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Gas natural:

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos simples compuesta principalmente de metano (CH4) y otros hidrocarburos ms pesados; adems tambin puede contener trazas contaminantes como nitrgeno, bixido de carbono, cido sulfhdrico, nitrgeno y agua.

El procesamiento del gas son los procesos industriales que transforman el gas natural extrado del subsuelo en: Gas natural licuado (GNL): es gas metano en estado lquido. Para licuar este hidrocarburo, se requieren temperaturas bajas, aproximadamente -160 C. El transporte del GNL se efecta en buques llamados metaneros, los cuales son acondicionados para mantener esta temperatura. Gas licuado del petrleo (GLP): es una mezcla en proporcin variable de propano y butano. Es gaseoso a temperatura ambiente y presin atmosfrica, se puede licuar bajo presin o a presin atmosfrica si se enfra hasta -43 C. El GLP se almacena y se transporta de forma lquida. Lquidos del Gas Natural (LGN): representa el producto principal de las plantas de extraccin de lquido del gas natural. El LGN es una mezcla de hidrocarburos constituida por etano, propano, butanos y gasolina natural; o propano, butanos y gasolina natural. Si se incluye o no el etano depende del modo de operacin de las plantas de extraccin. En Venezuela el LGN es el producto intermedio del procesamiento del gas, ya que luego es fraccionado o separado en sus componentes individuales y gasolina natural. Es utilizado en la industria petroqumica, en la fabricacin de componentes de alto octanaje para gasolinas. Adems de esto Venezuela posee una capacidad de procesamiento de 4.000 millones de pies cbicos estndar por da (MMPCED) y una capacidad de produccin de 254.000 barriles por da (BPD).

CLASIFICACION DE GAS NATURAL:

Gas Dulce: Es aquel que tiene un contenido bajo de compuestos de azufre, especialmente de sulfuros de hidrgeno (menor a 4ppm). Gas Agrio: Es aquel que contiene cantidades apreciables de sulfuro de hidrgeno y por lo tanto es muy corrosivo. Gas rico (hmedo): Es aquel del que pueden obtenerse cantidades apreciables de hidrocarburos lquidos (no tiene nada que ver con el contenido de vapor de agua). Gas pobre (seco): Esta formado prcticamente por metano en cantidades mayores al 90% molar de la mezcla.

ETAPAS DEL PROCESESAMIENO DEL GAS NATUTAL:

FRACCIONAMIENTO:

El sistema de fraccionamiento es usado para separar una mezcla en productos individuales de salida. El fraccionamiento es posible cuando dos productos tienen diferentes puntos de ebullicin. La operacin consiste en que al introducir una mezcla de hidrocarburos, los componentes que tengan menor punto de ebullicin (ms livianos) se vaporizan primeramente y tienden a subir y los componentes de puntos de ebullicin ms altos (ms pesados) se quedan en el fondo. En pocas palabras fraccionamiento es una operacin de destilacin a contracorrientes en etapas mltiples en la cual el vapor obtenido en el tope se condensa y una porcin del mismo retorna en la parte superior.

Descripcin del proceso:

Diagrama esquemtico del fraccionamiento Es uno de los mtodos ms econmicos para el mtodo ms econmico para separar una mezcla en sus componentes individuales. La separacin es fcil si la volatilidad relativa de los componentes clave liviano y clave pesado es substancialmente mayor que uno. El producto de fondo de una columna es el alimento a la prxima columna, donde se puede operar a una presin menor pero a temperatura mayor. El numero de platos y del empaque depende de la volatilidad relativa, entre ms baja sea la volatilidad relativa, la altura de la columna ser mayor. El lquido se introduce al rehervidor para producir vapores de despojo, en donde sube generando un contacto con el lquido bajante. El vapor que sale por el tope de la columna entra a un condensador donde se remueve por algn medio de enfriamiento, el liquido se retorna a la columna de fraccionamiento para eliminar limitar perdidas del componente pesado. Los platos internos o empaques promueven el contacto entre lquido y vapor, este contacto ntimo entre vapor y lquido se requiere para que la separacin sea ms eficiente. El vapor que entra en contacto en cada etapa se va enfriando lo cual ocurre un poco de condensacin en los componentes pesados. A su vez la fase liquida se calienta, resultando alguna vaporizacin de los componentes livianos dentro del liquido, el cual la fase liquido se volver producto fondo, donde solo existirn componentes pesados y los productos de cima cada vez se volvern ms puros en cuanto a su composicin. Principio de destilacin:

La destilacin se basa en la volatilidad relativa de los compuestos a ser separados, donde la separacin ocurre hasta que un componente se calienta llegando a la fase vapor y los otros componentes siguen en fase liquida. Cuando la mezcla posee ms de dos componentes (multicomponentes), en la separacin se seleccionan dos componentes denominados claves, por ejemplo etano y propano. Se aplica calor a esta mezcla hasta que el

etano y compuestos ms voltiles se evaporen, donde a las mismas condiciones de operacin (presin y temperatura) compuestos como el propano permanecen en fase liquida. Entre mayor sea la relacin de volatilidad relativa entre los compuestos denominados claves, ser ms fcil efectuar el proceso de fraccionamiento. Por lo tanto se necesita que haya un diferencia en los puntos de ebullicin de los componentes para que se pueda utilizar la destilacin como proceso de fraccionamiento, los compuestos deben ser trmicamente estable a la misma presin de operacin. El componente ms pesado que se vaporiza se le denomina clave pesado, y el componente ms liviano que permanece en la fase liquida se le denomina clave liviano.

CONSTANTE DE EQUILIBRIO

En la destilacin, los clculos se ejecutan usando etapas tericas de equilibrio. Una columna de fraccionamiento puede ser considerada como una serie de vaporaciones flash son dos corrientes de alimento y dos de producto. El vapor entra viene de la corriente inferior a alta temperatura y el liquido viene de la parte superior a baja temperatura. La composicin de estas fases estn consideradas con la constante de equilibrio como:

Donde: Ki: Constante de equilibrio Xi: fraccin molar del componente i en la fase liquida. YI: Fraccin molar del componente i en la fase vapor.

Modelo bsico de fraccionamiento

En la figura , se observa la relacin de flujo entre los componentes vapor y lquido y las rutas por donde ascienden y descienden respectivamente. En cada plato de la torre de fraccionamiento ocurre un equilibrio termodinmico, esto se refiere a un equilibrio trmico, qumico y mecnico. Esto se refiere a que los clculos basados en transferencia de masa y energa estn relacionados con los clculos de dicha suposicin. El valor K es una medida de la tendencia del componente i a vaporizarse. Si el valor K es alto, el componente tiende a concentrarse en el vapor; si es bajo, tiende a concentrarse en el liquido. Si el valor K es la unidad, el componente se dividir igualmente entre el vapor y el liquido. El valor K es una funcin de la temperatura, presin y composicin. En el equilibrio, si se fijan dos de estas tres variables, se fija la tercera. Entonces el valor K puede considerarse como una funcin de la presin y composicin, o temperatura y composicin (o temperatura y presin). En esta etapa, de cada plato, ocurre un equilibrio termodinmico, en el cual ah traspaso de energa, las velocidades son constantes, y las fuerzas son iguales a 0. All la trasferencia de masa y energa estn relacionadas con la propiedad llamada volatilidad relativa.

Volatilidad relativa:

Convencionalmente, la volatilidad relativa es definida como la razn de los valores K del componente ms voltil al menos voltil, por lo cual la volatilidad relativa siempre ser mayor o igual a la unidad.

La destilacin es una tcnica de separar componentes de acuerdo a su volatilidad relativa, la cual es una medida de la facilidad de separacin y est dada por la razn entre la tendencia a vaporizar de dos componentes. Si la volatilidad relativa es alta, un componente tiene una tendencia mucho mayor a vaporizar (es ms voltil) que el otro, y ser fcil separarlos uno del otro mediante la vaporizacin de uno (destilacin). De otro lado cuando la tendencia a vaporizar de los componentes es similar, la volatilidad relativa se acercar a la unidad y ser difcil separar los componentes por destilacin. Si la volatilidad relativa es la unidad, cada componente es tan voltil como el otro, y no pueden separarse por destilacin. La volatilidad de los componentes solamente se expresa como volatilidad relativa a. Esta variable est definida como la relacin de las constantes de equilibrio de los compuestos claves liviano y pesado as:

DONDE:
: Representa el factor de separacin K : Constante de Equilibrio LK : Clave livianos (light key) HK : Clave pesados (heavy key)

Para sistemas de hidrocarburo en dos fases, compuestos que estn en una fase estarn tambin presentes en la otra fase, en proporcin al valor de su constante de equilibrio K. Por lo tamo, es necesario tener muchas etapas de contacto gas/lquido, para provocar una concentracin gradual de los componentes livianos en la fase gaseosa, y los componentes pesados en la fase lquida. Esto requiere que la columna de destilacin tenga muchas etapas de separacin, que se agregue calor al fondo de la columna para suministrar la energa de despojo, y que se aplique condensacin en la cima para licuar los componentes que se retornan a la cima de la torre como reflujo.

GRADO DE SEPARACION O PUREZA:

Este valor tiene un impacto directo en cuanto a la prestacin ptima de separacin como al mismo tamao de la torre, la alta pureza requiere ms platos, ms reflujo, mayor dimetro y reducida cantidad de producto. Una medida cuantitativa de la dificultad para una separacin es el factor de separacin Sf definido como:

DONDE: SF: FACTOR DE SEPARACION XD: Fraccin molar del componente en el producto de destilado. XB: Fraccin molar del componente en el producto de fondo.

LK: componente clave liviano Hk: componente clave pesado. A la mayora de estos problemas de separacin este factor est entre el rango de 500 a 2000. Sin embargo, para separaciones muy puras este valor puede llegar a 10000. El nmero de platos aproximadamente ser el logaritmo del factor de separacin para un determinado sistema.

Descripcin del proceso de destilacin:

El proceso de destilacin consiste en introducir dentro de la torre de destilacin la alimentacin multicomponente (metanol-agua, mezcla de hidrocarburos, etc.). En el tope de la columna se obtiene una mezcla de los componentes ms livianos en fase vapor, la cual se condensa al pasar a travs de un condensador, donde una parte de este condensado se retorna de nuevo a la torre y el resto es el destilado producto de la operacin. En el fondo de la columna se obtiene una mezcla de los productos ms pesados en fase lquida, este lquido se introduce en un rehervidor, en donde se evapora por medio de un condensador tipo parcial, este vapor es retornado a la torre de destilacin y el lquido sobrante es el residuo producto de la destilacin. El condensador en la torre de destilacin puede ser total, parcial o mixto, ya sea que el destilado se necesite en fase vapor o en fase lquida respectivamente. En un condensador total, todo el vapor a la salida de la torre es condensado, y posteriormente se separa, donde una parte del lquido se regresa a la torre (reflujo) y la otra es el producto deseado. En un condensador parcial o mixto se obtiene una mezcla lquido-vapor en equilibrio, que luego entra a un separador. En el condensador parcial, el destilado es exclusivamente vapor, mientras que todo el lquido que sale del separador regresa como reflujo a la torre, mientras que para el condensador mixto, el destilado es tanto lquido como vapor, y una parte del lquido se regresa a la torre como reflujo. El reflujo siempre debe entrar a la columna en fase lquida.

Esquema general de los elementos principales presentes en una torre de Destilacin.

A) ALIMENTACION: La alimentacin es introducida a la torre continuamente. Puede ser liquida en cuyo caso el rehervidor tendr que evaporar las partes livianas para que suban por la torre. Puede estar completamente vaporizada, en cuyo caso el condensador enfriar y condensar las partes ms pesadas para que bajen por la torre. El caso ms comn es de una alimentacin semivaporizada. Las partes livianas estarn vaporizadas al entrar a la torre y subirn. Las partes ms pesadas bajaran hacia el fondo. A medida que las partes livianas (vapor) vayan subiendo por la torre, estarn en contacto con el lquido de cada plato. El intercambio que existe resulta en la condensacin de las partes ms pesadas del vapor ascendente y la evaporacin de las partes ms livianas del lquido descendente. Este intercambio ocurre en cada plato, y a medida que el vapor vaya subiendo se hace cada vez ms liviano. As llega al tope de la torre donde sale hacia al condensador. La parte superior de la torre se llama seccin de rectificacin. La parte liquida de la alimentacin cae hacia el fondo de la torre. En su camino se encuentra con vapores que suben. El lquido es despojado de los mas livianos que suben con el vapor, el cual a dejado sus partes mas pesadas con el liquido. Este, al llegar al fondo contiene las partes ms pesadas de la alimentacin y sale por el fondo de la torre. Esta parte inferior de la torre se llama seccin de despojamiento; y la parte de la torre donde se inyecta la alimentacin se llama zona de vaporizacin instantnea. B) RECTIFICACION: La operacin de rectificacin consiste en hacer circular en contracorriente el vapor de una mezcla con el condensado procedente del mismo vapor, en un aparato denominado columna de rectificacin.

Las partes esenciales de una columna de rectificacin son: columna propiamente dicha, que es en donde se verifica el contacto intimo entre el liquido y el vapor; el caldern, situado en la base de la columna en donde se hace hervir la mezcla a separar y el condensador de reflujo situado en la cspide de la columna, que se encarga de suministrar el liquido descendente para su contacto con el vapor. Para lograr el ntimo contacto entre las fases liquidas y vapor a objeto de establecer el intercambio de materia entre ambas fases, interesa que la superficie y el tiempo de contacto sean suficientes. En la prctica ste contacto se logra con dispositivos diferentes al de los platos de borboteo que retienen el liquido a travs del cual se ve obligado a pasar el vapor, y el de los cuerpos de relleno que llenan el interior de la columna verificndose el contacto entre fases sobre la superficie de stos cuerpos de relleno. C) REFLUJO: El objeto de sacar el reflujo (como vapor) de la torre y volver a introducirlo como liquido fro es de enfriar la parte superior, y a veces toda la torre. El reflujo entra en contacto con los vapores ascendentes, en el plato superior, los enfra y condensa las partes ms pesadas de ese vapor. Parte del reflujo se evapora, y el efecto neto es un aumento de temperatura de la parte del reflujo que como liquido baja al plato siguiente. All se repite el mismo proceso: sube la

temperatura del lquido, se evapora ms lquido y se condensa ms vapor. El liquido, a medida que baja, se va haciendo ms pesado y el vapor, a medida que sube, se va haciendo ms liviano. Si no hubiera reflujo, los vapores subiran desde abajo sin condensarse ni bajar temperatura, y no habra fraccionamiento. Si la cantidad de reflujo fuera muy baja se evapora antes de bajar todos los platos de la parte rectificadora de la torre (se secan los platos situados mas abajo). Si hay exceso de reflujo, la temperatura de la parte superior de la torre seria muy baja, y no podra evaporar todas las partes livianas deseables. Un reflujo total significara que no se obtiene ningn producto de tope, es decir, todo el producto obtenido se introduce nuevamente en la torre.