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LA LITERATURA DEL SIGLO XVIII. TEATRO Y ENSAYO

El siglo XVIII es en toda Europa el siglo de la Ilustracin. Este movimiento, nacido en Francia, tena como fin primordial divulgar el saber, fomentando el espritu crtico y el culto a la razn. Los autores ilustrados pretenden desterrar los prejuicios nacidos de la supersticin y de la ignorancia, potenciando el racionalismo como nica forma de caminar hacia el progreso en todos los rdenes de la vida. La luz ser la metfora de esta razn, que ilumina el saber y alumbra la senda del progreso. Por ello se le denomina Siglo de las Luces o Ilustracin. Las caractersticas principales de la literatura dieciochesca son las siguientes: Utilitarismo: Predominio de la razn sobre el sentimiento o la imaginacin. Se abandona la idea del arte por el arte: la literatura debe buscar la verdad, no la belleza. Finalidad didctica: se vuelve al principio clsico de ensear deleitando. La literatura debe educar y ayudar a dar formacin al pueblo. Se estudia a los clsicos para determinar las reglas de los gneros literarios. El artista debe buscar la claridad, la sencillez y el buen gusto. PROSA: En la primera mitad de siglo algunos autores utilizaron moldes narrativos siguiendo el estilo denominado Posbarroco. Este estilo todava imita la dificultad y las formas del siglo anterior, aunque con una visin del mundo ms optimista Es el caso de Torres Villarroel (Vida) o el padre Isla con novelas como Fray Gerundio de Campazas, en las que predomina el tono satrico y que estn, en cierto modo, insertas en la tradicin de la novela picaresca. Pero la principal manifestacin de la prosa en el siglo XVIII es el ensayo, pues es el gnero que mejor se ajustaba a los intereses didcticos y utilitarios de los ilustrados. La prosa ensaystica trae consigo un nuevo estilo caracterizado por ser llano, directo, natural y preciso. No busca despertar la emocin del lector, sino que busca la reflexin. Los ilustrados lograron, adems, impulsar el espaol como lengua de la ciencia y de la filosofa frente al latn. Los principales ensayistas son: Benito Jernimo Feijoo (Teatro crtico universal), Gaspar Melchor de Jovellanos (Memoria sobre espectculos y diversiones pblicas) y Jos Cadalso (que cultiv todos los gneros literarios, aunque sus principales obras estn escritas en prosa: Cartas marruecas y Noches lgubres (una obra que se puede considerar prerromntica por su especial tendencia a lo melanclico, la presencia de paisajes nocturnos o el tema fnebre). La primera es su obra ms importante. Son noventa y una cartas que se entrecruzan tres personajes: el espaol Nuo y los marroques Gazel y Ben-Beley, su anciano maestro. En ellas Cadalso vierte su pensamiento sobre la sociedad y la cultura espaolas. Los temas tratados pueden agruparse en tres grandes bloques: la historia nacional, la sociedad espaola del XVIII y la proyeccin moral del ser humano. Esta obra responde a los rasgos del gnero ensaystico. Con un estilo claro, el autor muestra una actitud crtica ante los diversos temas que trata. POESA: El racionalismo de los ilustrados hace que la poesa no sea considerada uno de los gneros principales. No es un momento propicio para la expresin de sentimientos. La poesa es ms didctica que lrica. De cualquier modo estuvo presente a lo largo de todo el siglo, sobresaliendo autores como Juan Melndez Valds o los fabulistas Flix M Samaniego y Toms de Iriarte. TEATRO: Durante la primera mitad del siglo, se continan las frmulas del teatro de Caldern, con autores que repetan los temas y argumentos pero complicando la intriga y el montaje. Antonio Zamora o Jos de Caizares. En la segunda mitad hay una oposicin a este teatro tanto por razones estticas como sociales. El nuevo teatro se va a caracterizar por el respeto escrupuloso a la regla de las tres unidades (espacio, tiempo y accin), por su

verosimilitud y por su intencin didctica. Los ilustrados conciben el teatro como medio fundamental para la educacin y la propaganda poltica. Los gneros cultivados fueron la tragedia (Raquel de Vicente Garca de la Huerta) y la comedia, que mostraba una realidad idealizada con personajes comunes (burgueses y sus criados). Dado su carcter didctico trata de mostrar la va de la razn y el buen sentido. El principal autor fue Leandro Fernndez de Moratn, que es el creador de la comedia moderna espaola. Sus obras recogen la vida social de su tiempo y las preocupaciones de los ciudadanos. Invitaba a la burguesa a ser ella misma (El barn), recomendaba una educacin basada en la sinceridad que acabara con las bodas de conveniencia ( El viejo y la nia, El s de las nias) y criticaba los excesos del teatro popular (La comedia nueva o el caf). Por otro lado, existe un teatro popular: Dentro de las piezas menores destaca el sainete, pieza breve y humorstica de carcter costumbrista y popular que tiene como objetivo simplemente divertir al pblico por medio de la caricatura y unos dilogos ingeniosos. La figura clave fue Ramn de la Cruz.