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El desarrollo constitucional de los ltimos siglos ha permitido ir ensayando y descubriendo, no sin errores, mecanismos externos extremos de garanta de esa virtud (o, ms bien, de persecucin de la corrupcin/traicin) de los dirigentes de la res publica que al mismo tiempo tienden a conjurar (en un complejo equilibrio) el riesgo de una utilizacin torcida o abusiva de los mismos como instrumento de agresin al adversario poltico (en especial, para vencer ante los tribunales a quien no se ha vencido en las urnas), pero esos mecanismos, que coincidiran en parte con la responsabilidad criminal del Gobierno prevista hoy por el artculo 102 de nuestra Constitucin, han de ser el ltimo extremo y ninguna democracia puede basar su transparencia en su utilizacin ms o menos habitual, sino que ha de reposar, ms bien, en la virtud poltica de sus dirigentes como regla general, y en el ejemplo de estos a los gobernados, pues, volviendo una vez ms a Montesquieu, de un lado, es raro que la corrupcin empiece por el pueblo, y de otro lado, no hay nada mejor para que la virtud republicana se mantenga viva que el ejemplo de la clase poltica: Todo depende, pues, de instaurar ese amor en la Repblica, y precisamente la educacin debe atender a inspirarlo. Hay un medio seguro para que los nios puedan adquirirlo y es que sus propios padres lo posean. En suma, estos mecanismos constitucionales y penales de control han de regirse, como todo el Derecho penal pero aqu de manera singularmente delicada, por el principio de intervencin mnima. Sobre todo estas cosas, y otras muchas, reflexiona Seijas Villadangos, con lo que consigue escribir un libro con el que no slo hace leer, sino, sobre todo, pensar. Es por ello un libro de lectura aconsejable para todos cuantos se ocupan y/o preocupan de estos asuntos o de la tica de nuestros gobernantes y los mecanismos extremos para garantizarla, que son el modo no de garantizar la virtud poltica republicana, pero s de evitar que se eche a perder de modo irremediable; son, en definitiva, un mecanismo ms de Defensa de la Constitucin lato sensu entendida, como la autora la concibe. Joaqun Brage Camazano
GEORGE L. MOSSE: La nacionalizacin de las masas. Marcial Pons, Madrid, 2005.

Tratando de analizar al final de su vida su profunda vocacin por el estudio de la historia, George L. Mosse escribi que una de las ideas que siempre le haban acompaado a lo largo de toda su trayectoria investigadora haba sido la certeza de que lo que el hombre es slo la historia puede explicarlo. Mirando retrospectivamente su ms de medio siglo de dedicacin acadmica, comprenda que su propia produccin intelectual y su longevo estudio
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historiogrfico reflejaban de manera profunda lo que l era: nicamente situando su obra dentro del contexto de su propia vida una vida, en gran medida, producto de las fuerzas histricas de su tiempo, como l mismo consider sta adquira su verdadero sentido (1). Nacido en Berln en 1918 en una acomodada familia juda, exiliado en 1933 a Suiza y Gran Bretaa y afincado, finalmente, en Estados Unidos donde desarrollara su carrera acadmica, la figura de Mosse como historiador no necesita demasiadas presentaciones. Pocos autores han resultado tan innovadores, polmicos e influyentes en la historiografa europea del pasado siglo XX como l. A lo largo de ms de cinco dcadas de trabajo acadmico estudi contextos tan distintos como la Inglaterra del siglo XVII o la Alemania de los siglos XIX y XX, temas tan diversos como el nazismo, el fascismo o el racismo frente a la historia de la sexualidad, la historia del pueblo judo, el Holocausto o la memoria de guerra. Subyaciendo a unos y a otros siempre Mosse, el historiador y el individuo reflejndose en su propia vocacin y anlisis historiogrfico. Los historiadores son tambin criaturas de su tiempo (2), escribi en su autobiografa ya al final de su vida, un tiempo histrico, el suyo, que comprendi buena parte del pasado siglo XX europeo y que imprimi a la totalidad de su trabajo una necesidad profunda de entender cmo el mundo que le toc vivir haba sido capaz de trocarse tan negro. Este impulso por comprender el mundo que le rode y de explicar la propia realidad de la que haba sido contemporneo dotara a la prctica totalidad de su obra de unas lneas de continuidad y de una coherencia interna que articularan todo su trabajo. Entre estos intereses constantes que vertebraron su obra se podra sealar, en primer lugar, su preocupacin por el destino y los avatares del liberalismo en Europa, cuestin que trabaj en sus primeros estudios sobre la historia del pensamiento moderno ingls y, posteriormente, en sus anlisis sobre el fascismo y el nazismo imponindose sobre la Europa liberal durante el perodo de entreguerras. Como l mismo apunt, en este inters por analizar el fracaso del liberalismo y de la herencia secular ilustrada en la Europa contempornea haba influido, de nuevo, su propia historia personal y su condicin de judo forzosamente exiliado. En segundo lugar, se podra apuntar la fascinacin analtica de Mosse por los mecanismos culturales a travs de los cuales se construyen las figuras de los insiders y outsiders, de aquellos que forman parte del grupo y de aquellos que son excluidos, estigmatizados y marginados dentro de su misma cultura. En este inte(1) GEORGE L. MOSSE: Confronting History, The University of Wisconsin Press, Madison, 2000, pg. 172. (2) Ibd., pg. 176.
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rs investigador desarrollado en sus estudios sobre el judasmo, el racismo, la sexualidad y el nacionalismo influy, no slo su herencia juda sino, tambin, su homosexualidad y su propia conciencia de formar parte de grupos sociales por los que fcilmente tambin l poda ser estigmatizado y excluido, como l mismo declar repetidamente (3). En tercer lugar, su constante inters por los sistemas de creencias y la fe que stos suscitan. A este respecto exista, en su opinin, una cierta continuidad entre sus estudios sobre la Reforma inglesa desarrollados en los aos cincuenta y aquellos otros dedicados a la historia ms reciente, especialmente los relacionados con el nacionalismo y el fascismo. Familiarizado con la teologa y la prctica religiosa, para Mosse resultaba fcil dar el salto de las religiones tradicionales (especialmente desde el cristianismo) hasta las que l denominaba las modernas religiones cvicas, sistemas de creencias del mundo secular que podan estudiarse utilizando los mismos esquemas analticos que los aplicados al estudio de las religiones tradicionales. Pensando sobre esta constante en sus intereses como historiador, l mismo reconoca que si bien era cierto que, tal vez, demasiado a menudo haba visto el mundo a travs de los ojos de las diferentes devociones y de los sentimientos de fe que stas producen, tambin lo era el hecho de que el perodo histrico en el que l haba vivido haba estado dominado por sistemas de creencias y por devociones fanticas hacia las nuevas religiones cvicas emergentes. Reflexionando sobre estas cuestiones a las puertas del cambio de siglo, Mosse reiteraba su postura: no existan, en su opinin, signos crebles que hicieran pensar que esta situacin fuera a cambiar en el futuro (4). Dentro de esta sensibilidad para entender la dimensin religiosa de los grandes discursos movilizadores contemporneos debe situarse el inters de Mosse por el nacionalismo, la mxima expresin, segn su consideracin, de las religiones cvicas modernas. Partiendo de la conviccin de que todo nacionalismo conlleva ciertas dosis de sacralidad, para Mosse una de las claves para entender lo que haba sido la Europa de los dos ltimos siglos resida en el auge nacionalista, esa oscura y poderosa fuerza que haba conseguido tragar durante dcadas a la humanidad europea (5). Dentro de l se poda situar la emergencia del racismo, del antisemitismo y de los fascismos, materializaciones extremas del sentimiento nacional surgido a raz de la Revolucin francesa.

(3) (4) (5)

Id. Ibd., pg. 178. Ibd., pg. 182.


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Un ltimo inters que merecera la pena sealar como constante en toda la obra de Mosse y que se relaciona con lo apuntado hasta aqu fue el Holocausto. Como l mismo escribi, el Holocausto nunca estuvo demasiado apartado de su mente. La clara conciencia de que poda haber muerto en la Alemania de Hitler le llev a considerarse un miembro de la generacin del Holocausto, intentando entender a lo largo de todo su trabajo historiogrfico un hecho tan terrible de la reciente historia europea (6). Aos antes de escribir esto, haba declarado que, en un sentido o en otro, toda su obra tena que ver con la catstrofe juda de su tiempo, catstrofe que nuca vio como un accidente, como consecuencia de una falla estructural o como continuidad de hbitos burocrticos, sino como un hecho que se produjo dentro de la sociedad de la que l tambin formaba parte y que se relacionaba con la cultura europea y con sus visiones y actitudes hacia la vida (7). Si una serie de intereses profundos y constantes marcaron la casi totalidad de la obra de Mosse, algo parecido se podra decir del enfoque analtico desde el que observ e interpret la realidad histrica: el enfoque cultural, un enfoque latente ya en sus primeros trabajos (inscritos todava, segn su propia consideracin, dentro de una historia de las ideas y del pensamiento poltico tradicional), plenamente consciente y progresivamente desarrollado partir de la segunda mitad de la dcada de los setenta y reivindicado todava en el que fuera su ltimo libro recopilatorio, The Fascist Revolution: Toward a General Theory of Fascism (8). La novedad de su historia cultural, de esa mirada que tratara de entender cmo los actores que se estudian perciben e interpretan el mundo en el que viven en funcin de las ideas y de los valores que dominan en su tiempo, se podra relacionar con una de las mximas de su vocacin histrica: la empata como actitud clave del historiador y como ncleo de la labor de la historia, como l mismo confes; esa necesidad que tiene el estudioso de la historia de tratar de entender las motivaciones que impulsaron a aquellos a quienes estudia, independientemente de que stos puedan resultarle malvados o peligrosos (9). Puede que en esta perspectiva que aplic a la prctica totalidad de su obra resida una de las claves de la originalidad de Mosse. Partiendo de una definicin de cultura en sentido amplio (un estado o hbito de la mente apto
Ibd., pg. 219. Citado en STEVEN E. ASCHHEIM: Introduction, en S. PAYNE, D. J. SOROKIN y J. S. TORTORICE: What History Tells. George L. Mosse and the Culture of Modern Europe, The University of Wisconsin Press, Madison, 2004, pg. 6. (8) El libro, aparecido en 1999, recoge artculos que fueron publicados desde sus comienzos en el tratamiento del nazismo, en 1961, hasta finales de la dcada de los noventa. (9) GEORGE L. MOSSE: Confronting History, ob. cit., pgs. 172 y 217.
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para convertirse en una forma de vida ntimamente vinculada con los retos y dilemas de la sociedad contempornea) (10), una de las particularidades ms atractivas de su trabajo fue la interdisciplinariedad y su reivindicacin de la importancia de las ciencias sociales para la historia. Ya en 1969, en un breve artculo en el que reseaba tres libros de reciente aparicin en aquel momento y al que titulaba History, Anthropology and Mass Movements, Mosse seal el valor de la antropologa para los historiadores en su ayuda para entender la importancia de los mitos y los smbolos como un antdoto para evitar caer en las falacias reduccionistas de las posiciones idealista o materialista. Aventurando una idea que llegara a su mximo desarrollo en sus trabajos de los aos siguientes, Mosse conclua su artculo considerando que el estudio de los mitos y de los smbolos eran la clave para entender cmo los movimientos totalitarios se impusieron sobre millones de individuos utilizando fiestas, mtines multitudinarios y representacin simblica (11). A este respecto, Roger Griffin consider que el enfoque historiogrfico de Mosse en sus estudios sobre el fascismo, ms que cultural, debera considerarse y denominarse un enfoque antropolgico (12). Tomando en consideracin tanto la visin cultural especfica de Mosse como los interrogantes e intereses analticos que le acompaaron toda su vida resulta ms fcil situar la obra que aqu se resea, La nacionalizacin de las masas, uno de sus libros ms polmicos e influyentes, publicado en el ecuador de su carrera y que, treinta y cinco aos despus de su aparicin originaria, se publica por primera vez en castellano en la coleccin clsica de la editorial Marcial Pons. De una forma u otra, en el libro subyacen todos los interrogantes que articularon la carrera historiogrfica de Mosse: la permanente preocupacin por la dignidad del individuo y por los desafos que sufre, que en tantas ocasiones durante largos perodos de nuestro siglo han logrado despojar al hombre del control sobre su destino (13), el desarrollo del

(10) Esta definicin de cultura, aparecida en 1961 en su libro The Culture of Western Europe, fue considerada por MOSSE como til para definir su metodologa de historia cultural a lo largo de los aos posteriores. Ver GEORGE L. MOSSE: Confronting History..., ob. cit., pg. 177. (11) GEORGE L. MOSSE: History, Anthropology and Mass Movements, en American Historical Review, 75, vol. 2, 1969. Citado en ROGER GRIFFIN: Withstanding the Rush of Time: The Prescience of Mosses Anthropological View of Fascism, en S. Payne, D.J. Sorokin y J.S. Tortorice: What History Tells. George L. Mosse and the Culture of Modern Europe..., ob. cit., pg. 116. (12) ROGER GRIFFIN: Withstanding the Rush of Time..., ob. cit. (13) GEORGE L. MOSSE: La nacionalizacin de las masas, Marcial Pons, Madrid, 2005, pg. 11.
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nacionalismo alemn, su conversin en una religin secular y su culminacin en el nazismo, capaz de organizar un culto y una liturgia a su alrededor en la que millones de alemanes pudieron encontrar refugio. Publicada en 1975 en su primera edicin americana, Mosse comenz a escribir La nacionalizacin de las masas en 1973, cuando realizaba una estancia en Jerusalem y resida en casa del historiador Jacob Talmon quien, aos antes, haba publicado The Origins of Totalitarian Democracy, obra que, sin duda, debi influir en Mosse. En su propia opinin, La nacionalizacin de las masas fue su primer trabajo de completa ruptura con la historia del pensamiento poltico tradicional y el verdadero inicio de su historia cultural. Retomando la definicin de cultura que ya haba esbozado ms de una dcada antes en The Culture of Western Europe (14), el libro planteaba un anlisis del desarrollo de una religin secular surgida en Alemania a finales del siglo XVIII, desarrollada a lo largo del siglo XIX y coronada con el nazismo. Como con toda religin, su estudio implicaba el anlisis de su liturgia: los festejos, los ritos y los smbolos que dieron forma tangible a su particular universo mtico. En este sentido, Emilio Gentile seal que La nacionalizacin de las masas culminaba el trnsito de Mosse de un anlisis del fascismo centrado en los elementos ideolgicos y desarrollado durante el inicio de los aos sesenta a otro centrado especficamente en la liturgia de estos movimientos y trabajado a partir del final de la misma dcada. De un inters centrado en los valores y objetivos institucionalizados en una sociedad y en las percepciones que de esta realidad se hacen los individuos determinando su actitud hacia la poltica, habra pasado a otro fundamentalmente centrado en los smbolos, los mitos y en la ritualizacin teatral con miras a la participacin exttica de las masas puestos en juego por los regmenes fascistas (15). Para Mosse, el desarrollo de esta religin secular no era un fenmeno original; aunque su estudio se centrase en el caso especfico alemn, la religin secularizada que l analizaba haba afectado a toda la Europa de los siglos XIX y XX: se trataba de una nueva poltica surgida en los albores de la Revolucin francesa a partir de la idea de soberana popular y de la aportacin rousseauniana de la Voluntad general que haba terminado convirtindose en una religin secular difundida y generalizada en el siglo XIX y que
(14) Ver la nota 10. (15) EMILIO GENTILE: A Provisional Dwelling: The Origin and Development of the Concept of Fascism in Mosses Historiography, en S. PAYNE, D. J. SOROKIN y J. S. TORTORICE: What History Tells. George L. Mosse and the Culture of Modern Europe..., ob. cit., En su artculo, GENTILE desarrolla este paso de la ideologa a la liturgia analizando la totalidad de la obra de Mosse dedicada al fascismo.
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habra llegado hasta el fascismo. En esta nueva forma que haba adoptado la poltica europea dos factores resultaban esenciales: el aumento y expansin de la conciencia nacional en los distintos pases del continente y el desarrollo de los movimientos y de la poltica de masas. Al unirse, estos dos factores haban impulsado la necesidad de crear un nuevo estilo de hacer poltica que, progresivamente, fue adquiriendo una dimensin religiosa. As, este nuevo estilo poltico se habra basado, desde comienzos del siglo XIX, en la utilizacin de mitos y smbolos nacionales y en el desarrollo de una liturgia a travs de la cual el pueblo poda participar en el culto y la mstica nacional. En ltima instancia, a travs de los ritos y de las fiestas, de los mitos y de los smbolos, la idea rousseauniana de la Voluntad general adquira forma tangible. El culto a la nacin y la activa participacin de las masas unidas en el xtasis nacional de la nueva religin secular hacan su irrupcin en Europa para imprimir su particular estilo al devenir poltico del Viejo Continente durante los dos siglos siguientes. El tema principal del libro es, por tanto, el desarrollo de la liturgia propia de la nueva poltica como acto de participacin de las masas en la devocin de la nacin en Alemania. Captulo a captulo, Mosse sumerge al lector en la importancia de los monumentos nacionales, de los festejos pblicos, de los rituales de masas y de la esttica poltica convertida en un gran teatro integrando a los individuos en el drama de la nueva poltica convertida en religin secular nacional de masas. Todo esto contextualizado en un perodo de tiempo amplio: de las guerras napolenicas al Tercer Reich, como reza el subttulo de la obra. Casi siglo y medio de continuidades establecidas para explicar el culto nazi. Lejos de resultar inocente, la eleccin temporal del libro, articulada a travs del concepto bsico de la nueva poltica surgida con la Revolucin francesa y al que est dedicado el primer captulo del libro, tiene implicaciones fundamentales. En primer lugar, situando el nuevo estilo poltico europeo a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX y estableciendo continuidades que llegaran hasta los fascismos, se asume la idea de que stos no fueron exclusivamente un producto de una Europa en crisis tras el impacto de la Primera Guerra Mundial; teniendo en cuenta que el derrumbamiento que produjo el conflicto blico fue un componente esencial del fascismo y un factor clave para explicar la atraccin que ejerci sobre millones de jvenes vidos de regeneracin nacional, la propuesta de Mosse rompe con la historiografa clsica que situaba la crisis de posguerra como el origen del fascismo, para aventurarse un paso ms: en un momento especialmente proclive, los movimientos de masas fascistas adoptaron una tradicin que, en el momento en el que stos se convirtieron en una realidad poltica, ya llevaba alrededor de un siglo ofreciendo una alternativa a la deRevista de Estudios Polticos (nueva poca) ISSN: 0048-7694, Nm. 130, Madrid, octubre-diciembre (2005), pgs. 245-303

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mocracia parlamentaria y configurando la actitud de millones de alemanes (16). Relacionndose con esta cuestin, aparece una de las aportaciones ms importantes y polmicas del trabajo de Mosse que, ms all de ser central en La nacionalizacin de las masas, debe situarse dentro del conjunto de sus trabajos sobre el fascismo: la idea de que los movimientos y, posteriormente, regmenes polticos fascistas lejos de ser meras imposiciones por la fuerza, manipulaciones propagandsticas o sistemas polticos basados exclusivamente en el terror, fueron movimientos de masas capaces de atraer a millones de personas que comulgaron activamente con su credo y que encontraron refugio y consuelo, en un momento de crisis y vaco existencial, en los mitos y las liturgias que desplegaron a su alrededor. A este respecto, Mosse lo expresaba con claridad en el primer captulo de La nacionalizacin...: las teoras sobre el propio fascismo han tendido a hacer caso omiso de la importancia de los mitos y cultos que acabaron por proporcionar la esencia de la poltica fascista. Con frecuencia, para quienes se consideraban liberales o de izquierdas, el fascismo representaba una aberracin histrica, la ocupacin del pas por parte de una minora brbara. El pueblo estaba cautivo y cuando se le permitiera decidir su propio destino retornara a un liberalismo renovado o a los ideales socialistas (17). Rompiendo con esta visin historiogrfica dominante, Mosse apuntaba que, si millones de personas vieron en las tradiciones de las que hablaba Mussolini una expresin de la participacin poltica ms vital y elocuente que la que representaba la idea burguesa de democracia parlamentaria (18), algo parecido se poda considerar para el caso nazi. De forma contundente y radical as lo expresaba: la acusacin de que mediante la propaganda los nazis pretendan erigir un mundo terrorista hecho de ilusiones slo puede mantenerse hasta cierto punto. Nadie puede negar la presencia del terror, pero se han acumulado pruebas suficientes para explicar la genuina popularidad de la literatura y el arte nazis, que no precisaban del estmulo del terrorismo para ser efectivos. As ocurre tambin en el caso del estilo poltico nacionalsocialista: tuvo aceptacin porque se levant sobre una tradicin conocida con la que se poda simpatizar (19). En ltima instancia, el interrogante clave que Mosse desarroll en La nacionalizacin de las masas y que, en consideracin de Emilio Gentile, resulta(16) GEORGE L. MOSSE: La nacionalizacin de las masas..., ob. cit., pg. 24. (17) Ibd., pg. 17. (18) Ibd., pg. 18. (19) Ibd., pg. 26.
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ra la verdadera esencia de su anlisis sobre el fascismo, sera la cuestin de cmo ste pudo atraer tanto apoyo popular, fomentar a lo largo de los aos un consenso suficientemente amplio entre las masas y producir fascinacin sobre porcentajes tan amplios de gente. Esta cuestin, segn Gentile, habra sido siempre un reto para l, como hombre y como historiador (20). Como hombre, slo cabe reiterar lo expuesto anteriormente: vctima l mismo de la pasin desatada por la devocin nazi, el impulso de entender cmo aquello haba sido posible ms all de explicaciones que redujeran el fenmeno a una mera aberracin histrica producida a base de violencia le llev a desarrollar esa cuestin a travs de su trabajo historiogrfico. En l, Mosse encontrara la evidencia de que lo que los fascismos hicieron en un momento de fuerte crisis social fue dar forma tangible a las profundas necesidades de los individuos a travs de una liturgia poltica que incorporaba elementos culturales fuertemente arraigados que no slo eran fcilmente comprensibles para ellos sino que, tambin, ofrecan a las masas unidad y proteccin. Dentro de la novedosa visin de Mosse sobre la nueva poltica desarrollada en La nacionalizacin de las masas, hay algunas cuestiones estrechamente relacionadas e implcitas en la argumentacin del libro que merecen la pena ser apuntadas: su idea sobre la naturaleza de las masas, la idea crtica y pesimista sobre la modernidad y el profundo trasfondo antropolgico de Mosse. Con respecto a lo primero, en su presupuesto segn el cual los movimientos de masas se moveran en un mundo de mitos y smbolos definiendo la participacin de los individuos en ellos mediante ritos y ceremonias colectivas que despertaran la emocin y los impulsos inconscientes de sus participantes, Mosse se desvinculaba de las teoras clsicas de la psicologa de las masas para ir un poco ms lejos. Si bien es cierto que reconoca la importancia de los trabajos de autores como Sorel o Le Bon en tanto que pioneros en sealar la importancia de las masas y el dominio que en stas ejerca el mundo mtico y simblico para sustituir el funcionamiento consciente por otro inconsciente y emocional, Mosse matizaba esta argumentacin. Por un lado, volva a insistir en que lo que Le Bon y Sorel consideraron como una novedad caracterstica de su mundo de finales del siglo XIX llevaba imprimiendo su especfico sello a la poltica europea desde casi un siglo antes, es decir, desde los tiempos de la Revolucin francesa. Por otro, reivindicaba que no poda aceptarse la reduccin de las masas a simples grupos enloquecidos carentes de racionalidad pues, a pesar de que buena parte del xito de la nueva poltica recayese en su capacidad para llegar a la emocin de las gentes, esa emocin no produca una multitud en xtasis por la pura y sim(20) EMILIO GENTILE: A Provisional Dwelling..., ob. cit., pg. 44.
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ple ausencia de la razn y la lgica, sino que la nueva poltica lograba formar grupos ordenados y disciplinados (21). Por ltimo, para Mosse la relacin entre dirigente y dirigido no poda reducirse a una simple magia derivada del uso de smbolos y mitos despertando las pasiones inconscientes de los individuos. Lo que estaba en juego en la nueva poltica europea de los ltimos dos siglos y que se desplegaba a travs de la accin simblica de su liturgia eran ms cosas: la propia identidad de los grupos participantes, la posibilidad de que stos tuvieran una imagen del mundo ordenada y la oportunidad de que las percepciones de la realidad que se hacan las personas adquirieran coherencia y sentido vitales: a travs de la nueva poltica mucha gente se constituy en una fuerza poltica organizada que sin duda expresaba sus anhelos compartidos de orden, felicidad y unidad nacional (22). En esta capacidad para dotar la mundo de significado resida el atractivo fundamental de la nueva poltica convertida en religin secular, atractivo que para Mosse tena una raz antropolgica bsica que, de una forma u otra, afectaba a todo ser humano y de la que nadie estaba a salvo. A este respecto, en uno de su viajes a Jerusalem escribi lo siguiente: conoca el peligro de ser capturado por imgenes y liturgias y haba escrito suficientemente a menudo sobre su uso en la manipulacin de la gente, pero yo mismo estaba lejos de ser inmune a las fuerzas irracionales que como historiador deploraba especialmente cuando venan del grupo que consideraba como propio (23). Con respecto a su idea sobre la modernidad, implcita en toda la argumentacin de La nacionalizacin de las masas, Mosse se situaba en una perspectiva antropolgica cercana a ciertos presupuestos estructuralistas de Lvi-Strauss y de la antropologa filosfica. Partiendo de una visin del hombre como un ser eminentemente simblico y religioso vido de totalidad y sentido esos anhelos fundamentales de plenitud y la necesidad de materializar sentimientos, que parecen parte esencial de la humanidad (24), el contenido que se dara a este impulso simblico y religioso (entendido ste en sentido antropolgico) vendra determinado por el contexto histrico especfico. Desde la revolucin industrial y la inauguracin del mundo moderno occidental, los hombres habran sido arrojados a un mundo en cambio, progresivamente urbanizado, racionalizado e industrializado. La consecuencia habra sido que millones de individuos se vieran inmersos en el vaco y alienacin
(21) GEORGE L. MOSSE: La nacionalizacin de las masas..., ob. cit., pg. 31. (22) Ibd., pg. 270. (23) GEORGE L. MOSSE: Confronting History...., ob. cit., pg. 191. (24) GEORGE L. MOSSE: La nacionalizacin de las masas..., ob. cit., pg. 276.
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existencial de un mundo que, para ellos, careca de sentido. Si todo ser humano necesita habitar un mundo dotado de significado y de unidad, en la natural bsqueda de identidad en un contexto moderno y desconocido se podra encontrar una de las causas principales para entender la emergencia y el xito de la nueva poltica, la cual ofreca consuelo, sentido y plenitud arraigndose en tradiciones que resultaban propias y reconocibles para la gente (25). Aqu Mosse, aunque absolutamente convencido de la validez de su modelo terico, tena la prudencia de situar su nfasis en la liturgia de la nueva poltica y en su capacidad para dotar de sentido y significado al mundo como factor clave para explicar el xito y desarrollo de los movimientos de masas nacionalistas dentro de toda una serie de factores polticos, sociales y econmicos que, si bien no eran objeto de su anlisis particular, deban tenerse igualmente en cuenta. Plantear crticas a La nacionalizacin de las masas no resulta una tarea fcil. El libro, convertido ya en obra clsica, tiene el mrito de haber abierto una fructfera perspectiva de anlisis para el estudio de los movimientos y regmenes fascistas como especficas formas de religin poltica calando entre las masas que, a lo largo de la ltima dcada, ha dado lugar a interesantes trabajos sobre el fascismo italiano y el nazismo alemn. La revolucin Mosse, denomin Gentile a sus estudios sobre el fascismo y entre los que se sita la obra aqu reseada para dar cuenta de la novedad de su visin cultural, de la originalidad de su perspectiva analtica y de la importancia de su legado acadmico. En cualquier caso, s hay algunas cuestiones que podran ser apuntadas. Por un lado, teniendo en cuenta que la perspectiva que Mosse maneja conlleva un modelo terico amplio y bien desarrollado, sorprende su exclusiva circunscripcin al contexto europeo. Casi por las mismas fechas en las que Europa asista al cambio de 1789 y se inauguraba la nueva poltica estudiada por Mosse, la Revolucin americana daba el pistoletazo de salida a una nueva concepcin de lo poltico que tanta curiosidad suscitara en estudiosos europeos como Tocqueville y para la que la historiografa y la ciencia social americana encontraron en el concepto rousseauniano de religin civil anlogo, en ciertos aspectos, a la religin secular estudiada en La nacionalizacin... una de las claves analticas. Por otro, si el mismo Mosse confes sentirse un cierto outsider acadmico, incapaz de amarrarse a convencionalismos u oportunismos universitarios (26), la audaz propuesta que de(25) Un desarrollo de esta cuestin est en EMILIO GENTILE: A Provisional Dwelling..., ob. cit., pgs. 85 y ss. (26) GEORGE L. MOSSE: Confronting History...., ob. cit., pg. 217. Sobre esta cuestin, tambin se puede ver el comentario de STEVEN E. ASCHHEIM: Introduction, en S. PAYNE, D. J. SOROKIN y J. S. TORTORICE: What History Tells..., ob. cit., pg. 10.
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sarrolla en el libro lleva implcito el riesgo de su propia originalidad. La nacionalizacin de las masas no es un libro de historia tradicional: situndose en la frontera con las ciencias sociales, ms all de las evidencias empricas que maneja sobre la Alemania contempornea, el modelo terico de Mosse se proyecta a lo largo de todo el libro. Su explcita posicin en un enfoque cultural magnifica determinados aspectos al tiempo que deja otros en el tintero. Lejos de ofrecer pormenorizados datos sobre el contexto estudiado, el libro desarrolla una argumentacin omnicomprensiva que, para Mosse, tendra validez universal. En este sentido, su arriesgada apuesta se sita fuera de la historiografa clsica para situarse en una tierra de nadie a caballo entre la ciencia social y la historia. A este respecto, como apunt Griffin, resulta elocuente el legado de Mosse dentro de la actual historiografa del nazismo (27): o se sigue, de una forma u otra, la lnea de trabajo iniciada por l reconociendo los caminos abiertos gracias a su anlisis o se pasan por alto sus contribuciones posicionndose en enfoques distintos y ms tradicionales en los que Mosse queda situado como un exotismo ensaystico. En cualquier caso, como siempre ocurre, el estudio de la realidad social nunca puede agotar su riqueza. El valor que tiene la obra de Mosse para todos sus lectores es el de plantear un estudio sobre determinados aspectos de la historia contempornea europea que, incluso hoy y a pesar de un cierto boom de la historia cultural de los fascismos, sigue siendo minoritario. Para terminar, puede que no est de ms retomar el propio final de La nacionalizacin de las masas en el que Mosse, reiterando la conviccin en sus presupuestos antropolgicos generales aplicados al estudio concreto de la religin secular nacional alemana, manifiesta el valor que, en su opinin, tendra su trabajo: el valor de arrojar luz sobre determinadas actitudes inherentes a todo ser humano que continuaran imprimiendo su carcter sobre el actual mundo de la poltica. Dicho en sus propias palabras: incluso en nuestra poca, existe un anhelo de totalidad vital, ntimamente relacionado con el mito y el smbolo. La poltica y la vida deben interpenetrarse, y esto significa que todas las formas de vida se convierten en algo politizado (...). La historia es siempre contempornea. El gran espectculo que hemos analizado no est tan lejos de nuestros propios dilemas. Este libro se enfrenta a un pasado que, para la mayora de los hombres, pareca haber terminado con la Segunda Guerra Mundial. En realidad sigue siendo historia contempornea (28). Zira Box
(27) ROGER GRIFFIN: Withstanding the Rush of Time..., ob. cit. (28) GEORGE L. MOSSE: La nacionalizacin de las masas..., ob. cit., pg. 176.
Revista de Estudios Polticos (nueva poca) ISSN: 0048-7694, Nm. 130, Madrid, octubre-diciembre (2005), pgs. 245-303

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