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La tradicin de investigacin newtoniana

E l libro de Jos Marquina presenta varias caractersticas que lo hacen interesante en diferentes planos. Con el fin de ordenar mis comentarios a su libro, responder dos preguntas. La primera, qu tipo de libro es? Y, la segunda, cul es, desde mi punto de vista, su relevancia y aportacin para el campo? Respecto de la primera cuestin, no es fcil etiquetarlo o colocarlo en uno de los casilleros tradicionales y eso mismo lo hace interesante desde el inicio. Por una parte, se podra decir que se trata de un libro de historia de la ciencia y quiz, por decirlo con mayor precisin, que es un texto de historia de las ideas cientficas. El libro dedica tres de sus cinco captulos a analizar meticulosamente diferentes aspectos de la obra cientfica de Newton. No slo aquella parte que tradicionalmente se ha considerado como cientfica, sino igualmente aspectos todava poco analizados del trabajo de Newton y de extrema importancia para l. Sin embargo, tambin podramos decir que el presente libro pertenece al mbito de la filosofa de la ciencia, ya que dos de sus captulos estn dedicados a explicar y analizar parte de la teora de la ciencia de uno de los filsofos de la ciencia ms connotados e influyentes de hoy en da, como lo es Larry Laudan. Podramos, como tercera opcin, decir que se trata de un libro del campo llamado historia y filosofa de la ciencia, que es un campo que echa mano tanto de la historia de la ciencia como de la filosofa de la ciencia para dilucidar diferentes problemas filosficos sobre la ciencia. Ese rasgo multifactico, que es lo primero que me llama la atencin, tiene la virtud de satisfacer diferentes intereses de los lectores. Por un lado, satisface a aquellos lectores con intereses en la historia de la ciencia, especialmente de la obra de Newton; igualmente a aquellos interesados en los alcances del modelo de la ciencia de Laudan y, finalmente, a aquellos interesados en establecer los alcances de la naturaleza disciplinar de la historia y filosofa de la ciencia. Dicho sea de paso, mis intereses son precisamente esos tres, con lo cual el presente

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vista por Jos E. Marquina


libro me resulta sumamente interesante. Sin embargo, dejando a un lado mis inclinaciones intelectuales personales, intentar hacer una valoracin lo ms objetiva que me sea posible. Respecto al aspecto histrico puedo decir que el detalle de anlisis con el cual maneja los diversos aspectos de la obra de Newton es realmente notable. Uno, entre otros muchos, de los rasgos que siempre me han llamado la atencin de Jos Marquina es su erudicin respecto a una gran variedad de asuntosnewtonianos, tanto tcnicos como anec d ti cos, tanto sustantivos como secundarios. Por ejemplo, en su libro encontramos explicaciones detalladas de las diferentes interpretaciones que se han hecho de la segunda ley de Newton,de la herencia leibniziana en Newton, diversos aspectos de su obra alqumica, etctera. De tal forma que el lector puede encontrar una verdadera mina de oro de detalles (podramos decir, desde los ms sublimes hasta los ms perversos) del pensamiento newtoniano. Sin embargo, y hay que enfatizarlo, no es erudicin vaca, de ese tipo de sabidura que se conforma con presentar una gran cantidad de datos, fechas, lugares, nombres. Muy al contrario, elmanejo erudito que encontramos enel presente libro sobre muy diversos aspectos de las ideas newtonianas le permite a Marquina lograr precisin en su anlisis y ofrecer al lector una imagen completa ydetallada del problema en cuestin. Con este recurso el autor logra que el lector se interese en seguir las diversas explicaciones que se presentan y que estn sumamente bien hiladas. Igualmente, la presentacin y anlisis que hace el autor de la obra de la teora de Larry Laudan respecto de su modelo de cambio cientfico es detallado, claro y sucinto. Adems, considero que haber elegido la obra de Laudan es uno de los aciertos del libro, entre otras razones, porque es actualmente uno de los filsofos de la ciencia ms importantes en el rea y con quien Jos Marquina discuti directamente sus puntos de vista. Sin embargo, el autor no slo hace una presentacin de las ideas de

Godfrey Guillaumin
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Metas cientficas y metas no cientficas en la obra de Newton


D el anlisis de los tres niveles (axiolgico, metodolgico y terico) de la tradicin de investigacin newtoniana, se desprende la variedad y complejidad de los intereses de Newton. Por un lado, pretende resolver los problemas cientficos de la poca, tales como la construccin de una dinmica consistente con los planteamientos cinemticos de Galileo, la teora del impacto de Huygens y la cosmologa kepleriana, as como sistematizar el estudio emprico de la ptica y por otro, plantear patrones de evaluacin para la filosofa natural, pasando por su proyecto de construir un discurso unificado que incluyese a la filosofa natural, la matemtica, la alquimia y la teologa. Este proyecto intelectual, que da sus mejores frutos en los Principia, se encuentra diseminado en la vasta obra, que abarca a los Principia, la ptica, los escritos en matemticas, la cantidad de escritos en filosofa natural que no fueron publicados en su poca, la correspondencia de Newton, as como la infinidad de tratados que versan sobre alquimia y teologa, llamando la atencin que todo este aparente caos discursivo, obedece a una concepcin unificada que pretende relacionarse armnicamente y que tiene por objetivo ltimo arribar a dios, partiendo de los fenmenos. Esta meta, que desde una perspectivaactual, nos puede parecer invlida, dado el divorcio que existe en nuestro tiempo entre ciencia y religin era, en tiempos de Newton, perfectamente vlida y sera la que le permitira, con el tiempo, conformar un gran sistema unificador. Lo primero que llama la atencin al analizarla es que ella est profundamente relacionada con los otros dos objetivos, pues la consecucin de ellos representa el primer paso en la construccin del discurso totalizador, de forma tal que podra decirse que dicha meta que, al menos en sentido moderno, podra considerarse como no universalmente aceptada como cientfica, promueve la realizacin de las metas que, incluso en la actualidad, pueden aceptarse como cientficas y puesto que su consecucin representa una parte del proyecto general, podra entenderse, y de hecho as lo entenda Newton, que iban por buen camino, o dicho de otra manera, el xito en el logro de las metas cientficas muestran la realizabilidad de la meta no cientfica. La relacin entre las metas cientficas y la no cientfica se hace explcita cuando Newton le escribe a Bentley y le dice que cuando escribi el Libro III de los Principia (El Sistema del Mundo) lo hizo para que los hombres creyeran en dios, es decir, que es la finalidad no cientfica la que promueve la elaboracin de la teora de la gravitacin, que es la que posibilita el resolver infinidad de problemas, para terminar diciendo que le da gusto que, efectivamente, haya servido para ese propsito, lo que muestra que Newton pensaba que la aceptacin de su teora, debida fundamentalmente a su extraordinaria capacidad para resolver problemas, mostraba que
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iba bien encaminado hacia su objetivo fundamental que era el de arribar, discursivamente, a dios, y que el hecho de hacer posible la existencia de Dios, representaba un importante paso. Respecto de la ptica, la meta no cientfica promueve la meta cientfica de resolver problemas dada la importancia de la concepcin corpuscular, plasmada en los estudios pticos, para el discurso alquimista, ya que, como seala Dobbs, los principios activos que operan entre las pequeas partculas de materia en la ptica, son idnticos a aquellos que operan en los trabajos alqumicos. En este sentido, el problema relativo al tamao de los corpsculos es esencial y de hecho, Newton pretende resolverlo en la Proposicin VII, Libro II, Parte III al sealar que: el tamao de las partes componentes de los cuerpos naturales se puede conjeturar a partir de sus colores. En la proposicin llama la atencin el que Newton resuelve, cualitativamente, el que podra considerarse el meollo de la filosofa corpuscular, pero dado que para el clculo se hacen un conjunto de suposiciones no probadas, la proposicin se limita a s misma dado el carcter conjetural que, explcitamente, introduce Newton. De igual manera, es la meta no cientfica la que promueve el planteamiento de las cuestiones, entendidas stas como problemas no resueltos, que deben ser abordados y finalmente contestados por los seguidores de la tradicin de investigacin newtoniana. Por otro lado, los problemas resueltosta les como el descubrimiento y demostracin de las diferencias originales de los rayos de luz respecto a la refrangibilidad, reflexibidad y color, as como de sus accesos alternativos de fcil reflexin y transmisin de las propiedades de los cuerpos tanto opacos como transparentes, muestran, par a Newton, la realizabilidad de su meta no cientfica, ya quela cita anterior sirve como prembulo al planteamiento relativo a lacontinuidad entre filosofa natural y teologa, que restaura la unidad de toda forma de conocimiento. En lo que se refiere a la relacin entre la meta no cientfica y la relativa a construir un conjunto de patrones para la validacin y el rechazo de diversos planteamientos, se puede decir que para la primera es de mxima relevancia la aceptacin universal de un mtodo que, como el newtoniano, asume la factibilidad de avanzar, inductivamente, desde los fenmenos hasta el mismsimo dios. Como ejemplo de esta promesa de realizabilidad, basta ver la construccin, a partir de los fenmenos, del espacio absoluto, asumido por Newton como sensorio de dios. De lo anterior se desprende que la meta no cientfica promueve a la cientfica, puesto que esta ltima muestra la realizabilidad de la primera. (Fragmentos del captulo 5 del libro de Jos E. Marquina).

L audan sino que propone una modifi cacin interesante a su modelo. De ello hablar ms adelante con algn detalle. Respecto de la segunda pregunta, la que apunta a establecer cul es la re l evancia del libro y su aportacin pa r a el campo, lo primero es mencionar el objetivo general: establecer en qu grado un caso de la historia de la ciencia (en este caso Newton) satisface un modelo de ciencia del mbito de la filosofa de la ciencia (en este caso el de Larry Laudan). Para llevar a cabo ese objetivo, el autor analiza con gran detalle y conocimiento del tema el caso de la ciencia de Newton para despus poder compararlo con el modelo de Laudan.

Antes de continuar, quiero dejar en claro la importancia terica de dicho objetivo. Consideremos lo siguiente. El modelo de Laudan apunta a decirnos cosas sustantivas acerca de nuestro conocimiento cientfico. Algunas de ellas son cmo elegimos las teoras, mtodos y valores cognitivos a lo largo del tiempoy cul es la justificacin de dichas elecciones; en qu sentido podemos decir que el cambio de un cuerpo de creencias sobre el mundo fsico es progresivo; etctera. En otras palabras, el modelo de Laudan es una teora sobre nuestras teoras cientficas. (Y tal como lo dije antes, es una de las teoras ms importantes en el mbito de la filosofa de la ciencia).

El libro de Marquina apunta a decirnos cosas sustantivas acerca del mo delo de Laudan; mediante una evalua c inde un caso histrico paradigmtico dela historia de la ciencia: la teo r a de Newton. Las teoras en filosofa de la ciencia, al igual que las teoras cient ficas, deben ser evaluadas de cuando en cuando porque ello garantiza que nuestro conocimiento sobre la ciencia y sobre el mundo sea el ms adecuado. De ah la importancia del presente trabajo. Se trata de un libro que evala una teora (filosfica), que evala elde s a r rollo del conocimiento cientfico.Esuna suerte de trabajo meta-metaterico.
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Ahora bien, la contribucin del libro al campo no se limita a una mera comparacin del modelo de Laudan contra un caso histrico de la ciencia. Despus de su anlisis nos indica que es necesario hacer una modificacin ligera, pero importante, al modelo de Laudan. En palabras del propio autor: recapitulando, podra decirse que, ms all de ciertas tensiones, el modelo de Laudan funciona adecuadamente para el anlisis de la obra de Newton, si nos restringimos a los objetivos epistmicos que hoy en da denominaramos como cientficos, pero que para el objetivo (epistmico tambin) que hoy no catalogaramos como

tal (aunque Newton no aceptara esta diferencia) que se relaciona con su trabajo alqumico y teolgico, la red tridica laudaniana no es totalmente satisfactoria, hacindose necesaria la modificacin de la misma para convertirla en una red tetrdica, en la que se diferencian las metas cientficas de las no cientficas y en la que aparecen relaciones entre sus cuatro componentes. Para aquellos lectores que no sean especialistas, la cita anterior significa lo siguiente: en la tradicin de la filosofa de la ciencia, y esto incluye a Kuhn, la eleccin de valores cognitivos (como prediccin, fertilidad, poder explicativo,

etctera) no tena justificacin alguna, era una cuestin de preferencias personales. Con su modelo, Laudan elabora una cierta nocin de justificacin tridica en donde s hay justificacin para los valores cognitivos. Dicha justificacin es tridica porque involucra recprocamente a teoras, mtodos y valores. Lo que ha mostrado el doctor Marquina en su libro es que ello no es suficiente en algunos casos importantes de la historia de la ciencia, como el de Newton, ya que puede modelarse mejor, tanto en su mecnica como en su ptica, aadiendo un cuarto elemento a la relacin tridica, que son las metas no cogniti-

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vas. El libro muestra que el tema de la justificacin epistmica en la ciencia es ms complejo de lo que el modelo de Laudan propone. En el libro se dedica el ltimo captulo completo a mostrar con detalle su propuesta. El resultado al que se llega

indudablemente abre puertas interesantes para futuras investigaciones. Por ejemplo, uno de los resultados es que tanto las metas cognitivas como las no cognitivas justifican la eleccin de mtodos. Podramos preguntar aqu cmo seleccionamos

mtodos en los casos en que ambas metas entren en conflicto. Una de las virtudes del presente libro es abrir nuevas lneas de investigacin en un tema epistemolgicamente fundamental para el entendimiento de cambio del conocimiento cientfico.

Godfrey Guillaumin

Departamento de Filosofa, Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.

NOTA Texto ledo en la presentacin del libro de Jos E. Marquina La tradicin de investigacin newtoniana (UAM Iztapalapa, Mxico, 2006) en el auditorio Alberto Barajas de la Facultad de Ciencias de la UnAM.

IMGEnES Newton en la grilla universitaria, historieta elaborada por Jos E. Marquina, Jos Luis lvarez, Vivianne Marquina y Rosala Ridaura. Grupo Pandora, Departamen to de Fsica, Facultad de Ciencias, UnAM, Mxico, 1992.

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