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t5\.- - V Captulo IV ,"
Espacio Social. Capital y Clases Sociales
En plenaresacadel Mayofrancs, Bourdieu ysus principales
colaboradores abandonaron el Centre Europen de Sociologie
Historique dirigido por Raymond Aron parafundar en esemis-
mo ao elCentrede SociologieEuropenne.Laruptura,enpar-
te previsible teniendo en cuentalos diferentes talantes polticos
I
e intelectuales de ambos pensadores, fue desencadenada por la
,
'l':.
decisinde Aronfavorable alimitarlaparticipacinde los estu-
diantesenlavidauniversitaria.
l
El nuevo instituto de investigacin surgi como un centro
semipblico, dependientedelos recursos proporcionados porla
cole de Hautes tudes en Sciences Sociales y contando
tambin confinanciacin privada para sus proyectos -comolas
ayudas de Kodak parael desarrollo del estudio sobre los usos
socialesde lafotografa. Convistas aobtenervozpropia, difcil
de lograr en el que era entonces el principal rgano de la so-
ciologafrancesa, laRevue de Sociologie, Bourdieu y
suequipopondranenmarcha, unos aos ms tarde,en 1975,su
propiarevista,Acles de la Recherche en Sciences Sociales. Enla
misma poca,elpropio socilogoasumi ladireccin de la'que
habra de ser una de las colecciones "estrella" de la editorial
Minuit, "Le Sens Commun", donde veran la luz una sesentena
larga de libros que han llegado a convertirse en clsicos del
pensamiento social (obras de Durkheim, Mauss, Cassirer,
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Panofsky, Bakhtine, Basil Bernstein, Erwin Goffman, Edward
Sapir,RichardHoggart). ElpropioBourdieu-hasta 1993,cuan-
do decididejarla casaMinuitporlas ditions du Seuil- y al-
gunos miembros de su grupo de investigacin publicaron con
larguezaenestacoleccin.
Asentados sobre estas bases, el socilogo y su crculo
emprendieronunaprolficalabordeinvestigacin.Ladcadade
los setenta es el momento en que despegan con fuerza los
trabajos de Bourdieu -como directorde un equipo de inves-
tigacin- sobre sociologade lacultura; sobre laproduccin, el
consumoy lacirculacinde los bienes simblicos: el arte (des-
de lafotografa a lamsicapasandoporla literaturaylas artes
plsticas), los usos socialesdellenguaje.lareligin, lafilosofa,
el conocimiento cientfico, la alta costura, el deporte. La llave
que hizoposibleestetrnsitodesdelaetnosociologadeArgelia
hastalaculturafrancesa fueron los estudiossobresociologade
laeducacin.
Bourdieu d,escubri que el xito y el fracaso escolares no
dependan de supuestas capacidades naturales, sino de la he-
rencia cultural recibida en el medio familiar y desigualmente
repartida segn las clases y las fracciones de clase. A mayor
volumen de herencia.cultural'-ttulos escolares de los padres,
familiaridad:cOn .c()Il.el
empleo de bienes culturales legtimos como los libros o las
obras de arte- menos probabilidades de mortalidad escolar. Lo
que la escuela haca era metamorfosear estos beneficios o
privilegios culturales en beneficios escolares, dando as una
formanaturalizada,comosise trataradediferenciasdemrito o
de inteligencia, a desigualdades sociales, al mismo tiempo que
dotabaastasdelegitimidadhacindolasirreconocibles.
Desarrolladayelaborada,estanocinde "herencia",de"c!lpi-
talcultural", comoms tarde la designar Bourdieu, se conver-
tira'flui11nstrumento esencial para emprender una variada
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l
_____ ..
serie de indagaciones en el mbito de la sociologa de la cultura.
Como ya se indic. en L'Amour de l'Art, Bourdieu y sus colabo-
radores extendieron la hiptesis probada en el terreno educativo;
encontraron que disposiciones como la "sensibilidad esttica". la
capacidad de disfrutar y de apreciar obras de arte, tambin de-
penda de la distribucin social del capital cultural; no se trataba
por tanto de un don natural o de un misterioso carisma. A travs
de un doble movimiento de generalizacin y de extensin
emprica de este estilo de anlisis iniciado en los aos sesenta se
llegaran a formar plenamente, en el curso de la siguiente d-
cada, tres piezas maestras de la teora social de Bourdieu: "es-
pacio social", "capital" (en sus distintas "especies") y "campo".
Los mundos sociales, como el constituido por la sociedad
francesa de las ltimas dcadas, marco de referencia de Bour-
dieu, no consisten en totalidades homogneas, anlogas a
organismos, cohesionadas por la referencia a valores culturales
compartidos. Frente a esta representacin holstica y culturalista,
derivada de los estudios etnolgicos sobre sociedades re-
lativamente indiferenciadas y avalada en parte por la sociologa
durkheimiana, Bourdieu hace ver que los universos sociales
estn constituidos como espacios conflictivos, atravesados por
desigualdades de recursos, de poder, donde cada posicin se es-
pecifica por su diferencia respecto a las dems. Este espacio, por
otra parte, no es un dato emprico primario -y aqu se advierte la
filiacin bachelardiana del socilogo francs- sino una construc-
cin analtica realizada por el investigador.
Por otro lado, y en desacuerdo con la tradicin de la socio-
loga liberal y el individualismo metodolgico. el espacio social
no es un agregado de partculas elementales, de individuos in-
tercambiables que calculan sus oportunidades y compiten entre
s para maximizar sus beneficios. Si el espacio social posee una
"
densidad temporal, una historicidad, esto se debe a que los
agentes que estn situados en l no comienzan la partida en las
:1
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mismas condiciones, no son tomos equipotentes ni tabulae
rasae. Estn desigualmente equipados, dotados con diversa
cantidad y cualidad de recursos acumulados a lo largo del
tiempo, combinados entre s en distintas proporciones, ubicados
en trayectorias sociales dispares. Estos recursos no son nica-
mente propiedades materiales y mensurables
(rentas, profesiones, ttulos escolares, emplazamientos geogrfi-
cos, tasas de fecundidad y nupcialidad, etc ...), sino tambin dis-
posiciones incorporadas en la fonna de habitus. Estas diferencias
de equipamiento se traducen en una diferencia de potencia-
lidades objetivas; no todo el mundo tiene, de entrada las mismas
expectativas; lo que para algunos constituye un porvenir pro-
bable -v.g. realizar estudios universitarios, asistir a una expo-
sicin de arte abstracto o a un concierto de ScMnberg, practicar
el esqu- para otros permanece prcticamente excluido del hori-
zonte de lo posible.
En tanto que energa social acumulada e invertible, estos re-
cursos reciben el nombre de "capital", y su quantum se puede
cifrar en un volumen determinado. El capital, a su vez, puede
revestir formas diversas (capital econmico, capital cultural, ca-
pital social y capital simblico prinCipalmente) y la proporcin
c'ombhlada de es-tas'formas coinpone-aistintas estructuras de
capital (aunque los volmenes son muy distintos en cada caso,
en los pequeos y en los grandes empresarios industriales y
agrcolas prima el capital econmico sobre el cultural, en los
catedrticos de Universidad, en los generales del ejrcito, en los
escultores y en los maestros de escuela prima el capital cultural
sobre el econmico, en los mdicos con las mejores consultas.
en los notarios y en los asistentes sociales hay una relativa si-
metra entre el capital econmico y el cultural). Finalmente, el
volumen y la estructura del capital acumulado en un, momento
tiempo depeden de todo el itinerario social ,anterior,
lo que se deSIgna como "trayectoria".
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Las diferencias relativas a las tres dimen.siones enunciadas
(volumen, estructura y trayectoria) permiten construir UI1 mbito
de posiciones en movimiento, donde los puntos ms prximos
entre s son-los que comparten propiedades semejantes, pu-
diendo as ser agrupados formando clases sociales y fracciones
de clase. Este mbito constituye el espacio social.
I
Con frecuencia, para facilitar la comprensin de este con-
cepto, Bourdieu recurre a la metfora de los juegos de mesa. Lo
que los distintos agentes sociales pueden emprender en un mo-
mento dado del juego (las "estrategias" del habitus) depende de
sus bazas respectivas, esto es, del volumen de su capital (n-
mero de fichas) considerado en sus diversas especies (colores de
las fichas) y de la estructura de ese capital (los que tienen ms
fichas rojas de capital econmico que fichas amarillas de capital
cultural no juegan igual que los que tienen ms fichas amarillas
que rojas). Las bazas con las que se cuenta en un instante deter-
minado -captado, v.g. a travs de la encuesta estadstica- depen-
1
den de las partidas ganadas o perdidas en las jugadas anteriores;
I
se trata de la tercera dimensin, la trayectoria. El jugador podr
I arriesgarse tanto ms cuanto mayor sea la pila de fichas y
!
apostar tanto ms por las casillas amarillas (v. g. el sistema es-
t
colar) cuantas ms fichas amarillas (capital cultural) tenga.
Este territorio tridimensional que conforma el espacio social
es pues un dominio donde se distribuyen propiedades objetivas
y mensurables; puede ser representado como un diagrama de po-
siciones. Pero a la vez, se trata de un universo diferencial de dis-
posiciones, de habitus (esquemas de apreciacin. percepcin,
clasificacin, accin). El volumen, la estructura y la trayectoria
no determinan directamente la estrategia a seguir -la toma de
posicin- en el juego, sino que lo hacen a travs del modo en
que cada jugador observa, clasifica y aprecia el estilo de juego
de los dems. El conocimiento de las propiedades de los otros
jugadores es lo que decide la orientacin tomada. Este cono-
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cimiento no consiste en un clculo racional y deliberado sino en
las operaciones del habitus como "sentido prctico"; capacidad,
en el desempeo de un juego determinado, de anticiparse y de
improvisar que es el resultado de haber incorporado los
principios. las estructuras mismas del juego en cuestin.
El espacio social es, por tanto, simultneamente, un espacio
de relaciones de fuerza, de diferencias de potencial dependien-
tes de la posicin ocupada objetivamente (volumen y estructura
del capital, trayectoria) y un espacio de luchas, de tomas de
posicin (prcticas y representaciones) que pugnan por imponer
la definicin legtima de las situaciones y que dependen de las
disposiciones incorporadas por los agentes en liza. stos cons-
truyen la realidad social aplicando esas disposiciones, pero al
mismo tiempo son conformados por la propia realidad social
que engendra a esas mismas disposiciones como producto de la
incorporacin de la posicin ocupada.
Esta caracterizacin del espacio social como esfera de rela-
ciones de fuerza yde lucha remite a la nocin de "inters" como
mvil de la accin. Los agentes actan impulsados por inte-
reses, pero el inters, concebido al modo del utilitarismo o del
economicismo marxista, no existe. No existe el "inters natu-
ral", entendido como persecucin del placer y evitacin el do-
lor, encarnado por la tendencia a maximizar el beneficio conta-
ble, segn el modelo del clculo racional. No existe el "inters
de clase" como instancia mecnicamente derivada de la posi-
cin en las relaciones de produccin.
Esta entidad nompr- en ahistrica y genrica es
reemPIazaaapor-h nocin de unos ;'itereses especficos",
constituidos-histricamente en relacin con el desarrollo de
juegos Hay tantas formas de inters como
especies y subespecies de capitar,-comoriibrtos de la prctica
social. El inters ligado a la acumulacin de capital simblico,
al acrecentamiento del prestigio y de la reputacin, al "crdito",
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como se deca en el lenguaje cortesano del Antiguo Rgimen,
implica unas prcticas -v.g. el evergetismo romano, el don
gratuito, el gasto dilapidatorio en las sociedades precapitalistas-
que vistas desde la perspectiva del inters econmico propio de
las sociedades capitalistas, parecen desinteresadas e incluso
irracionales. Lo mismo sucede cuando desde esta ptica se ob-
servan las prcticas que en nuestras sociedades estn vinculadas
con los mltiples intereses referidos al capital cultural en sus
distintas subespecies: la ofrenda (capital religioso), el xito en la
investigacin (capital cientfico), la creacin de obras maestras
(capital artstico), la dedicacin lograda al servicio pblico (ca-
pital poltico), la excelencia en la competicin (capital depor-
tivo), etc ... En amplias regiones de la prctica social, gana quien
pierde; triunfa quien aparece como derrotado en la esfera del in-
ters econmico. Este ltimo inters, por otro lado, dista de ser
universal y universalizable; se trata de una disposicin que slo
pudo engendrarse cuando la esfera del intercambio material de
mercancas se convirti en un dominio autnomo, autorregulado
(cuyo modo de ser se expresa en la mxima "los negocios son
los negocios"), escindido del intercambio de bienes simblicos.
Es decir, el llamado "inters econmico" es el inters producido
en un rgimen econmico histricamente singular (el capita-
lismo) y no una facultad inherente a la "naturaleza humana".
Los intereses se engendran histricamente porque son el re-
sultado del ajuste producido entre una regin de intercambios en
el espacio social, es decir, un "campo" o juego social determi-
nado (artstico, religioso, filosfico, cientfico, etc ... ) y un sis-
tema de disposiciones adaptadas a ese juego. Se est interesado
r,
en los envites de un juego porque las propias disposiciones estn
t

investidas por los lances de ese juego sin que exista ningn tipo



de clculo de inters, pues se trata de una captacin prerreftexi-
! :
va, corporal, propia de un "sentido prctico". Esta relacin de

"inversin" es lo que Bourdieu, ya en los aos ochenta, de-
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':1 96
signar como illusio o libido. trminos introducidos para sortear
los equvocos de la palabra "inters", No obstante, con objeto
de comprender esta condicin plural e histrica de los "intere;-
ses" y antes de afrontar la formacin del concepto de "campo"
es necesario detenerse en la nocin de "capital" en sus distintas ,
manifestaciones. "
El capital, seala Bourdieu, "es una fuerza inscrita en la obje- ' /
tividd de las cosas que detennina que todo no sea igualmente
posible" (PDC, "es trabajo acumulado, bien en forma de
materia, bien en fOrina interiorizada o 'incorporada'" (id., 131 ).
El capital econmico es slo una variante de esta energa social,
pese a que la teora econmica -y aqu han venido a coincidir
las tesis marginalistas y las de un cierto marxismo- ha apuntado
la idea de que se trata de la nica forma existente. Por otro lado,
como ya se ha sugerido, ese capital econmico que existe au-
tnomamente slo pudo surgir en unas condiciones histricas
peculiares.
El capital puede presentarse en tres especies fundamentales:
capital econmico, convertible en dinero y apto para ser ins-
titucionalizado como derechos de propiedad; capital cultural
-dividido a su vez en mltiples subespecies-, eventualmente
convertible en capital econmico (v.g. diplomas universitarios
que dan acceso a determinadas profesiones y remuneraciones) y
apto para institucionalizarse en la forma de ttulos acadmicos;
y el capital social, red de relaciones que puede ser movilizada
por un agente social, ocasionalmente convertible en capital
econmico (v.g. red de relaciones que le permite a un agente ac-
ceder a un puesto con una determinada renta asociada), y cuyo
modelo institucionalizado lo encarnan los ttulos nobiliarios. En
la medida en que estas tres form, de, capital s0l!_ representadas,
es dec,captdas, -
apreclaclon, clasifIcacin) del habus'constituyen capital
simblico. As por ejemplo, la posesin d(fUn'auromvi] de
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lujo, en tanto propiedad objetivable, forma parte del capital eco-
nmico; en tanto es aprehendida simblicamente por los dis-
tintos agentes sociales, se integra en el capital simblico; lo mis-
mo sucede con los recursos que componen el capital cultural
(v.g. los ttulos acadmicos) o con las redes de relaciones sus-
ceptibles de movilizacin que componen el capital social.
Merece la pena detenerse en la nocin de "capital cultural",
que constituye un verdadero descubrimiento realizado por el
socilogo francs y por sus colaboradores. Bourdieu forj esta
herramienta en el curso de sus anlisis sobre el sistema escolar ..
Adquirido originalmente en el medio familiar, este capital
cultural heredado es decisivo a la hora de determinar el triunfo o
el fracaso en el sistema de enseanza; la escuela hace aparecer
este privilegio heredado como si se tratara de un mrito o de una
cualidad innata; transforma el capital cultural familiar en capital
cultural escolar.
El capital cultural puede existir bajo tres formas: en estado in-
teriorizado o incorporado, en estado institucionalizado o en es-
tado objetivado, como bienes culturales. La primera modalidad
exige un trabajo sobre el cuerpo, un proceso de "cultivo", un pe-
riodo de aprendizaje; es decir, un coste temporal considerable.
Esto quiere decir que el capital cultural se hereda. pero que ese
patrimonio, a diferencia del capital econmico, no se transmite
por delegacin sino a travs de un proceso de formacin. Es
posible legar una coleccin de pinturas o de instrumentos
musicales antiguos del mismo modo que una finca o unas accio-
nes de bolsa, pero las disposiciones necesarias para consumir
esos bienes, para satisfacerse con su uso, no pueden ser delega-
das al modo de una mercanca. De aqu derivan algunas de las
dificultades presentadas a la hora de transformar el capital eco-
nmico en capital cultural -y tambin en capital social; es nece-
sario un lento proceso de eufemizacin que oculte el origen
social del poseedor. A los ojos de la antigua y gran burguesa,
los "nuevos ricos" de primera generacin siguen llevando la im-
pronta de un deficitario capital cultural ("el pelo de la dehesa"),
que se traiciona en sus maneras de mesa, de montar a caballo,
de llevar un traje, de conversar; en todos sus automatismos cor-
porales. Slo al precio de costosas estrategias de reconversin
del capital econmico en cultural-buenos colegios, viajes al ex-
tranjero, buenos preceptores, buenos hoteles y restaurantes, bue-
nas amistades, buenos casamientos, etc...- la tercera o la cuarta
generacin habr conseguido disimular su origen. El capital
cultural -coincidiendo en esto con el capital social- slo puede
ser obtenido y disfrutado si sus vnculos con el capital eco-
nmico se hacen invisibles, si su implicacin con el inters
econmico aparece expresamente negada; esto quiere decir que
el capital cultural suele ser afrontado cmo capital simblico,
cmp'tenCla leiiima antes que como poder
como capital. Por esto mismo, la legitimidad de este ca-
pital cultural incorporado depende de su capacidad para mos-
trarse sin las huellas del esfuerzo necesario para obtenerlo, co-
mo si brotara directamente de la naturaleza, como donaire,
como facilidad o dote "natural" de la persona.
El capital cultural incorporado bajo la forma de disposiciones
adquiridas es un requisito necesario para poder disfrutar del
capital social objetivado en bienes (pinturas, monumentos, ins-
trumentos, libros, discos, etc... ). La adquisicin material de estos
bienes requiere capital econmico, pero la apropiacin simblica
de los mismos exige ciertas disposiciones, ciertos habitus, un
capital cultural incorporado. Finalmente, el capital cultural existe
en estado institucionalizado, cuando, a travs del ttulo escolar o
acadmico se otorga reconocimiento oficial al capital cultural
posedo por alguien. El titulado recibe as un certificado oficial
de competencia que funciona desde entonces con independencia
de la persona y del capital cultural que efectivamente se posea en
un momento determinado.
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La distribucin de las especies de capital seguida en sus tres mas utilizadas por los agentes sociales que participan en las
dimensiones (volumen, estructura, trayectoria)permiteconstruir
ese mbitode posiciones,disposicionesytomasdeposicinque
constituye el espacio social. En semejante macrocosmos se
pueden entonces recomponerlas distintas clases yfracciones de
clasequeloconstituyencomoespaciodediferencias.
En qu consisten pues las clases sociales? Bourdieu toma
distancia aqu, una vez ms. de la clsicaoposicin dicotmica
entre enfoques objetivistas ysubjetivistas. Los primeros, bien
representados en la tradicin de la sociologa marxista yfun-
cionalista, entienden que la "clase"es una realidad social obje-
tiva e histricamente activa, cuya identidad puede llegar aser
captada empricamente. Se tratara entonces de encontrar, en el
continuum social, cortes que permitieran hablar de diferencias
objetivas entre clases: relacin entre niveles de renta y pro-
;
fesin, posicin ocupada en las relaciones de produccin, etc...
Algunos llegarn as al extremo de intentar contabilizar los
miembros de una clase social -v.g. la burguesa francesa en las
vsperas de la Revolucin de 1789- en un momento histrico
determinado.
Esta actitud objetivistadeja aun lado, considerndolas como
pura superestructura ideolgica ocomo engaosa racionaliza-
cin, las propias formas de clasificacin social utilizadas porlos
agentesalahorade definirsu identidadcolectivaylasdelosde-
ms grupos. Se tiende portanto aconsiderar las clases COmo.
- -
fueran cosas, como objetosrnateriales, dejando a un lado la
dimensinsimblicadelas mismas,los-mOdosporlos-cualeslos'-
sujetos hacen valersu idenfiCla-d-soCta:l:Heestemooo,eriiterio
utilizadoparadistinguir'uSclasesdeotras,poneal descubierto
toda su arbitrariedad; se olvidaque no procedendi-
t rectamentedelosfenmenos sinode un artefactotericoliill.J:Za:
doparaimponerlos, artefactoquees,lmism<;",- detOda
.
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una historia social, engendrado apartir de las propias taxono-
(.':':1./....
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luchashistricas.
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Setomaaselartificioconceptual(v.g. laburguesadefinidaa
partir de niveles de renta yprofesin ocomo conjunto de pro-
pietadosdelosmedios de produccin)comosisetrataradeuna
realidad emprica, histricamente activa, cayendo inexorable- .
mente en lafalacia de lareificacin. Asimismo, se acab desli-
. '-__. __. . -,
zandoelanacronismo en referirse a

las.clasesyala
condenciade clase como si fueran agentes histricos, empla-
\
zndolosen pocasyen sociedades <:!:onde imperabanotros mo-
. I
I
dos de clasificacin soc'il, otras for,mas de organizar la eJ(-
,
periencia(desdeelImperioRomanohastael AntiguoRgimen).

La constatacin, desde el punto de vista emprico, de la
condicin puramente abstracta y artificial de los recortes in-
troducidosen el continuum socialparadistinguirunas clases de
otras, conduce a muchos investigadores sociales a operar un
cambiodeperspectiva.Laclasenodebeserpensadacomounob-
jeto material sino como una construccin simblica utilizada
p()rlos actores sociales para elaborar su propia identidad ydar
sentido al mundo social. No puede haber por lo tanto, como
sealan en esta lnea algunos historiadores sociales recientes
pasados porlasemitica, clases socialesantes de queexista un
discurso poltico que articule la experiencia colectiva en tr-
minos de "clase",de "lucha de clases", de "explotacinecon-
rriic"'; antes de que existan el socialismo utpico yel marxis-
mo, ycon ellos, el movimiento obrero ylos sindicatos. Otros,
llevando al lmite el nominalismo empirista, en la lnea del

t
individualismo metodolgico, llegarn anegar in toto la exis-
tenciadeclases. Las agrupaciones establecidas en el continuum
social se basan en umbrales arbitrarios; se trata de corss I
ideolgicosimpuestosalosfenmenos. Laimpecableapelacin
al anlisis estadstico nos mostrara entonces que slo existen
distribucionescontinuas de propiedades; no hay lugarparaesos
101
flatus 'Vocis que son las clases; slo existen individuos y accio-
nes individuales, ltimos tomos encontrados por el investigador
social.
Bourdieu seala que esta oposicin entre objetivismo y sub-
jetivismo, entre fsica social y semitica social, entre esencialis-
mo y nominalismo. como tantas otras que intervienen en las
ciencias sociales, es falsa. La pregunta epistemolgica (qu son
las clases sociales?) es en el fondo una pregunta ideolgica
(existen las clases sociales?), con obvias consecuencias respec-
to a las decisiones por tomar en materia de poltica social.
Esta errnea controversia es el resultado de un modo sustan-
ciillista de pensar: o las clases existen a la
osImpTemerite carecen de existencia. Para rebasar esta alterna-

tiva es necesario cambiar el tercio y pasar a un modo de pensa-
miento relacional o estructural que es el propio del conocimiento j
cientfico. Esto implica, en primer lugar, que especifica-
da como posicin diferencial en un espacio social, es; aIJgual
que ste, un constructo analtico, realizado por el investigador
con el propsito de hacer inteligible determinadas propiedades
mensurables. del mismo modo que la "veloci-
dad instantnea" o el "plano sin rozamiento" son dispositivos
conceptuales que la Fsica pone en liza para comprender ciertas
propiedades observables del movimiento.
Los agentes especificados por la de sus
propiedades (volumen y estructura del capital) tienden a"Ocupar
posiciones prximas en ese espacio. Pero h_y"que ((!nerencuen-
la que no se trata de posiciones estticas sino de "trayectorias,y
stas deben ser consideradas tambin relacionalmefe-p3.ia
evitar inferencias errneas. Por ejemplo, entre 1961-62 Y1965'-
66, las probabilidades que tenan los hijos de obreros franceses a
la hora de acceder a los estudios universitarios ha pasado del
l' 8% al 4' 8%. Un diagnstico de esta trayectoria en trminos
sustancialistas consistira en interpretar este dato como una
tendencia gradual a la democratizacin del acceso a la ense-
anza superior. Sin embargo, en el mismo imervalo, la pro-
babilidad que posean los hijos de empresarios de entrar en la
Universidad ascendi de un 52'8% a un 74%; si se consideran
relaCionalmente ambas trayectorias no habra que hablar de un
impulso democratizador sino de un estancamiento o incluso de
un desplazamiento regresivo (LR, pp. 115-117). En un caso, el
grado de seleccin se reduce tres puntos; en el otro pasa de la
mitad a una cuarta parte. Es lo que Bourdieu designa como
"traslacin de estructura"; lo que considerado aisladamente pa-
rece ser el ascenso de una trayectoria social queda convertido
en descenso cuando se considera comparativa o relacionalmen-
te.
La clase no es por tanto un dato sino un artefacto; no es una
sustancia sino que se perfila diferencialmente como una distri-
bucin dinmica de propiedades por oposicin a otras dis-
d
11
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tribuciones dinmicas de propiedades. Se pueden entonces
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sealar, en el espacio social, homologas de posicin entre cla-
ses sometidas a condiciones de vida completamente diferentes.
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Por ejemplo, los intelectuales y los artistas -tal como aparecen
descritos en La Distinction (1979), ricos en capital cultural,
forman parte por ello del "campo del poder", de las clases que
1
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ocupan la franja superior del espacio social. Sin embargo, en el
mbito de las clases dominantes, ocupan una posicin domi-
nada; en la composicin de su capital domina la variante cul-

f

tural sobre la econmica, justamente lo inverso de lo que sucede
entre los grandes propietarios industriales y en los capitanes de
las finanzas, que componen por ello la fraccin dominante de las
clases dominantes. Este emplazamiento de intelectuales y ar-
tistas como fraccin dominada es homlogo al ocupado por las
1
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1
, i
clases econmica y culturalmente dominadas (v.g. dependientes
de comercio, obreros industriales y agrcolas), de ah que en de-
terminadas coyunturas puedan producirse esas peculiares alian-
103
102
zas entre los ricos en capital cultural y los pobres en cualquier
especie de capitaL
Estas clases y fracciones de clase construidas por el anlisis a
partir de una conversin en modelo de las distribuciones l
estadsticas relativas a propiedades objetivas consideradas
(rentas y patrimonios. profesin, emplazamiento geogrfico,
tasas de escolarizacin, de fecundidad, etc...), constituyen lo que
Bourdieu denomina "clases sobre el papel", "clases tericas". Se
trata de un artefacto conceptual, de un diagrama o sistema de
relaciones que hace inteligible la realidad estudiada; estas clases
--como el plano inclinado sin rozamiento o la masa puntual- no
son entidades observables ni pueden considerarse como actores
histricos reales. Forman parte -por decirlo en una parfrasis de
!
1
Marx que a Bourdieu le gusta repetir- "de las cosas de la lgica
pero no de la lgica de las cosas".
Por otra parte, los agentes individuales emplazados y agrupa-
j
dos diferencialmente segn sus propiedades en distintos lugares
del espacio social, poseen tambin disposiciones: esquemas de J
pensamiento y accin adquiridos y forjados en el curso y en de-
pendencia de las posiciones (de la trayectoria) ocupadas. Estos
esquemas producen representaciones, taxonomas sociales,
particiones simblicas que tambin forman parte de la realidad
sociaL La representacin de sta en trminos de "clase". la cons-
titucin de actores polticos (partidos, organizaciones sindicales)
cohesionados por esas representaciones, la produccin histrica
de identidades de "clase" es el resultado de la puesta en obra de
esos esquemas prcticos que componen el habitus. En este se-
gundo sentido, la clase social no es ya un modelo epistemolgi-
co sino una realidad histrica contingente; esto es, un aconte-
cimiento surgido en unas condiciones histricas concretas.
En la medida en que el marxismo ha contribuido decisi-
vamente a este acaecer, desempeando un papel crucial en la g-
nesis de esta representacin y de estos agentes polticos
104
perfilados en trminos de clase, se puede hablar de la clase so-
cial como un ejemplo de lo que Bourdieu designa como "efecto
de teora"; forma simblica elaborada para dar cuenta de la
realIdad-social que, performativamente, acaba hacindose real al
permitir la emergencia de un nuevo sujeto poltico. La "clase
social", como todo objeto de la sociologa. tiene una condicin
doble; a la vez se trata de un artificio conceptual que da cuenta
de estructuras sociales objetivas (aspecto material) y de una re-
presentacin (aspecto simblico) fabricada por la actividad
simbolizante del habitus movilizado por los agentes sociales
ubicados en esas estructuras.
Todos los conceptos hasta ahora examinados ("espacio so-
cia}", "capital" y "especies de capital", "inters", "clase social")
no fueron el resultado de una especulacin puramente fomlal ni
de un simple dilogo con las obras clsicas de la investigacin
sociolgica. Se trata de herramientas laboriosamente producidas
en la forja de un trabajo muy artesanal, rectificado y recomen-
zado reiteradamente, fabricadas para resolver dificultades en-
contradas en el curso de indagaciones empricas sobre sociolo-
ga de la educacin y de la cultura.
Una primera panoplia de stas, realizadas entre mediados de
los aos sesenta y finales de los setenta, hace referencia a un ti-
po muy especfico de colectividad: la sociedad francesa del
despegue econmico, del desarrollismo consolidado entre fina-
les de los cincuenta y comienzos de los setenta, en la plenitud
de los llamados "treinte glorieuses" que marcaron la salida de la
postguerra. Como algn comentarista ha sealado (Lane 2000,
7-11) este periodo est jalonado por el trnsito de un im-
perialismo de base colonial a un neocapitalismo caracterizado
por el crecimiento econmico tutelado por las polticas redistri-
buidoras de un potente Estado Social.
Esta fase, coincidente con la descolonizacin, trajo consigo la
modernizacin industrial, con la implantacin de las empresas
105
multinacionales y la nueva figura del ejecutivo y la introduccin
de importantes reformas laborales (garantas jurdicas para
favorecer el empleo estable. vacaciones pagadas, reduccin del
tiempo de trabajo). El aumento del tiempo disponible, la mayor
seguridad laboral, las nuevas frmulas de pago a crdito. propi-
ciaron la expansin del consumo, del sector terciario. la indus-
tria del ocio y de la cultura, la escolarizacin; la emergencia
asimismo de una "nueva pequea burguesa" orientada a la ges-
tin de bienes y servicios simblicos: medianos y modestos
ejecutivos de las secciones comerciales, especialistas en marke-
ting y publicidad. profesionales de los medios de comunicacin,
nuevos expertos sociales, sanitarios y deportivos (trabajadores y
educadores sociales, nutricionistas. animadores socioculturales,
especialistas en mantenimiento fsico y expresin corporal, psi-
clogos, psicoanalistas, etc...), decoradores, encargados de re-
laciones pblicas, etc..
En el curso de la dcada de los sesenta y los setenta lleg a al-
canzar vasta difusin una interpretacin sesgadamente tec-
nocrtica de estas circunstancias, contagiada por el optimismo
del momento. Aunque se presentaba como un diagnstico so-
ciolgico, generalmente era expuesta en ensayos de altos vuelos
que intentaban ofrecer una captacin global de la poca. Se
tenda a afirmar en ellos que la sociedad de clases teorizada por
el marxismo estaba en trance de ser reemplazada en los pases
occidentales, por una sociedad de consumo caracterizada por el
imperio de una extensa clase media cada vez ms estandarizada
en sus condiciones materiales, e incluso en su cultura y estilos
de vida.
Esta tendencia a la igualacin se pona tambin en relacin
con lo que se vea entonces como una tendencia a la democra-
tizacin de la enseanza, visible en la creciente presencia de los
hijos de clases modestas o de las mujeres en las aulas univer-
sitarias. Los ms complacientes entendan que todo este proceso
106
anunciaba el triunfo del capitalismo social, el fin de las clases
sociales y del derrumbe de las ideologas y del utopismo que
haban animado la vida poltica del siglo XX. Los ms es-
cpticos reactivaban una crtica de signo "artista", como la han
designado recientemente Luc Boltanski y ve Chiapello (1999),
que operaba un desplazamiento en las obsesiones; el problema
no estribaba tanto en la miseria y en la explotacin engendradas
por el capitalismo como en la prdida de libertad y en el empo-
brecimiento de las posibilidades vitales asociadas a la masifica-
cin, la estandarizacin y la robotizacin, donde la creatividad
individual pereca ahogada por el peso de las grandes organiza-
ciones estatales y empresariales.
Los trabajos sociolgicos de Bourdieu y de su equipo pre-
sentaban una alternativa, opuesta por sus maneras y por sus
resultados, a estos diagnsticos apresurados. Apoyados en un
inventivo y sofisticado uso de las tcnicas de investigacin
-combinando la encuesta estadstica y el anlisis multivariado
con el anlisis estructural, la comparacin histrica, la entre-
vista personalizada y la observacin etnogrfica- y en un exten-
so bagaje emprico, mostraban el carcter mtico de la cacareada
democratizacin escolar. En el mbito de los consumos cul-
turales ponan en entredicho la supuesta atenuacin de las
diferencias sociales en la Francia del momento. Ms bien, lo
que pareca producirse era una creciente tendencia en las frac-
ciones dominantes de la clase dominante francesa a reconvertir
la fuerza asociada al capital econmico en capital cultural -en
particular en la subespecie del capital escolar, con importantes
inversiones econ6micas y simblicas- como un medio de pre-
servar, por desplazamiento en el espacio social, las posiciones
adquiridas. Esto permita la reproduccin e incluso el ensancha-
miento de las desigualdades existentes al precio de un amplio
gasto simblico, ganando en legitimidad al convertir -por la al-
quimia del capital cultural- las disparidades de capital econmi-
107
co en distinciones de orden simblico fundadas aparentemente
endotes naturales (inteligenciasuperior, buengusto, etc...). Los
vstagos de los grandes patronos de la industria y de las
finanzas, queantessucedan asus-padres pordirectadelegacin,
pasan cada vez ms por la obligacin de obtener ttulos pres-
tigiosos, realizar estudios en reputados centros del extranjero,
dominar idiomas, relacionarse a alto nivel en un plano trasna-
cional,ytransformarseeventualmenteen altosfuncionarios oen
consejeros degrandes empresas pblicas,constituyendo asuna
nueva"noblezadeEstado".
Las nuevas estrategias de reconversin -nose trataba de
movimientos deliberados sino de productos del habitus como
sentido prctico- hicieron adems posible el surgimiento y la
promocin de una nueva pequea burguesa con todo un
horizonte de profesiones inditas o redefinidas cuyo cometido
tena que vercon la manipulacin de los bienes y de las nece-
sidades simblicas. El ethos hedonista, higienista y antijerr-
quico deestanueva clase contrastabacon el rigorismo asctico
de la pequea burguesa tradicional y tenda a recibir un reco-
nocimientocadavezmsdifundido.
" Laculminacin de estas investigaciones sobre los consumos
1'" \.: ; '.1 -'culturales emprendidas en las dcadas de los sesenta y los
setentaes sindudaLa Distinction (1979). Estaobra es el resul-
/ tado deun paciente anlisis apoyadoenuna ingente muestrade
datos referidos a las preferencias culturales de la sociedad
francesaentrelasegundamitad de ladcadadelos sesentayla
primeradelos aos setenta. Porencimade todo, no obstante, se
tratadeunaobramaestradelasociologacontempornea.
El libroestdivididoentresgrandespartes, alasqueseaade
unaconclusin,un "post-scriptum"yunamplioanexoreferidoa

las fuentes y a la metodologa utilizada. La seccin
r
("Crtica del Juicio del Gusto") pasa revista a un lugar
crtn que ha-sido- consagrado por la esttica filosfica,
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:1
d
108
,
1
I
(
comenzando por la reflexin kantiana. Este tpico sugiere que
el buengustoesundonnaturaldiversamentedesarrolladosegn
las personas. Bourdieu revela de entrada la condicin social-
mente construida-y por tanto el carcter arbitrario, histrico,
contingente- deestacapacidadsupuestamentenatural,retoman-
do con mayor nivel de elaboracin las conclusiones ya deri-
vadas en L'Amour de ['Art. Lo que se reconoce
gusto", identificado con la facultad de obras
de la "culturalegtima",es en realidade,lll,tributoquedesde las
p-osiciones dominantes del espacio social se impone como
universalmentevlido.
--Esta propiedadimplica la competencia para percibir los ob-
jetosartsticossegnunaintencinesttica: estoes,que atienda
alaformamsquealafuncinde losobjetosconsiderados. Se-
mejante actitudde pura contemplacin implicauna rupturacon
laactitudordinariaanteel mundo,inmersaenlasurgenciasdela
prctica.Lahostilidadmanifiestade lasclasespopularesyde las
fracciones de clase media ms pobres en capital cultural hacia
todaexploracinde carcterformal, esten las antpodasdelde-
sapegopropiodelesteta.
La esttica popular, si puede hablarse de este modo, es
absolutamente antikantiana, pues subordina la forma a la
funcin: poresoalahoradeapreciarcuadrosofotografas tiene
muy en consideracin su contenido, su valor informativo,
afectivo o de aleccionamiento moral; nada ms lejos del desin-
tersglosadoen laCrtica del Juicio. Lasensibilidadestticaes
unacompetenciaqueexigeponeradistanciaelplacerprimario,
los sentidos, los afectos inmediatos, es decir, las necesidades;
algo estrechamente ligado a las condiciones sociales de
existencia.
Lasegundaparte ("La Economade las Prcticas") sienta las
bases-conceptuies que permiten esThIeceilosTtites sociales
del"gusto".Seperfilael conceptodeespaciosocial,alavezco-
109
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I
1
mo espacio de posiciones -definidas simultneamente por la mitido por la familia (buen gusto, buenas maneras, etc...). Aqu
diferencia respecto a otras posiciones y por las condiciones de se emplazan esos puestos, antes mencionados, que definen el es-
vida ligadas a cada posicin- y corno espacio de disposiciones, tilo de la nueva pequea burguesa.
esto es, de habitus. Se da cuenta de las distintas dimensiones El espacio social no es slo un espacio de posiciones, sino
que pefl!liten construir el espacio social y se explora rproblema tambin de de habitus. stos operan, para un
de-la convertibilidad mutua de lasdistiritas espeeiesdecaE"!tal y agente o clase de agentes considerado, como la matriz de prc-
la cuestin de las estrategias de ticas que guardan entre s, debido al carcter transferible de los
conservar el patrimonio de los individuos o de las familias esquemas generadores que forman el habitus. cierto aire de
transmutando unas formas de capital en otras y efectuado familia. Constituyen as estilos de vida diferenciados que fun-
este modo distintos tipos de desplazamiento -que Bouidieu cionan como' sistemas de elecciones, dependientes a su vez del
opone' al montono concepto de "movH!dad social" haci amba espacio de posiciones. Por eso, seala Bourdieu, "los espacios
o hacia abajo. Se puede hablar de desplazamientos vei1c3.1es de las preferencias alimenticias, vestimentarias, cosmticas, se
(ascendentes o descendentes) cuando aumenta o disminuye el organizan segn la misma estructura fundamental, la del espacio
volumen de capital sin que vare la estructura (por ejemplo el social determinado por el volumen y la estructura del capital"

',
1
i
maestro que llega a catedrtico de Universidad o el hijo de en- (LD, 205). El propsito consiste en establecer, para cada clase y
,
j:
fermero que llega a mdico) y de desplazamientos transversales fraccin de clase, la "frmula generadora" del habitus que ex-
t I
11
cuando se altera la estructura, bien conservando el mismo presa en un estilo de vida particular las condiciones de existencia
j !
volumen de capital (hijo de maestro convertido en pequeo correspondientes. En segundo lugar se pretenden especificar las
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I I
comerciante) o variando tambin el volumen (hijo de gran in- disposiciones del habitus en cada una de las grandes regiones de , !
,j ,
dustrial convertido en maestro). la prctica social (deporte, msica, alimentacin, decoracin,
1,
1 !
Aqu se constata la evolucin en curso seguida por la sociedad poltica, cine, etc...), designadas corno "campos". Esas disposi-
'J !

francesa del momento. Las fracciones de la clase dominante ciones se especifican actualizando posibilidades de accin
" .
(patrones industriales y comerciales) y de las clases medias (ar- ofrecidas por cada campo. A esta tarea se dedicar la tercera
1!
tesanos y comerciantes), en los que prima el capital econmico, parte del libro. Antes de acometerla, Bourdieu dedica un apar-
,1
aseguran su reproduccin recurriendo de forma ms intensa al tado a mostrar el modo en que se produce el ajuste entre los I !
sistema escolar. De aqu deriva la inflacin de ttulos acad- distintos mbitos de produccin de bienes culturales (desde las .1


!
. ,
micos y su devaluacin en el mercado laboral. Este proceso a la bebidas a los automviles pasando por los peridicos, las vaca- ! i
I i
I
baja puede ser resistido ms fcilmente por aquellos que poseen ciones, el mobiliario o los programas polticos) y los diferen tes
un capital social importante asociado a un origen social elevado. mbitos de consumo. El ajuste entre el campo de oferta cultural y
I!
\,

;
stos intentan escapar al desclasamiento redefiniendo la funcin el campo de la demanda, o dicho de otra forma, entre la produc-
,
;
.
. i
de antiguas ocupaciones o dando lugar a nuevas profesiones don- cin de bienes y la produccin de gustos. La razn de esta adap-
, '
de la clave est en la capacidad de comunicacin y relacin,
!
tacin no estriba en que la produccin se imponga al consumo
donde se puede sacar el mximo partido al capital cultural trans- por una especie de clculo consciente de necesidades por cubrir
, F
111
110
lIf"'!"
o por estimular; se est ante el encuentro de dos universos
independientes entre s, pero que guardan una relacin de
homologa porque estn estructurados de manera semejante,
dependiendo de] espacio de diferencias engendrado por las
diferencias en el volumen del capital especfico requerido. Tanto
en el campo de la oferta como en el de la demanda se establece
entonces una divisin entre ricos y pobres en capital especfico
(musical, gastronmico, teatro, literatura, alta costura, deporte,
etc ... ), entre dominantes y dominados, poseedores y pretendien-
tes, vieja guardia y vanguardia, ortodoxia y hereja, etc ...
En la Estilo_s_de Yida:), se
pone abiertamente en entredicho el tpico divulgado por la
ensaystica del momento: la diversidad de consumos culturales
estara en trance de desaparicin debido al pujante desarrollo de
una cultura de masas ms o menos uniforme, generada por el
imperio de una omniabarcante clasy media. Frente a este dis-
curso, que tiende a ocultar las diferencias de fuerza que es-
tructuran el espacio social, Bourdieu analiza con una minucia y
riqueza difciles de resumir, los lluyarstos estilos
configurn ese espCio y permite-
usos de la comida y la bebida
hasta los del ejercicio fsico, pasando por las diversiones, la de-
coracin de la casa, la vestimenta o los consumos artsticos
propiamente dichos.
Intenta tambin dilucidar la "frmula generadora", esto es, la
matriz de esquemas puestos en liza por el habitus que produce
los distintos estilos de vida segn las clases y fracciones de clase
(v.g. la oposicin entre el aristocratismo asctico de los profeso-
res de Universidad y el aristocratismo suntuario de los profe-
sionales liberales). Comienza con las clases dominantes, donde
el gran antagonismo se establece entre artistas y profesores por
un lado -stos a su vez se oponen entre s- y patronos por otro,
con toda una gradacin intermedia que acoge a los profesionales

I

112
1

liberales y a los ingenieros y altos cuadros de la administracin
pblica y de las empresas privadas. En la fraccin dominante
de este espectro, Bourdieu advierte un sensible desplazamiento de
la antigua burguesa comercial e industrial, que ha adquirido su
posicin por ascenso o por delegacin, por una nueva burguesa,
ejemplificada por los cuadros del sector privado, de origen
social elevado, pero cuya peculiaridad es la frecuente posesin
de titulaciones universitarias y de un estilo de vida ms hedo-
nista, ms "joven" y moderno, opuesto al autoritarismo asctico
de la burguesa tradicional.
En segundo lugar el anlisis se detiene en las clases medias.
El habitus de stas, en materia de consumo, se caracteriza por la
"buena voluntad cultural", traducidos en la "pretensin"; el afn
por autosuperarse y ajustarse a los bienes y a las formas de la
cultura considerada legtima, es decir, avalada por las clases
dominantes. Frente a la facilidad y a la certitudo sui que carac-
,
"
'
'
teriza a la burguesa, lo tpico de la pequea burguesa es la hi-
percorreccin, la rigidez, el formalismo, asociados a un habitus
dominado por el ascetismo, el rigorismo, el reglamentarismo.
, i
Otra hechura propia de esta clase es la "alodoxia", la tendencia
a estimar como bienes y prcticas de la cultura legtima a los
que ya han dejado de serlo o a los que parecen serlo pero no lo
son (por ejemplo, en Espaa, el recurso a colegios privados re-
gidos por rdenes religiosas pero subvencionados por el Es-
tado). Bourdieu examina las variantes del gusto de clase media
j t
y seala el declive de las maneras represivas y ascticas de la
pequea burguesa tradicional y su paulatino reemplazo por el
"hedonismo imperativo" de la nueva pequea burguesa.
Finalmente se pasa revista al habitus y a los estilos de vida
caractersticos de las clases populares, en un intento de tomar
distancia a la vez respecto al "miserabilismo" (descalificacin,
por etnocentrismo de clase, de las maneras populares como
"brbaras" o "primitivas") y respecto al "populismo" (exalta-
113
I
cin de un modo de ser no deseado, resultado de una despose-
laquese asienta en la divisin del trabajo de dominacin en-
sin). En este caso, la necesidad, cuyo peso se experimenta de
forma abrumadora, seconvierteen virtud. Surgeasunaesttica
pragmticayfuncionalista yunaexaltacindelafuerza-propia
de una clase que slo es rica en su fuerza de trabajo- que se
traduceen unavindicacinintensadelavirilidad. El hedonismo
realista aunque sin resignacin y el materialismo escptico ca-
racterstico de este habitus expresan tambin este ajuste a la
necesidad. Bourdieudedicatodo un captuloamostrarqueenel
mbito de las clases populares-debidoa lasituacin dedespo-
sesin en la que seforjan los habitus- la polticano constituye
un marco separado, diferenciado respecto al orden moral de la
existenciacotidiana; enestesentido, no existeuna "opininpo-
ltica popular". Por otro lado, para estar provisto de una "opi-
nin personal" en el terreno poltico, se requieren unas com-
petencias inclinadas al individualismo, intensamente presentes
en lapequea burguesa, pero inexistentes enlos habitus de las
clases populares. Estos argumentos permiten evidenciar lo in-
fundado de los sondeos de opinin referidos al comportamiento
poltico. apuntando as unacrtica a la mecnica de los medios
de comunicacin que Bourdieu desarrollar en otros trabajos
posteriores.
En la conclusin del libro se intenta mostrarel modo en que
los resultados de la'
dicotomaentreenfoques objetivistas y
sociales. Los esquemas generadores del habitus (las divisiones
entreloaltoylobajo,lo materialyloespiritual,lofino ylo gro-
sero, lo ligero ylo pesado,lo brillantey lo gris, etc...)permiten
a los agentes construirel mundo
segi'TaClasey'fracCIn de su
de la incorporacin de las propias estructuras sociales con sus
particionsysus, 'porunficIla fffi_"':
Jl __,
frentando a los ricos en poder material (capital econmico) y a
los ricos en poder espiritual (capital cultural). Las diferencias
objetivasde posicin("clasessobreel papel")setraducenendi-
ferencias de disposicin y por lo tanto en luchas por imponer
sistemas de clasificacin del propio mundo social, por hacer
surgir identidades colectivas polticamente activas, como las
clases("clasesreales").
La Distinction consigue finalmente una logradacombinacin
entrelaexploracinempricabiendelimitada(sobreelconsumo
. ,
debienesculturalesenlasociedadfrancesadelosaos60-70)y
!I
la ambicin terica, dando lugaratodo un juego de conceptos , I
que permiten pensar de otro modo la realidad social y rebasar
1 !
alternativas tradicionales. Se ha pretendido mostrar el alcance i

dealgunosdeellos ("espaciosocial","capital","especiesdeca-
pital", "inters", "clase"); queda por examinar el concepto de
"campo",que hastaahoraslosehamencionadocomodepasa-
da. Dada su relevancia en el curso de las investigaciones de 1 I
Bourdieule dedicaremostodoelcaptuloposterior.
II
I
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I
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115
114
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Captulo V I
variables encontradas en anlisis locales: "Algunas Propie-
I
Campos de Fuerza, Campos de Batalla
I
! .
i
I
I
La nocindeI"campo";comola mayorade las forjadas porel
..
socilogo francs. no surgi de una solapieza. Tratndose de un
concepto "abierto", contrapuesto al esencialismo de las defi-
niciones previas, su construccin fue paulatina, pues funciona
como unaherr?mienta_gl1e permiteromperC911 fals!!S._lterrii!t
ivas

lista c'las producciones intelec;tules- y al mismo-tiempo.sirve
para guiar el trabajo emprico. Su uso remite siempre aun con-
textoespecfico, aunqueal mismotiemposacaalaluzinvariantes
comunesatodosloscampos,poresoBourdieunodudaensealar
que "cada vez que se estudia un campo nuevo (...)se descubren
propiedadesespecficas,propiasdeuncampoparticular,al tiempo
que se hace progresar el conocimiento de los mecanismos
universalesdeloscampos"(QS, 112). .
La constante reelaboracin y ampliacin del concepto de
"campo" exhibe una de las trazas ms seeras de la trayectoria
investigadoradeBourdieu: el trabajodeun pensamiento"enes-
piral" (MP, 17), que retoma yreconstruye las adquisiciones an-
teriores alcanzando cada vez un grado superiorde explicitacin
yelaboracinde las mismas.
I
Una yotravezen el cursode su itinerariointelectual se com-
prueban los intentos del socilogo pordeslindarlas caracters-
ticas ms generales de los campos distinguindolas de las
JI
J 116
:j
dades de los Campos" (1980, QS); "Algunas Propiedades Ge-
neralesde los CamposdeProduccinCultural"(1992, RA); "La
Lgica de los Campos" (1992, REP); "Los Campos como Mi-
crocosmos Relativamente Autnomos" 0998, USS). Por otra
parte, en repetidas ocasiones (REP, 94; MP. 299), Bourdieu ha
sugeridoque tendraen preparacin un librodondeseexamina-
ranlas propiedadesgeneralesdeloscampos.
Lagnesisde la nocin de"campo" puede emplazarse sin di-
ficultad entre mediados de los aos sesenta yprimeros setenta.
Aqu hay que mencionar tres trabajos inaugurales: "Champ
Intellectuel et Projet Crateur" (1965), "Champ du Pouvoir,
Champ Intellectuel et Habitus de Classe" (1971) y"Une Inter-
prtation de laThorie de laReligion selon Max Weber" (1971).
El conceptovacobrandoformaen elcursodelosaos setenta,a t
medida que va recibiendo sus primeras aplicaciones. En estos
primeros trabajos aludidos se hace referencia a los campos in-
telectual, artstico yreligioso. Siguen despus diversasexplora-
ciones en forma de artculoode conferenciadedicadas al cam-

:

'
po de la alta costura (1974), los campos cientfico (1975) y
filosfico (1975), elcampolingstico(1975),eldelas"grandes
escuelas"francesas de enseanzasuperior(1976), el campo de-
portivo (1978), todos ellos publicados antes de que La Distinc-
tion (1979) viera la luz. En la mayora de los casos, estos tra-
bajos-buena parte de ellos recogidos durante los aos ochenta
en las primeras compilaciones antolgicas de escritos y entre-
vistas editados durante la madurez del socilogo- constituirn
el embrin de investigaciones de mayor envergadura comple-
tadasenelcursodelasdosltimasdcadas.
Tomando como punto de partida las primeras aportaciones
mencionadas yteniendo en cuenta las ampliaciones ylas recti-
ficaciones aadidas ms tarde, se puede obtener un perfil apro-
ximadodelconceptode"campo".
117
i