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INSTITUTO TECNOLOGICO DE TEPIC

CAPACIDAD DE CARGA EN CIMENTACIONES


MECANICA DE SUELOS APLICADA
CONRADO ARNOLDO LIZARRAGA ESTRADA

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INGENIERIA CIVIL

CAPACIDAD DE CARGA EN CIMENTACIONES


GENERALIDADES: La falta de datos sobre las caractersticas fsicas y constitucin del suelo sobre el cual se pretende construir una estructura ha sido causa de que, al erigirse sta, se presenten sorpresas y gastos extraordinarios que bien podran haber sido evitados mediante un estudio del suelo antes de la construccin. Conocido es el hecho de que cuando una estructura se asienta en forma desigual se provocan en la misma deformaciones que ocasionan grietas que pueden ser muy perjudicadles a la estabilidad de ella, y en no pocas ocasiones el asentamiento ha sido cause del colapso total de la estructura. Un adecuado estudio del suelo sobre el cual se pretende levantar una construccin facilita al ingeniero los datos necesarios para determinar el tipo y diseo ms apropiado y econmico de la cimentacin, y es, adems, una garanta previa a la buena edificacin. Comnmente el costo de la investigacin del suelo representa un porcentaje muy bajo del costo de la estructura, y el posible ahorro en tiempo y dinero equivale en casi todos los casos a varias veces el costo de los estudios hechos del suelo. Existe la creencia muy generalizada de que cualquier terreno puede sostener eficientemente una construccin liviana y que por lo tanto no requiere un estudio del suelo. Sin embargo, la tcnica moderna esta en completo desacuerdo con esta creencia, y los hechos han sido seriamente afectadas debido al desconocimiento de las caractersticas del suelo y por ende al proyecto de una cimentacin inadecuada en cada caso. Lo que hay que entender bien es que no en todos los casos se requieren los mismos estudios, y as, si solo en casos especiales se justifican mtodos de muestreo y de ensayes altamente especializados, en la mayora de los casos no se necesita ms que una previsin aproximada de los fenmenos que se producirn, previsin que puede efectuarse por medio de ensayes simples con los cuales se pueden obtener resultados satisfactorios en la ingeniera de suelos. Sin embargo, es necesario hacer notar que la naturaleza compleja de los suelos provoca ciertas diferencias en su comportamiento real en el terreno con relacin al comportamiento cuando son ensayados en laboratorio, y el conocimiento emprico sobre la validez que en cada caso debe darse a los resultados. CAPACIDAD DE CARGA DE LAS CIMENTACIONES La carga admisible en una cimentacin es aquella que puede ser aplicada sin producir desperfectos en la estructura soportada, teniendo, adems, un margen de seguridad dado por el llamado coeficiente de seguridad adoptado. La carga admisible no depende nicamente del terreno, sino tambin de la cimentacin, caracterstica de la estructura y del coeficiente de seguridad que se adopte en cada caso.

La presentacin que sigue, relativa a la capacidad de carga de las cimentaciones, puede considerarse como una perspectiva moderna del problema, ya que trata de incorporar, de manera generar, las contribuciones de importancia que se conocen hasta la fecha sobre el particular. Por experiencias y observaciones relativas al comportamiento de las cimentaciones se ha visto que la falla por capacidad de carga de las mismas ocurre como producto de una rotura por corte del suelo de desplante de la cimentacin. Son tres los tipos clsicos de falla bajo las cimentaciones: a) Falla por corte general. Se tiene en arenas densas y arcillas rgidas. b) Falla por punzonamiento. c) Falla por corte local. Se tiene en arenas medias y flojas y en arcillas suaves. FALLA POR CORTE GENERAL La falla por corte general se caracteriza por la presencia de una superficie de deslizamiento continua dentro del terreno, que se inicia en el borde de la cimentacin y que avanza hasta la superficie del terreno, como se puede observar en la figura siguiente (20.1):

La falla por corte general es usualmente sbita y catastrfica, y al menos que la estructura misma no permita la rotacin de las zapatas, ocurre con cierta visible inclinacin de la cimentacin, provocando un hinchamiento o bufamiento del suelo a los lados de la cimentacin aunque el colapso final del mismo se presenta de un solo lado. Este tipo de falla tiene las siguientes caractersticas: Patrn de falla bien definido. (cua de suelo y dos superficies de deslizamiento)

La superficie del terreno a la zapata se levanta y puede rotar (inclinndose) La falla es violenta y catastrfica Generalmente ocurre en suelos incompresibles (Suelos granulares densos y cohesivos de consistencia dura a rgida)

FALLA POR PUNZONAMIENTO La falla por punzonamiento (Figura 20.2) se caracteriza por un movimiento vertical de la cimentacin mediante la compresin del suelo inmediatamente debajo de ella. La rotula del suelo se presenta por corte alrededor de la cimentacin y casi no se observan movimientos de este junto a la cimentacin, mantenindose el equilibrio tanto vertical como horizontal de la misma.

Este tipo de falla tiene las siguientes caractersticas: Patrn de falla en este caso no es fcil de observar (a medida que se incrementa la carga, se comprime el suelo inmediatamente debajo de la zapata produciendo desplazamiento vertical) El suelo fuera del rea permanece prcticamente inalterado y no produce rotacin La fundacin se asientan mediante pequeos movimientos verticales repentinos Se produce en arenas muy sueltas o en suelos cohesivos blandos o muy blandos.

FALLA POR CORTE LOCAL

La falla por corte local (figura 20.3) representa una transicin entra las dos anteriores, pues tiene caractersticas tanto del tipo de falla por corte general como del de punzonamiento. En este tipo de falla existe una marcada tendencia al bufamiento del suelo a los lados de la cimentacin, y adems la compresin vertical debajo de la cimentacin es fuerte y las superficies de deslizamiento terminan en algn punto dentro de la misma masa del suelo. Solamente cuando se llega a presentar un caso de desplazamiento vertical muy grande (del orden de la mitad del lado o del dimetro de la zapata) puede suceder que las superficies d deslizamiento lleguen a la superficie del terreno, pero aun en este caso no se produce una falla catastrfica ni inclinacin de la zapata.

Aunque son bastante bien conocidas las diferencias entre los tipos de falla, no existe un criterio numrico general que permita predecir el tipo de rotura que presentar, aunque puede decirse que el tipo de falla depender de la compresibilidad del suelo en cuanto a las condiciones geomtricas y de carga existentes. En un suelo prcticamente incompresible el tipo de falla ser por corte general. Sin embargo, si el suelo es muy compresible en relacin con su resistencia al corte el tipo de falla ser por punzonamiento. En la actualidad el nico parmetro racional que existe para la evaluacin de la compresibilidad relativa de masas de suelo sujetas a cargas es el llamado ndice de rigidez, que viene expresado as:

En la que G es el modulo de deformacin tangencial, es el esfuerzo cortante ya conocido, el coeficiente de Poisson y E el modulo de elasticidad esttico o modulo de elasticidad de Young.

El ndice de rigidez del suelo ha sido asociado con el supuesto comportamiento elastoplstico perfecto del suelo. Con el propsito de tomar en cuenta la deformacin volumtrica media () en la zona plstica se ha sugerido que el valor dado anteriormente de ndice de Rigidez, sea reducido a:

Un valor alto de rigidez, mayor de 250, indica de manera definitiva un suelo incompresible, mientras que un valor pequeo, por ejemplo de 10, indica un suelo relativamente compresible. El clculo de la capacidad de carga limite de falla de una cimentacin constituye un problema de equilibrio elastoplstico. La dificultad de encontrar soluciones aceptables estriba en conocer sus relaciones constitutivas: esfuerzo-deformacin-tiempo. En general el problema se presenta de la siguiente mantera. Se considere una cimentacin de ancho B y largo L desplantada en una masa de suelo a una profundidad Z. La masa de suelo es de extensin semiinfinita y homognea, con un peso volumtrico y caractersticas de resistencia al esfuerzo de corte definidas por una lnea de resistencia intrnseca recta y curva, esfuerzo deformacin tpica de cuerpo rgido-plstico.

En el anlisis del problema se aceptan las siguientes simplificaciones: a) En la figura 20.4a de desprecia la resistencia al esfuerzo cortante o a lo largo de b-c del suelo, que acta como sobrecarga. b) En la misma figura a no se toma en cuenta la friccin entre la sobrecarga y la cimentacin a lo largo de a-d, ni aqulla entra la sobrecarga y el suelo de apoyo de a-b (figura 20.4b)

c) Se supone que el largo L de la cimentacin es grande comparado con su ancho B. Son varios los estudios tericos que se conocen y que se pueden aplicar en resolucin de los problemas relativos a la capacidad de carga de las cimentaciones en diferentes suelos. Entre dichos estudios tericos se encuentran los de Prandtl, Krey, Fellenius y otros. Sin embargo, una solucin menos exacta del problema, pero ms sencilla, es la propuesta por el Dr. Karl Terzaghi y que ha demostrado ser lo suficientemente aproximada para todos los casos en el campo de su aplicacin prctica. La solucin de Terzaghi asume que existen tres zonas (figura 20.5) con movimientos diferentes bajo y alrededor de la aplicacin de la carga: La zona I, que es la que se encuentra inmediatamente debajo de la cimentacin, tiene forma de cua y no puede penetrar en el suelo a menos que la presin de los lados inclinados AC y BC alcance la presin pasiva del suelo adyacente. Al moverse la zona I lo hace verticalmente hacia abajo junto con la cimentacin. La zona II, denominada zona del corte radial, es una zona de falla, y las grandes deformaciones que se presenta en ella provocan un levantamiento de la zona III, la cual trata de resistir a dicho levantamiento con el peso del material de la misma. La resistencia de la zona III variar de acuerdo a su tamao, con el peso volumtrico del material y con la resistencia al deslizamiento a lo largo de friccin interna, de la cohesin y del peso del suelo. El lmite inferior ACDE se compone de dos lneas retas, AC y DE, con inclinacin de con respecto a la horizontal, respectivamente. Para el instante de la falla del Dr. Terzaghi present la ecuacin siguiente, que sirve para determinar la capacidad de carga lmite de una cimentacin corrida o contina para falla por corte general, cuando la S.P.T. sea mayor a 15 golpes:

Que representa el esfuerzo mximo por unidad de longitud que puede aplicarse a la cimentacin, es decir que representa la capacidad de carga lmite de la cimentacin. En esta ltima ecuacin, son coeficientes sin dimensin que dependen nicamente del ngulo de friccin interna del suelo y se llaman factores de capacidad de carga debidos a la cohesin, a la sobrecarga y al peso del suelo, respectivamente. La ecuacin anterior es la fundamental en la teora dada por Terzaghi y con ella se puede calcular la capacidad de carga limite de una cimentacin continua y poco profunda (profundidad de desplante igual o menor que al ancho de la cimentacin) cuando se trate de falla por corte general.

Para caso de corte local y punzonamiento, el Dr. Terzaghi corrigi su frmula para corte general, para S.P.T. = 15 golpes, as:

Los valores de para la falla por corte general se obtienen empleando las curvas de trazo continuo en la figura 20.6 y los valores de empleando las curvas punteadas. El valor de c = 2/3 c, cohesin del suelo. El Dr. Terzaghi desarrollo su teora nicamente para el caso de cimentaciones continuas. Para el caso de cimentaciones cuadradas o circulares no hay estudios tericos que resuelvan el problema. Sin embargo, el Dr. Terzaghi modifico con base en resultados experimentales su formula fundamental y presento las siguientes formulas empricas:

Para zapatas cuadradas colocadas sobre arcillas blandas, es decir cuando su ngulo de friccin interna se considere igual a cero, el valor de Nc es de 5.7, el de Nq es de 1 y el de Nw es de 0, por lo que la expresin para las zapatas cuadradas en este caso queda as:

Como se ha podido observar, el valor de es el del esfuerzo lmite mas no es admisible o de diseo de la cimentacin. La capacidad de carga admisible ( se obtiene dividiendo la

capacidad de carga limite ( de tres.

por un factor de seguridad que Terzaghi recomienda no sea menor

Una vez determinada la capacidad de carga admisible es necesario calcular el asentamiento a fin de ver si tendr o no valor aceptable (tabla 20.1). Segn indica Terzaghi, si la arcilla es normalmente consolidada hay muchas probabilidades de que el asentamiento llegue a ser excesivo y puede ser entonces que la cimentacin a escoger no sea por zapatas aisladas. Por el contrario, si la arcilla es pre consolidada el asentamiento diferencial es generalmente tolerable. Lo expuesto se refiera a la capacidad de carga lmite mas no la admisible, que debe determinarse dividiendo la capacidad lmite entre un factor de seguridad, que usualmente es de tres. Cuando sean arcillas de alta plasticidad, el valor de la compresin axial sin confinar debe multiplicarse por 0.6 y as obtener la cohesin para usarse en las frmulas de capacidad de carga.