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LA CARGA FSICA DE TRABAJO

Mara Flix Villar Fernndez


Centro Nacional de Nuevas Tecnologas.
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.


NDICE

1. Introduccin
2. Concepto de carga fsica
2.1. Tipos de contraccin muscular y efectos en el organismo
2.2. Evaluacin del trabajo dinmico
2.3. Evaluacin del trabajo esttico
3. Los trastornos musculoesquelticos
3.1. Los TME asociados con las posturas de trabajo
3.2. Evaluacin del riesgo derivado de las posturas de trabajo
3.3. El estatismo postural
3.4. Los TME asociados a la aplicacin de fuerzas excesivas
3.5. Los TME de las extremidades superiores
3.5.1. Factores asociados a los TME de las extremidades superiores

tores psicosociales asociados con los TME
4. Bibliografa


3.5.2. Factores individuales relacionados con los TME
3.5.3. Fac

Carga Fsica de Trabajo

1. INTRODUCCIN

Uno de los temas tpicos de estudio en Ergonoma es la Carga de Trabajo,
especialmente la derivada del trabajo fsico, para cuya evaluacin han sido propuestos
diversos procedimientos y criterios, algunos de los cuales, los propuestos para la
evaluacin del trabajo dinmico, tienen ya muchos aos de existencia y no por ello han
dejado de tener validez.

Sin embargo, no todo tipo de trabajo fsico resulta igualmente sencillo de evaluar. Nos
estamos refiriendo al trabajo esttico o al que se realiza empleando slo una pequea
masa muscular, como la de las manos. Es precisamente este tipo de trabajo el que
constituye una de las principales causas de los trastornos musculoesquelticos en
Espaa.


2. CONCEPTO DE CARGA FSICA

El cuerpo humano es requerido continuamente a realizar un trabajo fsico, tanto en el
entorno laboral como en el extra laboral. Bsicamente, tres son los tipos de demandas
que nos podemos encontrar:

Mover el cuerpo o alguna de sus partes (andar, correr, etc.)
Transportar o mover otros objetos (acarrearlos, levantarlos, darles la vuelta, al-
canzarlos)
Mantener la postura del cuerpo (tronco hacia delante, tronco girado, brazos eleva-
dos)

Para responder a estas demandas, nuestro cuerpo pone en marcha complejos meca-
nismos que finalizan en la contraccin muscular, la cual permite que realicemos la
actividad o ejercicio demandados. Estos mecanismos tienen lugar en muy diversos r-
ganos: sistema nervioso, pulmones, corazn, vasos sanguneos y en los msculos.

A la respuesta que se produce en el organismo la denominamos CARGA FSICA DE
TRABAJO y depende de la capacidad fsica de cada persona. Por ello, aunque las de-
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Carga Fsica de Trabajo

mandas sean idnticas, la carga fsica derivada puede ser distinta en cada uno de
nosotros, aspecto que debe tenerse muy presente al planificar la evaluacin de
riesgos.

(En los textos en ingls nos encontramos los trminos physical stress, para describir
las demandas fsicas del trabajo, y strain para la respuesta que se produce en el
cuerpo humano, por lo que algunas autores emplean estrs y tensin, haciendo uso
de la traduccin literal al castellano de los trminos ingleses).


2.1. TIPOS DE CONTRACCIN MUSCULAR Y EFECTOS EN EL ORGANISMO

Determinadas demandas fsicas, como andar o correr, obligan a que el msculo se
contraiga (acorte) y estire (alargue) rtmicamente. A este tipo de contraccin muscular
se la denomina isotnica. El trabajo o ejercicio realizado recibe el nombre de
dinmico.

Ejemplos:
Andar: trabajo dinmico para los msculos de las extremidades inferiores
Levantar un peso de una mesa: trabajo dinmico para las extremidades
superiores

En otras ocasiones, el msculo debe contraerse y mantener la contraccin durante un
tiempo variable. Es lo que ocurre cuando mantenemos una fuerza (sosteniendo un
peso, por ejemplo) o una postura determinada. A este tipo de contraccin se la
denomina isomtrica y al trabajo o ejercicio derivado, esttico.

Ejemplos:
Sostener un peso en brazos varios minutos: trabajo esttico para estos msculos
Mantener el tronco en la misma postura varios minutos: trabajo esttico del
tronco

se En principio, un trabajo dinmico puede ser realizado durante horas, siempre que
ejecute a un ritmo adecuado a la persona y al esfuerzo, y ste no sea de excesiva
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intensidad. Adems, la contraccin rtmica del msculo favorece el riego sanguneo a
la zona que trabaja.

Sin embargo, durante el trabajo esttico, la contraccin prolongada del msculo
comprime los vasos sanguneos provocando un menor aporte de sangre al msculo
contrado (y a los huesos y articulaciones de la zona), de modo que llega una menor
cantidad de nutrientes y oxgeno, necesarios para el trabajo muscular. Esto origina
la aparicin de la fatiga muscular, que limita el mantenimiento de la contraccin.
(Vase la Figura 1).


Figura 1. Trabajo esttico. Tiempo lmite de mantenimiento de la fuerza

1
Segn el grfico de la figura 1, una contraccin menor del 15-20% de la fuerza
mxima de contraccin (FMC) de un msculo puede ser mantenida indefinidamente
sin que aparezca la fatiga muscular (en teora). A medida que la contraccin es ms
importante, se puede mantener menos tiempo. Por ejemplo, una contraccin del 50%
de la FMC podra ser mantenida en torno a unos 2 minutos, transcurridos los cuales el
msculo se fatiga y no puede seguir contrado mucho ms tiempo.


1
En la actualidad, hay autores que cuestionan estos valores inferiores planteando que ya a partir de 5-8% de
la FMC comienza el proceso de fatiga muscular, otros dicen incluso que a partir de un 3%.
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La fatiga muscular se manifiesta con signos tales como: sensacin de calor en la zona
del msculo o msculos, temblores musculares, sensacin de hormigueo o
incluso dolor muscular.

Es un proceso fisiolgico que afecta a los msculos implicados en el esfuerzo, que se
recupera con el reposo de los mismos. Si este reposo no se realiza o es insuficiente
para la recuperacin de la fatiga muscular, pueden llegar a desarrollarse trastornos
musculoesquelticos.

Otro efecto derivado del trabajo esttico es el aumento de la frecuencia cardiaca, ya
que el corazn debe bombear ms deprisa para tratar de enviar ms oxgeno y
nutrientes al msculo contrado. Por ello, se ha planteado que el trabajo esttico
podra ser un factor de riesgo de enfermedades del corazn o cardiopatas.


2.2. EVALUACIN DEL TRABAJO DINMICO

Es muy raro que una actividad laboral sea completamente dinmica o completamente
esttica; siempre nos encontraremos componentes de ambos tipos de trabajo
muscular. As pues, antes de plantearnos la evaluacin de la carga fsica de una
actividad, el primer paso ser analizar las exigencias de la tarea para ver cul de los
dos tipos predomina.

Cuando la actividad es muy dinmica, los mtodos ms indicados son los que
estiman la energa consumida o demandada durante la actividad a partir de la
medicin de parmetros fisiolgicos como el consumo de Oxgeno durante la
actividad, o la frecuencia cardiaca.

La determinacin del consumo de oxgeno es el ms exacto de los dos, pero tambin el
ms costoso pues requiere tomar muestras del aire espirado, mientras la persona trabaja,
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y analizar la concentracin de oxgeno
2
. Por ello, se suele emplear ms la frecuencia
cardiaca (FC) para la estimacin del coste de la actividad fsica realizada.

En la figura 2 podemos ver una simplificacin del comportamiento de la FC en una
actividad plenamente dinmica (andando, subiendo escaleras, etc.). Segn la figura, la
FC que tenemos en reposo comienza a aumentar cuando iniciamos el ejercicio o
actividad hasta que se estabiliza tras unos cuantos segundos, mantenindose en ese
valor hasta que cesa la actividad. A partir de ese momento comienza a descender
hasta que alcanza los valores que tenamos en reposo.


FC reposo
FC acti vidad
REPOSO ACTIVIDAD RECUPERACIN
Figura 2. Comportamiento de la frecuencia cardiaca

Cuanto ms intensa sea la actividad, ms elevada ser la FC del ejercicio y,
tambin, ms largo ser el periodo de recuperacin (es decir, ms tardar en
recuperar los valores de reposo).

Basndose en este principio, se han propuesto diversas clasificaciones de las
actividades laborales en funcin de la FC media alcanzada durante la jornada de
trabajo. Estas clasificaciones varan mucho de unos autores a otros por lo que sirven
de orientacin pero no deberamos emplearlas como criterios de referencia. Una de las
clasificaciones ms sencillas es la siguiente:

2
La norma espaola UNE-EN 28996 Ergonoma. Determinacin de la produccin de calor metablico da
indicaciones para la determinacin del metabolismo energtico mediante la medicin del consumo de
oxgeno, de la frecuencia cardiaca e, incluso, mediante la aplicacin de tablas.
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CLASIFICACIN DEL FC media de la actividad
TRABAJO (latidos/minuto)
Penoso >110
Moderado 100 a 110
Ligero <100

Hay otros indicadores cardiacos que representan mejor la carga fsica de trabajo que
la FC media: el coste cardiaco absoluto (CCA) y el coste cardiaco relativo (CCR),
que se definen de la siguiente manera:

reposo actividad
FC FC (CCA) Absoluto Cardiaco Coste =

Donde: FC mx.t es la Frecuencia Cardiaca Mxima Terica de la persona que
realiza la actividad y se calcula restando de 220 la edad que tenga).

Muchos autores han propuesto clasificaciones del trabajo basadas en estos
indicadores, como por ejemplo Chamoux, que propone los siguientes criterios:

CLASIFICACIN DEL TRABAJO
(Criterio de Chamoux)
SEGN EL CCA SEGN EL CCR
0 - 9 ........ muy ligero
10 - 19 ........ ligero
20 - 29 ........ muy moderado
30 - 39 ........ moderado
40 - 49 ........ algo pesado
50 - 59 ........ pesado
60 - 69 ........ intenso
0 - 9 ........ muy ligero
10 - 19 ....... ligero
20 - 29 ....... moderado
30 - 39 ....... pesado
40 - 49 ....... muy pesado

Para aplicar alguno de los criterios anteriores, debemos antes comprobar que la
actividad sea dinmica, que afecte a un gran nmero de msculos y que no haya
estrs trmico, pues la frecuencia cardiaca es mayor cuantos menos msculos
100
FC FC
FC FC
(CCR) Relativo Cardiaco Coste
reposo mx..t
reposo actividad

=
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Carga Fsica de Trabajo

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participan en el trabajo , cuanto ms esttico sea ste y, especialmente, cuanto
ms caluroso sea el ambiente. (Figura 3)


Figura 3: Comportamiento de la FC en distintas situaciones


2.3. EVALUACIN DEL TRABAJO ESTTICO

Cuando la actividad es muy esttica, o afecta a poca masa muscular (por ejemplo,
slo a la extremidad superior), la evaluacin de la carga fsica derivada es ms
complicada, ya que no se ha hallado un parmetro que la describa con tanta precisin
como en el caso de la dinmica. Esto es especialmente difcil cuando se presentan
combinaciones de trabajos estticos, por ejemplo, el mantenimiento de posturas junto
al mantenimiento de pesos, lo cual no es tan infrecuente. Por ello, no existe un nico
mtodo vlido para todo tipo de situaciones, sino que vamos a tener que emplear
distintos mtodos o tcnicas que se complementen entre s.

Los mtodos propuestos para la estimacin de la carga de un trabajo esttico incluyen
tcnicas biomecnicas, mediciones de la actividad muscular (mediante
electromiografa), mediciones de los ngulos articulares y otros mtodos
interpretativos desarrollados a partir de resultados obtenidos en estudios

3
As, ejemplo, es mayor la FC de una actividad realizada con los brazos que con las piernas.
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epidemiolgicos (como los mtodos que estiman los efectos derivados de las posturas
de trabajo, o de la manipulacin manual de cargas).

A los mtodos objetivos para la evaluacin del trabajo esttico habra que aadir
aquellos subjetivos, basados en el registro del grado de fatiga, molestia o dolor
muscular sentido por el trabajador. (Recordemos que uno de los indicadores del
trabajo esttico es la fatiga muscular que se manifiesta por medio de signos muy
identificables por quienes la padecen). Estos, generalmente, consisten en un
cuestionario en el que se va preguntando sobre el grado de dolor (molestia o fatiga)
sentido en distintas zonas del cuerpo.

Estos mtodos tambin han sido utilizados en la evaluacin del riesgo de trastornos
musculoesquelticos que, como veremos, tienen como una de sus causas principales
la carga esttica.


3. LOS TRASTORNOS MUSCULOESQUELTICOS

Los trastornos musculoesquelticos relacionados con el trabajo (en adelante TME) son
motivo de preocupacin en muchos pases, pues afectan a un nmero importante y
cada vez mayor de trabajadores, sin limitarse a un sector o a una actividad profesional
concretos.

La preocupacin es tal que la propia Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en
el Trabajo ha dedicado ya dos campaas a esta problemtica: la del ao 2000, con el
lema Da la espalda a los TME, y la del 2007, Aligera la carga, que se concretaron
con la publicacin y difusin de numerosa documentacin y la dedicacin de las
semanas europeas de ambos aos al tema.

Encontramos TME en la Industria y en los Servicios, en industrias de montaje y en
oficinas, en empresas con plantillas predominantemente femeninas y en las que son
mayora los hombres, entre los trabajadores mayores y entre los muy jvenes, en la
poblacin laboral ms antigua y en la recin contratada.

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Aunque pueden afectar a cualquier segmento del cuerpo, se dan principalmente en:
codo y hombro, mano y mueca y en la espalda (zonas cervical, dorsal y lumbar).

Se les ha asociado a los siguientes aspectos:

Adopcin de posturas de trabajo forzadas
Estatismo postural
Aplicacin de fuerzas intensas (incluida la manipulacin manual de cargas)
Aplicacin repetida de fuerzas moderadas pero que implican a poca masa
muscular

4
Realizacin de gestos repetidos


3.1. LOS TRASTORNOS MUSCULOESQUELTICOS ASOCIADOS CON LAS
POSTURAS DE TRABAJO

Uno de los factores sobre el que ms se insiste cuando se habla de los TME es la
postura de trabajo. Se han realizado innumerables estudios sobre los efectos de
determinadas posturas sobre nuestro aparato locomotor. De ellos, quiz sean los
relativos a los efectos sobre la columna vertebral los que hayan tenido una mayor
difusin y aplicacin al diseo ergonmico (mobiliario, vehculos...).

As, se han planteado como posturas "peligrosas" para la zona lumbar: las
inclinaciones del tronco (hacia delante, hacia atrs o a los lados), los giros o torsiones
y la posicin sentada sin un buen apoyo de la zona lumbar. Tambin muchos
trastornos cervicales han sido asociados a las posturas adoptadas por la cabeza:
inclinaciones o giros.

Ahora bien, qu entendemos por postura ?

a la posicin relativa de los segmentos corporales Llamamos POSTURA (la mano
con respecto al antebrazo, el antebrazo respecto al brazo, la cabeza respecto al

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Gesto es todo tipo de movimiento de la extremidad superior.

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tronco, etc.) en cuya adopcin intervienen las piezas seas del esqueleto, las
articulaciones (mueca, codo, rodilla...), los msculos y los tendones
5
.

Cuando un segmento corporal se mueve con respecto a otro se forma un ngulo que
denominamos ngulo articular. La amplitud mxima que puede adoptar este ngulo
vara de una articulacin a otra, y para una misma articulacin depende del eje
(vertical, horizontal o transversal) considerado. Al ngulo articular en su amplitud
mxima le llamaremos ngulo articular mximo. En la figura 4 podemos ver que el
mximo ngulo que el brazo puede adoptar en extensin es 50, mientras que en la
flexin el brazo puede llegar hasta los 180.

FLEXIN EXTENSIN
Figura 4. ngulos articulares mximos del hombro en los
movimientos de extensin y flexin

Sin embargo, nuestra propia experiencia nos demuestra que, cuando adoptamos estos
ngulos articulares mximos, al cabo de muy poco tiempo sentimos dolor y fatiga
muscular en la zona implicada. Por tal motivo, diversos investigadores han tratado de
establecer cules son los ngulos que pueden adoptarse sin que exista un incremento
de la fatiga muscular y de riesgo de TME. A estos ngulos los denominamos ngulos
articulares funcionales. (En la figura 5, y a ttulo de ejemplo, se representan algunos
de estos ngulos).

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Al estar de pie, sentado, tumbado, etc., le vamos a llamar POSICIN DE TRABAJ O, y podr haber (o no)
una postura forzada o esttica.
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Figura 5. Algunos ngulos funcionales


3.2. EVALUACIN DEL RIESGO DERIVADO DE LAS POSTURAS DE TRABAJO

As pues, uno de los factores a considerar en la evaluacin del riesgo derivado de las
posturas de trabajo es el valor de los ngulos articulares adoptados.

Para realizar esta evaluacin es necesario: 1) disponer de tcnicas o instrumentos de
registro del ngulo articular, y 2) disponer de valores de referencia con los que
comparar los valores medidos o estimados.

Para lo primero, existen mltiples tcnicas y mtodos de registro propuestos, pero,
lamentablemente, no existen disposiciones legales que contengan criterios de referencia.
Sin embargo, actualmente disponemos de normas que nos ofrecen valores lmites para
los ngulos articulares adoptados durante el trabajo, caso de la UNE-EN 1005-4: 2005:
Seguridad de las mquinas. Comportamiento fsico del ser humano. Parte 4: Evaluacin
de las posturas y movimientos de trabajo en relacin con las mquinas, y de la ISO
11226: 2000: Ergonomics - Evaluation of static working postures.
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Carga Fsica de Trabajo

Otro aspecto a tener presente durante la evaluacin del riesgo por la postura de
trabajo son los apoyos existentes. Si durante la adopcin de una postura con un
ngulo articular elevado, el segmento corporal est apoyado sobre una superficie, la
tensin ejercida en la articulacin disminuye considerablemente ya que el peso
soportado por ella es mucho menor. Por tanto, el riesgo derivado de la postura se
reduce aumentando el nmero de apoyos, por ejemplo, dotando al trabajador de
apoyabrazos.

De todo lo anterior se deduce la importancia de un buen diseo del puesto de
trabajo: alturas y superficies de trabajo, mobiliario que permita buenos apoyos, una
buena iluminacin, etc.


3.3. EL ESTATISMO POSTURAL

En muchas situaciones, las actividades realizadas, y en especial la organizacin del
trabajo, imponen el mantenimiento prolongado de una misma postura de trabajo. Esto,
como ya hemos visto, conlleva efectos circulatorios que con el tiempo pueden llegar a
desembocar en TME.

Uno de los problemas que se plantean en la evaluacin del estatismo postural es: a
partir de cunto tiempo una postura se puede considerar esttica?

Cuanto ms forzada es Pues depende de la intensidad de la contraccin muscular.
una postura, es decir, cuanto mayor es el ngulo articular, menor es el tiempo que
podremos mantenerla. (Ver figura 1 y nota al pie n2).

Cuando existe estatismo postural, la actividad debe verse interrumpida con pequeas
pausas que permitan el cambio de la postura y con ello, la recuperacin de la fatiga.
La frecuencia de las pausas es directamente proporcional a la intensidad de la
contraccin; cuanto ms forzada sea la postura, ms frecuentes deben ser aqullas.

Adems, se ha comprobado que, para prevenir o retrasar la aparicin de la fatiga, son
mucho ms eficaces las pausas cortas (de unos pocos minutos, e incluso
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segundos) y muy frecuentes que las pausas largas pero separadas en el tiempo
varias horas.


3.4. LOS TRASTORNOS MUSCULOESQUELTICOS ASOCIADOS A LA
APLICACIN DE FUERZAS EXCESIVAS

Hace muchos aos que se conocen bien los efectos sobre la columna vertebral
asociados a la manipulacin manual de cargas, habindose propuesto mtodos bastante
vlidos para la evaluacin del riesgo derivado, en especial, del levantamiento o depsito
de una carga.

Tambin han sido propuestos valores lmite para la aplicacin de fuerzas de empuje,
traccin y torsin, para trabajos tanto dinmicos como estticos. No obstante, la
determinacin de la fuerza requerida o exigida en una actividad es difcil de evaluar, ya
que su registro obliga a disponer de equipos y tcnicos especializados.

Adems, es difcil estimarla a partir de la opinin subjetiva del propio trabajador, ya
que las personas tendemos a subestimar las fuerzas intensas, cuando las aplicamos
muy a menudo, y a sobrestimar las ligeras.


3.5. LOS TRASTORNOS MUSCULOESQUELTICOS DE LAS EXTREMIDADES
SUPERIORES

Desde hace unos aos, existe una gran preocupacin por el incremento de los
trastornos musculoesquelticos de las extremidades superiores. Estos trastornos
afectan principalmente a los tejidos blandos (msculos, tendones y nervios) y se
manifiestan precozmente como dolor, molestia u hormigueo en una parte del cuerpo.
Adems, muchas de las veces, los dolores se dan por la noche, por lo que las
personas no los asocian con el trabajo que realizan.

En la literatura encontramos diversos trminos para definirlos: trastornos por trau-
mas acumulativos (traduccin de cumulative trauma disorders, CTD, trmino
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empleado en Norteamrica), lesiones por esfuerzos repetitivos (repetitive strain
injuries, RSI, empleado en primer lugar por los australianos, y luego por otros pases),
o lesiones por movimientos repetitivos, muy comnmente empleado en Espaa y
que ha sido muy cuestionado, ya que los factores causantes de este tipo de trastornos
son varios, y no slo la repeticin de un gesto o movimiento.

Entre los trastornos musculoesquelticos ms frecuentes figuran: el sndrome del tnel
carpiano, las tendinitis, la tenosinovitis de De Quervain, la epicondilitis, las bursitis, las
tenosinovitis y las artrosis.

Todos los TME de las extremidades superiores tienen las siguientes caractersticas co-
munes:

No son el resultado de lesiones sbitas o espontneas, es decir no son acci-
dentales,
Son el resultado de la aplicacin de tensiones mecnicas (microtraumatismos,
fuerzas, estiramientos, atrapamientos), pero mantenidas o repetidas durante
largos periodos,
Pueden ser tambin el resultado de tensiones mecnicas aplicadas a estructu-
ras previamente daadas o ya enfermas.

3.5.1. FACTORES ASOCIADOS A LOS TME DE LAS EXTREMIDADES
SUPERIORES

Los mecanismos que causan los TME son muy complejos y comprenden diversos
factores, no slo asociados a la carga fsica, sino tambin a aspectos psicosociales y
organizativos.

Ahora bien, mientras que en la manipulacin manual de cargas se ha demostrado, sin
ningn gnero de dudas, la asociacin entre el peso de la carga o la frecuencia de la
manipulacin y el riesgo de lesin dorso-lumbar, en el caso de los TME de la extremidad
superior no estn tan claros cules son los factores asociados, ni cunto contribuyen en la
aparicin del trastorno. Adems, la mayora de los estudios confirman que es la accin
combinada de varios factores lo que ms determina el riesgo de TME.
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Hemos clasificado los factores asociados a los TME en tres categoras: los que no hay
dudas de que son factores causantes, los factores que, sumados a los anteriores,
incrementan el riesgo, y los que no se conoce con certeza cmo contribuyen.

A) FACTORES QUE SE HAN DEMOSTRADO ASOCIADOS A LOS TME:
Postura de los segmentos implicados
Fuerza ejercida
Repetitividad de las acciones
Tiempo de recuperacin

a) La postura de trabajo

Ciertas tareas requieren que el trabajador coloque los segmentos corporales de
manera que forman ngulos articulares muy amplios, lo que provoca una fuerte
tensin tanto en las articulaciones como en las diferentes estructuras
musculoesquelticas. (Por ejemplo: brazos levantados por encima de los hombros,
mano muy desviada con relacin al antebrazo, etc.).

Diversos investigadores han establecido que la mala postura es un factor
importante en el desarrollo de TME, considerando como postura indeseable
aquella que:
sobrecarga el msculo o los tendones por la amplitud del ngulo articular
formado,
sobrecarga las articulaciones por su asimetra (por ejemplo: inclinaciones
laterales de cabeza o de tronco),
es esttica.

b) La fuerza ejercida

La fuerza que se requiere para realizar algunas actividades es un factor crtico que
contribuye al desarrollo de TME. Una fuerza que implique una contraccin
muscular importante puede acompaarse de una disminucin de la circulacin
sangunea a la zona, lo que origina la fatiga muscular (ver figura 1). Si la
exposicin es prolongada puede ser causa de trastornos.
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c) La repetitividad de los movimientos

Cuanto ms repetitiva sea la tarea, ms rpidas y frecuentes sern las contracciones
musculares, exigiendo de esta manera un mayor esfuerzo al msculo y,
consecuentemente, un mayor tiempo de recuperacin, aumentando la fatiga e
impidiendo un riego sanguneo adecuado. De esta manera las tareas con altos
niveles de repeticin pueden convertirse en fuentes de TME aun cuando la
fuerza requerida sea mnima y normalmente segura.

d) El tiempo de recuperacin

Los msculos sujetos a trabajo esttico requieren 12 veces el tiempo de la
contraccin para recobrarse completamente de la fatiga. As, los msculos de las
extremidades superiores slo pueden mantener un nivel de contraccin reducido
sin que aparezca la fatiga (Ver figura 1 y nota al pie n 2).

En ausencia de suficiente tiempo para recobrarse, un trabajo esttico prolongado y
excesivo podra debilitar las inserciones, ligamentos y tendones. Por el contrario, los
msculos envueltos en trabajos dinmicos son ms resistentes a la fatiga as como a
las posibles lesiones.

B) FACTORES QUE INCREMENTAN EL RIESGO:
Temperatura fra
Herramientas que vibran
Uso de guantes

Las bajas temperaturas perjudican el trabajo del msculo y disminuyen la destreza de
la mano, haciendo que aumente la fuerza con que se agarran los objetos.

Tambin las vibraciones localizadas en las extremidades superiores son
consideradas como un factor favorecedor de las patologas musculoesquelticas. El
manejo de herramientas vibrtiles puede ser motivo de la realizacin de una fuerza
excesiva de agarre que puede ocasionar el incremento de TME.

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Los guantes pueden en muchos casos perjudicar el agarre de los objetos, lo que da
lugar a un aumento de la fuerza que realiza la mano para asir el objeto, con el
consecuente aumento de la fatiga muscular.

C) OTROS FACTORES QUE PODRAN ESTAR ASOCIADOS A LOS TME:
Duracin de la exposicin
Trabajo muscular esttico
Uso de la mano como herramienta

La duracin de la exposicin es uno de los factores ms debatidos, ya que no se ha
demostrado de manera concluyente en qu medida se incrementa el riesgo con el
aumento del tiempo de exposicin.

Tampoco est clara la relacin entre incremento del riesgo de TME y duracin e
intensidad de la contraccin isomtrica (que, como hemos dicho, se traduce en un
trabajo esttico). Hay autores que plantean que con un 3% o un 5% de la FMC ya hay un
riesgo incrementado de padecer un TME de la extremidad superior.

Tambin, diferentes estudios han mostrado los efectos nefastos de la utilizacin de la
mano como una herramienta para golpear, o del empleo de utensilios con
superficies estrechas y/o duras que ejercen compresiones importantes sobre los
tendones, vasos sanguneos y los nervios de la palma de la mano o de los dedos; por
ejemplo, el uso de tijeras originando una compresin de los nervios digitales (de los
dedos).

3.5.2. FACTORES INDIVIDUALES RELACIONADOS CON LOS TME

Los ms frecuentemente citados son: el sexo, la antigedad en el puesto, las
patologas asociadas y el modo de vida.

a) Sexo: las mujeres parecen estar ms afectadas por los TME que los hombres y,
adems, el riesgo aumenta con la edad, sobre todo a partir de los 40 aos.
Algunos autores lo han atribuido a cambios hormonales debidos al consumo de
anticonceptivos, al embarazo o a la menopausia. Otros autores han cuestionado
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esta explicacin ya que, cuando la exigencia de la tarea es lo suficientemente
elevada como para anular otros factores, hombres y mujeres tienen riesgos
similares de padecer un TME.

b) Antigedad en el puesto: diversos autores postulan que no existe relacin entre
la duracin de la actividad y los TME, basndose en la frecuencia de casos que se
dan en el primer ao de trabajo en el puesto, al menos para cierto tipo de TME.
Esto es difcil de probar, ya que los trabajadores que no consiguen adaptarse
dejan rpidamente el puesto; mientras que los que se adaptan continan
trabajando (lo que conocemos como el efecto del trabajador sano). Adems,
generalmente se carece de datos sobre la historia laboral previa del trabajador; es
posible que las afecciones de muchos trabajadores nuevos sean consecuencia de
afecciones desarrolladas en puestos anteriores.

c) Patologas asociadas: ciertas enfermedades, como la gota, la hipertensin y otras
enfermedades cardiovasculares contribuyen a potenciar el desarrollo de TME.

d) Modo de vida: el estar en buena forma fsica parece ser un factor que protege
contra los TME. Por el contrario, la obesidad, el tabaquismo y una alimentacin
deficitaria en vitaminas B y C podran favorecer la aparicin de TME.

3.5.3. FACTORES PSICOSOCIALES ASOCIADOS CON LOS TME

La organizacin del trabajo (duracin de la tarea, duracin del trabajo, tiempo de
recuperacin, alternancia de los turnos de trabajo, etc.) tiene un importante papel entre
los factores de riesgo musculoesqueltico.

Tambin los factores de ndole psicosocial (contenido del trabajo, entorno social y
relacional, estilo de mando, escasa participacin, etc.) se asocian con los TME, en
muchas ocasiones, como consecuencia del estrs derivado de ellos.

Los conflictos en el trabajo (resultantes de exigencias de trabajo elevadas, de un rol
ambiguo o de obligaciones exageradas impuestas por los jefes) pueden sobrecargar
los tejidos blandos favoreciendo la aparicin de TME. Una posible explicacin es que
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el estrs aumenta la tensin muscular por encima de la necesaria para realizar la
actividad.

Segn ciertos autores, los trastornos cervico-braquiales (en cuello y hombros) parecen
estar provocados por la combinacin de la fatiga muscular y mental derivadas del tra-
bajo.




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4. BIBLIOGRAFA

AGENCIA EUROPEA PARA LA SEGURIDAD Y LA SALUD EN EL TRABAJ O: Hojas
informativas electrnicas: FACTS. Disponible en Web:
http://osha.europa.eu/es/publications/factsheets. [Consulta: 27 de enero de 2011].

Nmero 71: Introduccin a los trastornos musculoesquelticos de origen laboral
Nmero 72: Trastornos musculoesquelticos de origen laboral en el cuello y en
las extremidades superiores
Nmero 73: Riesgos asociados a la manipulacin manual de cargas en el lugar
de trabajo
Nmero 75: Trastornos musculoesquelticos de origen laboral: de vuelta al
trabajo

INSTITUTO NACIONAL DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJ O. Coleccin
Notas Tcnicas de Prevencin. Disponible en Web:
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