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La anafilaxia es una reaccin inmunitaria generalizada del organismo, una de las ms graves complicaciones y potencialmente mortales, se produce en una

variedad de situaciones clnicas y es casi inevitable en la prctica mdica.1 Con mayor frecuencia, es el resultado de reacciones inmunolgicas a los alimentos, medicamentos y picaduras de insectos, pero puede ser inducida por un agente capaz de producir una degranulacin de repente, sistmica de mastocitos o basfilos.2 Aunque la distincin clara es difcil, la anafilaxia se distingue de la alergia por la extensin de la reaccin inmunitaria, que habitualmente comprende uno o ms sistemas orgnicos (p ej. respiratorio, vascular, cardiaco, etc.). Cuando las manifestaciones de la anafilaxia ponen en riesgo inmediato la vida del paciente, se utiliza el trmino choque anafilctico. El trmino anafilaxia fue acuado por el Premio Nobel de Medicina Charles Robert Richet. El shock o choque anafilctico se detecta particularmente cuando se utilizan medios de contraste en radiologa, o se aplican algunosfrmacos teraputicos. Conviene definirlo como la falla circulatoria que se presenta abruptamente despus de la penetracin en el organismo, generalmente por va parenteral, de un alrgeno al cual el sujeto est sensibilizado. Cuadro clnico Esta reaccin se desarrolla muy rpidamente actuando en segundos o minutos, incluso puede durar mas de unas horas, como consecuencia de la liberacin de mediadores. La rapidez se correlaciona con la gravedad del ataque. Las manifestaciones clnicas de la anafilaxis varan, no obstante los hallazgos mas frecuentes son cutaneos, usualmente urticaria, eritrema,prurito y angioedema2 , seguidas por las respiratorias como resultado de la broncoconstriccin y pueden ser congestin nasal, rinorrea, estornudo, edema larngeo, broncoespasmo; y en tercer lugar las cardiovasculares por el aumento de la permeabilidad vascular como hipotensin y arritmias. Adems se incluyen manifestaciones gastrointestinales como nauseas, vomitos, diarrea y dolor abdominal; y neurolgicas, como la cefalea (no migraosa), acfenos, vrtigos, relajacin de esfnteres y prdida de la conciencia.17 Clnicamente, la anafilaxia se considera probable que si uno de los tres criterios se cumplen en cuestin de minutos a horas1 : Inicio de la enfermedad aguda con afectacin cutnea y mucosa, y al menos una de las siguientes: Compromiso respiratorio Hipotensin Disfuncin de los rganos diana Dos o ms de los siguientes sntomas rpidamente despus de la exposicin a un posible alrgeno: Irritacin de la piel o las mucosas Compromiso respiratorio Hipotensin o sntomas asociados Sntomas gastrointestinales persistentes. Hipotensin despus de la exposicin al alergeno conocido para el paciente: presin arterial baja o disminucin superior al 30% del valor inicial. Si no se diagnostica y trata la anafilaxia puede producirse una obstruccin respitarotia secundaria al edema larngeo o un colapso circulatorio con un desenlace fatal.2 18 Las respuestas compensatorias intrnsecas a la anafilaxia (es decir, las catecolaminas endgenas, la angiotensina II y endotelina-1) tambin influyen en el grado de manifestaciones clnicas y, cuando son adecuadas, pueden salvar vidas independientemente de la intervencin mdica.18 Debido a que los mastocitos se acumulan en los sitios de las placas aterosclerticas coronarias, algunos investigadores han sugerido que la anafilaxia puede promover la ruptura de la placa. La estimulacin de los receptores de la histamina H1 tambin puede producir vasoespasmo coronario.19

Diagnstico El disgnstico de anafilaxis permanece como un diagnstico clnico basado en el reconocimiento de patrones. La relacin causa-efecto a menudo es confirmada mediante la historia clnica.1 El primer elemento del diagnstico es la demostracin de la exposicin al alrgeno. Generalmente esto es evidente, como en el caso de una picadura de insecto o la administracin de un antibitico o medio de contraste radiolgico. Sin embargo, en los casos en lo que no es evidente el disparador de la reaccin anafilctica, no es recomendable demorar el tratamiento, debido a la rpida progresin de los sntomas, que en muchos casos pueden terminar fatalmente en cuestin de minutos. Sintomatologa Despus de la exposicin, los signos y sntomas aparecen en cuestin de segundos o minutos, aunque raramente pueden demorar algunas horas. Generalmente se circunscriben a la piel, el sistema cardiovascular, el respiratorio, el digestivo y el nervioso, y pueden predominar en alguno de ellos o presentarse simultneamente. Sntomas generales: Malestar difuso o generalizado, ansiedad, sensacin de muerte inminente. Piel: palidez, diaforesis (sudoracin), prurito (comezn), ronchas y edema generalizado o regional (facial, alrededor de los ojos o boca). Cardiovascular: taquicardia (frecuencia cardiaca superior a 90/minuto), hipotensin (presin arterial sistlica < 90 mmHg) y arritmias ventriculares, manifestadas con pulso dbil, ruidos cardiacos irregulares o dbiles, extremidades fras y sncope (desmayo). Respiratorio: edema de glotis/epiglotis o broncoconstriccin severa, manifestando disnea (respiracin difcil, sensacin de falta de aire), disfona (alteracin de la voz), estridor(respiracin ruidosa, semejante a un silbido), sibilancias (ruidos semejantes, auscultados con estetoscopio) y cianosis (coloracin azul oscura-morada en labios, uas u otros sitios). Digestivo: principalmente diarrea y vmitos. Nervioso: ansiedad, desorientacin, mareos, parestesias (sensaciones anormales como fro o entumecimiento en las extremidades o la cara), convulsiones y prdida de la conciencia. En el trazo electrocardiogrfico son signos frecuentes: trastornos de la excitabilidad, de la conduccin y sobre todo de la repolarizacin. En ocasiones se registran imgenes de lesinisqumica del miocardio. Dos caractersticas confieren al choque anafilctico un particular inters: La extrema gravedad, La extraordinaria reversibilidad, que bajo un tratamiento adecuado evoluciona rpidamente al restablecimiento del enfermo. -