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La generacin del 900

Emir Rodrguez Monegal




Apunte preliminar
No obedece a un capricho de la moda literaria la aplicacin del concepto de
generaciones al grupo de escritores uruguayos del 900. Antes que la publicacin
sucesiva de textos capitales actualizara el tema, se haba referido la expresin -y sin
sospechar sus proyecciones metodolgicas- a la literatura del perodo en el Proceso
Intelectual del Uruguay de Alberto Zum Felde
1
. Es cierto que all no se desentraaba
(quiz ni se intua) la problemtica del concepto. Pero no es menos cierto que se
discernan empricamente, y de manera discontinua, algunas generaciones en la historia
literaria del pas, al tiempo que se dibujaba el mundo histrico-cultural en que se
desarrollaron.
Este trabajo pretende precisar el examen de Zum Felde, recurriendo con tal fin a las
conclusiones aportadas por la reflexin metodolgica ms reciente, as como a la
informacin que facilitan las investigaciones realizadas en los ltimos aos. Quiz no
sea superfluo indicar que no pretende agotar el tema, de incalculable vastedad, y que,
adems, el autor posee clara conciencia de las limitaciones del procedimiento y, por
consiguiente, del resultado.




I
Conviene advertir, desde ya, que aqu se intenta precisar -y legitimar as sea
parcialmente- un concepto de generacin literaria. Resulta, por tanto, marginal toda
discusin sobre la trascendencia historiogrfica del trmino, y no se entrar a dilucidar
si (como quiere Ortega) es el concepto ms importante de la Historia y, por decirlo as,
el gozne sobre el que sta ejecuta sus movimientos
2
; o si (como opina Lan Entralgo)
es slo un suceso histrico de contorno ms o menos convencional
3
. Tampoco se
podr considerar el tema, tan fascinante, de la no coetaneidad de las distintas artes -tema
que ha generado las especulaciones de Pinder
4
-. Esto no significa que no se haya
tomado posicin en el problema; significa que tal discusin excede los lmites naturales
o propuestos del trabajo.
Algunas intuiciones, opiniones o teoras de los filsofos e historiadores permiten
acceder a un concepto vlido de generacin
5
. Prescindiendo de algunos nombres
importantes (el de Comte, el de Mannheim, por ejemplo) es posible trazar la evolucin
del concepto a partir de una afirmacin de Stuart Mill: In each successive age the
principal phenomena of society are different from what they were in the age preceeding,
and still more different from any previous age: the periods which most distinctly mark
these succesive changes being intervals of one generation, during which a new set of
human beings have been educated, have grown up from childhood, and taken
possession of society
6
. Prolonga all Mill alguna indicacin de Comte, sealando
concretamente la existencia de las generaciones histricas, su comunidad de estudios y
su ascenso al poder. En 1875 intenta en Alemania una definicin. Wilhelm Dilthey (a
quien ya preocupaba el tema desde su ensayo sobre Novalis, 1865): una generacin es
un estrecho crculo de individuos que, mediante su dependencia de los mismos grandes
hechos y cambios que se presentaron en la poca de su receptividad, forma un todo
homogneo a pesar de la diversidad de otros factores
7
. Por su parte, en 1923, Eduardo
Wechssler seala: A distancias desiguales, se presentan promociones nuevas, mejor
dicho, los voceros y cabecillas de una nueva juventud que se hallan trabados
ntimamente por supuestos similares, debidos a la situacin temporal y, externamente,
por su nacimiento dentro de un trmino limitado de aos
8
. Aqu la fecha de nacimiento
aparece como elemento de caracterizacin, importante aunque externo, y enfrentada a la
de promocin.
Ninguno de estos autores haba alcanzado a construir una teora de las generaciones
y, adems, sus observaciones aparecan inconexas, sin encontrar fundamento en una
concepcin total del mundo y de la historia. En 1923 se public la obra en que por vez
primera expondra ntidamente Ortega y Gasset su idea de las generaciones: El tema de
nuestro tiempo. All escribe: Las variaciones de la sensibilidad vital que son decisivas
en la historia se presentan bajo la forma de generacin. Una generacin no es un puado
de hombres egregios, ni simplemente una masa: es como un nuevo cuerpo social
ntegro, con su minora selecta y su muchedumbre, que ha sido lanzado sobre el mbito
de la existencia con una trayectoria vital determinada
9
.
No cesar Ortega de elaborar el concepto que se enraza en su concepcin filosfica
ms profunda, donde hay que situarlo para alcanzar su plena inteleccin. Pero -y esto es
muy tpico de su poltica literaria- nunca lo explanar totalmente en un solo cuerpo. Y
ser necesario rastrearlo a travs de unos quince textos dispersos a lo largo de treinta
aos, o remitirse a la exposicin coherente y didctica de J ulin Maras. A la definicin
ya transcripta cabra agregar otras observaciones complementarias en las que abunda el
libro citado
10
. Pero importa ms ahora ver su desarrollo en trabajos posteriores, como
por ejemplo uno de 1933 que establece la distincin capital (ya indicada por Pinder)
11

entre contemporneos y coetneos: Toda actualidad histrica, todo "hoy", envuelve en
rigor tres tiempos distintos, tres "hoy" diferentes, o dicho de otra manera, que el
presente es rico de tres grandes dimensiones vitales, las cuales conviven alojadas en l,
quieran o no, trabadas unas con otras, y por fuerza, al ser diferentes, en esencial
hostilidad. "Hoy" es para unos veinte aos, para otros cuarenta, para otros sesenta; y
eso, que siendo tres modos de vida tan distintos tengan que ser el mismo "hoy", declara
sobradamente el dinmico dramatismo, el conflicto y colisin que constituyen el fondo
de la materia histrica, de toda convivencia actual. Y a la luz de esta advertencia se ve
el equvoco oculto en la aparente claridad de una fecha. 1933 parece un tiempo nico,
pero en 1933 viven un muchacho, un hombre maduro y un anciano, y esa cifra se
triplica en tres significados diferentes, y a la vez abarca los tres: es la unidad en un
tiempo histrico de tres edades distintas. Todos somos contemporneos, vivimos en el
mismo tiempo y atmsfera -en el mismo mundo-, pero contribuimos a formarlo de
modo diferente. Slo se coincide con los coetneos. Los contemporneos no son
coetneos: urge distinguir en la historia entre coetaneidad y contemporaneidad.
Alojados en un mismo tiempo externo y cronolgico, conviven tres tiempos vitales
distintos
12
. Cada generacin, pues, no acta sola sino en presencia de otras, contra
otras.
Ms adelante, precisar Ortega este concepto al sealar que la ms plena realidad
histrica es llevada por hombres que estn en dos etapas distintas de la vida, cada una
de quince aos: de treinta a cuarenta y cinco, etapa de gestacin o creacin y polmica,
de cuarenta y cinco a sesenta, etapa de predominio y mando. Estos ltimos viven
instalados en el mundo que han hecho: aqullos estn haciendo su mundo. No caben dos
tareas vitales, dos estructuras de la vida ms diferentes. Son pues, dos generaciones y -
cosa paradjica para las antiguas ideas sobre nuestro asunto!- lo esencial en esas dos
generaciones es que ambas tienen puestas sus manos en la realidad histrica al mismo
tiempo -tanto que tienen puestas las manos unas sobre otras, en pelea- formal o larvada.
Por tanto, lo esencial no es que se suceden, sino, al revs, que conviven y son
contemporneas, bien que no coetneas. Permtaseme hacer, pues, esta correccin, a
todo el pasado de meditaciones sobre este asunto: lo decisivo en la idea de las
generaciones no es que se suceden, sino que se solapan o empalman. Siempre hay dos
generaciones actuando al mismo tiempo, con plenitud de actuacin, sobre los mismos
temas, y en torno a las mismas cosas, pero con distinto ndice de edad y, por ello, con
distinto sentido
13
.
De toda esta especulacin analtica ha podido extraer Ortega, una concisa
definicin: El conjunto de los que son coetneos en un circulo de actual convivencia,
es una generacin. El concepto de generacin no implica, pues, primariamente ms que
estas dos notas: tener la misma edad y tener algn contacto vital
14
.
Quedan en pie, sin embargo, algunos problemas de distinta entidad. Ante todo el
que se refiere a la precisin de la edad. Ortega aclara una confusin en que ha incurrido
hasta Huizinga: no se trata de edad matemtica, sino vital. La edad es, dentro de la
trayectoria vital humana, un cierto modo de vivir -por decirlo as; es dentro de nuestra
vida total una vida con su comienzo y su trmino: se empieza a ser joven y se deja de
ser joven, como se empieza a vivir y se acaba de vivir. [...] La edad, pues, no es una
fecha sino una zona de fechas y tienen la misma edad, vital e histricamente, no slo los
que nacen el mismo ao, sino los que nacen dentro de una zona de fechas
15
.
Otro problema se refiere a la naturaleza de los cambios histricos. Ortega deslinda
dos posibilidades: A) cuando cambia algo en nuestro mundo; B) cuando cambia el
mundo. Cada generacin postula un cambio en el mundo -cambio que no suele ser
(salvo en caso, de crisis histrica) excesivamente pronunciado-. Lo que se modifica es
la estructura de las vigencias. (Maras aclara: Los usos sociales, las creencias, las ideas
del tiempo se imponen automticamente a los individuos; stos se encuentran con ellos
y con su presin impersonal y annima; no quiere esto decir que forzosamente hayan de
plegarse a los contenidos vigentes; pero tienen que contar con ellos, tienen que
habrselas con ellos, para aceptarlos o para rechazarlos, y eso quiere decir tener
vigencia
16
).
Un tercer problema surge al determinar la duracin de las generaciones. Escribe
Ortega: El sistema de vigencias en que la forma de la vida humana consiste, dura un
perodo que casi coincide con los quince aos. Una generacin es una zona de quince
aos durante la cual una cierta forma de vida fue vigente. La generacin sera, pues, la
unidad concreta de la autntica cronologa histrica, o, dicho en otra forma, que la
historia camina y procede por generaciones. Ahora se comprende en qu consiste la
afinidad verdadera entre los hombres de una generacin. La afinidad no procede tanto
de ellos como de verse obligados a vivir en un mundo que tiene una forma determinada
y nica
17
.
Con estas consideraciones concluye la parte analtica de la teora. Un ltimo
problema -determinar la serie histrica de las generaciones- pertenece ya a la emprica.
Y aqu es donde se abandona el acento afirmativo, la posicin slida, para ingresar en el
terreno de la hiptesis y, por consiguiente, de la polmica. Conviene advertir, ante todo,
que Ortega no ha determinado la serie; ha esbozado sin embargo, una posible sucesin
de generaciones, a partir del siglo XIX, y cuya fecha central (es decir, el ao medio de
cada perodo de quince) sera: 1812, 1827, 1842, 1857, 1872, 1887, 1902, 1917, 1932,
1947. Con esta hiptesis germinal -tan peligrosa para quien no sepa manejarla- se cierra
por ahora su teora que, como seala Maras, es la nica que coloca en su verdadero
lugar y da fundamento filosfico al problema de las generaciones
18
.
Dentro de cada generacin histrica pueden deslindarse pedaggicamente varios
grupos o unidades segn el punto de mira que se elija: poltica, ciencia, arte, etc. Tal
procedimiento resulta legtimo si no se pretende afirmar que en la realidad histrica ya
se dan aislados, y, por el contrario, se independizan (con clara conciencia de artificio)
las unidades polticas de las literarias, las cientficas de las plsticas. Al aplicar, como se
hace aqu, el mtodo de las generaciones al estudio de un grupo literario, se conoce
perfectamente el margen de convencionalismo, de arbitrariedad, que ello supone. Este
margen aumenta rpidamente si lo que se intenta es determinar no una generacin ideal,
sino una especfica: la uruguaya del 900. En efecto, cmo fijar la existencia de tal
generacin del 900 (por imprecisa que sea la fecha) si no es apoyndose en una serie
histrica que -ya se ha visto- an no ha sido determinada. As planteado, parece
insoluble el problema. Pero si del terreno terico se pasa al emprico, no es imposible
afirmar la existencia de un importante grupo de escritores -cuyas cabezas principales
seran Viana, Reyles, Rod, Vaz Ferreira, Herrera y Reissig, Mara Eugenia Vaz
Ferreira, Snchez, Quiroga y Delmira Agustini- que imperan hacia el 1900. Tal grupo
parece postular la existencia de una generacin literaria
19
. Del examen de su mundo, de
sus vinculaciones, colectivas e interindividuales, se intentar extraer los elementos que
permitan fundamentar esta existencia.


II
En su estudio sobre las generaciones literarias establece Petersen ocho factores
bsicos que las forman. Aunque no pueda aceptarse que todos forman (o determinan) la
generacin, y aunque sea necesario afinar en casi todos los casos el criterio
interpretativo, puede resultar provechosa la aplicacin del esquema al grupo del 900.
Hay que evitar, sin embargo, confundirlo con la prueba del 9 de las generaciones
20
.

1. Herencia
El grupo del 900 presenta un ejemplo ilustre: Carlos y Mara Eugenia Vaz Ferreira.
No costara sealar en el genio de cada uno los rasgos comunes, atribuibles
presuntamente a la herencia familiar: la limpia inteligencia, la lograda profundidad, la
tendencia a la especulacin. Podran apuntarse tambin las notas disyuntivas: una
organizacin ms lcida, ms ntida, en la problemtica del filsofo; una irresistible
vocacin metafsica, de caracteres angustiosos, en la poetisa. El caso de los hermanos
Vaz Ferreira no es nico. Podra recordarse en otro plano a Hctor y Csar Miranda, a
Daniel y Carlos Martnez Vigil
21
. Por otra parte, no debe concederse demasiada
importancia a este factor que confunde generacin con genealoga.


2. Fecha de nacimiento
Los mayores del grupo (Viana y Reyles) nacen en 1868; en 1886, la menor, Delmira
Agustini
22
. Queda establecida as una zona de fechas que abarca diez y ocho aos.
Apoyndose en esta diferencia, bastante considerable, sostuvo Vaz Ferreira, en
conversacin privada, que le pareca inadecuado hablar de una generacin. El lapso
podra reducirse algo si se atiende a una advertencia, sumamente pertinente, de Ortega:
... las mujeres de una generacin son constitutivamente, y no por azar, un poco ms
jvenes que los hombres de esa generacin, dato ms importante de lo que a primera
vista parece
23
. Habra que tener en cuenta, adems, la precocidad de Delmira, que le
permiti incorporarse desde 1902, aunque puerilmente, al movimiento literario de sus
mayores
24
.


3. Elementos educativos
Un rasgo sumamente caracterstico de este grupo es que (con excepcin de Vaz
Ferreira) sus integrantes no fueron universitarios. En otra oportunidad he sealado este
divorcio, indicando que las vinculaciones de sus componentes con la Universidad
fueron tenues y azarosas. En efecto, la mayora de ellos, no logr ttulos universitarios.
(Algunos no aspiraron; otros los menospreciaron). Y aunque es cierto que sus nombres
pueden resultar lateralmente vinculados a la Universidad -Rod fue algunos aos
catedrtico de Literatura; Reyles fue maestro de conferencias- esos enlaces casuales
parecen acentuar ms la falta de un vnculo directo, central
25
. Frente a la cultura
universitaria floreci a fines del siglo la cultura adquirida paciente o penosamente en el
libro, con entusiasmo y distraccin en la mesa de caf y en el exaltado ambiente de los
cenculos. Los escritores del 900 fueron en realidad autodidactas
26
.
La comunidad de lecturas es, por otra parte, muy visible, especialmente si se
discierne dentro de la unidad los subgrupos que la integraban y que se deshacan y
recomponan incesantemente. Un ejemplo: hacia 1900, por sus lecturas y hasta por
algunos desplantes personales, Roberto de las Carreras y Herrera y Reissig pudieron
incorporarse a una corriente anarquista en la que militaban ya Snchez y Vasseur; de
stos los aislaba la posicin esttica o el ostentoso dandysmo de las actitudes. Todo esto
no significaba, por otra parte, que extrajeran idntica enseanza de los mismos autores.
Baudelaire fue para Herrera una influencia formativa (no slo de su arte, sino de su
personalidad). Rod vio en l, en cambio, una fuente para la comprensin de cierta
sensibilidad exquisita, de alguna invencin potica, de la exaltacin dionisaca -que,
tambin, estudi en Nietzsche
27
-. En este mismo Nietzsche se apoy Reyles para
combatir, en La muerte del cisne, la prdica arielista
28
. Lecturas comunes, es cierto,
aunque no comn asimilacin.
Podran rastrearse otros elementos que, en definitiva, contribuyen a la formacin de
una concepcin colectiva del mundo. Uno, sobre todo, merece decirse: el periodismo.
En l se form Snchez. (Recurdese su primera obra importante: Cartas de un flojo,
1897). A l aportaron por largos perodos o aisladas incursiones mucho de lo mejor de
su vida y de su obra, Viana, Rod, Herrera y Reissig, Quiroga. Incluso podra afirmarse
que lleg a ser, en algunos casos, deformativo. Lo fue de Viana, a quien la falta de rigor
y la dura necesidad redujeron a la fabricacin de relatos en serie; lo fue de Rod, cuyos
menesteres periodsticos malograron o entorpecieron tanta creacin.


4. Comunidad personal
Puede destacarse un hecho singular: slo dos de los principales creadores del 900
nacen fuera de Montevideo (Viana en Canelones, Quiroga en Salto). Pero stos tambin
acuden a la capital a estudiar y se vinculan con los montevideanos. Hay que contemplar,
sin embargo, las desviaciones o excentricidades. Tres de ellos (Viana, Snchez,
Quiroga)
29
vivieron parte considerable de su vida en la Argentina. All crearon obras,
all fueron reconocidos o consagrados. Tambin Reyles residi algn tiempo en Buenos
Aires -residencia que alternaba con dilatados viajes a Europa.
Esta vinculacin entre Montevideo y Buenos Aires -que ha pretextado, con mayor o
menor fundamento, la anexin de algunos de los escritores citados a la literatura
argentina- se robustece por las visitas que todos, sin excepcin, han realizado a la
Argentina. Y contribuye a subrayar la necesidad, ya denunciada por muchos, de integrar
el estudio de nuestras letras en el de la literatura rioplatense. An es posible ampliar -el
objetivo, ya que si se pretendiera alcanzar la precisin, habra que establecer un cuadro
del 900 proyectado sobre una perspectiva hispanoamericana
30
.
No se logra la comunidad personal, la conexin interindividual, por el solo hecho de
vivir en la misma ciudad. En las publicaciones literarias, en los cenculos, en el trabajo
compartido del aula, en los peridicos, hay que buscar los puntos de contacto. Este
grupo del 900 conoci las revistas bajo sus ms diversos aspectos, desde la audaz y
aislada empresa juvenil que fue la Revista del Salto (1899-1900), hasta la ms
conservadora (por eso mismo ms duradera) Vida Moderna (1900-1903)
31
. Tampoco
faltaron los cenculos, de signo potico (como el Consistorio del Gay Saber o la Torre
de los Panoramas) o de actitud anrquica (como el Polo Bamba y el Centro
Internacional de Estudios Sociales). Esta necesaria diversidad denuncia la ausencia de
un centro rector, al tiempo que muestra el agrupamiento sucesivo y cambiante de los
principales valores.
No toda conexin era del tipo cordial. Y aunque no faltaron claros ejemplos -la
amistad no desmentida entre Delmira y Mara Eugenia Vaz Ferreira- hubo, hay siempre,
guerrillas; hubo polmicas y hasta desafos caballerescos; hubo hostilidad y deliberada
indiferencia
32
. Todo esto no poda afectar la unidad del grupo, por motivos que Pinder
ha denunciado ntidamente: La unidad de problema, como frmula para una
comunidad generacional, no excluye en modo alguno la tensin ni los antagonismos
ms vigorosos: antes bien hasta requiere la posibilidad de su existencia. Pues slo
implica una unidad en cuanto a la tarea impuesta, mas no una unidad en cuanto a la
solucin
33
. Ms importante que las ocasionales discrepancias es estar frente al mismo
sistema de vigencias.
Otro elemento de vinculacin (y de antagonismo) fue la poltica, que entre 1895 y
1905 llev varias veces a las armas a los partidos tradicionales. En la nota sobre Rod
y algunos coetneos se aporta un ejemplo concreto de divergencia poltica dentro del
mismo partido. Tambin podra recordarse el caso (citado por Garca Esteban) de la
intervencin de Snchez y Quiroga en los dos bandos que se enfrentaron en 1897
34
; la
vinculacin de Rod y Reyles a travs del club Vida Nueva fundado en 1901 por el
ltimo. Estas conexiones de tipo poltico tienden a incorporar el grupo a la generacin
de la que ha sido aislado por el anlisis, y, por intermedio de ellas, es posible lograr un
ms exacto conocimiento del lugar que le corresponde en el mbito histrico.


5. Experiencias de la generacin
Para este grupo la experiencia fundamental fue el Modernismo. El cambio en la
sensibilidad vital (que reclama Ortega) estaba indicado explcitamente por el contenido
de Prosas Profanas y Los raros (ambos de 1896). Los jvenes del 900 captaron ese
cambio y apuntaron en sus primeras obras su ansia de nuevas frmulas, de nuevas rutas,
de nuevos maestros. Lanse, sucesivamente, el prlogo de las Academias, el estudio de
Rod sobre el mismo texto (La Novela Nueva) y la hermosa anticipacin: El que vendr
(todos de 1896). Se recoge all, en variantes estilsticas, una misma situacin.
Reyles expresa la ambicin de crear un arte que no sea indiferente a los
estremecimientos e inquietudes de la sensibilidad fin de siglo, refinada y complejsima,
que trasmita el eco de las ansias y dolores innombrables que experimentan las almas
atormentadas de nuestra poca, y est pronto a escuchar hasta los ms dbiles latidos del
corazn moderno, tan enfermo y gastado; tambin seala su respetuoso apartamiento
de las frmulas galdosianas, que han engendrado obras verdaderamente hermosas, pero
locales y epidrmicas, demasiado epidrmicas para sorprender los estados de alma de la
nerviosa generacin actual y satisfacer su curiosidad del misterio de la vida; subraya su
voluntad de estudio, no de entretenimiento, y afirma: la novela moderna debe ser obra
de arte tan exquisita que afine la sensibilidad con mltiples y variadas sensaciones, y tan
profundo que dilate nuestro concepto de la vida con una visin nueva y clara; para
concluir con arrogancia, hablando en nombre de su generacin: Tengo mi verdad y
tratar de expresarla valientemente, porque yo, asombrado lector, humilde y todo,
pertenezco a la gloriosa, aunque maltrecha y ensangrentada falange, que marcha a la
conquista del mundo con un corazn en una mano y una espada en la otra.
Por su parte Rod sienta el principio de una literatura universal, apuntando que la
intencin de Reyles parecer punible a los que defienden, como el sagrado smbolo de
la nacionalidad intelectual, el aislamiento receloso y estrecho, la fiereza de la
independencia literaria, que slo da de s una originalidad obtenida al precio de la
incomunicacin y la ignorancia candorosa; parecer punible a los huraos de la
existencia colectiva, a quienes es necesario convencer de que la imagen ideal del
pensamiento no est en la raz que se soterra sino en la copa desplegada a los aires, y de
que las fronteras del mapa no son las de la geografa del espritu, y de que la patria
intelectual no es el terruo; asimismo ampla la perspectiva del novelista al exclamar:
rumbos nuevos se abren a nuestras miradas, all donde las de los que nos precedieron
slo vieron la sombra, y hay un inmenso anhelo que tienta cada da el hallazgo de una
nueva luz, el hallazgo de una ruta ignorada, en la realidad de la vida, en la profundidad
de la conciencia.
A estas palabras cabra agregar las de los dos prrafos de El que vendr en que
explana su esperanza mesinica: Entretanto, en nuestro corazn y nuestro pensamiento,
hay muchas ansias a las que nadie ha dado forma, muchos estremecimientos cuya
vibracin no ha llegado aun a ningn labio, muchos dolores para los que el blsamo nos
es desconocido, muchas inquietudes para las que todava no se ha inventado un nombre
[...] Todas las torturas que se han ensayado sobre el verbo todos los refinamientos
desesperados del espritu, no han bastado a aplacar la infinita sed de expiacin del alma
humana. Tambin en la libacin de lo extravagante y de lo raro han llegado a las heces,
y hoy se abrasan sus labios en la ansiedad de algo ms grande, ms humano, ms puro.
Pero lo esperamos en vano. En vano nuestras copas vacas se tienden para recibir el vino
nuevo: caen marchitas y estriles en nuestra heredad las ramas de las vides, y est enjuto
y trozado el suelo del lagar... [...] El vaco de nuestras almas slo puede ser llenado por
un grande amor, por un grande entusiasmo; y este entusiasmo y ese amor slo pueden
serle inspirados por la virtud de una palabra nueva. Las sombras de la Duda siguen
pesando en nuestro espritu. Pero la Duda no es, en nosotros ni un abandono ni una
voluptuosidad del pensamiento, como la del escptico que encuentra en ella curiosa
delectacin y "blanda almohada"; ni una actitud austera, fra, segura, como en los
experimentadores; ni siquiera un impulso de desesperacin y de soberbia, como en los
grandes rebeldes del romanticismo. La Duda es en nosotros un ansioso esperar; una
nostalgia mezclada de remordimientos, de anhelos, de temores; una vaga inquietud en la
que entra por mucha parte el ansia de creer, que es casi una creencia... Esperamos; no
sabemos a quin. Nos llaman; no sabemos de qu mansin remota y oscura. Tambin
nosotros hemos levantado en nuestro corazn un templo al dios desconocido
35
.
La sensibilidad aqu expresada encuentra su mbito en el Modernismo.
Por Modernismo (aclaro) no debe entenderse nicamente la revolucin potica
promovida por Rubn Daro en las dos ltimas dcadas del siglo XIX. Una
interpretacin tan limitada -en la que incurri parcialmente Salinas
36
- no parece
adecuada. Se puede compartir, en cambio, la interpretacin amplia de Federico de Ons:
El modernismo es la forma hispnica de la crisis universal de las letras y del espritu
que inicia hacia 1885 la disolucin del siglo XIX y que se haba de manifestar en el arte,
la ciencia, la religin, la poltica y gradualmente en los dems aspectos de la vida entera,
con todos los caracteres, por lo tanto, de un hondo cambio histrico cuyo proceso
contina hoy
37
. Ms amplia an, aunque ya no utilizable aqu, es la de J uan Ramn
J imnez: El "modernismo", aceptado en nombre o no por los que le dieron motivo y
razn, el autntico "modernismo" que, como un ro, corra bajo su propio nombre con
destellos ideales y espirituales posibles para l, fue, es, seguir siendo la realidad segura
con expresin accidental mejor o peor, de un cambio universal ansiado, necesitado hacia
1900, repito: un reencuentro fundamental de fondo y forma humanos o ms que
humanos (ya Nietzsche, actual y universal por escritura y espritu, fue un "modernista"
en su Alemania)
38
.
El Modernismo aparece incorporando simultneamente a la literatura nacional un
conjunto de corrientes que en las letras y el pensamiento europeos (como ha sealado el
mismo de Ons) se presentaban desvinculadas y, a veces, antagnicas: Parnaso y
Simbolismo, en poesa; naturalismo y psicologismo en novela y teatro; positivismo e
idealismo en filosofa; socialismo y anarquismo en sociologa
39
. Entendido esto as,
parece imposible seguir refirindose a una escuela modernista, y s, nicamente, a un
movimiento modernista
40
; lo que explicara, al mismo tiempo, la diversidad de actitudes
que una mirada superficial denuncia en el grupo del 900: junto al laborioso (y malo)
anlisis psicolgico del primer Viana, la sutileza de Rod; junto al crudo naturalismo de
algunos dramas de Snchez, la barroca arquitectura de ciertos poemas de Herrera y
Reissig. Ya Salinas haba sealado oportunamente (contra la empecinada confusin de
Baroja) la distincin capital entre generacin y escuela literaria: ... las escuelas
literarias no son otra cosa sino las distintas soluciones que una generacin ofrece a un
nico problema
41
.


6. Caudillaje
En sentido absoluto no hay ningn caudillo en el grupo, lo que, por otra parte, est
de perfecto acuerdo con el culto de la propia personalidad, con el individualismo
acrtico, del Modernismo. Hay, en cambio, un modelo o paradigma, ante quien
oscilaron los escritores del grupo entre la aceptacin plena y el desvo consciente:
Rubn Daro. Y no slo para los poetas; tambin fue maestro de prosistas: de Vctor
Prez Petit, cuyos Modernistas (1903), continuaron (quisieron continuar) la lnea de Los
raros; de Rod, que dedicara un libro a la exgesis de Prosas profanas, aunque ms
tarde -en su condicin de varn americano- llegara a presentarse casi como
antagonista
42
.
Por otra parte, parece evidente el intento del mismo Rod, de Herrera y Reissig, de
imponer su jefatura. Desde el noble magisterio de Ariel pretendi el joven crtico no
slo adoctrinar a la juventud de Amrica, sino tambin a su propia generacin, ya que
la labor de porvenir que esbozaba le competa tambin a ella; tampoco puede ignorarse
el propsito que abrig Herrera de implantar desde la Torre de los Panoramas, una
dictadura potica. La parte de broma que hubiera en sus decretos o en su actitud de
Imperator, no exclua la firme voluntad de encauzar en un sentido determinado la nueva
poesa uruguaya
43
. Y si se enfoca colectivamente el problema -si se contempla el
conjunto y no slo las figuras capitales- parece indudable que tanto Rod como Herrera
ejercieron una jefatura intelectual o potica sobre sus contemporneos
44
.


7. Lenguaje generacional
Nada resulta hoy ms evidente. Por encima de la variedad de estilos, se acusa la
unidad de estilo. Su lenguaje es el del Modernismo, con lo que la voz implica de
renovacin de los medios expresivos, de transformacin idiomtica, de imaginera
verbal. Esta circunstancia no estatuye la uniformidad; por el contrario, cada uno us el
lenguaje comn, acentuando ciertos efectos o borrndolos; ajustando el ritmo de todos a
su propio pulso, a las necesidades de su escritura.


8. Anquilosamiento de la vieja generacin
El testimonio, ya invocado, de Reyles y de Rod demuestra que la inquietud de los
jvenes no hallaba eco en la obra de sus mayores. Esto no significa que hubiera que
romper, por medio de la violencia, con la generacin anterior. Hasta es posible sealar
en una primersima etapa un acuerdo corts que se evidencia, por ejemplo, en el tono
general de la Revista Nacional (1895-97)
45
. De esa misma etapa es la afirmacin, tan
conciliadora, del joven Rod: Para quien las considera con espritu capaz de penetrar,
bajo la corteza de los escolasticismos, en lo durable y profundo de su accin, las
sucesivas transformaciones literarias no se desmienten: se esclarecen, se amplan; no se
destruyen ni anulan: se completan
46
.
Por otra parte, algunas figuras de la vieja generacin continuarn alternando con los
jvenes. Destaco dos: Zorrilla de San Martn, Acevedo Daz
47
. Todo esto resulta normal
ya que es ste un perodo de gestacin y, por consiguiente, para los jvenes es tanto ms
deseable la interaccin de ambas generaciones.
No menos cierto es, sin embargo, que la publicacin de El extrao de Reyles (1897),
del Rubn Daro de Rod (1899), de Los arrecifes de coral de Quiroga (1901) y la
fundacin de la Torre de los Panoramas (hacia 1901), significaban un rompimiento con
la anterior generacin, los primeros actos que conducan a la toma del poder. Esto puede
confirmarse, tambin, en las obras colectivas, en el programa de presentacin de las
revistas juveniles, desordenada profesin del descontento y del deseo de renovar el
ambiente, que asoma detrs de los convencionalismos del gnero. As, por ejemplo, la
Revista Nacional de Literatura y Ciencias Sociales expresar en su Programa la
voluntad de sacudir el marasmo en que yacen por el momento las fuerzas vivas de la
intelectualidad uruguaya. En el primer nmero de La Revista traza Herrera y Reissig el
cuadro del momento: ... la Literatura [...] es entre nosotros o bien un feto que est por
nacer, o un pantano que se pudre en la ms vergonzosa estagnacin, sin que una sola
corriente trate de darle vida y sin que sea posible asegurar que, en tiempo no lejano,
llegue a ser considerada como el ms ridculo de los mitos. [...] Pero, de todos modos y
en cualquier poca los literatos han sido considerados y estimulados honrosamente y,
aquellos tiempos, no lejanos, en que los triunfos del orador y del poeta llenaban de
aplausos las salas en que se verificaban los certmenes, forman raro contraste con estos
das de enervamiento y frivolidad, en que no existen centros literarios, y en que se
fundan footballs, presencindose, al revs del triunfo de la cabeza, el triunfo de los pies,
y, mientras el Ateneo, no es, en realidad, sino un bello cadver de arquitectura que luce
su robusta mole frente a la estatua de la Libertad. Y hasta Vida Moderna -tan
conciliadora, en verdad- no vacila en declarar: Y a eso venimos; a sacudir el marasmo
en que viven los hombres de pensamiento [aunque aade:] y a recoger con el respeto y
la veneracin que merecen, los frutos, de los que a pesar de todo luchan, de los que
trabajan en la sombra, de los que se agotan en estriles esfuerzos, condenadas sus obras
a no ver jams la luz
48
.
Al resear el ensayo de Petersen seala sagazmente Maras que de los ocho factores
indicados, tres se refieren directamente a la vida colectiva (fecha de nacimiento,
elementos educativos, anquilosamiento de la vieja generacin) y apuntan a los mismos
elementos que indicaba Ortega bajo el nombre de zona de fechas y vigencia; dos se
refieren a la vida interindividual (comunidad personal, experiencia de la generacin);
otros dos, al grupo abstracto, en este caso literario, que se estudia (caudillaje, lenguaje
generacional); el primero, en fin, es de carcter biolgico. De aqu cabe deducir
fcilmente -y el examen realizado lo confirma- que nicamente los indicados en primer
trmino apuntan a elementos decisivos en la determinacin de las generaciones.




III
Es posible extraer del examen cumplido la conviccin de que el grupo del 900
viva en un mismo mundo de vigencias; de que los problemas se les planteaban del
mismo modo a sus integrantes? Se ha visto que pese a claras diferencias (por radicales
que parecieran ser), en lo fundamental -zona de fechas, vigencias compartidas, actitud
polmica frente a la generacin anterior- evidenciaban una postura comn. Incluso
podra anotarse en todos una misma posicin frente a la creacin literaria o intelectual,
independiente de la tendencia en que militasen. Todos la concibieron desde un plano
universal, levantando el punto de mira, incorporando su obra a la gran tradicin literaria
occidental (y no meramente espaola). Ni siquiera aquellos que practicaron con
voluntad el regionalismo (Viana, Quiroga, Snchez, Reyles) se redujeron a un estrecho
nacionalismo. Intentaron -aunque no siempre pueda asegurarse que lograron- trascender
las limitaciones de lo regional. Quiroga en Los desterrados, Snchez en Barranca
abajo, levantaron luminosos ejemplos. En otro orden, puede asegurarse que Rod
construy su americanismo a escala universal
49
. Vaz Ferreira repens, desde esta latitud,
la problemtica del 900. Herrera y Reissig -cuyo exotismo nadie puede ignorar- esboz
en un curiossimo discurso de 1909 la armonizacin de lo primitivo gauchesco con lo
primitivo helnico, sealando los trminos de una alianza que la muerte le impidi
quiz tentar
50
.
Esta interpretacin (es claro) no agota el problema. Apenas ayuda a concebir los
fundamentos sobre los que podr reamarse un examen detenido. Habra que proceder
ahora a la reconstruccin del proceso histrico de la generacin, trazando, en primer
trmino, el cuadro total de las vigencias, sealando luego las distintas etapas por las que
pasa (desde su perodo de gestacin hasta la retirada), para extraer entonces sus rasgos
ms caractersticos, su intransferible figura. Tal empresa -que no podra prescindir del
estudio de la generacin histrica entera- excede los lmites de este trabajo. Slo es
posible apuntar aqu -y a modo de anticipo- las lneas fundamentales de tal labor.
Nada cabe agregar a lo enunciado ya con respecto a la experiencia generacional,
sobre todo si se tiene en cuenta la necesaria referencia (all indicada) al completo
estudio de Carlos Real de Aza sobre el Ambiente espiritual del 900. Pero es
imprescindible completar aquellas precisiones con el trazado de las etapas en que se
realiza esta generacin.
La proximidad de los aos de nacimiento permita establecer empricamente una
zona de fechas cuyos topes seran 1865 y 1880. Tomando como base este perodo, cuya
fecha central (de nacimiento) es 1872, puede establecerse una segunda etapa (1880-
1895) en la que la generacin se educa y forma y una tercera (1895-1910) que
corresponde en este caso al perodo llamado de gestacin, es decir, el momento en que
la generacin accede a la vida pblica, seala una actitud de revisin de valores e
intenta imponer su sistema de vigencias. Es un momento polmico, que apunta contra la
anterior generacin
51
. La fecha central de esta etapa (1902) es la central de la
generacin, que debiera llamarse, con mayor precisin, la generacin de 1902
52
. Una
cuarta etapa (1910-1925) muestra a la unidad ya en el poder, cumpliendo su gestin y
enfrentndose con una generacin ms nueva que la combate e intenta suplantarla. La
ltima etapa (1925-1940) seala la retirada, que no es lcito entender en trminos
absolutos.
De las cinco etapas fijadas empricamente dos revisten particular importancia: la
tercera y la cuarta. En esta generacin se da un caso singular: la ms intensa no es esta
ltima sino la etapa anterior. En efecto, en los quince aos que corren desde 1895 se
producen y publican algunas de las obras capitales del grupo. El perodo se abre con los
libros, inmaduros o precursores, de un Roberto de las Carreras: Al lector (1894) y Sueo
de Oriente (1899); con las ms ambiciosas narraciones de Viana: Campo (1896),
Gaucha (1899) y Gur y otras novelas (1901); con las Academias modernistas de Rey
les: Primitivo (1896), El extrao (1897), El sueo de Rapia (1898); Vaz Ferreira
renueva la enseanza y las concepciones vigentes con la Psicologa experimental
(1897); Rod publica trabajos significativos, de joven madurez: La vida nueva (1897),
Rubn Daro (1899) y Ariel (1900). Entre 1903 y 1905, estrena Snchez,
vertiginosamente sus mejores piezas: M'hijo el dotor (1903), La gringa (1904),
Barranca abajo, Los muertos, En familia (1905). Los poetas aparecen algo retrasados.
Los arrecifes de coral (1901) de Quiroga es obra inmadura y agria; seala, adems, una
vocacin errnea. Tampoco facilitan las primeras obras de Herrera y Reissig una
imagen cabal de su poesa; habr que esperar a Las Pascuas del Tiempo (1901), a Los
Maitines de la noche (1902), a La Vida (1903), para descubrir las posibilidades del gran
lrico -aunque su mejor produccin se logre ms tarde an, entre 1904 y 1909. Tampoco
puede olvidarse el extraordinario florecimiento de las revistas en ste perodo, desde la
perdurable Revista Nacional (1895-97) hasta la fugaz Nueva Atlntida (1907).
Los ltimos aos ofrecen una asombrosa produccin. Cabe sealar, por lo menos,
las siguientes obras: cuatro de Vaz Ferreira: Problemas de la libertad (1907), Moral
para intelectuales (1908), Pragmatismo (1909) y Lgica viva (1910); la dostoievskiana
Historia de un amor turbio y Los perseguidos (1908) de Quiroga; Motivos de Proteo
(1909) de Rod; Los peregrinos de piedra (1910) de Herrera y Reissig
53
; los Cantos de
la maana (1910) de Delmira Agustini; La muerte del cisne (1910) de Reyles;
Macachines (1910) de Viana. Este mismo esplendor se compensa, cruelmente, con la
desaparicin en 1910 de Herrera y Reissig y Snchez
54
. La muerte no tiene para ambos
el mismo significado: Florencio fallece en el colmo de su fama, impuesto ya su teatro;
J ulio Herrera muere en plena lucha, negado por muchos, exaltado ilimitadamente por
otros. Para el primero este perodo no fue slo de gestacin; para el segundo, la gestin
la realizara la propia obra, cuya influencia sobre la generacin siguiente no ces de
crecer, hasta convertirse en voz directriz para la poesa ultrasta
55
.
La cuarta etapa ofrece tambin su cosecha de muertes. Despus de la culminacin de
Los clices vacos (1913) y antes de publicar Los astros del abismo, muere asesinada,
en 1914, Delmira. Rod explana su magisterio en El Mirador de Prspero (1913), pero
fallece (1917) antes de completar Proteo. (Editores pstumos, no siempre bien
intencionados, se encargan de El camino de Paros, 1918, y del incompleto Epistolario,
1921). Hacia el final del perodo, mueren Mara Eugenia Vaz Ferreira (1924), que
alcanz a preparar una rigurosa autoantologa: La isla de los cnticos, y J avier de Viana
(1926) que, con criterio simtricamente opuesto, abund en ttulos de irritante, de
reiterada mediocridad, convirtindose en el best-seller de la generacin. Por otra parte,
mucho antes de su muerte haba perdido el narrador toda autntica significacin
literaria; mientras que los ltimos aos de Mara Eugenia estuvieron ensombrecidos por
la locura.
El grupo qued, reducido a tres figuras mayores (Reyles, Vaz, Quiroga). En esos
aos alcanzan plena madurez. Quiroga publica sucesivamente: Cuentos de amor de
locura y de muerte (1917), Cuentos de la selva (1913), El salvaje y Las sacrificadas
(1920), Anaconda (1921), El desierto (1924), La gallina degollada y otros cuentos
(1925) y Los desterrados (1926). Vaz Ferreira recoger su enseanza viva en algunos
libros ocasionales, sin sistematizar nunca su pensamiento: Sobre la propiedad de la
tierra (1918), y Estudios pedaggicos (1921-22). Reyles publica El terruo (1916), los
Dilogos olmpicos (1919) y El embrujo de Sevilla (1921). El xito resonante de esta
ltima novela no puede disimular, sin embargo, que su autor estaba ya agotado como
creador y que casi todas sus novelas son intentos, no siempre afortunados, de dilatar un
suceso ya ejecutado como cuento
56
.
Este perodo de gestin no alcanz la significacin necesaria precisamente por la
ausencia irreemplazable o por la neutralizacin de tantas figuras. Por su parte, la guerra
del 14 -y su desorientada postguerra- ejemplificaran un cambio en la sensibilidad vital
que habra de clausurar, en gran medida, la vigencia de toda la generacin.
En la ltima etapa escasean los ttulos. Quiroga publica una mala novela (Pasado
amor, 1929) y un volumen de cuentos desiguales (Ms all, 1935); Vaz Ferreira dos
obras significativas: Sobre feminismo (1933) y Fermentarlo (1938), Reyles cuatro: El
gaucho Florido (1935), Incitaciones (1936), Ego Sum y A batallas de amor... (ambas de
1939, pstumas). Gracias a editores perfectibles realiza Rod una fugaz reaparicin: los
ltimos Motivos de Proteo (1930). En 1937 se suicida Quiroga; Reyles muere al ao
siguiente; Vaz Ferreira los sobrevive y se sobrevive, aportando un luminoso ejemplo de
longevidad en una generacin que estuvo retaceada por la muerte.
La temprana desaparicin de muchos de sus creadores ms significativos reduce la
actuacin colectiva de esta generacin -no la aislada de cada individuo- a un lapso de
unos treinta aos: 1895-1925. Esto si afect a su obra -producida intensamente, en breve
espacio- no afect a su vigencia. Por el contrario, la generacin que debi enfrentarla y
que la sucedi, no sostuvo una actitud iconoclasta. Prolong, dentro de lo posible, con
ejemplar docilidad, su enseanza potica e intelectual. (El nico realmente negado fue
Rod, quiz por lo mismo que su obra posea mayor densidad, comprometa ms ancho
campo. Pero hoy es posible advertir que esa negacin dej intactos los fundamentos
ticos y estticos de su obra).
Esta misma aquiescencia de los herederos podra explicar la impostergable
necesidad que todos sienten ahora de proceder a la revisin de valores de este grupo
literario, de esta generacin del 900. Como una contribucin a esa tarea se han trazado
estos apuntes.







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