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Fin de la Edad Media.

Con la desaparicin de los numerosos feudos en la Edad Media, resurgi la vida urbana con el correspondiente auge de la actividad comercial. El rpido crecimiento de la vida urbana y la expansin del comercio exterior le imparte un nuevo rumbo a la actividad econmica. La entrada del comerciante capitalista y el proletariado tuvo efectos significativos tanto en el orden econmico como en el orden social; con estos elementos surgi una sociedad capitalista incipiente: el capitalista en posesin de los medios de produccin, y de una clase traba adora !ue depende del salario para su subsistencia. Este sistema capitalista !uiebra la estructura social medieval, y se producen cambios fundamentales en el orden social, pol"tico y econmico. En el orden econmico la actividad agr"cola de a de ser una actividad de consumo y busca a#ora salida al mercado. En el orden social, los $nuevos ricos% o burgueses constituyen a#ora el centro de la actividad econmica y pol"tica. En el orden pol"tico aparecen las naciones& estados con un poder central con tendencias absolutistas. El Mercantilismo 'e ubica #istricamente entre los a(os )*++ y ),*+, durante la Edad Moderna. Cabe aclarar !ue el mercantilismo no es una escuela ni un sistema econmico

propiamente dic#o. -ue ms bien un con unto de normas econmicas con un solo ob etivo: el enri!uecimiento del rey. Por qu surge el mercantilismo? Con la desaparicin de los pe!ue(os estados feudales surgen las naciones& estados y se consolida el poder pol"tico en manos de los monarcas. Esta consolidacin del poder pol"tico permiti la unificacin del territorio nacional y la eliminacin de las barreras artificiales al trfico comercial !ue #ab"an permanecido como recuerdo del vie o r.gimen feudal. En esta nueva etapa de desarrollo #istrico se produ o una alian/a entre el poder pol"tico y la nueva clase de empresarios capitalistas. Los gobernantes comprendieron !ue su fuer/a pol"tica depend"a en gran parte de la ri!ue/a nacional, y los capitalistas por otro lado, deseaban la proteccin oficial de sus intereses econmicos. 0e esta nueva relacin entre la empresa privada y el estado surgi lo !ue 1dam 'mit# llam $el mercantilismo%. El mercantilismo se caracteri/a por: 2seg3n
gu"a de Mercantilismo cap. *, pg.: )445

La riqueza nacional y los metales preciosos En un principio para los mercantilistas la ri!ue/a consist"a en los bienes necesarios para la vida. 'in embargo, para los pa"ses el intercambio de sus mercanc"as solo era factible a cambio de dinero; y los mercantilistas miden la ri!ue/a en dinero, por tal ra/n lo identificaban con esta. 6or estos motivos los mercantilistas

ponen tanto a#"nco en la acumulacin de metales preciosos y esto es lo !ue da la impresin de !ue confundieron lo !ue antes distinguieron bien al principio. Montc#r.tien dec"a:
7o es la abundancia de oro y plata, la cantidad de perlas y de diamantes, lo !ue #ace a los Estados ricos y opulentos; es la suficiencia de las cosas necesarias para la vida. En realidad tenemos mayor cantidad de oro y plata de la !ue ten"an nuestros padres; no estamos me or acomodados ni somos ms ricos.

industria nacional, contrariamente a lo !ue ocurri en -rancia, 9nglaterra y los 6a"ses :a os. Poblacionismo 'eg3n los mercantilistas la principal ri!ue/a de un pa"s la constituye su poblacin, y entre ms abundante me or para !ue la mano de obra sea a3n ms barata. 9nglaterra encuentra solucin a esto cuando pide el traslado de todos los irlandeses, con el ob eto de estimular el enri!uecimiento de esta. El comercio como medio de obtenci n de riqueza. El mercantilismo tambi.n se caracteri/a por impulsar el comercio tanto local como exterior ba o la regulacin del orden pol"tico. 6ara finali/ar, el r"gido sistema mercantilista fue gradualmente cayendo en descr.dito y sucumbi, precisamente en sus aspectos esenciales, ante un nuevo principio econmico !ue servir de base terica para el naciente capitalismo. El desmesurado control del estado en la econom"a, su intervencin en todas las fases de la vida econmica. 'e inici a comien/os del siglo ;<999, fue precisamente la ra/n por la cual se !uiso adoptar una nueva doctrina econmica. La doctrina del mercantilismo daba al Estado, autoridad para intervenir en todos los aspectos de la vida econmica. Este determinaba por e emplo en una industria !ui.nes pod"an dedicarse a la explotacin de una determinada fase industrial, !u.

Intervencionismo estatal El estado interven"a por completo en la actividad econmica para su enri!uecimiento. La pol"tica intervencionista de este con respecto al comercio exterior y en relacin con otros pa"ses, era mantener una $balan/a comercial favorable%, la cual consist"a en aumentar las exportaciones y limitar las importaciones, ya !ue la primera provocaba una entrada de metales preciosos y la segunda una salida. 8ambi.n se trataba de producir los bienes de consumo nacional localmente, y si se importaba materia prima esta iba directamente para su transformacin para producir bienes manufacturados. Es importante destacar !ue no toda Europa ten"a gran abundancia de metales preciosos. Los pa"ses !ue no pod"an explotar el oro y plata de las colonias, efectuaron con .xito sus esfuer/os para !ue los metales preciosos !ue aflu"an de a Espa(a saliesen #acia ellos, este .xodo de metales de Espa(a se aceler ya !ue las actividades agr"colas se empobrecieron y el oro y la plata no se invirtieron en la

uso dar a los factores productivos, !u. materiales y t.cnicas de produccin usar y #asta !u. forma deber"an tener los art"culos determinados. 6or esta ra/n se adopta una nueva doctrina apoyada en el principio de Laisse/&faire. 20e ar #acer; de ar pasar.5

=ue dec"a !ue todas las cosas deb"an seguir un orden natural. 1dam 'mit# aboga por la no intervencin del Estado y !ue el individuo est me or capacitado para cuidar de sus propios intereses.