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El secado por corriente de baja frecuencia puede reducir a la mitad los costes de energa

Gnther Rindlisbacher, Risto Vuolle

Abaratar y secar

Eliminar eficazmente la humedad del aislamiento de papel es un proceso clave en la fabricacin de transformadores. Un buen secado del material aislante es esencial para satisfacer los requisitos dielctricos y garantizar al usuario un funcionamiento sin problemas. LFH (Low Frequency Heating) es un avanzado proceso de secado del aislamiento de transformadores basado en la introduccin de una corriente controlada de baja frecuencia en los devanados de alta tensin (HV) del transformador. El sistema es mejor y ms rpido que los mtodos convencionales de secado con aceite caliente y vaco, reduce los costes de energa nada menos que a la mitad, y acelera el proceso de produccin.

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na vez construido un transformador de distribucin o de potencia es preciso secar perfectamente el aislamiento slido de su interior, antes de sumergirlo en aceite aislante. Este material aislante es principalmente celulosa, compuesta por una larga cadena de anillos de glucosa. Si no se seca correctamente, el rendimiento del aislamiento se deteriora y con ello se reduce la resistencia elctrica y mecnica del transformador. Para secar el aislamiento en transformadores de gran potencia se siguen normalmente los mtodos de circulacin de aire caliente y de secado en fase de vapor, en ambos casos en cmara de vaco. Para los transformadores de diseo especial, conocidos como transformadores acorazados, se aplica el mtodo de secado por rociado de aceite caliente. Sin embargo, con independencia del mtodo que se utilice, el proceso de secado en s es caro y consume mucha energa. La duracin del proceso y el consumo total de energa son, por consiguiente, factores decisivos al elegir el procedimiento de secado ms conveniente. National Industry of Norway construy entre 1984 y 1987 las primeras plantas de secado de transformadores de distribucin por calentamiento a baja frecuencia (LFH, Low Frequency Heating). ABB Switzerland Ltd. Micafil perfeccion por su parte el mtodo LFH para el secado de transformadores de pequea potencia en fbrica y de transformadores de gran potencia en la sede del usuario. En lugar de usar aire caliente o vapor de disolvente como medios principales de transporte de calor, el transformador se calienta por dentro con una corriente de baja frecuencia alimentada a los devanados de alta tensin (HV). Para los transformadores mayores se combinan los mtodos LFH y de circulacin de aire caliente.
El concepto LFH en funcionamiento

Configuracin bsica del equipo LFH. Sistema principal de control con cabina de control y ordenador

Grupo de bombas de vaco Transformadores con devanados BT cortos


L L L L L

LF LF HF HF

Convertidores LF

3x400 (50HZ) Cmara de vacio alimentacon de energa

A baja frecuencia (0,4 2 Hz) y baja impedancia se evitan problemas de alta tensin y el acoplamiento magntico asegura una corriente controlable en el devanado LV que puede calentarse hasta las temperaturas tpicas de secado de 110 a 120C, de modo anlogo a una instalacin de secado de fase de vapor. Se necesitan controles especiales para supervisar minuciosamente el proceso de secado, especialmente la temperatura de los devanados, para evitar la formacin de puntos calientes y los daos en el aislamiento. ABB Micafil utiliza un avanzado sistema de control y supervi-

sin del proceso que vigila continuamente corrientes, tensiones y resistencias, as como niveles de vaco. Los niveles de vaco se han de controlar debido a que en este medio las tensiones de ruptura son menores; las temperaturas de los devanados de alta y baja tensin se supervisan continuamente para garantizar un proceso optimizado. El sistema lleva a cabo lecturas sumamente precisas de la temperatura de ambos devanados HV y LV y permite que los devanados HV se calienten por separado si su temperatura es inferior a la de los devanados LV.

Autoclave de campana con sistema calefactor por corriente de baja frecuencia para el secado de transformadores de distribucin.

La temperatura del material secante y el nivel de vaco son los principales factores que influyen en la velocidad y calidad del secado. El proceso LFH de ABB Micafil calienta uniformemente desde el interior los devanados de alta tensin (HV) y de baja tensin (LV) del transformador, aplicando una corriente de baja frecuencia con bajos niveles de tensin a travs de los devanados HV, mientras los devanados de baja tensin (LV) permanecen cortocircuitados.
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Por qu hacerlo de esta manera? Porque la calidad del aislamiento del transformador es mucho mejor utilizando calor de corriente de baja frecuencia como agente de secado, en comparacin con el sistema ms convencional de vaco y aire caliente. La razn est en que el calor se genera en los devanados, el lugar perfecto para difundir la humedad fuera del aislamiento. Adems, la temperatura en los devanados se puede controlar con precisin. Esto significa que se pueden conseguir tiempos de proceso considerablemente ms cortos que con las tcnicas convencionales de secado que utilizan aire caliente y vaco, y que adems se consiguen ahorros de energa de hasta el 50 por ciento, lo cual equivale a unos 2.000 KWh menos consumidos en el secado de cada transformador de pequea potencia. Como en cualquier sistema convencional de secado, el sistema calefactor LFH es parte de la instalacin de secado, consistente en un autoclave de vaco o un tanque de transformador de bajo vaco, un sistema de bombeo de vaco 1 , etc.
Plantas LFH para diferentes aplicaciones Secado de transformadores de distribucin de 25 a 2.500 KVA1)

Inmediatamente despus del secado, el sistema de control llena automticamente los tanques del transformador con aceite aislante. En esta aplicacin, slo los devanados del transformador se calientan con la corriente de baja frecuencia y el autoclave mismo no se calienta. Por tanto, este mtodo de secado para transformadores de distribucin consume la mnima cantidad de energa y ofrece ms ventajas, como cortos tiempos de secado, alto rendimiento, facilidad de manejo y llenado automtico de aceite tras el proceso de secado.
Secado de transformadores de 500 KVA a 30 MVA

50 por ciento, el ahorro de energa como resultado de secar un slo transformador con el sistema LFH es al menos 2.000 KWh.
Equipo LFH para el secado de partes activas de transformadores de potencia de hasta 100 MVA en un autoclave de vaco

El calentamiento por resistencia mediante el mtodo LFH aplicado a los transformadores de distribucin simplifica la estructura de la planta, compuesta por un autoclave de campana 2 , una plataforma con la bomba de vaco, convertidores LFH para calentar internamente los transformadores y un sistema de control.
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El secado se realiza en el tanque del transformador 3 . La corriente de baja frecuencia se aplica a los terminales HV con los terminales LV cortocircuitados y el aire caliente circula a travs del transformador por las conexiones flexibles. Si no es necesario volver a ajustar la hermeticidad del transformador despus del secado (en funcin del diseo), se puede llenar con aceite aislante inmediatamente despus de la fase de vaco. En este caso, la ventaja est en que el transformador nunca est expuesto a la atmsfera tras el secado. Una vez que se ha llenado el transformador con aceite aislante, se puede utilizar nitrgeno para presurizar el tanque. Un sistema de secado convencional con aire caliente requerira al menos el doble de tiempo en completar el proceso de secado. Si un horno pequeo de secado con circulacin de aire caliente consume 50 kilovatios durante 80 horas de uso, la energa total necesaria para secar un transformador de pequea potencia es 4.000 KWh. Si se reduce el tiempo de secado en un
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La modernizacin de un autoclave de vaco y aire caliente con el equipo LFH puede reducir notablemente el tiempo de secado y mejorar los resultados del proceso. Los sistemas de vaco y aire caliente son muy utilizados para secar transformadores de pequea potencia; existe un enorme potencial de mejora y actualizacin de estos sistemas con el mtodo LFH.
Equipo LFH para secar transformadores de potencia en las instalaciones del usuario

Tradicionalmente, los principales mtodos empleados para el secado de transformadores de potencia in situ han sido la circulacin de aceite caliente y vaco o, en algunos casos, rociado de aceite caliente y vaco. Otro mtodo para secar el aislamiento consiste en secar el aceite. El sistema de circulacin de aceite caliente consta de una planta de tratamiento del aceite con un sistema calefactor, bombas de vaco y accesorios. La potencia requerida para este equipo puede llegar fcilmente a 100 kilovatios. Puesto que el aceite caliente tiene lmites de temperatura y no existe portador de calor en el vaco, el secado es extremadamente lento hasta varias semanas, con un coste considerable de energa.

Instalacin LFH (Low Frequency Heating) para secar un transformador de pequea potencia en su propio tanque. Empalme de vacio Panel de energia

Unidad LFH mvil para el secado de transformadores en la sede del usuario.

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Consideraciones de energa e inversin y requisitos de energa trmica y elctrica. El sistema de secado LFH (Low Frequency Heating) requiere un 50 por ciento menos de energa que el sistema de vaco y aire caliente. Thermal E. El. Energy
200 180 160 140 120

Comparacin de diferentes mtodos de secado en trminos de tiempo de proceso, inversin, costes de mantenimiento y energa necesaria. Process Time Energy requirement
200 180 160 140 120 100 80 60 40 20 0 HAV VPD LFH

Maintenance Investment

100 80 60 40 20 0 HAV VPD LFH LFH+HAV LFH in tank

El sistema calefactor LFH ofrece una alternativa mvil

El convertidor LFH con su sistema de control y los accesorios se puede transportar hasta las instalaciones en un contenedor o un camin 4 . El calentamiento y secado del transformador se puede efectuar en combinacin con el sistema

convencional de circulacin de aceite caliente o con rociado de aceite caliente. La combinacin de rociado de aceite caliente y calefactor LFH permite alcanzar temperaturas mucho ms altas en los devanados y los tiempos de secado se pueden reducir notablemente en com-

paracin con la circulacin convencional de aceite caliente, al tiempo que se consiguen valores de humedad por debajo del 1 por ciento. El nivel de secado se acerca a los niveles originales alcanzados en la fabricacin de los transformadores. En las instalaciones del usuario se han secado exitosamente con este mtodo ms de 40 transformadores de potencia de hasta 400 MVA. Las mediciones hechas en transformadores de gran potencia han demostrado que el ndice medio de extraccin de agua es de unos 2,5 litros diarios con el mtodo convencional de circulacin de aceite caliente y vaco, frente a los 20 litros que se extraen con el mtodo LFH y rociado de aceite caliente. Dado un nivel de humedad en el aislamiento de entre el 3 y el 1,5 por ciento, el mtodo LFH consigue un secado ocho veces ms rpido que los mtodos convencionales con un ahorro enorme de energa, personal y equipos 5 .

Preguntas ms frecuentes relativas al calefactor LFH


R. El aumento mximo de corriente y de calor por minuto es supervisado por el sistema de control. Despus de cada etapa de calentamiento se incluye un tiempo de estabilizacin con calentamiento intermitente, para permitir que las temperaturas se igualen a lo largo de los devanados. Las temperaturas de los devanados de alta y baja tensin se controlan separadamente. R. No se ha observado condensacin de humedad con el equipo funcionando normalmente. El control del proceso y las caractersticas especiales del interior del equipo evitan la condensacin. R. En los transformadores nuevos, la contraccin depende del diseo del transformador y del proceso de fabricacin de los devanados. Como en otros procesos de secado, se requiere reajustar la hermeticidad despus del secado LFH, aunque algunos fabricantes han diseado sus transformadores de distribucin y de pequea potencia de modo que esto sea innecesario, obteniendo as las mximas ventajas del sistema, ya que los transformadores se pueden llenar con aceite aislante inmediatamente despus del proceso de secado, sin volver a exponerlos a la presin atmosfrica. R. Para grandes transformadores de distribucin y transformadores de potencia pequeos, el proceso LFH se apoya en la circulacin de aire caliente. Siempre que sea posible se utilizarn elementos aislantes de menor espesor. Asimismo debe considerarse el presecado de secciones gruesas con posterior impregnacin en aceite.
P. Cmo se elimina la humedad del aislamiento grueso de papel? P. Se contraen los elementos aislantes? P. Se produce condensacin de humedad en las partes fras de acero? P. Hay puntos calientes durante el calentamiento LFH?

Gnter Rindlisbacher ABB Schweiz AG guenter.rindlisbacher@ch.abb.com Risto Vuolle ABB Schweiz AG risto.vuolle@ch.abb.com
Footnote
1)

Los grandes transformadores de distribucin tienen una entrada adicional de aire caliente.

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