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Resea Histrica.

La primera central termoelectrica nace en Nueva York en (1882) construida con la primera estacin generadora, inventada por Edison. El principio de funcionamiento de una central trmica se basa en el intercambio de energa calrica en energa mecnica y luego en energa elctrica. Las primeras centrales que se construyeron eran mquinas de vapor a pistn, similares en su funcionamiento a una locomotora y que movan al generador (una de stas se conserva, todava, en la escuela Otto Krause y se pone en funcionamiento una vez al ao). Luego se reemplaz por una turbina de vapor, con la que se calienta agua en una caldera que produce vapor a presin, el cual se aplica sobre los labes de la turbina que convierte energa potencial (presin) en energa cintica que acciona al generador. Fuente de energa utilizada y sus caractersticas. Estas centrales, generan energa elctrica a partir de la combustin de carbn, fueloil o gas en una caldera diseada al efecto y emplean la tradicional turbina de vapor y una turbina de gas que aprovecha la energa de los gases de escape de la combustin. Con ello se consiguen rendimientos termoelctricos del orden del 55%, muy superiores al de las plantas convencionales. La ventaja que tiene el gas como sustituto del carbn es que elimina los parques de almacenamiento, las instalaciones de secado y molienda, la evacuacin de escorias; aumenta la vida de las calderas por la ausencia de incrustaciones y corrosiones y facilita considerablemente el control de la combustin. Cuando sustituye al fuel oil permite suprimir los depsitos de almacenamiento, las instalaciones de bombeo, el consumo de vapor para el calentamiento de depsitos, tuberas y inyeccin en los mecheros de combustin. Descripcin detallada de las partes de la central y su funcionamiento. El funcionamiento de todas las centrales trmicas, o termoelctricas, es semejante. El combustible se almacena en parques o depsitos adyacentes, desde donde se suministra a la central, pasando a la caldera, en la que se provoca la combustin. Esta, se emplea para calentar el agua , que se encuentra en la caldera, y producir el vapor. Este con una alta presin, hace girar los labes de la turbina, cuyo eje rotor gira solidariamente con el de un generador que produce la energa elctrica; esta energa se transporta mediante lneas de alta tensin a los centros de consumo. Por su parte, el vapor es enfriado en un condensador y convertido otra vez en agua, que vuelve a los tubos de la caldera, comenzando de nuevo el ciclo. El agua en circulacin que refrigera el condensador expulsa el calor extrado a la atmsfera a travs de las torres de refrigeracin, grandes estructuras que identifican estas centrales; parte del calor extrado pasa a un ro prximo, lago o al mar. Las torres de refrigeracin son enormes cilindros contrados a media altura (hiperboloides), que emiten constantemente, vapor de agua (que se forma durante el ciclo) no contaminante, a la atmsfera. Para minimizar los efectos contaminantes de la combustin sobre el entorno, la central dispone de una chimenea de gran altura (llegan a los 300 m) y de unos precipitadores que retienen las cenizas y otros voltiles de la combustin. Las cenizas se recuperan para su aprovechamiento en procesos de metalurgia y en el campo de la 1

construccin, donde se mezclan con el cemento. Impacto medioambiental. Estas centrales suelen presentarse como tecnologas limpias debido a la reduccin de las emisiones de contaminantes que en ellas se consiguen .Se alude en primer trmino al vertido casi nulo de Dixido de Azufre (SO2) debido a que este elemento es prcticamente inexistente en el gas natural. Se insiste mucho en las reducciones que comportaba en las emisiones de Dixido de Carbono (CO2) por Kwh. producido, con el consiguiente alivio del efecto invernadero. Hay que sealar que en nuestro pas ya se super en el ao 1999 los lmites fijados para el 2010! por el compromiso firmado en Kioto de emisin de gases de invernadero, y que la produccin de electricidad ha sido uno de los responsables de este crecimiento. Este crecimiento desbocado se ha debido en buena medida a la fuerte reduccin de los precios de la electricidad. El nico problema ha sido el aumento considerable de los impactos ambientales. Y por supuesto de las emisiones de CO2. Por ello, aunque se produjera un proceso de sustitucin acelerada de centrales de carbn por grupos de gas en ciclo combinado, el crecimiento de la demanda pasada y previsiblemente futura superara al efecto combinado de mejora de la eficiencia y sustitucin de combustibles. Las emisiones no se contienen. No deben ignorarse tampoco, por su contribucin al cambio climtico, las fugas accidentales de metano (CH4, componente casi exclusivo del gas natural) cuyo potencial de calentamiento a 20 aos es 56 veces mayor que el de una cantidad igual de CO2. Segn el IPCC (Panel Intergubernamental de expertos en Cambio Climtico) la tasa de aumento anual de este gas es del 0,6% y es responsable, aproximadamente, del 16% del calentamiento terrestre actual. Comentar que existe una contradiccin entre las previsiones de reducir las emisiones de CH4 en casi un 24% en el 2010 con respecto a 1990, como prevea el Consejo Nacional del Clima, con la idea de aumentar mucho la red de gasoductos en nuestro pas. Un balance similar ofrecen las emisiones de xidos de Nitrgeno (NOx). Estas sustancias son componentes de las llamadas lluvias cidas y se producen por reaccin directa del Nitrgeno y el Oxgeno del aire al elevarse la temperatura. Una central de aproximadamente 1000 MW. Que funcione unas 6.600 horas equivalentes al ao emitira del orden de 2.100 Tm. Estas sustancias son tambin precursores de la formacin de Ozono troposfrico, un peligroso contaminante que est alcanzando valores alarmantes en la atmsfera de ciertas zonas del territorio peninsular (Madrid, Huelva, Tarragona, Puertollano...). En bastantes de estos sitios se estn superando los lmites establecidos cuando las condiciones meteorolgicas facilitan su formacin (elevada insolacin y temperatura). No es nada aventurado suponer que el caudal de emisin que representa la planta agravar de forma significativa el fenmeno hasta convertirlo en un problema grave de difcil o imposible control. Se provocarn con ello daos significativos sobre la salud de quienes all habitan. Un problema que deben enfrentar estas plantas son sus necesidades de refrigeracin. Como qued dicho ms arriba necesitan evacuar aproximadamente el 45% de su potencia trmica total. Las tcnicas convencionales son dos: circuito abierto y torres hmedas. En la primera se necesitan emplear ingentes cantidades de agua que es devuelta al medio despus de sufrir un salto trmico significativo. Con el fin de no daar a los ecosistemas suelen existir dos lmites a respetar. El primero es que dicho salto no supere en ningn caso los 3C, y el segundo que la temperatura total del agua no llegue a los 30C en ningn momento). No existe caudal suficiente en las cuencas altas o medias de ningn ro peninsular para utilizar este sistema que es el ms sencillo y barato de implantar. Su uso se limita a las plantas costeras. Es preciso estudiar siempre el impacto especfico sobre los ecosistemas costeros ya que en algn caso pueden verse afectados por 2

esta polucin trmica. El otro sistema tradicional (torres hmedas) "aprovecha" el calor residual para evaporar agua y necesita caudales menores. Aunque este es un uso consuntivo del agua de difcil encaje en cuencas que no pueden definirse en modo alguno como excedentarias. El consumo, para los rangos de potencia demandados, se sita entre 0,15 y 0,7 m3/seg. A la limitacin en la disponibilidad del recurso hay que aadir la necesidad de purgar las sales contenidas en el agua evaporada que en todas las circunstancias degrada su calidad y que en algn caso puede llevar el impacto hasta valores inasumibles. Tampoco deben olvidarse entonces las alteraciones del microclima del lugar debido a las nubes formadas. Recientemente hay compaas promotoras de proyectos (Entergy, Intergen...) que aseguran ser capaces de evacuar el calor residual con la ayuda slo del aire en cualquier poca del ao, con un mecanismo no muy diferente del de los radiadores de los coches. Esto exige una superficie de contacto muy grande que lleva a la necesidad de ingentes cantidades de terreno o al empleo de elaboradsimas estructuras de ingeniera. En ambos casos se traduce en sustanciales incrementos de los costes de construccin. Es preciso adems estudiar el impacto sobre los ecosistemas y cultivos cercanos de este aire recalentado. Debe mantenerse un saludable escepticismo sobre la posibilidad real de construir estos sistemas en nuestro pas, hay que recordar que hasta ahora no existe nada igual. Lo ms parecido es el sistema mixto de refrigeracin aireagua instalado en la central nuclear de Asc que se sita a mitad de camino entre las opciones segunda y tercera de las enunciadas. Y es preciso analizar en cada caso los impactos de las instalaciones anexas (posibles depsitos del combustible principal o de los auxiliares, equipamientos de produccin elctrica...), los especficos de la fase de construccin (afecciones a vas de acceso, ruidos, polvo, efectos sobre cauces, sobre valores culturales o arqueolgicos...), las servidumbres urbansticas provocadas por las lneas elctricas de evacuacin, por las subestaciones necesarias... Presencia de centrales trmicas en Espaa. Espaa contaba a finales de la dcada de 1990 con un parque de 160 centrales trmicas clsicas, con 21.029 MW de potencia instalada. La central de Puentes de Garca Rodrguez, en La Corua, es la de mayor potencia, con 1.400 MW conseguidos con la combustin de lignitos que se extraen de una mina situada a pie de central.