merced halla sido por tiempo limitado de dos aos que llevase confirmacin nuestra y me fue pedido mandase confirmar la dicha merced para los dichos propios atento que era poco llevar un real de oro por cada arroba de la dicha descarga poniendo la dicha mercadera la dicha ciudad en casa del mercader a su costa.

vos

por que quiero ser Informado de lo que en esto pasa, los primeros navios nos embieis relacin particular de ello y que causas y motivos hubo esa audiencia para conceder a la dicha ciudad la dicha gracia y merced y si dse confirmar se seguir utilidad y provecho aquella repblica o si de ello resma algn perjuicio y a quien y como para que visto todo se provea en ello lo que convenga y porque cosas de esta calidad la provisin de ella incumbe a nos y no a las nuestras audiencias estaris advertidos de ello que no os entrometer de aqu en adelante en proveer cosas semejantes fecha en Madrid

mando que en

37.

Monumenta Centroamericae

Histrica.

Obra

citada. Pgs. 551-553.

103

a cuatro de octubre de mil y quinientos sesenta y dos aos.


el Rey".3

Yo

DESAPARECIMIENTO
LOS CONFINES

DE LA REAL AUDIENCIA DE

El 8 de septiembre de 1563, Felipe 11 orden que la Audiencia de los Confines que resida en la ciudad de Santiago se mudara a la ciudad de Panam, en la provincia de la Tierra

Firme y ordenaba a la vez, que don Luis de Guzmn fuera el gobernador de la misma. La mencionada cdula real demarcaba los lmites que deba tener la nueva audiencia:
**Don Felipe, por la gracia de Dios, Rey de Castilla, de Len, de Aragn, de las dos Cecilias, de Jerusalem, (roto) de Granada, de Valencia, de Galicia, de Mayorca, de Sevilla, de Cerdea, de Crdova, de Corsega, de Murcia, de Jan de los Algades, de Algecira, de Gibraltar, de islas Canarias, de las islas de Tierra Firme del mar Ocano, conde de Varcelona, seor de Viscaya y de Molina de Flandes y de Tirol, etc.

servicio,

Por quanto Nos entendemos que ansi cumple a nuestro havemos acordado de mandar que se mude y pase la

Audiencia Real que reside en la ciudad de Santiago de la provincia de Guatimala a la ciudad de Panam y usen y exercan en la Audiencia Real de ella los dichos sus oficios, en los lmites que por nos les sern sealados y los que es nuestra voluntad que la dicha Audiencia tenga, son los siguientes: el Nombre de Dios y su tierra y la ciudad de Nata y la suya y la govemacin de Veragua, y por la Mar del Sur la costa arriba hacia el Per hasta el puerto de Buena Ventura, exclusive, y la costa abaxo hacia Nicaragua hasta la bahia de Fonseca, exclusive y la tierra adentro toda la provincia de Nicaragua y Honduras hasta el lugaf de Xerez de la Frontera, ynclusive, y por la Mar del Norte hasta el rio de Ula, exclusive, por manera que se ha de hechar una raya de la bahia de Fonseca hasta el rio de Ula y de esta raya hacia Panam (Fol. 404), ha de ser distrito de la dicha audiencia de Panam, ansi por la tierra como por las costas del Sur y del Norte, y donde la dicha raya hacia la Nueva Espaa, yncluyendo la villa de Gracias a Dios y San Gil de Buena Vista, de la provincia de Honduras, ha de ser distrito del Audiencia Real de la dicha Nueva Espaa, ansi la tierra adentro como las
costas del

Mar

del

Sur y del Norte.


Fol. 324.

38.

Al.

23.

Leg. 1512.

A.G.D.C.A.

104

Y desde la dicha ciudad de Nombre de Dios, por la costa, hacia de Cartagena, ha de tener asi mismo por distrito la dicha audiencia de Panam hasta el rio del Darin, exclusive. Y porque las cosas de nuestro servicio y administracin de nuestra justicia y buena govemacin de las dichas tierras y provincias se hagan como deven y convengan al bien general de las dichas tierras, visto por los del nuestro consejo de las yndias y conmigo el Rey consultado, fue acordado que de vi amos mandar dar esta nuestra carta en la dicha razn, y Nos tobmoslo por bien.
Por la qual mandamos a todos los nuestros governadores y otros juezes y justicia quaJesquier de la dicha provincia de Tierra Firme y de las otras provincias y tierras y pueblos de
suso declarados a quien esta nuestra carta fuere mostrada, o su traslado signado de escrivano pblico, y de ella supierdes en qualquier manera, y cada uno y qualquier de vos en vuestros lugares y jurisdicciones, que en todo lo que por la dicha nuestra audiencia de Panam, vos fuere mandado, lo obedezcis y acatis y cumplis y executis y hagis cumplir y executar sus mandamientos en todo y por todo, segn y de la manera que por ellos vos pidiere y menester hoviere, sin poner en ellos escusa ni dilacin alguna ni interponer apelacin ni suplicacin ni otro ympedimiento alguno, so las penas que vos pusiere o mandare poner, las quales Nos por la presente vos ponemos y havemos por puestas y le damos poder y facultad para executar en los rebeldes e ynobedientes fueren y en sus bienes.

Y porque podra ser que por algunos ympedimentos o por enfermedad o otras causas que subcediesen al dicho nuestro Presidente e Oydores no pudiesen llegar juntos a la dicha ciudad de Panam y a los que llegasen antes que los otros les podra ser puesto ympedimento en el uso y exercicio de sus oficios, diciendo que no los podran usar sino todos junctos, de que podran succeder ruidos y diferencias, por ende, por la presente queremos y mandamos y damos licencia y facultad a los dichos nuestros Presidente e Oydores para que qualquier o qualesquier de ellos que llegaren a la dicha ciudad de Panam primero que los otros, no embargante que no llegaren todos junctos, los que de ellos llegaren entre tanto que llegan y se junctan todos, puedan hacer y hagan la dicha audiencia y entender y despachar y determinar las causas, pleitos y negocios de ella, como si todos juntos los que de ellos llegaren, entre tanto que llegan y se junctan todos, puedan hacer y hagan la dicha audiencia y entender y despachar y determinar las causas, pleitos, y negocios de ella, como si todos junctos estubiesen y presidiesen en ella, para lo qual por esta nuestra carta les damos poder cumplido con todas sus incidencias, anexidades y conexidades, y los unos ni los otros no fagades ni fagan ende al por alguna manera, so
105

pena de la nuestra merced y de cient mili maraveds para nuestra Cmara. Dada en la ciudad de Zaragoza a ocho das del mes de septiembre de mili y quinientos y sesenta y tres aos. Yo El Rey, Refrendada de Eraso. Librada de los del Consejo".^
Igual comunicacin se hizo el mismo 8 de septiembre de 1563 a las autoridades de la audiencia de Mxico.

La llegada de navios a la costa del Norte de la audiencia de Guatemala segua siendo espordica, motivo por el cual en 1563 por carencia de medios de transporte, los caudales reales se tuvieron que enviar a Veracruz, por va terrestre.*^

Como no poda ser de otra msinera, en un principio el Ayuntamiento de Guatemala acat el mandato del rey sobre el traslado de la audiencia a Panam, como lo prueba la carta de 26 de enero de 1564, en la que, entre otras cosas, se expresa al monarca que: *'por cartas particulares que han venido esta ciudad, hemos tenido noticias que V.M. manda mudar la Audiencia de los Confines Panam y cada da se espera al Licenciado Briceo con los recabdos que para ello trae, que al presente por no tener certidumbre dello, no se informa a V.M. lo que conviene y conviniera, al servicio de V.M. y bien y aumento de su real servicio, venido se hara".*^
Debido al traslado de la Audiencia a Panam, se dispone por Real Cdula de 27 de abril de 1564, que las cajas reales, a la sazn en San Pedro, pasen a Comayagua.*^
El 17 de
la

mayo de 1564

se emiti otra real cdula, por

los lmites de la provincia de Guatemala desde la baha de Fonseca, inclusive, hasta la provincia de Honduras, exclusive, por lnea recta, y que por la parte que confina con la provincia de Honduras, se quede por los trminos que hasta aqu ha tenido, y las provincias de la Verapaz y Chiapas. F&tSi real cdula expresa literalmente:

que se demarcaban

"Don Felipe, por la gracia de Dios rey de Castilla, de Len, de Aragn, de las dos Cecilias, de Jeruzalen, de Navarra,
39.

Monumenta Centroamericae

Histrica. Op. Cit. Pgs. 276-278.

Tam-

40.

41.

bin en A1.23. Leg. 1512. Fol. 327. A. G. D. C. A. A1.23. Leg. 1512. Fol. 431. A. G; D. C. A. Isogoge Histrica Apologtica de las Indias Occidentales. Pg. 23.

Op.

Cit.

42.

A1.23 Leg. 1513. Fol. 523. A. G. D. C. A.

106

de Granada, de Toledo, de Valencia, de Galicia, de Mayorca, de Cerdea, de Sevilla, de Crdova, de Corsega, de Murzia, de Jan, de los Algarves, de Algecira, de Gibraltar y de las Islas de Canaria, de las Indias Islas y Tierra Firme del mar Ocano, conde de Varcelona, seor de Viscaya y de Molina, duque de Atenas, adeneo patriades conde de Rusillon y de Cerdea, marquez de Oristan e de Gociano, archiduque de Austria, duque de Borgoa, conde de Miln, de Flandes, y de Tirol, etc.

*Tor cuanto nosotros habemos acordado de mudar la audiencia real que recide en la ciudad de Santiago de la provincia de Guatemala a la ciudad de Panam que es en la provincia de Tierra Firme y que Juan de Busto de Villegas nuestro Gobernador de la dicha provincia de Tierra Firme se pase a la dicha provincia de Guatemala a tener en ella la gobernacin de la dicha provincia y porque es bien conbiene que se sepa el distrito y los limites que ha de tener la dicha gobernacin de Guatemala, por las presentes nuestra merced y voluntad de lo declarado por esta mi carta por ende declaramos y mandamos que la dicha gobernacin de Guatemala, tenga por limites y distrito desde la bahia Fonseca inclusive hasta la provincia de Honduras inclusive por linea recta y que por la parte que confirma con la provincia de Honduras se quede por los trminos que hasta aqu ha tenido y las provincias de la Verapaz y Chiapas.
**Y mandamos a todos los nuestros gobernadores y otras justicias y jueces que cualesquier de las provincias pueblos y tierras de suso declaradas a quien esta nuestra carta fuere mos-

trada o su traslado signado de escribano publico de ellas supiere de cualquier manera y a cada uno o cualquier de ellos en su lugares y jurisdicciones que en todo lo que por lo visto nuestro gobernador de la dicha provincia de Guatemala les fuere mandado le obedezcan y le den y hagan dar todo el favor y ayuda que les pidieredes o menester uvieredes sin poner en ello escusa ni dilacin alguna so las penas que les pusieren (roto) dar poner las cuales nos las presente le ponemos y le damos poder y facultad para las ejecutar en los que no obedientes o rebeldes fueren y en sus bienes lo cual mandamos que se guarde y cumpla sin embargo de (roto) provicin que mandamos dar cerca de los dichos limites en la ciudad de Saragoza a ocho dias del mes de septiembre del ao pasado de mil quinientos y sesenta y tres. Porque nuestras voluntades que nos guarde y cumpla sino sta que acordamos a los unos ni los otros non fagades ni fagades por alguna manera so pena de la nuestra merced y de cien mil marcos para la nuestra Cmara dada en el Escorial a diez y

107

siete
el

de

mayo de

mil y quinientos y setenta y cuatro

sinos.

Yo

Rey".

Suceda de vez en cuando en los puertos de la audiencia alguna catstrofe que vena a repercutir en el comercio. Tal el caso del incendio sufrido en la villa de la Santsima Trinidad de Sonsonate en el ao de 1564, desconocindose el monto de Lo ms lamentalas mercaderas y bienes que se destruyeron. ble de este hecho desastroso fue sin duda alguna, la destruccin de sus archivos, perdindose as una fuente valiosa de informacin para el estudio econmico de esa regin.

Este mismo ao de 1564, sufri tambin la ciudad de Quito un incendio de grandes efectos destructores. Quito tuvo durante todo el perodo espaol, a travs del puerto de Guayaquil, un considerable intercambio comercial con la Real Audiencia de Guatemala, que se serva de los puertos de Acajutla o Sonsonate y del Realejo. En 1564 se cre la audiencia de Quito supeditada al virrey del Per. Esta audiencia tena por capital la ciudad de Guayaquil.

Tambin el puerto de Payta, situado en el virreinato del Per, distante a unas doce leguas de la ciudad de Piura, fue otro puerto importante por donde salan o hacan escala las embarcaciones que se dirigan a los puertos de Sonsonate o al
Realejo.

En

el

ao de 1564 tuvo lugar otro hecho importante en

los anales de la historia comercial, al enviar el virrey Velasco de la Nueva Espaa, a Lpez de Legazpi a conquistar las islas Filipinas. raz de esta expedicin, el comercio con el Oriente

de Nueva Espaa se principi a desarrollar, convirtindose en una nueva fuente de riqueza. Pronto los artculos orientales tuvieron aceptacin en Nueva Espaa, Guatemala y el Per, y a eso se debi el auge comercial entre ambos virreinatos y la Audiencia de Guatemala.

el virreinato

"La traslacin de la Audiencia de los Confines a Panam comenz a producir muy pronto los inconvenientes que de tan inconsulta medida deba esperarse. Para la apelacin de las sentencias que pronunciaban aqu los alcaldes ordinarios o el gobernador, los interesados tenan que caminar cuatrocientos o
43.

Al. 23.

Leg. 1512.

Fol. 332.

A.G.D.C.A.

^^

108

quinientas leguas segn fuesen los puntos de su residencia; mal gravsimo para estos habitantes, que comenzaron pronto a clamar por el remedio".**

La piratera lejos de disminuir aumentaba, por lo que 18 de octubre de 1564 Felipe n, dispuso que: "La flota que hubiere de salir para Nueva Espaa est presta a primero de abril de cada un ao en la baha de San Lcar y el juez oficial de la casa que hubiere de ir la visita y despacho est en San Lcar los quince de marzo para el dicho efecto, y los navios salgan primero de abril, aunque estn media carga y no se detengan mas; y asimismo salgan en su conserva y compaa las naos de Honduras". ^^ Se acord, adems en esta fecha que: "Llegada la flota al puerto de San Juan de Ulua est aprestada primero del mes de febrero para poder partir y hacerse la vela quince del dicho mes, en demanda de estos reinos en cada un ao, el general de la flota salga con las naos que para este tiempo estuvieren apercibidas, sin aguardar las que no estuvieren al mismo tiempo: y en cuanto las naos que fueren en la dicha flota la provincia de Honduras, sean obligados los capitanes y maestros volver al puerto de la Habana a primero de marzo del ao siguiente, que la flota saliere de estos
el

reinos".**

Para empeorar la situacin, la granjeria de no cobrar el 4 de diciembre de 1564, cuando por real cdula se ordenaba que en todos los puertos de las provincias de la gobernacin de Guatemala se cobrara el derecho de almojarifazgo.*^ Los inconvenientes seguan y la preocupacin de los comerciantes creca paulatinamente, conforme disminua el coderechos ces
mercio.

El 18 de enero de 1560 se realiz un cabildo en la ciudad de Santiago al que asistieron Gaseo de Herrera, Lope Rodrguez de las Varillas, Bernal Daz del Castillo, Diego Lpez y Baltasar Cueto; conforme a las disposiciones emitidas en esta reunin, se orden en el cabildo de 22 de enero de 1565, que se dieran al procurador Diego de la Cerda las mismas instrucciones para que usase de ellas. En estas instrucciones se cuenta con datos muy

44. 45.
46.

47.

Jos Milla: Tomo II. Op. Cit. Pg. 201. Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias. Madrid 1841. Libro IX. Titulo XXXVI. Pg. 80. Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias. Op. Cit. Pg. 82. AL 23. Leg. 1512. Fol. 334. A.G.D.C.A.

Tomo Tomo

III,

ni.

109

importantes para conocer el estado econmico por que atravesaba Centroamrica por lo que aparece como anexo No. 2.

No slo las autoridades civiles, sino que asimismo las religiosas pusieron inters en que la sede de la audiencia volviera a ser la ciudad de Santiago: **Los dominicos escribieron al
antiguo obispo de Chiapas, recomendndole que interpusiera su valimento para que atendiese la solicitud. Las Casas que viva retirado en Toledo, teniendo en manos el asunto con su acostumbrada eficacia, no quiso fiar de otros el desempeo del encargado; y a pesar de su avanzada edad, pues contaba ya ms de noventa aos, hizo viaje a Madrid y prometi activamente el regreso de la audiencia de Guatemala.*^
' Adems el procurador del cabildo en la corte, don Francisco del Valle Marroqun, continu gestionando para que se llevase a debido efecto el restablecimiento de la audiencia".*

"Con el restablecimiento de la Gobernacin de Honduras se inici en la comprensin del Reino de Guatemala una nueva respecto de la organizacin interna de sus provincias, pues vendran algunas de ellas a ser regidas otra vez por gobernadores, rectificndose la poltica implantada para estas partes diez aos antes con las leyes nuevas. este de Honduras sigui luego en 1561 la provisin del de Soconusco, provincia recin incorporada al distrito de la Audiencia de Guatemala, y poco despus en 1565 las de Nicaragua y Costa Rica. Estas cuatro gobernaciones, de provisin real directa, fueron las nicas que se dieron ininterrumpidamente, hasta el ao de 1786, en que, con la introduccin de intendencias, se sufri una ligera

modificacin".'^^*

El comercio terrestre continuaba efectundose entre una as como entre las diferentes jurisdicciones. El comercio segua siendo libre ya que con la ejecucin de un pequeo impuesto que se tena que pagar no haba otra limi-

y otra provincia,

tacin.

48.
49.
50.

Tomo VIII. Boletn del Archivo General del Gobierno Guatemala, C. A. Mar^o de 1943. Pgs. 16-22.
Milla Jos. Op. Cit. Pg. 202. Ttulo de Gobernador de Soconusco
Villarqun.

No.

1.

dado a Pedro Ordez de R.P. de Monasterio de la Esperanza, 24 de diciembre de 1561. A.G.I. Aud. de Guatemala Leg. 394.t.4. Fols. 50-52v. Ttulos de Gobernadores de Costa Rica y Nicaragua dados a Juan Vsquez de Coronado. Ibdem, Leg. 403. Fol. 1-3. Cita de Carlos Molina Arguello. Gobernaciones, Alcaldas Mayores y Corregimientos en
el

Reino de Guatemala.

Pg.

11.

110

Le toc a don Juan Vsquez de Coronado ser el pacificador y conquistador de la provincia de Costa Rica, en donde fund entre otros pueblos un puerto al que le dieron el nombre de Landecho en honor del presidente y que se llam despus Calderas o La Caldera, fund tambin la villa de Cartago. El puerto de Calderas o La Caldera fue otro lugar por donde la Real Audiencia de Guatemala comerciaba con la ciudad de Panam por medio de pequeas embarcaciones. La villa de Cartago fue el ncleo ms importante de espaoles en esa regin y la sede del gobierno de la provincia de Costa Rica.

En
all

1565 don Juan Vsquez de Coronado va a Espaa y

previa informacin de sus mritos y servicios, hecho por el Ayuntamiento de Cartago, se le confiere el ttulo de Adelantado de Costa Rica y se le da la gobernacin de esta provincia y la

de Nicaragua.

En va informativa, se seala que el ttulo de Adelantado otorgado a Juan Vsquez de Coronado fue el cuarto dado a un conquistador en la regin de la Real Audiencia. El primer Adelantado fue don Francisco de Monte jo, el segundo don Pedro de Alvarado, luego le fue concedido a don Alonso Ortiz de Elgueta y por ltimo a Juan Vsquez de Coronado, ttulo que subsisti durante varios siglos.
Desafortunadamente no le cupo la suerte de gozar a Vsquez de Coronado las gobernaciones de Nicaragua y Costa Rica que le haban sido designados ya que cuando regresaba de Espaa a mediados de octubre de 1565 muere en alta mar. Sin embargo, es interesante hacer notar que con el nombramiento del Adelantado Vsquez de Coronado empieza a figurar la provincia de Costa Rica como tal.

La ciudad de Santiago continuaba

desarrollndose

y cada

da adquira ms importancia, por lo que el 10 de marzo de 1566 se le otorga el ttulo de Muy Noble y Leal Ciudad.*^^

Se puede decir que ningn puerto de Centroamrica contaba con mayores facilidades para el embarque y desembarque de las mercaderas. Tal vez las nicas excepciones las constituan la ciudad de Granada y Len a orillas del lago y las bodegas situadas en el Golfo Dulce en la provincia de Guatemala, esto se deba a que estando situadas en un lago, las embarcaciones podan llegar apaciblemente hasta la orilla, aunque slo con cierto calado. No suceda lo mismo cuando las naos llega10 marzo de 1566. Titulo de Muy Noble y Leal Ciudad de Santiago. Leg. 337. Exp. 7094. A.G.D.C.A. A1.23.

si.

111

ban a puerto de Caballos o Trujillo a desembarcar, por lo que se tena que transbordar a otras ms pequeas y de all iban a las bodegas.

En 1567 se hizo merced a don Gaspar Montoya de las tierras del Golfo Dulce para que edificara bodegas o almacenes pudiendo as, recibir la mercadera que desembarcaba por el
dicho puerto.

112

PARTE TERCERA
LA REAl AUDIENCIA DE

GUATEMALA

FUNDACIN
En
vista de lo solicitado por el
as

ayuntamiento de la ciude las diferentes rdenes religiosas y de algunos particulares, el rey accedi a crear la Real Audiencia de Guatemala con sede en la ciudad de Santiago, regida por un Presidente y Oidores. Por Real Cdula del 31 de mayo de 1568 se dispuso que el Presidente fuera el doctor Antonio Gonzlez.*

dad de Santiago,

como por

las gestiones

Poco tiempo despus,


cdula se ordenaba:

el

28 de junio de 1568, por real

Phelipe, etctera, a vos los nuestros gobernadores y Jueces qualesquier de las provincias de Guatemeda, Nicaragua, Chiapas e Higueras y Cabo de Honduras, y la Vera paz y otras qualesquier yslas y provincias que oviere en la costa y paraje de las dichas provincias hasta la dicha provincia de Nicairagua, y a los concejos, justicias regidores, cavalleros, escuderos, oficiales y homes buenos de todas las ciudades, villas y lugares de las dichas provincias y tierras de suso declaradas y a cada uno de vos a quien esta nuestra carta fuere mostrada o su traslado signado de escrivano publico o de ella supieredes.

"Don

y otras

justiciis

Sepades, que para la buena govemacin de esas tierras y administracin de nuestra justicia en ellas, avemos, acordado de tomar a probeer de nuestra Audiencia y Chancilleria Real que resida en esa provincia de Guatemala e la ciudad de Santiago de ella, para la qual hevemos nombrado nuestro presidente y Oydores que residan en la dicha Audiencia y usen y exercan los dichos oficios y porque las cosas de nuestro servicio y execucin de la nuestra justicia; y buena governacin de esas partes se hagan como deven y conbenga al bien general de la dicha

1.

Al. 23.

3>g. 1512.

Fol. 34.

A.G.D.C.A.

113

por lo del nuestro consejo de las Yndias, fue acordado que deviamos mandar esta nuestra carta para vos en la dicha razn y nos tuvimos lo por bien, por la qual vos mandamos a todos y a cada uno de vos en los dichos vuestros lugares y jurisdiciones como dicho es, que en todo lo que por la dicha nuestra Audiencia os fuere mandado, lo obdescais y acatis y hagis cumplir y executar sus msmdamientos en todo y por todo, segn y de la manera que por e la vos fuere y le deis y hagis dar todo el favor y ayuda que vos pidiere y mantener hoviere sin poner en ello escusa ni dilacin alguna ni ynterponer en ello apelacin ni suplicacin ni otro ynpedimiento alguno, so las penas que os pusiere y mandare poner las quales nos por la presentes y le damos por puestas, poder y facultad para lo executar en los que reveldes e ynobedientes fueren y en
tierra, visto

sus vienes.

"Y porque Nos ynbiamos a los dichos nuestros Presidente e Oydores juntos, y podra ser que por ser las cosas de la mar especialmente de tan larga naveagacin ynciertas y dudosas, como por algn ynpedimento y enfermedad, y otras cosas que les subcediese en el camino, no pudiesen llegar junto a la dicha tierra y a los que llegasen antes que los otros les podra ser ynpuesto ynpedimento en el huso y exercicio de sus oficios, diciendo que no lo podran hsar sino todos juntos, de que podran subceder dubdad y diferencias en esa tierra.
"Por ende por la presente queremos y mandamos y day facultad a los dichos nuestros Presidente y Oidores para qualquiera o qualesquiera de ellos que llegaran a la dicha tierra primero que los otros no embargante que no en todos juntos los que de ellos llegaren entre tanto que llegan y se junta juntamente puedan hazer y hagan la dicha Audiencia y entender y despachar y determinar las causas y pleytos y negocios de ella como si todos juntos estubiesen y residiesen en ella.

mos

licencia

"Y en tanto que llegan los dichos nuestros Oidores, mandamos que solo el nuestro Presidente pueda hazer Audiencia y tenga la misma autoridad y poder que si todos estuviesen juntos y faltando el dicho nuestro Presidente, los Oidores que llegaren
o qual quiera de ellos, la tenga que para ello por esta nuestra carta le damos poder cumplido con todas sus yncidencias y dependencias, anexidades, y donexidades, y los unos ni los otros no fagades ni fagan ende al por alguna manera, so pena de la nuestra merced y de diez mil marevedis para la Cmara. Dada en el Escorial a XXVin de jimio de MDLXVn aos. Yo EL REY. Refrendada de Eraso. Librada de Luis Quixada, licen-

ciado Don Gmez Gapata, licenciado Salar, el doctor Francisco de Villafae".^

el

doctor Aguilara,

El

mismo 28 de

Escorial, emiti las

junio de 1568, el rey Felipe II, desde el "Ordenanzas de la Audiencia de Guatemala".^

Estas constaban de 308 artculos en los que se regula minuciosamente todo lo relacionado con la administracin de la justicia y la organizacin y funcionamiento de todo el andamiaje burocrtico de la Audiencia. Estas Ordenanzas bien pueden tenerse como el primer antecedente de la constitucin poltica de Centroamrica que con modificaciones posteriores, rigi
hasta 1821.

Con pequeas variantes, el territorio que se le asign a audiencia fue prcticamente el mismo que antes tuvo la Audiencia de los Confines y que con posterioridad se conserv hasta 1821.
la

Obvio resulta decir que la ciudad de Santiago en la provincia de Guatemala result directamente beneficiada con la creacin de la Real Audiencia de Guatemala, pues adems de residir en ella las primeras autoridades, se convirti en el ms importante centro de actividades econmicas, jurdicas, y polticas.

Mientras se verificaban los trimites para la apertura de de la Real Audiencia de Guatemala, se emite la Real Cdula del 28 de diciembre de 1568, dirigida a todas las autoridades reales en Amrica para que se impusieran obligatoriamente sobre el valor de las mercaderas que se contrataran por mar en las Indias y Tierra Firme as como a las que se llevaban a ella desde Espaa, se cobrara el impuesto del Allas sesiones

mojarifazgo.

Este impuesto que se vena cobrando desde haca aos en

muchos lugares y que por diversas circunstancias su


encontraban
las provincias

aplicacin se haba ido posponiendo en otras regiones entre los cuales se

de

la

Real Audiencia de Guatemala.

Por su importancia y porque el almojarifazgo era el nico impuesto que gravaba el comercio martimo se transcribe
Monumenta Centroamericae Histrica. A.G.D.C.A. f. 346.

2.

Op.

Cit.

Pg. 279 6 Art. 23


.

Leg. 1512
3.

MonuiTien^ Centroamericae Histrica, Op.

Cit.

Pg. 179.

W5

en
la

ANEXO No. 3, ntegramente, reglamentacin de su cobro.

el

documento que reproduce


.'

J.

i%.J

Como se recordar, con el desaparecimiento de la Audiencia de los Confines, la provincia de Soconusco haba vuelto a la jurisdiccin de la Audiencia de Mxico; pero habindose fundado la Real audiencia de Guatemala, Su Majestad, por Real Cdula expedida en el Pardo, el 25 de enero de 1569 se declaraba y mandaba que hasta cuando fuera de voluntad real la provincia de Soconusco continuara sujeta y bajo la jurisdiccin de la Audiencia Real que resida en la ciudad de Santiago, conforme la forma y manera que haba solido estar antes del tiempo que se haba mandado la dicha Audiencia a la Provincia de Tierra
Firme.*

INICIO

DE SUS LABORES

;,

;..

Entre la creacin de la Real Audiencia de Guatemala, el expedienteo y trmites legales que ocasion el traslado, la llegada de los funcionarios a posesionarse de sus cargos, transcurri algn tiempo, siendo hasta el 5 de enero de 1570 que hicieron su entrada a la ciudad de Santiago el Presidente y Oidores portando el sello real. A pesar de esto, transcurrieron dos meses para que la Real Audiencia entrara oficialmente a fungir como tal, ya que el 3 de marzo de 1570, se encuentra ya en plenas
funciones.

Una de las primeras preocupaciones de sus miembros fue la de instalarse en un local acorde con su alto rango, que les permitiera vivir cmodamente y despachar los negocios del Estado sin obstculo alguno. Para ello se contaba con un palacio cuya construccin se haba ya iniciado, circunstancia que les permiti continuar su construccin.
'

Dentro de su jurisdiccin haban quedado incluidas

las

provincias de Yucatn, Cozumel y Tabasco, pero por Real Cdula expedida en Madrid a 21 de abril de 1570, dirigida al Presidente y Oidores de la Audiencia de Mxico y al Gobernador de la Provincia de Yucatn, Cozumel y Tabasco se les pidi que informaran sobre la conveniencia de que estas provincias o al menos la de Tabasco, volvieran al distrito de la Audiencia

que resida en

la

ciudad de Santiago de Guatemala.

4.

Al. 23.

Leg. 1512.

Fol. 354.

A.G.D.C..
Op. Ct

numenta Centroamericae

Histrica.

Reproducido en MoPg. 281.

16

El antiguo proyecto de que todo el comercio que se efectuaba por la ciudad de Nombre de Dios, fuera trasladado al puerto de Caballos segua contemplndose seriamente, como lo prueba la carta que el 30 de noviembre de 1570, dirigi don Juan Garca al Presidente de la Audiencia en los siguientes trminos
"Hustre Seor El ao de sesenta e nueve entrante junio llegue al puerto del Nombre de Dios en la flota que al jeneral Diego Flores de Valdes y todo este tiempo e estado ocupado en servir a esa tierra haziendo ynformaciones que conviene al servicio de su magestad e hutilidad de su real hazienda e bien de la universal repblica que la derrota camino que traen los navios e flotas que vienen a este puerto del Nombre de Dios se mude e pase por los puertos de Cabo de Honduras para la contratacin de los reinos del Per es negocio de que redunda grandsimo bien a esa tierra.

"Yo tengo hechas averiguaciones muy bastantsimas de por fe de lo qual parece por un memorial que vuestra merced vera que ay va e les sera mostrado por Johan de Bustsimante, persona que lleva m poder e muy experto e bien ynformado en el negocio. Lo que yo en esta faltara el lo suplir e del podra vuestra ynformarse a lo que va es que estando yo haziendo en esta cbdad de Panam las ynformaciones e diljencias convinientes al negocio segn su magestad por sus reales cdulas me
ello

manda.
"Este Cabildo de Panam e Nombre de Dios salieron a la cabsa mostrndose partes diziendo que se trataba de su perjuizio e pidieron ante la real audiencia que aqu recide tresUado de todas las ynformaciones e diljencias que son bastantsimas quales y a lo que yo sea a esa cbdad se vern fui forcado a darlas ambas contradicho e mostradose partes, yo ped que pues ellos se mostravan partes e contra dexian por el perjuizio que les parava citasen a todos los cabildos de esa provincia en cuyo favor es el negocio; la real audiencia lo remiti a esa real abdiencia de Guatemala testimonio de lo qual lleva el dicho Joan de Bustamante e mi poder para pedir la citatoria, e hazer los dems altos convinientes como persona abil e bien experto en el negocio e pues es negocio tan til e aventajado para esa tierra suplico a vuestra mercedes el dicho Bustamante sea faborecido de ese yllustre cabildo en lo que sea menester, pues su deseo es servir a esa tierra, yo yre a esa cbdad con todos los recados bastantes muy prestos nuestro seor ylustre ayuntamiento de vuestra mercedes en su santo servicio prospere con el abmento

117

que tan ylustre valor merece de panam y de noviembre ao de mili e quinientos e setenta aos.
Yllustre seor.

XXX

Menor criado de vuestra mercedes que sus


Garca".*'

manos besa

(f.)

Juan

En 1571 las armadas conjuntas de Espaa y Venecia derrotan estruendosamente en Lepanto a la escuadra otomana, hecho histrico que vino a reafirmar el podero naval espaol no slo en el Mediterrneo sino que en los ocanos, y que por otra parte, le permiti disponer de ms buques de guerra para hacerle frente a la piratera en otras latitudes.
El comercio martimo del Reino de Guatemala con el resto de los dominios espaoles en Amrica continuaba siendo libre, con las nicas limitaciones del pago de los impuestos establecidos.

"Tenido noticia el rey de que en la Audiencia de Panam se conoca de algunos negocios que correspondan a la jurisdiccin de la Audiencia de Guatemala, por real cdula expedida en San Lorenzo El Real a 12 de agosto de 1571, dirigida al Presidente y Oidores de la Audiencia de Panam, ordenaba que se mantuvieran dentro de sus lmites, sin interferir la jurisdiccin de la Audiencia que se haba tomado a formar en la ciudad de Santiago de Guatemala".*^

Las ferias locales se continuaban efectuando peridicamente en los pueblos, villas y ciudades de Centroamrica y en
ellas se verificaban las transacciones ducan en las diferentes provincias.

de los productos que pro-

estas ferias solan

lle-

varse

telas, loza

y otras mercancas de

la provincia

la. Se comerciaba tambin con productos transacciones alcanzaban alguna consideracin.

de Guatemaagrcolas, cuyas

Por una u otra razn, el proyecto no se lleg a cristalizar comercio con el Per sigui desarrollndose normalmente, a travs del puerto de Nombre de Dios.
el

Aunque decretado el impuesto del almojarifazgo no se puso inmediatamente en vigor. El 18 de mayo de 1572 el rey se expresaba en los siguientes trminos:
Leg. 2202, expediente 15760, folio 19, A.G.D.C.A. Histrica. Op. Cit. Pg. 283.

6.
7.

A.12.5.

Monumenta Centroamericae

118

"Precidente de Ja nuestra Audiencia real de la ciudad de Santiago de la Provincia de Guatemala, por carta de don Martn Enriquez nuestro Visorrey de la nueva Espaa avernos entendido como aviendole nos embiado ciertas provinsiones y cdulas nuestras y aranceles cerca de ciertos derechos de Almoxarifazgo que avernos mandado ymponer de nuevo para ayuda a nuestras necesidades para que guardase en la dicha nueva Espaa y sus provincias os esbio el despacho necesario a la cobranza de ellos para lo que toca a esa provincia y puertos della y por lo que anuestro servicio beneficio nuestra hazienda conviene que aquello se excute os mando que pongis la diligencia necesaria en el cumplimiento y excecucin de lo que el dho Visorrey os huviere escripto para la cobranza de los dhos derechos de almoxarifazgo nuevamente, ympuestos para que se guarde en toda essa provincia y puertos della, dando en nuestro nombre el despacho para ello necessario. Fecha en madrid a xviii de mayo de mili e quinientos y setenta y dos. Yo el rey".^

El puesto de Factor que haba funcionado desde un principio de la conquista y el cual haba desempeado un importante papel en los negocios del Rey, por Real Cdula de 18 de mayo de 1572, entre otras cosas deca: ") Visto lo que dezis haver vacado los oficios de Factor y necesidad que ay de averio, he

mandado dar cdula nuestra para que

se

consuma y no
el la

se provea

a otra persona en su lugar con salario ni sin embia con esta. Haris que se guarde*'.^

qual se os

El 26 de mayo de 1572, se nombra Presidente de la Real Audiencia al Doctor Pedro de Villalobos, mandndose al mismo tiempo que el Presidente de la Audiencia fuera al gobernador de la provincia de Guatemala. Con base en esta disposicin y lo ordenado en 1570, en repetidas ocasiones el Presidente de la Audiencia despachaba ciertas cosas relativas al comercio er. su carcter de autoridad superior de la Audiencia de Guatemala y no como Gobernador de dicha provincia.
El Dr. Villalobos fue un presidente que se preocup mucho en aliviar la situacin del reino, y atento de ello durante su gobierno dict leyes y disposiciones al respecto. Es as como el 15 de mayo de 1573 informaba a su Majestad haber quedado establecido el cobro del derecho de almojarifazgo en todos los

8. 9.

Al. 23.

Leg. 1512.

Fol. 406.

A.G.D.C.A.
Libro 5. ReproduciOp. Cit. Pg. 602.

A.G.l. Audiencia de Guatemala, Leg. 394. do en Monumenta Centroamericae Histrica.

119

puertos de las provincias de la gobernacin de la Real Audiencia.^^

Los puertos principales existentes en ese entonces eran Acajutla en la Alcalda Mayor de Sonsonate, el Realejo en Nicaragua y la Caldera en Costa Rica, las Bodegas del Golfo en Guatemala, puerto Caballos y puerto Trujillo, en Honduras, San Juan en Nicaragua, en el Atlntico.

A pesar de todas las medidas tomadas para evitar las acometidas de los piratas, stos continuaban asolando las costas de la Audiencia, lo cual determinaba cierta inseguridad, en el comercio. En 1572, Puerto Caballos fue asaltado nuevamente por tres navios y una chalupa francesa" robndose toda la mercadera que encontraron.
los precios

Hechos de esta naturaleza afectaban el comercio, ya que de las mercancas suban y las transacciones se hacan

ms

difciles.

Aunque el comercio era libre, poco a poco se fueron imponiendo algunas restricciones como la contenida en la Real Cdula del 26 de mayo de 1573, en la que el rey dispona que no se importara azogue del Per, disposicin que por su propia naturaleza no tuvo larga vigencia, pues en abril de 1574 qued anulada. El azogue, como se sabe, es un producto necesario para el procesamiento de los minerales, de donde la corona tena inters directo en l, monopolizaba la produccin minera y poda saber el monto completo de lo que se elaboraba en sus dominios.
los ataques de los piratas continuaban durante el la costa Norte tampoco se pudieron enviar los caudales reales por la va martima ya que varios navios ingleses haban vuelto a atacar puerto Trujillo y esta vez sus moradores prefirieron pactar con los piratas para no sufrir las

Como

ao de 1573, en

consecuencias de un saqueo. El rey al conocer esta situacin aprob la medida tomada por real cdula del 26 de mayo de 1573.

No se contaba con un ejrcito regular para hacerles frena estos enemigos, cuando ellos se aparecan se solicitaba ayuda a los encomenderos quienes en ocasiones proporcionaban armamento y personas para organizar los contingentes enviados . ,,. a combatir a los piratas.
te
,,
v
. -

10.

11.

Exp. 1512. Leg. 443. A.G.D.C.A. Chalupa: barco prolongado mayor que el esquife, el cual tiene dos rboles pequeos para el uso de las velas y suele tener seis u ocho remos por banda.
A1.23.

120

SISTEMA DE FLOTAS
primeros tiempos, como se ha dicho ya muchas y el comercio entre Espaa y sus dominios de Amrica fue libre. Lo mismo puede decirse del comercio entre provincias, con la nica restriccin de que no se poda comerciar con naturales que se vendieran como esclavos.
los

En

veces, la navegacin

Con el aparecimiento de la piratera se dispuso que los navios se deban reconcentrar en uno de los puertos de Espaa y que todos juntos o sea en conserva, deban dirigirse a los dominios espaoles en Amrica. Esta concentracin de navios o convoyes, iban convenientemente custodiados por navios de guerra para evitar los ataques piratas. Las precauciones, sin embargo, no fueron suficientes, pues an as se produjeron estos hechos, por lo que en 1573 se orden que los navios que vinieran de Castilla a puerto de Trujillo y Caballos, no lo hicieran sin flota, destinndose dos barcos cada ao a los mencionados puertos. Con esto se tuvo que comerciar por tierra con Nueva Espaa, ya que los dos navios no eran suficientes para mantener el comercio con la Provincia de Honduras, Guatemala y las Alcaldas de Sonsonate y San Salvador.
Nicaragua a travs del ro San Juan poda comerciar sus productos y a la vez comprar artculos europeos en la ciudad de Nombre de Dios, y tambin poda comunicarse por tierra con Panam. Las provincias de Soconusco y Chiapas comerciaban por la va terrestre con el virreinato de Nueva Espaa.

La creacin del sistema de flotas hizo que reportara sendaos al comercio y a los habitantes de las provincias, e hizo que el Ayuntamiento de la ciudad de Santiago, en Cabildo de 20 de noviembre de 1573, dejara constancia de: "Que es pblico y notario que su magestad ha mandado, que ningn navio puede salir de las islas cargando para estos puertos sin la flota que viene de Castilla, en lo cual todas provincias reciben notable dao y perjuicio; porque como a estos puertos de Trujillo y de Caballos de donde estas provincias se proveen de vino y de las dems cosas de Castilla vienen dos navios tan solamente, y stos de dos aos, y si los navios de las islas no ubiesen de venir y traer la provisin de vino que suelen traer a estas provincias del distrito de esta real audiencia por lo menos un ao sin provisin de vino, combiene se informe a su magestad del grande dao y pei*juicio, que esta se siguera, de que los dichos
sibles

121

navios no pudiesen venir libremente, hasta ahora*'.^2

como

se

ha acostumbrado

El almojarifazgo impuesto que se cobraba en las importaciones y exportaciones constituy una importante fuente de ingresos para la Corona. Con algunas modificaciones se mantuvo durante todo el perodo espaol. Ya en 1573 el almojarifazgo cobrado en el puerto de Sonsonate o Acajutla haba ascendido a 8.757 pesos, por el Golfo Dulce a 520, y por los puertos de Caballos y Trujillo, aunque no se conoci a ciencia cierta su monto, constituy la principal renta del rey en la provincia de Honduras. Lo anteriormente expuesto, as como los otros tributos que se perciban, constan en el siguiente do-

cumento

''RELACIN DE LA RENTA QUE SU MAGBBTAD TIENE EN LAS PROVINCIAS DE GUATEMALA Y HONDURAS.


Provincia de Giuitemla,

Lo montan todos los Parece que suman los tributos que su magestad tiene tributos, de los pueblos de yndios de la provincia de guatimala treynta y dos mil seyscientos y noventa y ocho pesos... XXXnUDCXCVn pso.
Almoxarifazgo de Sonsonate o acaocutla. Dems de lo qual magestad en esta provincia los derechos del almoxarifazgo de las mercaderas de la tierra y cacao que entra y sale en el puerto de acaxutla que el ao pasado de quinientos y setenta y tres vali ocho mili y setecientos y cinquenta y siete pesos. En esto no ay numero cierto porque valdr mas o menos segn las mercaderas entraren y salieren en el dicho puerto.
tiene su

VmUDCCLVii/pso.
Almoxarifadgo del golfo dvUce. Yten el almoxarifasgo del golfo dulce de la dicha provincia vali el dicho ao quinienpso. tos y veinte pesos.

DXX

Derechos de la fundacin. Tiene mas su magestad los derechos del diezmo del oro y plata que se funde en la fundicin de guatimala que el dicho ao de setenta y tres vali sete-

12.

Garca Pelez.

Op. at.

Tomo
122

I.

Pg. 189.

cientos y cinquenta pesos y esto valdr oro y plata que se fundiere

mas o menos segn

el

DCCL

pso.

Penas de cmara.

Cmara segn

las

Yten las penas aplicadas a la Real condenaciones que se hicieren.

Monta lo que su magestad tiene de Renta en la provincia de guatimala segn esta Relacin quarenta y dos mil y setecientos y veynte y cinco pesos de minas XLIIDCCXXV pso.
. . .

Provincia de Honduras.

Valen los tributos que su magestad tiene en de honduras de los pueblos de yndios que es en su Real corona en cada un ao, mil y quatrocientos y sesenta lUCCCCLXV pso. y cinco pesos
Tributos.
la provincia

Fundicin. Los derechos de la fundicin de la dicha provincia valieron el ao de mili y quinientos y setenta y tres miU y quinze pesos lUXV pso.

Almoxarifadgo. Yten tiene su magestad en la dicha provincia los derechos del almoxarifadgo de las mercaderas que
vienen en las naos que cada ao vienen de castilla a los puertos de Cavallos y trujillo de la dicha provincia que es la mas Renta que su magestad tiene en aquella provincia en lo qual no puede aber numero cierto porque segn las mercaderas vienen asi vale mas o menos.

Tiene de gastos su magestad en esta provincia lo que se paga al governador y obispo oficiales Reales y clrigos y frayes que dotrinan los yndios. ^^

Muerto el Adelantado Vsquez de Coronado, fue nombrado para la gobernacin de Nicaragua y Costa Rica don Diego de Artieda y Cherino, quien el primero de diciembre de 1573 celebr con el rey un contrato para la pacificacin y poblacin de la provincia de Costa Rica.

En l se sealaron como lmites de la provincia, por el Pacfico, desde los Chomes y confines de Nicoya derecho a los valles de Chiriqu, hasta la provincia de Veragua; y por el Atlntico, desde las bocas del Desaguadero (ro de San Juan) todo lo que corre la tierra hasta la provincia de Veragua: debiendo
13.

Arbitraje de Limites entre Guatemala y Honduras.


31.

Anexos Pg.

3.23

Artieda fundar una poblacin en el puerto de las Bocas del Drago (baha del Almirante y laguna del Chiriqui) que perteneca a la provincia de Costa Rica.

nombramiento de Gobernador y Capitn y la de un hijo, heredero o su sucesor con 2,000 ducados anuales de salario; y el de Gobernador de las provincias de Nicaragua y Nicoya por cuatro aos. Estos nombramientos se le extendieron el 18 de febrero
Artieda "tuvo
el

Gkneral de Costa Rica por toda su vida

de 1574".!*

Se contaba con caminos que conducan de una provincia a


otra, pero existan ciertos pasos tan difciles de cruzar, que fue necesario edificar puentes. En 1573 se inici el proyecto del puente de los Esclavos en la Provincia de Guatemala que fue el ms grande que se construy durante la poca espaola.

Como hemos anotado, los derechos que perciba el rey por diferentes conceptos, se recolectaban en las reales cajas sobre cuyos oficiales reales, segn Real Cdula de 18 de febrero de 1574, ejerca control y fiscalizacin la Audiencia, a fin de que anualmente se remitieran las cuentas al Consejo de Indias.^'^
El 23 de marzo de 1574 el monarca acusa recibo del informe rendido por el presidente, el Dr. Villalobos, de fecha 15 de mayo de 1572, y al aprobar ciertas medidas tomadas deca:
''

"EL REY.

"La que nos escri visteis en quize de mayo del ao pasado de setenta y tres se a visto, entendido vuestra llegada a esa tierra y como luego fuistes a visitar nuestra Caxa Real de las tres llaves, donde hallastes hasta ocho mili ducados en plata y reales, y otros doce mili en joyas que estavan empeadas de dineros que se devan a la Caxa, y algunas cdulas de ello, y que hizistes diligencia en la cobransa de ello, para nos enviar todo ello por la va de la Nueva Espaa por no a ver en Puerto de Cavallos navios que la trayan, y que por tener nueva de la partida de la flota y que no llegara a tiempo, lo dexastes de enviar, y de aqu adelante se nos podra enviar cada ao rasonable cantidad, y para que viniese ms seguro podramos mandar que fuese al Puerto de Caballos uno de los galeones de la armada el camino de la Nueva Espaa y no se poder enviar
14. 15.

D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica. Pgs. .11^, 120. 1889. Fol. 439. A.G.D.C.A. A1.23. Leg. 1512.

1502-1821.

Madrid,

124

por aquella va. Todas las vezes procurarys de enviamos cada ao todo lo procedido de nuestra Hazienda como lo decs con los navios de Pedro Menndez no podran yr por ello (fol. 17) y ansimismo harys hazer cada ao las cuentas de nuestra Real Hazienda y cobrar los alcances y meterenos en la Caxa, y los enbiarys al nuestro Consejo de las Yndias para que en l se bean y determinen". ^^
Luego, en otro prrafo sobre que los piratas ingleses haban capturado cuatro navios a la altura de Veragua, los condujeron a la isla de Agua Baja, frente a la costa de Trujillo, llevando como pilotos a un portugus y a dos espaoles a los cuales tomaron en el cabo de Camarn, la parte conducente expresa: "Decs que trece yngleses que venan para la costa de Veragua en una fragata tomaron quatro fragatas que salieron de Nicaragua con bastimentos para el Nombre de Dios, y llegaron los menos con una fragata y una cabra y btela la Guanaja,^^ que es una ysla que est junto a la ciudad de Trujillo, y Uevavan por piloto un portguez y dos espaoles que lo aban tomado en el cavo de Camarn y que salieran de la ciudad de Truxillo, quarenta soldados con un navio pequeo en su busca, y no los aviendo hallado escri visteis al Cabildo para que estubiesen advertidos y lo mismo al Puerto de Cavallos, y tena descuydado de poblar algunos yndios en parte donde pudiesen dar aviso. Est bien lo que en esto avys hecho, darys borden que se hagan todas las diligencias posibles para tomar a los dichos corsarios y a otros qualesquier corsarios que por aquella costa andubieren".
lo

En otro prrafo de la Real Cdula se deca: "Est bien que decs aver impuesto el nuevo almojarifazgo en la Mar del Sur como en la del Norte, por la misma borden en que se hizo en la Nueva Espaa, y que avis dado orden como cada quatro meses se traiga a la caja lo procedido de el lo. As

lo aris".i8

No obstante ser el almojarifazgo un impuesto vigente existan ciertas posesiones que se encontraban exoneradas del ;pago de este impuesto, entre las que figuraba la isla Espaola o Santo Domingo. De esta gracia se hizo mal uso con mucha
16. 17.

Monumenta Centroamericae

18.

Histrica, Op. Ct. Pg. 558. Trtase de las Guanajas. A,G.I, Audiencia de Guatemala, Leg. 386. Libro II. Reproducido en Monumenta CentrxDamericae Histrica, Pg. 559. y A1.23. Leg. 1512. Fol. 443. A.G.D.C.A.

125

frecuencia, vindose obligado el rey a expedir, el 4 de diciembre de 1574, la siguiente Real Cdula:

"EL REY. Por quanto

nos tenemos hecho merced a los

vesinos y abitantes en la ysla espaiola de que por a corto tiempo de todas las mercaduras que destos nuestros reynos se llevaren a ella se nos pague tan solamente la mitad de lo que por

mi

asi se

devian llevar.
ello

Y
y con

somos ynformados que algunas personas so color

fin de defraudar nuestros derechos mientras de las dichas mercaduras las tomaban sacar de la dicha ysla y las llevan a otras partes de las nuestras yndias y nuestros Puertos dellas se exsimen de pagar los dichos derechos diziendo averos pagado en

la

dicha ysla espaola.

y contra

porque solo es en dao y perjuicio de nuestra Hazienda la yntencin con que se hizo la dicha merced queriendo proveer del remate conviniente fue acordado que devian mandar dar esta mi cdula por la qual declaramos y mandamos:

Que de todas las mercaderas que llegaren en qualesquier puertos de las nuestras yndias de donde quiera y aunque sean de la dicha ysla espaola y de otrais qualesquier partes y destos nuestros reynos se cobren los derechos de almoxarifazgo A nos partes nascientes por entero de las mercaderas de que no se hovieren pagado y de las dems de que se hovieren pagado se cobre Ansimismo el almoxarifazgo del mayor valor que tovieren en la parte donde se desembarcaren y vendieren.

Y mandamos a los nuestros presidentes y oydores de las nuestras audiencias de las nuestras yndias y qualesquier governadores y otras justicias dellas y oficiales de nuestra rreal Hazienda que guarden y cumplan y Hagan guardar y cumplir esta mi cdula y lo en ella contenido. Fecha en San Lorenzo el Real a cuatro dias de diziembre de mili y quinientos y setenta y cuatro aos. YO EL REY. Por mandado de su Magestad. Antonio de Eraso**.^*
:,

Alrededor de 1575 principia a cobrar importancia en las exportaciones de la Real Audiencia el ail o jiquilete^^^ planta

19.

A1.23.

Leg. 1512.

Fol. 334.

A.G.D.C.A.

20.

Manuel Rubio Snchez: Historia


la Sociedad de

Nos. 3 y 4. Leg. 1513. Fol. 494.

del Ail o Xiquilite. Anales de Geografa e Historia de Guatemala. Tomo XXVI. Tipografa Nacional. 1952. Pgs. 313-350. (1.23.

A.G.D.C.A.).

126

de la que mediante un procesamiento especial se obtena una substancia de un intenso color azul que serva para teir las telas y que pronto tuvo gran acogida en Espaa.
El ail o jiquilete se produca prcticamente en todas las regiones de la Real Audiencia de Guatemala, por consiguiente no era objeto de comercio entre las provincias sino que fue artculo de exportacin por excelencia. El algodn, que tambin se produca en casi todas las provincias de la Real Audiencia continuaba siendo elaborado por los indgenas, que poco a poco fueron incorporando las nuevas tcnicas de procesamiento introducidas por los espaoles. Este producto tuvo gran demanda no slo dentro de las mismas provincias, sino en el comercio que se realizaba entre ellas.
Siendo el comercio una magnfica fuente de ingresos, una de las principales preocupaciones de las autoridades reales fue la pronta reestructuracin de los impuestos y el sistema de recaudacin. A ello obedeci que por Real Cdula del 21 de mayo de 1576 el doctor Pedro de Villalobos, Presidente de la Real Audiencia recibiera orden para que informara sobre si sera conveniente establecer una aduana en el pueblo de Mastepeque para continuar la exportacin del cacao cosechado en Soconusco.

vmenes

obstante las acciones de la piratera y los nuevos gracomercio segua floreciendo, como puede notarse en el informe que el Oidor Diego Garca de Palacios envi al rey en 1576, que en lo relativo al trfico del cacao, expresaba: "... Est el Puerto de Acajutla donde surgen y estn los navios que andan al trato del dicho cacao e mercaderas que vienen del
el

No

Per y Nueva Espaa

"^i
. . .

El impuesto del almojarifazgo, tuvo algunas dificultades en su cobro al principio, y as en la carta del rey dirigida al Licenciado Eugenio de Salazar, Fiscal de la Audiencia de Guatemala, en respuesta a las suyas de 13 de marzo y 5 de octubre de 1577, le deca: ". .En quanto a la pretensin que dezis tienen los mercaderes de esa tierra, de que de la primera venta de las mercaduras que se llevan de estos Reynos no han de pagar alcavala por haver pagado almoxarifazgo de la salida de ellas en Sevilla y derechos en los puertos de esas provincias; havindose tratado de estos antes a ynstancias de los mercaderes de la Nueva Espaa, embiamos a mandar al nuestro Visso.

21.

San

Revista de los Archivos Nacionales de Costa Rica. Ao XXVTI. Jos, enero a diciembre de 1963. Nos. 112, Pg. 11.

127

rey de ella que por agora ordenase que no se cobrase la dicha alcavala de la primera venta de las dichas mercaduras, y lo abr proveydo y declarado ansi, y pues ya all se tema entendido, no ternies que sebuir el pleito que dezis se tratava en esa Audiencia sobre ello**.^^

Es de advertir que, a medida que se intensifica el comercio entre unas provincias y las diferentes jurisdicciones de los dominios espaoles de Amrica, los piratas se volvan ms activos e incursionaban con ms frecuencia en sus costas. El 19 de febrero de 1578, las bodegas del Golfo Dulce fueron saqueadas.

La construccin del puente de los Esclavos fue considerada de urgencia por las autoridades de la Real Audiencia, ya que de l dependera el incremento del comercio entre las provincias. De esa preocupacin da cuenta el cronista Fuentes y Guzmn en su obra ^'Recordacin Florida", as: ". .Pero habiendo de proceder en esto con alguna concisin habremos de recurrir no menos en ello, que en lo dems, por lo ms notable, que se proponen nuestro conocimiento, si bien que, me ser preciso, por lo que podra ser importante nuestra conveniencias, explicar con atencin las barras de algunos de estos ros, como es el rio de los Esclavos, de considerable y crecida madre, con grande Hinchamiento de aguas, aun casi desde la situacin de su origen, necesitando e si inmediato a l, de un excelente, y maravilloso puente de piedra de sillera, cuya fbrica se propuso por el ao de 1579, a pedimento del procurador Sndico don Baltasar de Orena, sobre trece ojos de perfecto, y capacsimo semicrculo. Pero este gran negocio perteneciente a la Pblica utilidad, como acontece de ordinario en las ms arduas resoluciones, pas dada al silencio muchos das. ."^a
.

medida que

el

comercio aumentaba,

la accin

de los

piratas se fue extendiendo tambin. En 1579 ya no slo asolaban la costa norte sino tambin la del sur. Kse mismo ao se tuvo noticias de que el famoso Francis Drake, haba pasado el estrecho de Magallanes y que despus de saquear varios puertos se diriga a los de la Audiencia de Guatemala. El Presidente de la Audiencia, Licenciado Garca de Val verde, se prepar para la defensa y organiz una armada para hacerles frente y exterminarlos. Los pormenores se pueden leer en el extenso in-

22. 23.

Monumenta Centroamericae Histrica, Op. Cit. Pg. 610. Francisco Fuentes y Gzmn: Recordacin Florida: Toma
128

II.

forme que el Ayuntamiento de Guatemala envi marzo de 1580.

al

rey

el

4 de

La opinin del presidente de la Audiencia en cuanto a la defensa que deba merecer una y otra costa no fue ciertamente la misma, ya que en muy pocas oportunidades los piratas atacaron los puertos de la Audiencia, por el mar del Sur durante el siglo XVI, y en cambio, casi no pasaba un ao sin que aparecieran en el Norte. El mayor temor fue, sin duda alguna, el que los corsarios y piratas desembarcaran y penetraran en el territorio y saquearan la capital. Y esto poda suceder en la costa Norte con la que las comunicaciones eran ms difciles, situacin que poda favorecer a los piratas en su propsito de llegar hasta la ciudad de Santiago.
blsamos, brea, alquiplata, constituan los principales artculos de exportacin de la Audiencia de Guatemala, los cuales eran enviados por los puertos: las Bodegas del Golfo, de Trujillo, y Caballos o San Juan cuando las circunstancias lo perail, cacao, jarcia, zarzaparrilla,

El

trn,

un poco de oro y

mitan.

El 3 de junio de 1580, su majestad recomienda a la Real Audiencia que trate de evitar que las mercaderas de una provincia a otra sean transportadas por tierra, pues se ha notado que desde el establecimiento del cobro del derecho de almojarifazgo haba mermado el comercio martimo.

No debe haber sido el intercambio comercial entre una provincia y otra, la causa de la baja de los impuestos recaudados por los oficiales reales, sino la ausencia de los navios que arribaban a las costas de la Audiencia ya que el 30 de octubre
de 1582
el

Ayuntamiento de Guatemala

se diriga al rey en los

siguientes trminos:

"Al puerto de Caballos acostumbran venir cada ao dos o mayor parte del viaje en conserva de la flota de la Nueva Espaa, con que a esta provincia y vecinos della se proveen de lo que han menester de cosas desa tierra de que esta carece, y no viniendo padecen necesidad dellas, y les es dificultoso y costoso el traerlas por la Nueva Espaa y de tierra firme. Y dems desto cesa la grangeria de lo que desta tierra se enva en las mismas naos a Espaa, que son ail, cueros, zarzaparrilla, caa fistola y otras cosas de valor; dems del oro y plata y dinero de que se enva los mismos navios muy ricos. Y por que este ao no ha venido al dicho Puerto de Caballos navio alguno de que se sigue los dichos inconvenientes, de mas del
tres navios, la

tS9

dao que dello viene a la real hacienda de V.M., cesando los derechos de lo que se trae y vuelve, suplicamos a V.M., sea servido de mandar dar rdenes como en cada ao vengan dos o tres navios, como de muchos aos a esta parte suelen venir, pues tanto importa que no cese el trato y comercio desta provincia y no permita V.M. que persona alguna sea parte para lo estorbar, como dicen que este ao lo impidi un mercader de Sevilla por su particular inters".^*
El cobro de los impuestos era estricto e inflexible, nadie estaba exceptuado de su pago, sin importar la categora ni los puestos de los que desempeaban la ley. Prueba de esto es que por Real Cdula de 5 de mayo de 1583 se ordenaba al Presidente y Oidores que previa averiguacin proceda contra el tesorero de la caja de Nicaragua, Juan Moreno Alvarez Toledo, porque siendo deudo del presbtero Granero de Avalos, provisto Obispo de Las Charcas, y que con procedencia de Nueva Espaa haba conducido ms de siete fardos de mercadera y de mizales y libros del nuevo rezado, para expenderlos y no era obligado por dicho tesorero al pago de la Alcabala".^

Como ya anotamos al principio, inmediatamente despus de la conquista los indios se encomendaron a los conquistadores, pero a medida que se fue organizando la administracin de los nuevos territorios, y la corona tuvo nuevas exigencias, se ide un sistema mediante el cual todos los naturales deban contribuir con una pequea suma para las necesidades reales. Al fundarse la Audiencia de los Confines, los Oidores fueron los encargados de tasar el monto de lo que cada tributario tena que pagar. Ya para el 16 de mayo de 1585, se fij la siguiente tasacin:

"Los mulatos y negros casados y solteros


al ao.

4 tostones

Las mujeres

solteras

2 tostones.

Los indios casados

Las indias
24.

= 3 tostones. solteras = 1 tostn".^

25.
26.

Coleccin de Documentos Antiguos. Op. Cit. Pg. 65. Isagoge Histrica Apologtica de las Indias Occidentales, Op. Cit. Pg. 52. A1.23. Leg. 1513. FoL 629. A.G.D.C.A.
A1.2.

Leg. 2245.

Exp. 16190.

FoL 1^.

v.

A.G.D.C.A.

El tributo lo tenan gue pagar ya sea en metales o en productos de la tierra: i cacao, maz, frijol, etctera, y en ocasiones en otros artculos como mantas de algodn, miel, etctera.

El cultivo del cacao tuvo especisil inters ya que representaba una de las principales fuentes de ingresos, a ello se debi que por Real Cdula de 15 de noviembre de 1585, se ordenara al Presidente y Oidores de la Audiencia que enviaran relacin sobre si convena que se diera licencia para que los indios que quisieran poblar la provincia de Soconusco, ya fueran de la Nueva Espaa como de otras provincias, pudieran hacerlo exonerndolos del pago de los tributos:
"Presidente e oydores de la ma Audiencia Real que reside en la ciudad de Santiago de la provincia de Guatemala. Yo e sido informado que la provincia de Soconusco de esa tierra esta muy despoblada y con mucha falta de naturales y que los

pocos que al presente ay tienen grandsima necesidad los abia pasado el trato del que era. El que en tiempos pasados se coga en la dicha provincia en grandsima cantidad por ser la tierra muy frtil y abundosa y para que no se acabase de perder y se reparase. Combendria que yo mandase dar licencia para que los indios que quisiesen ir a poblar las dichas provincias asi de la nueva Espaa como de otras partes lo pudiesen poblar aciendoles me de reservarlos de pagar tributos por algunos aos en todo o en parte con que mi real acienda bendra a asentarse en aquella tierra. E^n el estado que tenia, y visto por los de mi consejo de las yndias porque quiero tener relacin de lo que en este paso convendra proveer y si est frtil y abundse como se dijo y del provecho y utilidad que sera.

El dar yo la dicha licencia, resultaran algunos ynconvenientes y corales dan os mando que luego como vieredes, esta mi cdula abiendose informado de todo me ynbieis relacin dello muy particular juntamente con vuestro parecer dirigido al dicho mi canvenga. Fecha en (ilegible), a quince de noviembre de mil y quinientos y ochenta y cinco eos. Yo el rey por mandato de su magestad Antonio de Eraso. A las espaldas desta Real Cdula estn siete rbricas sin firmas que parece son de los Seores del Real Consejo de las indias. Yo el Rey'*.^^

En

1585 se vuelven a romper

las relaciones entre Felipe

II e Isabel d Inglaterra. Ello haca suponer momentos difciles para las posesiones espaolas de Amrica, ya que cuando una

guerra estallaba en Europa, mixime


27.
A.l;23.

si

en

ella intervena

Espaa,

Leg. 4575.

Fol. 418.

A.G;P.C.A.

131

sus consecuencias se hacan sentir en el comercio y la piratera aprovechaba estas situaciones para multiplicar sus tropelas en

Amrica.
Sir Francis Drake, despus de realizar su clebre viaje por el estrecho de MagaUanes, pas por costas centroamericanas y aunque hay quienes creen que se trata de una simple leyenda, se acepta que desembarc en Acajutla, hecho que sirvi psu'a sacudir la modorra de las autoridades de la audiencia, que proveyeron su defensa. Despus continu su viaje por el Oriente y lleg a Inglaterra.

vincias.

Los mercaderes utilizaban las vas existentes en Por lo que es necesario conocerlas en algn

las prodetalle.

Una de las primeras relaciones en donde se describen detalladamente las rutas que comunicaban la ciudad de Mxico con Guatemala, fue escrita por fray Alonso Ponce, quien en 1586 hizo una visita a ciertas provincias de la Audiencia de Guatemala. Esta interesante obra se intitula "Relacin Breve y Verdadera de algunas cosas de las muchas que sucedieron al Padre Fray Alonso Ponce en las Provincias de Nueva Espaa, siendo Comisario General de aquellas partes".^^ La relacin tiene un gran valor para un exacto conocimiento de esta ruta, ya que la describe minuciosamente. v*^..

Como sera muy largo y tedioso transcribir la relacin de Fray Alonso Ponce, se tratar de resumirla: "lleg el Sbado Santo, 5 de abril al amanecer al ro de las Arenas, que a la sazn no llevaba agua ninguna; pasle por una estancia que estaba de la otra parte, la cual se llama de Amezquita y es la ltima casa del Obispado de Guaxaca, y de la ju-^ risdiccin de Mxico, y subida una costezuela se detuvo all y descans un poco, aguardando a Fray Lorenzo Camizales, que quedaba atrs. Llegado que fue, prosigui su viaje, y andando media legua lleg a una venta que dicen de Gironda, la cual cae en l Obispado y jurisdiccin de Guatemala''. Prosigue la relacin '^dejando el camino que va a Chiapa, a la mano izquierda,
tom el de la mano derecha que va a la provincia de Xoconusco*' luego prosigue su viaje y "llego ya noche a un pueblecito llamado Tlitepec, del Obispado de Guatemala y el primero de los de la provincia de Xoconusco'\
Anales de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala. XXXIX. Enero a diciembre de 1966. No. 1-4. Pg. 123.

28.

Tomo

Intemampiendo nuestro resumen descriptivo haremos nuestras las palabras de esta regin en la que se refiere a la provincia de "Xoconusco es gobernacin que se prevee de Espaa, aunque est sujeta a la Audiencia. Sola ser muy rica y prospera y muy poblada de indios y frecuentada de espaoles mercaderes, por el mucho cacao que en ella se daba y por el grande trato que dello haba, ya tiene muy pocos indios que dicen no llegan a dos mil indios, y el trato del cacao va cesando en ella
a otra provincia mas adelante en el mesmo camino de Guatemala, llamada de los Xuchitepeque, con todo esto en muy nombrada la de Xoconusco y por antonomasia la llaman la provincia, como San Pablo llaman el Apstol, a David el profeta, y a Aristteles el filosofo".

Luego el Padre Ponce, en otro captulo refiere: ''Este cacao sirve de moneda menuda en toda la Nueva Espaa, como en Castilla la de cobre, comprase con l cacao todas los cosas que con l dinero se compraran, vale en lo de Gvxxtemca una carga de cacao que contiene veinticuatro mil granos treinta reales de cuatro, y llevado al dla Nueva Espaa, ala de Puebla de los Angeles, la Tlaxcala y Mxico, se vende cuando mas barato a cincuenta reales de cuatro'', luego: "llevanla a la Nueva Espaa, a lo de Mxico en harrias por tierra y en navios por el Mar del Sur".

Abandona Soconusco, y ganando 6 leguas en su itinerario a un pueblo "llamado Marzapelalauac, despus del cual estn los pueblos de Vitxtln, Vevetln, Copulco, Chiltepec y Ayutla de all Tlilapa, que era el ltimo pueblo de la provincia de Soconusco'',
lleg

Pasa luego por "un bonito pueblo de indios guatemaltecos o de lengua ach, llamado Santa Catalina.^* Ms adelante estuvo de paso por los pueblos de San Martn, San Antonio, San Francisco, pertenecientes a la provincia de Xuchitepeques; Santiago Zarribo^^ Zamayaque, y San Antoni^^ de donde se
encamin a San Juan y San Bartolom".

29.

30.

Santa Catalina Sacatepquez: en 1813 an exista este pueblo. Segn consta en un documento. A1.44. Exp. 29096. Leg. 3020. A.G.D.C.A. (N. de A.). Santiago Zambo; pueblo actualmente extinto, pero donde estuvo existe hoy da la inca "El Zambo", la iglesia an existe, aunque
casi destruida.

31.

Es San Antonio Suchitepquez actualmente.

133

Del ltimo pueblo mencionado, al decir del Padre Ponce, seis leguas lleg antes de comer al pueblo y convento de Atitln. Las cuatro y mas de estas seis leguas que son de cuesta arriba, de subidas muy dificultosas y pasos muy estrechos y no menos peligrosas, entre los cuales hay uno que llaman La Canoa".

"Andadas

De Atitln sale camino de Guatemala y llega a San Lucas Tuliman luego, "subidas y bajadas muchas cuestas y barrancas, y pasando un riachuelo que llaman rio Hondo y dos tres arroyos y andadas cinco leguas, llega a un bonito pueblo llamado Pazon, andando dos leguas llega a Pacecia, luego a Izapa. De Ysapa el padre Comisario andando otras dos leguas en que se pasan dos o tres arroyos y unas caceras y muchas huertas y milpas llega entre las ocho y las nueve de la maana a la cibdad de Guatemala.^^
Despus de un corto descanso el lunes 5 de mayo de 1586, nuevamente el padre comisario de la ciudad de Santiago rumbo a Nicaragua. Esta nueva etapa de su viaje puede ser resumida as: "Su primer escala la hace en Petapa'^ despus de cinco leguas de fatigosa jomada. Al da siguiente prosiguiendo su viaje, tras una nueva jomada de cuatro leguas llega a la venta de Cerro Redondo, y culminando en el pueblecito de Los Esclavos, distante cinco leguas del anterior.
sale

El mircoles 7 de

mayo

sale el padre comisario

muy

de

madrugada de los Esclavos y subida una mala cuesta prosigue su camino por la ladera de una sierra "llegando a Xalpetlauac.'*

A
el
el ro

causa de ciertos contratiempos determina tomar por

camino de Sonsonate.

El 8 de mayo abandona el pueblo de Xalpetlauac cruza de Aguachapa y toma el camino de Sonsonate, "aunque se rodeaban por all algunas leguas, para ir a San Salvador, camino de Nicaragua". Llega a Auachapa^^ all decide ya no seguir hacia Sonsonate sino directamente desde Auachapa.

32. 33.

34.
35.

Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala, Tomo 1966. Pg. 123. En el siglo XVIII es destruida esta poblacin y la trasladan a lo que actualmente es Villa Nueva. ^ Actualmente Jalpatagua. .

Anales de

la

XXIX, enero a diciembre de

Aguachapn.
'

134

El 9 de mayo contina su viaje pasando por Tiquizaya'* a dos leguas de distancia entre Chalchuapa^^ y poco despus tambin a dos leguas de distancia, Santa Ana.

Sbado 10 de mayo va de Santa Ana a Quezaltepequez'^ luego a Pocpan y de all a la ciudad de San Salvador, de donde parte para Cotacuxca y Tetzacuango^ en donde toma descanso.

Lunes 12 de mayo dos leguas de distancia encuentra el pueblo de Olocuilta,*^ ms adelante Tecpn,*i Xalotinagua, pernoctando en el pueblo de Santiago Nonaico.*^
Martes 13 de mayo muy de madrugada y despus de caminar legua y media llega a Zacatecoluca;*^ cuatro leguas ms adelante cruza el rio Lempa, para entrar, bastante cansado, al pueblo Oxucar, pasando la noche en Aucayo. Mircoles 14: Xiquilisco** media legua Ozolutln*^ (dos leguas y media), Santa Mara* junto a este pueblo llamado "Los Mexicanos",*^ Ereuaquin,*^ Xiriualtique, Elenuayquin,**
a cinco leguas del pueblo anterior.

El jueves 15 de

mayo despus de

decir misa el Padre

Ponce contina su

viaje, atraviesa el ro

San Miguel, y luego

recorriendo seis leguas, llega a una estancia llamada de Barrios

en donde pasa la noche.


El viernes 16 de mayo, como de costumbre, sale muy de la estancia de Barrios, a tres leguas encuentra otra estancia llamada de Vatres, adelante el pueblo de Nicomongoya, "Los que en tiempo de agua han de ir desde San Miguel desde Elenuayquin a Nicaragua, no toman ni llevan el camino que llev el padre Comisario, sino desde Elenuayquin van a la

maana de

36.
37. 38. 39.

Actualmente Atiquizaya.
Santiago Chalchuapan. Nuestra Seflora de la Concepcin Quezaltepec de la Sierra. Santo Toms Tetzacuango distante a dos leguas de San Salvador. San Juan Olocuilta, a cinco leguas de San Salvador. San Juan Tecpn. Santiago Nonalco rumbo al Sur 14 leguas de San Salvador. Santa Luca Sacatecoluca. San Miguel Xiquilisco a 35 leguas de San Salvador.

40.
41.

42. 43.
44.

45. 46.
47. 48. 49.

Santa Catalina Uzulutln. Posible Santa Mara Magdalena Tapalguaca. Nuestra Seora de la Asuncin Mexicanos. Al Sur Oriente 37 leguas.

37 leguas de San Salvador.

135

estancia de Salaya

Omonieo Tzirama y

Amapal,*<^

all

se

las islas del Teca, desde donde van desembarcar al estero del Vierjo, que es ya Nicaragua. Este camino trajo el padre Comisario cuando volvi, desde Nicaragua para

embarcan para

Guatemala por su ya
se dir".

muy

entrada las aguas, como adelante

El da 17: Nicomongoya y Nacarahego, situados a 4 guas uno de otro.

le-

El 18 de mayo: cruza Ro Dro para llegar a los pueblos de Olaluego y Colom.


19 de mayo: Santiago, Lamaciuy, luego por una eslaera llamada Zazacali, ltimo pueblo de los del Obispado de GuaLuego, se dirige al pueblo de Condega, en donde temala.
pernocta.

Martes 20: Zomoto, despus de mucho caminar "llega a una casa de paja en que estaba un espaol y muchos negros,
tres leguas del ro Lagartos, llamase aquella casa la casa de la Brea, no porque en ella se haga brea, sino por que hecha en el monte 14 leguas de all, la recogen en ella y de all se lleva al puerto del Realejo para los navios. En esta estancia el padre Ponce pernoct.

llega al pueblo
el

Mircoles 21: pasando por las estancia de un Hinojosa, y convento del Viejo. En este pueblo se detiene padre hasta el 26 de mayo.

El lunes 26 de

mayo

el

Padre Ponce reanuda su viaje

rumbo a Granada, despus para Chimandega una legua Mazatega y Chichigalpa en donde toma descanso.
quella,

Martes 27: los pueblos de Pozolteca, Miagualpa, PozolteCinandega, Yacocayaua y concluye esta jomada en

Xutiava.
Mircoles 28: sale a las 2 de la madrugada de Xutiava la banda del Norte del camino que va a la cibdad de Len, y tom el que va a Granada" y pasando por varias estancias llega a Mabiti, luego a Nagalote.
**dej

50.

Nuestra Seora de las Nieves Amapala. por el Sureste 58 leguas.

Puerto de Amapala, dista

136

Jueves 29: Hacindose al camino llega a un pueblo llaMatiava. "Est aquel pueblo fundado junto a una lagima que dicen de Len, la cual es grande, de quince y ms leguas de largo y de sus ms ancho, por algunas partes es de agua dulce, muy buena para beber, y pscanse en ella muchas y muy buenas mojarras, y cranse muchos y muy grandes lagartos qu hacen todo el dao que pueden por aquella laguna se llevan en vareo las mercaderas y otras cosas desde la cibdad de Len hasta aquel pueblo de Matina, y hasta otro que est mas adelante llamado Managua, junto a la misma laguna, y desde all en carretas hasta Granada".

mado

El padre Ponce comenta tambin que "en la ciudad de como dicho es, el Obispo de Nicaragua y all tambin suele estar el gobernador de aquella provincia. Est fundada aquella cibdad junto de la laguna sobre dicha, y hay en ella un convento de frailes mercenarios. Vse arruinado y despoblando Len, de tal suerte, que la casa que se cae nunca ms la levantan ni reedifican y vnse los vecinos disminuyendo y opacando cada da, unos por muerte y otros que se van a

Len

reside,

morar a Granada'*.
ga Managua.
Matiava, despus de caminar tres leguas y media lleEl viernes 30: saliendo de Managua, se dirige a Nindir, hasta llegar a Masaya, en donde pernoct.

De

Al siguiente
to

da,

sbado 31 de mayo entre Granada, "cienciu-

y cincuenta leguas de Guatemala". Es decir que de la dad de Granada a la de Santiago el camino se haca en 25

das

de arduo caminar.

En Granada tuvo captulo al cual concurrieron religiosos de Honduras, Nicaragua y Costa Rica.
Despus de permanecer algunos das en esta ciudad el 16 de junio el padre Ponce emprende con su comisario un nuevo viaje a visitar a las diferentes congregaciones que tena su orden en la provincia de Guatemala, regresando nuevamente a la ciudad de Santiago, en donde permanece algn tiempo.
El 23 de agosto sale nuevamente el Comisario de la ciudad de Santiago y se dirige a Almolonga, permaneciendo all varios das. El 27 del mismo mes deja Almolonga rumbo a Izapa, y Pazon, pueblo este que pasa la noche.
El 28 de agosto visita Tecpn-Atitln: "Tom el padre Comisario general este camino, y no el que haba llevado cuando fu a Mxico, que era para la provincia de Xoconusco, por

137

que ya para aquel tiempo en que tan de golpe haban entrado no se poda andar por alli, entr por Chiapa por ser tierra ms alta y ^^ nueva cinaga y rio, y aun con todo esto fue menester auxilio particular de Dios, para poder ir por aU,
las aguas,

como

adelante se ver.

El viernes 29 de agosto: encamina a Totonicapn, en donde toma descanso todo el da, al da siguiente sbado 30 de agosto: San Francisco, Bartolom y otro pueblo llamado Agua Caliente.

El 31 de agosto: pas cerca de un pueblecito llamado Mazatenango^^ Venetenango y^ Chiantla, pernoctando en este ltimo.
El lo. de septiembre a seis leguas de Chantla, el Padre encuentra Cuchwrmtln, y el da 2, San Martn, y Pelattan.
Mircoles 3 de septiembre: lleg a Vitztln, Aquetzpala

Izcumtenango.

pasado

Jueves 4 de septiembre: Coajya a 6 leguas de donde haba la noche anterior, en donde pas la noche en este pueblo.

El 5 de septiembre: "dejando de ir por el camino derecho que va Chiapa de los indios, tom el que v a Chiapa de los Espaoles y lleg a Comitln en donde pas todo el da.

Sbado 6 de septiembre: despus de mucho caminar, g a San Francisco Amatenango, en donde pernoct.

lle-

Domingo 7 de septiembre: Ueg a Teopexca, media legua de Amatenango, y de aU a Ciudad Real de Chiapas, en donde pas el resto del da y el da lunes.
Martes 8: a Tzinacantan Iztapa.
Mircoles 9: Chiapa de los Indios, de donde saliendo todava por la tarde, alcanza Tuchtla.

Jueves 11: Xiquipila la Chica, distante a 5 leguas de


Tuchtla.

Viernes 12: a Xiquipila la Grande.

Sbado 13: despus de pasar varias estancias pernoct descansa en Macuilapa.


53.
-

Mazatenango, cabecera actualmente dt departamento de Suchitepquez,

138

Domingo 14 de septiembre, despus de mucho caminar y ''andando dos leguas largas subi unas cuestas muy altas, y entre muy altos y espesos pinares, en la cumbre de aquellas cuestas y sierras se remata el Obispado de Chiapa, y lo que
cae en el de Guatemala, porque por all comienza la provincia de Soconusco, lleg a la Venta de la Gironda luego a la estancia de un espaol llamado Amezquita en donde pas la noche.

Lunes 15 de septiembre contina su camino en el obispado de Oaxaca y de all continu su regreso a la ciudad de
Mxico".

una de las grandes amenazas durante los siglos XVI, Amrica de dominios para Espaa y sus XVIII y XIX. Los daos materiales que ocasion durante todo La este tiempo fueron incontables y de gran consideracin. actividad econmica de Amrica se vio a menudo resentida y, sus habitantes vctimas de esta situacin.

La

piratera constituy

Las medidas y^ esfuerzos realizados al principio para impedir sus depredaciones no fueron eficaces pensndose en forPara detificar las costas y pimtos considerados estratgicos. de 1586 febrero de 15 de Real Cdula terminar estos puntos, por que Atonelli para Bautista Juan Ingeniero comision al el rey viaje a Amrica y, despus de recorrer y examinar sus costas determine los puntos de donde ms convenga levantar fuertes

castillos.

va informativa, se dice que el designado para esta importante misin cientfica y militar, era hijo del famoso Juan Bautista Antonelii, que, anteriormente habr estado en Amrica calificando fortalezas. Este otro Antonelii, nombrado ahora, tampoco era personaje desconocido, pues >^a haba estado dirigiendo y levantando planos de fortalezas enVeracruz, La Habana, San Juan de Puerto Rico, etctera.

En

acoso de los piratas en ambos mares el comercio fue restringido y siendo esta una de las causas por las que la ciudad de Granada cobr auge comercial, ya que por su ubicacin del comercio exterior de la provincia de Nicaragua se efectuada a travs de los lagos y del Desaguadero, de donde las mercaderas eran llevadas a Panam. Esta ruta, aunque no estuvo del todo libre de los ataques piratas por la corta distancia prestaba relativamente ms seguridad.

Con

el

se haba desarrollado magnficamente, existiendo grandes cantidades de ganado vacuno, caballar, y lanar

La ganadera

139

en el territorio de la Real Audiencia. El ganado caprino tamEn atencin a bin haba alcanzado considerable desarrollo. ello, el Ayuntamiento, en resolucin de 14 de marzo de 1587, permiti la exportacin de cameros en pie a las provincias, "distribuyendo cinco a seis mil cabezas, entre los pueblos del Reino". Esta disposicin tena por objeto fomentar, axm ms el ganado ovino en el territorio. Esta clase de ganado nicamente se desarroll abundantemente en la provincia de Guatemala; en la de Honduras un poco, no as en Chiapas, Soconusco, Nicaragua, San Salvador y Costa Rica, dado que en stas no acostumbraban ni gustaban de comer carne, ni beneficiaban su lana. Otra causa poderosa que ha de haber influido debe haber sido sin duda alguna el clima que no era propicio para su desarrollo.

Segn Garca Pelez: "Todava tomaron ms consideracin los oficiales reales con la creacin de la junta de hacienda, instituida el propio ao de 63, compuesta del Presidente, Oidor ms antiguo. Fiscal y los oficiales reales, y bajo esta pie
se refiere en acuerdo de 13 de noviembre de 87, eran celebradas estas juntas en casa del Oidor ms antiguo. Asi fu como los oficiales reales reunieron entonces tres representaciones, teniendo por una parte la cobranza y judicatura en las rentas, siendo, por otra, individuos de la junta de hacienda, y por otra individuos del cabildo en concepto de regidores, de que igualmente se
les

depachaba por el rey titulo en forma. De aqu diman que presentndose Juan de Rojas, tesorero con slo el ttulo del oficio, y no con el de Regidor, a tomar asiento en el Cabildo a 22 de octubre de 573, y habiendo dificultad en drselo por este defecto, resolvi la Audiencia que se le diera. El cabildo sujet la resolucin del punto a votacin, y se dividi en tres contra dos; y acordado por la mayora cumplir lo mandado por la Audiencia, Alonso Gutirrez de Monzn, y don Diego de la Cerda apelaron para ante Su Majestad. En 10 de diciembre de 87 se ve al tesorero dando audiencia de justicia, y excusndose por ella de ocurrir al cabildo de aquel da**.^*

Para mayor infortunio, en 1587, la flota inglesa entr en la baha de Cdiz y destruy una gran escuadra de navios de guerra espaoles y despus atac puertos portugueses.
Al ao siguiente, 1588, Espaa pierde frente a las costas inglesas su armada, quedando sin flota que defendiera sus costas y menos sus dominios americanos.
54..

Garca Pelez;

Tomo

I>

Op. pt. Pg. 202.

140

evidentemente, incidieron desfavorableactividad comercial de Espaa y sus dominios. Hubo de pasar algn tiempo, para que se repusiera y que los navios llegaran con algima regularidad.

Estos reveses,
la

mente en

esto debe agregarse que aun siendo libre el comercio entre las provincias, existan ciertas prohibiciones de comerciar con el Oriente, lo cual agravaba la situacin. Una muestra de estas prohibiciones la da la Real Cdula expedida en Madrid a lo. de marzo de 1588: "La licencia que dezis haver dado para que fuese a esa provincia un navio de mercadera a las islas del Poniente, devierdes escusar, por estar prohibido por la cdula que se os emba, la qual harys publicar y que se guarde ymbiolablemente".*^

Era natural que a cada situacin difcil por lo que atravesaba, Espaa, como la destruccin de la Armada Invencible, correspondiese un mayor requirimlento de fondos para subvenir a las crisis que casi siempre venan despus. Por eso con frecuencia se giraban instrucciones a los Virreinatos y Audencias exigiendo el estricto cobro de los derechos a los navios que llegaban a sus costas. Una de las formas ms efectivas de controlarlos fue los registros y la extensin de trminos o licencias.

El siguiente caso es ilustrativo. Con motivo de la llegada de 5 6 embarcaciones anavichuelos^^ sin el correspondiente registro de la Casa de Contratacin de Se\dlla en mayo de 1588 por real cdula se ordenaba al Presidente de la Audiencia, terminantemente que se procediera con todo el rigor contra los capitanes de embarcaciones que llegaban sin su correspondiente registro.

En 1590 estaba Juan Bautista Antonelli haciendo un estudio sobre la fortificacin de la baha de Ponseca y del Puerto de Caballos, incluyendo el de un camino que los comunicara. Tratndose de un experto se le consult si era factible el cambio

55. 56.

Monumenta Ccntroamericae
Anavichuelos.

Hist6rica, Op. Cit. Pg.

574-576.

141

del comercio por el puerto de Caballos y la ciudad de Nombre Tambin levant de Dios, emitiendo un dictamen adverso.^^ Antonelli un plano de un camino entre el jmerto de Iztapa y la

ciudad de Santiago de Guatemala,

No obstante se permiti que la Real Audiencia, pudiera comunicarse con el Oriente y as, en carta de 28 de febrero de 1590 el Ayuntamiento de la ciudad de Santiago entre otras cosas deca al soberano: **A la navegacin de la China se ha dado principio por la merced que V.M. nos tiene hecha, como informaba el Presidente, esperamos en nuestro Seor que ha de ser para mucho aumento desta tierra y servicios de V.M. a quien guarde muy felices aos**.^' Con esto se poda traficar libremente con todas las regiones del mundo salvo, desde luego, con los pases europeos.
en
El comercio de los productos agrcolas que se producan continuaba efectundose sin ninguna limitacin; salvo cuando determinados artculos eran necesarios para el consumo general de la poblacin, entonces intervenan las autoridacles, tal conK> se ver de lo ordenado por el Presidente de la Audiencia, en los trminos siguientes:
las diferentes provincias

"En la ciudad de Santiago de Guatemala a mes de mayo de mil y quienientos y noventa aos,

seis das del


p1

licenciado

Pedro Mallen de Rueda, del consejo de su magestad, mi oydor en la audiencia y chancilleria rreal de la ciudad de Granada, en los reinos de Castilla, Presidente e Visitador de la que reside en la dicha ciudad, Gobernador y Capitn General en el distrito
della.

la plaza

Dixo que mandava y mand se pregone publicamente e en de esta ciudad, que ningn espaol, mestizo, ne.e:i>3, ny mulato, ny yndio salgan a dos caminos que della viene a oonprar maz sino que libremente lo dexen hacer y vender en la plaza publica de ella donde acudan a lo comprar.
So pena que lo contrario haziendo el espaol o mestizo yncurra en pena de diez pesos, aplicados por tercias partes para la cmara e su Magestad, Juez e denuncia de negro mulato o

57.

58.

Diego ngulo Iiguez: Bautista Antonelli. Las fortificaciones americanas del siglo XVI. Madrid 1942. Hauser y Menet. Pg. 42. Isagoge Apologtica, Historia de las Indias Occidentales y especial de la provincia de San Vicente de Chiapas y Guatemala. Op. CSt.
Pg. 353.

142

yndk) descansando cinquenta azotes y Ante my Pablo Descobar.

lo

sealo de su rubrca.

PREGN: Es luego ynoontinenti en el dicho dia, mes y ao fechas, estando en la plaza, publica desta dicha ciudad de Guatemala por este my el presente escrivano de cmara por boz de Juan Bemal, yndio pregonero en altas bozes fue pregonado el auto zuso contenido presentes monedas personas especial. Juan de Morales escribano. E Juan de Cebara e Juan Brabo de Paguras, PaWo Descobar.
Pselo con
el

auto original a que

me

refiero'*.^*

La reglamentacin del comercio trat de completarse cada vez ms, con el objeto de garantizar mejor los intereses fiscales de la corona e impedir el contrabando y el trfico martimo clandestino. La parte conducente de la Real Cdula emitida en Madrid el 11 de marzo de 1591 y que se transcribe a continuacin es precisamente una muestra de ese proceso de integracin reglamentaria: "Porque estando ordenado, que todas las mercaderas que llevaren de estos reynos a las que se navegaren por el Mar del Sur en los navios baxaren del puerto de la ciudad de los Reyes y los dems del Per, con mercaderas de la tierra, y mantenimientos, mandamos a nuestros oficiales reales de dicha provincia, que guarda en precisamente lo ordenado, y executen las penas sin remisin alguna como se sostienen respecto de los viajes de estos reynos a las Indias".
construccin del puente de Los Esclavos, apenas inisegua constituyendo problema de urgente solucin. Fuentes y Guzmn dice sobre el particular:

La

ciado,

"Hasta que siendo Alcaldes Ordinarios Gregorio de Polanco y Baltazar de Orena, por el ao de 1591, en el Consejo extraordinario del da 15 de febrero por el Procurador Sndico general, Gabriel Mexa, se propuso que el Presidente Pedro Mayen de Rueda, haba acordado se hiciese una puente en el ro de los Esclavos, por haber enviado el alarife para que determinase la parte de su planta, y ereccin, y trado razn de

59.
60.

A1.39. Leg. 1751. Fol. lOv.

A.G.D.C.A.
Libro XIII,

Recopilacin de las Leyes de los Reinos de las Indias.


Ttulo

XXXin

Ler.

XXIH.
143

todo; pero que por la gravedad del negocio, el Cabildo nombrase un capitn que lo viese, y diese su parecer sobre ello; y se acord que fuese esta importante deputacin Pedro de Solrzano, que la acept; y el Cabildo le seal de salario 4 ducados por cada da de su obligacin, en el Cabildo del da martes 19 de Febrero de 1591. Pero vuelto de su comisin Pedro de Solrzano, y trada la relacin que se le peda el da viernes 8 de noviembre de aquel ao de 1591, en el congreso que se celebr aquel
dia, (67) el Cabildo celebrado en la mayor mxima de los aciertos, y en no extraviar su obligacin de la seguridad del comn, discurri que aunque se haba tratado del edificio de la puente del ro de los Esclavos, que no se haba conferido si era, no, necesario el erigirla, y de que efectos deba producirse su planta, cuyo punto tratado por conferencia largamente; fueron aquellos celosos capitulares de acuerdo que se votase sobre ello, y regulados tos pareceres, que fueron por el acceso de que deba fabricarse la puente por muy necesaria, se determin se hiciese el gasto de la sisa impuesta sobre el vino, y se pidiese al seor Presidente que las ciudades de San Salvador, San Miguel, y la Villa de la Trinidad, aun ms que la ciudad de Goathemala, ayudasen con los mejores medios posibles para la fbrica de la intentada puente; y que el Procurador Sndico lo representase al Presidente por peticin; como lo hizo; y de ello result al darse principio aquel importante paso, habriendose las zanjas, y cimentndose con principio de sus pilastrones el eio siguiente de 1592, en que siendo Alcaldes Ordinarios Juan Rodrguez Cabrillo de Medrano, y don Rodrigo de Fuentes, cuya orden estuvieron, los arquitectos Francisco Tirado, y Diego Phelipe, que fue el que en la mampostera, y plomada la maestro, y asent plomo toda la cantera de que se compone, quedando casi acabada desde los 17 de febrero, en que se le dio principio la terminacin del ao, y en que Alonso de Miranda, mayordomo de los propios y rentas de la ciudad, dio cumplimiento todos sus libramientos". ^^
,
,

Exista una red de caminos que permita el trfico de las recuas de muas, mediante las cuales las provincias, y sus pueblos obtenan las mercaderas y productos agrcolas vitales; permita tambin el trfico de pasajeros por los distintos rumbos. Pero en cuanto esto ltimo era manifiesta la escasez de lugares

61.

Antonio Fuentes y Guzmn:

Recordacin Flda;

Tomo

11.

en donde pudiesen pernoctar con algunas comodidades

supuesto, con el mximo de seguridad. Sobre este particular, resulta interesante la solicitud hecha por Antonio Hernndez, vecino de Jalpatagua, en 1591, para establecer una venta en el

y,

por

camino que conduca a la Santsima Trinidad de Sonsonate, a legua y media de dicho pueblo, entre los cerros Medonar Grande y Medonar Chico.
"Medidas de seis solares que pidi Antonio Hrnandes en trmino de Jalpatagua llamados el Medonar grande.
"Seor Licenciado don Pedro Mayen de rueda del consejo de su majestad y su oydor de la audiencia y chancilleria real que recide en la ciudad de Granada de los reynos despaa presidente y bisitador General de la questa y reside en la ciudad
de Santiago de Goathemala govemador y capitn general en su
distrito, etctera:

vos real corregidor del partido de guacacapan o al lugarteniente o a la persona de confianca que para ello nombrares sabed que:

Antonio Hernndez mulato vecino del pueblo de Jalpatagua me pidi y suplico le diese a merced de seis solares en te(rminos dse dicho pueblo de jalpatagua para hacer una venta en el camino real que va desta ciudad a la villa de la Trinidad, entre dos cerros que se nombran Melanar Grande y el Chico, dos leguas y media del dicho pueblo que era tierra valdia herma sin ningn perjuicio donde se le podia parece la dicha merced porque seria en buen provecho de los caminantes y por mi visto lo suso dicho di el presente por el qual os mando que siendo entregado vais a la dicha parte y lugar donde el dicho antonio hernandez y de los dichos seis solares y constan dos a ver sido citado primero y ante lo das cosas el fiscal de esta real audiencia como protetor de los naturales destas provincias por lo que toca a la defensa de los yndios y llegado que seis a los dichos solares los veris por vista de ojos citando para ellos a los pueblos circunvecinos a ellos y a las dems personas que tuvieren
por alli estancias o caballeras de tierras dndoles a entender y hacendles saber como el dicho antonio hernandez pide los dichos seis solares que vean si es en su perjuicio o dao que lo digan y declaren y si alguna persona lo contradixere: diziendo ques en su perjuicio recibiris la dicha contradizion qual pondris con los autos desta causa y no haris informacin ninguna
145

en el estado ques tuninguna persona lo contradixere y dixeren que no tienen que dezir ni acegar porque de darse al dicho Antonio Hernndez los dichosseis solares no reciben dao ni perjuicio asentareis lo que asi dixeren en cada una de las dichas citaciones y fecho esto de vuestro oficio tomareis quatro o seis testigos sin sospecha que no sean interesados en la causa asiendo averiguacin de oamo los dichos seis solares estaban sin perjuicio de tercero y con vuestro parecer que en el caso daris lo ynviareis ante mi para que visto provea lo que convenga y por los dias que en lo suso dicho vos ocuparedes vos sealo de salario por cada uno dellos dos pesos de minas lo qual cobris y paris que os pague el dicho Antonio Hernandes que para todo ello vos doy poder y comisin en forma qual de derecho en tal caso se requiere oficio. En santiago de Guatemala a cinco dias del mes de junio de mil y quinientos y noventa y un aos, (f) Pedro Mayen de Rueda".^
si

no que con

las dichas contradiceciones

viere lo traeris o enviareis ante

mi y

si

El primero de noviembre de 1591, por Real Cdula dirigida al Presidente de la Real Audiencia el rey expresaba que, en vista del gran dao que desde haca varios aos haban hecho y hacan los enemigos y los corsarios en el mar del Norte o "mar ocano" y particularmente los destrozos que hacan con las embarcaciones as como de la penuria de su hacienda real por los grandes y continuos gastos para mantener a los ejrcitos y las armadas, y que habiendo considerado v tratado largamente del remedio para esto, haba acordado crear nuevos recargos econmicos, los cuales tenan que irse imponiendo con suavidad y consideracin. Uno de stos consista en que todas las mercaderas y dems cosas que se vendieran y contrataran, tanto de las importadas de Espaa como de las Indias, de los artculos que se cogieran y crearan as de labranza, crianza, frutas, granjerias, tratos y oficios se cobrara un diez por ciento, destinado a la fundacin de una armada para la defensa de las costas. La armada se llamara la Real Armada de Barlovento. El Reglamento para el cobro y la real disposicin No. 3. corre como

ANEXO

En va informativa se dir que en "1591, Felipe 11 prohibi la comunicacin directa de los puertos del Pacfico con Manila; el puerto de Acapulco era la nica puerta de entrada para
62.

A1.57. Leg. 5932. Exp. 51874.

A.G.D.C.A;

146

productos asiticos, procedentes de las Filipinas, que viajaban en el "Galen de Manila" atravesando anualmente el Pacifico. Completando y reforzando esa prohibicin, en 1593 se promulga una cdula real que impeda la salida de las mercancas de la China, como se les llamaba a los productos asiticos, del reino de Nueva Espaa.^^ De esta manera qued cerrado el comercio del Virreinato peruano con las Filipinas, no caba ni siquiera la posibilidad del Comercio indirecto a travs de Mlos
jico.*

El 26 de diciembre de 1593 el Rey dio ttulo de Gobernador y Capitn general de Costa Rica a Don Fernando de la Cueva por tiempo de doce aos y el de alcalde Mayor de Nicoya por ocho, con el mismo salario que tuvo Diego de Artieda. El 29 del mismo mes y ao se celebr entre el Rey y D. Fernando de la Cueva una capitulacin acerca del descubrimiento, pacificacin y poblacin de la provincia de Costa Rica. Por ella se oblig de la Cueva a fundar dentro de cuatro aos una nueva ciudad, y se le concedi facultad para hacer repartimientos de indios, de solares y de tierras'*.^^

Segn la real orden con motivo de la recolectacin de tributos se encomend a don Juan de Pineda que pasara a la provincia de Guatemala para que informara "del motivo que a muchos aos que nos fu hecha rrelacin, diziendo que las provincias y pueblos de indios, que estn en nuestra Real Corona en la provincia de Guatemala, siendo como son provincias y pueblos muy frtiles y abundantes de todas cosas, y los vecinos y naturales de ellos estar como estn rricos y prsperos, ansi por tener como tyenen, ansi muchas mylpas de cacao, como muchos tratos y granjerias y mejores comarcas y tierras, y esto
en mucha ms cantidad que los yndios de
los

encomenderos,

63.

64.

Las cdulas mencionadas en la Recopilacin de 1680. La primera en Recop. Tt. 45 Ley 5 Segunda en Recopilacin. Tt. 58. Vid. New York 1938 y W^illiam L. Schutz. The Manila Galen. Woodrow Borah. Early colonial trade Navigation Between Mxi(Cita de Pedro Rodrguez Crespo). co and Per. Berkeley 1954. Cuadernos del Seminario de Historia Pedro Rodrguez Crespo: No. 8. Enero 1965. Diciembre de 1967. Instituto Riva-Agero.
Pontificia Universidad Catlica del Per.

Lima. Per, Pg.

11.

65.

D. Len Fernndez.
1889.

Historia de Costa Rica.

1502-1821, Madrid,

Pg. 132.

147

esto nos dan y tributan mucho menos tributo que los pueblos e indios de los dichos encomenderos, no siendo tan frtiles ny abundantes como los que estn en nuestra Real Corona, y las tasas y tributos de los yndios que tributan arroz estn mucho tasas y nos tributan mucho menos de lo que cmodamente nos podran tributar sin vejazin de que nuestra Real hacienda rrescibe agravio y perjuizio; sobre lo qual se despacharon nuestra cdula rreales dirigidas, la una al licenciado Ladecho, y la otra al doctor Villalobos, presidentes y gobernadores que fueron de nuestra rreal Audiencia que rreside en la dicha ciudad de Guatemala para que mirasen lo suso dicho y tasasen los yndios questan en nuestra rreal corona, de manera que nuestro rreal a ver no fuese defraudado y los dichos yndios tributasen a nos aquellos que cmodamente pudiesen pagar y hasta el da de hoy no se ha hecho; porque conveyene que las dichas provincias y pueblos de yndios que estn en nuestra Real C5orona en la dicha provincia de Guatemala se cuenten todos sin que ninguno quede, y con todos se tasen todos los yndios vezinos y naturales dellos conforme el posible que cada uno tuviere, y cese en agravio que nuestro real haver ha rrescibydo, nos nombramos a vos el dicho Juan de Pineda por nuestro juez contador, as de las provincias como pueblos e myllpas de yndios que estn en la dicha provincia de Guatemala en nuestra rreal corona para que como tal, con vara de la nuestra justicia luego como vos sea entregada esta nuestra Real provisin vais a la dicha provincia de Guatemala y contareis todos los pueblos provincias e millpas de yndios que estn en dicha nuestra Real Corona sin

y con todo

que quede

ninguno'*.^^

Cumpliendo el mandato anterior, don Juan de Pineda se a las provincias de Guatemala, Chiapas, Soconusco, Honduras y a las Alcaldas Mayores de Sonsonate y San Salvador. En 1594 hizo una magnfica relacin de la jurisdiccin de los pueblos que contena dicha provincia, siendo este documento
dirigi

importante para conocer estos lue:8res de la Real Audiencia de Guatemala en donde entre otrns cosas esta descripcin contiene, adems informacin detallada sobre las vas de comimicacin que existan entre un pueblo y otro.

muy

66.

Tomo

Anales de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala, Pg. 327. I, Guatemala, C. A.

148

En

1595 piratas franceses, utilizando cuatro navios des-

embarcaban nuevamente frente al puerto de Caballos, pero esta vez gracias a la ayuda procedente de Trujillo, se logr
capturarlos.

Una importante industria nativa, que exista tanto en la jurisdiccin del virreinato de Mxico como en la de la Real Audiencia de Guatemala, era la de la grana o cochinilla.^^ No se trataba propiamente de un cultivo, sino del procesamiento de un insecto que se cra en el nopal y de donde se obtena un polvo color grana. Ambos tintes, el ail y la grana, como anotamos
anteriormente, tenan gran demanda en Espaa. Para fomentar la industria de la grana, el 13 de marzo de 1595 se comision por parte de la Audiencia a don Martn Hernndez de Cobarrubias para que en calidad de Juez veedor, fomentara plantaciones de "tunas" as como su industria y exportacin.^^ La grana o cochinilla, no constituy una fuente de ingresos durante esta poca, sino su cultivo sistemtico se inici a pocos aos de terminarse el perodo espaol.

En la Relacin Histrica y Geogrfica de la Provincia de Panam, de Juan Requejo Salcedo, se relata: **En el ao de 1595, Francisco Draque con armada de la reyna de Inglaterra, tom y quem la ciudad de Nombre de Dios, y desde all envi novecientos soldados, pensando hacer lo mismo a Panam. Salironles a el camino los vezinos desta ciudad y hicieronles tal resistencia que se volvieron con gran perdida". ^^
ciudad de Nombre de Dios, ya en que el comercio que por ella se efectuaba fuera trasladado a Puerto Caballos. Es obvio que si este proyecto se hubiera realizado desde antes, un nuevo giro se hubiera apoderado en la historia de Puerto Caballos y de toda la Audiencia de Guatemala.

Con

la destruccin

de

la

no hubo necesidad de

insistir

el

Interesante resulta conocer ciertos prrafos de lo que rey diriga a su presidente de la Real Audiencia en respuesta de la carta que en 4 de abril del mismo ao haba haba escrito su antecesor. En el primer prrafo deca:

67.

68.
69.

Manuel Rubio Snchez: La Grana o Cochinilla. Monitor de INFOP. No. 22, Ao V. Guatemala. Enero-Febrero de 1954. A1.23. Leg. 4588, Fol. 252v. A.G.D.C.A. Relaciones Histricas y Geogrficas de Amrica Central. Madrid.
1908.

Pg. 202.

149

"Dize el dicho doctor Sande que desde el dicho puerto, de al de Truxillo ay quarenta leguas por mar, y por aber muchos ros grandes, peas y manglares no se pueden socorrer esta dos plazas una a otra, si no es doblando el camino, y que desde el Puerto de Cavallos a la boca del Golfo Dulce ay veynte y dos leguas, y como es forcoso que de una parte a otra se lleve la hazienda en navios de poco porte, los toman los corsarios, para cuyo remedio aba procurado saber si abra quien quisiese traer dos nabos de remos, armados, por el tiempo que durase la carga y descarga, y que slo ellos pudiesen pasarla de una parte a otra, dndoles aranzel y tomando asiento con ellos y que asta entonces no aba salido persona que se quisiese encargar de lo sobredicho, y que si tubiese efecto sera el mejor medio que se podra tomar para la seguridad de las haziendas, porque estos nabos de remos van costa a costa, donde no pueden llegar nabos grandes de corsarios sino lanchas de las quales se defenderan; y por que esta traca me a parecido buena, os encargo y mando que la procuris executar y me abiseis de lo que se obiere o hiziere en ello''J<*
Cavallos

Y en otro prrafo: "(VI) Dize ansimismo el dicho doctor que los de esa tierra, temerosos por los daos que han recivido en sus haziendas los aos pasados, ste no se atrebieron a embiarlas a la Havana por la va ordinaria como suelen, sino por la Nueba Espaa al puerto de Sant Juan de Ula, aunque a mucha costa suya, y que ans cmbenla fuesen all navios, gruesos para que pudiesen venir con seguridad las dichas haziendas; y haviendose considerado ac esto mesmo antes que se recibiese esta carta, haba ordenado que fuesen a dicha provincia de Honduras, como estaban aprestados y cargados para ir con la flota que se perdi en Cdiz, dos nabos muy bien armados y artillados, con cinquenta soldados y un cabo y capitn, y de aqu adelante yrn de la misma manera, para que traigan las mercaduras y plata con seguridad, y ansi lo podys dar a entender a to.

dos"Ji
carta continuaba en los siguientes trminos: "(VTII). que lo principal de mi Hazienda Real que ay en la provincia de Honduras son los derechos de almoxarif azgo que se cobran en los puertos de ms, a donde ponen los Ofiziales thenientes sin salarios, con que no se administra

La

Tambin

dize el dicho doctor

70.
71.

Monumenta Centroamericae Monumenta Centroamericae

Histrica, Op. Cit.

Histrica, Op. Cit.

Pg. 558. Pg. 589.

150

anda como combiene, y ans hizo mudar mi Caxa de aquella provinzia a la ciudad de San Pedro, y que uno de los Ofiziales asista en Puerto de Cavallos y otro en Truxillo, y que se junten a] tiempo de dar las quentas; y como quiera que me a aparecido esto bien, vos lo beris y pornis en el mejor estado que combenga para la buena administracin de mi hazienda, buen recaudo, quenta y razn de ella. Del Pardo, a XXVTEI de noviembre de MDXCVI. Yo EL REY. Refrendada de Juan de Ibarra. y sealada del Presidente y de los del Consejo**.''^
ni

La destruccin de la ciudad de Nombre de Dios dej sennecesidad de un centro comercial que hiciese las veces de aqulla. Quiz pensando en ello don Francisco Valverde y Mercado fund el 20 de mayo de 1597, la ciudad y puerto de San Felipe de Portobelo con moradores de la extinta ciudad de Nombre de Dios. Surge as un nuevo puerto que con el tiempo adquiere gran importancia en el comercio de los dominios espaoles en Amrica y con una preponderancia igual que la que tena el puerto de Veracruz y La Habana. Con el aparecimiento de este puerto las provincias de Nicaragua y Costa Rica contaban con un punto importante para efectuar su comercio martimo.
tir la

El comercio entre las provincias continuaba efectundose regularmente. Durante el ao de 1598 se tienen noticias que por el puerto del Norte de la provincia de Guatemala se efectuaron algunas transacciones y as en un documento existente en el Archivo General de Centroamrica extractamos ciertos permisos al azar, que se concedieron durante el mencionado ao los cuales aparecen a continuacin:

"Yo dicho Pablo de Bermudes de Juan Garrobo, maestre de las fragatas Santa Clara de quenta de Alvarado de Aguilar vecino de la ciudad de Guatemala, cinquenta botijas que dicen son de vino vien acondicionadas y tapadas todas con su peso de los de a Juan de Almasie las quales ynicio del puerto de Cavallos, gaspar vecinos y lo firmo en este golfo a 18 de henero de 1,598 aos. Pablo de Benavides. Alvaro de Aguilar.
Digo yo Francisco Vasquez persona que traigo a mi carrregua de muas de Pascual Bda. vezina del valle de Mysco

go

la

72.

Monumenta Centroamericae

Histrica, Op. Cit.

Pg. 489.

151

ques ciudad que requi de Pablo de Benavides enoamendero del Golfo Dulce, de quenta de Alvaro de Aguilar vecino de la ciudad de Guatemala catorce botijas de vino y vien acondicionadas y tapadas con su peso y marcadas con la de a Juan de Almasie y la seras las guales me obligo de entregar la dicha ciudad de Guatemala al dicho Alvaro de Aguilar tan bien acondicionadas como las recivi pagndome de flete a veinte y dos Reales por carga y por tanto lo firme de my nonbre y f ise dos conocimientos de un tenor el uno de cumplido el otro no bala. Testis^os Sebar,tian Davila y Antonio Yaes estantes en este golfo fecho a 30 de diciembre de 1597 aos. Francisco Vasquez. Alvaro de
Aguilar.

Yo dicho Pablo de Venavides de pa. diaz maestre la fragata la Senciese de quenta de Alvaro de Aguilar vecino de la ciudad de guatemala trecientos aradoneso de fierro los quales ynicio de puerto de Cavallos gaspar vecino y lo firme en el golfo a 21 de henero de 1598 aos. Pablo de Venavides. Alvaro de Aguilar.
Digo yo gaspar Ros. que recivi de pedro Daz maestre de fragata la asencion catorce caxones de tinta ail arpillados con cueros de vaca enjutos y bien acondicionados y marcados de la de a Jua. los quales me embio del golfo dulce pablo de Venavides almoxarife por quenta de Alvaro de Aguilar vecino de Guatemala y lo firme, fecho a 29 de henero de 1598. aos. 14 caxones. Gaspar Ros"^^
la

En 1598 muere en el Escorial Felipe II, sucedindole el 13 de septiembre de ese ao el Rey Felipe m. Al igual que su padre el Emperador Carlos V., Felipe II es an motivo de controversias entre los historiadores. Para el propsito de este estudio, la desaparicin de este monarca marca otro perodo en los anales de la Historia. Felipe II dejaba Espaa en bastante mala posicin ya que en su armada haba sufrido varios descalabros. Esto vena a repercutir concretamente en la inseguridad de los mares y los dominios espaoles en Amrica eran las que sufran directamente las consecuencias.

SIGLO XVII

Al iniciarse este siglo el cacao segua siendo el principal producto exportable de la Real Audiencia de Guatemala, teniendo
73.

A3. Leg. 2747. Exp. 39531. 1-2-8

26.

A.G.D.C.A.

152

fama por su calidad


rrialba, etctera.

el

de Soconusco, Suchitepquez, Izalco, Tu-

Se exportaba a Mxico, Per y Espaa.

El ail o jiquilite era otro producto que empezaba a llala atencin. Su cultivo se encontraba localizado en las regiones clidas de las provincias de la Audiencia. Al lado de los cultivos mencionados existan los de la caa de azcar, tabaco, algodn y trigo que, aunque no eran todava artculos exportables, constituan un rubro de consideracin en el comercio interno de las provincias.

mar poderosamente

El trigo, por necesitar de clima fro y de regiones altas no se produca en todas las provincias. En el altiplano de Guatemala su cultivo alcanz considerable desarrollo. En los altiplanos de las otras provincias se produjo, pero limitadamente, por lo cual la provincia de Guatemala hubo de exportarlo a
las otras.

Al iniciarse este siglo el comercio martimo, continuaba siendo libre, casi sin ninguna restriccin. La nica obligacin era el pago del almojarifazgo.
El comercio terrestre con los virreinatos se realizaba en gran escala por la va de trueque, ya que los comerciantes compraban el cacao a los naturales o espaoles de las provincias y luego lo enviaban a Nueva Espaa o al Virreinato del Per, en donde adquiran mercaderas que luego eran vendidas en las provincias con una ganancia exorbitante.

A medida que el tiempo transcurra se iban organizando nuevos ncleos de habitantes. Los lugares que se haban dado en encomienda, por su parte, haban ido creciendo hasta convertirse de pequeos poblados en pueblos ms o menos extensos. Largo resultara hacer una lista de la formacin de los pueblos y motivos de un estudio especial, por lo que nos referiremos concretamente al caso de Managua, en la provincia de Nicaragua que siendo al principio una encomienda se fue estructurando en im
pueblo de considerables proporciones.

de

Ya se ha dicho que desde la ciudad de Mxico hasta la Panam exista una buena comunicacin, y puede agregarse que desde Panam hacia las provincias espaolas situadas en

Amrica

del Sur poda llegarse por medio de veredas o caminos angostos sin inconveniente alguno. Esta circunstancia, unida al trnsito de personas de una provincia a otra, a la celebracin de ferias y al intercambio comercial que exista entre las diferen-

153

tes provincias de la Real Audiencia de Guatemala con los dos virreinatos, fue perfeccionando la red de vas de comunicacin y haciendo el comercio cada vez ms variado e intenso.

Con el creciente desarrollo del ganado mular, caballar y asnal en las provincias y pueblos de la Real Audiencia, el comercio tambin se vio favorecido, pues siendo este el medio ms generalizado de transporte, es obvio que a medida que se desarrollaba, el comercio iba alcanzando mayor nmero de poblados por distantes que estuviesen.
el comercio martimo el sistema de flotas continu travs de este sistema nico medio de transporte. continuaron llegando los navios a las costas de la Audiencia. Se tiene noticia que en 1600 atrac un navio en Puerto Caballos, transportando a varios religiosos de la orden de San Francisco, trayendo a la vez mercadera, de la que no se tiene mayor informacin.

En
el

siendo

Por otro lado, al iniciarse este siglo los saqueos de los piratas haban sido tantos, y tan graves los daos que se haban ocasionado al comercio, que en 1600 el virrey del Per decide tomar una accin directa para limpiar su jurisdiccin, la de la Real Audiencia de Guatemala y parte de las costas del virreinto de la Nueva Espaa. Con tal objeto, mand que una fuerte armada de guerra recorriera el litoral sur de las mencionadas
jurisdicciones.
el mes de junio, el virrey envi una Audiencia, indicando la conveniencia de que los navios surtos en los puertos del Realejo y Nicoya permanecieran en dichos puertos, pues se tena informacin de que existan varias bandas de piratas dispuestas a atacar las embarcaciones. En la Real Audiencia se giraron las rdenes pertinentes y se puso en estado de alerta a los vecinos de los puertos para que evitaran y repelieran cualquier ataque de piratas. Esta amenaza, sin embargo, no lleg a materializarse, segn consta en varios documentos.

Ese mismo ao, en


la

comunicacin a

Aunque hemos dicho que haba una amplia red de caminos no se crea que a travs de ellos podran rodar vehculos de cuatro ruedas, pues su estrechez, fragosidad e inclinacin slo permita el paso de los recuas o de peatones. Las carrozas que posean las personas pudientes se usaban casi exclusivamente en las ciudades y en algunas limitadas ocasiones en los caminos hacia los poblados vecinos o en los contornos de las ciudades.
154

La navegacin en el Pacfico a comienzos de siglo XVn, es de suponer, ofreca serias dif icutades. Los vientos eran favorables la mayor parte del ao. El viaje de regreso se realizaba en ms de un mes y medio, pues la direccin contraria de los vientos y la fuerza de la corriente, obligaba a los barcos a
como
navegar de travs o barloventeando, perdiendo tiempo y avanzando poco. A esto deba agregarse que los barcos eran muy viejos y mal acondicionados, y que iban sobrecargados de pasajeros y de mercaderas. Todo esto converta la navegacin en una odisea.

Pero ello no amilanaba a los comerciantes que soportaban todas las penalidades y riesgos para colocar los productos del comercio de Centroamrica en el mercado limeo en beneficio
propio.

El Presidente de la Audiencia en carta dirigida al Rey el 14 de mayo de 1600, dice: "El abrirse el camino de Panam por la provincia de Costa Rica, en la parte que est cerrado, que se dice ser distancia de treinta leguas, para venir a Nicaragua y a esta tierra, de cuanta importancia sea escrib V.M., y de presente se ha ofrecido ocasin muy buena para ello que habiendo fallecido Don Fernando de la Cueva, Gobernador de aquella provincia prove en su lugar, en tanto que V.M. otra cosa manda, al Adelantado de la dicha provincia D. Gonzalo Vsquez de Coronado, por los mritos y servicios de su padre y suyos, y ser persona muy acepta toda gente aquella tierra y en particular soldados con quien es liberal de su acienda; y el titulo que le di de este oficio fue con condicin que se haba de de encargar el descubrimiento del dicho camino, en el cual es necesario allanar algunas pequeas poblaciones, de indios, de guerra que en partes estn poblados, que se podra hacer con moderada gente de soldados, que agora me escribi estaba previniendo para si de paz no quisieran reducirse, como se ha entendido de ellos, se allanen con guerra: y no lo dejare de la mano hasta que haya efecto".^

La alcabala era un impuesto que exista en muchos dominios espaoles en Amrica. No fue sino el 17 de septiembre de 1602 cuando se mand al Presidente de la Audiencia que
D. Len Fernndez.
1889.

Historia de Costa Rica.

1502-1821.

Madrid,

Pgs. 135, 136.

155

iniciara la cobranza de sta.


la alcabala

Los objetos sujetos afectados por


boticarios,

silleros, herreros, zapamaz, grano y semilla, el vino de tierra, sedas, brocados, lienzos, y dems mercaderas, de Castilla; el trigo, cebada, carne, pieles, crudas y curtidas, sebo, hierro, acero, alambre, pescado, frazadas, sayales, camo, lino, caafstola, genjibre y otras drogas, air, zarzaparrilla, pala cera, plumas, piedras, perlas, vidrio, losa, jarros, tinajas, madera, tablas, y cosas hechas de ella; sal, piedra, y arena; casa, heredades, estancias, chozas, esclavos, y censos; ajuar de casa, vestidos y dems cosas de venta y trueque. Ahora para la averiguacin de los cosecheros, manufactores y traficantes de estos frutos y efectos, para la evaluacin de sus tratos y contratos y liquidacin y cobranza de la alcabala se nos manda en la misma instruccin hacer nminas de todos los vecinos, mes de estantes y habitantes en pueblos, estancias y ventas, espaoles, mestizos mulatos y negros, nombrndose por los oficiales reales bajo las ordenes de los presidentes y virreyes y cranse libros y cuentas de todo''.^

eran

''plateros,

teros y Castilla

dems y de la

oficiales;

el

E movimiento martimo en la costa norte, segua supeditado a los navios que llegaban con la flota. Sobre el particular, se tienen noticias que en 1602, en uno de los navios lleg don Juan Guiral. Alcalde Mayor electo para la alcalda de San Salvador.

La piratera lejos de disminuir sus actividades se toma cada vez ms osada y temeraria en todos los dominios espaoles en Amrica. Como veremos ms adelante, en el siglo XVn fueron cuantiosos los daos causados por los piratas al comercio en Centroamrica. En un principio los puertos ms afectados fueron los situados en la costa norte de la Audiencia. Puerto de Caballos fue asaltado en 1603, por el pirata Pie de Palo y su aliado y compaero Diego el Mulato. Los piratas sorprendieron al joven capitn Juan Monasterios cuando estaba en las operaciones de cargar dos navios con productos de la tierra. El 18 de febrero de 1603 se entabl un combate en el que fue derrotado el valiente capitn, debido a su inferioridad numrica. Son varios los historiadores que relatan este encuentro siendo uno de ellos el capitn Francisco Antonio Fuentes y Guzmn,^ quien
2.
3.

Garca Pelez. Tomo I. Obra citada. Francisco Fuentes y Guzmn. Tomo

II.

Pg. 203. Op. Cit.

Pgs. 305-306.

156

muy al estilo de su poca. Para presente objetivo, este relato slo tiene significacin para dejar constancia de la presencia de barcos en puerto de Centroamrica y de la amenaza de los piratas.
lo

hace en una forma novelesca,

el

La situacin creada por los piratas, oblig al Ayuntamiento de Santiago el 15 de marzo de 1603, a presentarse en cuerpo al gobernador del Reino, Dr. Alonso Criado de Castilla, ponindole de manifiesto los graves daos que ocasionaban los piratas en puerto Caballos, Trujillo y en el golfo Dulce, La exposicin del Ayuntamiento fue detenidamente considerada por la Audiencia acordando atender lo solicitado y poco despus **E1 Presidente mand al piloto Francisco Navara examinase y reconociese si en toda aquella costa hallaba otro puerto de mejores circunstancias, que los de La Caldera de Punta de Castilla y puerto de Caballos que haban sido frecuentemente asaltados.
aquel piloto cumpliendo con la misin que se le haba el da 27 de marzo de 1604, encontr un puerto en el golfo de Guanaxos, Inmediato al pueblo de Amatique que pareci de mejores calidades que los referidos y por celebrar la iglesia dicho da la fiesta de Santo Toms de Aquino, se bautiz dicho puerto con el nombre de puerto de Santo Toms, con el agregado "de Castilla" por atencin al espresado Presidente Se cometi al Alcalde Ordinario don, Esteban de Alvarado, reconociese y sondease el expresado puerto y hallndose ventajoso respecto de los otros, se pas a l desembarcadero de las naves de Espaa".*

encomendado

diencia de

Al fundarse el puerto de Santo Toms de Castilla, la AuGuatemala cont con un punto ms para efectuar su comercio; y aunque este puerto se mantuvo habilitado relativamente poco tiempo, no por ello dej de prestar importantes ser-

vicios al comercio de sus provincias.

El puerto de Caballos por esta circunstancia momentneamente, declin en importancia, pero como lo veremos ms adelante con los aos recobr su movimiento comercial.

Para
cajas, dos

el cobro de los impuestos se mantuvieron las cuatro que estaban situadas: una en la ciudad de Guatemala,

Domingo
temala.

Juairos.

Compendio de

Tipogratfia Nacional.

la Historia de la Ciudad de GuaGuatemala, 1936. Pg. 119.

157

otra en la alcalda de Sonsonate, la tercera en la provincia de Honduras y la cuarta en la ciudad de Len. Sobre esta ltima, por Real Cdula de 20 de octubre de 1640 el rey ordenaba al presidente y oidores de la Real Audiencia que: "Informen sobre si convendra trasladar la caja Real existente en la ciudad de Len a la de Granada, en vista de que habase notado decadencia en la actividad comercial y en cambio en la segunda aumentado como consecuencia de la exportacin hacia Tierra Firme por el Desaguadero de Laguna y por el Puerto del Realejo al Per".*^

El nico puente digno de mencin que existi en Centroamrica fue el de los Esclavos, en la provincia de Guatemala, datando su construccin de finales del siglo XVI. Este puente prestaba grandes servicios al comercio y a los viajeros, pues salvaba un paso de difcil o imposible travesa en invierno para los patachos de muas ahorrando a la vez una considerable porcin de camino. Encontrndose en mal estado en el ao de 1604, por Real Cdula de lo. de noviembre de ese ao se ordenaba que se procediera a su reconstruccin, fijando el peaje de cuatro reales por cada carga de ail y dos reales por cada botijuela de vino, del que hiciese uso de dicho puente.

El comercio en las provincias de la audiencia prosperaba cada da ms no slo por su intensidad sino por el nmero de personas que participaban en l. Muchos de los descendientes de los primeros colonizadores se dedicaron al comercio en general. Entre los principales comerciantes con que contaba Guatemala a principios del siglo XVII, mencionaremos a Diego de Castellanos, su hermano, Diego Ortiz de Santa Cruz, Gernimo de Rosales, Alegra, Pedro Genoves, Alfonso de Buenaventura, Juan de Flores, Francisco Carlos, Juan Delgado Reiquelma, Luis de Medina, Luis Martnez, Juan Bautista Bartolom, Diego Lpez de Melgar, Juan Soborna, el licenciado Vlez, Sebastin de Loycaja, Diego Descalante, Antonio Manuel, Francisco de Miranda, Jernimo de Mrmol, Alfonso Alvarez de Vega, Francisco de la Fuente, Francisco Escobar, Garca de Escobar, Juan de Cbar, Juan Caldern, Mateo de Morales, Marcos de Cepeda, Alvaro de la Cerda, Cristbal Mntez, Pedro Barahona, Gonzalo de Guerra, Diego de Melgar Espinoza. En total eran treinta y cinco importantes comerciantes los que haba, de los cuales muchos traficaban no slo con la Nueva Espaa, sino con el resto
de las provincias.

mayor documentacin acerca de


5.

Desafoitunadamente, no se cuenta por el momento con las personas que se dedicaban


Leg. 1514.

A1.23.

Fol. 62.

A.G.D.C.A.
158

comercio en las dems provincias de la Real Audiencia, que deben haber sido numerosas y no cabe duda que deben haber girado fuertes sumas de dinero. Por el otro lado, deben haber actuado mediante representantes no slo en la ciudad de Santiago, sino en Espaa y en los Virreinatos del Per y Nueva Espaa, as como en la Habana.
al

Para formarse una idea sobre la magnitud de las operaciones y la naturaleza de los artculos, se transcribe el siguiente documento comercial.

Memoria por donde hendi a Gmez de Doa Joana Bazquez.


Cargaron de quenta de doa Juana Vasquez
(Roto)

Puerto de Caballos de las dos naos que van de conserva de la flota de Nueva Espaa, general Juan Gutirrez Garivay, consignada al seor Alonso Nues Vecino de Guatemala y en su ausencia a Juan Domnguez sindico de San Francisco de la dicha ciudad con la de fuera.

Fardo No. 1 resma a 11 reales

Hecha quatro resmas de papel Blanco


10564

vale

Media piesa de crea de Len 15 Ro. y Va de ducado que 50890

Cinco piesas de rroan de fardo de Francia con 95 arrobas que son 149 Ls. a 144 maraveds la vara 250528

55

ls.

Seis piesas de naval fino con 36 arrobas 2 a 111 maravedes la vara

gs.

que son 50661


....

Doze

libras de hilo de acarreto

a 60 maravedes
rs.
...

0720

Un

cobertor blanco para guarda 27

0918

Siete libras y este dentro y fuera

meda de anjeo ancho por a 68

harjilleros hazer

0510

De hazer

este fardo dos rreales

0068

FARDO
resma

No. 2

Cuatro de papel a 11 reales y 10564


....

Media piesa de crea de Len en 15 reales Va


3/

50890

Seys pess de rroan de fardo de franela con 105 arroba que son 166 bs. a 144 maravedes 230904 ^

159

Seys pesos de naval fino con 34 arrobas 3 quartos que Seys Lbs. de hilo de acarreto a 60 mrs. 0360 son quarenta y ocho varas y dos tercios a ciento y onze ms 50402

Cinco Lbs. y
Siete lbs.

% de jerga de sevilla 90 mrs. vara 0495 % de anyeo ancho por horjilleros dentro y
....

fuera a 68 mrs. de hazer este fardo 2 reales

0068

Fardo No.

3.

Quatro resmas de papel a onze rreales y medio rresma media piesa de crea de len en quinze ducados y tres cuartos.
Cuatro piezas de rroan de fardo de franela con 85 arrobas 1 gr. que con 133 1^4 a 144 mrs. seis picos de nova fino con 37 arrobas 2 gs. que son 52 libs. a 111 mrs. la vara.

Hilo de acarreto ocho

libs.

a 60 mrs.

Un

cubertor blanco mediano para guarda en 27 reales.

Siete lbs. y 1/2 de anyeo por harjilleros dentro y fuera a dos rreales de hayer este fardo dos rreales.
i;i

Fardo No.

4.

lbs.
1/2

Una pera de trin de lino con 56 arrobas Igr. que son 78 34 a 70 mrs. vara seys rresmas de papel blanco a 11 reales rresma.

Cuatro piesas de rroan de fardo con 73 arrobas 1 gr. que son 114 2/3 a 144 mrs. ocho lo de hilo de acarreto a 60 mrs.

En

dicho fardo No.

"

4. tres lbs.
-j

de jerga de sevilla para

guarda a 90 mrs.

-r

Siete libs. y media de anyeo por horjilleros dentro a dos rreales de hayer este fardo 2 rreales.

y fuera

Fardo No.

5.

Una

piesa de anyeo ancho con 57 lbs. a dos rreales vara.

Quinze pesos de naval fino con una cruda que tiene 92 arrobas que son 128 lbs. %.

Y
son 166

lbs.

en cinco pesos de rroan de fardo con 106 arrobas que a 144 mrs. vara.

Hilo de acarreto quatro

lbs.

a 60 mrds.

160

Tres
dos rreales.
'

libs.

de jerga para guarda a 90 mrds.

Angeo

dentro,

fuera por horjillera siete

libs.

y Vz ^

De

haiaer este fardo dos rreales.

Fardo No.

6,

Nueve pesos de Naval


76
Ibs.

fino con 54 arrobas 2 gs.

que son
libs.

1/3 a 111 mrs.

Quatro piesas de rroan son 73 arrobas que son 114 2/3 a 144 mrs. vara.

Media piesa de crea de len en 15

ps.

3 quartos.
rreales.

Una
rreales

piesa de

Angeo con 38
Ibs.

libs.

a dos

Veynte y quaro

de vayeta negra de flandes a cinco

y medio.

Y
vara.

en del tundido y camiseta de dicha vayeta.


libs.

Quinze
Tres
Is.

de anyeo y un pedazo a dos rreales de cada

de jerga para guarda a 90 mrs.

Siete Ibs.

y media de angeo por


este

horjilleros dentro

y fuera

a dos

rreales.

De hazer

fardo dos rreales.

Fardo No.

7.

Una
Una
un
reales

piesa de anjeo ancho con 70 Ibs. a dos rreales vara.

piesa de crea de len en dos medias en treynta

y medio.
piesas de rroan de fardo con 42 arrobas 2 ^ a 144 mrs. vara.
gr.

Dos
on 66
Is.

que

Tres piesas de naval cubiertas de las dems desta cargaron con 19 arrobas son 26 2.3 a 111 rreales. Tres varas de jerga para guarda a 90 mrs.
Siete
Is.

y media de anjeo por

harjilleras dentro

y fuera

de dos rreales.

''

De hazer

este fardo dos rreales.

u.

161

Fardo No.

8.

!^

/r
'

Una

piesa de angeo con 43

Is.

a dos

rreales.

Media piesa de crea de len en 15 ducados y


tos de ducado.

tres cuar-

son 41

Cinco pesos de naval cubiertas con 29 arrobas 1 q' que Is. a 111 maraveds.
Tres resmas de papel a 11 reales y medio.

Cinquenta y nueve varas de angeo en dos pedacos para henchir los guecos a dos rreales.

Una
Siete

libra de hilo
Is.
Is.

de acarreto en 60 maraveds.
jerta para

Cinco

y media de

guarda a 90 maraveds.
harjilleras

y media de anjeo por

a dos

rreales.

De

hazer este fardo dos rreales.


del

CAXON
cruses 32 Rs.

tamao de Herraje No.

9.

'

'

Cuarto candados grandes hechisos finos con llaves de dos y <ion cuatro armellas de Tornillo cada uno estimados a

Y en seys hieddos de acuelas finos para carpinteros con sus estrivos para la madeja de que se les a de poner A.
en dose herramentales para herradores que son dose pujarantes, dose tenazas, dose martillos cada herramental.

Costo

el

Caxon clavados correones de cuero

tres reales

y medio.
Fardo No.

10.

Lleva una bayeta negra de flandes censilla de 54 con --.. 39 Ibs. Otra de lo dicho con 39 Ibs.

% %

Que son 79

Ibs.

cinco rreales
;

y medio
....
.
u.
.

79
...

Ibs.
Ibs.

<r

79

Y
a seys

en bayeta morada con 40


.*

Is.

1/3 a seys Rs. la vara.


Ibs.
:

Otra bayeta amarilla con quarenta y una


reales.

y media
;

,.

163

,...

Yten dos bayetas, coloradas que ambas tienen 81


rreales vara*

Ibs.

aseys

Del fusado de dichos seys bayetas a diez rreales a cada

Por nueve
rreales.

Ibs.

de anjeo que llevan por camisetas a dos

Por treynta y cuatro bs. de anjeo que van dentro en dos pedacos a un gueco a dos rreales.

Por dos carpetas para guarda nueve

reales.

En
a 60 mrs.
^

dicho fardo tres


:
Is.

Is.

de hilo de acarreto en un gueco


':

Siete

de anjeo por cubierta doblada a dos reales.


dicho fardo dos rreales y medio.
'.;
.

De hazer
'"-:,'.
../.".

.VINO'

Yten, van en dichas dos naos ducientos y seys botijas de vino aejo de csalla lo mejor que se hallo y las mayores comprronse de Pedro Bravo a veynte y un reales, cada una, de las cuales se rregistraron solas las ducientas botijas dellas que las seys rrestantes se dieron para la quiebra llevan la marca de fuera y ja sera de almagra.

Por lo que se pago a los millones de duzientas botijas que van de rregistro a rreal de cada una.

rolletes

Yten de la saca de y estiva.

la

bodega y llevar
*

al rrio

y enbarcar

Nos Alonso Nues y Pedro de Soto Billaren, vecino desta ciudad de Guatemala, dezimos que somos convenidos y concertados en que yo el dicho Alonso Nez vendo las mercaderas con las ducientas botijas de vino de Casalla contenidas en la memoria y cargaron de arriva surtas entre hojas desta otra parte a cuarenta y uno por ciento sobre la postrera suma de Sevilla de estar debajo de vergar el vino de la dicha memoria y botija ha de ser de la bondad que dise la dicha memoria y de dar y de decir y a de estar a rriesgo de doa Juana Vsquez cuyos es el dicho bino y mercaderas hasta que se entregue al encomendero de puerto de Caballos o del puerto nuevo de Manavique. y el dicho Pedro Soto de Billaren digo y confiero que esta hecho el dicho concierto y benda de suso referido con las condiciones en el contenidas y le azeto y me

3L69

montare las dichas mercadey botijas a los cuarenta y uno por ciento y los fletes de mar y derecho de uno de los dichos puerto donde fueren descargados las naos; la mitad de lo que montaren para el da de nabidad fin deste ao de seiscientos y quatro y la otra mitad para el da de nabidad hasta fin del ao de seiscientos y sinco aos en esta ciudad el dicho Alonso Nuez y angosado y cada uno por lo que le toca nos obligamos en forma y lo firmamos de nuestro nombre siendo esto especial Dvila Monrroy. En Guatemala a diez y seis das del mes de octubre de mili e seiscientos y quatro aos. (Fr.) Alonso Nuez. Pedro de Soto
obligo a pagar el precio de lo que
ras

Bularen.

"En la ciudad de Guatemala en diez e siete dias del mes de junio de mili e seyscientos y quatro aos en cumplimiento de lo provedo e mandado por Alcalde Alonso Nuez, vecino de esta ciudad juro por dios e por la cruz en sea de derecho) su cargo del qual prometi de decir verdad y en el mostrada la sea del conjuro presentada por Pedro de Soto que su fecha dellos vieren el de diez e seis de octubre del ao pasado de seiscientos y quatro Dixo que la sea del dicho conjura donde dize Alonso Nuez es de Enrique de Lara e por assi y a la reano es e que lo que tiene dicho es verdad para el juramento que tiene fecho el dicho de su nombre. (Fs) Alonso Nues".
El comercio martimo entre las diferentes posesiones espaolas durante el siglo XVI, haba sido libre y las nicas restricciones que se tenan que observar eran las que se imponan en el pago de los impuestos establecidos, tales como en el almojarifazgo y alcabala. Empero a causa de los daos ocasionados por la piratera en alta mar y en los puertos, as como por el comercio ilcito, y para velar por ciertos intereses econmicos de la metrpoli, a principios de este siglo se empiezan a poner nuevas restricciones entre una regin y otra.

PROHIBICIN DEL COMERCIO EN LA COSTA SUR

Durante varias decenas de aos, la Real Audiencia de Guatemala, haba sostenido un intercambio martimo de alguna magnitud con el virreinato del Per. Este virreinato a su vez traficaba por los puertos del virreinato de la Nueva Espaa. Las embarcaciones podan llegar de unos a otros puertos llenando los requisitos establecidos. De Nicaragua, se exportaba brea y alquitrn, as como cacao y algo de ail que tena muy buena
Leg. 2747.

6.

A.3.6.

Exp. 39540.

A.G.D.C.A.

164

aceptacin en el Per, y tambin otros productos de gran deese virreinato, ya que con la brea se forraban los toneles de madera que eran indispensables para el acarreo del vino y agua. su vez, del Per llegaban grandes cantidades de vino, aguardiente, almendras, alcaparras, aceitunas, vinagre,

manda en

etc.

Entre el Per y Nueva Espaa se traficaba preferencialmente con los artculos asiticos que llegaban al puerto de Acapulco y que tenan una gran demanda por su rareza y alta Estos artculos no se podan fabricar en ninguno de calidad. Al iniciarse el siglo XVII los dominios espaoles de Amrica. el comercio se desarrollaba normalmente hasta que por Real
Cdula emitida el 31 de diciembre de 1604, se prohibi terminantemente transportar plata y oro del Per a la Nueva Espaa. Se permita nicamente que entre ambos virreinatos se pudiera comerciar con frutos de la tierra y que slo tres fueran las naves que anualmente se dirigieran de un virreinato a otro. Los barcos deban ser de 300 a 400 toneladas cada uno, estndoles prohibido atracar en costas centroamericanas. Estas restricciones afectaron mucho el comercio de la Real Audiencia de Guatemala ya que el monto del comercio con el Per era de alguna consideracin, quedando el pas supeditado nicamente a las naves que llegaban anualmente a las costas del norte de la provincia de Honduras.

La gran demanda que tena el vino repercuti muy pronOtro tanto sucedi con los otros to en el alza de los precios. artculos provenientes del Per.
el

Per y Nueva Espaa,


dice:

Sirva de ilustracin sobre lo dicho del comercio entre lo que el historiador Vicente Rodr-

guez

"La reglamentacin del trfico entre Per y Nueva Espaa consisti, siguiendo la lnea general de la poca, en fijar el punto inicial y terminal de la ruta en los puertos del Callao y Acapulco, respectivamente. Tal fijacin se verific en 1604. Con un trfico centralizado en pocos puertos, era ms fcil controlar

evitar el comercio

ilcito.

"En
Callao,

por

el Per, la puerta de lo que se refiere al


l

natural pues, que desde con Nueva Espaa.

entrada al virreinato era el comercio con Espaa. Muy se estableciera tambin el contacto

"Respecto al virreinato del norte, Acapulco era el principal puerto de la Mar del Sur y el lugar que estableca el lazo de lun entre las Indias Orientales y Occidentales.

165

"Ahora

bien, el trfico entr

Per y Nueva Espaa se

reglament de manera que los navios que lo realizaban haban de partir forzosamente del Per, del Callao, y sin tocar en ningn puerto intermedio, dirigirse directamente a Acapulco. Desde este puerto no poda despacharse ningn barco para el otro virreinato, salvo los que hubiesen ido con los 200.000 ducados de Slo en caso de que stos hubiesen sufrido algn la permisin. percance que los incapacitara para emprender la vuelta, el virrey de Nueva Espaa poda autorizar a otro bajel de su mismo porte para que los sustituyese.

"Es preciso buscar un motivo a esta clara canalizacin en direccin de Sur a Norte. Dos razones pudo haber para ello. La primera, que en este comercio estaban ms interesados los mejicanos que los peruanos y que, por tanto, no convena darles demasiada iniciativa a los primeros, que siemdel trfico

pre hubiesen hallado algn pretexto para enviar navios al Per.

ms

o menos convincente

"La segunda razn tal vez estribe en que el Callao estaba mucho ms cerca de la capital de su virreinato que Acapulco de la suya y que, por tanto, el virrey del Per le era ms fcil el control de este trfico que al de Nueva Espaa.
"Al establecerse que los barcos se despachasen desde el Callao, prcticamente se subordinaba el virreinato del Norte al del Sur, por estar el primero demasiado interesado en que el trfico se mantuviera.
''Pronto se origin un problema: Si el connerco entre los dos virreinatos quedaba limitado al mimo o navkfs (segn las pocas) de permiso entre el Callao y Acapulco/ los peruanos no podran obtener la br'ea que se traa de Nicaragua y que era esencial para la conservacin de sus viru)s. Por otra parte, de poco serva centralizar el trfico en Acapulco y hacer toda clase de diligencias para impedir el paso al Per en ropa de China. Cuando sta se poda llevar por tierra desde el puerto mejicano a El Realejo y Sonsonate y embarcarse de contrabando en los navios que transportaban la brea. Ya hemos visto que el trfico en Nicaragua fue uno de los puntos ms discutidos en las condiciones de los asientos de almojarifazgo, con el consulado. Nicaragua era una puerta abierta al comercio ilcito de mercaderas orientales; pero el Per necesitaba perentoriamente la brea para conservar su vino. Un corte brusco en este trfico hubiese originado la airada protesta de los cosecheros. Por ello, en teoria no se adopt ninguna resolucin extrema y definitiva, pero en l prcticamente se procur lo ms restringido posible. El virrey, que era el que deba dar licencias a os barcos

166

^
ir a Realejo y Bonsonate, los iba dilatando y cepJazaaida^ hasta llegar prcticamente en ocasiones, a la supresin de este

para

trfico"'

El comercio entre Prtobelo y Granada se continuaba efectuando, tenindose noticias que el 27 de septiembre de 1605 se efectu la siguiente solicitud: "Digo yo, Pedro, maestre y rrestaurador de la fragata nombrada San Pedro surta en este puerto de San Phelipe de la ciudad de Puerto Velo donde sale a hazer viaje para Nicaragua que Dios la Salve y guarde que recevi y tengo conmigo en mi poder envarcado en la dicha fragata de Thorivio Lpez pasajero que va en ella al dicho puerto ciento y quatro votijas de vino de Castilla desterradas y cerradas y selladas y vendidas y aseguradas a dos por ciento las quales van registradas con fee de los oficiales rreales las quales vendi Pedro Falcon vecino desta ciudad por cien votijas y las quatro dio de recyncho y dose botijas de aceyte una votija de vinagre y otra de vino de trescientos de aljave, un barrilito de aceytuna negra un fardo pequeo de lienso y a la de mi bestir con la marca de la cabeza del reconocimiento y una botija de alcaparra y dos caxas una pequea y otra maior con matolotaxe por lo qual tengo conxierto bien acondicionado debajo de cubierta y llevando muchos en salvamento los entregase en el puerto como lo he recevido pagndome mi flete como va concertado y para que lo complir obligo a mi persona y bienes muebles y raices presentes y futuras doy poder a las justicias de su magestad que me apremien como sentencia pasada en cossa juzgada quez fecho en puerto velo en veynte y siete das del mes de septiembre de myl y seiscientos y cinco aos siendo testigos

Gernimo Lpez y Manuel Fernndez que

lo

firmo por mi y
las Antillas

nii ruego".2

El incremento de la piratera en

el

mar de

haca cada da ms difcil la llegada peridica de los navios a la costa Norte y el peligro de que las embarcaciones fueran asaltadas por los piratas, estuvo siempre latente. Por este motivo el 15 de mayo de 1606, por Real Cdula, ordenaba el rey que las remesas de los fondos reales que anualmente haca la caja de Guatemala por alguno de los puertos, cesara que estos fueran remitidos va Veracruz. Con esto se actualiz una modalidad que se haba usado durante mucho tiempo.

por
1.

el

Puerto Caballos haba quedado prcticamente desplazado de Santo Toms de Castilla. En 1607 el comercio por
Cit.

Mara Encamacin: Rodrguez Vicente, Op.


rayado del autor). A3. Leg. 2885. Exp. 42066.

Pg. 242-244 (sub-

2.

A.G.D.C.A.
167

aquel puerto se desarrollaba con cierta actividad, el documento que reproducimos a continuacin:

como

lo pruet>a

del

"En la ciudad de Santiago de Guatemala en trese das mes de agosto de mil y seiscientos y siete aos ante Luis

de Monterroso, alcalde ordinario por su Magestad en esta ciudad se hixo esta peticin:

Hctor Mndez Residente en esta ciudad digo que (roto) este presente ao al puerto de Santo Thomas de Castilla para que de alli se llevasen a los reinos de Espaa catorze cajones de tinta ail, los ocho de ellos por cuenta y Riesgo de Sistue de

Almeda y Luis Enriques vecino de la ciudad de Lisboa y los seis dellos restantes por mi cuenta y riesgo de Sistue de Alameda y Luis Enriques vecino de la ciudad de Lisboa, ay ocho cajones dellos marcados de la marca de Vm. dise que pertenescia a los suso ichos y los otros seis de otro sierto seor de (roto) que Armero a hechar en mis (roto) y ess ass que abiendolo
el dicho effeto el corsario enemigo que esta en dicho puerto robo y se Devo asi los ocho cajones pertenecientes a vos dicho Sistue de Alameda y Luis Enriques como los seis mios y porque de ello es necesario para mi descargo que se averige combiene a mi derecho que el presidente saque un tanto de costas del rexistro que trae en poder de Pablo de Benavides que traen presente en dicha ciudad el almojarifasgo del puerto del Golfo Dulce de las mercaderas que lleva de esta ciudad para los reynos de Espaa y de como esta el almojarifasgo tengo nesecidad asi mismo que dello se me resiba inserson juntamente con que de como los dichos ocho cajones de tinta y van por cuenta y riesgo de los suso dichos para que de lo uno y de lo oti'o se me den cuenta y para en poder darle mi derecho y descargo respecto de que los ocho cajones dichos proseden de lo que los dichos Sistue de Alameda y Lus Enriques benen reserbando a la armazn de esclavos que truxen de encargo a esta provnsia, por auto. vuestra merced pido y suplico que lo

ymbiado para
el

probea mande

justicia, pido.

Y biera la dicha provisin por el dicho alcalde mayor se saque en testimonio fee de registro que diese se le resiva insercin que ofrece la qual de (roto) escrivano Real ansy para ello (roto) misin y del todo os la den los (roto) diere Pablo de 3enavides el expresado dicho rregistro cree por escrivano. Ante m: (f) Alonso Ruiz. Escrivano pblico. Falta la firma
-0-seal del alcalde.

Yo
minas e

rejstros

Francisco de (roto) escrivano de S.M. contador de y de la rreal caxa destas provincias de Gua-

168

tmala por el rrey nuestro seor, doy fee y verdadero testimonio que en un libro que esta en la rreal contadura yntitulado cuaderno de las mercaderas que fueron a Espaa del golfo dulce delao pasado de mil y seiscientos y seis del cargo del capitn Pedro de Hizaguirre por donde cobra Pablo de Benavides los derechos Reales del Almojarifasgo estn dos partidas en las quentas del dicho ao del tenor siguiente:

"Yten registradas por Martin Maestre que recibi de Pablo Benavides por quenta y riesgo de hitos menales seis cajones de tinta ail arpillados con cuero de vaca enxutos y bien acondicionados de la de afuera para aserie pagar en el puerto e Santo Tomas a Pedro (roto) Herrera sele de pagar a cinco rreales caxones.

Yten registr el dicho maesti^ que rrecibio de mi Pablo de Benavides por quenta y rriesgo de Sistue de Alameda y Luis Enriques vecino de la ciudad de Lisboa ocho caxones de tinta ail arpillados con cuero de baca injutos y bien acondicionados de la de afuera los quales enbio de la ciudad de Guatemala Hitos Mndez de lo procedido de la armazn que trajo de negros a esta provincia a mi de entregar en el puerto de Santo Tomas a Pedro Gutirrez sele de pagar a cinco rreales caxones.
"Los cuales dichas dos partidas fize sacar del dicho libro con que los correg van prestos y verdaderas como dellas consta a que me refiero en virtud de lo provedo por culo de Monterroso alcalde hordinario por su Magestad desta ciudad de Guatemala y de pedimento del dicho Hitos Mndez de el presente testimonio en su fecha en honze de setiembre de mili y seis(roto) Corregidor Antonio cientos y siete aos testigos Alber. Cana Gaytan, Residente en esta dicha ciudad. E fise mi signo en testimonio de verdad, (f) Francisco de. .(roto) escrivano de
. .
.

S.M.".8

XVI
siglo

las restricciones se trat de agregar

ya impuestas al comercio en el siglo una nueva restriccin al iniciarse el


impedir a las autoridades
.

en transacciones comerciales. A de 23 de mayo de 1607: ". .que el Presidente y Oidores informaran si sera conveniente prohibir a los Escribanos del Nmero, a los Relatores, y al Alguacil Mayor (todos empleados de la Audiencia), el dedicarse a contratar y tratar, tomando en consideracin que tal actividad podra ir en dao de la recta administracin de justicia".*
civiles y religiosas participar ello se refiere la Real Cdula

XVII, por

la cual se pretenda

3. 4.

A3.6.

A1.23.

Leg. 2747. Exp. 39544. A.G.D.C.A. Leg. 1514. Fol. 103. A.G.D.C.A.

169

el rey, parece que ik) lleg a llevarse 27 de septiembre de 1608 expedida por Real C^ dula se emiti la "ejecutoria de la sentencia ya pronunciada por el consejo de las Indias, a favor de los Regidores, del Ayuntamiento de Guatemala, sobre que si pueden tener en sus casas mer'

Lo consultado por
el

a cabo pues

caderas

y expenderlas

libremente".'^

Es sabido que para el transporte de las mercaderas a lugares distantes se emplearon las recuas de muas; pero cuando se trataba de distancias cortas, el empleo de naturales fue lo ms frecuente. Esto ltimo dio lugar a numerosos abusos y crueldades que, conocidos por la Audiencia y el monarca, dieron lugar que por real auto del 23 de noviembre de 1607, se haca saber que el rey mandaba que en ninguna parte del distrito de la Real Audiencia de Guatemala, no se poda cargar ni cargasen los indios con ningn gnero de carga por ninguna persona de ningn estado, calidad y condicin, ni eclesisticas que
sean.*

En

1607

los piratas,

el puerto de Caballos fue atacado de nuevo por ya que aun habiendo disminuido su movimiento co-

mercial por la fundacin de Santo Toms de Castilla, continuaba .... ... siendo objeto de la codicia de aquellos.

Por el otro lado, existan an reductos de nativos que no estaban sometidos a las autoridades reales y se procuraba que fueran reducidos lo ms pronto posible, as:
"EH Adelantado D. Gonzalo Vsquez de Coronado celebr en 1608 un contrato con el Presidente de la Audiencia de Guatemala para continuar la conquista del resto de Talamanca, una gobernacin por separado independiente del Gobernador de Costa Rica confirindose al Adelantado el ttulo de Gobernador Esta disposicin fue notificada del Valle del Duy y Mexicanos. al Gobernador Ocn y Trujillo el 19 de Agosto".*^

No slo en la provincia de Costa Rica existan ncleos de indgenas no conquistados; los haba tambin en el Manch, de la provincia de Guatemala y Honduras, en la vasta regin de la Tegusgalpa en donde se encontraban fuertes grupos de indgenas denominados mosquitos y zambos. La reduccin de los ncleos mencionados constituy preocupacin de las autoridades reales, pues se tena inters en in5.

A1.23.
A1.39.

Leg. 199.

Expediente 15755.

Fol. 18.

A.G.D.C.A.
1503-1821.

6.
7.

Leg. 1751. Fol. 93. A.G.D.C.A. D. Len Fernndez: Historia de Costa Rica. 1889. Pg. 149.

Madrid

170

corporarlos a las costumbres europeas, aumentando con ellos el nmero de tributarios y utilizarlos en la habilitacin de nuevas tierras. En su reduccin se emplearon diferentes mtodos desde la persuasin religiosa hasta el uso de las armas, tal el caso de la catequizacin de la provincia de Tegusgalpa iniciada en el ao de 1608.

La
un estado

situacin comercial de la Audiencia atravesaba por

aflictivo, ya que durante los aos de 1606 y 1607 no haba llegado ningn navio con productos europeos y por la misma razn no se haba podido exportar los productos nativos. No fue sino hasta el ao de 1608 en que el Presidente de la Real Audiencia informaba que por el mes de julio de ese ao haban llegado al puerto de Santo Toms de Castilla dos navios "con un patache^ que vinieron de esos rreynos para estas provincias a cargo del Capitn Andrs de Ybarra y aunque otro patache que vena con ellas se perdi a la entrada del puerto de Truxillo mas la gente y mercaderas que traya se salvaron".*

los cinco aos de haberse restringido el comercio entre los virreinatos de Nueva Espaa y el Per, se emiti la Real Cdula de 20 de junio de 1609, en la que se ratifica la prohibicin del comercio entre dichos virreinatos y se modifica en el sentido de que en lugar de ser tres los navios, se reducan a dos de doscientas toneladas, teniendo que hacer el recorrido del puerto del Callao al de Acapulco, "de derecha y descarga u tengan que regresar directamente, sin que puedan salir de otros puertos de las unas ni otras provincias ni recibir ni descargar mercaderas ni otras fuera de bastimentos necesarios en otro

ningn puerto".
Esta nueva restriccin vino a afectar an ms el comercio de la Real Audiencia cuyos habitantes tuvieron que proveerse de artculos europeos y verificar su exportacin bien por la va terrestre o a travs de los navios que llegaban a la costa, Norte de la provincia de Honduras. Es obvio que la adquisicin de los artculos importados presentaba no pocas dificultades.

La sede de la Audiencia o sea la ciudad de Santiago, no S encontraba equidistante de las sedes de las gobernaciones de las provincias, lo que dificultaba la administracin de la jus8.

9.

Patache: m: "embarcacin que antiguamente era de guerra, y se destinaba al servicio de los buques mayores en escuadras para llevar avisos, reconocer las costas y guardar las entradas de los puertos". Diccionario de la Lengua Castellana. Obra. Cit. Pg. 539. Boletn del Archivo de la Nacin. Guatemala, C. A. Tomo XI. '' " Pg. 31.

171

Por

de los asuntos legales relativos al comercio. veces haban manifestado los habitantes de la provincia de Costa Rica el deseo de unirse administrativamente a la Audiencia de Panam. Sobre este particular, presentaron una solicitud concreta, la que motiv que el rey por Real Cdula del 25 de septiembre de 1609, preguntara a las autoridades de la Real Audiencia de Guatemala sobre la conveniencia de segregar la provincia de Costa Rica y anexarla a la de Panam:
ticia

la gestin

ello repetidas

'*EL REY. Mi Presidente de mi audiencia Real de la provincia de Guatimala, he sido informado que la provincia de Costarrica que es de la jurisdiccin de esa audiencia est distante de ella ms de doscientas leguas que se caminan por tierra y la mayor parte del ao no se pueden andar a causa de una cinaga que ay en Nicaragua que llaman de Somoto y que asi le estara mas a quento a la dicha provincia ser de la jurisdiccin de la audiencia Panam por ser como es muy fc la navegacin de Costa Rica a Panam en los barcos del trato en los cuales acudirn all con comida a sus negocios y pleitos y llevarn a Panam muchos mantenimientos de que hay tanta

abundancia en Costa Rica y falta en Panam, de que resultara estar bien proveda Panam y enriquecerse los vecinos de Costa Rica a Panam que se anda con seguridad por el qual se traen muchas muas y es mas corto que el que hay de esa provincia a Costaxrica.
**Y porque quiero tener relacin vuestra de lo que en esto hay y si para mayor beneficio y utilidad de la dicha provincia de Costarrica y para la mejor administracin de mi justicia y espediente de los negocios y alivio de los negociantes convendr darla por distrito a la dicha audiencia de Psmam o si esto tiene algunos inconvinientes quales y por que causa os mando que habindolo mirado muy bien me enviis la dicha relacin con vuestro parecer. Fecha en Madrid a veinte y cinco REY. de septiembre de mil y seiscientos y nueve aos.

YO EL

"Refrendada de Gabril de Hos y sealada de


sejo".i

los del

Con-

Aunque la anterior mente fue el inicio de una


provincia de Costa Rica

solicitud no se resolvi afirmativaserie de gestiones para lograr que la estuviera regida por la de Panam.

en

l el

tilla.

lleg al Callao un barco del puerto de Realejo; comerciante Juan de la Presa, traa mercaderias de CasLos oficiales reales embargaron la carga. El comercian-

"En 1610

10.

Revista de los Archivos Nacionales. Ao II, San Jos de Costa Rica. Mayo y junio de 1938. Nos. 7 y 8 Pg. 359.

172

te prob que su mercanca lleg directamente d Espaa ial puerto de Caballos, pasando al de Realejo y de all al Callao. Los oficiales reales le dieron por libre. La Audiencia de Lima al responder a una cdula real, refirindose al asunto explicaba: **en esta audiencia por algunos jueces della se confirm por parecerles que no ava incurrido en la pena ni ser de los comprehendidos en la dicha cdula por la cual slo se prohibe traer mercaderas de Castilla por Nueva Espaa y que siendo la de Guatemala tan diferente provincia y gobierno no se deba extender esta ley prohibitiva y penal".*^ La cdula que peda informes sobre este asunto desaprob la interpretacin de la Audiencia"."

En 1610 fue asaltado nuevamente por doce urcas holandesas.*^


Ciudad Real era
pas; Santo
la cabecera

el

puerto de Caballos

de la gobernacin de Chiala

Domingo

Escuintla, de Soconusco; Santiago, de l

provincia de Guatemala;

Comayagua de

de Honduras; San

11. 12.

13.

Audiencia de Urna al Rey. Urna 4 de abril de 1614. A.G.I. 95. (Cita de Pedro Rodrguez Crespo). Real Cdula al Virrey y Audiencia de Lima. Madrid 27 de julio de 1612. A.G.I. Lima 571. Lib. 17. F. 118-119. La cdula no prohibe terminantemente aunque desaprueba la sentencia de los oficiales reales y la Audiencia; he aqu el texto pertinente: "...Y si se entendiese as sera de mucho ymcombeniente porque este camino se podra llevar y traer quanta plata y mercaduras quisieren y que conbenia declarar la orden que en esta se ha guardar y porque quiero saverlo que acerca de los susodichos ay y pasa ..." La Audiencia que contest en el despacho de 4 de abril de 1614, citado ms arriba, despus de explicar los motivos de la sentencia, pide que se d una cdula que prohiba expresamente esta forma de comercio: aqu la opinin de la Audiencia: "Pero esta Audiencia siente que siendo la intencin de V.M. en la dicha Prohibicin la conservacin del comercio entr^e esos Reynos y estos por el de tierra firme por los fundamentos tan grandes que para esto ay, parece convenir que V.M. se sirva de mandar que la prohibicin se entienda no solo en las mercaduras que vienen por la provincia de Nueva Espaa, sino por la de Guatemala, Honduras, Nicaragua. (Cita de Pedro Rodrguez Crespo). trca: "Embarcacin o barco grande, muy ancho de buque por n medio de l. Es bajo de carga y sirve ordinariamente en varios parajes de indias para el transporte de granos y gneros. Navis Operarla mxima". Diccionario de la Lengua Castellana. Op. Cit. Pg. 196.
la

De

Lima

173

Salvador, de !a Alcalda Mayor de San Salvador; la villa de la Santsima Trinidad; la de Sonsonate; Tegucigalpa de la Alcalda Mayor de Tegucigalpa; la ciudad de Len de la provincia de Nicaragua, y la ciudad de Cartago de la provincia de Costa Rica. Las anteriores ciudades haban ido creciendo y desarrollndose, siendo tal vez la ciudad de Santiago la ms importante, no slo por el nmero de sus habitantes sino por ser la sede de las autoridades de la Real Audiencia,

En l provincia de Nicaragua, la ciudad de Granada posiblemente era la ms importante por el gran trfico comercial que tena, pero la ciudad de Len era la sede de las autoridades civiles, motivo por el cual tambin haba adquirido una gran importancia hasta que en 1611 a causa de un terremoto, fue trasladada a un sitio no muy lejano de donde se encontraba la primigenia ciudad. Con esto declina su importancia y se inicia una serie de gestiones para que se traslade la sede del gobierno a la ciudad de Granada.
terminantemente prohibido el comerel Per exista un trfico clandestino entre ambas jurisdicciones: "El Marqus de Montesclaros, cor nocedor de estos problemas, por su experiencia como virrey de Mjico, tena una visin ms amplia de la contratacin. En su correspondencia oficial podemos rastrear el pensamiento del Marqus. En un despacho de 17 de marzo de 1610, dice muy claramente que sus cuidados no tienen efecto, pues el control que se ejerza en la navegacin y comercio con las costas de Guatemala; y este comercio no puede impedirse; textualmente leemos. "Son tantos los que salen para Guatemala, y tan imposible escusarlos, por no poder pasar sin comunicarse, esta ni aquella Provincia".^* Afirmacin concluyente a favor de la necesidad de mantener las naturales comunicaciones entre los puerobstante
eistar

No

cio entre

Centroamrica y

tos del Pacfico.

"Posiblemente la cuestin legal ms importante despus de 1609 consisti en la extensin territorial de la permisin, o sea si era aplicable a los puertos de Guatemala, Honduras y Nicaragua, que estaban fuera de la jurisdiccin de Mjico. El marqus de Montesclaros en una carta de 1611 peda a la Corona la solucin a este problema: "necesario sera mandase V.M. aclarar si la prohibicin de pasar ropa de ese reino (Espaa) a este por nueva Espaa y sacar dinero del para ella se a de entender tambin en la provincia de Guatemala donde de ordinario ay

14.

El Marqus de Montesclaros al Rey. Callao 17 de marzo de 1610. A.G.I. Urna 35. (Cita de Pedro Rodrguez Crespo).

174

comercia con estas costas porque aviendo en una ocasin hecho embargar plata que iba a un puerto de aquellos remitindolo a justicia se les mando bolver a sus dueos".^*

"En 1611
caderas de

Espaa

el virrey del Per refirindose al paso de meral Per con Guatemala avisa del comercio

con ambas regiones establecido **donde de ordinario ay comercio con estas costas". Ms adelante agrega que se perjudicara a los vecinos de Guatemala si se cerrase o limitase el trato
comercial.^'

"Pero es en un despacho de 14 de diciembre de 1612^ donde podemos precisar mejor las ideas de Montesclaros al respecto. Aludiendo el cumplimiento de las leyes, dice que slo se aplica a "gente miserable desasida de favor, y que los que o tienen y se valen de otras inteligencias salen libres del riesgo y engruesan sus caudales (a lo menos podemos presumir, pues nunca a los de este gnero se les ha tomado un hilo) he venido a juzgar agrega-^ con harto sentimiento que mis diligendas sirven de poco".

ma su

el futuro de la contratacin reafiropinin contraria al cierre de la navegacin, "el remedi comn dice y que parece se viene ms presto a los ojos^ es que V.M. cerrase de todo punto de la contratacin del Per

Reflexionando sobre

a Nueva Espaa. Tengo esto por intratable, y an de poca sustancia para lo que se pretende, pues cuando se quitase a la Nueva Espaa esta comunicacin, era preciso quedase la de los puertos de Guatemala, a donde se vendra a introducir el comercio de ambas provincias con los mismos inconvenientes y aun mayores, y quitarlo de una y otra parte sera comer la Mar del Sur, y que para ningn efecto tuviremos en ella nmero de navios, pues para slo bajar a Tierra Firme el ao de la flota, pocos habran que costeasen todo el ao bajeles de porte considerable"."

15.

Del Marqus de Montesclaros al Rey. Lima 12 de abril de 1611. A.G.I. lima 36. (Cita de Pedro Rodrguez Crespo).
El Marqus de Montesclaros
al

16.

Rey.

Lima

12 de abril de 1612

Leemos: "aunque juzgo que se podran mal sustentar los seores de nao y los vezinos de aquella provincia (Cita de Pedro Rodrguez si se cerrase o limitase esta contracin.
A.G.I.
.

Lima

36.

Crespo).
17.

El Marqus de Montesclaros
1612,

al

Rey.

Lima

14 de diciembre de
;.

A.G.I.

Lima

36.

(Cita de Pedro Rodrguez Crespo).

175

3 criterio del virrey fue tomado en cuenta por la corona, pues en los aos que siguen, prim la conservacin de los reinos del Per y Nueva Hispana, como quera el marqus de Montesclaros, a pesar de todas las dificultades (jue traa consigo la
permisin.
:-/r.-^'y

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i^lr. ':;'

Las diferentes rdenes religiosas se haban mitiplicado en la jurisdiccin de la Real Audiencia, De las originales que se haban asentado desde los primeros aos de la conquista o sean las rdenes de La Merced, San Francisco y Santo Domingo haban aparecido otras, tanto para frailes como para monjas. Estas rdenes se haban enriquecido en una forma considerable gracias a los legados, donaciones y lo que cobraban por administrar las casas religiosas. A la vez se haban constituido en especie de instituciones financieras que daban el dinero a usura, cosa completamente normal en la poca.
Existiendo una gran cantidad de conventos en todas las provincias, el desplazamiento de reli^osos de un convento a otro mantena acrecentada las relaciones entre? una provincia ^ y otra,

La tenencia de la tierra se encontraba bien distribuida existan en las diferentes provincias enormes cantidades de hacendados que posean considerable nmero de caballeras, la mayora de las veces sin cultivarlas.
y
En sistema de encomiendas continuaba siendo una de las fuentes de ingresos importantes para los habitantes en el pas. El nmero de encomiendas y encomenderos iba en razn diriecta del auge de las provincias. As, el 24 de enero de 1613 en carta del doctor don Pedro Snchez de Araque dirigida al rey dejaba constancia que en la provincia de Costa Rica haba 7,708 personas incluyendo 540 infieles cuyo estado se deba a la poca actividad de encomenderos y de religiosos.^
El 8 de septiembre de 1613, llega el padre Remesa! a costas centroamericanas, desembarcando en el puerto de Santo Toms de Castilla, de donde se dirige a las Bodegas del Golfo Dulce. Aunque no tenemos noticias de otros pasajeros que Vinieran con l, este hecho nos proporciona un dato valioso para comprobar la llegada de embarcaciones durante este ao.

Fray Antonio de Remesal perteneca a la Orden de Predicadores y poco tiempo despus de su llegada empez a escribir su obra intitulada Historia General de las Indias Occidentales y particular de la Gobernacin de Chiapas y Guatemala, la cual
18.

A1.23.

Leg, 1514.

Fol. 232

A.G.D.G.A.

es otra fuente histrica para nes centromericanas.

el

conocimiento de ciertas regio-

llegada de los navios a la costa Norte continuaba, deduce de la carta de fecha 4 de octubre de 1618, que el presidente de la Audiencia dirigi al monarca, en la que le informaba, entre otras cosas, que haban llegado al puerto de Trujillo las Naos con 100 quintales de azogue para las minas de la provincia de Honduras.
ello se

La

En un principio, como ya hemos anotado, no se contaba con un ejrcito regular, sino que los encomenderos eran los que provean de soldados cuando se necesitaba hacer frente al enemigo comn, que en este caiso eran los piratas. Pero al ampliarse las actividades de stos se tuvo necesidad de empezar la fortificacin de los principales puertos, as como de organizar un nmero de personas destinadas nicamente a la defensa del pas. En esta forma, aparecen los primeros grupos organizados de milicias, y con ello al presidente de la Real Audiencia se le da el ttulo de Capitn General.
El Capitn General designaba un representante con
.

el t-

tulo de Teniente de Capitn GenereQ en las diferentes provincias de su jurisdiccin.

Una considerable parte en la costa Norte de la Real Audiencia de Guatemala aproximadamente ubicada entre el puerto de Trujillo y el puerto de Matina, por diversas circunstancias no se haba podido conquistar, destacndose entre ellas la carencia de vas de comunicacin. Muchas expediciones se haban enviado para reducir a las tribus que habitaban en esta regin denominada de la Mosquitia, que se haba tratado de reducir no slo militarmente sino tambin por medios pacficos.
Al referirse Juarros a la reduccin de los indios infieles de la provincia de la Tegucigalpa y en particular a la vida de fray Cristbal Martnez de la Puerta, relata:

"Por
tlico

abril del

ao de 1619, parti para Truxillo

el

Apos-

Varn Fr. Chistoval Martnez acompaado del Hermano Fr. Juan Vaena, Religioso lego de gran virtud; pero todava quiso el Sr. pobrar el valiente espritu y constancia de su siervo.
Pues habiendo llegado a Truxillo, no hallaron nave que los conduxese a su destino; y pasando a la Havana, aunque les dio el Gobernador una fragata, que los llevase al Cabo de Gracias a Dios, no les permitieron los vientos arribar a dicho cabo, y as tuvieron que volverse a Truxillo.

177

el

Aqu les persuadieron, esperasen el mes de marzo, que es tiempo propio de navegar para Barlovento, y que para ese mes estaba aprestando una fragata el Gobernador, con el destino de hacer viaje a Jamaica, y que hallndose situada la Teguzgalpa en el camino, sera fcil desembarcarlos en sus costas. As se verific: pues habindose hecho a la vela el 16 de febrero de 1622, llegaron con prspero viaje al deseado cabo de Gracias a Dios, a quien les dieron repetidas, besando la tierra, que despus haban de regar con su sangre; y habiendo saltado en tierra los dos religiosos, y quatro indios de la isla de Roatn, que llevaban por intrpretes, despidieron con singular resolucin la fragata, quedando solos en tierra desconocida, cercados de Indios brbaros, sin ms recursos que la proteccin Divina. Valiente hecho que dexa muy atrs la decantada hazaa de Cortez pues si este Capitn mand barrenar las naves en que haba arribado a Vera Cruz, quedando entre indios brbaros carnvoros, sin recurso alguno, ni modo de salir de aquel pas, iba acompaado de muchos soldados valerosos, que le ayudasen y Capitanes entendidos que le aconsejasen, tena armas de fuego y gran pericia militar, de que carecan sus contrarios. Pero dos frayles pobres, sin ms armas que el Evangelio y la paciencia, entre Indios Caribes, acostumbrados devorar a sus semejantes; cosa que causa la mayor admiracin*'.^
Las principales vas de comunicacin entre una provincia y otra continuaban siendo frecuentadas por viajeros particulaempleados reales, religiosos, comerciantes, quienes en grandes patachos de muas conducan la mercadera de una provincia a otra. El cacao mantena su situacin de artculo de mayor importancia en la exportacin.
res,
,

El cultivo de la caa de azcar se haba propagado conPor siderablemente en toda la jurisdiccin de la Audiencia. esta poca ya se contaba con numerosos ingenios y trapiches que pertenecan tanto a las rdenes religiosas como a los particulares.

Asimismo, continuaba latente el proyecto de buscar una comunicacin expedita entre los dos mares. Aunque ya se conoca la ruta, en 1620 se comision a don Diego de Mercado para que hiciera un estudio especfico sobre el particular en la provincia de Nicaragua. Don Diego, despus de haber hecho

19.

Domingo

Compendio de la Historia de la Ciudad de Juarros. Tomo Primero. Tercera Edicin. Tipografa NaGuatemala. Pg. 154. cional, septiembre de 1936.

178

una inspeccin ocular del Desaguadero o sea el rio San Juan, en Nicaragua y sus fuentes, present un importantsimo informe, que, aunque no viene al caso reproducirlo, con l queda demostrado el inters de las autoridades de contar con vas expeditas de comunicacin para el desarrollo comercial centroamericano.
Volviendo a las restricciones de que era objeto el comeragregamos que si bien a los Regidores de la Audiencia de Guatemala se les haba permitido por parte de Espaa dedicarse al comercio, se prohibi esta actividad a las personas que tenan nexos familiares o de oficios con las autoridades. Prueba de esto es la Real Cdula expedida el 19 de octubre de 1619 en donde "prohbese a los parientes, familiares, criados y sirviencio,

tes del Presidente, Oidores, Fiscal, Relatores, Escribanos de mara, Jueces Oficiales Reales, Tenientes de Oficiales Reales,

CGo-

bernadores, Corregidores
al comercio".2o

y Alcaldes Mayores, poder dedicarse

del

Continuaban dirigindose embarcaciones del Virreinato Per al de Nueva Espaa y suceda a veces que stas no

lo que se haba dispuesto al respecto por las reales cdulas, emitidas en 1604 y 1609, por lo que el 28 de marzo de 1620 se reiteraba el cumplimiento de las disposiciones emanadas, imponindose fuertes sanciones a las autoridades que no observasen estas disposiciones as como a los comerciantes y dueos de navios.

observaban

El comercio del cacao continuaba efectundose por la Nueva Espaa. En el ao de 1620, Lucas Rodrguez, vecino de Samayac, indica que flet la recua de Gaspar Fernndez, para enviar a Nueva Espaa 60 tercios de cacao, pero que habiendo fallecido Fernndez, peda se dictaran las medidas para recoger el cacao que se encuentra en Ciudad Real.^i
va terrestre con la

La

llegada de navios a costas del Norte continuaba,

una

prueba de esto

la proporciona el padre Carmelo Senz de Santa Mara, quien al relatar sobre la llegada de los libros impresos del padre Remesal, dice que: "A 16 de junio de 1620 llegaron a Sevilla los ejemplares de la Historia que Remesal pensaba

colocar en Amrica; fueron examinados a 20 de junio y empaquetados y distribuidos entre las naos de Nueva Espaa y las que se dirigan a Honduras. En estas ltimas venan cinco ca-

20. 21.

A1.23.
A.3.6.

Leg. 1515. Bxp. 39546.

Fol. 40.

Leg. 2748.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A

jones: dos en la almirante y tres en la capitana. Iban consignados a Baltasar de Valladolid, mayordomo del conde de la Gomera. Con el resto del embarque navegaba fray Antonio, y a 20 de septiembre del mismo ao llegaba a Mxico y desembarcaba en Veracruz".22 El cargamento lleg al puerto de Santo Toms y de aU a las bodegas del Golfo Dulce.

Centroamrica se poda proveer de artculos europeos provenientes de Espaa a travs de Nueva Espaa y a la vez era posible mandar el cacao, el ail, blsamos, maderas, etctera.

La situacin del comercio cia continuaba casi nula.

en

la costa sur de la

Audien-

Las gestiones de los habitantes y autoridades de la Provincia de Costa Rica para que se les incorporase a la jurisdiccin de Panam se reiteraban peridicamente en vista de las inconveniencias y molestias que causaba su dependencia de la de Guatemala, una de las gestiones hechas en este sentido es la siguiente:
"El 12 de abril de 1622 el Cabildo de Cartago dirige al interesante informe pidindole la segregacin de la provincia de Costa Rica de la Audiencia de Guatemala y su agregacin a la de Panam. El cabildo enumera todos los bienes que la provincia hara este cambio, asi:

Rey un

"Seor V.M. mand que

el

Cabildo de la ciudad de Car-

tago, provincia de Costa Rica, le informase cerca de mano y refrendada de Gabriel de Oa, secretario de V.M. su fecha en Madrid a 25 de septiembre de 1619, que original va con sta, quedando un tanto autorizado en el archivo de esta ciudad, sobre lo cual parece que el ao de 1617 el Cabildo, Justicia y Regimiento que a la sazn era inform a V.M.; y agora el Cabildo, Justicia y Regimiento que de presente es, por saber cuanto

conviene a nuestro Real Servicio, lo hace de nuevo, que para juntaron en Cabildo como lo han de uso y costumbre, es saber; el capitn Francisco de Ocampo Golfn, teniente general de vuestro Gobernador y Capitn General, por estar el ausente, Fernando Farfn y Francisco Romn, alcaldes orello se

22.

Carmelo Senz de Santa Mara:

Fmy

Antonio Remesal, Orden de

Predicadores, y su Historia General de las Indias Occidentales y particularmente de la Gobernacin de Chiapa y Guatemala. Anales

de la Sociedad de Geografa e Historia. Pg. 214.

Tomo

41.

Nos. 2 y 4

180

dinarios, Francisco de Alfaro, Alfrez Real y regidor, Juan de Echeverra Navarro, tesorero de esta Real hacienda y regidor; y unnimes y conformes, habiendo sobre ello tratado y conferido y con atencin mirado lo que por vuestra Real Cdula nos manda; habindola primero tomado en nuestras manos, estando en pie y destocados, la besamos y pusimos sobre nuestras cabezas, como carta de V.M., a quien Dios guarde y en mayores reinos y seoros aumente y conserve; y haciendo lo que en la dicha cdula se nos manda, informando a V.M,, decimos que la relacin que a V.M. se hizo es legtima y verdadera, y antes el Cabildo anduvo corto, porque la provincia de Costa Rica est distante de la ciudad de Guatemala, a donde asiste vuestra Real Audiencia, 280 leguas, poco ms o menos. Lo primero se pasa por la provincia de Nicaragua, y para llegar a ella hay 100 leguas, las ochenta de despoblado, y mucha suma de ros caudalosos y muy difciles de pasar por todos la mayor parte del ao, a cuya causa se ahoga mucha gente y en el viaje se pierden sus haciendas porque adems de las cinagas de Somoto, en la Real cdula referidas, hay desde esta provincia a la de Nicaragua muchos montes espessimos y fragosos de grandes cinagas y pantanos, que la mayor parte del ao no se pueden caminar; con que los vecinos que han de ir a negocios forzosos que se les ofrece en vuestra Real Audiencia de Guatemala, padecen grandes descomodidades y trabajos, y llevan a riesgo sus vidas y haciendas, as por lo referido como porque en el camino y tan lejos es imposible llevar los frutos de la tierra y no los llevando, es tan pobre y falta de plata que, por ningn caso tienen otra cosa que llevar para sus gastos; de que se recrece que, en vindose en Guatemala necesitados, hacen grandes prdidas y baratas en ropa que an no hallan veces quin se las d por ser tan lejos; sigese de esto otro inconveniente que, cuando les dan alguna cosa de hacienda, de con el cargo de que se han de obligar con das y salarios de dos pesos de minas cada da, y por no poder sacar sus frutos no pueden traer todas veces puntualidad; y las cobranzas y otras cosas de justicia que se ofrecen vienen jueces y diligencias con los dichos salarios, que de slo ida y vuelta hay cien das y montan tanta suma los salarios que an no tienen para satisfacer y pagar los principales, mas para slo salarios venden sus miserias y pobreza los vecinos; de suerte que la tierra est acabada y consumida, y la ciudad de Esparza de todo punto despoblada; porque antes quieren perder sus pleitos y haciendas, que pasar los escesivos gastos y trabajos; y as estn hoy muchas causas por fenecer y acabar, pendientes de muchos aos.

181

**Pues hay otro dao tan malo y peor, que los naturales de todo punto perecen y se acaban porque se ponen en esta provincia cuatro corregidores por vuestro Presidente, inmediatos y slo subordinados vuestra Real Audiencia; y aunque los naturales reciban de ellos mil agravios, los pasan por serles imposible ir pedir su justicia, que son tan miserables y pobres, que la mayor parte andan en carnes.

"Estos inconvenientes y otros muchos que se ofrecen cesaran con que V. A. mande agregar esta provincia a vuestra Real Audiencia de Panam. De ello resultar el bien y aumento y aprovechamiento siguientes. Tiene esta jurrisdiccin el puerto de Suerre en la mar del Norte, 28 30 leguas de Cartago: de l se va la ciudad de San Felipe de Puertobelo en 24 30 horas, y de l Panam hay 18 leguas por tierra; pues de ir sus negocios los vecinos no les ser de ningn dao, antes provechoso, porque hay en la mar del Sur en la dicha jurisdiccin de este Cartago, cabecera de esta provincia: tiene otros dos que es el de Quepo y el de Sevaca, pueblos de indios de los cuales se v Panam en 6 7 das y se viene en menos de 3.

"Esta provincia tiene grandes cosechas de trigo que se en harinas y bizcocho las dichas ciudades de Panam y Puertobelo, as para el sustento de ellas como para las grandes armadas de V.M. Hay mucha infinidad de gallinas y cebones que se llevan en pie y en manteca, sin otros muchos gneros de legunbres que podrn llevar los vecinos cuando van sus negocios que adems de negociado sin gasto, sacarn otro til y provechoso que ser traer ropa para vestirse y sus graniceras de que se carece en extremo en esta provincia, de que dems de estar abastecida se engrosaran los tratos mucho y los derechos de V.M. sern aumentados. Seguirse otro gran provecho, porque en siendo esta provincia de vuestra Real Audiencia de Panam sujeta, se fabricarn en ella muchos bajeles por la grande cantidad que hay para ello de madera y lo dems, y se harn mucha menos costa que en otras provincias de las
lleva
indias.

"Los indios del Valle del Duy y Talamanca se reducirn a breve tiempo, habiendo comunicacin mayor entre esta provincia y Panam; y daba la mano y ayuda de vuestra real Audiencia, entrando por ambas partes, ser sin duda breve su reduccin y pacificacin; el til y provecho de sto ser muy grande, porque los indios alzados, rebelados y por conquistar, son muchos, gran poblacin y frtil tierra de mucha infinidad de oro; y de suerte que con conquistarse y pacificarse, vendr esta provincia ser tierra gruesa y rica, y se sacaran tantos
182

millares de almas de poder del demonio, reducindolas la ver-

dadera

f.

"Y asi mismo, como vuestra Real Audiencia dice, hay camino por tierra desde esta provincia Panam de tan solas 160 leguas, muchas menos que Guatemala, por donde se llevan muchas piaras de muas, y es camino muy frecuentado, de muchas poblaciones de indios, y, aunque estn de guerra, dan aviso los pasajeros, y todos andan cargados de oro, porque la tierra abunda de l.
"De la frecuente comunicacin con Panam resultar el poblar de nuevo la dicha ciudad del Espritu Santo de Esparza, que de todo punto est poblada, por la gran miseria y pobreza que padecan, y volver a ser rica y poblada como antes era. As que por lo que la experiencia muestra, es infalible que ser gran servicio de Dios Nuestro Seor y de V.M. que esta provincia est subordinada y sujeta la vuestra Real Audiencia de Panam; y en contrario de sto, este Cabildo no halla cosa alguna, antes, por no hacer larga relacin, se dejan de poner otros muchos tiles.
"Otras veces se ha informado V.M., siendo Presidente de vuestra Real Audiencia de Panam D. Alonso de Sotomayor, por relacin que hizo D. Alonso de Coronado, oidor que fu de ambas Audiencias, por haberse compadecido de las incomodidades y excesivos gastos que los vecinos vio padecer, como quien lo tuvo todo presente. As enviamos V.M. esta relacin informacin con que descargamos nuestras conciencias y cumplimos el Real mandato de V.M. para que sea mas bien servido "^3 y esta provincia con ms comodidad y aumento gobernada
. . .

Se tienen noticias que a finales del ao de 1623 arrib puerto de Santo Toms de Castilla la fragata nombrada "San Antonio" y que de all se dirigi a las Bodegas del Golfo Dulce. Como era costumbre se solicit el permiso y el registro para que la fragata pudiera retornar. En este documento se describe minuciosamente la cantidad de mercadera que conduca y los procedimientos que segua los cuales constan as:
al

vincia de

Thoms de Castilla de la promes de octubre de 1623 aos ante Alonso de Paxares theniente de alcalde mayor deste dicho
"En
el

puerto de Santo

Honduras en 11

das del

Puerto por ausencia del Capitn Sancho de Guinea, alcalde mayor por su magestad deste dicho Puerto, Alferes de la compaa
23.

D. Len Fernndez.

Historia de Costa Rica, Obra Cit. Pg. 165.

183

del cargo del capitn don Thoms de la Fuente y Montoya, e por ante mi Francisco Garca escrivano pblico y de registros preselo presente Juan Gonzlez Araezy maestre de la fragata nombrada Sant Antonio al qual doy fee que conosco y dijo quel tiene cargada la dicha su fragata de botijas de vino para el Golfo Dulce donde es uso y costumbre que su merced le mande dar licencia y Registro para las poder navegar lo qual visto por el dicho theniente dijo que le dava y dio licencia para las poder navegar con que haga registro dellos el qual en su cumplimiento le hizo en la forma y manera siguiente: Primeramente otorgo y registr que a recevido y tiene cargado dentro de la dicha su fragata y debajo de cubierta della que le dio y entreg francisco de Ares pacochaga encomendero rresidente en este dicho Puerto por quenta y riesgo de Cristbal de Vielma, vecino de Suptiava trescientas y quarenta botijas de vino de Castilla de arroba y media marcadas de la de afuera en el barro de la votija para dar y entregar en el Golfo Dulce a Sancho Ruiz de Ayala encomendero en el para que guarde la orden de Francisco de Ares Pacochaga vecino de Guatemala.

Ares Pacochaga.

"Yten por quenta y riesgo de Don Bernardo de Rivera vecino de Sevilla ciento y quarenta y tres botijas de bino de ajaraffe con la voca colorada de arroba y quarta para entregar al dicho para que guarde a la orden del dicho Francisco de

las ordenanzas Reales ni mercaduras pena de perdidas lo qual yo el presente escrivano doy fee de haverselo notificado el qual Respondi lo ara como se le manda y no firmo por no saver l^ue as lo confeso rogo a un testigo lo frmase por el a su ruego y para su validacin el dicho teniente ynterpuso en el su autoridad y judicial decreto y lo firmo siendo testigos Manuel de Ocampo y Hernando de Niebla estantes en este dicho Puerto a ruego y por testigo matraxemexia Alonso de Pajares paso ante my Francisco Garca Escrivano publico ^ v de Registro. '..>"
' -

las

Dulce las dar y entregar en el al dicho Sancho Ruiz de Ayala como va declarado y al cumplimiento obligo su persona bienes y abidos y por haver y la dicha fragata fletes y aparejos y lo mas bien parado della y lo firmo de su mano y el dicho theniente le mando aga aviar esta y que no Ueve pasajeros y ni esclavos sm licencia, Pena de quinientos pesos y de yncurrir en
penas de

"Todas las qualles dichas votijas de vino al dicho maestre otorgo y Confeso haver recevido vien acondicionadas y se oblig que llevndole derechos a salvamento de dicho Golfo

*.

384

"E yo Francisco Garca escrivano pblico y de registros deste Puerto de Santo Thomas de Castilla por mandamiento de su seora del Seor Conde de la Gomera y propietario por sentencia de la Real Audiencia de Guatemala en razn del pleito
que seguido con el fiscal de Su Magestad encontrado de la renunciacin en my fecha del dicho oficio lo fize sacar del Registro Original que queda en m poder con el qual va cierto y verdadero y para su validacin el Alferes Alonso de Pajares Theniente de Alcalde Mayor por ausencia del Capitn Sancho de Guinea lo firmo de su mano e yo de como en Sancto Thoms de Castilla. En once das del mes de octubre de mil y seiscientos y veinte y tres aos. En testimonio de verdad: Francisco Garca Escrivano Pblico y de Registro.

"En

el

puerto de Santo

Thoms de

Castilla de la Pro-

vincia de Honduras en quince das del mes de octubre de mil y seiscientos y veinte y tres aos, ante el Seor Alfrez Alonzo de Pajares, theniente de alcalde mayor deste dicho Puerto y por ante mi Francisco Garca escrivano pblico y de Registro deste dicho puerto paresc presente Andrs de Salas Araez y maestre de la fragata nombrada nuestra seora de buen viaje surta y anclada en la baya deste dicho Puerto y dijo que tiene la dicha su fragata cargada de mercaduras para el Golfo Dulce que su merced le mande dar licencia y Registro para las navegar lo qual visto por el dicho Theniente digo que le dava y dio licencia para las poder navegar con que haga Registro de ellas ante el Presente escrivano el qual le hizo en forma y manera siguiente:

"Primeramente otorgo y Registro que ha recevido y tiene cargado dentro de la dicha su fragata y devajo de cubierta de la que le dio y entreg Pedro Snchez Duran escrivano de la nao almirantazgo por quenta y riesgo de quien pertenecieren trescientas botijas de vino de arroba y meda, con un ylo en el cuello de la botija por seal para dar y entregar en el golfo Dulce a Sancho Ruys de Ayala encomendero del ... 300 botijas
"Yten ochenta botijas de vino de diferentes marcas que Capitn don Thoms de la fuente y Montoya vendi a blas de Herrera artillero por cuya quenta y riesgo van para entregar al dicho 80.
el

"Yten por quenta y riesgo de Martn de arespacochaga vecino de Guatemala, que los carga Francisco de Arespacochaga su hermano cuatro fardos nmeros 1-2-3-5 de la de afuera
4
185
frds.

varriles

"Yten por quenta y riesgo de quien pertenecieren dos nmeros 1-4 para entregar a el dicho de la de afuera
2 barriles.

ma 96 botijas
da.

"Yten por quento y riesgo del jurado Cristoval de Viedde vino de la de afuera para entregar a el dicho 96.

"Yten quatro botijas de arroba y quarta de boca coloraPor quenta de don Bernardo de Rivera por manera que todo lo que va en este Registro 4

mano

"Por quenta de Martin de Arespacochaga carga su herFrancisco de Arespacochaga se a de entregar a el dicho Sancho Ruiz de Ayala para que guarde la orden de los suso-

dichos".2*

En 1625, el Padre Toms Gage, despus de haber permanecido algn tiempo en la ciudad de Mxico, se dirigi por tierra, a la ciudad de Santiago de Guatemala, despus que sali huyendo de la ciudad de Mxico, segn lo relata en su libro.
Su itinerario puede resumirse as: Sali de la ciudad de Mxico, rumbo al pueblo de Atlixco. Este no era el camino usual, pero por la circunstancia anotada, hubo de tomar este camino y no el de la Ciudad de Pueblo de los Angeles.

De Atlixco pas al valle de San Pedro. Despus fue dando "vueltas a Tasco" al salir del pueblo, tom el camino de Guajaca,

pasando por Chautla Zumpango.

Saliendo de este ltimo lugar, encontr poco despus la sierra de la Misteca, antes de llegar a Guajaca.

Guajaca o Oaxaca, era la cabecera del Obispado de su nombre, distando de la ciudad de Mxico sesenta leguas, de cuyo valle estaba situado el valle del mismo nombre, que perteneca a
los descendientes

de Hernn Corts.

Gage, refiere que de Oaxaca, lleg a Antequera, ms tarde a Naijapa, Aguatulco y Sapalita, hasta Tehuantepec. Desde este puerto a Guatemala el camino es llano y unido a lo largo de la costa de la mar del Sur, y por medio de la provincia de Soconusco y Suchitepquez.^^

24. 25.

A3.6.

Exp. 39539.

Leg. 2747.
citada.

A.G.D.C.A.

Toms Gage.

Obra

186

Gage, no tom el camino de la costa sino que, como era su deseo visitar la ciudad de Chiapas, se desvi hacia dicho pueblo, ya que para llegar de Guatemala a Veracruz haba dos caminos: uno por la costa y el otro por los Altos, ambos se unan nuevamente en el puerto de Tehuantepec.
partir de este puerto, Gage, opt por el camino de la de las altas montaas de los Quelenes, pasando por Tecoantepeque y Estepeque, llegando a una llanura "tan escueta y abierta por el lado de la mar, y el viento que viene de aquella parte sopla con tanta violencia, que los viajeros apenas pueden servirse de sus caballeras; y nadie se atreve a vivir all, porque el viento derriba las casas, y el menor fuego que hay se convierte en poco ms que nada en un incendio que todo lo devora".
sierra,

Luego

se dirigi a Sanarapeque

y despus a Tepamate-

peque, que estaba al pie de los Quelenes.

Escalaron con sus compaeros los Quelenes hasta situarcima de Maquilapa; descendieron a la villa de Acapaa, a orillas del ro del mismo nombre, hasta llegar a Chiapa de los Indios, edificada al margen de un ro.
se en la

Despus de tomar un leve descanso, partieron hacia la de Chiapa de los Espaoles o Chiapa la Real, en donde pas algn tiempo el fraile Gage descansando para continuar de nuevo su camino hacia Santiago de Guatemala, pasando primero por el pueblo de Theopixca^^ distante seis leguas de Chiapas, luego por Comitn.27
villa

De Comitn lleg al valle de Copanabastla^s luego en unin del prior del convento, se dirigieron a Izquitenango.^^ Era este pueblo, al decir el padre Gage, "uno de los mejores pueblos de indios en toda la Provincia de Chiapa, y muy rico, por razn de la mucha lana de algodn que hay all, y especialmente por
26.
27.

Teopisca, Villa y Municipio actual en el distrito de las Casas, Estado de Chiapas. Mxico. La actual ciudad de Comitn, en el municipio y distrito del mismo nombre, en el Estado de Chiapas, Mxico.

28.

Tratando de identificar para regalo del lector, estos pueblos que Gage menciona en su viaje de Chiapas a Guatemala, he encontrado lo siguiente en "Nombre geogrfico indgenas del Estado de Chiapas", por el seor profesor Marcos Becerra, publicado en Tuxtla Gutirrez, Chiapas, Mxico, 1932, quien en la pgina 63

187

su situacin; quedando en el camino real a Guatemala todos los mercaderes del pas por sus muas en tal forma pasan por este pueblo, y compran y venden all, enriquecindolo con sus dineros y gneros trados de lugares lejanos. Est cerca del gran

"172-Copanaguastla; poblacin precolonial y luego colonial distr. la Libertad". A continuacin de la etimologa de los indios que habitaron y habitan esa regin, y luego suministra lo siguiente de inters para el relato del viaje de nuestro autor: "La importancia del Copanaguastla pre colonial ha sido ignorada por la falta de reconocimiento del pas en que estuvo emplazado. Para sospechar lo que puede hallarse explorndolos nos debe guiar un hecho: los dominicos, que procuraron establecer sus conventos en centros importantes (Tecpatan, Chiapa, Ocosiggo. Palenque), fundaron uno en Copanaguastla. El P. Ximenez. Citado por el historiador guatemalteco Garca Pelez, informa que esta poblacin desapareci hacia 1625-1637 exista, en efecto, pues el irlands Toms Gage, que estuvo por esos aos en Chiapas, la menciona con "ms de ochocientos habitantes y ubicada en la extremidad sur del valle qu terminaba en Esquitenango. Sin embargo todava en el censo de 1678 aparece como ubicada cerca de Zozocoltenango". (N. del T.).
dice:

ya desaparecida;

29.

Esquitenango, Santiago: pueblo antiguo ya extinguido; distr. Comitn. Da la etimologa de esta palabra y contina as: "aparece en escritos antiguos. En la relacin Breve" de Fray Alonso Ponce, en 1588 (1468 a 470), se le llama Izcumtenango, como un pueblo grande a legua y media de Aquetzapala, a seis de Coapa y a las mrgenes del ro de la Canoa (Paraje "Casas Viejas" abajo de la confluencia del San Gregorio). Del paso de este ro habla este autor, llamado "vado del perro" (Vado de los de escuintenango.), al sitio en que cruz. Era de indios Coxches, dice. Gage ms tarde dijo: "La Villa en donde est el priorato se llama Copanabastla, y tiene un vecindario de ms de ochocientos indios; pero todava es mayor la de Izquitenango, situada en la parte meridional del valle al pie de la sierra de los Cuchumatanes". Figura todava en 1761, nombrndosele junto a Sepaluta, Aquespala, Santa Catarina Comalapa y San Pedro Cliiquimuselo. Finalmente hablando el historiador D. Emeterio Pineda (descrip. Geogrf., 103), de las poblaciones desaparecidas hacia 1845, dice "El pueblo de Ezquintenango que estaba a orillas del mismo ro, concluy. Se pens en repoblarlo, y se consigui, en un punto ms alto que se nombr Santiago Buenavista, en el ao de 1789, pero todo sin fruto alguno, por lo que se concluy". Ya con estos datos nos es dable reconstruir un tanto la ruta seguida por Gage en esa etapa

188

que pasa por Chiapa de los Indios, y que tiene su origen no lejos de los Cuchumatanes, y no obstante en este pueblo muy ancho y profundo".
ro^o

Poco tiempo despus pasa por los pueblos de San Martin^^ y Cuchumatln Grande^^ q^i donde supo Gage de una imagen de la virgen que se veneraba en Chiantla, desvindose un poco de
su camino, pasa a conocer este poblado.
Cautln^s fue su prxima parada, a continuacin Sacapulas

ga al Santa Mara Sahabaj.^*

y San Andrs (Semetabaj) Caminando nueve leguas llepueblo, que segn Gage tenia dos nombres: Sacapulas y
.

Antes de finalizar su fatigoso itinerario, el padre Gage pasa por los pueblos de San Martin Jilotepeque, Chimaltenango, y posteriormente a la ciudad de Santiago.

Como complemento de la ruta anterior citaremos a otro gran historiador, el padre Vsquez de Espinosa, quien visit personalmente los dominios espaoles de Asia y Amrica, escribiendo a su retorno a Espaa su interesantsimo libro, por el ao 1625, en donde relata sus observaciones y experiencias de cada provincia, entre ellas la Real Audiencia de Guatemala. El padre Vsquez, al referirse a la provincia de Nicaragua, relata que: "A 30 legcuas de Granada existe el puerto del Realelo, el cual fue conocido por los espaoles ya que por all los naturales hacan su trfico martimo. Luego cuando don Pedro de Alvarado, se dirigi en \ia de conquista hasta las lejanas provincias del Per, se detuvo en el mencionado puerto, en el ao
de 1537.

de su viaje.
tia,

En

el

mapa de

la

Repblica de Guatemala, por

Umi-

1923,

se

vemos un camino que baja hacia el sur desde Comitn pierde un poco antes de llegar al ro San Gregorio. Estimo
la ruta seguida

que esta fue


o Gri jaiva,

por Gage, atraves


(N. del T.).

el ro

como sugiere Beccerra, y entr


el valle del ro

al territorio

Chiapas de Gua-

temala por
30.

Huista.

31.
32.
33.

34.

El ro Grijalva o Chiapas. San Martn Cuchumatn al N. O. de Todos Santos. Actual pueblo de Todos Santos, Cuchumatn. Debe ser el actual Aguacatn. Estos datos son pueblos distintos, hoy da conocidos como Zacualpa y Joyabaj; pero posiblemente los confunde Santa Maria Joyabaj. Por la ruta que describe, debe haber pasado al Oriente del Cerro Sanche.

189

"Saliendo de la ciudad de Granada, para la ciudad de Cartago y provincias de Costa Rica, se v al pueblo de Nicaragua de los indios, que es del mismo temperamento, y fertibilidad, de este pueblo, se camina al este, al puerto y pueblo de Nicoya, que dista de Granada en el Camino Real de Costa Rica, 45 leguas, en este pueblo y puerto de Nicoya, preveo su Magestad por consulta del Supremo Consejo de las Indias, un alcalde Mayor para su buen gobierno.

"Cerca de ste, est el puerto de Calderas y otros, todos dentro de una ensenada que se hace entre esta tierra y de la provincia de Veragua.

"De Nicoya, 40 leguas al Oriente estn las provincias de Costa Rica y en el camino est la Villa de Esparza y Aranjues".

La ciudad de

Cartago, era la residencia del Gobernador.

Relata el padre Vsquez, que cerca de la ciudad de Cartago estuvo fundada otra de espaoles llamada Talamanca, la cual fue destruida por los indios.

"Por esta provincia de Costa Rica para la de Veragua y Panam, pasan todos los aos muchos espaoles que llevan muas de Honduras y Nicaragua, para vender en Panam, para el
tragin de Puerto Velo, pasan saliendo de Costarrica por poblaciones de indios gentiles, hasta salir a la provincia de Veragua

ms de 100

leguas".^

Aunque se tena una estricta vigilancia de los barcos que llegaban a los puertos de la Real Audiencia, se daban facilidades a las capitales de las provincias para trajinar libremente. Asi, por Real Provisin se dispona que todas las personas que deseaban transitar por el camino que conduca a las bodegas del Golfo Dulce lo podan hacer sin ser molestados por justicias o persona alguna.
'ir'

<

'

se haban tomado algunas medidas para contrarrestar la accin de los piratas, stos continuaban asolando los puertos del mar del Norte y del Sur, no pudindose determinar a cul de los dos mares era mayor la amenaza.

An cuando ya

En el mar del Norte se contaba con la armada de Barlovento, la cual, mal que bien, ayudaba un poco a frenar las acciones de los piratas. En el Sur se contaba con una pequea escuadra al mando del virrey del Per, con sede en la ciudad
35.
Al.l.

Exp. 5035.

Leg. 212.

A.G.D.C.A.
190

y puerto de Callao. Esta armada estaba destinada ms que todo a convoyar los navios mercantes que cada ao llevaban los caudales reales hasta Panam.
Pero en vista de que el peligro continuaba el 4 de diciembre de 1624 el rey emite una real cdula avisando al Presidente de la Audiencia de Guatemala, que no obstante los enormes gastos que ocasionaban las acciones blicas de Espaa en Europa, se haba dispuesto la formacin de una armada compuesta de diez galeones, dos pataches y tres mil hombres de mar, destinada a recorrer todo el litoral hacia el puerto de Acapulco. Desde luego, la organizacin de esta armada representaba una considerable inversin, por lo que solicitaba a la Real Audiencia un donativo, en el que contribuyesen todos los habitantes, religiosos y civiles, e instituciones tales como Ayuntamientos. Esta noticia se hizo saber por medio de bando en toda la jurisdiccin de la Real Audiencia, con el objeto de que todos los habitantes estuviesen enterados y pudieran contribuir para la creacin de esta armada, ya que ellos seran los directamente beneficiados.

Haca ya varios aos que se haban mudado las operaciones comerciales del puerto Caballos a Santo Toms, pero continuaban las peticiones para que volviera a cambiar el sistema, por lo que por real cdula de 19 de julio de 1627 el rey deca que su tesorero de la Real Hacienda en Honduras, con fecha 3 de julio de 1626, le informaba la decadencia que tenan los ingresos debido a que desde que se haba mudado la carga y descarga de '*las naos de flota que van a aquella provincia al puerto de Santo Toms de Castilla, haban menguado los derechos ya que cuando estos se hacan en el de Caballos consta por mis libros reales de la caja a su cargo, valan slo los de la entrada de las mercaderas que se llevaban, de estos mis reynos de cuarenta a cuarenta y cinco mil tostones de a quatro reales y que el dicho ao de 1626 no haban valido ms de ocho mil y quinientos y los antecedentes de este respecto y que ha cesado el trato y comercio de aquella provincia por no tener salida los frutos de ella, por estar en puerto de Santo Toms fuera de la jurisdiccin de ella ..." se mandaba que informaran
vincia de

convena que las naos de flotas y dems que iban a la proHonduras no se mude al puerto de Caballos y fueran asistido en Santo Toms o en otro lugar ms cercano".^^
si

36.

A1.23.

Leg. 1515.

Fol. 180.

A.G.D.C.A.
191

El ayuntamiento de la ciudad de Cartago, por su parte, haba informado al rey que debido a la distancia que se encontraba dicha provincia de la sede de la Audiencia de Guatemala, haba entrado en decadencia y se haba despoblado la ciudad de Esparza, y que no era posible consumar la reduccin de los indios de los valles de Tuy y de Talamanca, por lo cual convena que dicha jurisdiccin fuera agregada a la Audiencia de Panam. La solicitud del Ayuntamiento de Cartago fue cursada el 30 de julio de 1627 a la Audiencia de Guatemala para que informara sobre el particular.^"^ Esta peticin al igual que las otras no cristaliz en nada prctico pero puso de manifiesto una vez ms que la gran distancia a que se encontraba Costa Rica de la sede de la Audiencia de Guatemala (300 leguas), no slo ofreca numerosas dificultades a los moradores de aquella provincia, sino que haba disminuido considerablemente su comercio continuo por algunos aos.

En 1629 se dio por terminada la contienda entre Espaa los Estados de Flandes, con lo que se esperaba que el peligro de los piratas holandeses desapareciera y que Espaa, no te-

niendo necesidad de mantener un elevado nmero de soldados sobre las armas, pudiera aliviar la situacin econmica por la que atravesaba el pas, rebajndoles ciertos impuestos. La noticia lleg a la Audiencia de Guatemala y se hizo pregonar en toda su jurisdiccin.
^
,

Las instancias de los habitantes de Costa Rica por incorporarse a la jurisdiccin de Panam continuaban. Esta vez, el Obispo y Cabildo eclesistico de Panam, escribi el 14 de noviembre de 1629, una misiva al rey, que contiene datos interesantes para el estudio comercial entre ambas jurisdicciones:
"Seor. En cumplimiento de lo que V.M. por su Real cdula nos enva a mandar, sobre lo que pide la provincia de Costa Rica, cerca de ser por sus comodidades ms a propsito el estar en las apelaciones sujetos a la Real Audiencia de esta ciudad, consultando lo conveniente con mi Cabildo, ha parecido, supuesto que, cuando se dividieron las jurisdicciones en su principio, se le dio a esta Audiencia desde el ro del Darin hasta la provincia de Costa Rica; y que es mucho menos el camino que hay desde la dicha provincia a esta ciudad, que el que hay desde Costa Rica Guatemala, donde ha oy est la Audiencia que conoce sus apelaciones; y para esta ciudad hay

37.

A1.23.

Leg. 1515.

Fol. 181.

A.G.D.C..
192

navegacin y camino por tierra que se trajina; y siendo de esta jurisdiccin, ser mayor su convenio, y con l es cosa muy posible que dos poblaciones que hay de indios. Cotos y Borucas, que corren desde Santiago de Alange, lugar de la gobernacin de Veragua, hasta la dicha provincia de Costa Rica, se reduzcan, como lo han ofrecido, nuestra santa fe y corona de V.M., y as por estas razones como porque de ordinario los vecinos de Costa Rica traen muchos bastimentos para el sustento de esta ciudad y por tierra muchas partidas de muas para el trajn y buen despacho de la plata de V.M. y particulares, pasndola la ciudad de Puertobelo, convendr que esta Audiencia conozca sus causas, pues viniendo a ella es con menos gasto que si fuesen Guatemala. Esto es, Seor, lo que nos parece convenir al servicio de V.M. cuya catlica persona guarde NuesPanam, 14 de tro Seor como la cristiandad ha menester. noviembre de 1629 aos. El Obispo de Panam. El Dean de Panam. El Arcediano don Alejandro Pareja de Godoy. El Maestrescuela Don Fu. Reyxo, de Salcedo. El Tesorero de la iglesia. El Lie. Herrera".
El rey pidi a la Audiencia de Panam que informase de lo que ms conviniese en el asunto de agregacin de la provincia de Costa Rica la misma Audiencia. Este cuerpo verti el siguiente informe, con fecha 12 de octubre de 1629:
"Seor.

La ciudad de Cartago,

provincia de Costa Rica,

del distrito y jurisdiccin de la Real Audiencia de Guatemala, suplic a V. M. se sirviese separarla de ellas y agregarla y su-

bordinarla a esta Audiencia de Panam, provincia de Tierra Firme. En cdula Real de 30 de julio de 1627 manda V.M. informemos de los tiles o inconvenientes que de esto pueden resultar; y, en su cumplimiento, certificamos que la relacin de la cdula referida es cierta y verdadera, porque nos hemos informado judicial y extrajudicialmente de personas prcticas que han estado en la provincia de Costa Rica que las sentencias de los corregidores de all son de revista, pues les es ms til a los agraviados consentirlas que consumirse y morir en la persecucin de justicia, porque el camino es de 230 leguas por
tierra

y no hay

otro,

se

camina en verano con grandes

tra-

bajos y dificultad, y con bestias duplicadas, por los pantanos, cinagas y ros caudalosos que hay y en invierno corren riesgo notorio de la vida.

"Viniendo a esta provincia por uno u otro mar, frutos que trajeren costearn sus pleitos, granjearn y medrados, y de vuelta llevarn a sus casas lo necesario alia carecen por ser partes remotas, a esta provincia

con los
saldrn

de que
le

ser

193

de comodidad, porque Costa Rica abunda de frutos y sin salida para otra parte, trayndolas aqu, estar esta ciudad con mayor sosiego y nimo para resistir los enemigos que la infestan por uno y otra mar, que en habiendo nueva de ellos en el mar del Sur, luego cesa el comercio con los valles del Per, de donde se traen los mantenimientos, temiendo cada cual por aquella costa el dao que le puede suceder, y nadie se aventura, y esta provincia lo padece por falta y caresta, porque no se cogen frutos y todos los que se traen son carsimos.
El viaje de Costa Rica, a esta ciudad se hace por difecosta del mar del Sur, sin recelo de enemigos,

rente

rumbo y

porque all no hay puertos, la tierra pobre, y as no le dan vista o se pierden, y se navega en 13 das con toda seguridad en fragatas, barcos pequeos.

Hay otro camino por tierra de 180 leguas, camnase en 25 das, es camino abierto, y por l se traen grandes partidas de bestias mulares, cerreras, para el trajn de Puertobelo y continundose ms este camino, los indios de eaierra que hay por all se reducirn al conocimiento de la Santa fe catlica y la obediencia Real. Por el mar del Norte asimismo en 2 das se llee:a a Puertobelo con mantenimientos, de que se sustenta aquella ciudad y podra en necesidad ser socorrida por all sta; remediase la falta, acomdase el oreco, en2:rusase el trato y comercio, resultan ms derechos Reales, amparnse en justicia vasallos pobres, a Guatemala no le importa, a esta provincia aprovecha; y as parece a esta Audiencia que no hav inconveniente en esta pretensin y que antes resultan los tiles referidos. Guarde Dios V.M, De Panam y de 12 de octubre de 1629 aos. Don Alvaro de Quiones Ossorio. Don Sebastin Alvarez de Aviles y Valds. El Doctor D. Miguel de Menaca. El Ldo. Foan Bapta. de la Gatea. Doctor Don Juan de Larrinaga".^^

El comercio entre los virreinatos de Nueva Espaa y el Per, de acuerdo a la reglamentacin establecida, se realizaba mediante los navios que estaban permitidos. De ese intercambio comercial nos da cuenta el Diario de Lima correspondiente al 8 de septiembre de 1629, en el que transcribe que: "Este dicho da dio fondo en el Puerto del Callao don Blas Torres, oydor desta Real Audiencia y Juez de la Ropa de Contrabando

38.

D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica. 1889. Pgs. de la 166 a la 173.

1502-1821.

Madrid,

194

y pusso cuatro guardas, pero


que topar ".3^
El

se entiende que

no abr cosa en

dice: *'A 15 de noviembre de 1629. Real Acuerdo de Hacienda provey auto en que mand despachar un navio para llevar el permiso a la nueva Espaa, con calidad que para 8 del que viene se ha de hazer a la vela y, aunque el permiso no es mas de 200,000 duros de Castilla, por cossa muy savida ay 70 cargadores contados que pretenden yr a emplear a Mxico". ^^

mismo Diario
el

Este

da,

el

"En el mismo mes de noviembre el da 21 se pregon navio para Mxico y es el nombrado San Francisco, cuyo dueo es Juan de la Cueva, barco pblico desta corte v dzen que saldr para 15 del que viene y, para prevenir que no lleve mas plata que la cantidad del permiso, se a mandado que no se de licencia a Navio ni vareo grande ni chico para salir del puerto hasta que aya hecho a la vela este, pero sin embargo la comn opinin es que llevar mas de un milln".*^

A la par que se autorizaba que salieran Navios del Per a Nueva Espaa, tambin se permita que fueran a la Real Atidiencia de Guatemala^ como a 22 de marzo de 1630 "por cartas de Piura de 2 deste, se supo como avian llegado a Payta dos fragatas que venan de Nicaragua que avian dado por nueva que en Mxico por la puente de San Francisco avia reventado una acequia que avia anegado el Convento de la dicha relis:in con mas de 500 cassas y no falta quien diga que han sido 5.000".^2
El 7 de junio de 1630: "Este dia llegaron cartas del Puerto de Payta de 10 de junio en que avisan que avia tocado en la dicha costa el navio de Simn Cascos de Quiros que viene de Sonsonate de la Nueva Espaa y se aguardan cartas de
Mxico'\43

El da 17 de noviembre de 1630: "por la madrugada, llegaron cartas del Corregidor de Piura, de 29 de octubre, en que avissa que avia dado fondo en el Puerto de Paita el navio de

39.

Juan Antonio Suardo: Diario de Lima. (1629-1634) Publicado con introduccin y notas por Rubn Vargas Ugarte. S. J. Lima Imp.
C. Vsquez.

L.

1935.

40. 41. 42. 43.

Juan Juan Juan Juan

Antonio Antonio Antonio Antonio

Suardo, Suardo, Suardo, Suardo,

Pg. 21. Op. Cit. Pg. 29. Op. Cit. Pg. 32. Op. Cit. Pg. 53. Op. Cit. Pg. 70.

195

fulano Bravo que viene de Nicaragua, cargado de tinta, pero

muy
el

maltratado'*.**

Del comercio entre Centroamrica y el Per da cuenta diario al mes de mayo de 1631: **A 28, lleg un extraordinario despachado por el Corregidor de Piura con avissos de que avia dado fondo en el Puerto de Payta un navio que viene de Nicaragua, costa de la nueva Espaa, y que avia venido en el desembarcndose el seor Licenciado don Mathias de Solis, Oydor que hera de la Real Audiencia de Guatemala, que viene proveydo en una plaza de alcalde de corte desta".'*^

mismo

El 24 de junio de 1631 se consigna en el Diario de Lima que: "Este da, por la tarde, lleg un extraordinario del Puerto de Payta con avisso que avian llegado all y dado fondo dos navios que vienen del Realexo desta costa de Nueva Espaa".*

Las crnicas del Diario de Lima, asientan que: "A 21 de agosto de 1631, por otro extraordinario del Corregidor de Piura, avissaron a su Excelencia como avia dado fondo en el Puerto de Payta un navio que vino del Realexo de la costa de la Nueva Espaa y que avian dado por nueva muy cierta que, por el mes de febrero deste ao, avian llegado al Puerto de Acapulco la Capitana y Almiranta de Philipinas, que venan cargadas de muy grande suma de sedas y de todo genero de mercaderas y tambin dio nueva como los dos navios que fueron deste Reyno los aos passados los avia comprado Su Magestad para embiar a Philipinas y que se avan hecho a la vela, pero que no faltaran embarcaciones en que pudiessen bolver los empleantes que fueron de aqu".*''

"A
del Callao

12 de octubre de 1631, este da dio fondo en el Puerto un navio que vino de Nicaragua cargado de brea".*^

A 4 de noviembre de 1631, por la maana, se pregon navio de permisso para la nueva Espaa, con calidad que ha de salir deste puerto en todo este mes pero no sealo el
el

navo.*^
44. 45.

46. 47. 48. 49.

Juan Antonio Suardo, Op. Cit. Pg. 95. Juan Antonio Suardo, Op. Cit. Pg. 132. Juan Antonio Suardo, Op. Cit. Pg. 136. Rubn Vargas Ugarte. S. J. "Diario de Lima" de Juan Antonio
Suardo. (1629 - 1634). Op. Cit. Pg. 145. "Diario de Lima", Op. at. Pg. 153. "Diario de Lima", Op. Cit. Pg. 155.

196

"A 21 de octubre de 1631, por cartas del Corregidor de Piura de 31 del passado, que traxo un extraordinario, avissan como en el paraje que llaman de la Punta de la Aguja avia dado fondo una fragata, que viene del Puerto de Acapulco con registro y permissin del Virrey de Mxico y se dice trae ms de 400.000 pessos de empleo''.^

"A 5 de noviembre de 1631, Su Excelencia, mand juntar Real acuerdo general de Hacienda para tratar si convendra un navio o dos de permiso y con registro a la Nueva Espaa, para tratar de la contradiccin que hizo la Unibersidad del Comercio desta ciudad al despacho del dicho navio del permisso, en una junta general que se hizo por orden de su Excelencia, por razones muy influyentes pero sin embargo resolvi que fuesse el dicho navio y se nombr el del capitn Simn Cascos de Quiros que acava de llegar de Guayaquil". ^^
el

"A 25 de noviembre de 1631, por orden de su Excelencia, mand pregonar otro navio para el Puerto de Acapulco con registro de permisso, por manera que yran dos este ao".^^ "A 2 de diciembre de 1631, este da, por orden de Su Excelencia se pregon que, para veinte deste, saldran sin falta del puerto los dos navios que estn mandados despachar para el de Acapulco de la Costa de Nueva Espaa".^^
"A 19
celencia

y por pblico pregn, se prorrog para Mxico hasta fin deste mes y ao.^*

de diciembre de 1631, este da por orden de su Exel viaje de los navios

"A 31 de diciembre de 1631, se hizo a la vela el navio del capitn Manuel Rodrguez de Lisboa para el Puerto de Acapulco de la costa de la Nueva Espaa y dizen que lleva muy
grande suma de
plata.^^

"A 8 de henero de 1632, este da el Sr. Dr. D. Gabriel Gmez de Sanabria, Juez de la Ropa de contrabando, fue al Puerto de Callao a vissitar la fragata que vino de la Nueva Espaa y luego el mismo da se bolvi a su cassa.^^
50.

Op. Cit. Op. Cit. Op. Cit. Op. Cit. Op. Cit. Op. at. Op. at.

197

"A 21 de agosto de 1632, por cartas que truxo el navio de Jorge de Andrada, que toc en Payta y vino de Nicaragua, costa de la Nueva Espaa, se supo como hasta veinte y dos de abril deste ao que no avian llegado a el Puerto de Acapulco las naos que se aguardavan de Filipinas, con que todo el comercio de aquel Reyno quedava suspenso y con mucho cuidado.^^

"A 29 de diciembre de 1632, con extraordinario que lleg de los puertos de Guayaquil y Payta, llegaron cartas a Su Excelencia y algunos particulares desta corte con algunas nuevas de Tierra Firme y provenientes de Castilla, venidas por la via de Honduras, que no se tienen por ciertas y por esta caussa no me canso en escrivirlas.^^
1632, por mandado de su Excelende la real caxa fueron al puerto del Callao al despacho del navio que ha de yr con el permiso a las provincias de Nueva Espaa.*^*
cia, los officiales
'

"A 30 de diciembre de

"A 31 de diciembre de 1632, se hizo a la vela el dicho navio y fueron en el muchos empleantes y se dize lleva mas de un milln, aunque en el registro no se enteraron los 200,000 ducados del permisso".
Uno de los principales objetivos e incentivos del descubrimiento de Amrica fue el de encontrar metales y piedras Estas riquezas se encontraban ubicadas en ciertas preciosas. regiones tales como Mxico, Nicaragua, Costa Rica, Honduras, Colombia y el Per; Guatemala y Sonsonate, San Salvador, Soconusco, Chiapas, afortunadamente o desafortunadamente no fueron poseedores de los elementos enunciados, pero por su ubicacin geogrfica fueron propicios para el cultivo de determinados productos como la canela, la pimienta, blsamos y otras plantas valiosas. Sabido es que estos productos se cotizaban tan bien como los productos minerales.
La pimienta se contaba entre las mltiples especias que tenan gran aceptacin en Europa y lgico es que constitua una de las fuentes importantes de ingresos a productores, al igual que

57.

caa de azcar, el tabaco, y otros valiosos cultivos. El negocio debe haber sido productivo, puesto que el 28 de marzo de 1632 se mand estancar el cultivo de la pimienta, ordenndose, sin embargo, que con toda suavidad y blandura se efectuara dicho estanco.
la

No obstante que se haba terminado la guerra con Holanda, sus subditos, dedicados a la piratera continuaron asolando As, en 1632 Trujillo vuelve a los puertos centroamericanos. ser el blanco de los piratas, habiendo desembarcado en seis urcas y dos pataches; pero contando esta vez el puerto con nuevas defensas, se pudo repeler el ataque pirata.
b

HONDURAS

SUPRESIN DE LOS NAVIOS DE GUERRA A

Los aprovisionamientos con que contaban las provincias de la Real Audiencia eran transportados por los navios que llegaban anualmente en la flotilla de Honduras, los cuales tenan una relativa seguridad, ya que eran convoyados por dos navios de guerra. Los navios particulares portaban mercaderas europeas
encajes, terciopelos, joyera, etc. al mismo tiempo retornaban con los llamados frutos de la tierra que consistan en cacao, ail, blsamo, maderas, etc. pero para decepcin de los habitantes, principalmente los comerciantes, se supo por Real Cdula de fecha a 12 de abril de 1633 se haba ordenado la supresin de los dos navios de la armada para acrecentar la flota de guerra.

como

vino,

en

La noticia fue dirigida al presidente de la Real Don Diego los siguientes trminos: "EL REY. Caballero de la orden de Alcntara mi Gobernador
su gobierno.

Audiencia de Acua y Capitn General de la Provincia de Guatemala y presidente de mi Audiencia real de ella o a la persona o personas a cuyo cargo fuese

Deseando que los galeones y flotas que fueren a la Indias tengan toda seguridad de su navegacin y que este se podr conseguir partiendo a las flotas a la nueva espaa y sus provincias por henero y volviendo a esto reynos en un ao, y para dar cumplimiento a materia de tanta importancia, por carta de 31 de marzo pasado e dicho al marques de Cerralbo mi virrey de la dicha nueva espaa, haba resuelto que las flotas de aquella y de esa provincia vaya y vengan en un ao (como lo hacen las tierra Firme) pues de executarse as resultaran muchas con199

y en particular de los comerciantes de y dueos de las naos que van a el para que tenga cumplimiento cosa que tanta importa le he mandado disponga las cosas de aquel reyno de manera que lleguen las flotas al puerto de Veracruz hayen en mi Real Audiencia los particulares y sus mercaderas en disposicin que se consiga sin ninguna detencin que salga dicha flota para el puerto de la Habana por junio o principio de julio con que tendr efecto el ir y venir en un ao todo;

veniencias en por todo estos y de esos reynos

"Y as os mando que la plata y dems mercadera que se conduce a Espaa de esa provincia por el dicho puerto de la Veracruz, dispongis este a tiempo que queda embarcado al efecto de referido;
"Y
con
los

respecto a la continuacin de los enemigos, engolfados intereses que hayan en los robos que han hechos en

que van y bienen de la provincia de Honduras. He la navegacin de los dos navios de armada que iban a ella acrecentando las de guerra a la dicha flota para que vaya con ms escolta, y en lugar de ellos irn algunos navios sueltos de particulares y porque es justo que estos en la vuelta a estos reynos tengan seguridad en su navegacin ordenareis que los que quisieren conducir en ellos sus frutos y mercaderas salgan a navegar para el dicho puerto de la Veracruz a tiempo que se hallen en el a los fines de mayo y porque los enemigos aguardan ordinariamente a las naos que salen de la dicha provincia de Honduras en el cabo de San Antonio y Costa de la Havana har su viaje sin arrimarse a la de campeche, al dicho puerto de la Veracruz resguardan a este paraje por la dicha costa de Campeche a juntarse con la flota de nueva espaa que estubiera en que; el puerto para que en su conserva hagan su viaje a la havana, todo lo referido os mando lo executen; y hagis executar precisa y puntualmente como de vos fio pues veis lo que importa que se cumpla as que el servicio que en esto se hicieredes la tendr por particular de madrid a 12 de abril de 1633 aos. Yo el rey. Por mandado del Rey Nuestro seor. Don Fernando Ruiz de Contreras".^
los navios

mandado suspender

El 15 de julio de 1633, Trujillo es atacado nuevamente por ocho naos grandes saqueando la ciudad, quemndola y llevndose sus canoas. Con este ataque el puerto queda completamente inhabitable para el comercio, ya que muchos de sus habitantes se trasladaron a otros lugares que presentaban ms seguridad y los comerciantes deben haberse vuelto ms des-

1.

A1.23.

Leg. 1516.

Fol. 61.

A.G.D.C.A.
200

confiados para poder remitir mercaderas al puerto. No obstante, el puerto se volvi a rehacer y se le dot de nuevo material defensivo.

El comercio entre las provincias continuaba efectundofuera de los impuestos que tenan que pagar los comerciantes no exista otra limitacin. Por eso, el 25 de noviembre de 1634 por medio de un auto de gobierno se mandaba que los Alcaldes Mayores y los Corregidores u otras cualquier justicias no impidieran a los natui'ales dedicarse al comercio.^
se,

El gremio de los comerciantes aunque no era numeroso, por las magnficas ganancias que obtena tena un alto poder en las acciones cvicas y polticas del pas. Ocupaban puestos importantes y se dedicaban tambin al comercio. Son varios los nombres de las personas que posean establecimientos comerciales y que a la vez ostentaban ttulos en la administracin. Como muchos empleos u oficios eran vendibles los adquira el mejor postor y siendo los comerciantes gente de dinero, es lgico que estaban en posibilidades de obtenerlos para s.

En el cobro de los impuestos se ejerca un estricto conmediante oficiales reales que, realizaban las labores de contralora. Un ejemplo de este control, se encuentra en los juicios de residencia que se segua a los Presidentes, Gobernadores, y Alcaldes Mayores al finalizar su perodo, pues tenan que lesponder del manejo de fondos y de todas las actas de su administracin. Al residenciar a un funcionario se le tomaban cuentas a todos los que desempeaban cargos pblicos en su jurisdiccin y si se encontraba algn desfalco o violacin de alguna ley o real disposicin se les impona multas que variaban segn la gravedad del delito o delitos que se les descubriesen.
trol,

El funcionamiento de las cajas reales era motivo de constante vigilancia y fiscalizacin. La supresin o traslado de una de ellas era objeto de detenido estudio e informacin, y al acordarse una medida de esta naturaleza, se expeda al acuerdo correspondiente. Tal es el caso de la Real Cdula de 5 de noviembre de 1635 en que, por haber muy poca hacienda real, se suprime la caja real de Costa Rica creada en 1577 y se encarga la administracin de la real caja a los oficiales reales de Nicaragua.^

2. 3.

Fol. 169. A.G.D.C.A. A1.2. Leg. 2245 Exp. 16190. 1502-1821. D. Len Fernndez Historia de Costa Rica. 1889. Pg. 187.

Madrid,

201

Como
en

se dijo, el nico puente de cierta

magnitud que

se edific

durante toda la poca hispnica. A este respecto el historiador Francisco de Fuentes y Guzmn, relata nuevamente que:

la jurisdiccin de la Real Audiencia fue el de los Esclavos, situado en la provincia de Guatemala cuya construccin se inici a fines del siglo y fue objeto de cuidados y mantenimientos

XVI

"Si bien modernamente reforzado por el particular cuidado de el Capitn don Francisco de Fuentes y Guzmn, mi padre, quien siendo alcalde Ordinario lo encarg el Marqus de Lorenzana, Presidente de esta Real Audiencia, por comisin muy honrosa, despachada 25 de Enero de 1636 aos, con independencia de el Correjidor de este partido de Guazacapn, en que ms bastantemente se expresa la grande importancia de esta obra, que siendo muy slida, y muy firme, haba el gran mpetu y copia de su curso, gastado y roto gran parte de sus arcos, y con el parecer del arquitecto, y maestro de mampostera, en virtud de la amplia comisin que llevaba, hizo erigir un bastin, levantado en la mitad de la madre, que cortando el agua con la punta de diamante, forma triangular, de esta defensa derrama, y peina, las corrientes con lenidad los ojos ms no sirviendo solo este fin, impide con admirable arte, el que los grandes rboles que trae en sus corrientes, no se atraviesen en los arcos, sino que yendo de punta a ellos, propasndose el gran flujo de el ro, se precipiten el salto, no muy distante. Pero no sin novedad hallo en la comisin original, que est con mis papeles, que los salarios todos se pagaron costa de los propios de esta ciudad de Goathemala, en que sin duda debe atribursele gran beneficio, conferido el comn de tantas numerosas provincias, con gasto de sus dineros, y ocupacin de sus Alcaldes Ordinarios; de cuyo crdito, y satisfaccin, no refiero modesto las clausuras de la comisin, por la causa tan inmediata, y propia de este mrito, que la inteligencia de su importancia bastara decir, que dando paso ocho numerosas provincias, sus graves negocios se estancarn, a no dar seguro trnsito la seguridad de este puente; y aun con todo eso, en las grandes crecientes de este ro en los procelosos inviernos, estando levantado mucha profundidad de su curso, acaece subir con tanta plenitud, y abundancia, que corre sobre los pretiles, deteniendo dos, tres das, los progresores hasta que baja".*

Aunque prcticamente la fundacin de nuevos poblados haba cesado, espordicamente se erigieron otros, as: Habiendo sido nombrado Presidente don Alvaro de Quinez y Osorio para desempear el cargo de Presidente, Gobernador y Capitn Ge4.

Recordacin Florida; tomo

II.

202

neral de la Real Audiencia de Guatemala, relata el licenciado Jos Falla Snchez: "decidi aplicar las reales cdulas vigentes que para proteger a los indios de vejaciones y abusos prohiban que los espaoles, negros y mulatos se establecieran en los "pueblos de indios" y fue asi como en el ao de 1635 orden al Alcalde Mayor de la provincia de San Salvador, don Juan Sarmiento de Valderrama, que "dentro de tercero da" expulsara de los pueblos de indgenas a los espaoles, negros y mulatos que en ellos residan en casa propias o alquiladas. Esta medida indujo a los espaoles que se haban radicado en las jurisdicciones de Apastepeque, Tepetitn e Ixtepeque a unirse para fundar a 25 de diciembre de 1635 el pueblo de San Vicente de Lorenzana, bajo la advocacin de San Vicente Abad, superior del monasterio de San Claudio, de la Orden de San Benito y posiblemente la principal figura de la Casa de Lorenzana, cuyo seor era a la sazn el referido Capitn General del Reino. Relatan los historiadores que fueron cincuenta familias espaolas, las que dieron origen a esa poblacin salvadorea, situada a orillas del ro Acaguapa, en un frtil valle donde se dio gran impulso al cultivo del ail y cuya fundacin fue recompensada al citado Presidente de la Real Audiencia con el ttulo

de Mrquez de Lorenzana".^

En 1636 don Gregorio de Sandoval abri el puerto de Matina que en adelante se hizo clebre por sus haciendas de cacao, que constituan un fuerte seguro, para el pas.^ Este hecho constituye un acontecimiento importante en el desarrollo comercial centroamericano, pues un nuevo punto de embarque y desembarque queda abierto al trfico comercial
El nuevo puerto de Matina vena a llenar una necesidad que se vena sintiendo desde mucho tiempo atrs, porque en adelante los productos de Costa Rica ya podan ser exportados por la va martima a otras jurisdicciones espaolas. Costa Rica efectuaba un constante comercio por la va terrestre en la Audiencia de Panam, que consista principalmente en la venta del cacao y compra de los artculos que les eran necesarios en Cartagena de donde eran llevados por la flota nuevamente.

5.

Juan Jos Falla Snchez: La Familia Martn del Cerro, Fundadora de la villa de San Vicente de Austria, Revista de la Academia Guatemalteca de Estudios Generalgicos, Herldicos e Histricos. Nmeros 3-4, Guatemala de la Asuncin, ao 1969-70. Pg. 158.
Revista de los Archivos Nacionales de Costa Rica. San Jos. Enero- junio de 1960. No. 1-6. Pg. 210.

6.

Ao XXIV.

203

Por consiguiente, con el aparecimiento de Matina, Centroamrica contaba con un nuevo puerto en la costa norte, aparte de las bodegas del Golfo Dulce, Santo Toms, puerto Caballos,
Trujillo

y San Juan.

"Empeada Espaa por aquel tiempo en una nueva guerra formidable con Francia y con Holanda, tuvo necesidad de redoblar la vigilancia sobre sus posesiones en el Nuevo Mundo, expuestas a las acechanzas de sus enemigos. Dispuso situar una armada en el archipilago de las Antillas, haciendo que las colonias que iban a ser directamente o indirectamente favorecidas, sufragaran los gastos de dicha escuadra. Hubo de tocar a Guatemala alguna parte en aquella erogacin. En virtud de una real cdula dirigida al presidente y audiencia del reino se estableci, en el ao 1636, un derecho de exportacin, a que dio el nombre de barlovento, por estar su producto destinado a ayudar a los gastos de la escuadra que deba operar por aquel rumbo. Consista en cuatro reales sobre cada cajn de tinta ail, dos sobre la carga de cacao, dos sobre la arroba de grana silvestre, un real por cada cuero de ganado vacuno, un real sobre petaca de brea, sobre la de tabaco y sobre cada arroba de zarzaparrilla que se exportaran de estas provincias.

Y todava con la escuadrilla que estacionaba en las Anno contaba el comercio del reino con la conveniente seguridad en el Golfo de Honduras y continuaba prefiriendo el largo rodeo hasta veracruz y tambin adoptada frecuentemente la va de Nicaragua, por el lago de Granada y ro San Juan, para enviar los efectos a Cartagena. Las Provincias de Guatemala, San Salvador y Comayagua hacan el comercio por aquel punto, a pesar de la enorme distancia que se necesitaba recorrer, y hasta los fondos del rey se despachaban algunas veces por la misma ruta".'^
tillas,

Toms Gage permaneci algn tiempo en la ciudad de Santiago: "No ser mal confrontar la idea que va dada acerca del vecindario de la capital, con la que presenta despus Toms Gage, viajero que sali de Guatemala andando el ao de 1637 y en la historia de su viaje, al cap. 18, dice: "Esta ciudad puede consistir en cinco mil familias, adems del contorno de indios, llamado barrio de Santo Domingo (que tom despus el nombre de Candelaria), en que habr doscientas familias. La mejor parte de la ciudad es la contigua a l. Aqu se encuentran las tiendas mejores y ms ricas de la ciudad, como tambin los mejores edificios, siendo casas nuevas y hermosas. Aqu hay
7.

Jos Milla: Historia de Centro Amrica.

Op.

Cit.

Pg. 357.

204

tambin un tiangues en que


tas,

los indios venden diariamente fruyervas y cacao; pero las cuatro de la tarde este mercado se llena de mugeres de los indios que vienen vender atol, pinol, pltanos asados, manteca de cacao, bollos hechos de maiz con un pedazo de gallina media sazonado con chile colorado, que llaman anacatamales.

"El comercio de esta ciudad, aade, es grande, aunque no es tan considerable iguales en la riqueza, y reputados de tener cada uno quinientos mil ducados, mas de muchos otros comerciantes de 20 mil, 30 mil, 50 mil y hasta 100 mil ducados. El primero de los cinco fu don Toms de Silizar, vizcayno, alcalde de la corte, el primer oficial de justicia el segundo, Antonio nacido en Genova, y uno que muchas veces ocupaba puestos grandes en las oficinas de la ciudad, que posea muchas casas, y especialmente una hacienda grande de granos en el llano de Mixco; el tercero fu Pedro de Lira, nacido en Castilla; el cuarto y quinto, Antonio Fernndez, y Bartolom Nez, los dos Portugueses, de los cuales, el primero sali en mi tiempo, por razones que debo callar; los otros cuatro yo dej en el lugar: de las cuales tres vivan en el barrio de Santo Domingo, cuyas casas excedan en magnificencia al resto de la ciudad, y cuya riqueza y comercio eran bastante para dar Guatemala el nombre de una ciudad rica".^
ello

El comercio continu desarrollndose entre las provincias del Reino de Guatemala, en unas ms que en otras, debido a El padre Gage fue ciertos factores que tendan a favorecerlo. un testigo ocular del auge comercial a que hacemos referencia. Dicho religioso, al emprender su viaje a Europa, tuvo que recorrer parte de la Real Audiencia de Guatemala. De sus observaciones sobre la ciudad de Granada, expone: "En esta ciu-

dad haba un gran comercio porque se sacaban con muas las mejores mercancas de Mxico, Chiapas, Nicaragua y Cosita
Rica".

el

Para un mejor control de los impuestos, en auto acordado 22 de septiembre de 1637, se dispuso "que las recuas entrasen rectas hasta la capital y de all se distribuyesen con registro y guas la cabecera de provincia y corregimiento. Tal disposicin caus al trfico mayores inconvenientes, adems del gravsimo que haba en conducir por tierra hasta Panam las recuas que salan de Honduras, Nicaragua y Costa Rica, pasando
Memorias para la Historia Obra Cit. Tomo
del Antiguo Reino de Guatemala. Garca
I.

8.

Pelez.

Pgs. 206-207.

205

por caminos llenos de barrancos y rpcas y amenazas por los indios salvajes que asesinaban a los viajeros".^
referente a Costa Rica lugar que visit en 1637 de Gage no es del todo exacta, como en mucha otra parte de su obra, pues don Len Fernndez refiere que los vecinos de Cartago eran muy ricos: que la ciudad tena 400 familias; que haba obispo, dos conventos de religiosos y uno de religiosas; y por ltimo, llama ro de los Angeles al ro Matina.
lo

En

la relacin

"En este mismo ao encontrbase de visita en Cartago el Obispo Fernando Nez Sagredo, y esto hizo decir Gage que en Costa Rica existan conventos slo de religiosos de San Francisco: nunca de religiosas. Y la pobreza de las provincias entonces, antes y despus, era tan notoria, que slo un viajero poco observador y muy superficial poda aseverar la riqueza de los vecinos de Cartago'*.^
Conviene enfatizar aqu que una de las principales preocupaciones del Presidente de la Audiencia, en lo relativo a las importaciones, fue la de impedir el comercio de artculos procedentes de la China cuyo trfico fue prohibido desde 1604. Para hacer efectiva esta disposicin, el 14 de diciembre de 1637 se ordenaba:

"Don Alvaro de Quiones Ossorio, caballero del orden de Santiago, seor de la cassa de villa de Lorensana valle y de riado y calladilla, alguasil mayor del orden de Len gentil honbre de la voca de su magestad y de su consejo, presidente desta Real Audiencia, governador, y capitn general en su distrito, a vos los jueces oficiales de la Real Hacienda de la villa y puerto del realejo provincia de Nicaragua saved que yo tengo proveydos los autos del tenor siguiente:

En
del

la

ciudad de Santiago de Guatemala en catorze das


mili

mes de diziembre de

y seyscientos y

ttreintta

siette

aos su Seora el seor don Alvaro de Quiones Ossorio cavallero del orden de Santiago, governador, y capitn general destas provincias y presidente de la Real Audiencia que en esta ciudad reside etc. de lo que por quanto desde que su S. tiene a su cargo el gobierno destas provincias a proveydo muchos autos y las ordenes comvenientes para que los governadores, alcaldes mayores, corregidores, oficiales reales, otros jus-

9.

Toms Ayn:

10.

Historia de Nicaragua, Tomo II, Pg. 46. D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica, 1502. Madrid. Pg. 188.

1889.

206.

ticias ordinarias en cuyas jurisdicciones caen los puertos de Acajutla y Realejo y lo dems de la mar del sur con el desvelo posible hagan las visitas de los navios y fragatas que salieren de los dichos puertos para los reynos del Pir procurando esscussar que no se trahien en ellos ningunas mercaderas de China en contravencin de las reales cdulas (roto) que hallando algunas de ellas los (roto) perdas executando esta pena y las dems establecidas por las dichas Reales cdulas en las personas y bienes de los que en su contrabencin an pretendido pasar las dichas mercaderas a los dichos reynos sobre lo qual S.S. a impuesto las penas que le han perecido convenientes y necesarias a las dichas justicias y oficiales reales para su execucin y cumplimiento.

Y haviendose presentado por el seor Dr. Gorge de Herrera y Castillo siendo fiscal en esta Real Audiencia una comisin que le fue despachada por don Pedro de Quiroga y mui avisitador del puerto de Acapulco del reino de la nueva Espaa y jues para la averiguacin y castigo de los fraudes fechos a la Real Hacienda en la contratacin de las Phelipinas y el dicho reyno del Per dndosele al dicho seor Fiscal para que pudiese proseder contra qualquier persona que llevasen las dichas mercaduras y ropas de China que pudiesedes caminar otros qualesquier que viniese del dicho reyno de Pir para el de la Nueva Espaa contra las reales cdulas las prohivicin y lo demas que contiene la dicha comision".^^
El 10 de febrero de 1639 se haca la siguiente solicitud: **E1 capitn Antonio Justiniano, regidor desta ciudad, por mi y los dems ynteresados en el tragin de la tinta (air) que se envia destas provincias a los reynos de Espaa por via de la ciudad de Granada y su desaguadero, puerto Velo y Cartaxena digo que muchas veces sucede sobre carga las fragatas en que se bayan los caxones de air en la laguna de la dicha ciudad de Granada, estandoles sobre cuvierta algunos gneros y mercaduras con que las embolunan y no pueden navegar con la ligeresa que conviene que les obliga a alistar en gave perjuicio y dao de los ynteresados y tambin es caussa de que en ocasiones que encuentren los enemigos no pbder huir dellos por yr tan sobre cargados para culo remedio.
vuestra seora pido y suplido mande despachar orden la provincia de Nicaragua para que ha^a visitar las fragatas que salieren de la laguna en el puerto de las
al

governador de

11.

Este documento conA3.6 Leg. 2748 Exp. 39551. A.G.D.C.A. tina, pero se encuentra en muy mal estado y consta de 33 hojas, del ao de 1637, segn dice en una parte del auto incerto. (N. del A).

207

goletas y en el de san Joan cometindolo a persona ynteresada en los caxones de air para que no consientan que lleven cosa alguna sobre cubierta y que se la llebaren lo haga echar en tierra con que se husaran los enconvenientes referidos pido y suplico a V.A. (f) Antonio Justiniano".^^

En cumplimiento a lo ordenado por el rey, el Ayuntamiento de Cartago, en carta dirigida al monarca expresaba:
"Seor: El ao pasado de 636 escribi este Cabildo V.M. dando cuenta como nuestro Rey y seor natural, del estado de esta provincia, y de all fu servido V.M. dar respuesta, su fecha 23 de septiembre de 638, que recibimos a los primeros de enero de este ao; y cumpliendo con lo que V.M. por ella manda se le d aviso cerca del que antes habamos dado, en razn del puerto de Punta Blanca (Matina) y su camino, decimos, Seor, que despus que lleg a esta provincia D. Gregorio de Sandoval, vuestro Gobernador y Capitn General, con gran cuidado y diligencia ha procurado los aumentos de ella y el abrir dicho camino, dando para ello el avo necesario; de manera que de presente se frecuenta y trajina hasta dicho puerto; el cual aunque es fondeable, despus que l vienen fragatas de Cartagena y Puerto velo se ha echado de ver el desabrigo que tiene a la parte del Norte, con que los bajeles que en l entran vienen tal vez correr peligro; por cuya causa, dicho Gobernador y Capitn general ha puesto desvelo en que se procurase otro seguro, y se hall como dos leguas de aqul, prolongada la costa para el Puerto velo, de los mejores y mas capaces que hay en estas Indias; y de presente se est abriendo camino para ir al que nace del dicho de Punta Blanca; con que estando abierto, la fama de l es cierto vendrn muchos bajeles cargar de los frutos de esta provincia y gneros de ella, importantes para dichas ciudades de Cartagena y Puerto belo; si bien para que con ms comodidades puedan trajinar dicho camino las recuas en que se llevan dichos frutos, requiere desmontarse ms de lo que est y que se desechen algunos pasos para facilitarle; lo cual no se puede hacer ni costear como se quisiera, por distar dicho puerto de esta ciudad mas de 34 leguas, no haber en ella propios ni rentas; y por razn se dejan de seguir muchas causas importantes y otras obras pblicas de necesidad, forzosas, como es en un ro caudaloso que hay 10 leguas de ella, camino real y pasajero para el puerto de la Caldera de la mar del Sur y provincias de Nicaragua Guatimala y otras, una puente.

Todo lo cual se vendr a conseguir y tener efecto si V. M. (Dios le guarde) es servido de hacer merced esta ciudad.
Leg. 5363.

12.

A1.60.

Exp. 45328.

A.G.D.C.A.

208

en consederacin y remuneracin de los muchos y honrados servicios que sus vecinos que han sido y son de ella le han hecho en el descubrimiento, conquista, poblacin y reduccin de los naturales de esta provincia, de darle para propios de ella; y dando permiso y facultad para que se imponga y pague cada mua de las que en cada ao pasan por ella para la ciudad de Panam dos reales, y las fragatas, navios y bajeles que vinieran dichos puertos de esta provincia cinco pesos de anclaje, y de las encomiendas de indios que vacasen en ella la renta del segundo ao despus del de la vacante; con que se podr conseguir todo lo referido y esta provincia y sus vecinos el tener algn alivio y salir de las miserias en que viven mediante la comunicacin y trajimen que ha de haber dichas ciudades, y el Real haber de V.M. conocidamente tendr mayores aumentos; cuya Real persona guarde Dios largos y felices aos como sus vasallos habemos menester y deseamos. Cartago y febrero 14 de 1639
aos".^3

La actividad comercial de los que desempeaban cargos pblicos continuaba reglamentndose a travs de una nueva disposicin, como se puede apreciar en la Real Cdula del 12 de julio de 1640 en que se 'mandaba que la Audiencia guarde y cumpla la ejecutoria por la cual se permita a los Alcaldes Ordinarios y Regidores del Ajomtamiento de la ciudad de Guatemala, poder tener almacn de mercaderas, dedicndose al trato y contrato de las mismas".^*
*

La situacin comercial en el Mar del Sur se presentaba bastante desalentadora, ya que en el puerto de Sonsonate o Acajutla, el Realejo y Caldera, slo espordicamente eran visitados por embarcaciones provenientes del Per. Se tiene noticias que en 1641 se le autoriz el tornaviaje al navio "Nuestra Seora de Guadalupe" que se encontraba surto en el Realejo. Ese mismo ao de 1641, una fragata atrac al mencionado puerto en forma no acostumbrada proveniente de Acajutla, por lo que las autoridades tomaron estrictas medidas a fin de testimoniar si no llevaba mercadera clandestina de origen asitico.
El poco trfico naviero en las costas de la Real Audiencia redujo posiblemente la actividad econmica de las provincias, quedando su comercio reducido al que se realizaba por la va terrestre. De ah que el comercio entre una provincia y otra
continu desarrollndose limitadamente.

13.

14.

D. Len Fernndez: Historia de Costa Rica. 1502-1821. Pg. 195 y 197. A.G.D.C.A. A1.2. Leg. 2197. Exp. 1575L Fol. 89.

Op.

Cit.

209

el Presidente de la Real Audiencia para de los piratas ingleses de las costas norte de Honadyacentes se llev a cabo exitosamente, realizando esta empresa el oidor Lara y Mongrovejo, quedando asi toda esa vasta regin libre de la amenaza de los piratas.

Lo proyectado por

la expulsin duras e islas

Se dispuso tambin que para dar mayor proteccin a las bodegas situadas en el Golfo Dulce, se fundara un fuerte que defendiera la entrada de dicho lago, al cual se le denomin San Felipe del Golfo. Esta fue la primera fortificacin con que cont la Real Audiencia para la defensa de sus intereses y para la salvaguardia de su comercio.

La fortificacin de San Felipe no constituy una defensa completa, capaz de impedir o repeler los ataques de los piratas debido a la calidad y pequenez de su fbrica lo mismo que a su armamento, pero s fue el principio de un sistema defensivo que, poco a poco, se fue levantando en la costa norte de la Audiencia.
Velando por el libre comercio, por auto del 20 de julio de 1641, se ordenaba a las justicias de los pueblos de indios de Guatemala que no podan impedir el trato y contrato de frutos de la tierra, siempre que se procediera al pago de su valor a los indios y que el comprador cancelara los derechos reales^*-a.

Al

iniciarse la

segunda mitad del

siglo

XVU

haban desa-

parecido ya ciertas jurisdicciones, pero en cambio se haban creado otras. La ereccin de las villas y poblados se encontraba legislada, y no podan crearse dichos poblados sin cumplir los requisitos establecidos. Como queda ya dicho se contaba con puertos en los mares del Norte y del Sur, pero ninguno de ellos El comertena las fortificaciones adecuadas para su defensa. cio con el Per continuaba restringido y el cultivo del ail haba tomado un gran auge en el comercio de la Audiencia.

Los comerciantes tenan una red de representantes entre una provincia y otra, asi como en las principales capitales de los virreinatos y en Espaa.
El comercio entre las provincias continuaba efectundose, consistiendo fundamentalmente en la venta de mercaderas europeas y en la compra de cacao y
ail.

Las industrias haban alcanzado poco desarrollo en las provincias a excepcin de la textil, que, gracias a las abundantes

14-a.

A1.2.

Leg. 2245.

Exp. 16190.

Fol. 180v.

A.G.D.C.A

210

cosechas de algodn, se haba desarrollado considerablemente en la ciudad de Santiago y en otros lugares.

La industria lanar se encontraba localizada en la parte del altiplano de la provincia de Guatemala, habiendo influido en su desarrollo las lecciones dadas por los religiosos y la gran cantidad de ganado caprino y bovino que se criaba en esa regin.
Existan tambin en las provincias pequeas industrias en donde se fabricaban artculos de loza.

Cuatro meses hubo de esperar don Juan Jurez de la Fuente, dueo y maestre del navio "Santa Rosa de Santa Mara" para obtener su licencia de tornaviaje, tiempo que emple para vender la mercadera que haba llevado. Cumplido este trmino, solicit nuevo permiso para retomar a los puertos de Sonsonate y el Rccilejo, amparado con la autorizacin que posea para realizar dicho comercio.

Aunque la situacin comercial con el Per estaba siempre supeditada a los dos navios permitidos, en el norte, la situacin continuaba empeorando. En 1641, la ciudad y puerto de Trujillo fue atacada nuevamente por cuatro naos, permaneciendo 25 das en dicho puerto los piratas, capitaneados por Diego Daz o Dieguillo. Los piratas ya no se conformaban con saquear puertos ni las embarcaciones en alta mar sino que tambin buscaban centros en dnde poder abastecerse, reparar sus naves, y que les sirvieran como base para atacar las embarcaciones que se dirigan a los puertos. Tal es el caso de la ocupacin que en 1642 hicieron de la isla de Roatn los piratas ingleses, que en adelante, por su posicin estratgica, usaron como base para atacar los navios que se dirigan a los puertos de Caballos, Trujillo y a las bodegas del Golfo Dulce.

ms

Los ataques piratas, lejos de disminuir, se produjeron con frecuencia, en los puertos de Amrica. Esto dio lugar a que se mejoraran las fortificaciones de los puertos de Veracruz, Cartagena, La Habana y San Juan de Puerto Rico, en contraste con el deficiente sistema defensivo de los puertos de la
Audiencia de Guatemala.

De estos puertos, Trujillo era el mejor dotado en artipero aun as no era suficiente para repeler los continuos ataques de que era vctima, pues en 1643 fue atacado por piratas, holandeses, quienes lo saquearon y destruyeron. Con este nuevo atentado y otros posteriores, desaparece el puerto como factor importante en el comercio de la Real Audiencia, contndose slo con las bodegas del Golfo Dulce, puerto Caballos, San Juan y Matina, los cuales se encontraban completamente indellera,

211

fensos y adems, distante uno del otro, lo cual haca poco expeditas las transacciones comerciales.

Todos estos hechos vinieron a restringir las transacciones comerciales por la va martima quedando supeditado el comercio de importacin a las vas terrestres. El comercio entre una provincia y otras consista en la compraventa de los respectivos productos.

Como ya se expuso la distancia entre la provincia de Costa Rica y Guatemala sede de la Audiencia ofreca problemas de distinta naturaleza a sus habitantes, por lo que continuaron gestionando su anexin a la Audiencia de Panam. Como era lgico suponer, esta Audiencia cada vez que aquellos habitantes hacan una gestin de esta naturaleza informaban favorablemente sobre la anexin, ya que tal agregacin slo poda favorecer sus intereses econmicos y territoriales.

Cada vez que apareca una nueva solicitud el rey peda parecer de la Real Audiencia; tal el caso cuando por Real Cdula del 22 de enero de 1645 requera el parecer de otra solicitud de los habitantes de Costa Rica as:
el

"EL REY. Presidente y oidores de mi audiencia Real de ciudad de Santiago de la Provincia de Guatemala, por parte de la ciudad de Panam de la Provincia de Tierra firme se me ha hecho relacin que siendo como es cabeza de aquel Reino y por donde se trata y comercia y conducen tan grandes tesoros y mercaderas desde estos Reinos a esas provincias y otras de las indias, y desde ellas a estos la distancia de las diez y ocho leguas que hay desde la dicha ciudad a la de Portovelo es de montes tan fragosas y despobladas que est sujeto este viaje a cualquier subceso adverso por no llevar las haciendas ms guarda y compaa que la de unos negros arrieros y en la navegacin de las barcas que llevan por el Rio Chagre desde la dicha ciudad y toda su provincia est y tenga la poblacin que ha menester para su guarda y defensa y que haya persona de esperiencia militar que con prontitud y presteza pueden acudir al Reparo de cualquier subceso y que en el estado presente no es posible poderlo hacer por no tener la dicha ciudad poco mas de trescientos vecinos espaoles ni permanecer los que llegan a ella por ser la tierra tan estril y cara y faltar oficios en que poderse ocupar y ser premiados si se ocupasen en cosas de mi servicio con que se pasan a esa y otras provincias suplicme que
la

ZUt-

para Remedio dello y que se consiga fin tan conveniente para todo mandase a la audiencia de Panam se le agregase y diesen las provincias de Cartagena y Costa Rica pues no viene hacer en perjuicio desa dicha audiencia y de la del nuevo Reino a cuya jurisdicin estn sujetas sino de utilidad y aumento a mi Real hacienda y conveniencia para sus vecinos por ser su distrito tan dilatado y que para las apelaciones y dems negocios con que ocurren a esa y a la dicha audiencia del nuevo reino les es de mayor comidad el seguillos en la de Panam por aorrar en el viaje mas de la mitad del camino y ser ms fcil y seguro y de mucho menos gsisto y traginarn sus frutos continuamente en beneficio de todas las provincias.
el reino

"Y visto por los de mi consejo Real de las indias con lo que en esta razn dijo y pidi el licenciado don Pedro Nuez de Guzman mi fiscal en el por que quiero saber lo que en esta materia se os ofrece y las utilidades e inconvenientes que podran resultar de hacerse la agregacin que la dicha ciudad pretende y a quienes y por que causa os mando me enviis relacin sobre ello con toda distincin y claridad y vuestro parecer fecha en Madrid a veinte y dos de Enero de mil y seiscientos y cuarenta y cinco aos. YO EL REY. Por mandado del Rey Nuestro
Seor, (f) Don Gabriel de

Ocaa y Alarcn".^^

La solicitud formulada por la provincia de Costa Rica y Panam no fue resuelta y las jurisdicciones de las Audiencias
continuaron siendo las mismas.

El movimiento comercial para 1645 por el Mar del Sur se circunscribi a la llegada al puerto del Realejo del navio "La

Corona de Espinas", procedente de Guayaquil. ^^

Por el norte la situacin econmica aflictiva por la que atravesaba la Real Audiencia, oblig a sus autoridades y vecinos a hacer nuevas gestiones ante el monarca para que se les permitiese el comercio con el Per. No slo el Presidente de la Real Audiencia haba solicitado al rey que reconsiderara ciertas medidas, sino que tambin el Cabildo de la ciudad de Santiago, el 23 de marzo de 1646 dio amplios poderes al Capitn don Francisco Justiniano Chavarri y a don Gregorio de la Vega, vecino el primero de la villa de Madrid y el segundo como agente de negocios del Ayuntamiento ante el Real Consejo de Indias, para que solicitaran el comercio con el Per y poder traer vinos
15.

16.

Revista de los Archivos Nacionales. Ao II. San Jos de Costa Rica, mayo y junio de 1938. Nos. 7 y 8 Pg. 361. A3.6. Leg. 2748. Exp. 39554. A.G.D.C.A.

213

y otros frutos pagando siempre los derechos reales, ya que haca ms de seis aos que no llegaban navios de Castilla por estar prohibido por mandato real. Tambin se le dio poder para solicitar otros favores, asi:

"Sepan cuantos esta carta vieren como nos el Cavildo y Regimiento de la muy noble y leal ciudad de Santiago de los Cavalleros de la provincia de Guatemala, es a saber: El Alfrez mayor y maese de canpo Joan Baptista de Carranza Medinilla^^ alcalde ordinario de sta dicha ciudad; el Capitn Pedro de Najera alguacil mayor de ella, don Antonio Ramrez de Vargas; el capitn don Antonio Justiniano Chavarri; Fernando Alvarez de Revolorio, receptor de penas de Cmara y gastos de justicia y el Capitn don Nicols Justiniano Chavarri, regidores de esta dicha ciudad en voz y en nombre de los dems regidores de el dicho cavildo, por quien prestamos voz y caucin de rato grato en vastante forma:
Justicia

"Otorgamos nuestro poder cumplido qual de derecho se requiere a el capitn don Francisco Justiniano Chavarri, residente en la villa de Madrid, corte de su Magestad y a Gregorio de la Vega, jente de negocios en los reales concejos de dicha corte y a qualquiera de los suso dichos ynsolidun, especialmente para que en nombre de el dicho Cavildo representando la autoridad de l, puedan parezer ante el Rey nuestro seor y ante los seores de su real consejo de las yndias y ante otras cualesquier justicias y juezes que a su derecho convenga y pidan y supliquen a su Magestad y a su Real Concejo, sea servido de hacer merced a estas provincias, de:
los puertos los navios de las costas del Per, puedan venir a y costas de esta provincia de Guatemala y traer vinos y otros frutos y gneros de que esta tierra necesita y los puedan vender y vengan libremente, pagando los derechos reales;

"Que

seis aos que no vienen navios de Cascual est prohivido por zdula de su majestad, ganada por el comercio de la ciudad de Sevilla, diciendo se les segua grave dao, por no tener salida los vinos que remitan y se obligo a enviar todos los que fuesen bastantes, lo cual a faltado y esta tierra padese grande nesesidad, as de los vinos como de otros gneros, por haverse aumentado mucho este reino, y haber faltado las naos que venan a el puerto de Honduras, en que dems del bien que recebiran estas provincias y vasallos de su Magestad que en ellas residen su real haver ser muy aumentado;
tilla, lo

por cuanto mas de

17.

En

el manuscrito original se encuentra tachado: "el Capitn Juan de Suazo".

214

"Y asi mismo damos el dicho poder a los suso dichos para que pidan y supliquen humildemente a su Magestad y su Real Consejo de las Yndias, se sirva de que no se enve visita general a este reyno por la mucha nesesidad y suma pobresa en que oy se hallan los vecinos de l, por el poco valor de sus frutos y haber sezado lo mas del comercio y de venir visitas generales fuera su total ruina y destruccin en razn de lo cual y de las dems causas y negocios tocantes a el dicho Cavildo y bien de esta repblica de que el dicho Cavildo les diere cuentas presenten cualesquier memoriales, informaciones, testimonios, cartas, misivas y otros recaudos y los pidan y saquen de poder de quien los tuviere y pidan cualesquier mercedes, cdulas y proviciones de su Magestad en borden al bien y conservacin de esta repblica; haciendo en razn de ello, todos y cualesquier pedimentos, autos y diligencias que judicial o extrajudicialmente convengan ha esta que todo tenga cumplido efecto que para ello y lo ajeno y dependiente de lo que va referido y a las demas causas y negocios que se ofrecieren les otorgamos cumplido poder con libre y general administracin y con facultad de enjuisiar, jurar y sostituir y con la obligacin y reservacin que de derecho se requiere;
"Que es fecho en esta ciudad de Sanctiago de Guathemala en veinte y tres dias del mes de marzo de mil y seiscientos y cuarenta y seis aos y los otorgantes que yo el escrivano doy fee que conosco, lo firmaron de sus nombres, siendo testigos: Juan de Morales; Juan de Mesa porteros de Cavildo y Juan Ramrez de Vargas, vecinos de esta dicha ciudad, (ff ) Juan Baptista de Carranza Medinilla. (Rbrica) Fernando Alvarez de Revolorio. (rbrica). Pedro de Njera. (rbrica). Don Antonio Justiniano Chavarri. (rbrica) Antonio Ramrez de Vargas (r(rbrica). Ante mi: brica). Don Nicols Justiniano Chavarri. Fernando de Segura. Escrivano pblico y del Cavildo**.^^
.

las reiteradas rdenes sobre el comercontinuaban observndose estrictamente y fue en 1646 cuando don Francisco de Castro en nombre del Capitn Reyna, dueo y maestre de la fragata nombrada "San Francisco", surta en el puerto de Sonsonate manifestaba que habiendo llegado con doscientas botijas de vino por de vinagre y quinientas cincuenta cargas de cacao de Guayaquil se haban puesto en tierra guardadas en las bodegas de dicho puerto a resultas de lo que ordenaban las autoridades superiores.^^
cio ilcito

La observancia de

18. 19.

A1.20.

Leg. 1490.

A3.34.

Leg. 2869.

Folios 64 a 65 vuelto. A.G.D.C.A, Exp. 41771. A.G.D.C.A.

215

La prohibicin de comerciar con extranjeros obedeci ms que todo a razones de seguridad, aunque no deja de traslucirse en esta medida cierto fondo econmico. Precisamente por esto, por Real Cdula del 17 de septiembre de 1646 se mandaba que las autoridades de las Indias Occidentales, eviten todo comercio martimo con extranjeros enemigos de la corona espaola, por recelarse que podran obtener informes acerca del estado de
defensa de las provincias.

La ocupacin de la isla de Roatn por los ingleses consuna amenaza constante para la Audiencia de Guatemala y, consiguientemente, para la seguridad del rgimen espaol, por lo que en 1647 el presidente dispuso arrasar completamente la isla y trasladar a sus habitantes a tierra firme, impidiendo asi que siguiera siendo una base de la piratera inglesa.
titua

causa de la amenaza de los piratas, la inseguridad en las costas de la Audiencia era evidente, lo cual incidi desfavorablemente en la actividad comercial. Era tanta la inseguridad que los propios caudales tenan que ser enviados por la va terrestre hacia Veracruz, en donde se trasladaban a la flota para ser conducidos a Espaa. Los fondos reales como se sabe, se ^colectaban en las provincias, luego se depositaban en las Reales Cajas. El 21 de diciembre de 1647 se sac a licitacin la conduccin de los caudales reales de la provincia de Costa Rica a la ciudad de Len.^o

En 1647, procedente de puerto Belo sali una fragata y barco llamados "El Nombre de Jess" y "Nuestra Seora del Rosario", con rumbo a la ciudad de Granada, conduciendo loza y otras mercaderas. Por encontrar piratas y a causa del mal tiempo se tuvo que quedar en el puerto de San Juan, por lo que las autoridades intervinieron y siguieron un voluminoso expediente en el que tomaron parte las autoridades de la Real Audiencia, entre ellas su presidente.
Sin lugar a dudas, una de las ms gratas noticias que pudieron llegar a la Audiencia en aquella poca, fue el aviso dado el 4 de julio de 1648 a las autoridades, sobre la terminacin de la contienda armada entre Espaa y los Pases Bajos; pues aunque dicha paz haba significado la prdida de nuevas posesiones de Espaa en Europa, por otra parte ya no tendra que afrontar los grandes gastos que una contienda armada implicaba, parte de los cuales provenan de sus posesiones de Amrica.

20.

G.IOO.

Archivo Nac. de Costa Rica.

^..^

216

Entre los artculos de exportacin ms importantes de Nicaragua y algunos lugares de Honduras estaba la brea, que tena gran demanda en los mercados internos y externos. Constituyendo una posible fuente de ingreso, se quiso estancar la brea, ordenndose a la Audiencia de Guatemala, por Real Cdula de 2 de diciembre de 1648, que se informase sobre el particular.

La solicitud lleg a las respectivas autoridades y se form un extenso e interesante memorial al respecto, quedando a la postre como una simple informacin, ya que no cristaliz en nada prctico. Con esto, la brea continu siendo uno de tantos
productos exportables con la nica limitacin de pagar los derechos establecidos.

Desde 1649 los comerciantes de la Audiencia de Guatemala haban hecho notar la necesidad de contar con un Consulado de Comercio que se encargara de velar por los intereses
del comercio y que sirviera de juez para resolver las disputas entre los comerciantes, as como para el fomento de la agriCon tal propsito se comision a cultura, caminos y puertos. don Francisco Chavarri, procurador del Ayuntamiento de la ciudad de Santiago ante la Corte de Espaa, para que hiciera las

gestiones.

Tomando en consideracin lo pedido por la Audiencia por medio de real cdula ordenaba el monarca: "Que oyendo al consulado de esta ciudad de Mxico y conferida la materia me ynformeis que combeniencia tiene conceder a la provincia de Guatimala lo que pide o si sobre ello se os ofrece algn yncombiniente o puede ser de algn perjuicio al consulado de esta ciudad a otro tercero alguno con las razones que por una y otra parte se os ofrecen y cuio parecer para que con plena noticia de ello resuelva lo que ms convenga. Fecha en Madrid a dies y seis de junio de mili y seiscientos y cuarenta y nueve aos*'.^!
Desafortunadamente para el comercio de la Real Audiengestiones hechas por don Francisco Justiniano Chavarri no tuvieron xito, privndose as a la Audiencia de Guatemala de contar con un Real Consulado de Comercio. Segn Jos Milla: "se le neg, en virtud de informes contrarios de la Casa de Contratacin de Sevilla y del Consulado de Mxico. Pretenda este ltimo ejercer cierta autoridad en Guatemala, pues sucedi que habiendo convenido con el de Sevilla en que se pagaran
cia, las

21.

A1.2.

Leg. 2197.

Exp. 15751.

A.G.D.C.A.

217

125,000 pesos por cada flota que viniera a Veracruz, dispuso se cobraran diez pesos a cada cajn de ail, tercio de grana silvestre, cajn de chocolate, cajn de vainilla y dos a cada carga de cacao que llevaran las flotas. Hizo esto el Consulado de Mxico, sin or siquiera al comercio o a las autoridades del reino de Guatemala, siendo as que los frutos gravados eran precisamente los que se enviaban de estas provincias a Veracruz, para embarcarlas en las flotas. Resolvi, pues, el Cabdo, reclamar contra aquellos impuestos y pedir que se moderaran".22
inters resulta la real disposicin del 12 de diciembre ^ de -.^^P^ 1649, pues por las relaciones que haban llegado al Consejo de Indias, el monarca solicitaba informe al Presidente de la Audiencia acerca del mal estado en que encontraba la provincia de Nicaragua y la disminucin de las rentas de almojarifazgo, tributos, alcabalas, derechos de barlovento y tostn, debido a que desde haca cien aos se haba dispuesto que las licencias de los bajeles que comerciaban tanto por los puertos del Norte como del Sur tenan que solicitarse en la ciudad de Santiago, sede de la Audiencia, que estaba a considerable distancia de los puertos, presentando muchos inconvenientes al trfico martimo, be da a continuacin el texto de un documento de la poca, en

donde se hacen

las anteriores consideraciones:

"EL REY. Presidente y oidores de mi Real Audiencia que recide en la ciudad de Santiago de la Provincia de Guatemala, por algunas relaciones que an llegado a mi consejo Real de las indias, se ha tenido noticia del mal estado en que se halla mi Real Acienda, en la provincia de Nicaragua y gran diminucin en que estn los servicios y rentas como son los del almojarifazgo, tributos, alcabalas, derechos de barlovento, y servicios del tostn. Los Almojarifazgos, alcabalas y derechos de bario-

renzana a que las licencias de los bajeles, que llegaban y comerciaban en dichos puertos ocurriesen con los registros a esa Audiencia, para conseguirlas, prohiviendo al gobernador y ofi22.

vento, causa de haber atajado el comercio de los navegantes, del mar del Sur, y Norte (puertos de aquella provincia) por haver adbocado y obligado desde el tiempo del Marques de Lo-

Coleccin "Juan Chapn" Volumen XI. Historia de Desde el descubrimiento del pas por los espaoles (1502) hasta su independencia de la Espaa (1821) Precedida de una "Noticia histrica" relativa a las naciones que habitaban la Amrica Central a la llegada de los Espaoles por Salom Jil. (Jos Milla). Tomo II. Segunda Edicin. Guatemala, C. A.
Milla.

Jos.

la

Amrica Central.

Septiembre de 1937.

Pg. 446.

218:

de aquella provincia que no los diece como era costumbre de mas de cien aos a esta parte en conformidad de diferentes cdulas y ordenanzas y en contrabencin de lo que se observara que dichos maestres ocurriesen con dichos Registros a esa ciudad que distava de aquella y su puerto ciento y setenta leguas muy difciles de andar en tiempo de invierno por los grandes ros en que haban peligrado muchos correos, de los que para este efecto se despachaba cuya costa y dilaciones en conseguir las licencias ceda en grande perjuicio de los dueos de los bajeles que estn en los puertos con graves detrimentos de ellos, y extraordinarios gastos que se les recresen de esto, para sustentar y pagar la gente, y que por escusar tantos inconvenientes, que no se causaban antes de esta novedad, eran muy pocos los que llegaba a aquel puerto, como a el de el Realejo donde militan las mismas causas que en el de Granada por cuya razn y por ser los bajeles de tan poco porte que los mayores que comercian no llega su arqueamiento a mil arrobas y otros son mucho menores; no sufren los fletes a los gastos con que los gneros de aquella provincia se hallan estancados sin ninguna salida, ni valor, y ella sin plata porque la que entraba avia ceso por los inconvenientes referidos, y que los tributos reales, y el servicio del tostn, estn grandemente menoscabo por los cuatro corregidores y tres jueces de milpas que se proveen en aquella provincia (con los Hilados y Tejidos y milperias en que ocupan a los Indios, sin las dems pensiones as de su servicio como de las raciones) los tienen tan acabados que no se hallan en ella cinco mili indios habiendo poblacin que tena mayor nmero causando esto las molestias grandes que les hazen dichos corregidores y jueces de milpas, por no hallar remedio respecto estar tan distante aquella provincia de esa mi Real Audiencia donde las veces que ocurren (que son pocas) se adelantan los jueces e embarasarles para que no pidan su justicia, valindose de diferentes medios de ruegos y amenazas que se rinde fcilmente la incapacidad y poco valor de los indios y medante la maa y valedores de los corregidores, las veces que van los indios a solicitar remedio buelven sin el, lo cual es causa de su consumo y que esto se comprueba con dezir que en la jurisdiccin de la Nueva Segovia que se han defendido y no consentido que se introduzga corregidor se hallan las poblaciones de indios en aumento de mas de la mitad, o tercia parte de los que tenan veinte aos atrs, como se reconoce por el valor y augmento de los tributos y servicios del tostn que pagan y que los indios augmentados son de los que se hayan huydo de la jurisdiccin de Len y Granada de los
cales Reales

sujetos a corregidores, los cuales como iguales e inmediatos al gobernador de aquella provincia, aunque quisiera poner algn remedio en las cosas referidas, no pueden obrar por ser igua-

219

en jurisdiccin independiente del gobernador, verificndose que no es de mi servicio, ni de bien y utilidad para los indios que haya estos jueces, conque hay corregimientos que no teniendo mas de cien pesos de salario, saca cada ao el que le ocupa mas de cinco mili, pudiendo administrarse por el teniente de gobernador como en la Nueva Segovia.
les

Y que los indios con estas cargas y las dems accesorias de sus doctrineros (que tambin les apuran en sus ofrendas y manpulos, raciones y servicio personal) no pueden pasar adelante y que aunque han ido a menos todava sustentan a los curas que sustentaban ahora veynte aos y que hay doctrineros que no tienen de las tres partes la una de lo que por mi esta dispuesto; y algunas de las que administran religiosos, no tienen veinte indios y que aunque como en su disminucin, no les suplen ni toleran nada, sino les obligan a que acudan con lo mismo que cuando estaban las doctrinas enteras, y que en la provincia de Costa Rica, sucede lo mismo, pues no componindose mas que de seiscientos indios, se hallan con nueve guardianias de religiosos doctrineros que los administran cuatro corregidores a quien pagan sueldo de sus comunidades, y que el de mas indios no tiene setenta, donde no hay ni a havido minas, ingenios ni obrajes que los hayan consumido; habiendo tenido aquella provincia mas de cuatro mili indios de todos servicios no a veinte aos, que la alcayda de Nicoya no tiene hoy duscientos indios y aunque al presente la sirve en persona desinteresada, a havido ocaciones en que an ydo los naturales a esa audiencia, a ofrecerse por esclavos por verse relevados de las cargas que padezen y si se agregara el gobierno de Costa Rica donde es circircunvencina y se quitaran los cuatro corregimientos y se le pudieran rebajar mil ducados de los dos mili que tiene de salario con que le quedara bastante para sustentarse, y sera combeniente a mi servicio y se escusara mi Real Hacienda de suplir y que suple en la paga del salario del gobernador y alcalde mayor y doctrineros de la dicha provincia de Costa Rica, que considerado lo que se les paga y lo que rinde viene a importar lo que falta para las pagar y suple de la caja de Nicaragua, los mismos mili ducados con que los indios fueran mas aliviados de las cargas con beneficio de mi hazienda, y haviendose visto todo en mi consejo real de las indias y considerado cuanto se debe aplicar (roto) remedio a los daos que resultan a mi Real Hacienda por todas las causas referidas. A parecido ordenaros y mandaros (como lo hago) que con atencin particular a ellas informis muy por menor en la primera ocacion que se ofrezca, hac sobre los daos y menoscabos de los indios, bejaciones que se les hacen por los corregidores y jueces de milpas, disminucin de mis rentas por haverse impedido el comercio y remedio

220

que todo puede aplicarse y juzgaredes ser necesario para que con vista de ello, probea eso que parecier mas combeniente, Fecha en Madrid a doce de diciembre de mili y seyscientos y cuarenta y nueve aos. Yo el Rey. Por mandado del Rey Nuestro Seor, Juan Baptista Saena Navarrete. (rbrica) ".^^

La insistencia por parte de la metrpoli para que no pudieran comerciar sus autoridades en los dominios se acentuaba cada vez ms, como lo prueba la Real Cdula del 28 de febrero de 1652 en la que "recurdase el cumplimiento de las leyes que prohiben a los miembros del Ayuntamiento de la ciudad de Guatemala, dedicarse a actividades comerciales". 2*
El comercio entre las provincias se efectuaba por medio de recuas. Los oficiales reales, en ciertos casos, tenan la potestad de exonerar el impuesto de alcabala. Uno de tantos datos con que se cuenta, es la disposicin del 13 de enero de 1653, a travs de la cual los tenientes de oficiales reales de la ciudad de Granada y de Nicaragua declaran libres de alcabalas, en Nicaragua y Costa Rica, veintiuna bestias mulares que van para Panam, pertenecientes a Antonio de Vargas, regidor de la ciudad de Granada.^^
El 21 de diciembre de 1654 por Real Cdula de Felipe conde de Santiago de Calimaya, presidente de la Audiencia de Guatemala: ''Notifica que en el Consejo de Indias se ha sabido que la conduccin de plata de Veracruz se hace a unos costos elevadisimos, debido a los fletes (70 pesos por cada mua), y propone que la Real Hacienda compre muas para el transporte. Recuerda que en carta anterior de 1652, marzo 11, recomend cuidado en la conduccin y que se adquiriesen muas, para el buen transporte sugiere la consecucin de fletes a menor costo y la anticipacin de tiempo en el envo de la plata a ese puerto; pide que le comuniquen los resultados de su gestin".

IV

al

El comercio terrestre entre Costa Rica y Panam continuaba efectundose y el 4 de enero de 1656 don Antonio de Aguilar vecino de Granada en Nicaragua, **pide a don Femando de Salazar, Juez Administrador de la Real Hacienda en Costa Rica, que le reciba el dinero correspondiente a los derechos de trnsito de 25 bestias mulares que conduce a Panam".^

23.
24.

25.

26.

Ibdem. A.G.D.C.A, Leg. 4581. Fol. 139v. A1.23. (Archivo de Costa Rica). A.C. 37. ce. 36. (Archivo de Costa Rica).

221

La ciudad de Oaxaca, ubicada en el virreinato de la Nueva Espaa, era un centro clave y de gran importancia para
comercio terrestre con la Audiencia de Guatemala. Desde se bifurcaban los caminos que conducan a la ciudad de Mxico y al puerto de Veracruz. Oaxaca presentaba grandes atractivos para los comerciantes de ambas regiones, realizndose en dicho lugar transacciones comerciales y tambin prstamos los cuales se formalizaban en escritura pblica como la que contiene el documento que se reproduce a continuacin:
el
all

**Sepan quantos esta carta vieren como yo Joseph romano vecino que soy de la ciudad de Antiquera valle de Guajaca residente en esta de Guathemala otorgo que me obligo de dar y pagar y que pagar realmente y con efecto a Domingo de Velasco vecino della y a quien su poder ubiere y est en su nombre mostrase u saver trescientos pesos de a ocho reales de plata cada uno los cuales le debo y son por otros tantos que por me hacer buena obra me ha prestado para mi obra de que me doy por entregado y en razn de la entrega que de precente no parece recomend la exepcion de la innumerata pecunia leyes de ella prueba del recivo y si los pagar por fin del mes de abril primero que viene de este ao en esta ciudad o en la de Guajaca en reales llanamento y sin pleito algimo, pena de las costas de la cobranca a cuya firmeza obligo mi persona y bienes doy poder a las justicias de su magestad de qualesquiera partes que sean en especial a las donde se presentara esta scriptura me someto renuncio mi propio fuero y jurisdiccin domicilio y vecindad y la ley sin convenerit de jurisdicciones o mencin judicin para que apremien al cumplimiento de ella como si fuera sentencia pasada en cosa juzgada renuncio las leyes de mi favor y la ley y regla del derecho que dice que general renunciacin de leyes fecha no valga en testimonio de lo qual lo otorgue ante el escrivano y testigos en la ciudad de Guatemala en veinte y cuatro de enero de mili y seiscientos y cinquenta y siete aos, y el otorgante que yo el escrivano doy fee que conozco, lo firmo siendo testigos Diego de Mercado Simn de los Reyes y Juan Manuel de Ocampo licaga vecinos de ella, (f) Joseph rromano. Ante m (f ) ilegible".^^
se erigan o se daban nuevos a los pueblos, ya que era motivo de que las arcas reales recibieran nuevos ingresos, a veces se le daban ttulos a nuevos pueblos; tal es el caso cuando: "Por el ao de 1658 mediante una donacin de 1.600 pesos que los vecinos de esa poblacin hicieron al rey de Espaa, la Real Audiencia de Guatemala le concedi el ttulo de Villa de San Vicente de Austria en atencin
ttulos

Aunque espordicamente

27.

A1.23.

Leg. 851.

Fol.

29.

A.G.D.C.A.
222

a que el monarca reinante, Felipe IV, perteneca a la casa de Austria. Fue desde sus inicios la Villa de San Vicente uno de los principales centros de poblacin espaola de la Provincia de San Salvador y cuna de muchas esclarecidas familias" .^^

San Vicente de Austria perteneci jurisdiccionalmente a Mayor de San Salvador, siendo el exacto ttulo de esta Alcalda Mayor de San Salvador, San Vicente y San Miguel. Esta alcalda, al igual que la de Sonsonate haba adquirido gran prestancia econmica a causa del auge que haba tenido
la Alcalda

o jiquilete el cual vena a suplir al cacao, fuente principal de las exportaciones de Centroamrica.
el ail

Se cuenta con

la noticia

de que

el

29 de enero de 1658

arrib al puerto de Trujillo el navio "La Bendicin de Dios". Esta embarcacin haba salido de Bilbao dirigindose a las Canarias,

La Trinidad y de all enfil para Maracaibo y Caracas de donde se dirigi finalmente al puerto de Trujillo.^

El cultivo de la caa de azcar se haba extendido considerablemente y existan numerosos trapiches e ingenios en la jurisdiccin de la Audiencia. El algodn se cultivaba en gran escala, existiendo en la ciudad de Santiago una importante industria textil, que llevaba a cabo considerables transacciones comerciales con otras provincias centroamericanas.
El tabaco se cultivaba en Costa Rica y otras provincias en regulares cantidades. Aparte de estos productos, se cultivaba tambin trigo, zarzaparrilla, pimienta, achiote, etc. La ganadera tambin se haba desarrollado considerablemente.

El comercio de exportacin se realizaba mediante el sislas flotas, las cuales provenientes de Espaa se dividan en los puertos de La Habana, una de las dos partes que se diriga a Veracruz y la otra a Puerto Bello, en este puerto era donde los enormes caudales reales provenientes del Per se embarcaban hacia Espaa. Preocupacin constante fue suplir de vveres a las embarcaciones de las flotas, por lo que se pens habilitar puntos en la costa norte de la provincia de Costa Rica para que fcilmente pudieran ser enviados los bastimentos para el suministro de la flota. Len Fernndez al hacer la resea de los gobernadores de Costa Rica relata:

tema de

28.

Juan Jos Falla Snchez: Revista de


158.

la

Academia Guatemalt<3ca
Op.
Cit.

de Estudios Genealgicos, Herldicos e Histricos.


29.

Pg.

A1.24.

Exp. 10206.

Leg. 1562.

A.G.D.G.A.

223

"El 12 de mayo de 1659 sali el nuevo Gobernador buscar un puerto en el Atlntico. H aqu en qu trminos da cuenta al Rey de haber descubierto uno, el cual no es otro que el actual Puerto Limn:
'*Y doy cuenta V.M. de cmo fui reconocer si haba algn puerto por la mar del Norte para poder socorrer los castillos de Portobelo y Chagre de bizcocho y harinas y carne y otros vveres de que necesitan; y habiendo hallado uno muy seguro de todos vientos, envi a reconocer si haba costa de playa la parte del Sureste, que es hacia el Escudo de Veragua, y, poca distancia, poco ms de dos leguas, pasados los arrecifes, se hall playa franca muy dilatada y en ella un puerto de gran cantidad de bajeles, seguro de todos los vientos de la aguja, por que la entrada de la barra est al Este; la guarnece un morro o islote que hace dos canales la entrada de la baha, que en l se puede hacer una fortificacin para poder impedir la entrada de las dos canales aunque sea en una canoa. La tierra es muy fresca y muy abundante de todos los gneros de frutos de la tierra; la habitan algunos indios de una parcialidad que llaman los Tariacas; y de todas las dems parcialidades del contomo vienen esta playa hacer sal y rescatar cacao que hay mucho. En esta tierra hay lavaderos de oro en los ros y quebradas de l; no los catee por no parecer codicioso, sino slo hacer la diligencia que ms importaba que fu coger indios, como en efecto cog, el caciquillo con toda su familia y otros cuatro indios del medio de Talamanca que haban venido matar tortugas; llamnse Ateos; habitan en una ribera de un ro que se llama Con (Con). Por esta parte he reconocido y he visto el poderse hacer la conquista de la Talamanca y valle del Duy, tan celebrado en las Indias por su mucha abundancia de oro. .".^o
.

Las reales disposiciones dictadas por la corona espaola, prohibiendo a las autoridades y empleados de sus dominios en Amrica que se dedicaran a las actividades comerciales obedecieron fundamentalmente a dos razones; la primera, que teniendo muchos de ellos relacin directa o indirecta en el cobro de los impuestos de exportacin o importacin se tema que, tratndose de mercaderas de su pertenencia, evadieran el pago o no pagaren conforme al arancel los impuestos respectivos, y segunda, que teniendo los mismos contratos con los propietarios de los navios resultaba probable que se concertaran para introducir clandestinamente, las mercaderas, defraudando as la Real HaD. Len Fernndez. 213 y 214.
Historia de Costa Rica, obra citada, Pgs.

30.

224

all que las autoridades portuarias, eran las ms sujecienda. tas a vigilancia. Adems, las penas para aquellos que quebrantaban disposiciones eran bastante severas. As el 11 de mayo de 1658 "recurdase el cumplimiento del capitulo 29 de la Ordenanza de 1591 sobre que en los juicios de residencia que han de ser seguidos contra los funcionarios que ejercen jurisdiccin en los puertos se investigue si procedieron contra aquellos que se dedicaban al ilcito comercio con naves arrivadas lesa y maliciosamente".3i

Al decir de Garca Pelez "promova al mismo tiempo el Ayuntamiento que se habriese el comercio con el Per, al que habase opuesto antes, con poco acierto, la corporacin, cuando
se decret la prohibicin de aquel trfico, el Consejo de Indias se comprometi a que la Casa de la contratacin de Sevilla enviara todos los aos dos navios y un patache con vino, hierro y las dems mercaderas de general consumo en estos reinos, y que en retorno llevaran los frutos del pas especialmente la tinta ail, artculo tan estimado en Europa".

Esto tena al reino en suma pobreza, sin poder dar fcil salida a sus productos, pues se vea obligado a hacerlo por el largo rodeo que era preciso dar para llevarlos a Veracruz o a Granada, y careciendo de artculos de primera necesidad como el vino y el aceite, que no podan traerse de tanta distancia, sino con enormes gastos. Instaba pues, el cabildo, porque se abriera
el

comercio franco y libre con el Per, reducido entonces a los dos bajeles de 200 toneladas que deban venir cada ao con .... 200,000 ducados y llevar en retomo los productos del pas.
trajo

La reduccin del comercio con la metrpoli y el Per, como consecuencia la escasez de artculos esenciales de importacin y el consiguiente aumento de su demanda; el alza excesiva de sus precios, el auge del contrabando y el trfico ilcito,
asimismo la inaccesibilidad de grandes sectores de a los artculos; todo lo cual produjo, a corto plazo, cimiento y la depresin econmica en el reino.
la el

poblacin

empobre-

Sin embargo en este ao de 1659, desde que se concedi permiso de tornaviaje al barco nombrado San Jos y San Francisco que haba llegado al Realejo procedente del puerto y sus
intermediarios.

La situacin en la costa norte era diferente ya que durante el lapso de 1539-1659 no haba arribado ningn navio a los puertos situados en la costa norte de Centroamrica.
31.

A1.23.

Leg. 1518.

Fol. 233.

A.G.D.C.A.

225

-t

En este ao de 1659 cambi la situacin ya que se tienen noticias de que el 14 de julio arrib una fragata procedente de
La Habana a puerto
'

Caballos para comprar mercaderas.

fii.

La piratera que tantos trastornos haba ocasionado al desarrollo comercial no slo de la Real Audiencia sino de todos
'

^'

dominios espaoles en Amrica, continuaba muy activa, por que se pens en dotar a la Audiencia de otros medios defensivos que protegieran sus puertos. Atentos a este propsito, en 1654, siendo Presidente Gobernador y Capitn general don Martn Carlos Meneos mand activar la fortificacin del castillo de San Juan en la provincia de Nicaragua para proteger las importantes ciudades de Len y Granada de la voracidad pirata.
los lo
,rtt.

cH No obstante las restricciones del comercio se tomaban medidas radicales cuando arribaban buques sin la debida documentacin y ms an cuando eran de origen extranjero. Uno de tantos casos tuvo efecto en 1659 cuando el Presidente y Oidores de la Audiencia ordenan al gobernador de la provincia de
lo siguiente:

Honduras

"Nosotros, el Presidente y oydores de la audiencia y Real Chancilleria que en esta ciudad de Guatemala reside etc. Por

quando abiendo arribado al puerto de Trujillo, por el ao pasado de seiscientos y zinquenta y ocho, una nao, estrangera, hordenamos al governador y cappitan general, de la provincia de honduras, que no consintiese desembarcar cosa alguna, ni con
gente della se contratase so las penas, en el auto contenido, de que resulto, que dicho governador aprehendi, en un monte. Cantidad de fardos, de mercadurias, que remiti, a la Real Caxa desta corte, donde para, su procedido, por aberse vendido en almoneda; y prendi, a don Matheo de rribera, Domingo de acosta, y Francisco Martnez Muoz que confesaron ser dueos de algunas, de las mercadurias, y estando presos, en la crcel publica de la ciudad de Comayagua, hicieron fuga. Y para proceder en la causa, emos mandado, que los suso dichos, y las dems personas, que pretendieren dio a las otras mercadurias, sean llamadas, aedictos, y pregones, en cuya conformidad. :;^
la

Por el presente mandamos, a vos los dichos don matheo de rribera, de Domingo de Acosta, y Francisco Martin Muoz, y a otras qualesquier pereonas, que tubieren dio a las dems mercadurias, que dentro de tres das primeros, siguientes, vos los dichos reos, fugitibos y a salbaros, de la culpa que contra vos resulta, y las otras personas, a pedir lo que tubieren, y a esta y ser presentes, a todos los autos de la causa, hasta la final determinacin ynclusibe, y en otra manera, el termino passado,
226

en vuestra ausencia y rebelda procedemos en la causa, y los autos della se notificaran en los estrados, desta Real audiencia, donde os pararan tanto perjuicio, como si en buestras personas, se hiciesen y notificasen, y a ellos os fueseis presentes, para lo qual os citamos, y emplazamos, especial y perentoriamente y para todo lo dems que se dio lo debis, ser y este edicto, que es el segundo se pregone primitivamente para que llegue a buestra noticia y dello no pretendis ygnorancia, fecho en Guattemala en veinte y ocho dias, del mes de julio de mili y seiscientos y zinquenta y nuebe aos, (rbrica) Don Juan Francisco de Esquivel.

Por mandado de

la

Real Audiencia.

ras

Segundo edicto con la causa, del comillo de las mercaduremitidas de Comayagua.

*TREGON DEL EDICTO. En la ciudad de Guatemala en treinta dias del mes de juUio de mili y seiscientos y sinquenta y nueve aos estando debajo de los portales de la alcalda ordinaria por bos de Hernando Hidalgo negro pregonero en alttas e ynteligibles voces se pregono el edicto de la foxa anttes disttas de Serbo adberbum como en el se conttiene testigos Nicols de Maeda, Gregorio de la Era y Pedro de San Juan y otras muchas personas dello doy fee. Ante my. Francisco Muoz.
"En dos de agosto se fixo puertas del cabildo, (rbrica) ".^^

un tanto

deste edicto en las

Las severas medidas para los navios que arriban sin registro a los puertos no dejaban de emitirse; as: "el 14 de noviembre de 1660, se dispona por Real Cdula que, en conformidad de lo resuelto en las reales cdulas que se insertaban acerca de la forma conque se ha de proceder contra los que sin licencia navegaren a estos puertos, o hicieran en ellos arribadas maliciosas, declara que las mismas se dejaban en su fuerza y vigor, y para la averiguacin y castigo de los culpados, sean bastante probanza las noticias que dieren los ministros y personas pblicas, a quien por el grado en que estn empleados se les da justamente fe y crdito. En cuanto a las causas de arribadas y comercio prohibido, tanto de naturales como de extranjeros, que hagan tal fe y prueba dichas noticias, que concurriendo con ellas otros indicios y conjeturas puedan ser condenados los reos asi gobernadores como oficiales reales y otras
Leg. 2749.

32.

A3.6.

Exp. 39559.

A.G.D.C.A.

227

la calidad

qualesquier personas, en pena ordinaria o extraordinaria, segn de las noticias de los indicios y conjeturas que concurrieren* ^.^^

va terrestre

Los caudales reales continuaban siendo enviados por la y el 28 de diciembre de 1660 se saca nuevamente

la licitacin para la conduccin de los haberes reales existentes en Costa Rica hacia la Real Caja de la ciudad de Len.^*

Para poder contrarrestar el comercio ilcito por parte de los extranjeros, el rey expidi varias reales cdulas previniendo no slo a las autoridades sino a los habitantes del Reino de Guatemala que observaran rigurosamente lo preceptuado sobre el
El 13 de diciembre de 1660, se ordenaba que: "habindose prohibido el comercio y contratacin de las provincias de las indias a los extranjeros y mandndose que ninguna persona pueda comprar ni vender ni recibir mercaderas de navios arrivados, prohibicin que no tena cumplimiento por no poderse castigar al contraventor por falta de prueba, se dispone se admita contra cualquiera que resulte culpado, aunque sea persona de fuero, testigos singulares que depongan en diferentes hechos y no contestan nada, de suerte que siendo tres los que depongan, se tomen como idneos testigos y sean de legtima
particular.

probanza*'.^

Un ao ms tarde, siempre por Real Cdula se ordenaba "que estando prohibido el comercio a extranjeros que suelen arribar a los puertos de las Indias Occidentales, el rey dispuso que se tome como prueba absoluta las noticias que dieren los Ministros y personas pblicas, que harian f en juicio contra los contraventores de la prohibicin de comerciar con extranjeros*'.^^
Como la conduccin de los caudales se verificaba peridicamente, el 20 de noviembre de 1662 se hizo una nueva licitacin por don Fernando de Salazar, Teniente de Oficiales Reales, para la remisin a Nicaragua de la plata del Real Haber. La conduccin recay en don Miguel Caldern vecino de la ciudad de Len.37

33.
34.

Boletn del Archivo General de la Nacin, 2a. poca.

Vol.

1.

No.

2.

Guatemala, septiembre de 1967. Pg. (Archivo de Costa Rica). C.C.46.


A1.23.

32.

35.

36. 37.

Al. 23.

ce.

Leg. 1519. Fol. 50. A.G.D.C.A. Leg. 1519. Fol. 50. A.G.D.C.A. (Archivo de Costa Rica). 53.

228

El Capitn Alonso Alez, maestre de la nave **Mara Santsima" solicit en este ao de 1662, licencia para traficar entre
Acajutla y
del
el Callao.^

La recaudacin

del derecho de alcabalas corra a cargo

Ayuntamiento de la ciudad de Santiago, quien a la vez le pagaba al rey el arrendamiento recibiendo por esto una con-

siderable ganancia. La Real Hacienda, por su parte, dejaba de percibir estos ingresos, en vista de lo cual desde el lo. de enero de 1663 se orden que en lugar de darse el cobro de las alcabalas al Ayuntamiento se administrara por la Real Hacienda y despus previo consentimiento del consejo de Indias se
le

diera el mejor costo.

A la par de lo permitido para que dos navios se dirigieran a puerto Caballos, el 14 de mayo de 1665 don Carlos Meneos, que a la sazn funga como Presidente, Gobernador y Capitn General de la Real Audiencia, autoriz a la fragata "Nuestra Seora del Rosario" surta en el puerto de Acajutla o Sonsonate, que pudiera hacer el tornaviaje para ir al Per.^*
Las fortificaciones de los puertos no constituan un lujo, sino que se haba vuelto un asunto de imperiosa necesidad, ya en una noche de 1665 el pirata holands Juan Davis entr en

Granada saquendola, destruyendo edificios, robndose las mercaderas y desafortunadamente destruyendo sus archivos que tanta necesidad tenemos de ellos para conocer mejor el desarrollo

econmico de esa regin.

En vista de la destruccin de que haba sido vctima esta ciudad, al ao siguiente de 1666 se activ la fortificacin del
castillo

de San Juan.

A pesar de esto, el acoso pirata continuaba, siendo as que en 1666 desembarcaron en el puerto de Matina, a doce leguas de la boca del ro de San Juan, con el intento aparente de dirigirse a Granada a travs del Desaguadero y de los lagos.
El principal cultivo exportable de la Real Audiencia lo constitua el ail o jiguilete. Se cuenta con la noticia que en 1667 slo en la Alcalda Mayor de San Salvador se haban cosechado ocho mil quintales de este producto.
^

La
Romero
38. 39.

tada, continuaba,

llegada de navios procedentes del Per, aunque limihay constancia que en 1667 el capitn Juan de Rivas ancl en el puerto del Realejo con un carga-

A3.6.

A3.6.

Exp. 39561. Exp. 39562.

Leg. 2750. Leg. 2750.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

229

l:ii

ment de 150

botijas de vinagre, 50 de aceitunas y 50 botijuelas de aceite; en su tornaviaje debe haber llevado artculos agrcolas que se producan en el pas.

El intercambio comercial entre las provincias por la va terrestre se desarrollaba activamente. Para el cobro de los derechos que se perciban tenan un control riguroso, ya que a la entrada de cada pueblo exista una "garita" en donde se tena

que ensear la constancia de haber pagado los impuestos. recaudado se remita a las diferentes cajas reales, siendo las de Guatemala, Honduras, Len y Sonsonate.

Lo
ellas

Referente al trfico de las mercaderas a la ciudad de Santiago, el 12 de enero de 1667, se dispona que se pusiera una aduana donde se llevaran y registraran las mercaderas para que no se defraudaran los derechos de la Real Hacienda. En la mencionada Real Orden tambin se haca nfasis que se continuara cumpliendo todo lo relativo al comercio con el Per. Las disposiciones decan:

"La Reyna Govemadora. Presidente y oidores de la Audiencia Real de la ciudad de Santiago de la Provincia de Guatemala.
"E2n el consejo Real de las Indias se a tenido noticia que esa ciudad toma por su quenta el cavecon de las Alcabalas por tiempo de seis aos que enpesaron a correr y tres con obligacin de pagar diez mil tostones cada ao compresendiendo en este calejon todos los lugares de esa provincia, siendo as que en los de San Miguel y San Salvador y en sus partidos se coge tanta tinta ail que importa ocho mil quintales y se vende a quatro reales la libra, y quando se trae a Espaa se deve pagar Alcavala, y que siendo asi que esa audiencia es de la mayor comercio de la nueva Espaa, por no administrarse como conviene las ventas de las Alcabalas no valen mas de veinte mil Pesos cada ao, por ser los mas interesados los vecinos de mayor caudal y mas poderosos los quales solo pagan lo que quieren con que es defraudada, en gran cantidad la Real acienda de que resulta no pequeo agravio a los vecinos pobres, a quien por quiebras de Alcabalas se osan diferentes repartimientos como se execute los aos de seiscientos y sesenta y tres y seiscientos y sesenta y quatro cargando las diferentes cantidades.

Asi mismo sea tenido noticia que siendo asi que todos los aos van dos o tres navios del Per cargados de vino y aceite y otras mercaderas a la villa de Sonsonate que es de esa jurisdiccin y que esta mandado que no entren en los puertos de esa provincia, vino y aceite del Per lo yntroducen con ttulo

230

que es vinagre y con pretexto de que conviene al bien publico que haya estos gneros con abundancia por lo que suelen tardar las embarcaciones de Castilla, y que esta permisin es de inconviniente asi porque se defraudan los Reales derechos, como porque con esto cesara el comercio de Castilla y se escusara llevar de ac estos Gneros en cuyos derechos estn ynteresada la Real
Hacienda.

las yndias

"Habindose considerado ambos puntos en el consejo de con la atension y cuydado que pide la gravedad e ymportancia que contienen y lo que sobre ello dijo el fiscal:

"He resuelto ordenaros (como lo hago) que desde luego recibis este despacho, sese el encabezamiento, de alcabalas de esa ciudad y su jurisdiccin que corre desde el primero de enero del ao pasado del seissientos y setenta y tres y que se administren por quenta de la Real Hacienda dndose para su buena
administracin por vos el presidente y por esa Audiencia las ordenes fueren mas convenientes y necesarias.

"Y luego que estn puestas en administracin en la forma referida ordenareis se saquen pregn y se admitan las posturas que se hisieren y se rematen en el mayor ponedor que sirviese con calidad que el remate se aya de aprovar por el consejo de las indias y para esto remitiris a el las posturas y autos que sobre ello se causaren, y para que se coln^n los derechos de las mercaderas que entrasen en esa ciudad dispondris que se ponga una Adumia donde se lleven y registren, para que no se defrauden los reales derechos, en todo lo qual aplicareis todo la diligencia y cuydado convenientes de manera que se ebiten los
fraudes que puede haber y que les consiga el y seguridad de la Real Hacienda.

mayor aumento

"Y en el punto que toca al comercio del Per con los Reynos de la Nueva Espaa ordeno y mando se Guarde precisa y puntualmente la cdula despachada en veinte y ocho de marzo del ao pasado de mil y seiscientos y veinte en que se da la forma en que los virreyes del Per han de ymbiar dos vaxeces de docientas toneladas a dichas provincias, y que solo lleven docientos mil ducados de permisin y nomas, para que su procedido se emplee en frutos de la Real Espaa propios de su labranza y cryansa y que no se carguen ningunos vinos del Per
por los inconvenientes que de ello resultan como mas particularmente se contiene en la real cdula cuya copia recivireis con esta firmada de mi infrascrito notario.

Y de nuevo os mando no se admitan botijas algunas ni con pretexto de que son de vinagre, y si llegaren al puerto del
231

Realejo algunos navios con qualquier carga que sea, os ordeno y mando hagis dar y deis traslado de los registros que llevaren al fiscal de esa Audiencia para que en lo que toca a la entrada y salida de ellos, como a la paga de los derechos de las mercaderas. Pida lo que conbenga, y al dicho Fiscal mando en virtud de la presente que cada ao de quenta en el consejo de las yndias de los envios que hubieren llegado a los puertos de esa provincia y que todo lo referido se cumpla y execute precisa y puntualmente asi en lo que toca a la administracin de las alcabalas como el comercio de los navios, y que esta cdula con la copia que va adjunta de la de veinte y ocho de marzo del ao pasado de mil y seiscientos y veinte se pongan en los libros de esa Audiencia para que en ellos conste de lo que ambos despachos se manda y se de entero cumplimiento de ellos para lo qual asi mismo se sentara en los libros de los oficiales reales de esa provincia para que por todas partes se cuyde de su puntual observancia y execucion y de su recibo y de lo que en su virtud executaredes me daris aviso en la primera ocasin que se ofresca. Fechada en Madrd a dose de enero de mil y seiscientos y sesenta y siete aos. Yo la Reyna Gobernadora. Por mandado de su Majestad Alonzo Fernandez de Loarca.
la audiencia de Goatemala ordenndole ponga en administracin la renta de las alcavalas, y lo que a de executar acerca del comercio con el Peru.*'* ^.^

introduccin del vino del Per, como ya expresado, estaba terminantemente prohibido, pero esta prohibicin era burlada constantemente por lo que la corona espaola se vea obligada a recordar a sus representantes en las colonias la obligacin de velar por su estricto cumplimiento. bf>.v bj i
i:

La

obstante estas restricciones, el comercio con el Per aunque no con la misma frecuencia que antes, llegando anualmente a los puertos de la Audiencia de Guatemala, dos o tres navios de aquella procedencia.
se realizaba,

No

En 1667

el

movimiento comercial de Centroamrica en su

costa sur fue el siguiente:


a. Arrib a Sonsonate la fragata "Nuestra Seora del Carmen", procedente de Guayaquil, la cual, despus de haber tocado el puerto de Panam, ancl en aquel puerto con cien botijas de aceitunas y cincuenta de aceite. Habiendo llenado

los trmites legales se le autoriz el tornaviaje.*^

40.

A1.23.

Leg. 1519.
76.
V.

Folio 148.

A.G.D.C.A.
Fol. 222.

A1.23.

Leg. 4583.

Foo
41.

A.G.D.C.A.
Exp. 1020.

A1.24.

Leg. 1564.

A.G.D.C.A.

232.

b.

La fragata "Magdalena",
para traficar hacia

surta en

el

Realejo, solii
.

cit licencia y Paita.*2

los puertos

de Panam, Callao

El 20 de octubre de 1668 los piratas vuelven de nuevo a puertos de la Audiencia, esta vez desembarcaron filibusteros en una fragata y dos canoas en el puerto de Matina, en la provincia de Costa Rica, saquendola y causando considerables estragos; pocos meses despus volvieron a este mismo lugar bucaneros franceses, quienes, a no dudar, robaron lo poco que haban dejado los piratas anteriores.

Este mismo ao

el

barco "Santa Rosa de Santa Mara"

arrib al puerto del Realejo procedente del Callao. Su carga no la consignan los documentos, pero debe haber consistido en aceitunas, aceite y vinagre que era lo ms usual. Es interesante sealar que cada vez que un navio sala de un puerto tena que hacer juramentacin de los pasajeros que conduca as como de la mercadera. Antes de la salida del barco se pregonaba sta con el objeto de que si alguna persona tena algn inconveniente
lo

pudiera manifestar

^;

lO:

No slo era espordica la llegada de navios a los puertos de la Audiencia, sino que cuando esto suceda se tomaba toda clase de medidas para no contravenir las reales rdenes.
Tal
el

caso con

el

del Realejo, sobre el del Presidente de la

barco "Buen Suceso", anclado en el puerto que se trab embargo por rdenes directas Real Audiencia.

En el ao de 1669 se le concedi permiso en Lima al maestre Juan Daz de Coeto y a su dueo, el capitn Joseph Agustn de Estrada, quien se diriga al Realejo, el cual lleg el 23 de agosto de 1669 y a su regreso, previo pago de 50 pesos de ocho reales destinados a la fortificacin del ro San Juan, llevaba en su tornaviaje cinco mil quintales de brea, doscientos veinticinco quintales de palo de Brasil rajado, dos cajones de tamarindo y dos quintales de achiote.
Noticias halageas trajo a la Real Audiencia la Real Cdula del 27 de octubre de 1669 en la que el monarca informaba a las autoridades la conclusin de la contienda blica entre Espaa e Inglaterra. Se crea que este hecho traera una era de paz para las provincias. Sin embargo, en 1670 los piratas remontndose por el ro San Juan con una fuerza respetable,

42.

A3.6.

Leg. 2750.

Exp. 39563.

A.G.D.C.A

233

redujeron a cenizas el castillo de San Juan y luego se dirigieron a la ciudad de Granada la que volvieron a saquear y cometieron fuertes desmanes.

Como la ciudad de Granada era un centro donde se realizaban las mayores transacciones comerciales de toda esa regin, es de suponerse que con este ataque y el anterior, el comercio se vio seriamente afectado.
La situacin aflictiva por la que se atravesaba en la economa centroamericana y las reiteradas splicas que se haban hecho, dieron lugar a que en Real Cdula del 22 de junio de 1670, se informaba que se haba ordenado al consulado de Sevilla la puntual observancia de enviar en la flota los vinos y dems articulos que necesitaban las provincias. Esta noticia
trajo alguna esperanza a los habitantes de la Real Audiencia, pues en adelante ya podran adquirir los ansiados vinos y otros productos europeos, as como poder envisir sus articulos exportables. La real cdula deca:

"LA REYNA GOBERNADORA. Presidente y jueces ofide la casa de contratacin de la ciudad de Sevilla, por parte de la ciudad de Santiago de Guatemala, se me ha hecho relacin que habindome suplicado, diese permiso para que del Per entrasen por el puerto del Realejo vinos y vinagres para el abasto de aquellas provincias por no ser bastantes los que se llebaban de estos reynos respecto de las pocas naos que van y que las mas de ellas se pierden o se las llevan los enemigos de que haba resultado haberse cerrado en algunos tiempos las iglecias por no haber vino con que celebrar la misa y que atendiendo los informes que en esta razn hizo el comercio de esta ciudad no le conced este permiso por lo cual me suplicaba fuese servido de mandar que asi con la flota que a de ir este ao a Nueva Espaa, como con las que se despacharen adelante y tambin con los galeones que fuere a tierra firme tengan cuidado del comercio de embiar siempre naos a aquellas provincias cargadas de vinos vinagres y de los dems gneros que ubiese menester de suerte que no padezcan la necesidad que han experimentado por lo pasado:
cales

visto en el consejo real de las Indias con lo informasteis en carta del veinte y cinco de marzo de este ao y de lo que sobre todo digo el fiscal me a parecido, ordenaros y mandaros (como lo hago) encarguis mucho al consulado y comercio de esa ciudad la puntualidad que debe tener en cambiar en todas las ocaciones que se ofrezcan de flota y galeones los vinos y dems gneros de que necesitan las pro-

"Y habindose

que

me

234

vincias de Guatemala, y por vuestra parte estaris con todo cuidado de que se ejecute por lo que combiene que en esto no haya omisin. Fecha en Madrid a veinte y dos de junio de mil seiscientos y setenta. Yo la Reyna".*^

su vez las autoridades cumplan estrictamente lo ordenado, y cuando un caso especial se suscitaba se le informaba al rey, quien por lo general sancionaba las medidas tomadas. Prueba de esto es la Real Cdula del 10 de noviembre de 1670, en la que se expresaba:

"La Reina Gobernadora. Presidente y oidores de la Audiencia Real de la ciudad de Santiago en la provincia de Guatemala, en el consejo de las Indias se ha visto vuestra carta de 5 de abril del ao pasado de 1669, en que entre los puntos que contiene dais cuenta de que habiendo llegado un navio del Per al puerto de Sonsonate, con quinientas botijas de vinagre no las havias de admitido por estar prohibido el entrarlos de aquel reino, aun que sean con el pretexto de este genero, sin embargo de la necesidad que haba del en la provincia, y asi ordenasteis se pusiesen por cabeza de registro y se volviesen al Per y a
aparecido aprovaros como por la presente apruevo lo que ejeen razn de esto y os mando hagis observar la cdula que prohibe no se descarguen vinos ni vinagres en los puertos del distrito de esa audiencia sin dar lugar a la menor contravercin por lo que combiene el cumplimiento de ella, de Madrid a lo. de noviembre de 1670. Yo la Reina".**
cutaisteis

La creacin de la Real Aduana constituy una nueva fuente de ingresos, ya que al principio sta fue concedida al mejor postor. Tal acontecimiento se ordenaba por Real Cdula del 24 de abril de 1671:
"La Reina Govemadora.
Presidente

y Oidores de

la

Au-

diencia Real de la ciudad de Santiago de la Provincia de Guatemala, en carta que me a escrito don Sebastin Alvarez Alfonsso, siendo Presidente de la Audiencia, en quince de agosto del ao passado de mil y seiscientos y setenta, refiere ttiene dado quenta de lo que sea obrado en conformidad de la cdula que se despacho sobre que se fundase Aduana en esta ciudad para la administracin de las alcavalas y se pregonase su Arrendamiento y asiento y que en su execuci sean pregonado repetidas veces y no a havido ponedor, por esta caussa se estn administrando por quenta de la Real Hacienda asihendo por juez en

43.

44.

Al. Al.

Leg. 2197. Leg. 1519.

Exp. 15751.
Fol. 268.

Fol. 121.

A.G.D.C.A

A.G.D.C.A.
235

la

aduana

el

Dr.

Don

Benito de
,j^p .^i

Moboa

Salgado, oydor de la

Audiencia.

mente con

visto en el Consejo de las Indias, juntacdula que se despach en veinte y quatro de mayo del dicho ao de mil y seissientos y setenta en que se os mando informase de el estado de la administracin de las dichas alcavalas y crecimiento que an tenido despus que se quito su administracin a esa ciudad y si se hablan puesto en arrendamiento con lo que sobre todo pidi al Fiscal, aparecido mandaros (como lo hago) que:
la

"Y habindose

que por

"En cumplimiento de la dicha cdula hagis el informe ella se ordena y le remitis en la primera ocasin que

se ofrezca, y que pongis todo cuydado, en que se arrienden las dichas alcavalas, pregonndolas y rematndolas en la mejor y ms aventajada postura, que yyiere siendo esta de combeniencia a la Real Hacienda, y en el nterin pondris en ello la mejor forma de administracin que pudieredes para el mayor beneficio y aumento de esta renta y daris cuenta de lo que resultare para que se tenga entendido fecha en Madrid a veinte y quatro de abril de mili y seiscientos y setenta y un aos, (f) Yo la

Reina".

Al poco tiempo

del 22 de septiembre de 1671 se emita

la siguiente real cdula:

"La Reina Gobernadora. Presidente y oidores de la audiencia real de la ciudad de Santiago, de la provincia de Guatemala, en carta de veinte de agosto del ao pasado de 1670, remitisteis los autos que se firmaron, sobre el registro de la fragata Santa Elena que el de 668, sali del puerto del Callao, con licencia del Virrey conde de Lemos, a cargo del capitn
Ignacio Suarez y despus pas para el de Paita y de All entr en el de Sonsonate con el maestre Vicente Ramos, y decis que por dichos autos consta los motivos, forma de su despacho atendiendo siempre esa audiencia a la conservacin del comercio de esas provincias que tanto depende de las nabios que ban a ellas de las del Per.

"Y habindose
que a
escrito

visto en el consejo de las Indias, con lo

don Juan Bautista de Urquiola, oidor de esa au-

diencia a quien se dio comisin para conocer de la entrada de dicho navio Santa Elena en el puerto de Sonsonate con le que pidi el fiscal del consejo, aparecido avisar al recivo de

45.

A1.23.

Leg. 1520.

Fol. 10.

A.G.D.C.A.

236

vuestra carta y de los autos que la acompaan y que por cdula de la fecha de esta se adbierte al dicho don Juan Bautista de Urquiola que la comisin que se le dio sobre la entrada de gneros del Per en estas provincias fue limitada para lo que en ella se expresa; y no mas y que no comprende la arrivada de los navios que despus entrarn en los puertos y dems de esto entenderis del presidente de esa audiencia lo que debis ejecutar en las causas de esta calidad. De Madrid 22 de septiembre de
1671.

Yo

la Reina".*

Los ingleses establecidos en la costa norte de la Audiencia, no slo se dedicaban al saqueo de los puertos sino en alta mar; estos utilizando sus establecimientos ilegales iniciaron avanzadas hacia las provincias de Guatemala y Yucatn. El ro Walis era el punto en donde se haban instalado formando nuevos establecimientos, desde donde se dedicaron al negocio de la madera. Esta nueva actividad les reportaba grandes ventajas por el alto precio que adquira este producto en Europa. La llamada costa de Mosquitos, ya en 1670 estaba tambin poblada por varios
establecimientos de ingleses.

Para el ao de 1671 el Presidente de la Audiencia tena bajo su mando todo lo relativo a las cuatro cajas reales existentes; le corresponda asimismo conceder las licencias para la salida de las embarcaciones con rumbo al Per y a los que zarpaban por los puertos de la costa norte. Con esta modalidad, cuando atracaba un navio en las costas tena que permanecer casi por varios meses en espera del permiso de tornaviaje.
El movimiento comercial por ao de 1671 se puede resumir as:
a.

la

Mar

del

Sur durante

el

gindose a

licencia del virrey del Per, sali del Callao diridespus a Sonsonate un bajel con ochocientas botijas de vino.

Con

Panam y

b. El bajel "Nuestra Seora de Regla" ancl ante el puerto de Sonsonate o Acajutla con 300 botijas de vinagre, 200 de aceitunas y 100 de ajes. Las mercaderas por ser fruto prohibido para el comercio se confiscaron y fueron devueltas al lugar de origen, todo lo cual fue sancionado por medio de Real Cdula del 17 de septiembre de 1673 por la Reina Gobernadora".'*^

Tanto la costa norte como la del sur continuaban siendo vctimas de las depredaciones de los piratas. As, en 1672 fue atacado puerto Caballos por el pirata Juan au, ms conocido

46.

47.

Al. Al.

Leg. 1520. Leg. 1520.

Folio 10.
Fol. 102.

A.G.D.C.A A.G.D.C.A.
237

por el Olons. Don Toms Auyn refiere que como "Nada que robar hall en las tiendas; mand incendiarlas e hizo poner en tortura a sus dueos para que confesaran donde tenan sus riquezas. Luego se dirigieron a la villa de San Pedro Zula".

El puerto Caballos continuaba siendo el nico punto a donde llegaban los navios con artculos europeos, as como por donde se podan sacar martimamente los diferentes artculos de
exportacin.

Ese mismo ao, puerto Trujillo fue tambin objeto de

una incursin similar por parte de


gleses.

los piratas franceses e in-

Ningn informe es ms completo, ni mejor autorizado, para conocer la situacin porque atravesaba el comercio de la Real Audiencia, que el presentado por el procurador sndico de la ciudad de Santiago el 20 de marzo de 1672, que a la letra
expresa:
"Seor. El procurador sindico de esta ciudad echo peen el Real acuerdo representando el desconsuelo general en que se haya todo este reino por la estrecha prohibicin que ai para que ningn navio de el Pir traiga vinos para vender en estas partes pidiendo el que se informe a Vuestra Magestad los grandes incombenientes que de ella resultan y aunque se conoce estar esta materia resuelta por vuestra magestad por cuya causa buestros ministros procuran ejecutarla presisamente sin atender al clamor ni quexa de ningn vecino ni morador de estas provincias sin embargo informar a vuestra magestad, con animo
ticin
sencillo

y deseo de su mayor

servicio.

"Estas provincias se componen de cuatro cientas y cincuenta leguas de jurisdiccin trescientas que hay de aqu a Costa Rica y ciento y cincuenta a la raya de la nueva Espaa y en ellas hay muchos gobiernos prohibidos por vuestra Magestad como constara de la secretaria de la parte de la Nueva Espaa muy abundante de jente y que tienen de gasto segn lo aseguran entre platica de quince m a diez y siete mil botijas y lanas de castilla que ahora esta en el puerto aun no trae mil botijas para subir a esta ciudad. Segundo lo dice el capitn y maestre y de otros pasajeros que vinieron en dicha nao se sabe que los sobres dichos desembarcaron en la baya de Cdiz mil botijas de vino para llenar de frangotes el buque que les corresponden, vuestra magestad, sera servido de ser medio para remediar esta necesidad que en otro tiempo salan de Espaa capitana almiranta y patacha para estas partes y podan traer mucho nmero de botijas y asi parece se debe obligar al comercio de Sevilla a

238

que remita cantidad bastante pues las naos que bienen ahora todas traen una mesma cantidad con poca diferencia y aunque el comercio lo prometa solo cumplir.
"Los navios de el Pir tienen facultad para traer doscientos mil pesos para emplear en brea y otros xeneros de la tierra y como los gastos de una nabe con la paga de los marineros son hoy en dia tan crecidos ninguno de ellos debiera benir a estas partes solo con los doscientos mil pesos gastando, en ida y buelta a quenta de ellos sino truxera algunas botijas de vino y de vinagre para costearse y tan importante son las naos de el Pir para estas partes como lanas de Castilla que a faltar cualquiera de estas dos carreras quedaran en mucho trabajo estas provincias por ser pobres y no tener los minerales ricos de el Per ni de Mxico siendo asi que de frutos de la tierra lanas jeneros de todas las Indias, lanas de Espaa lleva la tinta, cueros y sarsa, bainilla balsamo y otros jeneros y no dexa mas
que
la

ropa que trae.

"Las naos del Per traen mucha plata y toda queda en estas provincias sin que se vea en ellas un peso mexicano sino solo moneda pirullera que a no ser esta no se pudiera enviar plata e vuestra magestad, por los reales tributos, ni los que tienen encomiendas de Espaa ajustaren sus correspondencias y de necesidad se haba de remitir el tesoro de vuestra magestad en tinta o cacao ni del Per comercian a otro xenero mas que el referido y con esta ocasin llevan de estas partes lo que sobra en ellas y en tiempos pasados llego una botija de vino por sesenta pesos y no se hallaba llegando a faltar para el sacrificio de la misa ni el vino de castilla pierde jamas su competente valor aunque aya el del Pir porque como biene poco y lo beben personas delicadas pagan ordinariamente a los capitanes por una botijuela de arroba que no es cabal y del vino de menos suposicin de Espaa a siete y a ocho pesos y estos das se estaban hendiendo a veinticinco pesos la botija de arroba y media y parece que no es razn que el comercio de Sevilla quiere formar grangerias tan cresida de mercadera de que no puede dar prohibicin bastante.
tambin sucedi el ao pasado que estando rateado el que vuestra magestad manda dar a las religiones en las encomiendas de este distrito a razn de a catorce pesos, el rateo por parecer que era por mas alto precio que poda valer una botija de Castilla y este, (roto) a pregones y se remata a el que hace menos baja por no (roto) la real hacienda por valer este xenero tan subido (roto) sujerencia de los jueces de el almoneda lo recibieron, (roto) a razn de diez y seis pesos

vino

aceite

239

la botija en cuya demassia fueron enviadas las encomiendas asi las que estn en la real corona como las de los dems encomenderos. as se permitiera este comercio se causaran los derechos y alcabalas y fuera de esto pudieran fructificar algn medio considerable para la defensa de la tierra mandado contribuir a cada nao mil y quinientos pesos como a la de Castilla vuestra magestad se servir proveer lo que mas combenga cuya C. y real P. ques de Dios como la cristiandad a menester, Guatemala,

y marzo 20 de 1672".

La

irregular; casi podra decirse

llegada de navios a la costa norte del pas era muy que su llegada era ocasional. El

puerto de Santo Toms de Castilla, aunque prcticamente haba dejado de fungir como tal, era visitado por alguna embarcacin. En 1672 el capitn Martn Vallejo, dueo de la nao la Santa Ciudad de Jerusaln, surta en el puerto de Santo Toms, solicitaba que por tener noticias de ser este puerto abierto se le permitiera guarnecerse en el de Caballos.*^

En el ao de 1672, *'E1 Gobernador y Capitn General de la Isla de Cuba otorg licencia de tornaviaje a favor de la nave Nuestra Seora del Rosario, San Francisco de Paula y las Animas para que pudiera navegar hacia puertos de Honduras".^^
El movimiento comercial durante 1672 en los puertos del sur de Centroamrica, fue el siguiente:
a. Durante el mes de abril se autoriz a la fragata nombrada "Nuestra Seora del buen Suceso" que se encontraba surta en el puerto de Perico con jurisdiccin de Panam para dirigirse

al puerto del Realejo.


b. Se autoriz al chinchorro llamado "San Felipe de Neri" surto en Panam para que se dirigiera al Realejo portando diez fardos de "ropa de la tierra, astillados en jerga"; diez canastos de loza, dies cajones de vidrios, 50 botijuelas de aguardiente, 10 tercios de higos; dos cajones de sombreros.

Se le autoriz el tornaviaje al capitn Juan Bautista c. Torres administrador de la fragata "Nuestra Seora de las Mercedes" que se encontraba anclada frente al Realejo.^^

48. 49. 50.

51.

Leg. 4007. Exp. 30495. Leg. 2885. Exp. 42068. A3.6. Leg. 2750. Exp. 39567. A3.6. Leg. 2885. Exp. 42069.
A3.6.

Al.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

240

En 1672 el comercio de las provincias de Guatemala, Honduras y las Alcaldas Mayores de Tegucigalpa, la de San Salvador y la de Sonsonate, continuaba efectundose regularmente por la va terrestre por el puerto de Veracruz, en donde se tena que esperar el retorno de la flota que sala para Espaa, ya que el comercio mayor continuaba estancado a causa de las disposiciones que no permitan que arribaran embarcaciones a los puertos situados en la costa norte de Honduras, as como por el peligro de los piratas y corsarios. Por esa razn, en 1672 nuevamente fueron remitidos los fondos reales que se recolectaban en la Real Audiencia de Guatemala por el puerto de Veracruz.
Era tan deprimente el estado econmico del pas, que el gobernador de Honduras, en carta del 30 de abril de 1673 al dar contestacin a una real cdula del rey, le deca entre otras cosas que: ". .Son tan cortos los efectos que entran en ella que no alcanzan a las salidas las consignaciones de gastos de ministros
.

seculares

eclesisticos.

.".

gobernador de Honduras podra que atravesaban varias provincias de la Audiencia. Sin embargo, cuando arribaban embarcaciones que no tenan sus papeles en regla se tomaban medidas extremas, como sucedi en 1672 con la fragata ''Nuestra Seora de la Soledad",52 (j^l maestre don Francisco de Milla y Fras, quien entr al puerto de Trujillo.
el

Lo manifestado por

aplicarse a la situacin por la

Hasta esta fecha, las sedes de los gobiernos de las provincias de la Audiencia no haban sufrido alteraciones de consideracin hasta que por Real Cdula del 3 de septiembre de 1673 atendiendo a lo solicitado por las autoridades de la Real Audiencia, se ordenaba que la ciudad de Granada fuera la sede del gobierno de la provincia de Nicaragua. Termina con esto un lapso de aproximadamente 150 aos durante el cual Len haba sido la capital.53 gg^a medida obedeca probablemente a la
importancia comercial que haba adquirido Granada.

Debido al importante papel que para el trfico y el comercio de las provincias desempeaba el puente de los Esclavos, el 25 de octubre de 1674 se dispuso que por cada mua que pasase pagaran cuatro reales, por cada carga de botijambre," as como las bestias caballares deban pagar un real. Consista este el impuesto de paso (pontazgo) sobre dicho puente.

52. 53. 54.

A3.6. Leg. 116. Exp. 2141. A1.23. Leg. 4582. Fol. 263.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

Botijambre: productos transportados en botijas.

241

^t^oH Como ya se expres anteriormente, Centroamrica contaba con un reducido nmero de fortificaciones que, por su propia edificacin y limitado armamento, no proporcionaba una proteccin adecuada a sus puertos. En 1675 el gobernador de Costa Rica, don Juan Francisco Senz, solicit a las autoridades autorizacin para poder levantar dos pequeos fuertes en el puerto de Matina y dotarlos de una guarnicin de 100 hombres para que los defendieran. El historiador don Jos Milla nos refiere que ninguno de los dos fue levantado en esta fecha, sino que aos despus. Esto evidenciaba una vez ms la poca seguridad que posean los puertos, lo cual suceda en la poca resistencia que se les poda presentar a los piratas, pudiendo los mismos entrar a casi todos sin mayor dificultad, todo lo cual haca que el comercio se resintiera.

rica para el

El movimiento comercial en los puertos de Centroamao de 1675 fue el siguiente:

POR EL SUR
a. El capitn Juan de Santos de Mediavilla dueo y maestre del barco "Santiago" solicit por el mes de octubre desde el puerto de Perico dirigirse hacia los puertos de Calderas

el Realejo.
"

,,.

,.

POR EL NORTE
a.

Arribaron a

las

''Nuestra Seora de la Concepcin"

tache "San Pedro y las manecer algn tiempo anclados ante

bodegas del Golfo Dulce las naos y "Santa Teresa" y su paBenditas Animas". Despus de peral
el puerto se solicit perpuerto de Matanzas, en la

miso de tornaviaje para dirigirse isla de Cuba.*^^


^

b. El capitn don Antonio de Barnachea dueo de la fragata "Nuestra Seora de la Soledad y San Francisco Javier" surta en el puerto del Golfo Dulce procedente de La Habana solicit tornaviaje. Los trmites as como la peticin

dicen:

,.,

^^^

,j^

o^ni

"El Capitn Antonio Barnachea, dueo de la fragata nombrada "Nuestra Seora de la Soledad y San Francisco Jabier" surta en el puerto del Golfo a donde vino con rexistro y Licencia del de la habana, como mas aya lugar paresco ante V. Se-

55.

A3.6.

Leg. 2750.

Exp. 39568.

A.G.D.C.A

242

Digo que yo pretendo con dicha fragata, volver a dicho noria. puerto de la habana, con carga de frutos de la tierra y para ello nezesito de licencia de este Goviemo por lo qual;
"A.V.S. pido y suplico sea servido de consederme licencia para haser dicho viaje con la dicha fragata al puerto de la Habana, y sus intermedios, y que los ofisiales Reales de la Provincia de Honduras me admitan cabesa de Rexistro en la forma ordinaria que en ello resevire merced con justicia que pido. etc. (f) Antonio de Barrenechea.

"El seor don Juan Baptista de Urquiola oidor de la Real Audiencia que en esta corte reside que ejerce el ofisio fiscal que esto esta petticin y dize que podra V.S. consedersela constando aver pagado los derechos de entrada en el puerto del golfo y que los oficiales reales de Comayagua le admitan cavesa de registro y cobren del suplicante los derechos que deviere de Guatelos gneros que enbarcare permitidos y de la tierra. mala y junio 25 de 1675.
"Dsele lizencia cumpliendo con las calidades contenidas en Lo de suzo probey y rubric la respuesta del seor Fiscal.
su seora el seor don Fernando Francisco descobedo General de la artillera del Reino desa seor de las villas de Samaion y santis en la Religin de San Juan Presidente en esta Real Audiencia Gouernador y Capitn General Probincias de su distrito en Guatemala en veinte y seis de junio de mili y seiscientos y setenta y cinco aos, (f) Lorenco de Montufar".^^

Varias veces se ha mencionado que la sede de la Audiencia de la provincia de Guatemala ofreca no pocas dificultades a los vecinos y autoridades de Costa Rica, principalmente por lo alejado que les quedaba; as como que en varias oportunidades se haban dirigido al monarca pidindole su segregacin de la de Guatemala para incorporarse a la Audiencia de Panam. Fue
este

latente durante muchos aos que no abandonaron. As, el 10 de junio de 1675 el gobernador y el Cabildo de Cartago pidieron al rey nuevamente la segregacin de la provincia de Costa Rica de la jurisdiccin de la Audiencia de Guatemala y su unin a la de Panam, cuyo texto se transcribe:

un propsito que mantuvieron

sin conseguirlo; pero

"Seor. Esta ciudad de Cartago, cabeza de la provincia de Costa Rica, ha muchos aos que solicit en vuestro Real

56.

A3.6.

Leg. 2885.

Exp. 42070.

A.G.D.C.A.

243

Consejo de las Indias la incorporacin de ella y sujecin en vez de la de Guatemala, que lo est, esa Real Audiencia (de Panam). Sobre este artculo vuestra Real persona fue servido despachar sus Reales cdulas que algunas paran en esa Real Audiencia. Por muerte de quien lo solicitaba qued este negocio pendiente; hoy el procurador sndico de esta ciudad ha suscitado la accin, y bien visto por este Cabildo, habindolo hecho para el caso abierto, con concurso de vecinos de los dems porte que hubo de presente, ha parecido convenir, as al servicio de Dios Nuestro Seor como al de Vuestra Alteza, bien y til de estas provincias.

Con esta determinacin enviamos en esta ocasin a hacer esta splica vuestra Real Persona en el Real Consejo de las Indias, remitiendo testimonio de lo pedido y obrado nuevamente en este particular, suplicamos con todo rendimiento Vuestra Alteza, ampare y favorezca esta peticin de que nos aseguramos, consiguiendo este auxilio".
Firman esta peticin D. Juan Francisco Sanz, D. Jos de Guevara y Sandoval, Francisco Fernndez de Miranda, D. Juan de Chavarra Navarro, Fernando de Salazar y Sebastin de Aguirre"."
El 6 de agosto del mismo ao la Audiencia de Panam inform favorablemente a la pretensin de la provincia de Costa Rica, en los siguientes trminos:

"Esta Audiencia ha tenido noticias dadas por diferentes personas de crdito de que los vezinos de la Provincia de Costa Rica (ilegible) ser agregados a la jurisdiccin de esta Audiencia y su govierno y que sobre sta materia se despach para que esta dicha Audiencia informase, y por la duda de si se ha hecho dicho ynforme con el motibo de la carta ynclusa que en la dicha provincia se vale de esta Audiencia para auxiliar su pretensin conociendo la ymportancia de esta materia, ha parezido ynformar lo que se descurre por conveniente en el servicio de Vuestra Magestad y bien de aquellos Provinciales. La provincia de Costa Rica tiene su principal comercio en esta ciudad, por tierra, por la cantidad de muas que se conduzen cada ao para el trajn de las flotas, y por mar con los frutos de la tierra que benden y benefician, en esta siendo fcil y frecuente la conduccin, en fragatas que en ocho das de navegacin, vienen a este Puerto

57.

D. Len Fernndez.
1889, Pgs. 244-245.

Historia de Costa Rica.

1502-1821.

Madrid,

244

Puerto y en otros ocho buelven al suyo con poca diferencia, segn los tiempos.

"La audiencia de Guatemala de cuya jurisdiccin es oy esta Provincia dista trescientas leguas por tierra, con pasos y parages yncomodos, y algunos ymposibles de penetrarlos en ynbiemo, y asi para el recurso en los casos de justicia, como para el socorro en ymbasiones enemigas tienen mas cercano el refugio, como se le a dado en tres ocasiones con armas y pertrechos de guerra y assi esta Audiencia siente que ser de conocido servicio de V. Magestad y utilidad de aquellos vasallos,
la

unin y agregasin que pretenden:

"V. Magestad mandar lo que ms sea de su Real Servicio cuya Catholica y Real Persona guarde Dios como la xptiandad a menester. Panam y Agosto 6 de 1675 Don Alonzo de Mercado Villacorta. Lisenziado Fernando Ximenez Panlagua. Don Sevastian de Velasco. Doctor Don Nicols del Campo, (f ) Francisco de Madrigal".'^

No obstante el rey pidi informes a la Audiencia de Guatemala con fecha de 28 de septiembre de 1678,^^ la cual posteriormente rindi el informe.
c

TRAFICO

ENTRE LA HABANA Y CENTROAMERICA

A medida que el tiempo transcurra las restricciones del comercio martimo en la Audiencia de Guatemala se fueron restringiendo cada vez ms. Si antes se haba limitado este comercio con el Per y Mxico, ahora se limitaba tambin con La Habana. Al respecto dice Jos Milla: "Haba estado abierto el comercio con la isla de Cuba y, en efecto, venan frecuentemente fragatas de la Habana a la laguna de Granada, solan arribar tambin algunas a Puerto Caballos, pero sucedi que en 1675 hizo el comercio de Sevilla ciertos arreglos en virtud del cual se comprometa a despachar durante cinco aos embarcaciones a Veracruz, exigiendo adems que no haban de venir buques de la Habana ni a aquel puerto ni a los del reino de Guatemala, sin or a las autoridades ni al comercio de estas provincias se consinti en lo que exiga el de Sevilla, y por Cdula de 10 de febrero de 1676, qjiie prohibido el trfico entre la
58. 59.

A1.23. A1.23.

Leg. 1521. Leg. 1521.

Fol. 138.
Fol. 137.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

245

surtirse de ciertos artculos

Habana y Gimtemala y privado este pas de aquel medio de y de dar salida algunos de sus frutos".^
El movimiento comercial durante el ao de 1676 por la costa Norte de Centroamrica fue el siguiente:

Se le autoriz al maestre de la fragata "Nuestra a. Seora del Carmen" para que efectuara su tornaviaje hacia La Habana.

Se le dio licencia a don Pedro Snchez, maestre de la b. fragata **Nuestra Seora del Rosario", para que zarpando de
Trujillo se dirigiera

a La Habana.^

Por

el

Mar

del

Sur en 1676 Centroamrica efectu

el si-

guiente movimiento martimo:


a.

Se

le

concedi permiso de tornaviaje hacia

el

Callao

los propietarios del navio


b.

"Nuestra Seora del Carmen".*


el

Procedente del Per ancl ante

Realejo

el

barco

"Santiago".*
c. Se le concedi permiso de tornaviaje al navio "Nuestra Seora del Viejo y San Francisco" para que efectuara el regreso al virreinato del Per. La solicitud del dueo deca:

"El maestro de campo don Francisco Caballeros y Comisario General don Pedro de Castaeda, vecino desta ciudad de Guatemala dueo y seores del navio nuestra Seora del Viejo y San Francisco surto en el puerto del Haguey de la villa del Realejo y de progsimo para que con el favor de Dios azer viaje al puerto del Callao de la ciudad de los Reyes de Lima y dems yntermedios con frutos permitidos de la tierra para cuyo efecto nesesitamos licencia deste govierno superior para que los oficiales Reales de la provincia de Nicaragua nos consedan cabeza de registro suplicamos que nos conceda la dicha licencia en la forma referida pues es justicia que pedimos juramos en forma y en lo necesario. Pedro de Castaaza. Don Fernando Francisco de Escobedo. Manuel de Farias.

1.
2.
3.

Milla, Jos; Op. Cit.

Tomo

II,

Pg. 454.

(Subrayado del autor).

4.

Leg. 116. A3.6. Leg. 2144. A3.6 Leg. 2143.


A3.6.

Exp. 2148. Exp. 2148. Exp. 116.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

246

"Al fiscal de su Magestad: lo de suso provey y rubric su seora el seor don Fernando Francisco de Escobedo, General de la Artillera del reyno da Jan seor de las villas de Samara y Santis en la religin de San Juan Presidente en esta Real Audiencia Gobernador y Capitn en su distrito en Guatemala en 14 de octubre de mil seiscientos y setenta y seis aos.
r

(f )

Lorenzo de Montufar'* .^

El comercio ilcito, terrestre o martimo, fue perseguido implacablemente, pues constitua una evasin considerable de impuestos. Por eso, cuando alguien era sorprendido en estas actividades se era inflexible en la aplicacin de las leyes hacendaras y penales, aunque los sentenciados podan recurrir al monarca, que casi siempre confirmaba la sentencia dada por sus subalternos. Esto precisamente haba sucedido aos atrs, por ejemplo, cuando en el navio San Nicols de Torrentino haba desembarcado en el puerto de Sonsonate o Acajutla, 1,347 botijas de vino, 11 fardos de cordellates y otras mercaderas, por lo que se inici el juicio respectivo que lleg hasta el conocimiento del rey, quien el 29 de febrero de 1676 confirm terminantemente las sanciones que se haban impuesto.

La existencia de aduanas, aun con sus imperfectas funciones constituy un medio eficaz para el cobro de los impuestos sobre las exportaciones e importaciones. Su organizacin y funcionamiento fue objeto de una reglamentacin ms o menos completa. Al respecto, el 23 de abril de 1676 se ordenaba que el oidor que desempeara el cargo de la aduana, adems del sueldo que tena como oidor gozara en un 2% de los ingresos colectados en la citada aduana.^
Esto constituy un estmulo para este funcionario, ya que con ello pona mayor celo en el cumplimiento de sus atribuciones hacendaras, lo cual como es lgico, aumentara sus
ingresos.

El cacao, que aunque ya no tena el auge comercial que haba obtenido en el siglo XVI y buena parte del siglo XVn, continuaba siendo un artculo de gran demanda. El ail o jiquilite se haba perfilado como el producto ms importante en la exportacin de Centrcamrica.
artculos de primera necesidad

Se continuaba traficando entre una y otra provincia con y tambin el comercio terrestre
nrii ';.H| -vyj
''

6. 7.

Leg. 116. Exp. 2144. A.G.D.C.A. A3.1. Exp. 22007. Leg. 1268. Fol. 19. A.G.D.C.A.

A3.

/'Job

i'^

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2*7

con las diferentes jurisdicciones colindantes en la Real Audiencia de Guatemala persista. Para esto se continuaba usando el ganado mular en recuas el cual tena ima gran demanda y era motivo de que el gremio de los comerciantes que se dedicaban a este negocio efectuara fuertes transacciones.

Para la compra o venta de las bestias, no importaba la cuanta de ellas, se efectuaban escrituras formales, como por ejemplo: la del 8 de julio de 1676 que deca:
"Sepan quantes esta carta vieren como nos Pedro Garca Catalina Ramrez marido y mujer vecinos de esta ciudad de Santiago de Guatemala y labradores en el valle de Misco otorgamos que nos obligamos de mamcomun y cada uno insolidun renunciado como expresamente renunciamos las leyes de Duobus res y beneficio de la divisin y execurcion a que pagaremos al capitn don Fernando de la Tobilla Alcalde ordinario de esta dicha ciudad a quien su poder y causa huviere en qualquier manera ciento y cincuenta pesos de a ocho reales que le debemos del resto del valor de seis muas grandes mansas de recua que nos vendi a razn de treinta y cinco pesos cada una que confesamos aver recibido del susodicho y tenerlas en nuestro poder y ser a nuestra satisfaccin sobre cuyo recibo renunciamos la excepcin de los dos aos leyes de la entrega su prueba los quales le pagaremos con otros seis pesos mas que pago por mi el dicho Pedro Garca a don Diego de Morales y unos y otros hazen ciento y cinquenta y seis pesos para pascua de Navidad que vendr de este presente ao de setenta y seis juntos en una paga llamamente y sin pleito y a su cumplimiento obligamos nuestras personas y bienes vidos y por aver y por especial hipoteca sin que esta derogue a la (roto) el contrario nuestra recua de muas que tenemos para no vender ni engaar sin estar pagadas esta deuda y la venta o enaganacin que en otra manera hiziere, sea ninguna de ningn efecto damos poder a los juezes y justicias de su magestad de qualquier parte que sean a cuyo fuero y jurisdiccin nos sometemos y renunciamos el nuestro domicilio y vecindad y la ley si convierte de jurisdiccin para que nos compelan ello como por sentencia pasada en cosa juzgada sobre que renunciamos qualesquier leyes fueros y derechos que en nuestro favor sean con la que prohibe la general renunciacin de ellas.

"Yo la dicha catalina Ramrez, eso especial benefecio del velezario y leyes que hablan a favor de las mujeres casadas de cuyos efecto fui avisada por el presente escribano y juro por Dios nuestro seor y una seal de la cruz en forma de derecho haber por firme esa escritura y no ir contra ella por razn de mi dote arras ni bienes para fenales hereditarios ni multiplicados ni diciendo ni alegando que dicho mi marido me induxo ni
248

atemorizo para otorgar la ni por otra razn que alegar pueda, xen mi favor y no pedir absolucin ni relaxacin de este juramento a quien le pueda conceder por que mi intencin es a que se guarde y cumple esta escritura que es fecha en Guatemala en veinte y ocho de julio de mil seiscientos y setenta y
seis aos.

**Yo el escribano doy fe conosco a los otorgantes de los quales firm el dicho Pedro Garca y por su mujer que dixo no saber lo hizo uno de los testigos que lo fueron Joseph Caldern Miguel Gregorio y Sebastian Cataln vecino de esta ciudad, (f). Pedro Garca. ruego de la otorgante y testigo. Joseph Caldern".^

Hasta este momento todas las medidas tomadas para impedir las acciones de los piratas, haban resultado ineficaces pese a las fortificaciones y organizacin de guarniciones regulares. Las incursiones piratas, lejos de menguar, se sucedan con cierta regularidad. En 1676, por ejemplo, los ingleses se apoderaron

y prspero valle de Matina sin encontrar resistencia. Aunque fueron desalojados tiempo despus por el gobernador, de la provincia de Costa Rica, don Juan Francisco Senz Vsquez, los habitantes quedaron temerosos de que pudieran volver y repetir sus tropelas. Todo esto, como es lgico suponerlo, gener un ambiente de inseguridad, especialmente en las actividadel rico

des comerciales, pues las prdidas que se sufran cada vez se produca un ataque eran considerables.

que

Tal vez una de las pocas regiones donde menos se sinti de los piratas fueron las provincias de Soconusco, Chiapas y Guatemala; y en las Alcaldas Mayores de Sonsonate, San Salvador y en la de Tegucigalpa.
la invasin

Fray Antonio de Molina

relata:

**Este ao 1677, lleg a Espaa la nao de Mateo Prez de Garapo, llamada "San Pablo" de vuelta de Honduras. Al salir del puerto, le envistieron dos naos francesas, con otra pequea llamada "La Filigrana" que antes le haba cogido el enemigo, viniendo de La Habana; y con ser tres los navios del enemigo, y el Mateo Prez uno slo y muy cargado de mercancas, peleo tan valerosamente que los venci y maltrat, y el sigui su viaje; y al llegar a Cdiz lo libro Dios de dieciocho navios de moros, que por un mal temporal no le invistieron; pero para el fu muy bueno porque se entro en la baha de

Cdiz.

8.

A1.20.

Leg. 601.

Exp. 9094.

Fol. 4.

A.G.D.C.A.

249

^^^^^^^
.riA

,^^.

vidrieras para la iglesia del convento de Guatemala, quiso Dios y la Santa, librarlo de tantos riesgos'\9

SU navio pesos de Santa Rosa para enviar

asi

que

Ximenez

relata este suceso as:

el mes de febrero de 1677, iba hacerse a la vela en puerto Caballos para volver a Espaa, un navio Uamado "El Gran San Pablo", con cantidad considerable de productos de estas provmcias. Tuvo noticias la autoridad superior del reino de que algunas embarcaciones enemigas se preparaban a atacar al navio, por lo que expidi orden al gobernador de Honduras don Francisco de Castro Ayala, para que pasara inmediatamente al puerto, hiciera descargar "El Gran San Pablo", y que 12 piezas de artillera que llevaba se colocaran en una plataforma que se levantaran en tierra para defender el buque y el puerto si los enemigos intentaban en asalto. ?"^"^o ^^g la orden haba salido ya el navio que en ^f efecto fue ataicado a poco por tres embarcaciones inglesas, de las cuales se defendi vigorosamente, causndoles no poco dao con su artleria y arribando en salvo al puerto de Cdiz.io
4.

En

^?\ el mar del Sur se cuenta con noticias de que "Nuestra o Seora del Carmen" arrb al puerto de Acajutia o ouiii>uiidLe, Sonsonate procedente de Guayaquil.^!
El comercio con
regulaciones.

compra

los puertos de la Audiencia, portaran ^^""P^^ ^^ artculos que se producan pf la Real w''!J>''' en Audiencia, como la br^a, de gran demanda en aquel virremato, pues se utiliz en la construccin de navios y ms fabricacin de toneles de madera en donde se T:LZ^' Pf*^.^^ ^^ ^""^ exportaba. Pero sobre todo el gran fntiif^ "^^^I^ mteres que se tema de ti-aficar con el Per lo constitu!

embarcaciones a-acaran en

el Per segua siendo objeto de la fecha, solamente se permita que


P.^"*^ ^^

nuevas

cuamal

?rV

^^oo de S^i^ dades la Real Audiencia intervenan cuando una remesa de


tni
9.

del vino, aceitunas, alcaparras, almendras, etc ^^^. ^^^ ^P repetidas oportunidades las autori-

la

10.
11.

de la Orden de Santo Domingo. Transcripcin paleogrfica prindica y notas por Jorge del Valle Matheu, de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala, profesor de la universidad nacional Guatemala C. D. Unin Tipogrfica, 1943. 135 Ximnez, historia, Libro V. Cap. XXX. (Cita de Jos MiUalogo,

Memoria del M.R.P. Maestro Fray Antonio de Molina continuadas y marginadas por fray Agustn Cano y Fray Francisco Ximnez

Tomo

II,

P:. 457).

A1.24.

Exp. 10209.

Leg. 1565.

Fol. 222.

A.G.D.C.A.

250

vino llegaba. Uno de tantos casos fue cuando se le orden al oficial real de la villa de Sonsonate, cobre los derechos que caus la entrada de la fragata Nuestra Seora del Carmen al puerto de Acajutla y remita certificacin, dentro de veinte das, asi:

"Don Carlos por

la gracia

de Dios,

Rey de
la villa

Castilla etc.

"Vos el tesorero juez oficial real de y puerto de Acajutla, sabed.

de Sonsonate,

"Que por autos, provedos en vista y grado de revista en veinte y cuatro de diciembre del ao pasado de seiscientos y setenta y seis y doce de octubre del presente de seiscientos y setenta y siete por mi presidente y oidores de mi Audiencia corte y cancilleria real que recide en la ciudad de Santiago provincia de Guatemala, en los fechos sobre la arribada que hizo a ese puerto la fragata nombrada Nuestra Seora del Carmen. Maestre el capitn Jos Antonio Navarro habiendo salido del puerto de Guayaquil, para el de Panam y manifest traer solamente cuatrocientas cargas de cacao de Guayaquil cien botijas de aceitunas y cincuenta botijas de aceite, que se contenan en el registro, se dio por buena la arribada de este vajel, y por libre y fenesido el viaje, al maestre del mandados pagar los derechos de entrada y los dems que me deviere en cuya conformidad la parte de mi real fisco pidi y se le mando dar despacho para que los cobris remitiendo certificacin dentro de veinte dias de estar enterado, en la real caja de vuestro cargo.

"Y para que lo provedo tenga cumplido efecto con acuerdo de los dichos, mi presedente y oidor sobro la presente carta por la cual os mando que habindola recibido o hecho ser notoria luego y sin dilacin cobris los derechos que causo la entrada de la fragata referida en dicho puerto de Acajutla, y los dems que se deviersen a mi real persona haciendo la cobranza del dicho maestre capitn Jos Antonio Navarro, y de quien las diviere de hacer y en esta razn y hasta que tenga efecto, las de licencia combenientes.

"Y de estar enterado en la real caja de vuestro cargo remitiris certificacin dentro de veinte dias, cumplidos con el tenor de esta mi carta y la obligacin de vuestro oficio puntualmente y no hagis en contrario pena de mi merced y de doscientos pesos de oro para mi cmara y fisco, dada en la ciudad de Santiago de Guatemala, en nueve dias del mes de noviembre de mil y seiscientos y setenta y siete aos"."
12.

A1.23. Leg. 1565.

Fol. 222. A.G.D.C.A.

251

El movimiento comercial por la costa sur de Centroamrica durante el ao de 1678, fue el siguiente:
a. El barco nombrado "Santa Rosa de Santa Mara", con su correspondiente permiso zarp del puerto del Realejo, hacia el Callao, en donde despus de permanecer cuatro meses solicit permiso de tornaviaje a los puertos de Sonsonate y el

Realejo.
b. Se le concedi permiso a la fragata "Nuestra Seora de Begoa" para navegar de Acajutla al Callao.

El 16 de noviembre don Juan Lpez de Sotomayor, c. dueo y maestre del barco nombrado "Jess, Mara y Jos" surto en la tasca de la ciudad de Panam, pidi permiso para dirigirse a Sonsonate o Acajutla y puertos intermediarios a comprar artculos alimenticios para la ciudad. El 10 de diciembre, despus de haber puesto la fianza, de hacer juramento en que se comprometa a cumplir todo lo que estaba dispuesto, y despus de la ltima inspeccin, se le autoriz la salida.
16 de enero de 1679, se le que era de rigor y consista en preguntarle si llevaba mercaderas fuera de registro, pasajeros tales como clrigos o mujeres sin licencias del gobierno supremo y de sus maridos, indios tributarios deudores de la Real Hacienda, le preguntaban si haba muerto durante el viaje algn pasajero, o si haba habido pleito.
sali

La embarcacin
juramento en

el

tom

el

el Realejo,

fiscal real,

El expediente lleg a la ciudad de Santiago, en donde el en enero de 1679 dictamin que siendo excesivo el nmero de botijas de vino que se llevaba y que no se haba consumido ninguna de ellas, se debera cobrar los impuestos.

Despus del juramento se procedi el registro del buque los nombres de la tripulacin. De todas las diligencias se hizo un escrito y se remiti al Presidente de la Real Audiencia para que dictaminara si las 127 petacas que llevaba para su consumo el barco se le cobraba o no el impuesto, ya que esta vez era la primera que se presentaba un caso despus de haber permitido por real cdula que los buques pudieran llevar un determinado nmero de bastimentos para el consumo de la tripulacin, lo que daba motivo para que esto fuera empleado para la introduccin ilegal de ciertos artculos.

y a confrontar

d.

La fragata "Nuestra Seora de Regla" procedente de

Panam, ancl en Acajutla o Sonsonate.^^


13.

A3.6.

Exp. 2154.

Leg. 116.

A.G.D.C.A.

252

Por el Norte durante el ao de 1678 se tiene constancia que se efectu el siguiente movimiento martimo:
Se evacuaron diligencias ordenando al Escribano MaGobernacin, don Lorenzo de Montfar, que hiciera sacar testimonio del registro de la fragata nombrada "Nuestra Seora de la Soledad" siendo su maestre Felipe de Guevara Topete, quien arrib a Trujillo con procedencia de La Habana.
a.

yor de

la

b. El tesorero de la caja de Honduras informaba al Presidente de la Audiencia que el 19 de septiembre de dicho ao haban arribado a puerto Caballos, procedentes de Espaa, los navios llamados "Nuestra Seora de la Concepcin" y "Santa Teresa" llevando con ellos a varios funcionarios que venan a desempear importantes cargos tales como el de gobernador y el de obispo electo de Nicaragua y otros que iban a diferentes

alcaldas mayores.
c. Se efectu el registro del navio "San Juan Bautista" que de Tierra Firme, se diriga a Espaa con escala en Trujillo.^*

En 1678 llegan al puerto de Caballos navios de guerra, bajo el mando del capitn don Pedro de Arozamena, portando pertrechos blicos para la defensa de la Audiencia, adems del armamento, es de suponer que hayan llegado otros navios con mercaderas, regresndose cargados con los efectos que se producan en el pas, pero sobre el particular no se tienen documentos
probatorios.

El comercio terrestre continuaba efectundose por medio de grandes patachos de muas que se dirigan de una a otra provincia. Pero en el transporte de mercaderas se tardaban a veces varias semanas o meses a causa de las distancias que tenan que recorrer.

Lo anterior dio motivo para que nuevamente su Majestad por Real Cdula de 28 de septiembre de 1678, se dirigiera a las autoridades de la Audiencia de Guatemala preguntndoles su parecer si se le conceda a los vecinos de la provincia de Costa Rica la pretensin que tenan de agregar su territorio a la Audiencia de Panam. La real cdula deca:
la

"EL REY. Presidente y oidores de la audiencia Real de ciudad de Santiago en la provincia de Guatemala, la audiencia
Ibdem.

14.

253

de la ciudad de Panam en carta de seis de agosto del ao pasado de mil y seiscientos y setenta y cinco Representa las Razones por que conviene conceder a los vecinos de la provincia de Costa Rica la pretensin que tiene de ser agregados a la jurisdiccin de ella y remite el memorial que en razn desto dieron en aquella audiencia y habindose visto en mi consejo de las indias con los que dijo y pidi mi fiscal en l, ha parecido enviaros como lo hago las copias inclusa de la carta y memorial referidos para que con noticia de su contenido me informis como os lo encargo lo que se os ofreciere sobre si convendr o no agregar a la jurisdiccin de la dicha audiencia de Panam la provincia de Costa Rica dando juntamente vuestro parecer para que visto en el dicho mi consejo se provea lo que convenga. Fecha madrid a veinte y ocho de septiembre de mil y seiscientos y setenta y ocho aos. YO EL REY. Por mandado del Rey nuestro seor. Don Francisco Fernndez de Madrigal. Sealada del Consejo".^'^

"En 1679 y instancia del fiscal de la Audiencia de Guatemala se sigui en Cartago una informacin para averiguar qu cantidad de vino entraba a la provincia de Costa Rica y qu derecho pagaba. Por cdula de 28 de marzo de 1620, 12 de enero de 1667 y 29 de febrero de 1676 se haba prohibido la introduccin al Reino de Guatemala de vinos del Per, de la informacin consta que cada ao entraban en Costa Rica por el puerto de La Caldera de 300 a 400 botijas de vino del Per con nombre de vinagre, no llegando los vinos de Espaa por su escasez. El fiscal alega ser impracticables estas disposiciones y pide que se permita la entrada de los vinos del Per. La Audiencia pas el asunto a una junta de Real hacienda, la cual, el 2 de marzo de 1680, acord que se permitiera la entrada a los vinos del Per y que en los puertos de Nicoya y La Caldera se cobrase un peso de derecho por cada botija de vino que se introdujese, aplicado al pago de las vigas de la provincia**.^
construccin de navios se llev a cabo en diferentes As, don Diego Rubn de Celes, un navio en el ro Ula nombrndole Santa Cruz y San Cayetano, fue destinado al comercio de frutos de la tierra entre los puertos hondurenos y la ciudad de La Habana. El 27 de febrero de 1679, despus de los
jurisdicciones centroamericanas. residente en Honduras, fabric

La

15.
16.

Revista de los Archivos Nacionales. Ao II. San Jos de Costa Rica, mayo y junio de 1938. Nos. 7 y 8. Op. Cit Pg. 362. D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica. 1502-1821, Pg. 158.

254

trmites de ley, la solicitud fue autorizada y la salida de navios de la Costa Norte, aun con las limitaciones indicadas, se verificaba. En 1679 el maestre de la nave "Nuestra Seora de la Concepcin y Santa Teresa" y su patache "San Pedro las Animas y Sebastin de Aquino" solicit:

"Miguel de Larralde, maestre del nao nombrado Nuestra seora de la Concepcin y Santa Teresa, y su patache San Pedro y las Animas y Sebastin de Aguirre por si interesado en las dichas mercaduras y teniente del capitn Pedro de Aros Amena y en virtud de su poder que devidamente mostr, como mas aya lugar paresemos ante V.S. y desimos que se nos notifica el traslado mandado dar del pedimento de diferentes interesados del dicho navio, as vecinos de esta ciudad como cargadores que en ella binieron en que pretenden se les conceda licencia por V.S. para llevar en dicha nao cien infantes los quales se lebanten en esta ciudad obligndose a costearlos asi de los sueldos, como de bastimento hasta Matanzas y de tornaviaje desde dicho paraze a estas provincias asi de bajel en que se conduscan, como los dems costos sueldos con calidad que en ellos hayan de entrar todos los dems interesados y nosotros y dicho capitn con el balor de dicho sus navios y fletes y dems aprovechamiento que puede llevar de tornaviaje a la buelta de Espaa cuya pretensin se a de servir V.S. de repeler da lo menos declarando no haver lugar.
"Declarar as mismo que dicho costo haya de ser por cuenta de los dichos interesados de las mercaderas que fueren en dichas naos sin que a la de entrar en parte dicho capitn con el valor de dichos navios fletes y aprobechamiento sino sola-

mente con el valor de las mercaderas de que su quenta. Llevare que as aya lugar por lo que resulta faborable, y porque los dichos navios se hallan y con ms gente de la que segn su dotacin les tiene sealado la Casa de la Contratacin de Sevilla, como en caso nos protextamos berificario con los rexistros y as en estos trminos no debe ser obligado dicho capitn a entrar en parte con los dichos navios fletes y aprobadramiento, pues en caso que se declare como la referida protestamos en su nombre que recibir la dicha parte con que se les aya de meter los bastimentos nesesarios, para el viaje hasta Espaa, y no hasta Matanza como se pretende por dichos interesados. Pues para la seguridad y brevedad del viaje est determinado que se haya de emprender en derechura desde Trujillo a Espaa sin llegar de dicho puerto de Matanzas por el riesgo de enemigos que de hordinario ai y en la costa de la Havana que manifiestan y porque no teniendo demora alguna dicho puerto se abrevia el
255

viaje para

Espaa a que se llega la contingencia de poderse desembarcar dichos navios sin tomar dicho puerto cuando lo quisiramos de ai que ms exemplares para que se deviera meter dicho bastimento hasta Espaa.

"Lo otro por que para lebantar dicha gente conducirla a sus bastimentos al golfo donde se han de embarcar pueden tener ms atrasos y estos han ser a lo menos de tres meses por la dificultad que asi en esta ciudad de hacer y lebantar la dicha gente hasta en el nmero de cien hombres y por lo que se ofrece de arrieros que conduscan dicha gente y bastimento y dichas naos estn de prximo para hacer su viaje para ocho del mes de Enero prximo benidero del ao de ochenta de resolberse lo que pretenden dichos interesados se atrasan todo el tiempo que sea ponderado y as en este caso protestamos en nombre de dicho capitn todos los daos, atrasos, perdidas y menoscabos que por razn de dicha toma se siguieran contra quien hubiere lugar de derecho para que la scripta y deduzca como quando le combenga en consideracin y de lo dems que nos conbenga y a nuestra parte alegar y decir en contradicin de dicha pretencin que abemos por expreso.

"A vuestra Seora pedimos y suplicamos habiendo por demostrado el poder para que se devuelva a mi dicho Sebastian de Aguirre se sirva demandar y hacer y declarar como en este escripto referimos pues en justicia y en lo necesario etc. Miguel Sebastian de Aguirre. Manuel de Farrias".^''

En 1679 llega nuevamente a Sonsonate la fragata nombrada "Nuestra Seora de Begoas", procedente del puerto del Callao, conduciendo doscientas botijas de aceitunas y cincuenta de ajies; pero al practicarse la inspeccin ocular por las autoridades del puerto se encontraron que llevaba cuatrocientas de vino fuera de registro las cuales se decomisaron con la protesta de su capitn, el cual aducia que eran para el consumo de su tripulacin, argucia que no le vali ya que fue multado y sancionado conforme la ley.
El impuesto de Pontazgo creado para los usuarios del puente de los Esclavos, se transform, en una fuente de ingresos logrndose reunir una estimable suma que se destinara a su reparacin y mantenimiento. Pero al llegar esto a conocimiento del Rey, orden por Real Cdula de lo. de noviembre de 1681, que se derogase dicho impuesto. Con ello se persegua que los comerciantes tuvieran un alivio en sus operaciones comercia-

17.

A.3.6.

Leg. 2750.

Exp. 39568.

A.G.D.C.A.

256

les y a la vez, que las mercaderas bajasen de precio, aun cuando se tratase de un impuesto indirectamente pagado por los consumidores. La Real Orden a que nos referimos, deca: "El Rey

Presidente y oidores de mi audiencia Real de la Ciudad de Santiago de las provincias de Guathemala. Por despacho de dies y ocho de junio de mili y seiscientos y setenta y ocho, mande a don Joan Bautista de Vrquiola siendo oidor de ella que averiguase el motivo que hubo para imponer ciertos portasgos que lleg a mi noticia se cobraba en la puente que llamaba el pueblo de los Esclavos, conque orden se ava executado, lo que de el se hubiere gastado, en que efecto y lo estuviere en ser dispusiese que luego se enterase en mis caxas reales de esa ciudad y diese quenta embiando certificacin de ello con mucha claridad; ahora el dicho don Joan Bautista de Vrquiola en carta de once de abril de mili y seiscientos y ochenta refiere que en cumplimiento del despacho citado hava hecho todas las diligencias que constaban del testimonio de autos que remita y que por ellos entendera que el dicho impuesto se ava hecho por essa audiencia en una junta que sealo para arbitrar los medios nesesarios para el reparo desta dicha puente, que su cobranza corri por mano de diferentes cobradores todos pobre, que lo mas de su procedido se entreg a Pedro de Gaitarreza vecino de essa ciudad, que lo de ello se gasto en materales no haba servido todaba para nada y que lo que restaba pagados salarios importo mili y seiscientos y cinquenta y cinco tostones dos reales y dies y siete marabediz, los quales hico que se enterasen en la caxa real de essa dicha ciudad, y que de ellos se avian pagado al scrivano con quien ava actuado de sus derechos y papel sellado a ciento y treinta y nueve tostones con que quedaron lquidos, un mili quinientos y dies y seis tostones, dos reales y dies y siete maraveds con mas veinte y quatro tostones, que el Corregidor de Chiquimula entrego despus del donativo que para este effecto pido en su partido. Y habindose visto en mi consejo real de las indias con el testimonio de autos que embio en esta razn por donde parece que habindose intentado por el gobierno superior de essa provincia se pidiese un donativo voluntario para el adereso de la dicha puente, y reconociendo despus que no era suficiente caudal lo que esto podra producir para obrar tan considerable, attendendo a que era presissa e indispensable por ser passo, para el trafico y comercio de las provincias de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y otras partes se haba acordado en otra junta que hiso essa audiencia en veinte y cinco de octubre de mili y seiscientos y setenta y quatro que cada mua que pasase por la dicha puente siendo de ropa de mercadera, o caxoneria de tinta pagase quatro reales, cada carga de votijambre dos reales, y cada bestia de caualleria, y

257

de partidas de muas petacas un real (excepto las de los indios les comprehendia esta imposicin) para que de lo que ella produjese se executase el adereso de la dicha puente. Y visto tambin lo que sobre todo dixo mi fizcal en el consejo siendo conveniente que se acuda con pronto remedio al reparo de ella, he tenido por bien ordenaros y mandaros (como por la presente lo hago) que si estuvieren en ser los mili quinientos y quarenta tostones dos reales, y dies y siete mrs. que para entrar en mis cajas reales de essa ciudad (segn consta del dicho) y de lo procedido del portasgo referido, inclusos los veinte y quatro tostones que entreg el Corregidor de Chiquimula del donativo hasta once de abril mili seiscientos y ochenta, des la orden necesaria para que los oficiales Rs. de mi real hacienda de esa ciudad los entreguen, y en caso que los avian remitido a estos reinos, se reintegre otra tanta cantidad de lo ms pronto de las Caxas de su cargo para que con ella y con los materiales que estn comprados dispongis que se comience luego el adereso y reparo de la puente del pueblo de los Esclavos y si para perficionarle enteramente fuero menester mas caudal, podris valeros del portasgo impuestos para este efecto o de otro cualquier arbitrio, o de otro medio que jusgaredes por menos grauoso y conveniente como no salga de mi real hacienda, nombrando sujeto para la mejor recaudacin deste caudal que tenga quenta y racon de su procedido de lo que de el se fuere gastando en la obra. Y cuidareis mucho de que se fenesca conla mayor brebedad y equidad posible, teniendo entendido que inmediatamente que cese el adereso ha de cesar tambin el portasgo y quales quiera imposiciones que para este efecto hubiere echado y la persona que nombraredes en la ocupacin que por esta racon tuviere dandomes quenta con toda individualidad de lo que estos impuestos importen y a la costa que ha tenido la puente hasta dejarla acauada en todo perfeccin y lo que huviere sobrado de ellos y los medios de que para esta obra os hubieres valido, embiendo testimonios de todo para hallarme con esta noticia. Fecha en san Lorenzo el Real a primero de noviembre de mili y seiscientos y ochenta y un ao. Yo el Rey. Por mandado del Rey nuestro seor don Joseph de Veitia Linaje".^^

y sus bastimentos que no

Si sobre el comercio martimo pesaban muchas restricciones, el terrestre entre las provincias poda considerarse ms

o menos
tipulado,

libre,

con la nica condicin de pagar el impuesto escuando por alguna circunstancia pona alguna traba

18.

A1.23.

Leg. 4587.

Exp. 39540.

Fols. 79 a 80 vuelto.

A.G.D.C.A

258

en

el ejercicio de ste, se tomaban medidas como la que se dict el 26 de junio de 1681, en que por real provisin se per-

mita a don Lorenzo Prez de Rivera que pasase a Soconusco a investigar si el Gobernador de aquella provincia hostilizaba a los vecinos de Teguantepeque impidindoles el libre comercio.^^

Durante el mes de julio de 1681 parti del puerto de Guayaquil con permiso del Arzobispo Virrey del Per, el navio "Nuestra Seora del Buen Suceso", rumbo al puerto de Perico y de all enfil hacia el de Acajutla, a donde lleg el 2 de septiembre de 1681. Su cargamento consista en 30,020 cajas de cacao, que previo pago de impuestos, pudo desembarcar. Este era otro caso ms de la burla que se haca a las disposiciones, por lo que al oficial que autoriz el desembarque don Diego Snchez Gatica fue multado, aos ms tarde, por real cdula del 16 de diciembre de 1687 con la cantidad de quinientos pesos, como veremos. Los piratas que en un principio slo asolaron la costa Norte del pas, ahora ya haban ampliado el rea de sus depredaciones. As en 1681 el corsario Sharp, incendi el puerto de

La

Caldera.

El ail o jiquilite continuaba siendo el principal artculo de exportacin que se enviaba tanto a Espaa, como al Per, y para su transporte se usaban las vas de comunicacin normales terrestres o martimas.

Aunque espordicamente, los navios no dejaban de llegar a los puertos de la Costa Norte, es interesante conocer ciertos trmites que se tenan que llenar por parte de los encargados de las naos que se dirigan de Cdiz a Honduras:

CONOCIMIENTO PARA EL DESPACHO DE LAS NAOS QUE VAN A LAS YNDIAS


"Como yo, Don Pedro Domissio Sesee, vezino de Sevilla Maestre que soy el de la Nao, que nuestro Seor salve y guarde nombrada Nuestra Seora de Consolacin que al presente esta surta y anclada en la baya de Cdiz presta para con la vuena ventura seguie este presente viage a la provincia de Honduras.
Otorg, y conosco que es verdad que tengo recibido, y cargado dentro de la dicha Nao de baxo de cubierta della del

19.

A1.24.

Exp. 1566.

Fol. 106.

A.G.D.C.A.

259

Capitn Diego Prez de Garois, vecino de Sevilla ras que abajo irn declaradas:

las

mercadelas

Primeramente dos caxoncitos No. 12 marcados con marcas del margen y rotulado en una cabeca aceites.

Asimismo en caxon a forrado No. 3 con

la dicha

marca.

Asimismo un cunetillo No. 6 con dicha marca y della me doy por contento y entregado toda mi voluntad las quales dichas mercaderas recibo enjunta, y bien condicionadas, marcadas con
la

marca de

afuera.

Y prometo y me obligo llevndome Dios Nuestro Seor, en salvamento con la dicha mi nao a la provincia de Honduras, de las dar, entregara vos, en nuestro nombre, segn y como es uso y costumbre a: Los seores don Juan de Langarica, don Joseph de Aguillar y Rehollado ausentes, al capitn Juan Antonio de Galves por la de todos a don Joseph de Suassa. para que estos recibiere guarde de la horde del dicho capitn don Diego Prez de Garais Urias son y aquien pertecen y por quia cuenta y riesgo van o quien su poder hubiere dando, y pagndome de flete a racon de 44 quatro de peseta, por tonelada dentro de treynta dias que huviere dado, y entregado las dichas mercaderas las cuales van aforadas en onceavo y en las averias me doy por contento, y pagado en reales de contado del dicho capitn don Diego Prez de Garri a razn cada tonelada de catorce ducados de Plata. Y prometo, y me obligo que los seores jueces oficiales de la casa de Contratacin ni los visitadores de las Naos en Cdiz ni en otra parte, no echaran ninguna de las dichas mercaderas ni parte alguna dello, fuera de la dicha Nao, que si las echaren yo las dexare en Espaa o en otro qualquier puerto alguno, y no las llevare a la dicha provincia de Honduras de las pagas en reales de contado a los mayores precios que se vendieren en dicha provincia las dems mercaderas semejantes a ellas, al tiempo que la dicha Nao, a la dicha provincia.
"Y porque assi lo guardar y cumplir como dicho es, mi persona, y bienes muebles, y raize vidos, y por aver, especialmente es obligo e hipoteco la dicha Nao, fletes y aparejos y lo mejor pasado de ello, y doy poder a todas las justicias, para que assi me hagan tener guardar, cumplir, como en
obligo

En firmeza de lo qual vos de tres conocimientos firmados de mi nombre, y del escribano de la dicha nao por testigo, todos de un tercio, y uno cumplido los otros no valgan.
este se contiene.

260

Que es fecho en Sevilla a veynte dias del mes de agosto de mil seiscientos y ochenta y un ao. Don Pedro Dionissio".2<>
Todas las transacciones comerciales se hacan a base de trueque de mercaderas o con la moneda circulante de la poca. Esta se fabricaba ya sea en Espaa, Nueva Espaa, Per o en el Nuevo Reino de Granada. Sin embargo, tambin con la moneda se tena que controlar, ya que las constantes falsificaciones haban dado motivo en que las transacciones comerciales no fueran muy favorables para los habitantes de la Real Audiencia, Por eso, el 17 de la cual no tena su propia casa de moneda. diciembre de 1698, se ordenaba la estricta vigilancia de las leyes vigentes y se ordenaba que sabindose que de dos fragatas surtas en el Realejo haban desembarcado algunos que eran sujetos con "porciones considerables de reales de a ocho y se dice que a emplear en gneros de Castilla que es la prohibicin para su tornaviaje". "Tomaron todas las medidas necesarias a fin de averiguar si era cierto y castigarlos".
El comercio que efectuaba la Real Audiencia de Guateel virreinato del Per a travs de sus puertos, no slo era beneficioso para la primera, sino que tambin para Lima, en donde se tena gran inters en la adquisicin de los producCuando escaseaban las provisiones del tos centroamericanos. virreinato tal situacin repercuta en el alto valor que adquiran los artculos centroamericanos. La brea por ejemplo, cuyo quinlleg a cotizarse a 9 pesos el quintal vala corrientemente 3 y tal. Tomando esto en consideracin, los comerciantes a travs del Real Consulado de Lima solicitaron al monarca la ampliacin del comercio con el Per, y ste el 11 de octubre de 1681 fij las condiciones en que deba cobrarse del derecho de almojarifazgo, y autorizaba a la vez para que otra embarcacin pudiera dirigirse a los puertos de el Realejo y Sonsonate a traficar con fruto de la tierra como brea, cacao, cebo, ail, etc., con la nica y terminante condicin que se poda llevar la suma de cien mil pesos en plata u oro pero bajo ningunas circunstancias llevaran vino para traficar con los productos.

mala con

Al amparo de la anterior concesin lleg en este ao de 1681 al puerto del Realejo la fragata nombrada "El Santo Cristo" cuyo dueo era el Maestre de Campo don Francisco Vldez. Despus de efectuar las transacciones, el capitn solicit el permiso de tornaviaje, concedindosele el 11 de octubre de 1681.

20.

A.3.6.

Exp. 39572.

Leg. 2750.

A.G.D.C.A,

261

En 1682 la fragata nombrada "Nuestra Seora de Copacabana", procedente del virreinato del Per lleg a Sonsonate llevando mil doscientos sesenta y tres tercios de cacao; once mil setecientos catorce arrobas quince libras de cacao en fruto, siendo esto completamente prohibido por las leyes vigentes. La mercadera desembarc y fu remitida a Nueva Espaa para su remate y al oficial que permiti esto se le suspendi por el trmino de un ao y se le mult con dos mil pesos. Esta medida fue sancionada por real cdula.^^
el centro de sus operaciones en sur de Centroamrica, colindante con la Real Audiencia de Panam, sin duda alguna con el nimo de robar el rico botn que procedente del Per era conducido a Espaa a travs del mismo de Panam y de all transportarlo por mar en la flota que sala de Cartagena de Indias. En 1683 aparecen piratas en el puerto del Realejo, pero esta vez, gracias a la pronta movilizacin de los vecinos comandados por el maestre de campo don Lorenzo Gonzlez Caldern, no lograron desembarcar y se retiraron al golfo de Fonseca, en donde se apoderaron de la isla de Santa Magdalena de Meanguerra permaneciendo en la misma por espacio de dos meses, reparando sus embarcaciones.

Los piratas haban hecho

la costa

Fl arribo de naves en la costa norte continuaba. En 1683 se tiene noticias que el Presidente electo de la Real Audiencia desembarc en el puerto de Caballos aprovechando la llegada de un navio, pero no tenemos mayor informacin de la cantidad de mercadera que llevaba.
Sin embargo, la situacin en los mares no debe haberse considerado muy segura, ya que se comision a Nicols Vides para que por la va terrestre llevara los caudales del rey hasta el puerto de Veracruz.

en en
el

la provincia
el

El cacao era uno de los artculos de mayor importancia de Costa Rica, especialmente el que se produca valle de Matina.

Se calculaba en noventa y cuatro mil cien pies de cacao, que se produca en el valle, y que pagando un real de impuesto arrojaba una renta anual de once mil setecientos sesenta

y dos

reales.

En
21.

La amenaza de los piratas continuaba siempre latente. 1684, las Bodegas del Golfo Dulce fueron atacadas. En el
A1.23.

Leg. 4590.

Fol. 2 v.

A.G.D.C.A.

262

mes de

abril de ese ao desembarcaron filibusteros, ingleses y franceses a veinte leguas de distancia de la ciudad de Granada y al saber los vecinos del peligro que corran se aprestaron a defender su ciudad; tras un breve combate los piratas se hicie-

ron dueos de la situacin. El 7 de abril de 1685 entraron nuevamente a la ciudad. Esta fue la tercera vez dentro de un lapso breve, que la ciudad de Granada fue saqueada y destruida.
Sin duda alguna la misma partida pirata que haba atacado Granada, fue la que en agosto de 1685, despus de desembarcar cerca del puerto del Realejo, se encamin hacia la ciudad de Len, la que saquearon a su antojo, regresando despus al puerto del Realejo, en donde entre otras cosas se apoderaron de un buque mercante.

En cuanto las autoridades centrales se informaban de los ataques de los piratas y de los grandes daos que causaban, reclutaban fuerzas militares para proveer a su persecucin, envindose a la vez ayuda econmica y militar; pero a pesar de esto, poco era lo que se poda hacer, pues las fuerzas llegaban ya cuando los piratas haban vuelto a sus refugios, concretndose tales contingentes a organizar la defensa en previsin de futuros ataques.
las

Con la llegada espordica de los barcos que conducan mercaderas de Espaa, el comercio debe haberse encontrado muy resentido por la escasez de artculos negociables y los pocos que existan deben haber alcanzado precios considerables.

Con el objeto de aliviar la situacin econmica de la Real Audiencia y favorecer al comercio del Per, por real cdula de 21 de mayo de 1685 se autorizaba que continuara por otros tres aos ms el intercambio comercial con dicho virreinato, con las mismas limitaciones fijadas y concesiones hechas aos atrs. Se reiteraba tambin que continuaba prohibido el comercio del cacao de Guayaquil.
"En el ao de 1685, entraron los ingleses por el puerto de Calderas en el mar del Sur, saquearon y destruyeron la famosa ciudad de Esparza, que haba sido cabeza de la provincia de Costa Rica, y por su puerto facilitaba el til comercio con el Per y Tierra Firme del reyno de Panam".^^

La divisin administrativa de la Real Audiencia de Guatemala por el ao de 1686, la describe el historiador Fuentes y Guzmn, en la siguiente forma:
22.

Garca Pelez.

Tomo

II.

Pg.

89.

263

"Y estas son la de Gracias a Dios, que por otro pronombre se conoce por la provincia de Higueras, con su inmediata que es la de Honduras que llamamos provincia de Comayagua, que segn nuestra situacin se miran entre el Septentrin y el Oriente. La de Teguzsigalpa, no menos rica por sus minerales de plata, que las dos antecedentes por sus labores preciosas y lavaderos excelentes de oro, y la de la Segovia, a la parte oriental. Las de San Salvador, San Miguel y El dorado por lo precioso y nico del fruto del ail que en ella se produce y fabrica, que con, la provincia de Choluteca, son estimables y provechosas por las copiozas crianzas de ganado mayor y de muas La prode excelente raza, en grande, y admirable nmero. vincia de Nicaragua, que con el motivo que tiene en su grande y notable ro para estar funestada, pudiera ser ms bienaventurada y feliz y la de Costa Rica, que habindolo sido a los principios esta hoy en los ltimos vales de su ruina; que con las de Sonsonate, Suchitepequez y Soconusco se arriman mucho las marinas de la costa del Sur, y las de Chiapas y Vera paz la parte occidental del Norte, no menos estable tiles y ricas que las que quedan referidas en la forma, que demuestra en esta demarcacin general del Reino; cuya circunferencia rodea la inmensidad de mil setecientas leguas de tierra til, segn el acertado sentir de experimentados cosmgrafos. Y sin duda fuera mas admirable su circunvalacin, si hubiera habido otros conquistadores como los primeros que hubieran sujetado las seis naciones que estn por conquistar como son las de Lacandn, el Manche, el Chol, el Jicaque, la Talamanca y Taguzgalapa, y otras; que aunque se ha intentado en ellas introducir el uso de nuestra santa Fe Catlica, no ha pasado jams de intentarlo; siendo testimonio esta dificultad, que est rodeada de nuestras armas, de las muchas y grandes que vencieron aquellos loables
famosos capitanes".^^
la llegada

se expuso, cuando algn oficial real permita de algn navio conduciendo mercaderas no autorizadas, o fuera de registro, era objeto de fuertes sanciones econmicas, aunque stas se notificasen o llegasen tarde.

Como ya

adicional a lo ya aseverado en la real cdula noviembre de 1687, en donde aunque haban pasado varios aos (exactamente seis) se multa con quinientos pesos
del 16 de

Una prueba

23.

Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn, Recordacin Florida, Biblioteca Goathemala de la Sociedad de Geograa e Historia. Volumen VI. Tomo I. Capitulo lo. V. Pgs. 133-134, T. I. Guatemala, Centro Amrica.

264

al ocial real

un buque transportando tres mil ciudad de Mxico. La sentencia

de Sonsonate Diego Snchez Gatica al arribo de cajas de cacao destinadas a la


deca:

Presidente y oidores de mi Audiencia Real *'E1 Rey. de la ciudad de Santiago de Guatemala. Con carta de diez y siete de julio del ao de mil seiscientos y ochenta y cuatro, me remiti don Diego Sanches Gatica, Ibes de mi Real hacienda, de Sonsonate, los autos, que avia echo sobre la arivada al puerto de Acajutla en aquella jurisdiccin del navio nombrado Nuestra Seora del Buen Viaje, Maestre Juan de Pantoja, que con licencia del Arsobispo Virrey del Per y registro que sac, sali del Guayaquil, por julio del ao de mil seiscientos y ochenta y uno, para el de Perico en Panam con tres mil y veinte cajas de cacao con las quales entro en el referido puerto de Acajutla a dos de Septiembre del mismo ao donde el dicho oficial real permiti al dicho Maestre transportarse este cacao a Mxico pagando mis
derechos.

Y habiendos visto los referidos autos en mi consejo de Indias con lo que pidi mi fiscal en el quanto quiera que en lo que miro a lo que excedi en esta arivada al dicho maestre, he dado en este dia la orden conveniente a mi Audiencia de Lima.
Por la presente os mando, que luego que la recivais, dispongis que al dicho don Diego Snchez Gatica, se le saquen quinientos pesos de multa, los quales haris remitir a estos Reinos en la primera ocasin segura que se ofresca por quenta aporte, y relacin de los que proceden a manos de mi infrascripto avisndole de que lo aceis, y guardando la orden general que acerca de esto tenga dada y de el recibo de este despacho y de lo que en su virtud, obraredes me daras quenta. Fecha en Madrid diez y seis de diciembre de mil seiscientos y ochenta y
siete aos.

YO EL REY.
Con motivo de

Por mandado

del

Rey Nuestro

Seor".2*

hallarse los piratas en la mar del Sur, el gobernador de Panam arm una galera, dos galeotas y un bergantn con 300 hombres, para perseguirlos, estas naves llegaron al puerto de La Caldera el da 24 de junio de 1687, al mando de

Antonio Martn. El gobernador de Costa Rica provey a la armada con 178 quintales de bizcocho que llevados de Cartago al puerto de La Caldera, se calcul vala cada uno 7 pesos y 2 reales.2^
A1.23. Leg. 1522. Fol. 229. A.G.D.C.A. D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica. 271 272.

24.
25.

1502-1821.

Pgs.

265

llegada de los navios a la costa del Norte continuaba, las mercaderas en puerto de Caballos y de all se conducan a las bodegas del golfo. En 1687, una nueva depredacin sufrieron las bodegas del Golfo Dulce.

La

desembarcando

Haca varios aos que los corsarios infestaban el mar del Sur, segn la afirmaba el 22 de mayo de 1688 el Real Contador
de la Caja de Len al rey, por lo que desde haca 7 u 8 aos haba cesado el comercio de esta provincia y en particular el de la Nueva Segovia, de la provincia de Nicaragua, quien era la principal productora de brea y alquitrn que se enviaba al Per. El contador informaba, que esta haba sido la causa para que los nativos del lugar no pagaran puntualmente los tributos.

Se lamentaba

el

contador de que se

tomar medios directos para hacer


lamentaciones del contador de la

efectivo el

haba tenido que pago de stos. Las Real Caja de Len no eran
le

aisladas, ya que no slo los nativos sufran por la falta de la llegada de embarcaciones del Per, sino que los comerciantes

padecan conjuntamente con los consumidores que no contaban con los artculos de aquel virreinato.

La situacin en general tanto en el Per como en Centroamrica, a causa de la piratera, debe haber sido bastante crtica, por lo que en este ao de 1688 el virrey del Per orden que la flota que tena su sede en el Callao, se dirigiera a limpiar la

mar

del

Sur de

pu-atas.

La real armada tuvo un encuentro en la ensenada de Amapala habindose perdido varios galeones; los que no se perdieron se trasladaron al puerto del Realejo para su reparacin. Las autoridades de la Real Audiencia de Guatemala asistieron con alimentos, plvora y otros implementos para que se restauraran los navios desmantelados.

Mediante la Real Cdula de 10 de junio de 1688 los desalentados habitantes de la Audiencia de Guatemala tuvieron la grata noticia de que los tres aos de permiso para comerciar con el Per se haban prorrogado otro plazo igual o sea que dos navios podan dirigirse a los puertos de Acajutla o Sonsonate llevando doscientos mil pesos en plata y pagando un derecho de peso y medio por cada botija que transportaran, aplicados a la defensa de sus diferentes distritos; se prohiba terminantemente el comercio con el cacao de Guayaquil y se haca importante innovacin al permitir que se traficara con el tan ansiado vino, derogando por consiguiente las anteriores disposiciones relativas a
este trfico.

266

situacin en la costa Norte tambin mejor este ao, 17 de noviembre de 1688 llega una embarcacin a puerto Caballos, llevando a 30 religiosos dominicos, contndose entre ellos al clebre fray Francisco Jimnez, quien aos ms tarde escribe la crnica de la "Provincia de Chiapas y Guatemala", obra de gran inters histrico y que ha servido por varias generaciones como obra de consulta para poder escribir la Tambin llegaba en la nave el prehistoria centroamericana. sidente nombrado por la Real Audiencia, general don Jacinto Barrios Leal, quien creyendo que el viaje era ms fcil por las bodegas del Golfo Dulce, se dirigi por mar a dichas bodegas siendo asaltado en el camino por un grupo pirata, quienes lo despojaron de todo su dinero, joyas y ropa, las cuales se calculaban con un valor de trescientos mil pesos.

La

ya que

el

Las rdenes religiosas posean conventos en todos los pueblos de la jurisdiccin de la Real Audiencia y eran dueas de grandes haciendas y de otros valiosos bienes inmuebles. Estas rdenes tenan que reunirse peridicamente a celebrar sus captulos, los cuales los efectuaban en diferentes lugares. Afrontaban el problema de las distancias entre un convento y otro, siendo casi imposible que el superior de ellas pudiera visitar los conventos de su jurisdiccin, por lo que en repetidas oportunidades pensaron subdividir la dependencia de los conventos. En un interesantsimo informe de la orden de los mercedarios que corre como anexo No. 2, podemos observar la situacin de los conventos y al mismo tiempo se da una distancia entre uno y otro informe que puede servir como valiosa gua para conocer del estado de los pueblos en donde se encontraban los conventos mercedarios, as como la situacin econmica de la orden. La relacin fue hecha en 1689 con motivo de la solicitud presentada por los mercedarios para dividir las provincias de Honduras y Nicaragua de la de Guatemala.

La carencia de vinos del Per era motivo para que se hicieran solicitudes como la siguiente:
"Al sargento mayor don Francisco de Albuzuri, Procurador sindico general de esta muy noble y muy leal ciudad como mejor proceda de derecho digo, que a llegado a m noticia que en el puerto de la Villa de Sonsonate esta surta una embarcacin que sali de registro del reino del Per para Panam, y asimismo la tengo de que biene con carga de vino y aceite y respecto a estar en puerto de este reino y haver en todo el la grande necesidad de estos frutos, que es publico y notorio y asi para ella como por no esperarse de los reinos de Castilla navios de registro con que este reino, seguida abastecer de lo que

267

para que con este de

de servir V.S. de mandar que grande necesidad de estos gneros, el presente teniente mayor del cavildo tome razn de los maestres de los navios que vinieron de registro y se fueron al reino de la Nueva Espaa, de las cantidades de vino y aceite, que al presente tienen en su poder, y contndole a V.S. de la necesidad que llebo alegada se sirva de interponerse con el seor presidente de esta Real Audiencia gobernador y capitn general de estas provincias, para que se sirva por el bien comn y beneficio de la causa pblica sea muy servido de dar su providencia en orden a que los vinos y aceites que trae dicha embarcacin, queden en este reino para abastecerse de ellos y para remediar la total indejencia que amenaza permitiendo que yo en esta razn haga los pedimentos y diligencias en el superior gobierno que conducen a este intento. A.V.S. pido y suplico se sirva de deliberar conforme a este pedimento lo mas combeniente, pido justicia y en lo necesario y con el debido respeto a V.S. que les quiera darnos de lo contrario. Francisco de Albizuri".^
enebitablemente, necesita, sea
la

En este ao de 1689, procedente del Per, arrib al puerto de Acaj ta o Sonsonate el navio "Nuestra Seora de la Merced".-^

Las diligencias que se seguan con los extranjeros eran cumplidas fielmente y las personas encargadas de la tramitacin cobraban en emolumentos, siendo uno de tantos ejemplos la peticin que aparece en el siguiente documento:

"En
dias de el

ante mi

el

la ciudad de Santiago de Guathemala en catorce mes de enero de mili y seiscientos y nobenta aos, scrivano de Su Magestad y testigos el General Don

Gaspar Saenz de Viteri correjidor por su Magestad del partido de Gueguetenango y thenientes de Cappitan General que doy fee
conozco.
Dijo:

Que por quanto, por Real provisin de los seores pressidente y oidores desta Real Audiencia de treinta de julio de el ao passado de seiscientos y ochenta y ocho se le dio comisin para que fuesse a la aberiguacin del trato y contrato que avian tenido comerziando con el enemigo Ingles en el Puerto de la ciudad de S. Pedro Zula de la provincia de Comayagua, Don Bartolom Lpez de Baena y Len de Perrera, del qual resultaron culpados los suso dichos, y otros vecinos de dho. puerto
26.

A3.
A3.6.

27.

Exp. 35753. Leg. 2438. Fol. 1. A.G.D.C.A Leg. 1469. A.G.D.C.A. Exp. 24385.

268

los autos de dicha caussa hizo presentasion de ellos en dicha Real Audiencia, pidiendo se le mandassen pagar las costas y salarios que se havan caussado y devengado y se le estaba deviendo al suso dicho, y a Antonio de Javaleta scrivano Real por ante quien avia actuado dicha caussa y a las dems personas contenidas en la tasacin que ava hecho que todas las dichas costas y salarios ymportaban un mil ochocientos y treinta y seis pesos como de ella paresia. **Y en vista de los autos fueron condenados a su satisfaccin y pagados dichos don Bartholom Lpez de Baena y Len de Ferrera por la sentencia de vista en ellos pronunciada a los siete de abril, del siguiente ao pasado de seiscientos y ochenta y nuebe de la qual ynterpusieron suplicacin y seguida la ynstancia por la de revista de veinte y ocho de junio de dicho ao

y pueblos en estado

se confirmo la de vista, mediante lo qual el dicho Len de Ferrera fue suelto de la prisin en que se aliaba en la Real crcel desta corte debajo de fianza de Juzgado y sentenciado la qual otorgaron los capitanes Don Juan Ignacio de Urias y Don Ygnaci de Coronado y Ulloa, cuya paga ha ofrecido hazer el dicho cappitan Don Juan Ygnacio de Uria como tal fiador, en que el dicho General Dn. Gaspar Saenz de Viteri ha venido disiendo ha de haver toda la referida cantidad por entero, y ponindolo en efecto en las mas bastante forma que puede otorgar que resive por mano don Juan Ignacio de Urias de el dicho Cappitan Juan Martinez de Berra, Maestre de las naos que fueron del Governador Don Juan Thomas Miluti, los dichos un mili ochosientos y treinta y seis pesos de ocho reales por los mismos que importaron las costas y salarios de dicha caussa se contienen en las partidas de la tasacin hecha en ella que como referido lleva ha de aver por entero por ser de su cargo sean pagadas las personas en dicha tasacin mencionadas y tenerles suplidas las cantidades que les toca y deben aver, y porque dichos un mil ochocientos y treinta y seis pesos confieso los ha recivido segn dichos, y su entrega de presente no prese renuncia la excepcin de la nom, numeral o pecuria leyes de el entrego y prueba de el resivo y las dems de el casso como en ellas se contiene y como enterado satisfecho y pagado de la dicha cantidad le da resivo y carta de pago de ella al dicho Cappitan Don Juan Ignacio de Urias como tal fiador de los dichos don Bartholom Lpez de Baena y Len de Ferrera con las fuerzas y firmezas para su validazin nezessarias, y por libre y quito y a sus vienes de la fianza que hizo y otorgo por los suso dichos en la mas bastante forma que puede y aya lugar de derecho, y para el seguro de lo que dicho es se obligo con sus vienes vidos y por aver y dio poder a los jueces y justicias de su Magestad de qualesquiera partes que sean que sus causas puedan y deban

269

conocer ante quien este ynstrumento se presentare para que a su cumplimiento le compelan y apremien por todo rigor de derecho tuia executava y como por sentencia pasada en cossa juzgada que por tal lo rezive sobre que renuncia todas las leyes fueros y derechos de su factor con la General renunziacin en forma y lo firmo siendo testigos el Cappitan Don Juan de Arriaga, Joseph de Arellano y Juan Gregorio Vsquez vecinos de la dicha ciudad. Don Juan Gaspar Saenz de Vitteri. Estevan de la Fuente. Escrivano Real".-*^

En 1690 no lleg ningn navio a los puertos de la costa norte, pero el comercio terrestre se desarroll normalmente.

En un voluminoso expediente de ms de doscientas hojas, existente en el Archivo General de Centroamrica y correspondiente al registro de las escrituras pblicas del escribano Esteban de la Fuente, del ao de 1690, se encuentra la siguiente:
**Sea alabado el Santsimo Sacramento del altar y la inmaculada Concepcin de Nuestra Seora la Virgen Santa Mara madre de Dios Concevida en Gracia sin mancha de Pecado original en el Primer instante de su ser natural, amen Jess.

Racho vecino de

"Sepan quantos esta carta vieren como nos Don Manuel la ciudad de Antequera Valle de baxa, y Miguel Garcia vecino de la Villa de Teguantepeque del rreino de la nueba Spaa, Dueos de Requa, ambos juntos de mancomn y cada uno de nos por el todo ynsolidum renunsiando como expresamente Renunciamos las leyes de duoleus, res de Vend, y
defide y usoribus, las dems del caso estas se contiene, otorgamos por el thenor de la Presente que nos obligamos de llevar sesenta y dos cargas de a dos

la authentica Presente

como en

tersios de cacao desde el pueblo de San Antonio Suchitepequez, hasta la ciudad de Mxico donde los hemos de llevar y condusir,

que son y pertenecen


tillan,

alcalde

al General Don Diego Fernandes de Sanmayor por su Magestad, de la Provincia de dicho

Pueblo de San Antonio Suchitepequez los quales sacaremos de el para el da nueve o diez del corriente, esto por razn de que confesamos aver resevido un mili y quinientos pesos por quenta de su flete del capitn Pedro Botana en esta ciudad de Santiago de Goatemala, quien los a suplido por dicho alcalde maior y porque, los emos resevido en Reales de contado, y su entrega de presente no parece renunsiamos la excepssion de la non numerata pecunio leyes del entrego y prueba del resivo y las demas del casso como en ellas se contiene y como enterados de los dichos un mil y quinientos pesos de baxo de los dichos un
A1.20.

28.

Leg. 1507.

Exp. 9986.

Fol.

7.

A.G.D.C.A.

270

mil y quinientos pesos de baco de la dicha mancomunidad le damos resivo en forma con las fuerzas y firmezas para su validacin necesarias.

Y nos obligamos para el tiempo y plazo referido de sacar dicha carga y ponerla en la dicha ciudad de Mxico en poder de la persona o personas a quien fuere consignada dentro del termino que se asigiiare por el fletamento que hiciremos y otorgaremos en el dicho pueblo de San Antonio Suchitepequez y para el cumplimiento de todo lo que dicho es; damos poder a todos iguales y qualesquiera jueces y justicias de su magestad, de qualesquiera partes que sean ante quien este ynstrumento se presentare y pidere su cumplimiento para que a el, nos conpelan y apremien por todo Rigor de derecho y via executiba y como por sentencia definitiba de juez competente pasada en autoridad de cosa jusgada, que por tal lo resevemos sobre que renunciamos todas las leyes, fueros y derechas de nuestra defensa y favor con la general renunciacin y derechos, de ella, en forma; que es fecha la carta de la ciudad de Santiago Goatemala en cinco dias del mes de Henero de mili seiscientos y noventa aos; Yo el escrivano de su magestad doy fee conosco a los otorgantes y que el dicho Dn. Manuel Racho lo firmo y por dicho Miguel Garsia uno de los testigos que lo fueron presentes Nicols de Pineda, Francisco Maldonado y Francisco del Castillo Oroszco, presentes. Va testado a vos a no va

Castillo

Francisco del "Por testigo a ruego de Miguel Garca Orosco Estevan de la Fuente Escrivano Real''.^

El puente de Los Elsclavos continuaba prestando servicios de gran importancia por lo que para un mejor control de las mercaderas se orden con fecha de 13 de marzo de 1690, por medio de real cdula dirigida al Presidente y Oidores de la Audiencia que se diera gua de todas las mercaderas que salieran para las otras provincias y se deba cobrar los derechos sin retener las mercaderas siempre que se afianzara para entregar a sus dueos. El obedecimiento por parte de las autoridades de la Real Audiencia as como el tenor de la real cdula es:
"El Rey. Presidente y Oy dores de mi Audiencia Real que reside en la ciudad de Santiago de Guatemala. Por cdula de la fecha de esta embio a mandar al Licenciado Don Antonio de Lavia Bolaos, oydor de esta Audiencia y Juez de la Aduana de esa Ciudad de orden para que de las Bodegas se llene a ellas

29.

Al.

Leg. 1507.

Exp. 9986.

A.G.D.C.A

271

guia de todo lo que saliere de ellas y para otras partes de esas provincias disponiendo se execute lo mismo en la puente de los esclavos (exepto los gneros de mantenimiento) y que de dicha Aduana se saquen guias de lo que saliere a otras partes de las provincias de que advierto que no ha de hacer cobrar de contado mis derechos ni que se retengan las mercaderas sino que afianzado se entreguen a sus dueos en la forma acostumbrada hasta aora. De que me ha parecido avisaros para que os hallis con noticia de ello. De Madrid a 13 de marzo de 1690 a. Yo el Rey. Por mandado de el Rey Nuestro Seor. Antonio Ortiz de Otalosa.
**A la Audiencia de Guatemala avisan de la Orden que al nuestro Juez de la Aduana y diferentes puntos perteella.

se

necientes a la administracin de

Corregido.

''Obedecimiento.

En

la

ciudad de Santiago de Goathe-

mala a los veinte y un dias del mes de abril de mili y noventa y un aos estando en la sala del real acuerdo los seores Presidentes y Oydores de esta real audiencia Licenciado Femando Lpez Urbino y Orbaneja Presidente y Licenciado don Antonio de Navia Bolaos, don Francisco de Valenzuela Venegas caballero del orden de Santiago, don Joseph de Deseis del mismo orden, y don Manuel Baltodano, oydores se recibi y leio la real cdula de esta foxa y estando en pies destocados la besaron y pusieron sobre sus cabezas y la obedecieron como carta del Rey Nuestro Seor (Que Dios Guarde) con argumento de Maiores Reynos y Seoros mandaron se lleben al seor Fiscal Dr. don Pedro de Barreda que no asisti a este Real aquerdo por enfermedad, y lo rubricaron de que doy f. Nicols Valenzuela.
"El fiscal de Su Magestad a visto esta Real Cdula dice reproduce los enquanto a ella tiene pedido. Guatemala maio 21 de 1691.
*'Executese La Real Zdula como estando en la principal qual se proveio en la sala del Real aquerdo de Justicia donde estaban los seores presidente y Oydores de esta Real Audiencia Licenciado don Fernando Lpez Urcino y Orbanega del consejo de su magestad Presidente y Licenciado don Antonio de Navia Bolaos don Franco de Valenzuela Vanegas caballero del orden de Santiago, don Joseph Deseis del mismo orden y don Manuel Baltodano oydores en guatemala en veinte y ocho de maio de
mili nobenta

lo

y un

aos".^^

30.

A1.23.

Leg. 1523.

Fol. 5.

A.G.D.C.A.
272

Aunque un buen nmero de embarcaciones se haba fabricado en puertos centroamericanos, por las limitaciones del comercio y la poca demanda que se tena de ellas esta industria fue decayendo. Sin embargo, el 9 de enero de 1691 don Toms Daz Mellado solicit permiso para la fabricacin de un navio de 16 varas de quilla, el cual se tena en proyecto ponerlo a traficar con los puertos de Panam para la venta de artculos de primera necesidad. La peticin le fue resuelta favorablemente, despus de llenar los trmites de rigor. El barco se fabric en el puerto de El Realejo, en donde se contaba con suficiente materiales

como madera,

brea, alquitrn, etc.

Como el comercio martimo continuaba restringido y la llegada de los navios a las costas de la Real Audiencia no era permitida, salvo en casos especiales, como sucedi en 1692 que se le concedi permiso a don Juan Roque de Perea para que pudiera navegar a Honduras con un navio de cuatrocientas cincuenta toneladas y un patache de cien y habiendo sido solicitado
al rey que durante el tiempo que el navio permaneciera en Honduras no se sacaran ningunos productos para la Nueva Espaa y otras provincias, mand el rey como observancia general a la Casa de la Contratacin de Sevilla que hiciera pregonar en todos los puertos de Andaluca que las personas que llevaran carga a puertos especficos deberan retomar con los frutos del pas y no de otras provincias. La Real Orden deca:

'*E1

Rey.

Presidente

y Oidores de mi Audiencia Real que

reside en la ciudad de Santiago de Guatemala. Habiendo concedido este ao a Juan Roque de Perea que pueda navegar a

Honduras un navio de quatrocientas y cinquenta toneladas y un patache de ciento, se me ha suplicado por su parte, fuese servido de mandar, que con ningn pretexto no permitis, que el tiempo que este navio y patache estuvieren en Honduras, se saquen de esas provincias ningunos frutos a la Nueva Espaa ni a estos Reynos

"Y habindose visto en mi consejo de las Indias con los autos que me remiti don Pedro de Barreda fiscal en esa mi Real Audiencia con carta de seis de mayo del ao de mil y seissientos

y noventa

Juan Tomar Milut (que


con

del pleito que sigui en ella, el gobernador don llev otras dos navios al mismo puerto)

los vecinos de esa ciudad y comerciantes de la Nueva Espaa sobre que no se le extraviase la carga por la Veracruz en que por autos de vista y revista de doce y veintids de enero de mil seiscientos y ochenta y nueve mandasteis, que jurando ante el juez de la Aduana de esa ciudad los dichos vecinos y comerciantes de la Nueva Espaa ser los frutos suyos y no perte-

273

necientes a ningn cargador factor, no consignatario de mercaderas que hubiesen ido en los dichos navios se le consediese los barloventos que pudiesen para poder conducirlos a la Nueva Espaa y lo que sobre todo dijo mi fiscal, quanto quiera que he denegado a Juan Roque de Perea su referida suplica, mandando se observe con el, la expresada determinacin, que tomasteis con l motivo de lo pedido en esa audiencia por el dicho Juan Thomas Mut y en su consecuencia se ha ordenado a la Casa de la Contratacin de Sevilla haga pregonar en todos los puertos de Andaluca el estar dispuesto que los sugetos, que llevaren carga en estos navios presisamente an de traer ellos frutos de su retomo y no en otros. Por la presente os mando lo hagis observar asi, sin permitir cosa en contrario. Fecha en Madrid a treze de octubre de mil seiscientos y noventa y dos. Yo el Rey".*^

El comercio martimo de Centroamrica por el Mar del Sur, en 1692 se circunscribi cuando don Juan Sagismundo de Flores, a nombre de los capitanes don Rodrigo Felipe de Medina y Carias y Domingo Rodriguez, pidi registro para navegar entre los puertos del Realejo al de Perico en Pemam.'*
Sin duda alguna, una de las mejores noticias que podan recibir los oficiales de las cajas reales era la llegada de la flota a Espaa, de lo cual se enteraban por medio de misivas de los funcionarios de la Nueva Espaa. Una de estas misivas fue

enviada

el

24 de noviembre de 1693 desde Veracruz, en donde

se les informaba:
"Sres. Juezes officiales de la real hazienda de la ciudad de Rezivida en 24 de noviembre de 693.

Goatthemala.

"El da cattorce de julio prximo passado sali de este puertto para los reinos de Castilla la flotta del cargo del general conde San Remi y a treze del corriente entr en estte dicho puertto de la havana una balandra con notticias de haver llegado a el, aviso de dichos reinos con las felices noticias de que sus magestades (que dios guarde) gozan perfectta salud y que sobre los cavos de San vezentte quedava una Armada de Francia de cientto y quarentta vagles, presmese que a esperar la flota y que este sea el mottivo de nos haver despachado dicho aviso a la havana con borden para que se dettenga en aquel puertto hasta noviembre a diciembre de estte ao que con la seguridad de los tiempos desampare el f ranzes aquellas costtas, y dicha flotta llegue a ella libre de enconttrarlo de que damos noticia a vuestra merced deseando repetidas ordenes de su agrado".

31.
32.

A1.23. Leg. 1523. A3.6. Exp. 42072.

Fol. 76.

Leg. 2885.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A

274

Luego de informar sobre otros asuntos,


**E1

la carta deca:

duplicado de la que escrivimos a vuestras mercedes lo que nuevamente se ofrece es noticiar a Vms. como la flota lleg a la Havana a los 26 dias de navegacin y sali en procecucin de su viaje a lo. de septiembre. Dios la lleve con bien y a Vms. que guarde Dios muchos aos.

por via de oaxaca, y

vuestra merceder su de Rizaga'\33

"Nueba Veracruz 27 de 1693 mayor serbidor.

aos, beso las manos de Miguel Gonzlez. Joseph

abril de 1694 lleg a Sonsonate el navio el las Animas'*, con un cargamento de botijas de aguardiente, el cual cay en comiso, aplicndosele las penas respectivas por ilcito comercio, luego parti al Realejo y de alli al Per.
el

En

mes de

"Santo Cristo y

En ese mismo ao, Diego Rodrguez Menndez, en nombre del capitn Juan Gonzlez Roberto, que habiendo llevado en la fragata "Nuestra Seora del Carmen y las Benditas Animas del Purgatorio", 3307 botijas de vino que llegaron registradas a cargo del capitn Jos del Solar, maestre de dicha fragata, y habindose roto cierto nmero de botijas se pretenda por parte de las autoridades cobrar los derechos, por lo que se apel ante el presidente, quien previo dictamen de fiscal resolvi favorable la
peticin

El comercio del cacao que durante parte del siglo XVI una de las principales fuentes de ingreso para la Real Audiencia de Guatemala, por diversos motivos ya no se exportaba en cantidades que antes se solan hacer, de donde se desprende que la prohibicin de importar cacao a Guayaquil tena un fundamento econmico de grandes alcances, ya que as en pequea escala se evitaba que el comercio del cacao de la Audiencia de Guatemala cesara por completo. Sin duda por eso el 28 de julio de 1695 se volvi a prohibir que se comerciara con el cacao de Guayaquil, a las provincias de la Real Audiencia, porque vendra en dao de los cultivadores del cacao en la mis-

XVn haba sido

ma.3*

La provincia de Yucatn, que dependa del virreinato de Nueva Espaa por su situacin geogrfica, era muy conveniente que estuviera unida a la de Guatemala, pues entre ambas
la
33.
34.

A3.6.

A1.23.

Leg. 1469. Leg. 4593.

Exp. 24388.
Fol. 136.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

275

jurisdicciones exista un extenso poblado habitado por descendientes de los mayas, los cuales an no haban sido completamente reducidos. Se tena el doble inters de la comunicacin as como de la reduccin de los indios y el 22 de junio de 1695 se ordenaba al Presidente de la Audiencia prestar ayuda a don Juan de Castillo y Toledo para que llevara a cabo la construccin del camino que unira la ciudad de GuatemcQa con los pueblos de Yucatn. La real orden deca:

que recide en

Presidentte y oidores de mi Audiensia Real, ciudad de Santiago de Goattemala, en veintte y seis de octubre del ao pasado de mili seiscientos y noventta y ttres se os dirigi la cdula del tthenor siguiente:

"El Rey.

la

Presidentte y oidores de mi Audiencia Real, que **E3 Rey. rrecide en la ciudad de Santiago, de Goattemala por partte de don Marttin de Ursua Arismandi a quien ttengo consedida futtura del Goviemo de la Provincia de Yucattan mea presenttado im memorial, en mi consejo de las Indias refiriendo sus servicios
ella y que por el conocimiento de su territorio y deseo de conttinuar los ofrece abrir camino a su costta luego que ttome posecin para comunicarse desde ella a esas provincias y reducir de paso a ttodos los Indios Infieles y apsttattas que se encontraren, cuia representacin se ha vistto en el con las cdulas que al mismo fin se despacharon en veintte y quatro de noviembre del ao pasado de noventta y dos que abris recevido, la que de ellas os dirije y con lo que dixo mi fiscal ha parecido preveniros de las grandes uttilidades, que se seguirn al servicio de Dios y mi del buen logro de esta empresa.

en

**Y ordenaros y mandaros os comuniquis con el dicho don Marttin de Ursua para empezarla aun mismo ttiempo por una y ottra vanda haciendo que por el agujn se prevenga el rumbo que se a de, seguir, para enconttrarse con facilidad pues de no ir con estte mtodo y regla se ocasionaran rodeos que sean per-

judiciales.

"Y esttareis adverttida de que anttes de elejir paraje para estta aberttura haveis de procurar saver en qual abra agales suficienttes de jornada a jornada, para emprenderla por el, y si hubiere Ros caudalosos se les buscara el vado o sittio proporcionado para poner puenttes y porque al mismo ttiempo de ir haciendo estta obra conbemdr atender a su permanencia se os previene se haga poblaciones a distancias de quattro a ocho leguas y que en caso de ttener dificultad al principio se fabriquen venttas donde puedan, ospedarse los ttraficantes pues se ttiene por ciertto que de las uttilidades que esttos han de lograr

276

del comercio se seguir con el ttranscurso del tiempo el que ala sienttos de poblaciones o por lo menos sittos de ventas con que quedara asegurado el trafico de esas provincias a la de yucattan en cuia empresa celareis con toda, vigilancia estando cierta sera mui de mi agrado la firmesa con que espero cooperareis al mas favorable excito de ella, y os gover-

muchos que partten a

nareis en la forma que queda prevenido comunicndoos con el referido don Martn de Ursua, a quien mando por despacho de la fecha deste lo haga resiprocamente, con vos i de lo que fuere resultando me iris dando quenta por menor en todas las ocasiones que se ofrescan. Fecha en Madrid a veintte, y seis de octubre de mili seiscientos y noventa y tres aos. Yo el Rey. Por mandado del Rey nuestro seor don Juan de la Rea:

a representado en nombre de don conosimiento con que se halla del paraje, por donde conviene dar principio a este descubrimiento y el deseo que tiene de continuar su mrito aplicndose a tan ymportante logro; visto en mi consejo de las Yndias ha paresido ordenaros que en todo lo que se ofreciere tocante, a esta materia a ayudis y fomentis al referido don Juan del Castillo comunicndoos con l en la forma que se previene lo hagis tanbien con mi governador de Yucatn para que por medio de la unin y buena conducta, que espero abran entre los dos, se consiga el yntentto y procurareis asistan los religiosos que fueren menester disponindolo con los Prelados de las Religiones, que tienen visin en aquellos parajes dndome quentta de lo que resultare. Fecha en Madrid a veinte y dos de junio de mili seiscientos y noventa y cinco aos. Yo el Rey. Por mandado del Rey Nuestro Seor don Bernardino Anttonio de Pardias Villar de Francos.
se

"Y por que aora


Castillo

me
el

Juan del

y Toledo

"En la ciudad de Santiago de Goatemala en trese dias del mes de octubre de mil seiscientos y noventa y cinco aos. Su
seora el seor don Jacinto de Barrios Leal, General de la Artillera de los exercitos de su Magestad, de su consejo, presidente de la audiencia y Real Chancilleria que en esta ciudad recide Governador y Capitn General deste Reino; vista la Real zedula contenida en estas foxas la tomo en sus manos veso y puso sobre su cavesa, estando, en pie, i tenindola descubierta y la obedezio con el acatamiento y reverencia devida como de su Rey y seor (que dios guarde) con augumento de maiores Reinos y Seoros y memdo se guarde, cumpla, y executte como en ella se contiene y para lo mas puntual cumplimiento. Se lleve al seor oidor Fiscal. Antte mi Pedro Roldan.

277

me

refiero.

Concuerda con la Real Cdula su obedecimiento a que Pedro Pereira''.^*^


los puertos del

\\

Durante 1695 no lleg ningn navio a


Norte.

En 1696, el apoderado del capitn Juan Gutirrez Machumaestre del barco ''Nuestra Seora de la Candelaria" surto en Trujillo, boca del rio de Guay Moreta, solicit licencia de
ca,

tornaviaje hacia Portobelo.^^


solicitud fue hecha el 7 de septiembre de 1696 maestro carpintero Lucas de Orellana, vecino de El Realejo, para fabricar un barco encomendado por don Blas Caballero. El navio tendra 16 varas de quilla y se pensaba dedicarlo al comercio de cabotaje con artculos de primera necesidad. Dicha solicitud fue aprobada por las autoridades de la villa y puerto

Una nueva

por

el

del Realejo.

El comercio terrestre continuaba efectundose, tanto entre como con otras jurisdicciones, desconocindose el monto exacto de las transacciones que se verificaban, aunque se supone fueron de alguna consideracin.
las provincias

El comercio martimo, por su parte, segua siendo motivo de una constante legislacin, mediante la cual se omitan algunas operaciones y se restringan otras. As, el 2 de octubre de 1697, por real cdula, se ordenaba que en cumplimiento de lo dispuesto el 21 de mayo de 1685 se pudiera exportar al Per, brea, pita, maderas, telas, etc. Tambin, que en vista de la solicitud del Consulado de Lima sobre derogar la prohibicin de comerciar con el cacao de Guayaquil, el rey ordenaba se observase la Real Cdula del 28 de julio de 1695, en la cual se confirmaban todas las disposiciones anteriores, o sea, que se mantuviera abierto el comercio del vino, pero no as el del cacao.^^

Por el ao de 1680 el Presidente de la Real Audiencia autoriz a don Jernimo de Valerno para que pudiera conducir a los puertos situados en el sur del virreinato de la Nueva Espaa un navio cargado con productos agrcolas y los permitidos para el comercio. El viaje se realiz. Aos despus don Rodrigo Felipe de Medina y Cabanas solicit otro permiso de la
35. 36.

A1.23.
A1.23.
A3.6.

37. 38.

AL23.

Leg. Leg. Leg. Leg.

4594.
2025.

Fol. 59.

A.G.D.C.A.

2750.

Exp. 1405. Fol. 43 y 44. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. Exp. 39580.


Fol. 172.

4592.

A.G.D.C.A.

278

misma naturaleza, sindole concedido en los mismos trminos y en las mismas limitaciones por la junta general, a 30 de octubre de 1693. De esto fue informado el rey quien, previo dictamen favorable del consejo de las Indias, el 27 de noviembre de 1697, tuvo a bien gravarlo, recomendndose al mismo Presidente de la Real Audiencia y virrey de Nueva Espaa que continuaran dando facilidades a las personas que queran radicarse a este trfico, siempre y cuando no contraviniera las leyes. Esta disposicin marca el principio de un comercio martimo con la Nueva Espaa, que aunque modesto, vena a dar nuevos alicientes al comercio martimo entre ambas jurisdicciones.
Se cuenta con informacin de que en 1697, don Nicols de Chavarra, solicit permiso de tornaviaje para que uno de los barcos surtos en el golfo Dulce pudiera llevar ail.^

Como se ha dejado anotado repetidas veces, el comercio entre una provincia y otra se poda efectuar libremente media vez se pagaban los derechos de alcabala; pero suceda a veces que los funcionarios ponan obstculos en determinados pueblos. Los gravosos se dirigan al Presidente de la Real Audiencia quien en la mayora de los casos resolva afirmativamente. Tal es el caso cuando el 30 de octubre de 1698, por real provisin se dio amparo a los indios de Chichicastenango, para que en las plazas de los lugares, pueblos, villas y ciudades pudieran vender libremente jerguetas, sayales y estameas, propias de su industria.'*^
puerto de La Caldera, por el mes de enero de 1698, capitn don Francisco Serrano de Teyna para hacerse cargo de la gobernacin de Costa Rica. El navio que condujo al gobernador posiblemente llevaba alguna mercadera de las que se permitan por la ley para los habitantes de dichas
el

En

desembarc

el

provincias.

El 15 de junio de 1699, teniendo el rey en consideracin de embarcaciones destinadas al comercio, lo mismo que para combatir a los piratas, concedi licencia a los habitantes de la provincia de Guatemala, para que los que quisieran fabricar embarcaciones por su cuenta, siempre que no excedieran de 300 toneladas, lo podran hacer, exonerndolos por diez aos del pago de los derechos sobre los frutos y mercaderas con que traficasen, con la condicin de que los navios deban ser seguros, as como que cuando hubiera necesidad de ellos los dieran para
la falta

39.
40.

A3.6.

A1.24.

Exp. 39581. Leg. 2750. A.G.D.C.A. Fol. 430. A.G.D.C.A. Exp. 10214. Leg. 1570.

279

poder perseguir a los piratas. La licencia dada era de un ao contado desde el da en que cada parte se publicara,*^

Don Pedro de Ozaeta, fungiendo como Oidor de la Real Audiencia y a su vez desempeando el puesto de juez superintendente de la aduana de Guatemala, habla escrito aos atrs, al rey, informndole que el sistema usado en las guas no prestaba ninguna comodidad, por lo que el 31 de diciembre de 1699 por real cdula se ordenaba que se observara sin diferencia alguna la que se usaba en Mxico.
Desde 1689 no llegaban embarcaciones peridicamente a
los puertos del norte

de la Real Audiencia.

C.

SIGLO XVIH:
Con algunas modificaciones contradas a
la jurisdiccin

uno u otro corregimiento,

la supresin de de la Audiencia de Guatemala continu siendo la misma. Las ciudades de Ciudad Real, Santiago, Comayagua, San Salvador, San Miguel, Len, Granada y Cartago, eran las ms importantes y en ellas existan grupos de comerciantes que se dedicaban a la venta al por mayor y menor de los principales artculos de exportacin e im-

portacin.

El comercio del cacao haba perdido importancia por diferentes causas. El ail o jiquilite constitua el principal artculo exportable, tanto a otros dominios espaoles como a Espaa. Sin embargo existan otros productos como la caa de azcar, algodn, tabaco, brea, alquitrn, etc., que tenan gran

demanda.
Se contaba con una red caminera que una a todos los pueblos de la jurisdiccin de Centroamrica a travs de los cuales se comerciaba con la nica limitacin de pagar los impuestos existentes, cuyo control se lograba gracias a las guas que se expedan en los lugares de origen y que amparaban la constancia de haber sido pagadas. La aduana tena un superintendente y juez, quien se encargaba directamente de su administracin.
El siglo XVn se inici tambin con obscuras perspectivas para la seguridad del comercio a causa de los constantes ataques piratas a los puertos, de cuyo resultado, se haban per-

41.

A3.6.

Leg. 476.

Exp. 3611.

A.G.D.C.A,

280

dido millones de pesos tanto en efectivo como en artculos. Esta situacin exigi la inversin de otras grandes sumas para mantener los navios de guerra que convoyaban a las embarcaciones y perseguan a los piratas, todo lo cual determin un alza en el precio de las mercaderas, en perjuicio de los habitantes de la Audiencia.

Existan los puertos de las Bodegas del Golfo Dulce y aunque de nombre Santo Toms de Castilla, en la provincia de Guatemala; Trujillo prcticamente haba desaparecido por asaltos de los piratas, puerto Caballos era el nico que funga como tal en la provincia de Honduras, Nicaragua tambin, aunque de nombre, contaba con el puerto de San Juan y Costa Rica con
el

puerto de Matina.

Por el mar del Sur la provincia de Guatemala no contaba con ninguna rada o ensenada en donde existiera un puerto, efectuando sus transacciones comerciales a travs del puerto de la villa de la Santsima Trinidad de Sonsonate o Acajutla, por donde tambin las Alcaldas Mayores de San Salvador, San Miguel y San Vicente y la de Sonsonate efectuaban su comercio. Nicaragua contaba con su puerto del Realejo y Costa Rica con el de La Caldera.

En todos estos puertos no exista ninguna facilidad para desembarque de las mercaderas y nicamente las bodegas del Golfo Dulce y Matina contaban con pequeas fortificaciones para su defensa. Sin duda alguna la fortificacin ms importante que exista era el fuerte de la Inmaculada Concepcin que defenda la navegacin de los grandes lagos en la provincia de Nicaragua.
el

cambio de casas ya que el 29 de octubre de 1700 termina el reinado de Carlos 11, y con esto la casa de los Habsburgo deja de gobernar a Espaa y sus dominios, sustituyndola la de los Borbones en la persona de Felipe V, nieto de Luis XIV, quien tom posesin el 14 de noviembre de ese ao.
reinantes,

principios de este siglo tiene lugar el

Elspaa ya no era la gran potencia naval que haba sido durante los reinados de Carlos V y Felipe 11, pero todava posea un nmero regular de navios, especialmente de guerra.

La contienda blica continuaba en Europa, de manera particular la denominada Guerra de Sucesin: Espaa y Francia se enfrentan a Inglaterra, repercutiendo este conflicto como era de esperarse en sus dominios en Amrica.

El comercio martimo entre Espaa y Amrica nuaba efectundose a travs del sistema de flotas.

conti-

281

El comercio con
lizndose,

el

Per, bastante limitado, segua rea-

aunque nicamente se permitan dos navios anualmenSe tiene noticias que en 1700 te, que llegaban con regularidad. procedente del Callao ancl en el Realejo el barco nombrado "Nuestra Seora del Rosario", su maestre era don Juan Morel.
el Dr. Gregorio Carrillo, que entre desempeaba el de juez privativo de la real aduana, solicit de la real aduana de Mxico los procedimientos usados en elJa. La contestacin lleg hasta el 24 de mayo de 1702, que aparece, conjuntamente en los trmites, en la real cdula que

El 21 de abril de 1701,

otros puestos

se transcribe:

"Juzgado de la Real Aduana. La cdula en que, Su Magestad mando que en las guias y en la paga de sus diezmos se executara lo mismo que en la aduana de Mxico.
"Seor Juez Superintendente de la Real Aduana de MxiSeor Ministro, hallndome en el exercicio de la Real Aduana de esta ciudad y de la recaudacin de los Reales derechos de alcabala y varlovento, resib Real Cdula por la qual se manda que en quanto a las guias y derechos de ellas que se dan a los traginantes se guarde lo mismo que se obserba en la aduana de esa ciudad, y para hacerla cumplir nesecito de que Nuestra Seora se sirva informarme con toda expresin sobre dicho puntto, a cuio fin he librado a despacho que va con esta; a cuia continuacin se pide a Vuestra Seora se acientte el informe y me lo remita en la primera ocasin con las ordenes que fueren del agrado de Vuestra Seora. Guarde Dios a Vuestra Seora muchos aos. Goathemala y Abril 21 de 1701.
co.

"El Rey. Por quanto, el Sr. Dn. Pedro de Ozaeta, oydor de mi Audiencia de Guatemala, hallndose exerciendo, de juez superintendente de la Aduana de aquella ciudad, en carta de seis de abril de mil seiscientos y noventa y ocho, me dio quenta de estar all entroducido que los mercaderes y traginantes que van aquella ciudad con mercaderas y frutos (despus de haver pagado los derechos en la Aduana) a tiempo de salir para otras saquen una guia que da el Juez y authoriza el superintendente de la misma aduana cuyo instrumento, dize considera por infructuoso, y perjudicial a las partes por lo que se les hace detener en sus despachos, y solo de til para el escrivano que por cada una de las tales guas percive dos reales de plata, y aun se verificar exceder en otras ocasiones, suplicndome proveyese lo convenido por el fiscal de mi consejo de las Indias.

Mando al ministro, o persona a cuyo cargo estuviesen la superintendencia y Juzgado de la aduana de la ciudad de Guatemala, que en quanto a las guias, y despachos que huvieseh
282

de elevar los traginantes que de all entran y salen con frutos y mercaderas, haga se observe, y practique lo mesmo que se estilare en la Aduana de la ciudad de Mxico sin diferencia alguna, teniendo particular cuydado, de que el Escrivano despache con brebedad, y sin hacer perjuicio a las partes, observando precisamente lo que en quanto a la cobranza de derechos, esta prevenido por los aranzeles, sin hazerles molestia ni resazion a cuyo fin se le impondrn en caso necesario las multas y comminaciones que parecieren convenientes. Fecha en Madrid a treinta y uno de diciembre de mil seiscientos y noventa y nueve. Yo el Rey.
''Al Juez Superintendente de la Aduana de Guatemala que en ella se observe lo mesmo que en la de Mxico, en el punto que arriva se refiere, y que haga que el escrivano, atienda al cumplimiento de su obligacin.

En
das del

la

mes de

ciudad de Santiago de Guatemala en veinte y un abril del ao de mil setecientos y uno.

"El Seor Doctor don Gregorio Carrillo y Escudero del consejo de su magestad, su oidor y alcalde de corte de esta ReaJ Audiencia, juez prebativo de la Real Aduana de esta cortte y de los Reales derechos de alcabalas y varloventto etc.:
''Ha viendo visto la Real Cdula, su fecha en Madrid a y uno de diciembre del ao pasado de seiscientos y noventa y nueve, refrendada de don Juan de Carral Secretario de su magestad a cuio cargo est la superinttendencia y juzgado de la dicha Real Aduana de esta ciudad, que en quanto a las guias y despachos que hubieren de llevar los traficantes haga se ovserve y practique lo mismo en quanto a los derechos que se pagan a el Scrivano por Razn de ellas que se estilare en la Real Aduana de la ciudad de Mxico sin diferencia alguna.
treinta

"Mandaba y mand su merced que para que se cumpla y execute la dicha Real Cdula se libre despacho con su incercin para que el juez que lo fuere de la Superintendencia y juzgado de la dicha Real aduana de Mxico se sirva informar a su Magestad lo que se observa, acostumbra y est dispuesto sobre las dichas guias y derechos que por cada una de ellas se pagan al Escrivano de la dicha Real Aduana antte quien se libran. Y as lo provey y mando, (f) Dr. Dn. Gregorio Carrillo y Escudero. Ante mi. (f) Ignacio de Agreda.
"Con la atencin devida recivi estte tribunal la carta de Vuestra Seora en que nos pide informe sobre el modo de proceder por esta Real aduana en la carga de maderas, fruttos y otros efecttos que salen de estta ciudad para las dems de el
283

y lugares, si se estila dar guias o qu costumbre por quanto se halla Vuestra Seora es que de immemorial tiempo a estta partte y al presentte todos los cargos de qualquiera calidad y condicin que sean y salen de esta ciudad para fuera, van sin guias ni poni^eles esto a los comerciantes y arrieros quartazion ni embarazo alguno respecto de no contribuir a su Magestad por la saca, y no haver fruttos comerciables que sean de cosecha de esta ciudad ni jurisdiccin, y solo s, se estila entrar con guias en esta ciudad y Real aduana de nuestro cargo, todas las maderas, fruttos y dems efecttos que la reconocen, para expenderse aqu, y de lo ultramarino las dan en la ciudad de la Nueva Vera Cruz y Puertto de Arages tenemos puestos, con estte titulo, por ser los dos surgidores del maior trafico, y la carga de las ciudades villas y lugares que sale para esta a su entrada, los guardas de las calzadas y dems puestos que tienen circunbalada toda la ciudad, dan guias a los arrieros y trajinantes tomando razn, para que con este orden no ayga extravos ni se assipen los derechos Reales que tocan a su MaReyno,
villas

se observa,

gestad.

"Estta es la practica que a tenido y tiene esta Real Aduana ponemos en noticia de Vuestra Seora y en estta materia y todo lo dems que conduzga al maior servicio de Su Magestad, logro y buena administracin de su Real Hacienda nos hallar promptos Vuestra Seora para asistirle con la eficacia que fuere de experimentar, y lo aremos tambin en todo lo particular que fuere de su agrado, cuya vida guarde Dios muchos aos, Mxico y mayo a 24 de 1702 aos, (f) Pedro Snchez de Tagle. (f) Juan de Masdillo. (f) Carrasco de Retostillo.

asi lo

"Mu seor mo: el tribunal del consulado de esta ciudad una carta de Vuestra Majestad, bastantemente atrasada que discurro abra sido por omisin de la persona que la condusca y no e podido saver quien fu por haverla entregado al portero de la sala, abra sido el motivo algn curioso que hiendo
resivi

pliego de esperarxe que benia para nosotros juzgando alguna

maquina lo pudo detener porque ay muchos sujetos que por el estado en que se alian los suelen poner en cuydado las comunicaciones y correspondencias que bien esta ordinarias yo e
echo bastantes dilixencias por saver la causa de la dicha detencin o quien fue exporttador y no e podido rrastrear nada, pueda ser lo consiga Vuestra merced va rrespondida en esta ocasin con la individualidad necesaria, y en todo lo dems que particularmente, pudalo por mi servir a Vuestra merced lo are con gusto y puntualidad en quanto fuere servido mandarme de

284

su agrado cuya vida guarde Dios muchos aos con perfecta salud. Mxico y mayo a 27 de 1702 aos, (f ) Pedro Snchez de Tagle".*

El movimiento comercial durante el ao de 1702 en Centroamrica se puede decir que se circunscribi a la llegada del barco nombrado ''Magdalena" que procedente de Panam lleg al
puerto del Realejo.^

El movimiento martimo en 1703 consisti en la arribada puerto de el Realejo, procedente del Callao, del barco ''San Juan Bautista". Al hacrsele el registro de ley se encontr que llevaba una considerable suma de dinero que no haban manial

festado, lo que varios aos.

motiv

la investigacin respectiva, la

que llev

Por el Norte no se tienen noticias de llegadas de embarcaciones espaolas y como va ilustrativa transcribimos: "Las circunstancias de la Guerra de Sucesin hicieron preciso que el primer virrey nombrado por Felipe V llegara a Veracruz conducido por una flota de Su Majestad Cristiansima, que desde los primeros anuncios del conflicto haba procurado que sus naves llenasen el vaco de la armada espaola, a la sazn, casi inexistente. El duque de Albuquerque, segundo virrey de este ttulo, arrib, pues, a Nueva Espaa, cobijado por el pabelln francs, lo que si bien poda ser indicio de la firme alianza que deba unir a las dos casas de Borbn, tambin era inequvoca muestra de la debilidad naval del mayor Imperio ultramarino de la poca. Esto, y la situacin de Guerra de una guerra que prometa ser larga y dura avivara la inquietud del duque por conocer el estado general, y el estado de defensa en particular, de los territorios cuyo gobierno y conservacin le haban sido encomendados. De los informes solicitados con este fin sacara el virrey una idea amplia de los medios con que contaba y de los problemas con que habra de enfrentarse, y es esta descripcin sinttica de la realidad de Nueva Espaa la que recogi en la carta de 31 de marzo de 1703".^

El movimiento martimo de Centroamrica durante de 1704 en la costa Sur se contrae a lo siguiente:


al

el

ao

La fragata "Nuestra Seora de la Concepcin" arrib a. puerto de Sonsonate o Acajutla en donde despus de permaSig. A3.5.

1.

2. 3.

Leg. 2544. Exp. 37411. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. Exp. 2162. Leg. 117. Luis Navarro Garca: La Administracin Virreinal en Mxico en 1703. Revista de Indias, ao XXIX. Enero a Diciembre de 1969. Nos. 115 y 118. Pg. 359.
A3.6.

285

necer algn tiempo en dicho puerto solicit


viaje al Per, otorgndosele el 7 de

el

permiso de toma-

mayo

del referido ao.*

b. Procedente del Callao, en 1704, lleg a Acajutla, el navio "Consolacin", llevando ciertos artculos que no estaban permitidos por la ley, por lo que se le siguieron autos al res-

pecto.^

El comercio entre una provincia y otra continuaba efectundose; as como que exista un activo trfico de recuas de muas que transportaban diversas clases de mercadera entre Centroamrica y el virreinato de la Nueva Espaa y con Panam. El ail o jiquilite continuaba siendo el principal artculo exportable de Centroamrica y a causa de la decadencia del cacao continuaba la prohibicin estricta de que no se poda introducir el de Guayaquil a la jurisdiccin de la Audiencia de Guatemala. En todas las provincias exista un ncleo importante de personas que se dedicaban al comercio tanto de importacin como de exportacin.
El movimiento mau'timo de Centroamrica durante de 1705 fue as:
el

ao

POR EL NORTE
a. Lleg a la desembocadura del ro Dulce, la fragata "La Asuncin, San Francisco Xavier y Las Animas" procedente de Portobello. Estaba la fragata artillada con 12 caones y 12

La carga que transportaba era: 4 cajones de loza de Cartagena, 20 docenas de loza de Cartagena, 23 tercios de tabaco, 12 cajas de azcar de 10 a 12 arrobas, 5099 de fierro viejo de casco de navio, 40 zurrones de cacao que no se les permiti desembarcar.
pedreros.

POR EL SUR
a. A Sonsonate, con licencia del Per, la fragata nombrada "La Asuncin del Seor" llevando entre otras mercaderas 2150 borlas de lino y 100 botijas de aguardiente.

el

b. Arrib al puerto de La Caldera, procedente del Callao, barco "Nuestra Seora de Aranza".^

4.
5. 6.

A3.6. A3.6.
A3.6.

Leg. 1834. Leg. 2135. Exp. 2167.

Exp. 29059. Exp. 32170. Leg. 117.

A.G.D.C.A A.G.D.C.A A.G.D.C.A.

286

Pero si el comercio martimo era bastante restringido, el terrestre entre las provincias continuaba y se mostraba activo. Sobre este aspecto, aunque los datos son escasos, transcribimos el caso del capitn don Antonio Barrasa, vecino de la ciudad de Granada que en 1706 solicit permiso para poder dirigirse a la ciudad de Panam para llevar a cabo diferentes negocios. Llevaba consigo 125 muas y daba los nombres del conductor, Luis Prez y de sus mozos arrieros. El 24 de diciembre de 1706 se le concedi el permiso, previo pago de los derechos respectivos y del juramento que tena que hacer de la mercadera que llevaba. El formulismo acostumbrado es muy interesante conocerlo ya que da una idea de los trmites que se tenan que seguir, Anexo
No.
5.

Cuando no era la preocupacin de los piratas o nuevas restricciones al comercio, se producan otros acontecimientos, casi siempre inesperados, que repercutan en el comercio de la Audiencia. Tal es el caso, de una plaga de langosta que en 1706 invadi el valle de Guatemala, destruyendo grandes extensiones
de cultivos, que produjo poco despus, una angustiosa escasez de frijol, trigo, etc., artculos que alcanzaron precios exorbitantes, tenindose necesidad de traerlos de otras provincias.
maz,

Los puertos de Veracruz, Portobelo, Cartagena, el Callao y La Habana, constituan los principales puntos por donde los dominios espaoles americanos, efectuaban sus mayores transacciones. Los dos primeros eran las rutas finales de la flota que vena de Espaa. Por el puerto de Veracruz, las provincias de Chiapas, Soconusco, Guatemala, Honduras y las Alcaldas Mayores de Tegucigalpa, Sonsonate y San Salvador, efectuaban su
comercio con Espaa.
Portobelo y Cartagena comerciaban principalmente con de Nicaragua y Costa Rica.

las provincias

Espordicamente las autoridades de ciertos pueblos continuaban frenando la iniciativa del libre comercio y as en 1706 varios indgenas de Amatitln comerciantes en dulces, pidieron amparo para que las justicias de su pueblo no les pusiesen obstculo en su negocio. Esta solicitud fue cursada al presidente de la Real Audiencia, quien previo informe de su fiscal dictamin a favor de los solicitantes
El movimiento martimo de Centroamrica durante de 1706 se puede resumir as:
7.

el

ao

Al.14.4.

Exp. 31746.

Leg. 4065.

A.G.D.C.A

287

POR EL NORTE
a. El 20 de noviembre de 1706 la balandra, llamada "Nuestra Seora de la Concepcin, Seor Mateo y las Benditas Animas" desde la ciudad de Panam solicit permiso para dirigirse de Portobelo a la ciudad de Granada, por el rio de San

Juan.

Los trmites se iniciaron y despus de hacerse los tres pregones en la plaza pblica de la ciudad, asi como de haber prestado la fianza y los juramentos de rigor (que consista en manifestar veraz y solemnemente que no se llevaba ninguna mercadera fuera de registro, ni pasajeros de los que prohiba la ley), el 22 del mes de noviembre de 1706, se concedi el permiso solicitado. Llevaba como carga 108 fardos de run y doce quintales de hierro por lo que tuvo que pagar en concepto de almojarifazgo la cantidad de 150 pesos.

La balandra sali el 27 de diciembre de 1706 y lleg a su destino hasta en febrero de 1707, a causa de una tormenta que encontr en la desembocadura del ro Taure, por lo que se le form un expediente a fin de dictaminar la veracidad del
hecho.
b.

Arrib a San Felipe del Golfo

la

barca San Fernando

Xavier.

POR EL SUR
del
a. Se efectu Popul" surta en

el registro del
el Realejo.^**

bergantn "Nuestra Seora

b. Se efectu el registro y la patente de navegacin del navio "Nuestra Seora de la Concepcin, San Mateo y las Animas".ii

Las ferias continuaban siendo un medio eficaz para celebrar transacciones comerciales de alguna cuanta. En toda Centroamrica se celebraban ferias ms o menos importantes, siendo una de las de ms relevancia tomaban la celebrada en la
ciudad de Granada, que segn noticias proporcionadas por Gaceta de Guatemala:
la

8. 9.

10.

11.

A3. Exp. 42076. Leg. 2885. A3.6. Exp. 5523. Leg. 135. A3.6. Exp. 42076. Leg. 2885. A3.6. Exp. 24394. Leg. 1469.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A,

288

"Concurrirn de catorce a diez y ocho bergantines propios, vecinos de Portobelo, y los menos de los de Cartagena, conduciendo a su bordo los efectos siguientes:
los

ms de

Toda lencira blanca y cruda; encages ordinarios; hilos olandillas; bayetas, las ms verdes; cristales; sempiternas; anasdotes, los ms blancos; sedas de coser; listoneria; tafetanes dobles; dem sencillos, los ms carmeses, y no rasos, por que stos venan de China; fierro; azero; cobre, y latn labrado; mercera; plvora; municin; vidrios; loza fina y basm; vino; aceyte; y alguna plata, por que era corriente. Se compraban los frutos de Nicaragua con ella aun por menos de la mitad de los precios en los cambios de unos con otros gneros, los que reciban encage por los que llevaban, y eran los aqu irn mencionados:
Frutos que se extraan de Nicaragua. Palo de tres tintas, de gran estimacin: grana; zarzapazazafras; cebadilla; varios medicamentos simples; y entre ruibardo; ail; balsamo liquidambar; baynilla; sebo; carne salada; miel de abejas; cera; piedras de moler; variis obras de corambre; petates de varias calidades; alquitrn; brea; copal; achiote; cacao; azcar.
rrilla;

ellos

el

De

estos efectos se

consuman en Portobelo y Cartagena

los correspondientes, que eran los de menos valor; y los ms valiosos, como propos para Europa, servan para la feria de

galeones que se celebraba en Portobelo.

Este comercio era una rama de el del Per, y participante y exenciones que le estaban concedidas, por lo que mantena en Portobelo un comisionado para la razn, y recaudar los derechos que deban contribuir; siendo el ltimo que ocup ste cargo D. Diego Manuel Morales, que falleci el ao de 1707, habiendo adquirido de sus papeles explicado, y otras noticias que se dirn, como la de que se consideraba ser un milln de pesos el que estaba embebido en ste comercio y aunque en lo aparente se dificultaba pudiera llegar a tal suma, se debe conciderar que lo arcano de los comercios solo lo comprende el que maneja el todo. Consta en la testamentaria de Jorge Calvo que aquel ao haba dado l solo a riesgo para este comercio quarenta y cinco mil pesos, no siendo vecino de los de mis
las gracias

caudal. (S.C.) ".12

El celo de las autoridades reales en no permitir que llegaran artculos prohibidos a Centroamrica continuaba y una de tantas causas en donde el rey intervino, se encuentra en el siguiente documento:
Gazeta de Guatemala.
12 de octubre de 1801.

12.

Pg. 596.

289

reside veinte

"El Rey. Presidente y oydores de mi Audiencia Real que en la ciudad de Santiago de Guatemala. Con carta de y tres de marzo de mil setecientos y seis, acompais un cuaderno de autos originales que se hicieron por don Juan de

Aguilera alcalde mayor de Nicoya, sobre la arribada al Puerto de la dospensa de un Barco nombrado Nuestra Seora del Ppulo, y comiso que se hizo en l, de diferentes cantidades y otros efectos que llevo fuera de registro, a fin de que en su vista se determine lo conbeniente y con este motivo proponis cuatro dudas que se os ofrecen en lo tocante al conocimiento de comisos y sus calidades.

"Y haviendose visto en mi consejo de las yndias, a parecido deciros: en la primera duda que proponis de si la Plata acuada que se trafica de unos puertos a otros por el mar del Sur, y es necesaria para la compra de frutos y habi de las embarcaciones a de ser rexistrada y en caso de faltarla este requisito se ha de dar por decomiso sin embargo de haverse practicado
lo contrario en esa jurisdiccin mando reconoscais las leyes, y zedulas que claramente disponen lo que deve practicar en este punto y que en su inteligencia y debajo de ellas observis su contenido no obstante qualquiera aviso o corruptela que alia havido en esa gobernacin el trfico referido: pues de ninguna suerte se han de alterar las leyes ni faltar al cumplimiento de mis reales ordenes.

la segunda sobre si las audiencias deben conocer en de comisos en segunda instancia no obstante estarlos prohibidos en el caso de reconocer que los jueces de ellos obran con malicia, negligencias o fraude en ellos para aplicar providencias, al reparo de estos daos, os prevengo que solo oficiales Reales an de conocer en las causas de comisos, en la forma que esta dispuesta genricamente sin introducirse esa audiencia con motivo alguno en ellos, pero en el caso de que se reconosca la omisin negligencia, fraude o de lo en tales ministros como suponis, es mi voluntad pueda hacer esa Audiencia Sumaria de todo para remitir a mi consejo de las yndias a fin e que en vista de ella se tome determinacin.

"En

las causas

"EIn la tercera duda de si los oficiales Reales por si solos deben conocer en comisos, y si en las causas de ellos subcediere haver yncidencia en esa audiencia se ha de esperar la resolucin que se tomare en ella, o estas a lo que determinaren los jueces oficiales, ordeno y mando se guarde la ley tercera libro octavo,
ttulo diez

siete de la recopilacin,

estraando espongais dudas,

quando hay leyes que deciden y no concurren motivos que puedan obligar a que se barie su practica.
290

la quarta en que preguntis si estando Reales procediendo en causas de comisos contra las pueden apartar de los lugares de su jurisdiccin a tales ministros para la averiguacin y si han de remitir los autos de la culpa que resultare contra ellos a esa audiencia mando asi mismo obris en este punto conforme a derecho, ley, zedulas y disposiciones, teniendo las mui presentes para su puntual observancia en estos y en los dems casos y cosas que se declaran y resuelven por ellas. De todo lo cual os hallareis adbertidos para su puntual execucin. Fecha en Madrid a 15 de agosto de 1707 aos. Yo El Rey. Por mandado del Rey Nuestro Seor. Gaspar de Pinedo". ^^
oficiales justicias

"Y ultmamente a

En 1708, el capitn don Antonio de Sapin, sndico y procurador general de la Muy Noble y Leal ciudad de Santiago de Guatemala, present ante el Presidente de la Real Audencia, en conformidad de lo acordado por el cabildo, un extenso memorial en donde analizaba la situacin precaria por la que pasaba la ciudad y el resto de Centroamrica, solicitando al final se permitiera comerciar con La Habana libremente.
Don Toribio de Coso, presidente en funciones por ese entonces, solicit a su fiscal que emitiera dictamen sobre el particular, el cual, antes de hacerlo, mand se trajesen a la vista las disposiciones que prohiban aquel comercio. Segn se desprende de un documento. Anexo No. 6, no se encontr en los archivos ninguna disposicin que prohibiera el comercio entre
Golfo Dulce y La Habana. Habiendo informado el contador haber visto en uno de los libros de las reales cdulas nicamente una capitulacin hecha por los comerciantes de Sevilla y el rey, que deban de venir cada ao o cada dos aos navios con los frutos y gneros necesarios para el sustento de estas regiones.
el

En este anexo aparece una copia de una disposicin del rey solicitando al pas un donativo de un milln. Tambin aparecen otros documentos, en los que puede observarse la resolucin final recada en la solicitud de don Antonio Sapin.
El comercio martimo de Centroamrica en 1708 fue:
el

ao de

POR EL SUR
a. Se le concedi licencia al capitn Manuel Francisco, dueo de la fragata "San Francisco" para que pudiera navegar de Guayaquil a los puertos del Realejo y Acajutla."

13. 14.

A1.23.
A3.6.

A.G.D.C.A, Leg. 1527. Fol. 263. A.G.D.C.A. Leg. 118. 2171.


291

b. El barco nombrado "Buen Triunfo" procedente de Aguatulco, Nueva Espaa, arrib al puerto de Sonsonate o Acajutla.^*^

c. Se le dio registro al barco "Jess, Mara y Jos", que con procedencia del Realejo lleg a Panam.^*

No hay

las costas del norte

constancia de que haya arribado algn barco a de Centroamrica.

El Presidente de la Real Audiencia preocupado por el fomento del comercio en su jurisdiccin envi a las autoridades subalternas una circular solicitndoles informes del estado en que se encontraba. Estas a su vez le dieron el aviso de recibo, tal como aparece en el documento siguiente:
"Seores: rezivimos la de Vuestra Seora de 23 de enero de este ano con la estimazin devida agradeziendo a Vuestra Seora el zelo con que atiende a el bien general de estas provmcias y asistiendo en nosotros el mismo deseo hazemos a su magestad el ynforme adxunto para la aplificacin de estos puertos con el de la Abana y el del Realejo, Sonsonate con el Reyno del Per no dudando en su conquizicin por el empeo en que Vuestra Senona se emplea a quien guarde Dios muchos aos. y "^arzo 8 de 1709. (f) de la Cueva (f) Joseph de

aSIt^^^
mmda

Desafortunadamente no contamos con la informacin repor las autoridades, la cual debe ser de gran importancia.

Con motivo de una solicitud hecha, el fiscal de la Real Audiencia emiti el siguiente dictamen en donde se transcriben puntos importantes para el conocimiento del comercio de Centroamrica. El informe deca:
"El Sr. Dn. Bartolom de Amesquita dise que para reconocer y entrar en pleno conocimiento de fiscal, pasado o no el termino de la Hulttima Permisin para el trafico y trasporte de los vinos del Pem a Goathemala, es necesario parescer en estos autos thesmonio de la Real Cdula de la dicha ulttima permisin que dize el seor fiscal ser ya passado y por ella se ^^ concede la lizencia por el tiempo de dos Armadas de rlitr^^ ^^ naos del mar del sur que bajan con Ik n^^t^i'p^.?^^^^^ la platta a Porttobelo, porque si habla de los galeones o constta
15.

16.
17.

Leg. 2750. Exp. 39590. A.G.D.C.A. Leg. 118. Exp. 2173. A.G.D.C.A. A1.25. Leg. 2833. Exp. 25238. A.G.D.C.A.

A3.6. A3.6.

292

de su bueltta y es lo mas verosimill que subsistan todava en Carttagena y que no saldrn de alli hasta que venga conboy que los asegure en el viaxe a Espaa; y si la dicha permisin es por el tiempo de las dichas dos armadas del Per es constantte que se deve tener por cierta su rrutta al Callao.

"Pero aun en este segundo casso y en qualquiera en que se consideren pasados los trminos y tiempo de la hultima consesion o permisso del dho. trafico, no por esto se deve pasar a comissar y dar por perdidos los vinos que del Per vinieron a estas provincias por las razones que yo (sirviendo la fiscala desta Real Audiencia el ao de 1694 reconociendo la buena fee de tal oficio como era de mi obligacin) exprese en un escripto mi en que asent a que a don Gaspar Gonzales Trocones se le concediese lizencia para su tornaviaxe al Per sin embargo de esttar ya enttonces passado el termino de la hulttima presedentte consecin o permisso, al qual scriptto me remito por ahora por

no dilattarme mas en

este.

"Y con el dicho mi dictamen se confirm el seor Don. Pedro de Ozaetta Yoro, Oydor y Alcalde de Cortte destta dicha Real Audiencia, como asessor que hera del Seor Presidente don
Jacintto de Barrios Leal quien asi lo mando ejecuttar, y despus su ssucesor el seor don Gabriel Snchez de Verrospe votto consulttivo del Real Acuerdo concedi licencia para su tornaviaxe a las naos que se hallaban en los puertos de su Governacin y distrito desta Real Audiencia y admita las que despus vinieron sin que sirviese de embaraso decirse que ya estaba pasado el termino del permiso.

"Y habiendo dado cuenta de esta resolucin a la real persona en su Real y Supremo Consejo de las Yndias tuvo por bien de aprovarla como consta por su real cdula de dos de octubre de 1697 dirigida al dicho seor presidente don Gabriel Snchez de Berrospe por todo lo cual paresse no se haya justto mottivo para condecender con la petticin fiscal y mas no haviendo venido el Rexistro del barco (que se halla en Sonsonate) por el qual es muy posible conste las justtas caussas o motivo de haverse dado la lizencia por el govierno superior de Panam que sin duda seria con sittasin y audiencia del Seor Fiscal de aquella audiencia y en su vistta se otorgara el registro por los oficiales Reales; y en la realidad no se haze verosmil que tanttos y ttales ministros que ttienen a su fabor la presumpsin de derecho cometiessen por ygnorancia ni por malicia ni culpa de conceder la lizencia y Rexistro que no deban ni podran contra la Real voluntad y aun cuando en esto ubiese vido (que no se consede) alguna omission o descuido no debiera ver multado con
293

ttan grave pena quien publica paladinamente prosedio con buena fee y dirixio sus pasos por el Camino Real de acudir a los ministros del Rey sin fraudes ni solucin alguna sera muy ageno de los reales recttittud begninidad permitir quedasen defraudados y empeados sus vasallos con la auttoridad de su Real nombre o de sus ministros por todo lo cual podra V.S. deferir la ultima resolucin de dicha mattheria (que los efectos estn asegurados en Sonsonate) hasta que visto y reconocido el registro de dho. vareo se pueda pasar de ella sino es ya que V.S. ttenga por basttante (como parece lo es) que se ponga en esttos auttos

thesttimonio de la dha. R. Cdula de dos de octubre de 1697 que en tterminos es desicisa del casso presentte.
**Y si acaso hubiere algn ottro motivo justo para el todo o partte del comisso que prettende el seor fiscal o para ottro cualquiera toca privattivamentte el conocimientto al oficial Real y Governador de aquella provincia sin que otro jues alguno se pueda entrometer en ello como estta decidido por muchas leyes y cdulas reales con la distincin de que si fuere en los puerttos baya la apelacin al consejo y si la tierra a rremitir a la audiencia en cuia suposicin y de la ley 12 articulo 18, libro 2o. de la Recopilacin de Yndias, es de la yncumbencia del seor fiscal la defensa de la Real Hacienda y en semejanttes cassos y la podr ejecutar en Sonsonate dando poder a la persona que fuere de su mayor sattisfaccin como otras beses se a practicado para lo qual puede ser cittado por los oficiales reales y por vuestra seora mandasse que ocurra a los juezes a quien toca el conocimiento de la causa. Sobre ttodo V.S. probeera lo que tubiere por mas combeniente. (]k)attemala y febrero de 1709 aos"."

A principios de 1709 fue tomada y saqueada la ciudad y puerto de Guayaquil por dos fragatas inglesas con tripulacin total de 3,388 personas apresando a los navios que estaban surtos en el puerto. La noticia lleg pronto a Panam habiendo su presidente, gobernador y capitn general enviado a Guatemala noticias inmediatas, por medio de carta del 27 de mayo, en que recomendaba retirar todo el ganado y los bastimentos, as como poner en alerta a toda la gente de armas. ^* Con esto, una vez ms, se produjo la consabida alarma en todos los puertos de^la Real Audiencia, como La Caldera, El Realejo y Acajutla eran los principales, se tomaron las medidas defensivas ms apropiadas.

18. 19.

A3.6.
Al.1.2.

Leg. 1470. Leg. 60.

Exp. 24391.
Fol. 5.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

294

Durante un lapso de 20 aos o sea casi desde 1689, haban llegado a la costa Norte nicamente dos navios procedentes de La Habana. Esto daba origen, como hemos dicho, a que los artculos exportables e importables tuvieran que ser negociados a travs del virreinato de Nueva Espaa, lo cual, aunque elevaba los precios en una forma considerable, era seguro.
El ayimtamiento de la ciudad de Santiago teniendo entre sus funciones la misin de velar por el bienestar econmico del
insista nuevamente en un memorial de 9 de marzo de 1709 en donde le solicitaba al rey que se volviera a permitir el comercio con La Habana. En este importante documento se deca en parte:
pas,

**Para obtener la segunda parte de esta pretencin sobre que Vuestra Magestad se sirva declarar que sin embarazo y con toda libertad, pueden los habitadores de este Reino, comerciar y negociar con los de la Habana y estos con aquellos. Informa este consejo a Vuestra Magestad, que habiendo discurrido algunos de estos vecinos este medio para moderar la indigencia comn, y la particular de cada uno de ellos, lo quisieron practicar con tal seguridad que nunca se les atribuyera culpa o delito de contravenir a orden alguna que en contrario estubiese dada por Vuestra Magestad, a cuyo fin de orden de este Cabildo, acudi su Procurador Sindico a pedir a Vuestro Presidente, como a Gobernador de este Reino, que declarase sobre lo referido, para practicar el comercio y negociacin con la prevencin, de que en caso de negarlo se ocurriera a Vuestra Magestad, sobre lo cual se hicieron las diligencias que se contienen en el testimonio de autos que acompaa a este representacin, de las cuales consta no haber habido Real Cdula, auto ni despacho de este Superior Gobierno de dicha Real Audiencia, que haya prohibido que los vecinos de la Habana, comercien y contraten con estos, ni estos con aquellos, como en lo antiguo lo hicieran franca y libremente, ni mas que la Real Cdula de lo. de febrero de 676, en que se sirvi Vuestra Magestad aprobar las Capitulaciones y condiciones que hizo el Comercio y Consulado de Sevilla, para el despacho de Galeones y flotas que tiempo de cinco aos, de las cuales fue una que durante dicho asiento, no haba de permitir el Gobernador de la Habana, que de all vinieran algunas embarcaciones a estos puertos de Honduras, ni al de Veracruz, por el dao que recibira la flota, en que abundase la ropa y frutos en estas partes, mediante el trato, contrato y negociacin con las embarcaciones de la Habana, en que se montaba muchas que s^ le introduca de varias partes y sin embargo de no habrsele hallado mas prohibicin que la mencionada, que ces y finaliz desde el cumplimiento de los dichos cinco aos, pidi

295

Vuestro Fiscal en su respuesta, de veinte de octubre del ao prximo pasado, que sobre el comercio pretendido no se hiciera novedad y que informase a Vuestra Magestad, el miserable estado de estas provincias y la pobreza que padecan sus habitantes por falta de comercio, por el cual se les perdan sus frutos, en grave perjuicio comn, y en no pequeo del particular inters de Vuestra Magestad.

lo

**Con lo cual resolvi Vuestro Presidente informar (como har en esta ocasin) a Vuestra Magestad, de cuya piadosa consideracin y del cario con que atiende a estos vassallos, que le profesan entera lealtad y fidelidad, se promete este cabildo que con la dicha declaracin y en caso necesario con expresa concesin, saque Vuestra Magestad a estos habitadores del estado miserable en que se hallan a el de la felicidad que desean, lo cual se fund lo uno en que estando el dicho comercio de estas Provincias a la Habana y de aquella a estos puertos franco y libre, no slo se escusaran las fatigas de haberse esperado y esperar las naos de cada dos aos, no han importado ms que dos en ms tiempo de veinte aos, sino que no las necesitan para cosa alguna por que los vecinos de la Habana traern a dichos puertos con frecuencia a continuacin los gneros y frutos de que ha carecido este Reino, tan largo tiempo o estos habitadores irn o enviaran por ellos, alentndose para este fin y para este efecto a la fbrica de embarcaciones de mayor o menor porte, que conseguirn en breve tiempo y a mediana costa, por la abundancia de maderas y dems materiales, que les ofrecen y franquean las dichas Provincias y sus puertos; lo otro en que se utilizaran los moradores de ellas, considerablemente con el expendio, trato y comercio de sus preciosas y abundantes frutos

como

son: tinta, ail, zarza, achote, cacao, blsamo, liquidambar, bainilla, palo del Brasil, carambe, pita floxa y torcida, y otros que por falta de consumo y de negociar con ellos se han dejado de cuidar.

Lo otro, en que con el dicho comercio adquirirn estos habitadores dichos gneros y frutos que necesitan para mantener sus familias, por acomodados precios libertndose de los excesivos a que los han comprado de los mercaderes del dicho Reino de Nueva Espaa, de cuya conveniencia gozar la muchedumbre de pobres del estado eclesistico secular, que han gemido la caresta de ellos y lo subido de los precios.

Y lo otro en que sern mucho menores los costos de la conduccin de la tinta, achote y otros gneros de estos puertos a la Habana, que lo que han tenido de esta ciudad a la de Mxico y Veracruz, el cual comercio rendir a Vuestra Magestad, la
296

crecida ytilidad que no ha tenido, porque sin costo ni detrimento alguno de su real haber se causaran y recaudaran en estos puertos y en los de la Habana, los Reales derechos de almojarifazgo. Avera, Alcavala y Barlovento, y porque para los casos y cosas que se ofrezcan del Real Servicio se hallaran a mano embarcaciones que den avisos, lleven noticias y limpien de piratas las costas en lo cual no puede ofrecei^se contradicin ni repugnancia alguna, que contrapese a la causa pblica y beneficio comn de todo un Reino tan dilatado, como es este, y mucho mas coadyubando esta pretencin Vuestro Fiscal de esta Audiencia, en alibio de este Reyno, y cuanto para el mayor aumento de Vuestro Real Haber y ms cuando han tenido generalmente todos Vuestros Vasallos entera libertad de tratar, los unos con los oti^os, para adquirir conveniencias que engrandescan el poder

y autoridad de Vuestra Magestad CC.RP, Guarde Dios los muchos aos que la Cristiandad ha menester. Cabildo de Goathemala y marzo 9 de 1709. (f ) Fernando Cabrejo y Rozas. (Rbrica). Cn. Sebastin de Loayza, Ledesma. (Rbrica). Joseph Fernandez de Crdova. (Rbrica) ".^<*

El corso o sea cuando un pas equipaba un grupo de gente de mar o le ayudaba econmicamente para dedicarse a apresar embarcaciones enemigas en los mares, fue una institucin que varios pases europeos la haban practicado por varios siglos contra Espaa. Estas empresas daban grandes ganancias no slo al pas como a las personas que militaban en ellas, tanto as que exista una reglamentacin en donde se detallaba especficamente las ganancias entre ambas partes.
obstante Espaa tena una especfica legislacin sobre nunca haba fomentado esta clase de empresas, pero a principios del siglo XVIII sin duda por carecer de suficiente fuerza naval y para poder contrarrestar tambin las acciones de otros pases, se empieza a notar una tendencia hacia esto. En 1709 se informaba que haban llegado dos balandras francesas de corso a puerto Caballos, las cuales haban capturado dos presas y que pedan permiso para venderlas.
dio lugar poca preindgena y despus en cacao no slo sirvi de bebida sino tambin como moneda. Esta modalidad persisti y as "el 30 de junio de 1709 una junta de vecinos de Cartago presidida por el Gobernador, acord que, atendida la escasez de
la

No

el corso,

El problema de

carencia de

moneda acuada

a que

se buscara sustitutos,

la varias ocasiones espordicas, el

ya durante

20.

Al.2.5.

Exp. 15766.

Leg. 2207.

Fal. 33.

A.G.D.C.A.

297

plata que haba en la provincia, corriera el cacao como moneda para la compra de vveres. Este acuerdo fu aprobado por la Audiencia el 23 de agosto del mismo ao".*^

El movimiento comercial durante


siguiente:

el

ao de 1709 fue

el

POR EL SUR
a.

Arrib

al

puerto del Realejo, procedente de Guayala Candelaria".-'-^

quil el barco
b.

nombrado "Nuestra Seora de

arrib a Sonsonate, pero por el


Realejo.^

"Nuestra Seora del Popolu'* procedente del Per mal tiempo continu hacia el

c. El 4 de marzo arrib el navio "Nuestra Seora de Concepcin" a Sonsonate, con 1,782 botijas de vino del Pisco y 200 de aguardiente. Despus de las ventas, la mercadera pag un total de 803 pesos y 1 real,^* de importe. E navio continu anclado por algn tiempo llevando a su regreso mercadera con frutos, lo cual se infiere del texto de la siguiente carta:

la

"A Doctor Dn. Pedro de Osaeta y al dicho Consejo de su Magestad, su oidor y alcalde de corthe de esta Real Audiencia, Juez Provincial de esta Aduana y de los otros de Acajutla y Barlovento en esta corthe y su provincia por su Magestades. Por el Presente doy y concedo los autos al mayor don Ponce de Ayarza, para que con Joseph Rodrguez dueo de recua de Muas, saque desta ciudad siete cajones y en ellos Scriptorios de los que se fabrican en esta ciudad y uno de Achiote, sealados con la de margen, los quales remite a la villa de Sonsonate a entregar a la Persona que por su corta misiba los consignare, para que los embarque en la fragata nombrada. Nuestra Seora de la Concepcin surta en el Puerto de dicha Villa, y de prximo a executar su tornaviaje a tierra del Per, por cuia salida del Mar tiene pagados los dias que a devido de Varlovento en dicha Real Aduana. En cuia conformidad, ordeno no se le ponga embarazo sobre su conduzin y transportacin. Fecho en la ciudad de Santiago de Goatemala en veinte y quatro dias del
22.

21.
23.
24.

Exp. 30808. A.G.D.C.A. Leg. 2007. A3.6. D. Len Fernndez, Historia de Costa Rica. 1502-1821.

Pg. 293.

A.G.D.C.A.
A3.6. A3.6.

Leg. 2160. Leg. 1351.

Exp. 32356 y A3.6. Leg. 1351. Exp. 22600. A.G.D.C.A.

Exp. 22600.

298

mes de marzo de mil


y Oro.

setezientos y nuebe y asi mismo despacha con dicho harriero otros sinco harrieros de tinta ail, y por R. Don Pedro de Ocaetaz ellos de jaro pago los 2 dias que debi
.

Pago quatro pesos por

la salida

los siete de cicupt. y el uno achiote. (Roto) de tinta. (Rbrica)".-


' /-

de dichos ocho caxones 23 de maio 2 pesos libres

La piratera continuaba muy activa en el mar del Norte, sucedi as que en el mes de marzo de 1710, piratas ingleses asaltan y destruyen puerto Caballos, quemando las embarcaciones que se encontraban ancladas en dicho puerto, con lo que su importancia empieza a declinar sensiblemente.
Desde la ciudad de Granada se traficaba con puerto Bello a travs del gran lago y de all por el ro San Juan los navios alcanzaban el mar. Las mercaderas que se exportaban tenan que pagar un real por cada quintal y 25 pesos por derecho de
al

salida por las embarcaciones, estos impuestos estaban destinados mantenimiento del castillo de la Inmaculada Concepcin. Es interesante conocer tambin el procedimiento usado que ilustra el siguiente documento:

Salida de una canoa para Portobelo. 'Granada y Real caxa veinte y uno de septiembre de mili setecientos y diez aos, me hago cargo y met en la real caxa del mo, veinte y nueve pesos y siete rreales que oy da de la fecha enter Lucas de Acosta, maestre y administrador de la canoa nombrada Nuestra Seora del Rosario y las Animas de que es dueo el capitn don Juan de Bustamante despachada del puerto de esta ciudad para el de San Phelipe de Portobelo, la qual cantidad pag por los treinta y nueve quintales de carga que lleb a real cada quintal de salida y los veinte y cinco pesos por la salida de dicha canoa todo aplicado al Castillo del Ro de San Juan de esta provincia, consta de la partida del rexistro a que remito sac y firm. 29 pesos, (f) Ambrozio de Betancourt.
*

Salida de una chata para Portobelo. "Granada y real caja en veinte y quatro dias del mes de octubre de mili setezientos y

25.

A3.6.

Leg. 888.

Exp. 16352.

A.G.D.C.A.

299

me hago cargo y met en la real caja del mo cinquenta y ocho pesos y un real que oi da de la fecha enter don Valentn Manuel de Zurita maestre y administrador del barco nombrado Nuestra Seora de la Encamazin y las Animas, de que es dueo el capitn Francisco Ruiz despachado del puerto de esta ciudad para el de San Phelipe de Portobelo la qual cantidad pago por los dozientos y cincuenta quintales que llebo a real cada quintal de salida y los veinte y cinco pesos por la salida de dicho barco todo aplicado al Castillo del Ro de San Juan de esta provincia consta de la partida de rexistro a que me remito, saco y firmo. Ambrozio de Betancourt".^*
diez aos

El movimiento comercial por ao de 1711, se puede resumir as:

el

mar

del sur durante el

a. El capitn Juan Jos de Ibarra, maestre y administrador de la fragata nombrada "Nuestra Seora del Viejo" lleg con permiso del Callao a Sonsonate. El testimonio de la llegada no fue enviado a la Audiencia por lo que se mult con 200 pesos al tesorero del puerto.^'

El barco "Nuestra Seora de la Soledad y las Benb. Animas" despus de haber hecho escala en Panam y puerto de La Caldera, lleg el 20 de junio de 1711, al Realejo.^
ditas

Llevaba 10 quintales de hierro a 30 pesos cada quintal, de almojarifazgo, 15 pesos derecho de Barlovento, 4 reales quintal, 5 pesos para el situado del ro San Juan y por la entrada del navio a real quintal, o sea 1 peso, 2 reales, dando un total de 26 pesos 2 reales.

5%

Puede que este navio haUa sido el causante de un desembarco ilcito que se efectu en el puerto de La Caldera y que por el mes de septiembre por ciertas informaciones secretas que les llegaron a las autoridades dio motivo a que se siguieran
las

diligencias

necesarias. El procedimiento de
el

stas,

aparece

en su totalidad en

anexo No.

7.

El navio permaneci algn tiempo en

el

Realejo

y en

el

mes de diciembre
tornaviaje.

se iniciaron los trmites de la licencia del

En noviembre ancl en el Realejo, c. Seora del Carmen, y las Benditas Animas",


26.

el
el

barco "Nuestra
cual despus de

haber dejado su mercadera pidi permiso de tornaviaje para


los puertos del Per.^
d. La barca "San Francisco", tambin lleg a tierras centroamericanas en 1711.'^
e. Se efectu el registro del navio Concepcin" surto en Acajutla.'^

'Nuestra Seora de

la

a)

INICIO DEL COMERaO MARTIMO CON LA NUEVA ESPAA

Aunque es muy difcil fijar con precisin la fecha en que se inici el comercio martimo con la Nueva Espaa, puede decirse que las primeras operaciones de esta naturaleza distan de finales del siglo XVn. Al principio no fue un comercio regular, pero con el decurso de los aos se fue incrementando y produciendo magnficos resultados tanto para la Audiencia de Guatemala como para el virreinato. Conocidos estos resultados, su majestad autoriz a los gobernadores de ambas jurisdicciones para que fomentaran este comercio. Sin duda alguna, al amparo de esta autorizacin, en el ao de 1713 portando un permiso del virrey de Nueva Espaa, lleg a Sonsonate procedente de Acapulco, la fragata "Nuestra Seora de la Soledad" anclando el 19 de febrero, despus de 56 das de navegacin. su arribo las autoridades del puerto ordenaron el 22 de febrero la inspeccin del equipaje de los pasajeros y el confrontamiento de las mercaderas de cuyas operaciones se constat que consistan en 66 quintales de tabaco en polvo, dos barriles pequeos de barbilla de encina, un fardo de camisas, un cajn pequeo con una imagen del Nio Jess, un cajoncito de moliniUos, doce fardos de ballestas, un cajn con un nacimiento, etc.^

El movimiento comercial de Centroamrica durante de 1713 fue:

el

ao

POR EL SUR
a.

del puerto de

El 18 de abril ancl en el Realejo con procedencia Tasca el barco "Nuestra Seora de la Soledad y
Exp. 2179. Exp. 24399. Exp. 24400.

29.

A3.6.

30.
31.

A3.6. A3.6.
A3.6.

Leg. 118. Leg. 1469, Leg. 1469,


Leg. 119.

A.G.D.C.A, A.G.D.C.A, A.G.D.C.A,

1.

Exp. 2181.

A.G.D.C.A
301

Animas" cuyo maestre,

el

hacer los trmites de rigor, permiso de tornaviaje.^


b.

capitn Martn Susaim, despus de el 11 de septiembre de 1713 solicit

Otro barco que ancl en el Realejo este ao fue "NuesCarmen", de don Sebastin Hurtado Betancourt, quien solicit permiso para que pudiera partir nuevamente rumbo a los puertos de Guayaquil, Callao y Paita y sus intermedios.*
tra Seora del

Se efectu el registro de entrada en el puerto de La c. Caldera del barco **Santo Cristo" con procedencia de Panam.*
d. Se otorg registro al navio "Nuestra Seora de la Concepcin" alias *'E1 Viejo", surto en Acajutla.^
e.

La Caldera
f.

El navio "El Santo Cristo", procedente del puerto de se dirigi a Panam.*^


los

El barco "Nuestra Seora de

Reyes" del Realejo

se le autoriz su tornaviaje.^

POR EL NORTE

(1713).
el

a. Procedente de Portobelo lleg a Nicaragua "Nuestra Seora del Rosario y las Animas".*

barco

b)

SUPRESIN DEL COMERCIO CON EL PER

Entre los vecinos y comerciantes de las diferentes provincias de la Audiencia de Guatemala los productos importados del virreinato del Per gozaban de magnifica aceptacin y de merecida fama. Aunque limitada su importacin al cupo de los navios, que eran los autorizados por Su Majestad para este comercio, sus mercancas satisfacan amplias necesidades a la
Audiencia. Pero por Real Cdula de 27 de septiembre de 1713 el rey ordenaba que en los puertos de la Real Audiencia no se

2.

tos

permitieran embarcaciones del Per, con ninguna clase de fruy especialmente de vinos. E^sto, como puede observarse, vino a poner trmino al comercio con el Per y a limitar an ms las importaciones de la Audiencia de Guatemala. Hacemos aqu una breve digresin para informar que en 1714 llegan a la Guayana Holandesa, con procedencia de Holanda, los primeros vastagos de caf, acontecimiento de gran trascendencia en la historia de la agricultura de Centroamrica, pues se inicia as, aunque tardamente, uno de los cultivos que con los siglos habra de constituir uno de los principales renglones del comercio. Otra interesante informacin sobre el comercio con Espaa, lo constituye el contrato firmado el 30 de enero de 1714, en la villa de Madrid, entre el rey y don Diego de Murga y Zarate, Caballero de la Orden de Santiago, Marqus de Montesacro, gentil hombre de la Cmara de su Majestad, de su Consejo y Contadura Mayor de Hacienda y Junta de Comercio, para que las naves que se aprestaban en Espaa con destino a la Provincia de Honduras, quedasen a cargo del seor Murga y Zarate. Las embarcaciones las pusieron a cargo del capitn de Mar y Guerra don Juan Crisstomo de Berroa, con los nombres de "San Felipe" y "Santiago" los pataches "San Diego" y "San Joseph". El valor total del asiento fue de 400,000 pesos, tomando el rey a su cargo una cuarta parte y los otros 300,000 pesos a cargo de don Diego de Murga y Zarate; la capacidad de los navios era de 1,000 toneladas.

En el mismo asiento, se le dio poder para aprestar los navios y pataches, nombrar en ellos los capitanes, maestres, pilotos y dems oficiales de marinera, los equipajes, as de bastimentos, como de lo que necesitaban para salir de viaje.
el rey, al dirigirse al
el mismo documento, gobernador y oficiales de su Real Hacienda en Honduras, informndoles de lo anterior, le ordenaba que el Marqus de Monte Sacro debera pagar derechos de 21/0% por las mercaderas que llevara de Espaa a Honduras en los navios, as como el 5% de todos los efectos que llevaren de regreso, y que el producto, no se incluyera en los caudales reales, sino que se enviara con los mismos navios.

El 26 de septiembre de 1714, segn

El movimiento comercial durante

el

ao de 1714 fue:

POR EL SUR
Se le dio licencia al barco "San Juan Bautista y a. Nuestra Seora de las Candelarias" que se encontraba en el
-

303

puerto de la Tasca para que se dirigiera


Caldera.^

al

puerto de

La

b. El 8 de mayo de 1714 en la ciudad de Cartago, se concedi licencia al barco nombrado "Santo Cristo de Burgos y La Limpia Concepcin" para que partiera del puerto de La Caldera rumbo a la ciudad de Panam conduciendo 180 zurrones de cebo de quintal cada zurrn.^
le

En septiembre ancl en

el

denominado "Nuestra Seora de

la

puerto del Realejo el barco Soledad y Animas" con 37

botijas de aguardiente, las cuales carecan del registro correspondiente y no obstante ser consignadas al General don Diego de Herrera y Campusano, gobernador de la provincia, fueron

decomisadas.^
d. Ante las autoridades de Lima se present la solicitud para que la balandra llamada "La Asuncin" se le permitiera navegar hacia los puertos de Acajutla o Sonsonate y el

Redejo.*

e Se en La Caldera.*
.

le

otorg registro al barco "Santo Cristo" surto

al

f Se registr la anclada del barco "San Juan Bautista", puerto de la Caldera.


.

g.

Seora de

Arrib puerto Merced".* h. Se dio


al la
le

de la Caldera

el

barco "Nuestra

licencia al barco
al

Reyes" que de Acapulco se dirigiera


to del Callao.'^

Realejo y de

"Nuestra Seora de los all al Puer-

POR EL NORTE

(1714)

a. El buque "San Felipe y Santiago" procedente de Cdiz lleg a los puertos del Golfo de Honduras.^

1.

A2.6.

2.

A3.6.

3.
4.

A3.
A3.6.
A3.6. A3.6.

5. 6. 7.
8.

A3.6.

A3.

Exp. 24408. Leg. 1470. A.G.D.C.A. Exp. 2187. Leg. 119. A.G.D.C.A. Exp. 2189. Leg. 119. A.G.D.C.A. Exp. 24440. Leg. 1469. A.G.D.C.A. Exp. 24440. Leg. 1469. A.G.D.C.A. Exp. 24440. Leg. 1469. A.G.D.C.A. Exp. 30809. Leg. 2007. A.G.D.C.A. Exp. 2186. Leg. 119 y A3.6. Exp. 20922.

Leg. 1194.

304

El 20 de junio de 1715, don Pedro Foncueba, Contador Comayagua, en vista de lo mandado por los Oidores de la Real Audiencia de Guatemala, dijo: "Haber entrado en el uso de la dependencia de estas naos de Honduras" y tomando los papeles originales los remiti a Guatemala.
Oficial de la Real Caja de

Con la cesacin del comercio con el Per, las provisiones de vino y aguardiente de esta procedencia se consumieron con rapidez, de donde, a los pocos aos de haberse decretado la prohibicin del comercio con aquel Virreynato se empezaron a sentir sus efectos, agravados por la poca afluencia de navios en el norte, los comerciantes, que fueron los ms afectados con esta medida, iniciaron gestiones ante las autoridades para que Es interesante se pudiera comerciar nuevamente con el Per. conocer lo solicitado por don Manuel de Montfar, don Miguel de Estacho y Ura y Jos Agustn de Estrada, en los siguientes trminos
**Muy ilustre Seor: Haviendo acordado prudentemente V. seora el que esta noble ciudad no interpusiese con escrito judicial suplicacin de lo mandado por su magestad en real cedula en veinte y siete de septiembre sobre que en los puertos de esta gobernacin no se admitiesen embarcaciones del reino del Per con carga de frutos en lo especial de vinos.

"En cuya ejecucin sobre ello V. seora prestando el debido obedecimiento por que las meritables instancias de los vecinos y clamores de todo el reino le obligaron a suspender la resolucin y sujetarse al celoso dictamen del seor licenciado don Toms de Arana del consejo de su magestad, su oidor y alcalde de Corte de esta real audiencia, quien al que fund a V. seora propuso las solidsimas y verdaderas razones que no solo conducen sino obligan a la franqueza del comercio entre el reino del Per y Guatemala, por no tener otra parte adonde poderse adquirir la moneda por cuya carencia se pierden los frutos, pasan las labores no corren las minas y absolutamente sesa el comercio de modo que faltando el dinero hay al mismo tiempo inopia de gneros precisos a la manutencin y trato humeino y con el comercio del Per expende este reino todos sus frutos en grave utilidad suya y de la real hacienda.

"Y no teniendo absolutamente otra parte en que expedirsino corriera este comercio experimentara totalmente una notable ruina y asolacin, y porque la razn de la prohibicin de este comercio ha sido por la utilidad de el de la Andaluca en sus registros y con la llegada de el por asiento celebrado con su Magestad por el Marqus de Monte Sacro se han verifilas,

305

cado las razones que necesitan a este reino ha comerciar con el Per para mejor instruir la pendiente suplicacin interpuesta a su magestad se ha de servir V. seora mandar se sirva informacin de hasta treinta testigos sobre los puntos siguientes:
primero: que habiendo obligacin en el Consulado de en las ocaciones de galeones y flota registro separado con la carga de frutos y mercaderas a este reino para el gasto y consumo de que necesita, no ha cumplido con ella, y en esta ocacin se haban pasado veinte aos, sin que huviese venido registro alguno pues desde el ao de seiscientos y noventa y cinco en que aport a Honduras el que bino a cargo de don Francisco de Ellauta, no ha remitido la Casa de la Contratacin otro de que pudiesen proveerse de las provincias de este reino, hasta la venida de este que por el ao de quince bino por el referido aciento a cargo de los capitanes don Juan de Berroa y Orgimon Larasaval.
^^El

Sevilla de enviar

El segundo: que debiendo traer frutos competentes y de buena calidad para la provicin de todo el reino, no lo han cumplido, y siempre aun cuando ms han presentado los registros han ejercitado este reino de los frutos de el Per en especial los del reino y asiento para que no cese el santo sacrificio de la misa y culto divino, y en el presente registro de el marques de Monte Sacro no ha venido porcin de estos frutos competente al consumo de un ao pues solo sac de Espaa tres mil botijas de vino reguladas de cuarenta cuartillos y segn la experiencia y regulacin del consumo de este reino necesitan a lo menos de ocho mil botijas todos los aos para su abasto a que llega ser los vinos que han benido de tan mala calidad que a

ms de
y

ser los ms inferirores de Castilla bienen exesibamente arropados y entre las botijas que se han sacado se han hallado algunas con el vino ya torcido y avinagrado como es conocido
notorio.

^'El tercero: que el regular precio que han tenido los vinos de Castilla cuando han venido registrados han sido desde ocho hasta doce pesos siendo de mucha mejor calidad que los presentes, sin que les halla perjudicado en la estimacin el valimiento de los vinos de el Per, en la necesidad, ni la copia y abundancia que halla trado en las ocaciones que han venido.
''El cuarto que sin embargo de ha ver entrado en los navios de el Per por el ao pasado como sinco mil botijas de vino de Pisco que regularmente pasan de setenta cuartillos y edgunas llegan a ochenta, no se hallarn oy arriba de mil botijas, con
:

30

que se verifica el consumo de cuatro mil, en cada un ao que corresponde a mas de ocho mil de las de Castilla, con que sino hubiese havido esta provicion aunque hubiese venido el presente registro de el Marques de Monte Sacro, a mas de que hubieran venido por exsorbitantsimos precios, con grave dao de la causa pblica y real hacienda que para el que consume las religiones a los cuatro o seis meses al sumo se serraran los templos y todas las provincias por la carencia del vino para el santo sacrificio de la misa.
^'El quinto: que el trafico de el vino y dems frutos de Per no solo es preciso, necesario y til a la causa pblica

el

y bien comn de este reino pero a la real hacienda en los intereses de todos sus ramos, y aun a los mismos comerciantes de la Andaluca e interesados en registros que se despacharen de este reino pues haviendo comercio con el Per hayarn plata acuada y fruta con que da estimacin a sus gneros y faltando dicho comercio le sera imposible despacharse como lo han experimentado los de el presente registro, pues sin embargo de haver recogido toda la plata con que los referidos navios del Per haviaii socorrido a este reino el ao pasado, se han visto presisados en ocurrir y transportar gran porcin de carga a la Nueva Espaa, para poder despacharse como es publico y notorio, a V. pedimos y suplicamos que con sitacin de el seor
scal se reciba la referida informacin como llevamos pedido, y de ella se nos de testimonio para ocurrir a su Magestad a representar el derecho de esta noble ciudad y todo el reino, Guatemala y marzo seis de mil setecientos y diez y seis aos.

Don Miguel de Montufar, don Miguel Lestacho de Uria, don Jos Agustn de Estrada".*
Resulta interesante para
el

presente estudio lo siguiente:

"En atencin a los motivos que estas partes representan se les concede la licencia que piden con calidad que antes se executen las diligencias que se expresan en el otro si de este escripto.
rroa y

El capitn de mar y guerra don Juan Crisostomo de BeDon Simn de Larrazabal residentes en esta ciudad parezemos ante V.S. y deximos que de los fardos de ropa de Castilla que binieron de quentta de la compaa en los navios de rexistro surttos en el puerto del golfo Dulze para este reyno

9.

Al.

Leg. 2247.

Exp. 16283.

A.G.D.C.A.

nesesitamos de ynicisu: a la ciudad de Mxico trezientos y ttreinta fardos por no poderlos despender en esta ciudad y sus provinzias asi por ser xeneros que no tiene salida en ellas como porque de ttenerlos almazenados y sin vender se sequira a la compaa el gravsimo perjuizio de no poder hazer su tornaPor viaje dichos navios por el tiempo que tienen asicnado. cuya razn y ber si se pueden hender con hrehedad y lograr la perzepzion de su ymporte para los muchos gastos costos y fletes que son necesarios se a de servir V.S. de conzedernos lizencia para que los podamos remitir a la dicha ciudad de Mxico sin que sus pransporte se nos ponga embarrazo ni ympedimento alguno librndonos para dicho el despacho fuere nezesario mediante lo qual.

V.S. pedimos y suplicamos asi servir del proveer y Ottrosi dezimos que ello reziviremos merced. en attenzin a ser los dichos fardos muy pequeos y que estos por lograr el que puedan conduzirse con mas brevedad emos escusado el agrandarlos y ponerlos en la forma regular por cuio motivo se a de servir V.S. de mandar que aziendose reconozimiento de ellos y de su tamao por el presente escribano se aga la rregulazion de los Reales derechos y el contador de la Real Aduana que es justicia ut supra. Simn de Larrazabal. Juan Crisostomo de Berroa.

"A

mandar que en

EH decreto sobre el escripto a esta peticin poveyo y rubrico el seor don Pedro de Lsaeta presidente del consejo de su magestad, su oidor decano de la real audiencia de esta corte, jues privativo de la real aduana de esta ciudad, y de los reales derechos de alcavalas y varlovento en estas provincias en Goatemala en cuatro de henero del ao de mili setecientos y dies y seis. Isidro de Eispinosa. Escribano Real.

Goatemala en quatro de henero de mili seteslentos y yo este escribano de su magestad en cumplimiento de lo pedido en el escripto de esta fexa y de lo mandado por el decreto de ella pase a las cosas en que tienen su havltacin.
'*En

dies

seis

"El capitn de mar y guerra don Juan Chrisostomo de Berroa y don Simn de la Larrazabal y haviendo los hechos saber el efecto aque yba me manifestasen los tresientos y treinta fardos de ropa de Castilla que tenan prevenidos para remitir a la ciudad de Mxico y haviendolos visto y reconosido halle ser muy pequeos y no del tamao regular y para que con este ponga esta diligencia de que doy fee. Isidro de Espinosa. Escribano Real.

308

En exeecin cumplimiento delautto provede le foza antecedentte el contador de la real aduana informa que el estilo que se ha observado en dicha real aduana, es que los fardos de gneros y mercaduras que se manifiestan en ella, siendo pequeos se regulan a tres fardos para el cmputo de los reales derechos; y siendo los contenidos en dicha petizin de esta misma calidad segn consta y prese de la deligencia fecha por el presente escribano se deven regular dichos fardos para su salida en dicha conformidad. Por manera que haziendo la regulacin de los dichos trescientos y treinta fardos a tres fardos quedan en doscientos y veinte cuya salida (que se aplica derecho de barlobento ymporta ciento y
"Regulazion.

do a

la peticin

diez pesos).

aos.

Goatthemala henero Juan Caldern".^*

siete

de mili settecienttos dies y seis

Otro caso de apelacin para que pudieran comerciar libremente tuvo efecto en 1716, cuando los indgenas de San Lorenzo del Tejar pidieran a las autoridades que no se les pusiera impedimento con la sal que traficaban."
El movimiento comercial en 1715 fue
el siguiente:

POR EL NORTE
a. El 31 de mayo de 1715, estando surtos los barcos en puerto de el Golfo Dulce, don Simn de Larrazabal pidi que teniendo a la vista dos instrumentos del asiento y capitulacin hecho entre su Majestad y don Diego de Murga y Zarate, as como los instrumentos en que este ltimo, dio poder para actuar en su nombre a don Juan Chrisstomo de Berroa.

el

Los navios retomaron llevndose una importante cantidad de ail, cuyo importe, a no dudarlo, debe haber aliviado la situacin econmica de muchos comerciantes, ya que con la escasez de navios les era difcil enviar este artculo directamente a Espaa. El monto y nombre de las personas que enviaron productos aparecen en el ANEXO No. 8.

10.

A3.6.
Al.14.4.

11.

A.G.D.C.A. Leg. 2751. Bxp. 39598. Leg. 4065. A.G.D.C.A, Exp. 13764.
309

b.

Juan,

el

Lleg a la ciudad de Granada, por la va del rio San barco *'E1 Santo Cristo y la Pura y Limpia Concepcin".^*

POR EL SUR

(1715)

Lleg del Per al puerto de Acajutla la fragata noma. brada "La Sacra Familia" con un cargamento de 2,127 botijas de vino y 250 de aguardiente, consignadas al capitn don Pedro Oyonarte, residente en la ciudad de Santiago; al arribar al puerto
se practic el registro correspondiente

y al hacerse el cmputo que deba pagar en concepto de Reales Derechos, no lo quisieron efectuar aducindose que sos venan simplemente en consignacin; en vista de lo cual se iniciaron gestiones en tal sentido, se deposit la fianza en tanto era resuelto lo solicitado, y el 13 de mayo de 1715, dadas las circunstancias de consignacin, se orden que nicamente se cobraran los derechos de 100 botijas de vino y 150 de aguardiente que haban llegado sin
de
lo

registro."
b. Al barco "San Juan Bautista y Nuestra Seora de Candelaria" surto y anclado en el puerto de la Tasca, se le autoriz para hacer viaje al de la Caldera."
la

c. La balandra **La Asuncin de Nuestra Seora" procedente del Callao lleg al Realejo.**

El movimiento martimo por 1716 fue

el

siguiente:

POR EL SUR
a. Se le concedi licencia al barco "San Juan" para que del puerto de La Caldera se pudiera dirigir a Panam.**

b. El apoderado de Juan Ambrosio Corts maestre del barco "La Pura y Limpia Concepcin de Nuestra Seora" solicit permiso de tornaviaje para que del Realejo se dirigiera al Puerto de Perico y de la Tasca en Panam.*^

12.
13.

A3.6.
A3.6.

14.
15.
16.

A3.6.

A3.6. A3.6.
A3.6.

17.

Exp. Exp. Leg. Leg. Leg. Leg.

13823.

Leg. 747.

24412. Leg. 1470. 1006. Exp. 18482. 1471. Exp. 24413.


1471.

2751.

Exp. 24414. Exp. 39597.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A A.G.D.C.A A.G.D.C.A A.G.D.C.A,

310

Arrib la nao "San Felipe y Santiago" c. Sonsonate o Acajutla.^' Arrib al puerto de Caldera la d. to Cristo".!

al

puerto de

embarcacin "El San-

tro

El movimiento comercial durante el ao de 1717, en CenAmrica se circunscribi a la llegada del barco "Nuestra
la

Concepcin" procedente del Puerto de la Tasca al en donde se le concedi licencia para regresar a su punto de partida transportando frutos y gneros centroame-

Seora de

del Realejo,

ricanos.^^

C)

COMERCIO CON EL PER

Las consecuencias de la cesacin del comercio entre la Real Audiencia de Guatemala y el virreinato del Per se principiaron a sentir. El vino escase y por consiguiente sus precios subieron hasta limites prohibitivos. Esta situacin de por si critica, se agrav por la poca afluencia de navios a la costa Norte.
El Presidente de la Real Audiencia, conocedor de esta situacin, solicit reiteradamente al rey se reabriera el comercio con el virreinato del Per, gestiones que unidas al dictamen del Oidor don Toms de Arana permitiendo la descarga de dos
navios que haban llegado al puerto de Sonsonate, influyeron en el nimo de Su Majestad que concedi dicho comercio aunque limitadamente.

Enterado tambin el rey de la aflictiva situacin econmica por la que atravesaba Centroamrica por la carencia de medio circulante, ya que los doscientos mil ducados que tenan que llevar los barcos del Per cantidad que en la realidad era circunstancia que permita a los productores mucha mayor de cacao y ail, as como a la industria de la brea, vender sus productos, por Real Cdula de 20 de febrero de 1718 se concedi licencia nuevamente para traficar con el Per a travs del puerto del Callao, nicamente se autorizaron treinta mil botijas de vino en lugar de las cuarenta mil que anteriormente es-

18.

taban permitidas. Estas deberan pagar un peso en el Callao y dos a la entrada de cualquiera de los puertos de Guatemala, en lugar del peso y medio que antes se pagaba.

No se especificaba la cantidad de aceite que era permitida en el comercio, sino que se tena que regular por las necesidades de la Audiencia de Guatemala. Referente a la cantidad de doscientos mil ducados de plata que durante aos se haba permitido para la compra de los productos centroamericanos no se haca ninguna modificacin. Respecto a los artculos que se compraban con la cantidad mencionada se tena que pagar en el puerto del Callao un 7 por ciento en concepto de derecho de buquern y un 2 por ciento por derecho de avera.

Un punto muy importante que se mandaba en la Real Cdula consista en que cuando uno o dos comerciantes solicitasen el permiso de navegar se tena que preferir al que se obligase a fabricar navios en Centroamrica. El cacao y efectos de la China quedaban terminantemente prohibidos.
Contena la Real Cdula tambin la exposicin de que no antes de haber pasado dos meses de la salida de los galeones de puerto del Callao hacia Panam, podan salir embarcaciones hacia Centroamrica. La Real Cdula corre como ANEXO No.
9.

Como es lgico la buena noticia lleg para regocijo de los habitantes a la ciudad de Santiago. Al poco tiempo don Juan Antonio de Unzilla en nombre del Cabildo de la ciudad de Santiago pidi el pronto cumplimiento de la real disposicin. Como era de rigor el fiscal tuvo que dictaminar y entre sus recomendaciones estaba que se notificara a todas las autoridades de la
Real Audiencia de Guatemala.

Con la permisin real el comercio continu con toda normalidad y asi en el ao de 1718 arrib el barco 'Nuestra Seora de la Concepcin" al puerto de Acajutla, procedente del Per.^ Adems la fragata **Nuestra Seora del Carmen" procedente del Callao Ueg al Realejo.*
*

Pero si bien el comercio con el Per se haba normalizado no suceda igual con el comercio martimo con Espaa ya que por de pronto no contamos con mayor informacin al res-

1.

A3.2.
A3.6.

Leg. 1351.

2.

Exp. 24417.

Exp. 22600. Leg. 1470.

A.G.D.C.A,

A.G.D.C.A

312

pecto.

paa

Por este motivo el comercio terrestre con la Nueva Espersista y era la nica va por donde las provincias de

Chiapas, Soconusco, Guatemala, Honduras y las Alcaldas Mayores de Sonsonate y El Salvador reciban artculos europeos. Un tanto igual suceda con las provincias de Nicaragua y Costa Rica que se suplan por la va terrestre con Nueva Granada.

El comercio entre las provincias ya sea por medio de las


ferias o bien por simples transacciones comerciales continuaba existiendo.

de barco ''Nuestra Seora de la Concepcin" parti del puerto del Realejo hacia el Per. El navio "La Sacra Familia" ancl frente al puerto de Acajutla, transportando varias mercaderas y a su vez solicit permiso de tornaviaje. Entre uno de los consignatarios que envi mercaderas se encuentra la siguiente carta particular, que como simple curiosidad la transcribimos as:
las siguientes noticias

salidas

Para el ao de 1719 se tienen y entradas de embarcaciones:

el

"Mu Seor mo: doy rrespuesta a la de V.M. su fecha de 17 del pasado, alegrndome mucho de las favorables notizias que en ella se sirve Vm. partiziparme, del arrivo de la Sacra Familia que desde luego confo en Dios abra benido en quanto a las dependienzias de V.M. todo faborable; pasado maana se aze a la bela este otro que se ba onde van los cajones, se le a dado una buena carena y se a compuesto otras cosas de clavazion que avia menester Dios la lleve con bien. En quanto a lo de la esclava ya le escrib a V.M. lo que avia que aunque V.M. no me lo previene en la memoria y se las diligenzias la qual no falta sino que benga Echeverra para que otorgue la escriptura quien bendra dentro de ocho das, en 350 y le dan dos al Provincial, V.M. pierda cuydado que yo abreviare la benta antes que se la Uebe la trampa. Tambin estube el Peb. Aragn abra un mes quien me dijo embiara 8 terzios de tinta a Sonsonate los quales salieron despus de pasqua para Sonsonate. En lo que V.M. me dize de la benta de la hazienda de Doa Juana Belez estoy con el cuydado para executar lo que V.M. me manda Dn. (ilegible) de Larramendi la quiere que fue el primer opositor V.M. me zitta a ver ello uno de los dos no dejaran de llevarla. mi escripto otra carta no la e rrezevido se lo aviso a V.M. por si benia alguna cosa en ella que ynporte a quien guarde Dios

313

muchos aos San Miguel y Mayo lo. de 1719 aos. Gabriel Menendez".' V. M. su menor criado.

B. L. M, de

La piratera continuaba haciendo de las suyas. En abril de 1719, el corsario ingls Mansfield desembarc en el puerto de Matina a la cabeza de 700 a 800 hombres, llegando a pocas leguas de la ciudad de Cartago, sede de la gobernacin de la provincia de Costa Rica. Afortunadamente, a causa de ciertos informes que les proporcionaron no prosigui su camino, ya que de haberlo hecho hubiera tomado la ciudad sin ninguna resistencia, pueg se encontraba completamente indefensa.
Varias potencias europeas poseian posiciones en el mar de las AntiUas, entre ellas Francia, que contaba con la isla de la Martinica, a la que se enviaron nuevos vastagos de caf, en el ao de 1720. Con la introduccin de los anteriores vastagos y esta nueva remesa el cultivo del caf principi a desarrollarse en los dominios espaoles de Amrica.
El movimiento comercial de Centroamrica en
el

ao de

1720 fue

el

siguiente:

POR EL SUR
a.

El barco "Santa Rosala" procedente del Per ancl

en

el

Realejo.

El 2 de septiembre se le inform al presidente de la b. Audiencia que el barco 'Nuestra Seora de la Candelaria" haba anclado en el Realejo.*
*

c. El 17 de septiembre ancl el barco "Nuestra Seora de Chiquinquir", procedente del Per, arrib al Realejo para comprar brea y alquitrn.*^

d.

Se
la

Seora de

dirigieran al

le dio registro al barco "Santo Cristo y Nuestra Concepcin" para que del puerto de la Tasca se de la Caldera.^

3.

A3.6.

Leg. 2751.

Exp. 39600.

A.G.D.C.A.

4.
5.
6.

A3.

Exp. 2194. Leg. 119. A.G.D.C.A. A3. Exp. 2193 - Leg. 119. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A3.6. Exp. 24429. Leg. 147L

314

Desconocemos por
por
la

el

momento,

el

movimiento comercial

costa norte.

El movimiento comercial durante

el

ao de 1721 fue:

t
POR EL SUR
En el registro de salida del puerto del Realejo del bara. co *'San Antonio y San Benito" se cobr la cantidad de $.162 pesos 5 reales en concepto de impuestos que deba pagar. Detalladamente estos impuestos consistan en los siguientes:
Almojarifazgo Barlovento
Castillo
0.

^.14

0. 39.

Alcabala

Arqueo

62.7 28.7 0. 11.2


0.

0.

0.

162 pesos 5 reales."^

b. Se le otorg registro en el puerto del Realejo al buque "Nuestra Seora de Guadalupe" para que retornara al Per.*

Tampoco
;

mercial por

el

se cuenta con informacin del norte.

movimiento co-

El movimiento comercial de Centroamrica en 1722 fue:

POR EL SUR
al a. El barco ''San Antonio" procedente del Callao lleg Realejo y Sonsonate.

b. Se le dio licencia al capitn don Francisco Javier de Aguirre para que con su buque "San Francisco" efectuara su

tornaviaje

al Callao.^^

7.

Exp. Exp. Exp. Exp.

13825.
2196.

Leg. 747.

Leg. 119. 11348. Leg. 550.


2198.

Leg. 119.

Folio 1. A.G.D.C.A, A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

315

El movimiento comercial de Centroamrica en 1723 fue:

POR EL SUR
a.

Ancl en

el

puerto del Realejo

el

barco "San Jos y

San Antonio" procedente de Guayaquil. ^^


El barco "Nuestra Seora de Chiquinquir" procedente b. de Guayaquil ancl en El Realejo.^^
c.

La lancha "Nuestra Seora de


Arrib
el

la

Coronacin" arrib

al Realejo.^2 d.

barco "San Benito"

al

puerto del Realejo.^^

e. Procedente de Acapuloo, arrib ora de Guadalupe" al Realejo."


f.

el

barco "Nuestra Se-

De Acapulco para

El Realejo lleg

el

barco "Nuestra

Seora

del Rosario".**

Arrib al puerto de la Caldera el barco "San Francisg. co Xavier y los Santos Inocentes" prosiguiendo despus su viaje
a

Panam."

En cambio el comercio terrestre entre sus provincias y otras continuaba fortalecindose, mxime con la escasez del comercio martimo en la costa norte. Sobre el particular, es ilustrativo el documento siguiente:

"QUADERNO DE MANIFESTACIONES DE PASAJES DE MULAS DESTA CIUDAD PARA LA DE PANAM NUMERADO DE DIES Y OCHO FOJAS
Pasaje de 50 bestias mulares, que manifest pasar a Panam, Juan Joseph Sisneros de que pago 25 pesos.

Juan Joseph Zisneros vecino de la ciudad de Panam y residente en esta ciudad paresco ante V.M. y digo que yo me ayo
A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

11.

A3.6.

12.
13.

A3.6.
A3.6. A3.6.

14. 15.

A3.6.

Exp. Exp. Exp. Exp. Exp.

29061.
33099.

Leg. 1834. Leg. 2218.

24423. 24423. 24422.

Leg. 1471. Leg. 1471. Leg. 1471.

316

de prosimo a hazer viaje a dicha ciudad de Panam con sincuenta muas y para el manejo de ellas llevo las personas siguientes: Pedro Montiel, Andrs Vicente, Diego Martines, Reymundo Villegas, y Andrs Francisco. Y para poder concesvir dicho viaje y que en la provincia de Costa Rica no se me ponga embaraizo se a de servir S. S. de mandar se me otorgue registro en forma que estoy presto a pagar los derechos asi de salida de dichas muas como los del dicho rejistro que en aserio V. Merced asi, Juan Joseph ser justicia, juro en forma y lo necesario etc.

Zisneros.

ciudad de Granada en veinte y dos dias setecientos y veinte y tres aos ante su merced el ayudante don Bernardo Duque de Estrada, theniente de thesorero en esta ciudad se presento esta peticin por el contenido en ella y con su vista la hubo por presentada y provea el presente escrivano de los tres pregones acostumbrados, y dados que sean traiga los autos para prover asi lo mando y firmo. Doy fee. Dn. Bernardo Duque de Estrada.
Peticin.
la

En

del

mes de diziembre de mil

Ante mi
Joseph Rodrigues Lindo Escribano publico y de registro".^^

No slo el ail constitua el principal artculo en Centroamrica, sino se continuaba cultivando el cacao, as como algodn, caa, zarzaparrilla, blsamos, y se recoga la brea y alquitrn, sin embargo, tambin haba otros productos que aunque sin ser muy importantes constituan otro artculo comercial. Don Len Fernndez nos relata que: "En documentos de este ao de 1725 consta que de Costa Rica se exportaba culantro a Panam, el cual se compraba en Costa Rica de 1 i/o real la libra; pita torcida comprada 4 reales la libra; ajos 1 real la libra; sebo, cacao, azcar, tabaco elaborado y panela. Una fanega de maz vali en este ao 2 pesos". ^^
Los principales centros productores de ail se encontraban ubicados en toda la jurisdiccin de la Real Audiencia, pero el centro ms importante en donde se cultivaba el ail estaba

16.

17.

A3.6. Exp. 16358. Leg. 888. Historia D. Len Hernndez.

A.G.D.C.A.
de Costa
Rica.
1502-1821-1889.

Pg. 335.

317

Alcalda Mayor de San Salvador, San Vicente y Para la fijacin de su precio despus de la cosecha se celebraba una "feria" en donde se les pona un precio general

ubicado en

la

San Miguel.

a las diferentes clases del ail. A estas ferias concurran los comerciantes de las principales casas comerciales en donde compraban cantidades considerables de este tinte para ser luego enviadas a Espaa, Per y Nueva Espaa.

La crianza del ganado en sus diferentes especies se enconLa venta de estos auntraba tambin bastante desarrollada. que era libre, se prefera efectuarla en las ferias en donde se lograban precios favorables.
La historia de la feria de ganado se remonta desde la fecha que por la escasez de ganado vacuno para suplir las necesidades de la ciudad de Santiago de Guatemala, se pens en crear una feria general a donde tuvieran que concurrir los ganados de las provincias de Honduras, Nicaragua y las Alcaldas Mayores de Sonsonate y San Salvador. Por primera providencia se prohibi que se vendiera ganado antes de haberlo llevado a las ferias. Grandes ventajas y desventajas surgieron de esta concentracin de ganado que, con el tiempo se fueron generalizando, en perjuicio para sus propietarios, como lo observaremos en el curso de este estudio.
las ferias

Las grandes cantidades de ganado que se negociaban en an ahora nos parecen considerables. Diferentes lu-

gares fueron los escogidos para verificar las ferias de ganado. Se tena especial cuidado de que donde se celebraban tuvieran gran cantidad de pastos, agua y fcil comunicacin con las otras provincias del reino de Guatemala.
Existieron varias ferias ganaderas importantes durante poca espaola e independiente. Tratarmoslas someramente en orden cronolgico y no de importancia. As durante la primera poca hispnica, las principales fueron las de Cerro Redondo, La Lagunilla, la de Chalchuapa y Amatillo.
la

movimiento martimo de Centroamrica para 1725

se puede resumir as:

POR EL SUR
a. Procedente del virreinato del Peni lleg Jos y San Benito" al puerto del Realejo.^'
el

barco **San

18.

A3.6.

Exp. 2208.

Leg. 128.

A.G.D.C.A

318

b. El barco "Nuestra Seora de las Mercedes" arrib procedente del Callao, al Realejo y Acajutla.^
c.

mas" surta en
lejo.w
d.

"Nuestra Seora de Guadalupe y las Benditas Aniel puerto de Perico, Panam, se dirigi al ReaE barco "San Francisco Xavier" arrib

al

Realejo y

de

all

se dirigi a Sonsonate.^^

e. Al barco "San Antonio y las Benditas Animas" procedente del Callao se le dio registro en El Realejo.^^

3 movimiento martimo de Centroamrica, en 1726 se puede resumir as:

el

ao de

POR EL SUR
a. El 20 de marzo de 1726 se le permiti a la fragata "Nuestra Seora de Guadalupe" dirigirse al puerto de Perico en Panam y a los puertos del Realejo y Acajutla o Sonsonate.^^

b.

Se

le

dio licencia a
el

don Manuel Ramrez para que su

navio efectuara
c.

tornaviaje a Panam.^*
le

A A

licencia de tornaviaje a
d.

don Francisco Mrquez de Guzmn, se Panam.^^

otorg

"Mercedes"

lo

don Lzaro Gonzlez, licencia para que su barco pudiera conducir a Panam.^^

y
el

los

e. Se le dio licencia al barco "San Francisco Javier Santos Inocentes" surto y anclado en Panam, para hacer

viaje al Realejo.^^

19.

20.

21.
22.

23.
24. 25.
26.
27.

Exp. 33100. Leg. 2228. A.G.D.C.A. Exp. 2206. Leg. 120. A.G.D.C.A. A3.6. Exp. 2210. Leg. 120. A.G.D.C.A. A3.6. Exp. 2209. Leg. 120. A.G.D.C.A. Exp. 2120 Leg. 120. A3.6. A.G.D.C.A. A.3.6. Leg. 120. Exp. 2215. A.G.D.C.A. A.3.6. Leg. 120 Exp. 2216. A.G.D.C.A. A.3.6. Leg. 120 Exp. 2217. A.G.D.C.A. A.3.6. Leg. 120 Exp. 2219. A.G.D.C.A.
A3.6.
A3.6.
319^.

POR EL NORTE
Se otorg licencia al navio "Nuestra Seora de Arana. zazu" para que de Cdiz se dirigiera a los puertos del golfo de Honduras.^
b. El navio **San Ignacio'* de Cdiz se dirigi Honduras.2
c. *'E1 seor San Jos" arrib a de Honduras con procedencia de Cdiz.^*

al golfo

de

los

puertos del golfo

Cuando llegaban ocasionalmente embarcaciones a

los

puer-

tos de la Audiencia, los trmites observados por los dueos

representantes de las embarcaciones que tocaban una y otra costa, eran a veces tan minuciosos y largos, que de ellos resultaban voluminosos expedientes. En stos se pueden observar los formularios que haba que llenar para obtener licencia de viaje o tornaviaje. Un ejemplo de esto nos lo proporciona el siguiente documento, as:

del

"En la ciudad de Santiago de Guatemala, en nueve dias mes de diciembre, de mili setezientos y veinte y siete aos,

su seora el seor jefe de escuadra don Antonio Pedro de Echever y subisa, cavallero de la orden de calatraba, de el consejo de su magestad, presidente de esta real audiencia, govemador y capitn general de este reyno dijo que por quanto su S.S. ha solizitado los mayores empeos de su eficazia el despacho y tomaviaxG de los navios de rexistro que se hallan surtos en el puerto de Santo Thomas de Castilla dando todas las providenzias convenientes a este fin; a el qual su seora deliber mandar que don Manuel Hernndez maestre de dichos navios pasase a residir en ello como lo esta y siendo conveniente y nezesario en que todos los ofiziales de su comando pasen a el cumplimiento de su obligacin y hallndose en esta ciudad el comandante de dichos navios don Simn de Serranna y don Gaspar de E^iheverra de Alvares, Don Nicols de Bustrn dueo de dichos navios y que es preciso navegue en ellos mandaba y mando se notifique luego a los dichos don Simn de Serranna y don Gaspar de Echeverra que el da quince del corrente inclusive sin replica ni escusa alguna salgan de esta ciudad a recidir en dichos navios para su tomaviaje pena al que lo contrario hiciere de que quinientos pesos apli-

28.

A.3.6. Leg. 403.

Exp. 8301. A.G.D.C.A.

320

cados en la forma ordinaria y de que ser remitido preso y a buen recaudo a su costa a dichos navios se notifique al castellano del castillo del golpho, pena de quinientos pesos salgo a si mismo de dicho dia al despacho de dichos navios. As lo probeyo mand y firm de que doy f ee y a dicho castillo se le prebiene y manda que en el nterin que no salen dichos navios no dexe ni desamparen el castillo de su cargo.
Francisco Ruiz de Alarcn.

Ante mi.

En Guatemala, en dies de diciembre de mil setecientos y veinte y siete aos yo el escribano de cmara, ley y notifiqu el auto antesedente, a don Gaspar de Echeverra Alvarez de don Nicols de Bustron que habiendo oydo y entendido dijo, que
cumplir con
lo

que en

l se

manda

de que doy

fee.

Simn de Hezarma,
Gaspar de Echeverra y Egviante
"Notificacin: En Guatemala en diez de diciembre de mil setecientos veinte y siete aos, le, y notifique el auto antecede a don Francisco (roto) capitn comandante de los navios de registro del golfo quien entendido dijo, que cumplir con lo que en el se manda.

Simn de Hezama
"Notificacin al castellano. En Guatemala en diez de diciembre de mil setecientos y veinte y siete aos yo el escribano d cmara ley y notifique el auto de la foxa antecedente a don Juan Joseh de Guzmn alcayde castellano del puerto del golfo dulce de esta gobernacin que abindolo oydo y entendido dijo: que cumplir con lo que en l se le prebiene de que doy fee. Joseh de Guzmn". 2

El movimiento martimo de Centroamrica durante de 1727 puede resumirse as:

el

ao

POR EL SUR
a. El maestre de la fragata llamada "Nuestra Seora de Guadalupe", el 30 de junio solicit permiso para dirigirse del Callao a los puertos del Realejo y la Caldera, permiso que le

fue concedido.

29.

A.3.6.

Leg. 2751.

Exp. 39605.

A.G.D.C.A

321

b.

lejo el

Procedente de Guayaquil ancl en el puerto del Reabarco "Nuestra Seora de la Soledad y las Benditas Ani-

mas".3o
c. El 25 de septiembre se solicit el permiso correspondiente para el barco 'Nuestra Seora de la Candelaria", de 19
*

varas de
d.

quilla.

las Benditas

El barco nombrado "Nuestra Seora de la Soledad y Animas" surto en el Realejo, solicit permiso para continuar su viaje al puerto de Sonsonate, concedindosele el 22 de diciembre de 1727.*^
e. Hay noticias que el barco "Nuestra Seora del Viejo, Seor San Jos y San Antonio" procedente del Per, lleg

el
al

Realejo.

de

all

se dirigi al Callao.'*^

POR EL NORTE
a. Se le dio registro de tornaviaje al patache "Nuestra Seora de Begaa" alias "El rbol de Vizcaya", para que de los

puertos del golfo de Honduras se dirigiera a Cdiz.


b. Se le autoriz al barco "Nuestra Seora del Rosario y San Fernando", surto en el golfo Dulce, para dirigirse a Es-

paa.3'

En prrafos anteriores hemos dicho ms de una vez que, afortunadamente, el escaso comercio martimo era compensado con el intenso comercio terrestre con los virreinatos y las provincias.

El movimiento comercial durante


siguiente:

el

ao de 1728 fue

el

POR EL SUR
a. En enero se le otorg licencia al Capitn Juan Chacn Infante, propietario del barco "San Francisco Borgia" para que navegara de Panam a los puertas de la Caldera y el Realejo.

30. 31.
32.

A.3.6. A.3.6. A.3.6.

33.

A.3.6.

Exp. Exp. Exp. Exp.

39612. Leg. 2752.


8304. Leg. 403.

24424.
33102.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. Leg. 1470. A.G.D.C.A. Leg. 2228. A.G.D.C.A.

322
li

b. Se le concedi tornaviaje al barco "La Concepcin" para que partiera del puerto de la Caldera hacia Panam.^*

El barco "Nuestra Seora de las Mercedes" parti del c. Realejo hacia el Per.^^

Se le otorg licencia al barco nombrado "Nuestra Sed. ora del Rosario" para que hiciera su tornaviaje del puerto de la Caldera a Panam.^
e. Al barco llamado "Nuestra Santsima Trinidad y Nuestra Seora de las Mercedes", anclado en el puerto de la Caldera, se le otorg licencia para que se dirigiera a la ciudad de Panam.^^

f. Se le dio registro a la fragata "Guadalupe" que procedente del Per haba arribado al Realejo.^^

El navio "Nuestra Seora de Candelaria" arrib g. puerto del Realejo procedente de Panam.^^

al

No poseemos mayor informacin de que en el ao de 1728 haya arribado algn barco en las costas del norte de Centroamrica.

El comercio terrestre entre los virreinatos de

Nueva Es-

paa y Nueva Granada continuaba efectundose a travs de


las recuas de muas, las cuales constituan un lucrativo negocio para sus propietarios; siendo un elevado nmero de personas las que posean considerables cantidades de muas.

Los puertos de Trujillo en Honduras y San Juan en Nicaragua, continuaban inhabilitados, los nicos por donde se podan hacer transacciones comerciales eran las bodegas del golfo Dulce y eventualmente el puerto de Santo Toms, as como el de Ca-

34. 35. 36. 37.

A.3.6.
A.3.6. A.3.6. A.3.6.

38. 39.

A.3.6.
A.3.6.

Exp. Exp. Exp. Exp. Exp. Exp.

24431. Leg. 1471.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. 24428. Leg. 1471. A.G.D.C.A. 24429. Leg. 1471. A.G.D.C.A. 2222. Legf. 121. A.G.D.C.A. 8202. Leg. 403. A.G.D.C.A.
8303. Le^f. 403.

323

El puerto de Matina, en Costa Rica, continuaba fungiental, pero no tenemos mayores noticias de que fuera visitado por embarcaciones.
ballos.

do como

El lo. de noviembre de 1729 constituye una fecha memorable para la cultura del pas, ya que sale el primer nmero de la Gaceta de Guatemala. Este acontecimiento vino a evolucionar el ambiente cultural, siendo a la vez motivo de orgullo para la ciudad de Santiago que fue la tercera ciudad en Amrica que cont con un peridico.

La Gaceta circul en todos los imbitos de la Real Audiencia de Guatemala. En ella aparecieron noticias de los principales acontecimientos de Espaa y sus dominios de Amrica, noticias econmicas del trfico martimo y de los precios de los artculos de primera necesidad en las diferentes provincias.
Entre las primeras noticias econmicas aparecidas en la Gaceta de Guatemala, puede citarse el nmero correspondiente al mes de diciembre de 1729 que deca: "las cartas de puerto de Caballos, avisa que el Capitn Enrique Cakl entr en este puerto el mes pasado con un bergsmtn y dos balandras inglesas, que apres con un cargamento de palo de brasil y fierro y en ella doce negros".*
El movimiento comercial durante
el

ao de 1729, fue:

POR EL SUR
a. La fragata nombrada "las Mercedes", anclada en el puerto de Acajutla se incendi cuando se encontraba recibiendo carga para su tornaviaje al Per por lo que los dueos de la mercadera en vista de no haber otra embarcacin en el puerto, enviaron a una persona al puerto del Realejo para ver si la conseguan, quien en lugar de fletar im navio opt por comprar la tasca nombrada "San Juan, Francisco Javier y los Santos Inocentes". Como era natural hubo necesidad de sacar nuevo permiso, el que le fue otorgado el 20 de mayo de 1729. La tasca comprada se dirigi a Sonsonate de donde parti nuevamente al Per.

40.

Gaceta de Guatemala, diciembre de 1729.

324

El 4 de agosto de 1729, se hicieron los avalos del nuevo navio para cobrar los derechos de salida que deba pagar, pues su destino eran los puertos del Callao y Paita.

Entre su cargamento se encontraban 40 quintales de *Tierro de fbrica de los ingenios de este reino, 6 cajones de cuchillos y 2 cajones de tijeras hechas en Puebla y Guatemala. Los quintales estaban valuados en 20 pesos y los cajones en 100. 80 tercios tinta ail, 1 cajn de libros, por derecho tuvo que pagar la suma de 869,82, desglosados as:

Almojarifazgo
Situados de Castillo

550,18

142,18
142,18
51,82

Derechos de Barlovento
Bodegaje

869,82""

Arrib al puerto del Realejo procedente del Callao b. barco "San Fernando".*^

el

Zarp rumbo al Callao del puerto del Realejo el barco c. ^'Nuestra Seora de Guadalupe y las Benditas Animas".*'
d.

surto en
e.

el

Se efectu registro al barco **San Francisco Xavier" puerto de Acajutla.**

Procedente de

to del Realejo del barco

la Caldera se efectu la entrada "Nuestra Seora del Rosario".*^

al

puer-

en

el

f. El barco "Nuestra Seora de la Concepcin" atrac puerto de la Caldera.*^

41.
42. 43.

A.3.6.

Leg. 1472. Exp. 24432.

A3.6. Exp. 13826. Leg. 747.


A3.6. Exp. 24440.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. Leg. 1471. A.G.D.C.A.

44.

y A3.6. Exp. 24435. Leg. 1471. A3.6. Exp .24432. Leg. 1471 y A3.6. Exp. 24439. Leg. 1471.

A.G.D.C.A.
45.

A3.6. Exp. 24438.


46.

Leg. 1471 y A3.6. Exp. 24443. Leg. 1471. Leg. 1472. A.G.D.C.A. A3.6 .Exp. 24434. Leg. 1471 y A3.6. Exp. 24441. Leg. 147.
A3.6. Exp. 24433.

325

g.

Arrib

al

Realejo

el

barco "La Santsima Trinidad".*^

h.

El barco "Nuestra Seora de las Mercedes" arrib al

Realejo.*
i. Se efectu el registro de una balandra a nombre de don Miguel de Estrada.*'

rica durante

El movimiento comercial por la Costa sur de Centroamel ao de 1730, lo podemos resumir as:

Del puerto de Acajutla sali la fragata "Nuestra Sea. ora del Socorro y las Animas** rumbo al Realejo y de all a
Per.*

b.
c.

Del puerto del Realejo sali

el

barco "San Antonio**.^

Seora de

Procedente del puerto de la Tasca el barco "Nuestra la Concepcin** arrib al puerto de la Caldera.*la

Al Realejo lleg d. Dios y Cobrado."


e.

balandra del capitn Francisco de

Se efectu

el

Seora de

la Soledad**, al

registro de entrada del barco "Nuestra puerto del Realejo, dirigindose poste-

riormente a la Caldera, Panam, y Paita al Callao.**


f

Lleg

el

tos de Sonsonate o Acajutla tornaviaje Callao."


g.

navio "Nuestra Seora del Socorro** a los puery el Realejo y de all efectu su

Seora de

la Estrella**

Se otorg licencia a surta en

la
el

fragata "El Fnix de Nuestra puerto del Callao para dirigirse

a los puertos del Realejo y Sonsonate.


47. 48. 49.
50. 51. 52.

A3.6. Exp. 24436. Leg. 1471.

A3.6. Exp. 24437. Leg. 1471. A3.6. Exp. 37452. Leg. 2554.
A3.6. Exp. 22598. Le^r. 1351.

A3.6. Exp. 24445. Leg. 1471.


A3.6. Exp. 36009. Leg. 2506.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.


y A3.6. Exp. 24447. Leg. 1471.

A.G.D.C.A.
53.

A3.6. Exp. 37454. Leg. 37454.


A3.6. Exp. 24446. Log. 1471.

A.G.D.C.A.
A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.
326

54. 55.
56.

y Exp. 37454. Leg. 2554. A.G.D.C.A

A3.6. Exp. 37453. Leg. 2554.


A3.6. Exp. 33103. Leg. 2228.

En el aspecto que desarrollamos, tiene importancia la informacin vertida por la Gaceta de Guatemala en el mes de mayo de 1730, as: "Llegaron a Puerto Caballos el da 13 de abril dos balandras de la Habana armadas en corso, la una nombrada Cristo de Maracaibo a cargo de don Jos Herrera, con 86 hombres, 12 caones y 10 pedreros; la otra nombrada San Francisco a cargo de don Antonio Morales, con 60 hombres, 10 caones y 8 pedreros, los cuales despus de haber estado algunos dias en este puerto salieron a emplearse en su destino".
Otra noticia del mismo nmero de la Gaceta, referente a Comayagua anota que: "a ltimos de octubre y principios de noviembre, dos armadores de corso de los que se hallan en Puerto Caballos, apresaron dos balandras inglesas de las que comercian en el ro de Wallis, la una cargada de vino, aguardiente y un negro".

Como hemos anotado

anteriormente,

el

comercio entre

las provincias se vea impulsado con la celebracin de las diferentes ferias locales. Sin duda alguna, las ferias de mayor im-

portancia eran aquellas en donde se realizaban considerables operaciones comerciales relacionadas con la compra y venta de ganado. Por tener estas ferias especial importancia nos referiremos a ellas, en la extensin en que la documentacin consultada nos lo permita. Principiaremos por la feria de *'Cerro Redondo'*.

Esta feria principi a celebrarse posiblemente al iniciarse primera mitad del siglo XVm. Sobre el particular, en el Archivo General de Centroamrica existe numerosa documentala

cin.

Un ao despus, la Gaceta de Guatemala correspondiente a enero de 1730 informaba: "En el paraje nombrado Cerro Redondo se han vendido este mes catorce mil cabezas de ganado mayor, su precio de veinte a veintisiete reales". En febrero de ese mismo ao, el mismo rgano informativo seala que se haban hecho transacciones de ganado por la cantidad de seis mil cabezas, con un precio de veinte a treinta y un reales. Este ao parece que fue de poco movimiento pues en aos anteriores la cantidad de ganado vendido haba subido a la cantidad de treinta y seis mil cabezas. Para evitar esto se libraron despachos de parte del superior gobierno al gobernador de Costa Rica y al alcalde mayor de Nicoya con el objeto de que no pusieran ninguna dificultad a los ganaderos en traer sus reses a esta feria, no importando que cesara el comercio de sebo que se efectuaba con la ciudad de Panam, puesto que primero era in327

dispensable proporcionar a la ciudad de Santiago de Guatemala y a sus pueblos vecinos el abasto de carne.

En enero de 1731, la Gaceta de Guatemala dio razn de haberse efectuado ventas por la cantidad de dieciocho mil cabezas de ganado "toros y vacas vendidas en la propia feria a precio de veintids a treinta reales, aunque algunas muy selectas partidas aade han valido ms". Un mes despus, el informe que da la Gaceta es de cuatro mil quinientas cabezas de ganado vendido al mismo precio que durante el mes de enero.

Como se indic, para una mejor comprensin del presente estudio incluiremos en el mismo algunos aspectos sobre la divisin geogrfica y administrativa en que se encontraba dividida la Real Audiencia. Ante todo, digamos que en las diferentes provincias existan 810 pueblos y parcialidades. Como es lgico en cada uno de ellos el nmero de tributarios variaba segn se puede observar en el interesante cuadro que a continuacin se presenta:
DISTRIBUCIN DE PUEBLOS EN CADA GOBERNACION, CORREGIMIENTOS

Y ALCALDA MAYOR DEL


1730.
el reino.
^...

REI-

NO DE GUATEMALA, AO DE
Pueblos de los Partidos de todo
Valle

Pueblos

Pueblo de Totonicapan Pueblo de Chiquimula

Zacapa Verapaz
Quetzaltenango

75 54 22 08 13
30 23 17 18 12 25 25 77 43 92 20 03 28 22 09 03

leopan Atitan
Atittan

Guazacapan
Escuintepeque San Antonio Soconusco San Salvador San Miguel Chiapa Zonsonate

Len
Sutiaba Realejo Segova
^

Nicoya
328
'

Pueblos de Sbaco Chontales

los partidos

de todo

el reino

Granada
Costa Rica Tegucigalpa Tesacoa Olancho
Trugillo

Pueblos 06 09 90 10 15 11

San Pedro Yoro

Comayagua
Gracias Choluteca

13 03 10 05 27 38 09
810
Serv. 19621 182r. 7474 182r. 4151 880r. 6755 880r. 831 180r. 3463 180r. 2592 182r. 1120 182r. 5388 180r. 2329 182r.

Pueblos y Parzialidades
Valle

Totonicapn Quezaltenango Verapaz Acasaguastlan Chiquimula

Guazacapan
Escuintla Tectan Attan

Atan

53726
Soconusco

182r.

San Antomo Chiapa San Salvador San Miguel

--

Serv.' 806 180r. 5328 182r. 16312 180r. 3464 182r. 985 180r.

Len
Sutiava Realexo Segova Nicoya Sebaco Chontales
-

80623 182r. Serv.' de Nicaragua;. 069 180r. 1645 182r. 152 180r. 988 180r. 112 180r. 295 180r. 108 182r.

3670
329

180r.

Pueblos y parzialidades

Granada
Costa Rica

2084 273
6227

182r. ISOr.
182r.

COMAIAGUA
Tegucigalpa Tenica
^

^ ^

Olancho
Trugillo

Pipa

Yero

^ ^
^

Comayagua
Gracias Choluteca

705 213 241 68 142 47 832 1266 776

2 2 2 2 2 2
18

r.

r.

r. r.
r.

r.

4233
Sonzonate Nicaragua y Costa Rica

r.

Comayagua

3188 180 paga 11593p.lr. 6227 182 paga 19080p.lr. 4233 180 paga 08988p.lr.

94272 180" paga


El dinero que se recaudaba en concepto de alcabalas, almojarifazgo, tributos, venta de empleo, media de anata, multas, etc., era recolectado en las cajas reales, que continuaban siendo las mismas, situadas en Guatemala, Honduras, Alcalda Mayor de Sonsonate y Nicaragua. Tambin existan otros gravmenes que, aunque tenan carcter temporal, venan a incidir en el costo de la produccin de los artculos de importacin. Como ejemplo transcribimos a continuacin lo que don Len Fernndez anota acerca de los ingresos y egresos de la provincia de Costa Rica, as: 'Tambin se pagaban 2 pesos de derechos por cada mua de las que pasaban para Panam, y a pesar de las muchas que introducan los clrigos sin pagar nada, haba producido este ramo en 1730 la suma de 1,222 pesos.

El producto de todos estos derechos se gastaba: 1'. en las vigas de Matina y La Caldera, que causaban anualmente un gasto de 1,024 pesos; 2\ en los snodos de los curas y sacristanes, que montaban a 300 pesos; 3'. en el sueldo del ayudante de plaza, que era de 180 pesos; 4'. en el 6 por 100 que perteneca
al tesorero; 5'.

en

los gastos ocasionales.

57.

A3.16.

Exp. 21706.

Leg. 1252.

A.G.D.C.A.

330

RESUMEN:
INGRESOS
Entrada, salida y anclaje de buques Alcabalas Tributos y Tostn Reconocimiento Exportacin de cacao Pasaje de muas

Pesos Rs. 1.000 " 70 2 800 " 10 1 47 " 1.222 "

3.149 3

EGRESOS
Vigias

Sindos

Ayudante de Plaza
Tesorero

1.024 300 180 87

" " "

1.592 7 3^58

"En el informe del tesorero de Costa Rica, de fecha 27 de febrero de 1731, se dice que el principal ingreso para gastos de guerra consista en los derechos de entrada, salida y anclaje que pagaban los buques que de Panam venan a cargar sebo. Anteriormente hacan este trfico ocho buques y en el da solamente dos, no produciendo derechos lo que traan. Estos barcos tocaban en el puerto de la Caldera a su arribo y partida, pero el sebo lo cargaban en el ro de Al varado (Tempisque) cuya mitad perteneca la jurisdiccin de Costa Rica y la otra mitad la de Nicoya, lugar de donde sala la mayor parte de la carga. Los derechos los calcula el tesorero en 1.000 pesos al ao.
,

el

El derecho de alcabala produca 100 pesos al ao, y en ao de 1730 se haba rematado en 70 pesos y 3 reales". ^^

Como el lector habr podido observar, hasta este momento no hemos hecho ninguna referencia sobre el medio monetario que se usaba en las transacciones comerciales, pues tal materia debe ser objeto de un amplio y documentado estudio, que por si solo puede llevar varios volmenes. Empero como simple informacin, muy general por cierto, puede decirse que las

58.

59.

D. Len Fernndez. Historia de Costa Rica. 1889. Pg. 342-343. D. Len Fernndez, obra Cit. P. 342.

1502-1821.

Madrid,

331

monedas que circulaban en Centroamrica provenan de Espaa, Per y Mxico en diferentes formas y denominaciones. La Real Audiencia de Guatemala no contaba hasta esta poca con una casa de moneda donde se pudiera acuar el oro y la plata. Por esta razn la emisin de la Real Cdula fechada en Sevilla el
el

17 de enero de 1731, en la que se ordenaba a los oficiales reales la entrega de seis mil pesos a don Pedro de Rivera y Villaln, para el inicio de la construccin de la real casa de moneda cantidad que recibi el 27 de abril de 1733, constituye de por s un acontecimiento de grandes proyecciones en la Audiencia. No esta dems indicar que con esa cantidad se inici su construccin.

m
a.

comercio martimo en 1731 de Centroamrica fue:

POR EL SUR
Parti de Acajutla

rumbo a Panam

el

barco "Nues-

tra Seora El Viejo

y San

Lorenzo".<^

Al barco "Nuestra Seora de la Candelaria" de prob. piedad de Jos de Beitia se le otorg licencia para que se dirigiera

a Panam.*^

c. Se efectu el registro del barco "Nuestra Seora del Rosario*' surto en el puerto de La Caldera, de donde zarp hacia

Panam.2

En

octubre de 1732, arrib al puerto de Veracruz la

flota procedente de Espaa, compuesta por veinte navios, entre las mercaderas que transport se contaban "frangotes, grangotillos, tercios cajones arpillados, cajones toscos, cajones de libros, bayetas, balas de hilo, gneros de botica, palmos creguelas, listados, churlos de canela, maquetas de cera, balones de papeles, cajones de aceros, rrollos de baquetas, hilo de acarreto, rejas de arar, barriles de vino, barriles de pasta, barriles de aguardiente, botijas de aceite, barriles de almendra, barriles de pasta, cuneta de frutos, barriles de vinagre, lmelas de aguardiente, cajones de clavazn, aluzema, cintas de resta, fierros crudos".^ Buena parte de las mercaderas transportadas por las flotas seguramente pas a la Audiencia de Guatemala por la va terrestre.

60.
61.

A3.6.

A3.6.

62. 63.

Leg. 121. Exp. 2227. Leg. 2752. Exp. 39615 y A3.6. Exp. 22227. A.G.D.C.A. Leg. 121. Leg. 1471. Exp. 24448. A.G.D.C.A. A3.6. Gaceta de Mxico, desde primero hasta fines de octubre de 1732.

No.

59.

332

El comercio de Centroamrica durante


el siguiente:

el

ao de 1732 fue

POR EL SUR
a. Sonsonate arrib el navio "La Guadalupe" y por oposicin del fiscal real y del alcalde de la villa de Sonsonate no fue registrado, no obstante existan indicios de que conduca artculos prohibidos. El tesorero real de la caja de Sonsonate no pudo cobrar los derechos de 119 botijas de alquitrn. El navio finalmente se dirigi hacia el Callao y cerca del puerto de Paita, se moj la carga valuada en casi doscientos mil pesos y las autoridades virreinales la decomisaron.

Las intransigencias del fiscal real y el de la villa de Sonsonate fueron puestas en conocimiento del rey quien por Real Cdula de 16 de mayo de 1734 los mand a multar con mil

y quinientos pesos respectivamente.^*


b. Se efectu el registro del barco "Nuestra Seora del Rosario" anclado en la Caldera.^*^
c. Arrib a La Caldera el barco "Nuestra Seora de la Concepcin", de donde parti hacia el Per.^^

El movimiento martimo de Centroamrica en 1733 fue:

el

ao de

POR EL SUR
a. A solicitud del capitn Juan Caldern, maestre del barco San Bernardo anclado frente al puerto del Realejo se le autoriz el retorno hacia los puertos de Guayaquil, Paita y el Callao. El barco se demor algn tiempo antes de salir, ya que las autoridades presuman que iba sobrecargado practicndose varias inspecciones.^'^

b.

El presidente autoriz asimismo la salida del barco

nombrado "San Fermn", propiedad de Antonio de Echevers y


Subiza, surto en el Realejo, para hacer tornaviaje al Per.^^

64. G5.
66. 67. 68.

A1.23. A3.6. A3.6. A3.6.


A3.6.

Fol. 5.7v. Leg. 1527. Leg. 1472. Exp. 24449. Exp. 35755. Leg. 2438. Exp. 3607. Leg. 476. Exp. 2230. Leg. 121.

A.G.D.C.A,

A.G.D.C.A A.G.D.C.A A.G.D.C.A A.G.D.C.A

333

POR EL NORTE
Lleg la chata llamada "Santsimo Sacramento", que a. de Portobelo Ueg a Granada.^^

Los virreinatos del Per y la Nueva Espaa contaban con una Gaceta, la que al igual que la de Guatemala, informaba constantemente sobre los sucesos acaecidos dentro y fuera de su jurisdiccin. La Gaceta de Mxico informaba as: "El 5 de mayo de 1734 salieron del puerto de Veracruz los navios de Azogue, Capitana, San Antonio, Almiranta, S. Francisco, Patache, la Nympha, del cargo de Conde de Bena y Manssern, con tan favorable viento, que a breve se perdieron de vista, para llevar para los Reynos de CastiDa lo siguiente:

Oro acuado
Pesos

Oro labrado Plata labrada


Grana
fina

Tinta ail Chocolate


Polvillo

Baynillas

Balsamo
Curtidos

Purga
Sebadilla

Zarza Regalos

1 mil 106 pesos 2799 mil 647 pesos 1 mil 129 pastellans. 3 rs. 3 mil 972 marc. 5 onzas 1 mil 415 piezas con 9 mil 968 arrobas 483 zurrones con 4 mil 201 arrob. 20 349 arrobas 21 librs. y media 020 arrobas 512 mil 250 036 arrobas 5 libras 2 mil 975 3 mil 037 arrobs. 9 librs. 419 arrobas 2 libras 126 arrobas 1 libra 069 caxones.

DE CUENTA DE
En
el

S.

M.

En oro, plata en pasta y acuada 982 mil 605 ps. 4 rs. valor de un mil ciento veinte y dos quintales veinte librs. 17 mil 3999 ps. 4 ts. y media de cobre de labor

EFECTOS
En
el principal de doscientas arro17 mil 300 ps. bas de cochinilla pura Tinta ail, cuatrocientos y una arro8 mil 7 a 5 ps. 7 ba diez libras y media 300 pesos Palo brasilete, cien quintales

ts.

gs.

69.

A3.6.

Leg. 121.

Exp. 2229.

A.G.D.C.A.

334

275 pesos Palo amarillo, cien quintales 150 pesos Palo Campeche, cien quintales Descalabros accidentales de los na8 mil pesos vios De los setenta mil pesos suplidos en 66 mil 311 pesos 1 cuenta de los daos Del producto del fierro de Real Fac28 mil 577 ps. 3 ts. tora

ts.

A LA HABANA
Para compra de maderas para Es10 mil pesos paa
230 mil 713 ps. Ots. 8 De tabacos 50 mil pesos Para construccin de Baxeles Tambin llevan de cuenta del Caudal de Tesorera .-. 17 mil 637 ps. 7ts."J^

Cuando los reales derechos que se cobraban sobre las mercaderas importadas por la Audiencia, no se cean a lo que prescriban las leyes hacendaras, el presidente de ella tena facultades para decidir sobre ello. Por supuesto, que, para llegar a una resolucin de esta naturaleza, el asunto se ventilaba en voluminosos expedientes, en los que despus de seguirse amplias informaciones y orse las opiniones de los fiscales se dictaminaba favorablemente. Uno de estos litigios consta en un extenso expediente del ao 1734, del que transcribimos algunos pasajes que consideramos ilustrativos:

"Don Pedro de Ribera Villalon, Mariscal de campo de Reales Exercitos, Visittador General de los Presidios de las provincias Intternas de Nueva Espaa, del consejo de su Magestad. Presidente de esta Real Audiencia, Governador y Capitn General de este Reyno etc.
los

Por quanto antte mi en este Govierno superior se present la Pettizin de el thenor siguiente:

PETICIN:
"Mu
Ilustre Seor.

Don Miguel de Uria

ante Vuestra

Seora paresco

como mas haya lugar y

digo: que a

mi
1734.

pedi-

70.

Gazeta de Mxico, desde primero a fines de

mayo de

3^

ser prinsipal cargador del navio nombrado el Santo Christo de los Milagros y San Francisco Xavier que con rexistro sali del Puerto de Sonsonate para el de Callao del Reino del Per de da veinte y quatro de mayo de este ao se sirbio Buestra Seora mandar arreglar los Reales derechos, constando que hasta entonses havian corrido con deformidad en lo qual informo el contador de quentas Reales sobre cada especie de derechos que deven pagar los efectos que se embarcan en dicho puerto conforme a determinasiones legales y por el que se trazo para zituados de castillos en expreso segn que le const por juntas de Real hacienda que precidieron haberse mandado por auto deste superior Govierno de diez y siete de octubre de mili seiscientos setenta y sinco que el zurrn de tinta que se embarcare en los puertos de el sur de esta governasion a baluado por sinquenta pesos pague quatro Reales. Y un real cada surron de cebo caxon de brea, Petaca de sebadilla, y quintal de jarcia, ordenando que los dems Gneros se cobre al respecto, y como quiera que a los ltimos efectos que nomina no les seala valor se persuade a que respecto al que seala a la tinta, le corresponde el pagar uno por siento de derechos, valdra en aquella ocasin dose pesos el tercio de sebo, el de brea, el de cebadilla y el quintal de jarsia, y pagando a real que se le seala sale a uno por ciento el que valdrn dose pesos el tercio de lo referido gneros entonces es constante porque el mas moderado presio que se experimenta en el cebo hasta hoy es dose reales arroba y si hay diferencia alguna bez es dems precio y ciendo un tercio regular ocho arrobas, ymporta dose pesos y el real que se le sealo de derechos es uno por ciento en el quintal de jarcia se verifica lo mismo porque nunca a valido ni vale menos de doce pesos; la Petaca de cebadilla a corta diferencia a valido

ment por

siempre lo mismo y en la brea en que se notan mas diferencias de valor valdra un caxon entonces dose pesos por lo que el contador en su informe dise que lo mas arreglado que sea practicando y que deve practicarse es cobrar de una pieza que valen hasta doce pesos un real y de las que veinte y cinco, dos reales y tres reales de las que salen treinta y seis cuatro reales de las que valen cincuenta pesos y de otros gneros en la misma conformidad; con que asi lo que viene a corresponder es el uno por ciento de aquellas Piezas que sube su valor doce pesos para arriba, y ciendo cierto que el valor que se debe regular en cada especie o genero para deducir de el la importancia de derechos reales es el que da regla fixa para su estimacin pues es equivalente paga de derechos un genero tanto: luego vale tanto, o, vale tanto, el genero luego debe pagar tanto, con cuia regla en contador dice que para la regulacin se haga lexitima y sin agrabio de los interesados, y corra siempre vajo de un fijo arreglamento parece conveniente que los interesados en la carga

336

con quenta y rebelazin juradas expresen su valor i el peso de cada pieza que es el abaluo mas lexitimo que se pueda hacer para la paga de derechos de salida, i por dicho contador arreglndose a los cuatro gneros nominados a que se le sealo un real por pieza dice:

"Que el tercio que su valor llega a doce pesos pague un y subiendo su valor de dose pesos arriba pague a razn de uno por ciento sin expresar que las piezas que su valor y
real,

en

baja de dose pesos guarden la misma proporzion que yo observe el cargazn de dicho navio, por que ai piesas que vaxan hasta seis reales de valor como son algunos palos i la brea que por ser los caxones pequeos y haber descavido su valor no llegan al de dose pesos, intento el oficial real, el que pagare yo a real por pieza que exeda en mucho al arreglamiento de uno por siento quando en los tercios que exedieron como la tinta que se sealaron quatro reales en el antiguo arreglamiento que lo estimaron por sinquenta pesos pague serca de ocho reales porque me costo casi sien pesos el tercio, corri la dicha paga en toda la carga son de el referido navio a razn de uno por siento que pague obligndome a llebar aprovazion de vuestra Seora, o pagar la diferencia que se sealara, en cuia atenzion= a vuestra Seora suplico se sirba mandar declarar que pague vien y legalmente conforme a la intenzion y auto de Vuestra Seora de seis de Marzo de este presente ao que es justicia juro etc.
digo que los libros y drogas de Boticas, han sido la monarqua asientos de todos derechos, y assi mesmo ofresi al contador de Sonsonate, que le sera constante por declaracin de Vuestra Seora, como asi mismo lo que es

"Otro

si

y son en toda

de regalo y no venta, como fueron dos cajones de chocolates, una petaquilla con cocos de Nicaragua i un caxonsito con jicaras

para chocolate pido utsupra=

Don Miguel

Eustacio de Uria=

"Y por decreto que probei mande que el contador de quentas reales informase y que con lo que dixere se Uebare al seor fiscal en culo cumplimiento se executo uno y otro como se persibe del informe y respuestas siguientes;
"Mu Ilustre Seor= El contador de quentas reales de este Reino en conformidad de lo mandado por el decreto de Vuestra Seora provedo a la representacin hecha por don Miguel, de Eustacio de Uria, para que declare haber cumplido con el Auto de vuestra seora de seis de marzo de este presente ao en la paga de los derechos pertenecientes al sitiados de castillos de los gneros que embarco en el puerto de Sonsonate en el navio nombrado el Santo Christo de los Milagros, pagando conforme a el nuevo reglamiento, el- uno por siento, hasta de las piesas que
337

su valor vajo de dose pesos, dise que en atencin a que el dicho reglamiento es el mas proporcionado, el mas justo y legal y el mas til, a la Real Hacienda y a los cargadores interesados, para que corra uniforme y sea igual en lo que toca a dichos derechos de Castillos, deve cobrarse nicamente de todos los Gneros que se embarcan, el dicho uno por ciento a un de las piesas que vaja su estimacin de los dose pesos pues no hai raizon porque a la que se estima en dichos dose pesos se le carga un real, se cobre tambin el mismo real de la pieza tercio o fardo, que no vale mas que seis, ocho o dies reales deviendo cobrarse respectivamente dicho uno por siento de todos los efectos, aunque la pieza balga, quatro, sinco, seis pesos o menos, conforme a sus valores que deven manifestar los Cargadores, en las relasiones juradas que esta mandado presente para la contribusin de dichos derechos, a lo qual habindome arreglado el dicho, don Miguel de Uria, siendo vuestra seora servido podra mandar se declara lo que pide, y tambin lo que en su otro si expresa en lo que toca a libros y drogas de botica que estn exemtos de todos derechos, y nunca los han contribuido; como ass mismo lo que es de regalo, exediendo de una cosa moderada como es el que remiti en el expresado navio sobre lo que vuestra seora se servir de proveer lo que pudiere por mas conveniente que sera como siempre lo mexor. Guathemala y junio 7 de mil 734 aos (f) Don Joseph Antonio de Errarte=

RESPUESTA FISCAL
"E3 Fiscal con vista de este escrito e informe del contador de cuentas reales dice que se a de cervir vuestra seora de aprovar la paga echa por don Miguel de Uras de los Reales derechos de los fructos que aqui se expresan por estar arreglada a lo ordenado por los autos y expresa el contador de cuentas reales y despacho de este superior govierno y por lo que toca a los gneros de votica y libros y lo que fueren de regalo moderado se declare por vuestra seora no dever pagar derechos como lo expresa dicho contador de cuentas reales en su informe y que para todos se libre el despacho necesario. Guatemala y julio 15 de mil setecientos treinta y cuatro aos= Licenciado don Isidro de Ekieyza= Con cuia vista a los diez y seis de julio de este corriente ao provei el decreto que se sigue. DECRETO: Apruevase la paga echa por don Miguel de Urria tengase presente para las cuentas lo que contiene este despacho; ao de mil setecientos treinta y cuatro.

"Los derechos reales y se declara no dever pagar, lo que fuere de regalo moderado, libros y boticas en la forma que expresa el contador y pide el seor fiscal y lbrese el despacho

338

nesesario Y para que tenga efecto, libro el presente por el cual apruebo la paga echa por don Miguel Urria de Reales derechos de los fructos y efectos que se embarcaban en el navio nombrado el Santo Christo de los milagros y San Francisco Xavier que sali del Puerto de Sonsonate para el de Callao del Reyno del Per y en conformidad de lo informado por el contador de cuentas y expuesto por el seor fiscal sobre la botica, libros, i lo que fuere moderado de regalo declaro no dever pagar dichos reales derechos fecho en Guatemala en 18 de julio de mil setecientos y treinta cuatro aos= (f) Pedro de Rivera. Por mandado de su Seora (f ) Francisco Pereira.

"En que se aprueba la paga de reales derechos hecha por don Miguel de Urria de los efectos que se embarcaron en el navio nombrado el Santo Christo de los Milagros y San Francisco Xavier que sali de el Puerto de Sonsonate para el de el Callao de Lima y declaratoria sobre no dever causarlos lo que fuere de regalo moderado Botica y libros. Corregido oficio de
Pereira". ^^

en

la costa

Durante 1734 no se efectu ningn movimiento comercial norte de Centroamrica, resumindose el habido en

la costa sur, as:


a. Se le autoriz al capitn don Manuel de Oliva para que su barco "Nuestra Seora del Rosario" retomara al Callao.'^^

Del puerto del Realejo rumbo a b. barco "Nuestra Seora de Atocha".^^


c.

Panam

parti el

El "Santo Cristo de los Milagros" zarp rumbo al

CaUao.T*
d. Procedente del Per arrib Antonio ".^^

al

Realejo el barco "San

e.

Arrib al Realejo la fragata "San Fermn"."^*

71.

Exp. 24450. y

Tampoco en
a.

el

ao de 1735 llegaron navios a

la costa

norte, desarrollndose el trfico del sur, en la siguiente forma:

La embarcacin "Nuestra Seora


el

del Rosario" surta

en

el

puerto de Acajutla zarp hacia

el virreinato del Per.^^

b. Del puerto del Realejo su tornaviaje^*

barco *'San Antonio" efectu

"Nuestra Seora de Atocha", despus de haber perc. manecido algn tiempo en el puerto del Realejo, se le autoriz su tomaviajeJ*
d.

Procedente de

Panam

lleg al

Realejo la fragata

"San Fermn".
e.

Se efectu

el registro del

barco "San Francisco Xa-

vier"."
f. Se efectu el registro de una canoa que conduca efectos del puerto de La Caldera, a Panam.^

g.

Se efectu

el

registro de la chata "Santsimo

Sa-

cramento".'

Como dato importante sealamos que en la Real Cdula de 20 de febrero de 1718 en donde su Magestad permite nuevamente el comercio entre Centroamrica y el Per, contiene una clusula en la que se ordena que en caso de que dos o ms comerciantes solicitaren permiso para dirigirse a Guatemala, fuera preferido el que se obligase fabricar navios en la Real Audiencia de Guatemala.
Probablemente por este motivo y por la tradicin existente de que en el puerto del Realejo existan buenos carpinteros y abundancia de maderas preciosas y otros artculos indispensables para la construccin de navios, los comerciantes H-

77.

78.

79. 80.
81.
82.

83.

Exp. 42080. Exp. 244457. A3.6. Leg. 1472. A3.6. Leg. 1472. A3.6. Leg. 121. A3.6. Leg. 1472. A3.6. Leg. 1472. A3.6. Leg. 2228.
A3.6.

Leg. 2885.

A.G.D.C.A. y
A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

A3.6.

Leg. 1472.

Exp. 24459. Exp. 24460. Exp. 2237. Exp. 24458. Exp. 24462. Exp. 33105.

340

menos eventualmente optaban por fabricar sus embarcaciones en el referido puerto. Como prueba de ello, el 27 de julio de 1736 se le concede licencia a don Bernab de Sandoval para la fabricacin de una embarcacin de 18 varas, la que una vez terminada, se bautiz con el nombre de "San Francisco y San Miguel". El 25 de octubre de 1738, previos los trmites legales, el Presidente de la Real Audiencia de Guatemala le otorg el permiso correspondiente para que navegara.
El movimiento martimo durante 1736, puede resumirse
asi:

POR EL NORTE
a. Se efectu el registro del patache "Nuestra Seora Concepcin y San Antonio" surta y anclada en la bodega del Golfo Dulce y se le otorg tornagua para efectuar el regreso a Cdiz.8<

de

la

POR EL SUR
a. Parti del puerto de Acajutla a los puertos de Guayaquil Paita y el Callao, el barco "Nuestra Seora del Rosario,

Santo Domingo y Las Animas".^'


b.

Arrib

al Realejo el

barco "San Fermn".^^

El movimiento martimo por el norte en 1737, se circunscribi a la arribada de la nave "Nuestra Seora de la Concepci5n"87 y (jei barco "La Santsima Trinidad" que desde Cdiz llegaron a los puertos del Golfo de Honduras.

Momentneamente desconocemos informacin sobre 1738 arrib algn navio a los puertos de Centroamrica.

si

en

En 1739 tampoco se cuenta con documentacin sobre la llegada de embarcaciones a los puertos del norte de Centroamrica. En la costa sur el comercio se contrajo a lo siguiente:
a. De Sonsonate zarp al Realejo la balandra "Nuestra Seora de Candelaria" y de all prosigui su viaje al Per.

84.

b. El barco "Nuestra Seora de Monserrat" zarp de Sonsonate para dirigirse al Per, haciendo escala en la ciudad de Panam.'
c.

Se

le

permiti al barco

**E1

Carmen" hacer su toma-

\daje.o
d. Procedente de Panam se le otorg permiso al navio "Nuestra Seora de la Soledad" para dirigirse al puerto de La Caldera con el objeto de transportar a don Juan Jemir Leonard gobernador electo de la provincia de Costa Rica.
e.

Arrib

del Rosario
f.

al Realejo el las Animas".'^ el

barco "San Jos, Nuestra Seora

Arrib

barco "San Francisco Xavier".'^


el

El movimiento comercial por


guiente:

sur en 1740 fue

el si-

a. "El barco nombrado "Nuestra Seora de la Salvacin y San Antonio" solicit licencia desde Panam, el 14 de junio de 1740, para dirigirse a Sonsonate y el Reedejo con el objeto de cargar brea y alquitrn. b.

licencia al barco "Nuestra Seora", para regresar al Realejo.

El 11 de agosto de 1740, desde Panam, se concedi que proceda de Acajutla,

EInti' en el puerto de Sonsonate, el barco nombrado c. "Nuestia Seora del Carmen" procedente de Panam.^
d.

Con

testimonio de registro, el barco

nombrado "Nues-

tra Seora de la Soledad", arrib al Realejo con procedencia de

Panam.'*
e. Se efectu el registro de la goleta "Santa Rosala", surta en el Realejo con procedencia de Panam.'*^

89.

f.

"San Jos", que ancl en

Se sac testimonio del registro del barco nombrado el Realejo procedente de Panam.*^

El 27 de mayo se le concedi licencia para que un g. barco se dirigiera al Realejo, portando 40 quintales de plvora, a solicitud del Presidente de la Audiencia.
h. Se le otorg licencia de tornaviaje al capitn don Gregorio Gabidia para dirigirse hacia el Per.*^

La Audiencia de Nueva Granada, que estaba supeditada


al virreinato del

Per, en 1740 fue elevada al rango de virreinato, con cuya creacin los virreinatos con que traficaba Centroamrica fueron los siguientes: el de Nueva Espaa, el Per, y Nueva Granada.

Aunque en el norte la situacin continuaba ms o menos conviene hacer mencin que por 1740, llegaron al puerto de Veracruz embarcaciones fuera de flota capitaneados por personas de nacionalidad francesa, anclaje permitido por la alianza existente entre Espaa y Francia. Por otra parte el comercio entre los puertos situados en la costa de la Nueva Granada y los de Nueva Espaa era intenso, especialmente en cacao, siendo esta una de las causas por las cuales este producto se encontraba en completa decadencia.
igual,

La
usaran
los

gracia concedida por el rey para las personas que


servicios de astilleros centroamericanos continuaba

surtiendo efecto; en 1740 don Alejo Aranzarate y don Juan Rodrguez fabricaron navios en Sonsonate y Nicoya, as:

El alcalde mayor de San Salvador, San Miguel y Villa de San Vicente de Austria, el 11 de mayo de 1740, manifestaba:
"... Tiene por Capital esta jurisdiccin la Ciudad que la de Guatemala sesenta y
la

nombran San Salvador, distante de siete leguas a el rumbo del Oriente,


el

que tiene

titulo

dado por

seor Carlos Quinto su fecha en Goadalaxara a veinte y siete de Septiembre de mil quinientos quarenta y tres.

"En la cual se halla una Yglesia Parroquial con dos Curas Clrigos Seculares la que es dedicada al Salvador; y asimismo tiene tres conventos de religiosos, uno de Seor Santo Domingo, otro de Seor San Francisco, y otro de Nuestra Seora de la
96.

A3.6.

97.

A3.6.

Leg. 121. Leg. 135.

Exp. 2249. Exp. 5526.

A.G.D.C.A. A.G.D.C.A.

343

Merced Redempcin de Cautivos; y tres Hermitas, la una dedicada a San Francisco de Paula que sirve de Calvario otra a San Esteban, otra a Nuestra Seora de su Presentacin.
"Tiene cincuenta y ocho vecinos Espaoles que son los que cargan el pondur de los Oficios consegiles de dicha Ciudad; que se componen de dos Alcaldes Ordinarios, dos de la Hermandad, seis Regidores, y un sndico y estos mismos vecinos son los poseedores de las haciendas que hay en su distrito, de fabricar la tinta ail, y criar ganados mayores, y los que comercian con gneros de Mercaderas; la qual ciudad se halla al pie de un Bolean conocido por de San Salbador y tiene extramuros en Yngenio de Fierro, y tres molinos de harineros, y la mayor parte de la Provincia es de temperamento caliente, y hmedo, y en la circunferencia de la ciudad habitan tres mil y cuatrocientos mulatos, que estos se emplean en el servicio de las haciendas, y son soldados para la guarda de aquellas costas por distar el mar del Sur dies leguas de dicha ciudad, y toda la Provincia es abundante de maces con que en general se mantienen sus habitadores, y es perseguida de temblores que continuamente arruinan sus edificios, de rayos, y de langosta, por lo que regularmente estn en pobreza los habitadores de dicha provincia.
distancia de diez y seis leguas siguiendo el mismo del Oriente, se halla en dicha jurisdiccin una villa de Espaoles nombrada San Vicente de Austria situada al pie de otro Bolean conocido por el de San Vicente, en la qual habitan quarenta y seis Espaoles que asi mismo sirven los empleos de su repblica, y son tambin los que mantienen el corto comercio de dicha villa con dos haciendas de air, y ganados, tiene una

"A

rumbo

Yglesia Parrochial con un Cura Clrigo que administra asi a los dichos E^spaoles, como a el nmero de dos mili y trescientos mulatos que viven en dicha villa, y sus arrabales, y son soldados que sirven para el mismo efecto que los de San Salvador, y es tambin perseguida de temblores, que continuamente arruinan sus edificios, de rayos, y de langosta por lo que regularmente estn en pobreza los habitadores de esta Provincia.

"Comprehende dicha jurisdiccin a distancia de veinte y quatro leguas de la villa espresada siguiendo el mismo rumbo una ciudad nombrada San Miguel que la habitan sesenta vecinos Espaoles que son los hacendados, y algunos dellos mercaderes, y quienes sirven los oficios de su Repblica, y Cavildo, y tienen asi mismo un mil y sincuenta mulatos, que se ejercitan en lo mismo que los antecedentes respectivamente a sus lmites". ^^
98.

Boletn del Archivo General del Gobierno, Guatemala, C. A.

To-

mo

II,

Pg. 22.

S44

Los ingleses que se haban aposentado en la zona norte de Centroamrica por diferentes medios haban adquirido la confianza de los nativos con quienes sostenan un regular comercio, y tambin a cambio de mercadera les proporcionaban armamentos y los entrenaban en la lucha contra los espaoles. Esta
constitua

una forma ms

sutil

que

la piratera,

ya que con

esta-

blecimientos que haban formado en la costa norte, no slo

lograban grandes ganancias sino tambin continuaban hostigando a Espaa, indirectamente, en sus dominios. Las autoridades espaolas trataron de reducir a los zambos y mosquitos en diferentes formas, ya sea por los medios pacficos o por medio de acciones militares; pero stas no daban los resultados inmediatos y Centroamrica posea siempre el enemigo en sus costas lo cual vena a minar considerablemente el comercio, y tambin grandes extensiones de tierras frtiles que se hubieran dedicado a incrementar su riqueza por medio de la agricultura y ganadera que no se podan usar; esta puede ser una de tantas causas que por varios aos productivas regiones se hayan mantenido incultas.

ayuda militar de los ingleses, don Sofonas Salvaque el lunes 13 de julio de 1740, fue invadido el puerto de Matina por ms de 600 zambos y mosquitos capitaneados por 12 oficiales ingleses. Las prdidas en esta incursin se
la

Con

tierra nos refiere

calcularon en cerca de cuarenta mil pesos.

Las mercaderas procedentes del Per eran enviadas parte de ellas, a la real aduana de la ciudad de Santiago y segn consta en un documento que en el ao de 1740 se efectu el siguiente movimiento:
"Seores juezes ofiziales Reales, thesorero don Santiago Villavicencio, y contador don Pedro Martnez de Uga-

Nues de
rrio.

Doy razn Vms. de las botijas de **Mui Seores mos. vino y aguardiente que se han manifestado en esta real aduana, por los sugetos que irn declarados para que por ella se sirvan de cobrar los derechos del nuevo impuesto en la forma acostumbrada, la qual es en la manera siguiente:
"Primeramente en 13 de octubre se manifestaron de Don Fernando Echeverz: 2 frasqueras de vino y aguardiente que expres ser de su gasto.

tidas del Realexo. de vino.

"Yten en 14-25 y 26 de noviembre se manifestaron remiDe don Joseph Antonio Leturi 173 botijas

345

"Yten en 9 de diziembre se manifestaron remitidas de

Campeche de don Joseph Gomes


tellanas.

Bustillo 6 botijas de vino cas-

'*Yten en 10 y 23 de diziembre, se manifestaron remitidas de Sonsonate de don Bartolom Bastos. Pag 104 botijas de vino. 16 dichas de aguardiente.

"Yten en 14 de dicho se manifestaron remitidos de Campeche de don Joseph Arrevillaga 4 botijas de vino, castellanas.
"Yten dicho dia se manifestaron remitidas de Sonsonate de Dn. Fernando de la Torre, 34 botijas de vino.

"Yten en 15 de dicho se manifestaron remitidas de Sonsonate de Dn. Pedro Elizalde. Pag 60 botijas de aguardiente, 24 dichas de vino, de las quales expreso venian las 12 de regalo.
"Yten en 16 de dicho se manifestaron remitidas de Sonsonate de Dn. Joseph de Estrada, 28 botijas de vino.

"Yten dicho dia y en 11 del corriente se manifestaron remitidas de Sonsonate de don Thomas Garcia Bahamonde 93 votijas de vino, quien qued de dar razn de las que venian de
regalo.

"Yten en 29 de dicho mes de diziembre se manifestaron remitidas de Sonsonate 27 botijas de vino, que recivi don Bartolom Eguizabal, que expreso venian todas de regalo.
"Yten en 7 de enero remitidas de Sonsonate de provincia de Santo Domingo 2 votijas de vino, de regalo.
''Yten en dicho dia 7 y 9 de dicho mes de enero se manifestaron remitidas de Sonsonate de dicho don Bartolom Equizaval 69 votijas de vino.

"Yten dicho dia 9 se manifestaron de Sonsonate de Miguel

Hemandes, pag 2

votijas de vino.

**Yten dicho dia 9 se manifestaron remitidas de Sonsonate de don Manuel Asnos Palacios 2 votijas de vino de regalo.

"Yten en 11 de dicho, remitidas de dicha provincia se nifestaron de Juan Ventura de Agreda.

ma-

Pag en 22 de marzo de 1741 12


346

votijas de vino.

''Las guales partidas son las que hasta oy dia de la fecha han manifestado en esta real aduana en la forma que va expresada, quedando con el cuidado de participarles a Vuestras mercedes, las que en las de adelante se manifestare.

se

''Dios guarde V.M. muchos aos Real Aduana de Guathemala y enero 16 de 1741 aos.

"Beso las manos de vuestras mercedes su seguro servidor Pedro de Herrarte''.


El movimiento comercial en la costa sur en 1741, fue
el siguiente:
a.

del Carmen viaje.^^


b.

Se dio licencia para que el barco "Nuestra Seora y Nuestra Seora de los Borbones" hiciera su torna-

cin", surto

Se autoriz al barco "Nuestra Seora de la Consolaen Sonsonate, para que se dirigiera al puerto de Paall al

nam y
c.

de

Callao.^^i

La barca

"Misericordia" hizo su tornaviaje hacia el

Per.102
d.

Del Realejo zarp

el

barco "San Miguel" rumbo al

Per.103
e.

El 12 de diciembre de 1741 desde la ciudad de

Panam

se le permiti a la embarcacin "Santa viaje a puertos centroamericanos.

Brbara" prosiguiera su

f. Se otorg registro al navio nombrado "Nuestra Seora de Beln", surto en Sonsonate, con procedencia del puerto de Acapulco.i^^^

de la provincia de Costa Rica, gobernador don Juan Gemmir de Lleonatt en 1741, informaba:
la relacin geogrfica
el

En

escrita por

"La ciudad de Cartago tiene en su jurisdiccin 35 leguas de longitud y de latitud 30 en partes 20 leguas y remata al mar del Norte y en el valle de Matina; est situada en un llano cir99.

cunbalado de montaas altas con volcanes a la distancia de 5 leguas nombrados Suerre y Turrialva, son dichos volcanes de fuego, y el expresado llano lo baan varios rios, y en la misma ciudad corren varias acequias y en todo los patios de las casas. En el lado del Sur, a distancia de una legua, tiene mineral de metal, con mezcla de oro, y lo mas que se saca segn se tione la experiencia tiempos pasados, es tumbaga; en dichos llanos a la distancia de legua y media tiene un crecido nmero de casas con algunas haciendas de campos, los que se anotan bajo de esta y a la distancia de legua y media tiene los pueblos de Toboze, Quiticot con el jimero de 83 vecinos; de cuyo nmero se infiere la cortedad de dichos pueblos; de manera que aunque cada uno de los pueblos tiene iglesia, solamente pueden mantener un cura; en las goteras de dicha ciudad est el Pueblo del Laboro con 36 indios y est agregado al Curato de dicha ciudad.

"Los frutos que dan en dicha jurisdiccin algn trigo, maz, alguna azcar, y hortalizas, el trigo se da dos veces en el ao; algunos ganados por razn de tener buenos pastos, y de todo es poco por causa de los pocos vecinos que hay de trabajo, y stos con poca aplicacin al cultivo de dichas tierras y porque los mas estn ocupados al cultivo de las haciendas de cacao
del valle de Matina:
**E1 nmero de los moradores de esta jurisdiccin se anota al pie de esta en las clases que corresponde y se advierte que en ellos estn incluidos los moradores de la ciudad y sus con-

tomos.
"En clima de esta jurisdiccin es fri, y con aires sutiles y perniciosos; tambin se advierte que en el nmero de los ganados no estn comprendidos los que algunos vecinos tienen en sus potreros y pastos comunes, los que tienen una veintena, 30 hasta 50 reses para el consumo de sus familias:
El valle de Matina que dista 49 leguas de la ciudad de Cartago est situado en unos llanos, en la costa del Mar del Norte y el camino desde dicha ciudad hasta el expresado Valle, es muy spero, y de muy malos pasos, tierras altas, pues se ha de atravesar la cordillera de montaas que circumbalan la provincia por la parte del Norte y se han de vadear varios rios caudalosos y uno de ellos no tiene vado que es preciso pasarlo en canoa: en los dichos llanos del mencionado Valle hay 144 haciendas de Cacao, a saber 83 haciendas dan actualmente fruto y las restantes 61 no dan de presente por ser nuevas y todas juntas tienen 189,869 arboles, y en dicho valle se podra coger abundancia de algodn y maiz 4 veces en el ao y no se coge porque los vecinos no lo siembran pues slo habitan en dicho

348

Valle en tiempo de las cosechas de cacao, y se dan 2 veces en ao. El clima en dicho Valle, es enfermo, hmedo y clido y no obstante que es habitable dicho Valle, sino en la forma que se expresa: de pocos aos a esta parte hay una pequea Iglesia, y Cura puesto por el Patronato Real.
el **E1 Valle de Ujarraz en tiempos antiguos fue pueblo grande de indios, y de presente no hay ni Pueblo, ni indios, y solo es havitable de los vecinos que bajo de esta se anota, en dicho valle se cogen algunos pltanos y hay las haciendas de trapiches, que se anotan y su clima es clido, y hmedo.

**La ciudad de Esparza, lo es en el nombre, por haber sido destruida en los tiempos pasados de los enemigos, y slo tiene unas 5 6 casas, la Iglesia Parroquial y un Convento de San Francisco, el que slo puede mantener un Religioso: tiene en su jurisdiccin los Valles de Ujares, las Caas, y Landecho con dos ayudas de Parrochia, tiene de longitud 5 leguas, desde huestes al este, y de latitud 12 y en algunas partes ms o menos desde Norte a Sur: empieza su jurisdiccin en el Rio del Salto, el que divide la Provincia de Costa Rica y Nicoya; su territorio es de varios llanos, de buenos pastos para ganados mayores, tiene muchas quebradas y tierra doblada con muchas lomas, y montaas; a dicha jurisdiccin le baan 12 rios grandes y 10 medianos sin varias quebradas; en dichas montaas no se coge fruto alguno, hay varios animales como tigres y leones. Dicha jurisdiccin cae al Mar del Sur y estn los puertos de la Caldera y Alvar ado a distancia de 20 leguas, en el primero pueden entrar y dar fondo navios y en el segundo remata el rio del Salto y divide por aquella parte la jurisdiccin de esta Provincia con la de Nicoya y solo pueden entrar varias piraguas y canoas.

"El Puerto de la Caldera dista de la ciudad de Esparza, 3 leguas y de la de Cartago 30 y la misma distancia hay entre las dos ciudades; el clima de esta jurisdiccin es hmedo y clido; en esta costa del Mar del Sur, tiene distintos teideros de hilo de caracol y buscos de perlas; los frutos que se dan son maiz y algodn y da 2 veces en el ao, pero por los pocos vecinos que la habitan, y por su menos aplicacin se coge poco; se dan algunas yucas y pltanos; y en los pastos nombrados se crian el nmero de ganados mayores que bajo de esta van notados, como el de las haciendas, sin ser comprendidos los que algunos vecinos tienen en sus potreros, como de 20 hasta 40 cada uno, y algunos atajos de yeguas con burro hechor; y aunque este territorio es ameno, y el ms particular de toda la Provincia no hay el nmero de ganados que se podan criar, ni las crias de las muas que se podran mantener por falta de aplicacin sus moradores son los que se anotan debajo de esta y en las clases

que

les

comprende.

349

"Los valles de Barba, Curriarava, Azerri y Santa Ana tienen de longitud 14 leguas, de latitud de Norte a Sur 6, estn situados en tierras llanas, circumbaladas de montaas y de la parte del Norte nacen varios ros, y finalizan a un rio nombrado Grande que sale al Mar del Sur, y esto no se puede pasar si no Los frutos que en estos valles se coge son trigo, es en canoa. tabaco, zarza y algunas yerbas medicinales, azcar; el trigo aunque poco se da cosecha 2 veces en el ao, tambin en dichos valles culantro, aniz, y variedad de hortalizas y legumbres y finalmente la tierra es buena y amena y diera mucho ms si los vecinos se aplicaran a su cultivo.

"En una de las montaas de su circunvalacin, y a la parte del Norte hay un volcn de Fuego nombrado los Votos; en dicha jurisdiccin se dice tambin que hay mina de plata la que no hay certeza de haberse descubierto; hay tambin mineral de azoque que en tiempos pasados se descubri; tambin mineral de oro y con alguna certeza por haber sacado en algunas ocasiones en el paraje nombrado Santa Ana, por lo que se da por cierto, y de ser reconocido dicho territorio por mineros tales, seria probable de dar con mina, o con la veta. Las haciendas de trapiches de dichos Valles son anotadas al pie de esta y solo en ocho o 10 se hace con alguna abundancia de azcar y en las dems para el gasto de sus dueos. El nmero de dichos jatos de ganado mayor, estn tambin anotadas, pero no el nmero de ganados. El que ms vecino tienen, que remite 30 y hasta 50 para el consumo de sus familias en los sitios de su habitacin y pastos comunes. Los vecinos que habitan en dichos Valles se anotan bajo de esta y en las clases que les corresponde. Eii los expresados Valles estn situados 4 pueblos de indios nombrados Curriarava, Azerri, Barba y Pacaca con 147 tributarios y 164 tributarias. Todos los vecinos de los Valles expresados y de la ciudad de Esparza, son como vecinos de la capital de Cartago, por cuanto en dichos parages no hay govierno de Repblica y estn sugetos en el todo a la dicha ciudad de Cartago, de manera que solo por la administracin de justicia hay nombrados por el Gobernador en la ciudad de Esparza y su jurisdiccin al Theniente General y dos Alcaldes de la Hermandad; en los Valles de Barba Azerri y Santa Ana, un Teniente General y dos Alcaldes de la Hermandad y en los Valles de Matina, un Theniente General y la eleccin de dichos Ministros; a saber, es el Theniente de los Valles de Barba, Azerri y Santa Ana son nombrados por ellos gobernadores por inopia de los Alcaldes de la Ciudad de Cartago, el que siempre ha habido y por haber muerto los Capitulares de presente no lo hay y causa de no haber solicitado los vecinos dichos oficios, y por consiguiente est el todo del Gobierno a cargo del Gobernador.
350

La ciudad de Cartago

dista de la ciudad de Santiago de Goathe-

mala trescientas y cincuenta a cuatro cientas leguas". ^^^^ Con la invasin de los zambos y mosquitos al puerto de Matina se hizo patente otra vez, la necesidad de dotar al puerto de una fortaleza para su defensa. Pero la limitacin de fondos para este destino, no permiti levantar una fortaleza como la que las circunstancias exigan, sino solamente un pequeo fortn que fue concluido el ao siguiente. Con este eran tres los fuertes con que contaba Centroamrica para la defensa de sus puertos en la costa norte, sobresaliendo entre ellos el de la Inmaculada Concepcin en Nicaragua. Las ciudades de Escuintla en Soconusco; Ciudad Real en Chiapas; Santiago en Guatemala; Comayagua en Honduras, la Villa de la Santsima Trinidad en Sonsonate, San Salvador en la Alcalda Mayor del mismo nombre, Len y Granada en Nicaragua y Heredia en Costa Rica, eran las principales que existan en toda la jurisdiccin de la real Audiencia, las cuales se haban ido superando arquitectnicamente, a causa de los terremotos ya que la devastadora accin de estos movimientos telricos, obligaba a sus habitantes a construir edificios slidos y de cierta magnitud, dndoseles ornamentacin de gran magnifiLas rdenes religiosas seguan siendo un factor imcencia. portante en la economa del pas, pues eran poseedoras de gran nmero de bienes inmuebles, rsticos y urbanos, lo cual les permita ser en algunos casos agentes financieros.

El arzobispo Garca Pelez relata que: "don Femado de Echevers en sus memorias publicadas y dedicadas al muy noble ayuntamiento el 5 de junio de 1742, le propuso la formacin de una compaa de comercio para alentar el de Guatemala reducido a una posicin difcil: "El trfico en esta capital con las provincias de su distrito, y de unos lugares con otros es el nico fundamento en que estriban los caudales presentes, cuyo monto puede sacarse por los gneros trados de fuera del reino, y por los que de el se sacan. Los gneros de fuera, que generalmente se consumen, sin incluir los fabricados en esta ciudad, se regulan de Europa en suma de 400 mil pesos, y 200 mil de China, que hacen 600 mil. El producto interior que cada ao rinde en oro y plata sern de 300 mil pesos y de las cosechas de tinta y cacao 250 mil, a que agregados otros gneros de menos consideracin, vendrn a importar los mismos 600 mil que el reino necesita de fuera para su gasto". De un comercio tan limitado en la vasta extensin del reino y atenido al arreo de recuas a partes tan remotas de su
105.

Boletn del Archivo Genoral del Gobierno, Tipografa Nacional, Guatemala, C. A. Tomo I, Pg. 41.

351

distrito,

autor motivo, como todos los que discurren para reclamar contra la desaplicacin de sus naturales, vituperndola como un defecto genial que slo poda corregir la creacin de una compaa que emprendiese por si la navegacin del sur, enviando una fragata al Per y un barco a Acapulco con frutos de la tierra y al propio tiempo diese fomento a las minas, inventando los ingenios de agua y tomando de su cuenta otras operaciones.

tom

el

por

lo presente,

caciones, llevaba

"Lo perteneciente al fomento de minas, segn sus explicamino mediante la amplitud que recibiera el

comercio con la navegacin del sur; mas como sta haba sido vedada y estrechada en lo activo hasta su extincin durante todo el siglo anterior, y adelantando que fue el que corra actualmente, inhibida aun la pasiva que se reciba del Per, obedecindose y no cumplindose afortunadamente las rdenes por el gobierno, era mucho prometerse contar el autor llanamente con la remisin de navios en ambas direcciones, y en ello muestra que le faltaban noticias de lo pasado en otros siglos, y hasta de lo reciente en el actual, en tiempo del oidor Arana, que alcanzaba sus das.

"Respecto a la licencia para la creacin de la compaa, "no hay duda que sera muy fcil la consecucin, sin ocurrir por ahora a la corte, acomodando la plata a el reciente ejemplar de Lima, donde solo el promotor de la compaa de minas present memorial con las capitulaciones y estatutos, despus aquel seor virrey con la respuesta fiscal e informe del consulado remiti la proposicin a el real acuerdo, donde examinado cada captulo a su continuacin se puso el decreto aprobndolos en el todo, o modificndolos en parte, en cuyo estado se ocurri a Madrid por la confirmacin, y a solicitar de S. M. otras gracias; pero en el nterin qued en corriente la compaa, para que llegando a juntarse cierto nmero de acciones, comenzase ella a obrar. Esto mismo me parece se podra conseguir en este
dice,

reino sin

mucha

dificultad".

"Los promotores de la compaa, dice en otra parte, "debern presentar un memorial acompaado con los estatutos en el superior gobierno, proponiendo los captulos y por fondo dos mil acciones de a quinientos pesos, pero que en llegando a cuatrocientas, por ahora se le permitan las juntas, privilegios y operaciones. Como aiga cuatro vecinos amantes del bien pblico, solo con que cada uno ponga en un papel su firma, por la que se obligue a exhibir en la compaa veinte acciones o las que pudiere, con este principio se solicitarn las dems firmas, no teniendo que desembolsar, hasta que sea tiempo de empezar a operar a cuyo tiempo, que ya estarn corridas las diligencias en el superior gobierno, otorgada, la escrptura de la universal compaa, se pasar a el nombramiento de los diputados, al

352

juramento que estos deben hacer, y despus


lares de las platas de los depsitos:

las otras particu-

"Luego, continuando lisonjeramente las operaciones de la

compaa anuncia como progreso suyo lo que habra sido mas a propsito para provocar su principio, puesto que las ventajas que proponan eran dignas de una gracia que no careca de ejemplo, porque dice: "Eran breve pudiera llegar a tanto auge la compaa, que se le hacia como precisa consecuencia el extenderse a el comercio peligroso de la costa del Norte, cuyo establecimiento pudiera hacerse
as.

"Despus de formada la compaa, habiendo de ocurrir por la confirmacin, se deber encomender a un interesado de notoria habilidad y suficiencia, que lo maneje con industria; y si pareciere conveniente, podr estender un memorial introducido por la descripcin de la provincia de Honduras, donde estn en labor las minas, las costas y puertos del reyno, la ninguna defensa con que se hallan, el comercio ilcito que hacen los ingleses, el establecimiento que en el rio de Balis tienen hecho, el comercio grande que tienen del palo de tinte, el extravio de las platas que se hacen los minerales, y estar de continuo los ingleses en la costa, protegiendo a los zambos del mosquito.
a
la corte

"Ofreciendo, que la compaa a sus expensas expeler a de sus establecimientos, que conquistar los zambos y mantendr continuamente guardada la costa, impidiendo el corte del palo, cuyo comercio por los Mosquitos se sabe ser quantioso; y pidiendo por franquicia, lo uno, permiso do llevar en navios propios o a flete, todos los frutos propios de este reyno; y as mismo el permiso para un navio de 300 toneladas de ropa y fructos que la compaa traiga de Cdiz a descargar en uno de los puertos de este reyno, saliendo a un tiempo con la flota, para escusar perjuicio al comercio de Cdiz". ^^^
los ingleses

El puerto del Realejo, como hemos visto, era uno de los puntos preferidos por los armadores de embarcaciones, tanto por la fama de que gozaban sus carpinteros, como por la abundancia de maderas adecuadas. Sobre el particular, en 1742, se present la siguiente solicitud:

106.

la Historia del Antiguo Reino de Guatemala. Redactadas por el Ilustrsimo seor Doctor don Francisco de Paula Garca Pelez, Arzobispo de esta Santa Iglesia Metropolitana. Tomo in. Segunda Edicin. Pg. 13-15.

Memorias para

353

"Exelentisimo seor: don Joseph de Orejuela, maestre de Nuestra Seora del Rosario de la que es dueo don Manuel Joseph de Orejuela su hermano dice: que necesita componer dicha fragata, y en esta ciudad se hallan con dificultad los efectos necesarios para ello por lo cual quiere hacer viaje al puerto del Realejo a fin de comprar jarsias y dems peltrechos necesarios asi para la dicha fragata como para otra de don Salvador de Orejuela su hennano y por la escaces que ay en el Per de este genero a vuestra excelencia, pide y suplica se sirva concederle su licencia y mandar que los oficiales reales le admitan caveza de registro para ello que asi resibira bien y Merla fragata

ced,

etc.

"Panam, julio dies y nuebe de mil setecientos cuarenta y dos aos; respecto a que por el seor Virrey del Per en birtud
el

que se deste puerto quisieren navegar a los de la otra costa para abasto de este rcyno de los frutos permitidos, y atendiendo a lo que el suplicante expresa en la necesidad de las jarsias para el apresto de su embarcacin le consedo la licencia que pide para que en su fragata hagan el viaje al puerto del Realejo.

"Y mando a los ofciales reales de estas cajas le admitan caveza de rejistro y que ademas de la fianza corriente aya de dar otra de un mil, ni que conducir otros frutos que los permitidos y las expresadas jarsias e igualmente que no traer por si ni otra persona alguna, generes de china, ni de ilisito comercio bajo de incurrir en las penas prebenidas por su Magestad en sus reales hordenes. De la Vega.
"Cuatro reales de a ocho el peso, por los derechos de almojarifazgo y de armas, asi como de 150 fanegas de sal''.^^^

Consta en un documento que autorizado el viaje, el capitn don Bartolom Hernndez Romero, maestre del barco
"Nuestra Seora del Rosario y las Benditas Animas" otorga que del capitn don Jacinto de Pasos Porta y Figueroa, residente en Panam y de partida para el puerto del Realejo, "60 quintales de fierro platina; 2 cajoncitos viejos de fierro de a cuatro arrobas cada uno, otro cajoncito mas grande de barros de la villa; 8 fardos, tres con doce resmas de papel blanco cada uno y 10 piezas de platillas, en el uno (roto) Cotenzes con seis piezas, (roto) Varas a ciento y sesenta (roto) 2 dichas con 4 piezas (roto) de Quito; otro dicho con 3 piezas de coletas crudas y angostas con 300 varas. Otro cajn con veinte sombreros de Lima, dos fardos de tavaco en polbo de la Habana, con 30

ha recibido

107.

A3.6.

Leg. 122.

Exp. 2263.

A.G.D.C.A.

354

ambos, 8 dozenas de cuchillos; 20 libras de pimienta, y 4 cajetas de hilo blanco corto, 16 votijas de pisco, las 6 de aceitunas y 10 de vino.
libras

Tambin entreg Abendao y Moscoso de


los puertos
platillas,

de 30 varas de paete de Quito y 3 resmas de dicho papel, 3 cajones el uno con 100 canderitos de azfar, cincuenta libras de pimienta, 20 dozenas de cuchillos y 6 docenas de candados pequeos, y otro dicho con 3 arrobas de azero, 6 millares de clavitos, 2 bultos de fierro viejo, con 4 arrobas cada uno, 4 costales de harina de cinco arrobas cada uno.

al maestre el alfrez don Andrs de la ciudad de Panam y de partida para las Calderas y el Realejo, (roto) 10 piezas de

Tambin recibi para su conduccin, el maestre tolom Hernndez Romero, de Bartolom Mndez, dos de a ocho reales en moneda corriente censilla en dos dos y dos fardos con 4 piezas de balletas de Quito, una de 3 varas y media de Quito.
"Por derecho de almojarifazgo de todo pag 76 pesos 8 reales.
el

don Barmil pesos


talegas

alfombra

lo

que conduca

La embarcacin hizo el viaje y lleg al puerto del Realejo 28 de agosto de 1742 y fue recibido todo conforme por las
El movimiento comercial de Centroamrica en 1742 fue:

autoridades.' <*8

POR EL SUR
a.

Se efectu

de

Panam
b.

el registro del barco lleg al puerto del Realejo.'^*


*

"Santa Clara" que

Al barco
el

Animas" surto en
tornagua."*

'Nuestra Seora del Rosario y Benditas puerto del Realejo se le dio permiso de

Hay constancia de que en el ao de 1743 fue cuando por primera vez se tom caf en pblico en la ciudad de Santiago, con motivo de los festejos de la ereccin del obispado a arzobispado.

Las contiendas blicas de Espaa con otras potencias extranjeras repercutan directamente en el desarrollo comercial

108.

109.
110.

A3.6. A3.6.
A3.6.

Leg. 118. Leg. 122. Leg. 122.

Bxp. 2178. Exp. 2259. Exp. 2263.

A.G.D.C.A A.G.D.C.A A.G.D.C.A

355

de Amrica y as en 1743 se mand promulgar la cdula de 28 de octxibre de 1742 por la cual quedaba terminantemente prohibido la compra de mercaderas exportadas por Francia.^^^

El cacao, aunque ya no como en tiempo atrs, segua constituyendo un artculo cotizado. En un escrito presentado por el Sndico del Ayuntamiento de la ciudad de Guatemala, ante el Presidente de la Real Audiencia, solicitaba en 1743, que por la caresta que se senta del cacao desde haca varios aos, motivada a que se haba permitido usar este como dinero para pagar los tributos, por lo que solicitaba que se prohibiera su exportacin a Mxico. El Presidente despus de or la opinin de su fiscal, accedi a lo solicitado."^
E]n este

los puertos situados

ao de 1743 tampoco llegaron embarcaciones a en la costa norte de Centroamrica.


el sur fue el siguiente:
el

El movimiento por
a.

El 2 de julio ancl

barco "Nuestra Seora de las

Angustias**, capitaneada por don Pedro Reyna, frente al puerto del Realejo con intenciones de continuar su viaje hacia Sonso-

nate o Acajutla."*
b. El barco "Nuestra Seora de Regla" lleg al puerto de La Caldera llevando mercadera y a su vez compr jarcia y maz para abastecer la ciudad de Panam, posteriormente se dirigi, al

Realejo."*

c. Procedente de Panam lleg al puerto del Realejo el barco "Nuestra Seora de Borgoa'*."*

Garca Pelez nos refiere que los afanes de Echevers no fueron infructuosos, "algunos vecinos se prestaron a la empresa y se instruyeron autos en el gobierno superior. Por este tiempo se estrenaron las casas de cabildo, y en la primera junta que se celebr el da 19 de noviembre de 1743, a que asisti el seor presidente y mucho vecindario lucido, se trat de la formacin de la compaa, suplicndose a su seora, dice el acta, por el comn de asistentes, para que la auxiliase y favoreciese, to-

111.

patrocinio esta causa, a que respondi manifesdeseo que tena de servir a la repblica, y que por haberse seguido los autos sin intervencin de los principales vecinos no hablan tenido el curso que se deseaba. Se contest por parte de los republicanos, que se nombraran diputados en el asunto y pedan licencia de celebrar cabildo abierto para ello, que les fue otorgada.

mando bajo su
tando
el

Las firmas dicen: Thomas de Rivera y Santa Cruz, Juan Jos Gonzlez Batres, Francisco de Granda, Christval de Glvez Corral, Basilio Vicente Roma, Manuel de Estrada, Miguel Joseph de Iturbide, Manuel Muoz, Juan Martnez Muoz, Pedro Ortiz de Letona, Phelipe Manrique de Guzmn, Isidro de Zepeda Njera, Antonio Gutirrez de la Campa Cos, Gabriel de 01abarrieta, doctor Francisco Joseph Vidaurre, Luis Roma, Francisco Lpez Portillo, Juan de Garai, Bartolom de Eguizbal, Toms Garca Bahamonde, Joseph Antonio de Aldana, Francisco Pereira, Manuel Ygnacio de Larrave, Gabriel Menendez, Joseph Antonio Rosal, Francisco Bentez, Francisco de Echeverra, Manuel de la Brzena y Muoz, Miguel Montas, Joseph Varn de Berrieza, Miguel de Arresse, Miguel Francisco de Iturbide y Regil, Juan Francisco Real''.^^^

En
cigalpa,

la relacin geogrfica de la Alcalda Mayor de Teguhecha por don Baltazar Ortiz de Letona en 1743, aparece
ella los

que tena sujetas a


Danl, Choluteca,
*

Partidos de Tegucigalpa, Cantaranas,

Nacaome Yojojona y las doctrinas de indios de Orica y Aguanquetetique. Lo que se produca en esta ju-

risdiccin era: 'ganados mayores de todas calidades, y las semillas que generalmente se siembran en ella son maz, frijoles, tabaco, algodn, y caa dulce de que se fabrica algn azcar y otra calidad de dulce de ms alto temple que el azcar que llaman raspaduras, y no otras porque otras en ella no se conocen.

Y aunque pudiera reputarse por una d las ms ricas del Reino por la mquina de minerales que en ella hay descubiertos y por la abundancia de resinas de arboles estimables, como liquidambar, aceite de Mara, blsamo y otras, y yerbas medicinales de toda estimacin, a que tambin se agrega el coramble y cebo que pudiera aprovecharse de los ganados, pero con todo es la ms pobre de l, porque todas estas cosas se pierden en los campos, y ahora sea porque la gente pleve se fatiga poco en el trabajo y es de suyo ms inclinada al ocio, que a la ocupacin,
116.

Francisco de Paula Garca Pelez, Op. Edicin. Pg. 15-16.

Cit.

Tomo

II,

Segunda

357

o porque no tienen a quien ni a donde venderlas, pues que no hay puerto dq mar a donde conducirlas, no son de estimacin alguna entre estas gentes, que alias si lo hubiera, el inters propio los alentara al trabajo por el aprovechamiento.
Estas mismas causas militan aun para que las cosechas de las semillas arriva expresadas sean cortas, y es la razn que por lo mismo de no tener donde venderlas que les sobran de su diario sustento, solo siembran las que necesitan para el con que si el tiempo como regular entre sucede la escacea las cosechas se hallan necesitados de ocurrir a las jurisdicciones vecinos a proveerse de las que necesitan, o esperar que de ellas les vengan especialmente el trigo y el arroz porque en esta no se siembran; con que las manifacturas de ella solo son como cinco mil novillos que anualmente producen cosa de cuarenta mil reses de todos ganados que hay en la jurisdiccin toda, los cuales llevan los vecinos de ella que los crian o compran a vender a Guatemala, con cuyo valor, el de cosa de diez mil libras de tinta ail, que tambin se fabrican en aquellos partidos de la costa del Sur, que quedan referidos, y el de la plata que adquieren de los minerales (que est, y el oro, es muy occidental, porque pende de la ms o menos opulencia de ellos) hacen sus comercios en esa Corte empleando su importancia en ropas para traer ac con ellas en los mencionados frutos y estas y no otras son sus manifacturas.

Rstame que decir a V.S. que la residencia de los habitantes de esta Alcalda Mayor no es constante en los poblados de ella, y aunque los dems posibles tienen en ellos sus casas y familias, pero casi por lo general su regular asistencia es en sus chcaras o haciendas, los que las tienen, porque de esta suerte siendo como son tan limitados sus comercios, no se eximieron de cortedades, y asi ya solamente se mantienen con su honra ms posible, sino que ahorrando gastos atesoran medios para lucir en sus funciones especialmente en las de hacer al Cultivo Divino, a que son muy aplicados igualmente que a la paz que es lo que hace ms clebre a esta jurisdiccin entre otras las otras (ilegible).

Y deseando no ser acertado en la ocasin presente (roto) que en el asupto sea (roto) ceso rogando a Dios guarde a V.S. los muchos aos que esta Gobernacin a menester. Tegucigalpa y noviembre cinco de mil setecientos y cuarenta"."^
en
lo
117.

Boletn del Archivo General del Gobierno,

Tomo

I.

Pg.

38.

358

Vi La Degada de embarcaciones a la costa Sur se mantuvo >: con cierta regularidad, siendo as que en el ao de 1744 su trfico martimo se contrajo a lo siguiente:

a.

La chata nombrada "Nuestra Seora de


La

lacin", solicit el 9 de julio de


los puertos

la Conso1744 permiso para dirigirse a

de Sonsonate, el Realejo y fue concedido y efectu el viaje.

Caldera, lo cual le

b. Se le autoriz licencia de tornaviaje al barco "Nuestra Seora del Rosario" anclado en Sonsonate para dirigirse a los puertos del Realejo, Guayaquil, Payta y Callao.
c.

Al navio "Santo Cristo" surto en


le

el

puerto de Sonso-

nate se

concedi permiso de tornaviaje.

Si bien es cierto que pasaron algunos aos sin llegar embarcaciones a la costa norte, en 1744 deben haber llegado algunos navios a las bodegas del Golfo Dulce, tal como se desprende de la siguiente misiva:

"Don Pedro de Herrarte, contador y thesorero de la Real Aduana y digo que aviendole ordenado el cobrador de esta reail Aduana pasase para la siudad de Goathemala el alferes don Dyego de Das, besino del pueblo de Zacapa quien conduse quarenta y ocho quintales tres arrobas y ocho libras de hierro nuebo,
y ochenta y nueve quintales una arroba y dos libras de hierro biexos, dies y seis quintales tres arrobas y dies y nueve libras de clabason, ocho gruesas de cuchillos, beynte y cuatro piesas de crudo, dos farditos que disen ser uno de bretaas angostas y
otro de platillas y todo lo dicho perteneciente al capitn don Joseph Lmar. Bodegas y enero 1 de 1744 aos por ausencia del guarda Real como teniente suyo y de comisin. Fausto Aurelio Dia"."^

Se tienen noticias que en 1745 al capitn del barco "San Agustn" surto en Sonsonate con un cargamento de hierro, pimienta, cebadilla, caafistola, rosarios y arroz se tornavieje a los reinos del Per.^^^
le

autoriz

El movimiento comercial en 1746 fue:

Se concedi el permiso al barco "Francisco Javier", el puerto de Sonsonate o Acajutla, para hacer su tornaviaje hacia el puerto del Callao.^^*^
a.

anclado en

118. 119.

A3.5.
A3.6.

120.

A3.6.

Leg. 2735. Leg. 2885. Leg. 403.

Exp. 39337. A.G.D.C.A Exp. 53084. A.G.D.C.A A.G.D.C.A. Exp. 8307.

359

Tambin se le concedi permiso al barco "Nuestra b. Seora de la Consolacin" para que pudiera hacer tornaviaje a Panam.^^^
Este mismo ao lleg al puerto del Realejo el barco c. nombrado "La Sacra Familia" el cual por llevar artculos de

comercio fue objeto de minucioso registro, siguindosele Parte de estas diligencias se transcriben a continuacin:
ilcito

un amplio y minucioso expediente.

"Seor Don Phelipe Games Mesia. Seor Mo: en Carta me remite V.M. dos quadernos de autos el uno original en 31 foxas que contiene las dilixencias practicadas en
13 de
el P. P.

virtud de decreto de este superior govierno sobre los gneros de ilcito comercio que se declararon por decomiso por el correxidor del Realexo y oficiales Reales de esas caxas del barco nombrado las sacra familia que naufrago en el parage de los aserradores y a su continuacin siguen los inventarios, avalos, remate y distribucin del comiso, el que queda acumulado al segundo quaderno de estos autos el otro en 42 foxas de testimonio con las dilixencias practicadas para esta premision en virtud, del despacho de 24 de marzo de este presente ao y haviendo reconocido la respuesta del correxidor del Realexo dada en nueve de mayo que comienza a foxas 34 vuelta y concluye a la 41 no dudo que habindose ya pasado los dos dias que en ella pide para la entrega de los autos originales los abra puesto en su poder de Vuestra Merced los que aguardo para con integridad de autos exsaminar el proceso y tomar la determinacin que de ellos produjere quedando este testimonio de que doy recibo acumulado al primer cuaderno de los autos de donde dimano el citado despacho y en caso de que al recibo de esta no aa cumplido el citado correxidor con la referida entrega, pro-

ceder Vuestra merced conforme a derecho agravndole la multa siendo uno de los principales instrumentos que deber entregar la instruccin secreta que coxio a Don Joseph de Elias entre sus papeles, dndole a vuestra Merced como le doy las Gracias por el Exmero con que ha obrado en esta diligencia experando que con el mismo celo continu vuestra Merced las que
restan.

quien pertenece dar el recibo de los un mil ochoel citado comiso que V.M. ha remitido a oficiales Reales de esta corte lo darn a estos del conductor de ellos para su resguardo de V. M.

"Como a

cientos

y quarenta pesos de

121.

A3.6.

Leg. 123.

Exp. 2273.

A.G.D.C.A.

360

"Nuestro Seor guarde a V. M. muchos aos. Goathemala y junio 12 de 1746. (f ) Thomas de Rivera y Santa Cruz".i22
d.

Arrib

la

fragata "Nuestra Seora del

Carmen"

al

puerto del Realejo.^23

La pequea fortaleza, con que contaba el puerto de Matina fue puesta a prueba el 13 de agosto de 1747, cuando fue atacada por sorpresa por otra partida de zambos, resultando ineficaz para detener la acometida siendo tomado, saqueado e incendiado, el fuerte. Con este sbito ataque y otros que se produjeron en otros puertos, el comercio se vio nuevamente resentido, pues el cacao, principal articulo que se exportaba por aquel puerto fue destruido o robado por los zambos. Els lgico suponer que los comerciantes, escarmentados por stas y otras prdidas, buscaron un medio de comunicacin ms seguro para sus operaciones
comerciales, u