Está en la página 1de 5

154

RESEAS BIBLIOGRFICAS

NGEL CASTELLAN: Tiempo e historiografa. 174 pgs. Editorial "Biblos" Buenos Aires, 1984.

En estos tiempos en que se edita tanto y se escribe poco, cuando buena parte de los libros repiten lo que ya se sabe, convirtindose, por decirlo as, en "libros de actas", aparece Tiempo e historiografa, un conjunto de ensayos con lmpida profundidad de ideas. Su autor es el Dr. ngel Castellan, en la actualidad Profesor Titular de Historiografa en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Curs estudios de su especialidad en esa Casa de Estudios, gradundose en 1943 y obtuvo el doctorado en 1946. Ha sido Decano de la misma en aos posteriores. Entre su produccin bibliogrfica, e n t r e sacamos algunos ttulos de libros: Filosofa de la historia e his tortografa (1961); Juan Valds y el crculo de aples (1963); Variaciones en torno a la cosmo-antropologa del Humanismo (1970). La obra presenta varios ensayos, en los cuales el autor se propone el estudio de los problemas que plantea la historiografa, entre ellos el de la definicin de la actitud cientfica, el acceso crtico a los supuestos de la historiografa, la cues tin del tiempo histrico, el interrogante de quien hacemos historia y la no menos importante dificultad de averiguar la naturaleza de la conciencia histrica. Cada uno de estos en sayos, claros y profundos, estn acompaados de algunos apn dices esclarecedores, que ensanchan y amplifican el contenido y la comprensin de aqullos. \ los ensayos aludidos, que dan nombre a la obra, se su man otros tres, en los cuales se examina las dificultades propias de la historia de las ideas, la revaloracin de los enfoques v los aportes realizados en el campo de los estudios histricos por Juan Agustn Garca, y, ya al final, algunas pginas sobre la situacin de la historiografa argentina contempornea.

RESEAS BIBLIOGRFICAS

155

No se propuso el autor escribir un libro corpulento, platrico de fichas, citas y subcitas, repeticiones, e t c . S, en cambio, presentar con espritu fermental, que tengan sabor y hagan pensar. La ndole ensaystica de los trabajos habr de tenerla en cuenta el lector para apreciar debidamente la significacin de esta obra, que t r a e puntos de vistas nuevos y pe sonales, adems de la posesin crtica y erudita de los temas. Bien visto este libro se caracteriza, desde el ngulo de la expresin, por su estilo propio, por un modo personal de decir las cosas, entre cuyos rasgos figuran la agudeza, la concisin, por momentos el buen humor y la irona, calidades que distinguen al autor de los historiadores corrientes, que suelen ser verdaderos virtuosos del hasto. El primero de los ensayos ("Para una definicin de la a c titud cientfica"), estudia los fundamentos de la historiografa cientfica, desde Ranke y el positivismo hasta los esfuerzos de los historiadores influidos por el neokantismo de Windelband, Rieckert, Cassirer y otros, que no lograron superar sustancialmente los enfoques sobre la ndole del objeto de la historiografa. El conocimiento histrico continu siendo pensado en trminos de la relacin entre sujeto y objeto, en que se privilegiaba a este ltimo. El objeto de la historiografa prosigui siendo el pasado, entendido como algo esttico que se reflejaba fielmente en los documentos y las fuentes. La tarea del his toriador se vea como labor de reconstruccin del pasado, sus; ceptible de mejorarse y perfeccionarse graois a la ampliacin documental. As entendido el esfuerzo cognostitivo resultaba puramente cuantitativo y consista en acrecentar el saber de lo que ya se saba. A pesar de los cambios epistemolgicos ocurridos desde fines del siglo XIX en el campo de las ciencias fsico-materna ticas, en los que el observador fue entrando cada vez ms en el circuito del conocimiento, la historiografa cientfica continu privilegiando al objeto (el pasado como entidad inmvil), aferrada al antiguo modelo o manera de entender el conocimiento.

156

RESEAS

BIBLIOGRFICAS

El Dr. Castellan, atento a los cambios ocurridos en nue tro siglo, propone otra concepcin del conocimiento historiogrfico, que toma en cuenta la fenomenologa del tiempo histrico, destacando el carcter cualitativo, espiritual y existencial del tiempo de la historia. Su visin de la historiografa es fundamentalmente temporalista. El pasado no es algo dado y fijo como un hecho bruto, no es una entidad inerte y espacial; es trnsito temporal. Es una entidad peculiar que a la vez que est en el tiempo histrico, est hecha con tiempo y de tiempo. El pasado histrico puede ser pensado historiogrficamente a travs de algunas categoras o conceptos bsicos de ndole temporal. En primer lugar, el pasado histrico, por su naturaleza temporal, es siempre una "formacin" o "gestacin". En ella participan los protagonistas de la misma, que a la vez dan una interpretacin haciendo una primera "lectura". De modo que los testimonios y tambin llamados fuentes, constituyen ya un comienzo del saber historiogrfico. No son un espejo que refleje un pasado exterior y quieto, sino que el pasado se halla encarnado en ellos. La categora que piensa este rasgo del pasado histrico es la de "formacin" o "gestacin". Como el tiempo histrico es dinmico proyecta hacia adelante, hacia el presente las virtualidades o posibilidades fecundas al pasado. Hay un momento de trascendencia. Es lo que ha permitido decir a Croce, dentro de su propio contexto filosfico, que el pasado es contemporneo. A este aspecto o comportamiento del pasado histrico, el Dr. Castellan le lia ma la categora de "proyeccin". Para que el pasado histrico se proyecte hacia el presen te, para que actualice sus virtualidades en el presente, es pre cisa la recepcin o "acogida" por parte del presente, en con sonancia con lo nuevo que se est gestando o formando en el presente. A esta categora o concepto bsico, que se refiere a otro aspecto importante de la entidad histrica, el autor la llama la "acogida". En esa recepcin que se cumple en un presente participa tambin el futuro en alguna medida.

RESEAS BIBLIOGRFICAS

157

De acuerdo a esta teora historiogrfica, "la conciencia de cualquier circunstancia pasada se apoya, inevitablemente, en una "lectura" de la misma". La "lectura" corporiza, para un individuo,un grupo o una generacin, todo el aspecto del pa sado que pueda interesarle" (pg. 84). Con lo cual el Dr. Castellan viene a decir que no hay pasado posible fuera del marco de una determinada acogida. De modo que existen tantas formaciones como presentes que las acojan. El autor ilustra sus ideas con un ejemplo: Mayo. La primera formacin es la recogida en los escritos testimoniales de Manuel Moreno, de Toms Guido, de Juan Ignacio Nuez y de Agrelo. Otras lecturas de esa formacin podran ser la Autobiografa de Domingo Matheu, los descargos del propio Saavedra y aun la Memorias de Gervacio Posadas. La segunda formacin corresponde a los hombres del 37. La tercera lectura-formacin la constituyen los escritos de Vicente Fidel Lpez y Bartolom Mitre. Y las formaciones de Mayo se podran extender hasta el presente a travs natural mente de otras lecturas. Son de consecuencias estas categoras historiogrficas para la construccin de toda bibliografa, que no puede seguir siendo un amontonamiento apelmazado de nombres de obras. Cabe pensarla y ordenarla crticamente teniendo en cuenta los problemas que en cada acogida parezcan esenciales. La teora historiogrfica y las categoras propuestas por el Dr. Castellan, han sido concebidas teniendo como eje el tiempo histrico y, por cierto, encierran una interpretacin temporalista de la entidad histrica, siempre dinmica, provisoria y abierta a nuevas lecturas, acogidas y formaciones. Y cuentan con el respaldo de las contribuciones ms recientes de hombres del oficio siempre renovado, como Febvre v Marrou, o de filsofos como Croce, Ortega y Gasset y Heideg ger. Igualmente novedoso es el ensayo que consagra el autor a los problemas que plantea la historia de las ideas y su rea cin con la historia de la filosofa. Tambin importa sealar

158

RESEAS BIBLIOGRFICAS

la revaloracin que realiza en otras pginas de la casi olvidada figura de Juan Agustn Garca, en quien ve un adelantado de la teora historiogrfica que llegar, veinte aos despus, con Lucien Febvre. Y trasmiten enseanzas de provecho las reflexiones finales del libro acerca de la situacin de la historiografa argentina contempornea. En resumen: el autor ha contribuido a aclarar los proble mas que plantea y su tesis y propuestas lo muestran como un buen expositor, agudo, comprensivo, cuyo espritu creativo y verificativo no aburre. No padece agarofobia filosfica y por eso ha podido escribir un libro de quintaesencias. Diego F. Pro